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LA GASOLINA

La gasolina es una mezcla de hidrocarburos lquidos, inflamables y voltiles logrados


tras la destilacin del petrleo crudo. Tradicionalmente, se la emplea como combustible
en los motores de explosin interna con encendido a chispa convencional, o en su
defecto, por compresin y tambin como disolvente.
A la gasolina se la obtiene a partir del petrleo, en un recinto especial conocido como
refinera; la refinera es una planta industrial que se ocupa de la refinacin del petrleo
a partir de un procedimiento especial que permitir obtener diversos combustibles
fsiles a ser utilizados en motores de combustin como ser: la gasolina que nos ocupa,
el gasleo, entre otros.
Normalmente, a la gasolina se la obtiene a partir de la nafta de destilacin directa, que
se trata de la fraccin lquida ms ligera con la que cuenta el petrleo, excepto de los
gases, claro est. Asimismo, puede obtenerse mediante la conversin de fracciones
pesadas de petrleo, tal es el caso del gasoil vaco.
Mientras tanto, resulta ser necesario que el producto de gasolina cumpla estrictamente
con una serie de condiciones requeridas para que por un lado el motor funcione
satisfactoriamente y otras tantas que tienen que ver con la cuestin ambiental y que
en la mayora de los pases se encuentran reguladas a partir de leyes propias de cada
nacin.
La indicacin ms caracterstica es la de ndice de octano; ste nos indica la presin y
la temperatura a la cual podr ser sometido un combustible carburado, o mezclado con
aire, antes de llegar a auto detonarse al alcanzar la temperatura de auto ignicin. Las
gasolinas comerciales se encuentran clasificadas en funcin de su nmero de octanos.
Si bien cuando en los pases hispanoparlantes se habla de gasolina todos saben a qu
se est refiriendo, el trmino presenta algunas variantes de acuerdo a la regin, por
ejemplo en Argentina, Paraguay y Uruguay se la conoce popularmente como nafta y en
Chile como bencina.
LOS HIDROCARBUROS
Los Hidrocarburos son sustancias qumicas producidas en la naturaleza que estn
formados por carbono e hidrgeno, estos tomos se disponen en una gran variedad de
formas dando as origen a varios tipos de hidrocarburos siendo los principales el
petrleo y el gas natural. Estas sustancias se producen en capas profundas de la tierra
a lo largo de millones de aos, provienen de la descomposicin de plantas y animales
de eras remotas.
Los hidrocarburos salen al exterior de forma espontnea o por perforacin y
explotacin de sus yacimientos. Una vez procesados pueden dar origen a una gran
cantidad de productos de gran utilidad en la vida cotidiana, especialmente para los
procesos de generacin de energa como los combustibles y para el uso industrial en la
fabricacin de productos tan diversos como los lubricantes para vehculos y
maquinarias, asfalto, plsticos, cosmticos e incluso artculos de higiene y cuidado

personal.
Si bien han sido muy beneficiosos, los hidrocarburos tambin han producido un
impacto negativo en el medio ambiente, principalmente al contaminar las aguas
durante su transporte martimo cuando se producen derrames o fugas por mala
manipulacin o por mal estado de los medios de transporte, esto ha ocurrido con
mayor frecuencia con el petrleo. La baja densidad de los hidrocarburos con respeto al
agua hace que floten ocupando grandes extensiones en su superficie, esto es capaz de
aislar el contacto de la vida acutica con la atmosfera lo cual puede ocasionar la
muerte de estos seres vivos as como la contaminacin de grandes volmenes de
agua.
Algunos hidrocarburos se encuentran en estado gaseoso, estos pueden pasar a la
atmosfera contaminando el aire, este fenmeno tambin ocurre por las emisiones que
se producen tras la combustin de los hidrocarburos en diversas maquinarias y
motores como los de los vehculos.
Los hidrocarburos tambin son capaces de afectar la salud, tanto por ellos mismos
como por los metales pesados que se encuentran asociados. En el caso de la Gasolina,
un hidrocarburo de uso comn para la poblacin general, esta produce vapores que al
ser inhalados ocasionan una reaccin inflamatoria en los ojos y la va area, tambin
puede absorberse por la piel. Sustancias como el Benceno se asocian a un mayor
riesgo de desarrollar enfermedades cancergenas como la leucemia y malformaciones
congnitas en el feto.
En el pasado cuando la gasolina contena plomo era frecuente observar una
enfermedad llamada saturnismo, debida a la intoxicacin por el plomo contenido en la
gasolina, esta enfermedad produca alteraciones como anemia, trastornos del sistema
nervioso y falla de los riones y llev al desarrollo de la gasolina sin plomo. Los
hidrocarburos pueden contener otros txicos como el arsnico y mercurio que tambin
pueden producir serios daos a la salud.

PETROLEO
Aceite de roca ... eso decimos en realidad cuando decimos petrleo , que como casi
todo de lo que hablamos deriva de vocablos griegos tambin. Y del petrleo hablamos
adems porque adems de ser una materia prima ms que fundamental para nuestro
objeto del deseo preferido, el auto; est produciendo una crisis mundial que vaya a
saber uno cuando terminar.

El oro negro (bien ganado por estos das tiene ese mote...) es, para decirlo en
trminos simplificados, una mezcla heterognea de hidrocarburos que no se disuelven
en el agua. Vale recordar que los hidrocarburos son molculas orgnicas de cierta
complejidad, en las cuales una cadena de tomos de carbono se une de forma
covalente con tomos de hidrgeno (en todos los casos) y proporciones variables de
oxgeno y otros elementos.

La relacin del petrleo con el hombre es antiqusima, milenaria podramos decir.


Hace unos 6.000 aos en Asiria y Babilonia el petrleo afloraba naturalmente y en esos
lugares se ha llegado a utilizar para pegar ladrillos y piedras en diferentes
construcciones, como as tamben se le han dado usos medicinales y se lo ha usado en
la construccin de antiguas embarcaciones.
En el antiguo Egipto se lo utiliz para engrasar pieles, en la Edad Media se lo us
exclusivamente con fines curativos y algunas tribus precolombinas han llegado a pintar
esculturas. Como puede observarse, el "aceite de roca" form parte de los ms
variados mbitos en culturas completamente distantes e independientes, casi como un
anuncio de la importancia que surgira para la utilizacin del petrleo en la moderna
civilizacin global.
Fue recin en el siglo XVIII que los trabajos llevados a cabo por G.A. Hirn relacionaron al
petrleo con usos similares a los que le podemos dar hoy. Esa fue la semilla germinal
ya que Hirn, gracias a diferentes tipos de refinados, logr obtener diferentes derivados
que comenzaron a utilizarse en el engrasado de mquinas. La notable heterogeneidad
en la composicin del petrleo ha facilitado, en efecto, su uso en diversos mbitos
relacionados con las maquinarias.
En el siglo XIX comenz tambin a utilizarse para el alumbrado y fue recin en 1.859
cuando Edwin Drake realiz la primera perforacin de un pozo en el norteamericano
estado de Pensilvania. De all en adelante la historia conocida que con la aparicin del
motor a explosin abri un nuevo panorama para la utilizacin del petrleo,
fundamentalmente con uno de sus derivados: la gasolina. A partir de all se inici una
carrera sin fin que, lejos de limitarse a los automviles, dio lugar al combustible
necesario para movilizar los ms verstiles medios de transporte y maquinarias, as
como dar paso a las primeras fases de la industria del plstico.

Pero... a todo esto, qu es el petrleo? El petrleo es fruto de la transformacin de


materia orgnica que proviene directamente de zooplancton y algas (esto es, material
fsil de origen orgnico) que, una vez depositados en fondos de los mares o zonas
lacustres, fueron enterrados literalmente (con el paso de miles de aos) por pesadas
capas de sedimento. En sucesivas etapas se produce entonces una transformacin
(que puede darse por calor y presin) desde el betn hasta hidrocarburos que suben
hasta la superficie (ya que por lquidos o gaseosos son ms livianos y de menor
densidad) gracias a los poros de las rocas sedimentarias. Cuando algunas
circunstancias impiden que afloren hacia la superficie, es cuando se comienzan a
generar los yacimientos petrolferos.
No todo el petrleo es igual en todas partes y en todos los yacimientos en donde se lo
ubique. Puede variar en su color, densidad, viscosidad, capacidad calorfica, etc. etc.
etc. dependiendo de las diferentes proporciones de hidrocarburos que contenga.
Asimismo, la naturaleza del material orgnico que le ha dado origen es un factor que
genera diferencias en las caractersticas finales del producto, dado que la proporcin
de materia vegetal o animal se asocian con diferencias en las condiciones fsicas y

qumicas del petrleo.


Obviamente se trata de un recurso natural no renovable y, dems estara decirlo, es la
principal fuente de energa de los pases desarrollados.
Cmo se extrae? Bien, se requiere una perforacin sobre el yacimiento. Si la presin
de los fluidos es suficiente, el petrleo fluir naturalmente del pozo y, por medio de la
conexin a oleoductos, se enva a plantas para su tratamiento primario. Si, por el
contrario, la presin del yacimiento decrece, ser necesario usar otros mtodos para la
extraccin como bombas, inyeccin de agua o de gas. Esta necesidad encarece el
precio final del producto y de sus derivados en una proporcin variable que se modifica
en funcin de la calidad del petrleo y de la magnitud de la reserva del propio
yacimiento.
Como dato ms que interesante digamos tambin que si la extraccin del petrleo a
nivel mundial se mantiene tal como se viene haciendo desde 2.002, las reservas en
todo el mundo slo alcanzaran para unos 42 aos ms, vale decir que an quedan
unas 143.000 toneladas del oro negro utilizables. Futuro negro... como el petrleo. Por
consiguiente, se impone en forma acelerada la necesidad de pesquisa de formas
alternativas de produccin de energa, con especial nfasis en las variantes renovables,
como ocurre con la generacin de electricidad para el movimiento de motores por
medio del consumo de otros combustibles o bien de las fuerzas de la naturaleza
(energa elica o hidrotrmica). La crisis producida por el inminente agotamiento del
petrleo motivar sin dudas la creacin de una solucin ingeniosa que permitir a la
humanidad no detener su avance constante hacia un mejor futuro.
INGENIERA DEL PETRLEO
Como concepto general, ingeniera es un conjunto de procedimientos tcnicos
aplicados a un mbito concreto. En el caso que nos ocupa la ingeniera se centra en el
petrleo y, ms concretamente, en todo lo relacionado con el proceso de extraccin de
esta sustancia.
Los ingenieros especializados en petrleo colaboran con otros profesionales para
encontrar este valioso lquido negro y para conseguir que salga hasta la superficie. Una
vez extrado, el crudo se trasporta a las refineras a travs de los oleoductos. La
actividad de estos profesionales de la ingeniera debe regirse por dos parmetros
generales: que sea factible la extraccin desde un punto de vista econmico y que no
haya un impacto medioambiental.
Las actividades propias de la ingeniera del petrleo
La principal tarea es la exploracin del terreno, es decir, encontrar dnde est el crudo,
en qu condiciones y qu dificultades tcnicas hay para sacarlo del fondo de la tierra o
del mar. Estas funciones se realizan de forma conjunta con otros profesionales
(gelogos, qumicos y geofsicos, entre otros). Una vez que se encuentra el petrleo
hay que llegar hasta l, para lo cual es preciso nuevamente la colaboracin de otros
profesionales de la ingeniera (del mbito de la ingeniera mecnica, industrial o
qumica). Cuando ya se ha llegado a la reserva del crudo es necesario producirlo, es

decir, subirlo a la superficie, la parte ms compleja desde el punto de vista tecnolgico.


Tareas comprendidas por el ingeniero
En los yacimientos petrolferos los ingenieros deben ocuparse de toda una serie de
procedimientos: seguridad laboral, medidas para la preservacin del medio ambiente,
legislacin, as como temas de mecnica, electricidad, fsica, y, en pocas palabras, toda
una serie de conocimientos asociados con la tecnologa que extrae el petrleo. Hay que
tener en cuenta que el petrleo se encuentra dentro de rocas porosas e interacta con
otros fluidos (gaseosos o lquidos) y todo ello condiciona las distintas formas de
extraccin.
Anlisis de los datos
Un aspecto fundamental de la ingeniera del petrleo es el anlisis de datos de todos
aquellos parmetros que intervienen en la extraccin del crudo y del propio petrleo
(su calidad, su cantidad, su composicin).
Por ltimo, hay que recordar una evidencia: que la ingeniera del petrleo depende de
las reservas de crudo que haya. Segn los especialistas en esta materia las reservas se
calculan de la manera siguiente: dividiendo la cantidad de petrleo que se sabe que se
encuentra disponible entre el consumo real. Como peridicamente aparecen nuevos
yacimientos, esto hace que la cantidad de reserva existente vaya cambiando a lo largo
de los aos.
YACIMIENTO
Entendemos por yacimiento a todos aquellos cmulos, espacios geogrficos en los que
yacen elementos que pueden ser interesantes para una o ms ciencias. Los
yacimientos pueden ser descubiertos en espacios en los que no se esperaba
encontrarlos como tambin donde s se esperaba hacerlo de acuerdo a mediciones
anteriores. Los yacimientos son siempre descubiertos y no generados ya que la idea es
que los elementos yacen (normalmente bajo tierra), ocultos.
Uno de los tipos de yacimientos ms comunes que podemos encontrar o sobre el cual
ms omos hablar hoy en da es el yacimiento de petrleo. Este tipo de yacimiento es
un lugar en el cual grandes cantidades de restos de fsiles de animales de pocas
prehistricas se han convertido en este material conocido como petrleo que es
informalmente llamado como 'oro negro'. El petrleo es utilizado en la mayora de las
actividades econmicas actuales y gran parte de los elementos que consumimos a
diario son realizados con base de petrleo, por ejemplo el plstico, los elementos
tecnolgicos, etc. Los yacimientos de petrleo pueden requerir una gran inversin para
sacar el material encontrado de las capas profundas de la tierra, pero la riqueza que
genera el petrleo hace que la inversin sea completamente valedera. Uno de los
principales problemas del petrleo es que no es un recurso renovable, por lo cual
eventualmente el mismo se consumir completamente.
Otros tipos de yacimientos comunes son los que tienen que ver con la historia, la
arqueologa, la antropologa. Estos yacimientos no son de restos naturales si no

principalmente de restos humanos y de artefactos creados y enterrados por diversas


causas hace miles de aos. Estos yacimientos son los que permiten a los estudiosos de
estas ciencias conocer cmo era el estilo de vida del ser humano en diferentes
momentos de la historia, por lo general en la Prehistoria y en la Antigedad. En ellos se
pueden encontrar adems de restos humanos que se mantienen en casi perfectas
condiciones, artefactos como vasijas, obras de arte primitivo, tinturas, herramientas,
tejidos, restos de alimentos y tambin restos animales.
LOS COMBUSTIBLES FSILES
Los combustibles fsiles son tres, el carbn, el petrleo y el gas natural; los mismos se
formaron hace millones de aos a partir de los restos orgnicos dejados por plantas y
animales muertos, es decir, durante los miles y miles de aos de evolucin de nuestro
planeta tierra, los mencionados restos de seres vivos que habitaron en l se fueron
depositando en mares, lagos y otras aguas y una vez all fueron oportunamente
cubiertos por capas de sedimento, aunque se necesitaron millones de aos para que
esos restos produjesen reacciones qumicas de descomposicin y diesen lugar a los
mencionados carbn, gas natural y petrleo.
Los combustibles fsiles son recursos NO renovables, situacin que implica que no
pueden ser repuestos por procesos biolgicos y que entonces en algn momento se
agotarn y por tanto ser necesario que se vuelvan a suceder millones de aos para
que vuelvan a aparecer.
Este tipo de combustible es importantsimo a instancias de la generacin de energa y
as es que justamente buena parte de sta proviene de los combustibles fsiles. Hoy
da, al combustible fsil se lo emplea en el transporte, para producir electricidad, para
cocinar, para calefaccionar ambientes, entre otras alternativas.
Entre las ventajas de este tipo de combustible podemos destacar: fcil de obtener,
gran disponibilidad, continuidad, econmico y entre las desventajas: su empleo
provoca emisin de gases y por tanto resultan inconvenientes a la hora de la salud del
medio ambiente, agotamiento de las reservas a medio plazo.
En el caso del petrleo se trata de un lquido oleoso conformado de carbono e
hidrgeno en diferentes proporciones. Normalmente, se lo haya en profundidades que
oscilan entre los 500 y los 4.000 metros. Desde la antigedad y hasta el da de hoy el
petrleo es un producto muy utilizado para diferentes cuestiones por parte del ser
humano, por ejemplo, los egipcios lo usaban para conservar a sus momias, los romanos
para el alumbrado y nosotros, en la actualidad, para producir gas licuado, gasolina,
aceites lubricantes y subproductos como pinturas, detergentes, cosmticos y
fertilizantes, entre otros.
Por su lado, el carbn es el resultado de la descomposicin de materia vegetal
acumulada y cubierta por agua en el fondo de las aguas; en el proceso no interviene el
oxgeno pero s las bacterias anaerobias. La calidad y el poder del carbn dependern
del tiempo que dure el proceso de carbonificacin como tambin de las condiciones del
sepultamiento del material vegetal. En el caso de quedar el material sepultado bajo
capas impermeables como ser las arcillas, las condiciones se preservarn y el proceso
de carbonificacin resultar mucho ms completo.

Y al gas natural, compuesto preeminentemente de metano (compuesto qumico


resultado de la unin de tomos de hidrgeno y de carbono) lo encontramos bajo tierra
junto al petrleo y se lo podr extraer a partir de tuberas para luego su producto ser
almacenado en grandes tanques. Finalmente se distribuye a los usuarios a travs de
gasoductos.
COMBUSTIBLE
Se llama combustible a cualquier material que es plausible de liberar energa una vez
que se oxida de manera violenta y con desprendimiento de calor. Normalmente, el
combustible liberar energa de su estado potencial a un estado utilizable, ya sea de
modo directo o mecnicamente, produciendo como residuo el calor. Es decir, los
combustibles son sustancias susceptibles de ser quemadas o que tienden a quemarse.
Existen diferentes tipos de combustibles
Los combustibles slidos, entre los que se destacan el carbn, la turba y la madera, es
un tipo de carburante cuyos componentes se presentan de manera slida. El carbn,
por ejemplo, se emplea para calentar agua, para movilizar maquinarias o para producir
calor destinado a usos de calefaccin. La turba y la madera tambin son ampliamente
empleadas en este ltimo sentido: para calefaccin domstica e industrial.
Por su lado, los combustibles fluidos son mayormente empleados a instancias de
motores de combustin interna, destacndose el gasleo, el querosene, la gasolina o
nafta.
Otro combustible es el llamado combustible fsil, que es aquel que se ha formado hace
millones de aos en el planeta a partir de los restos orgnicos de plantas y animales
muertos. Los mencionados restos se depositaron en las aguas, que luego fueron
cubiertas por sedimentos y tras miles de aos se produjeron las famosas reacciones
qumicas que transformaron tales restos en carbn, gas y petrleo, los combustibles
fsiles.
Y los biocombustibles son aquellas sustancias que proceden del reino vegetal y que pos
sus caractersticas pueden emplearse como combustibles, directamente, o tras sufrir
una modificacin en su sistancia original por medios qumicos. Entre los ms comunes
se cuentan: el biogs, el bioalcohol y el biodiesel.
Mientras tanto, en el caso de los seres humanos, el combustible principal est
materializado en los carbohidratos, lpidos y protenas que cada cual ingiere a travs de
los alimentos ricos en estas cuestiones. Este tipo de combustible ser el que le
proporcionar la energa necesaria al individuo para mover sus msculos, para
regenerar tejidos, entre otras acciones.
REFINERA
Una refinera es una infraestructura de tipo industrial en la cual se el petrleo se
convierte en diferentes combustibles, como por ejemplo la gasolina, el gasleo, el
butano, as como en materia prima para elaborar productos muy diversos (plsticos,

ropa, asfalto, computadoras, muebles y otros muchos).


Estamos rodeados de cosas fabricadas a partir del petrleo. De este mineral es posible
extraer todo tipo de objetos porque hay unas refineras que elaboran un proceso de
transformacin, convirtiendo esta materia en productos diferentes.
El petrleo que se extrae de las plataformas terrestres o martimas se transporta a
travs de grandes barcos que van a los lugares de destino; conducindose el lquido
negro del petrleo por un oleoducto que acaba en una refinera, donde se almacena
este producto.
El proceso de transformacin del petrleo
En las refineras se empieza a tratar el petrleo en funcin del destino que tenga. En un
horno se produce el proceso de calentamiento, donde se alcanzan temperaturas
superiores a los 300 grados. Una vez caliente, el petrleo se introduce en una torre de
destilacin, en la cual se van separando los distintos componentes del petrleo
dependiendo de su densidad.
En primer lugar se obtienen gases, como el butano o el propano que son utilizados en
los hogares para la calefaccin. Luego se produce la nafta, que es la base de la
gasolina y de toda una serie de materias primas como el plstico, las fibras textiles o
algunos componentes utilizados en el sector farmacutico. En la siguiente fase se
extrae el queroseno, que sirve como combustible en la aviacin. En la destilacin se
produce igualmente el gasleo, que sirve como combustible disel para algunos
vehculos y para la calefaccin.
En las partes ms pesadas, es posible encontrar fuelleo, que sirve como base del
combustible para barcos o centrales trmicas. Por ltimo, en este proceso se producen
los asfaltos, que son utilizados para hacer carreteras y en algunas tareas en la
construccin (por ejemplo, como material impermeabilizante).
Mecanismos finales
Una vez se han separado los distintos compuestos es cuando, propiamente, hay que
refinarlos, es decir, someterlos a procesos qumicos de transformacin para que
puedan ser consumidos.
En las refineras la mayora del espacio est destinado a tres estructuras diferentes:
una zona de almacenamiento del petrleo, una zona dedicada a la conversin de la
materia prima y una zona orientada para elaborar otros productos creados a partir del
fuelleo (propano, propileno o butano).
Como es lgico, en las refineras se extreman las medidas de seguridad para evitar
cualquier tipo de accidentes.
DEFINICIN DE OPEP

Hay siglas que son internacionalmente conocidas, como es el caso de la OPEP, que
quiere decir Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo.
Origen y funcin de la OPEP
Esta entidad aglutina a un grupo de 13 naciones que a principios de los aos 60
decidieron aliarse para contrarrestar el papel de las principales compaas
multinacionales que controlaban el mercado del petrleo. Estas compaas eran
conocidas como las "Siete hermanas", y este calificativo tena mucho sentido porque
practicaban de facto un monopolio sobre los precios del crudo. As, la OPEP naci para
ejercer un control de los precios y la produccin de petrleo por parte de los pases
miembros. Los promotores de esta iniciativa fueron los gobiernos de Venezuela y
Arabia Saudita y con los aos se fueron incorporando otros miembros (Irn, Irak,
Argelia, Ecuador, Angola...). El propsito de esta alianza va ms all del control de los
precios, ya que tambin afecta a la produccin, a la exportacin y, en definitiva, est
en relacin con todo lo que gira alrededor del petrleo.
El valor estratgico del petrleo
El papel de la OPEP como entidad supranacional tiene una importancia a nivel
internacional y una dimensin estratgica. Es lgico que as sea, ya que el petrleo
est asociado con el modelo global de economa. No hay que olvidar que el llamado oro
negro es la principal fuente de energa y afecta al transporte, a la elaboracin de
productos y, en pocas palabras, al devenir de la economa en su conjunto. A da de hoy
el petrleo es una materia prima insustituible y esto produce una dependencia
excesiva, una circunstancia que los pases que son miembros de la OPEP intentan
utilizar en su favor.
La dependencia del petrleo es un problema que afecta a toda la humanidad, por lo
que desde hace dcadas se buscan posibles alternativas energticas viables y no
contaminantes. Si bien hay fuentes energticas que cumplen estos parmetros, el
petrleo contina teniendo un protagonismo de gran magnitud.
El petrleo ha sido y contina siendo un factor determinante para la economa del
planeta y su control se ha convertido igualmente en el principal motivo de
enfrentamiento militar desde la ll Guerra Mundial.
El origen histrico del papel del petrleo
En la primera Revolucin Industrial el carbn era la materia prima fundamental. A partir
de la segunda Revolucin Industrial que se inici a finales del siglo XlX el petrleo se
convirti en la nueva materia prima que estaba presente en el complejo proceso de
industrializacin y globalizacin. Esto supuso un cambio en todos los rdenes (en los
medios de transporte, en la

Petrleo, proceso y refinado

Un pozo que ha sido perforado y entubado hasta llegar a la zona donde se encuentra el petrleo,
est listo para empezar a producir.
Desde los separadores, por medio de caeras, el crudo es enviado a los aparatos especiales
donde se separan de l el gas y el agua.
A travs de otras caeras, conocidas como gasoductos, se conduce el gas a diferentes sitios
para su empleo como combustible o para tratamiento posterior y otras caeras (oleoductos)
conducen el petrleo a los estanques de almacenamiento desde donde se les enva a su destino.

Refinera de petrleo

Antigu
a
refiner
a

Las refineras de petrleo funcionan veinticuatro horas al da para convertir crudo en derivados
tiles. El petrleo se separa en varias fracciones empleadas para diferentes fines. Algunas
fracciones tienen que someterse a tratamientos trmicos y qumicos para convertirlas en productos finales
como gasolina o grasas.

En los primeros tiempos, la refinacin se contentaba con separar los productos preexistentes en el crudo,
sirvindose de su diferencia de volatilidad, es decir, del grosor de una molcula. Fue entonces cuando se
aprendi a romperlas en partes ms pequeas llamadas "de cracking", para aumentar el rendimiento en
esencia, advirtindose que ellas y los gases subproductos de su fabricacin tenan propiedades "reactivas".
A principios del pasado siglo, los franceses de Alsacia refinaron el petrleo de Pechelbronn, calentndolo en
una gran "cafetera". As, por ebullicin, los productos ms voltiles se iban primero y a medida que la
temperatura suba, le llegaba el turno a los productos cada vez ms ligeros. El residuo era la brea de petrleo
o de alquitrn. Asimismo, calcinndolo, se le poda transformar en coque, excelente materia prima para los
hornos metalrgicos de la poca.
Los ingenieros norteamericanos y germanos introdujeron los alambiques en cascada, sistema en que cada
cilindro era mantenido a una temperatura constante. El petrleo penetraba en el primero y una vez rescatado
lo que poda evaporarse, pasaba al siguiente, que se encontraba a temperatura ms alta y as sucesivamente
hasta el ltimo, desde el cual corra la brea.
El principio bsico en la refinacin del crudo radica en los procesos de destilacin y de conversin,
donde se calienta el petrleo en hornos de proceso y se hace pasar por torres de separacin o
fraccionamiento y plantas de conversin.

En las distintas unidades se separan los productos de acuerdo a las exigencias del mercado.
La primera etapa en el refinado del petrleo crudo consiste en separarlo en partes, o fracciones,
segn la masa molecular.
El crudo se calienta en una caldera y se hace pasar a la columna de fraccionamiento, donde la
temperatura disminuye con la altura.

Planta
s
moder
nas

Las fracciones con mayor masa molecular (empleadas para producir por ejemplo aceites
lubricantes y ceras) slo pueden existir como vapor en la parte inferior de la columna, donde se
extraen.
Las fracciones ms ligeras (que darn lugar por ejemplo a combustible para aviones y gasolina)
suben ms arriba y son extradas all.

Todas las fracciones se someten a complejos tratamientos posteriores para convertirlas en los productos
finales deseados.

Una vez extrado el crudo, se trata con productos qumicos y calor para eliminar el agua y los
elementos slidos y se separa el gas natural. A continuacin se almacena el petrleo en tanques
desde donde se transporta a una refinera en camiones, por tren, en barco o a travs de un
oleoducto. Todos los campos petroleros importantes estn conectados a grandes oleoductos.

Destilacin bsica
La herramienta bsica de refinado es la unidad de destilacin. El petrleo crudo empieza a
vaporizarse a una temperatura algo menor que la necesaria para hervir el agua.
Los hidrocarburos con menor masa molecular son los que se vaporizan a temperaturas ms
bajas, y a medida que aumenta la temperatura se van evaporando las molculas ms grandes.
El primer material destilado a partir del crudo es la fraccin de gasolina, seguida por la nafta y
finalmente el queroseno.
En las antiguas destileras, el residuo que quedaba en la caldera se trataba con cido sulfrico y a
continuacin se destilaba con vapor de agua.
Las zonas superiores del aparato de destilacin proporcionaban lubricantes y aceites pesados,
mientras que las zonas inferiores suministraban ceras y asfalto.
Ver: PSU: Qumica; Pregunta 03_2006

Craqueo trmico
El proceso de craqueo trmico, o pirlisis a presin, se desarroll en un esfuerzo para aumentar el
rendimiento de la destilacin.
En este proceso, las partes ms pesadas del crudo se calientan a altas temperaturas bajo presin. Esto divide
(craquea) las molculas grandes de hidrocarburos en molculas ms pequeas, lo que aumenta la cantidad
de gasolina compuesta por este tipo de molculas producida a partir de un barril de crudo.
No obstante, la eficiencia del proceso era limitada, porque debido a las elevadas temperaturas y presiones se
depositaba una gran cantidad de coque (combustible slido y poroso) en los reactores. Esto, a su vez, exiga
emplear temperaturas y presiones an ms altas para craquear el crudo.
Ms tarde se invent un proceso de coquefaccin en el que se recirculaban los fluidos; el proceso
funcionaba durante un tiempo mucho mayor con una acumulacin de coque bastante menor.
Muchos refinadores adoptaron este proceso de pirlisis a presin.

Alquilacin y craqueo cataltico


La alquilacin y el craqueo cataltico aumentan adicionalmente la gasolina producida a partir de un
barril de crudo.
En la alquilacin, las molculas pequeas producidas por craqueo trmico se recombinan en
presencia de un catalizador.
Esto produce molculas ramificadas en la zona de ebullicin de la gasolina con mejores
propiedades (por ejemplo, mayores ndices de octano-octanaje) como combustible de motores de
alta potencia, como los empleados en los aviones comerciales actuales.
En el proceso de craqueo cataltico, el crudo se divide (craquea) en presencia de un catalizador
finamente dividido. Esto permite la produccin de muchos hidrocarburos diferentes que luego
pueden recombinarse mediante alquilacin, isomerizacin o reformacin cataltica para fabricar
productos qumicos y combustibles de elevado octanaje para motores especializados.

La fabricacin de estos productos ha dado origen a la gigantesca industria petroqumica, que produce
alcoholes, detergentes, caucho sinttico, glicerina, fertilizantes, azufre, disolventes y materias primas para
fabricar medicinas, nylon, plsticos, pinturas, polisteres, aditivos y complementos alimenticios, explosivos,
tintes y materiales aislantes.

Etapas del refinado de petrleo

http://www.definicionabc.com/medio-ambiente

Cmo es el proceso de refinacin del petrleo


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Escrito por interficto Aadido: 07 de Oct, 2010

La refinacin del petrleo se inicia con la separacin del petrleo crudo en diferentes fracciones de
la destilacin. Las fracciones se tratan ms a fondo para convertirlas en mezclas de productos con
losderivados del petrleo netamente comerciables y ms tiles por diversos y diferentes mtodos,
tales como craqueo, reformado, alquilacin, polimerizacin e
isomerizacin.
Estas mezclas de nuevos compuestos se separan mediante mtodos
tales como el fraccionamiento y la extraccin por solvente. Las impurezas
se eliminan por varios mtodos, por ejemplo, deshidratacin, eliminacin
de la desalacin, el azufre y el hidrgeno.
los procesos de refinacin del petrleo se han desarrollado en respuesta a las cambiantes
demandas del mercado para ciertos productos. Con la llegada del motor de combustin interna la
tarea principal de las refineras se convirti en la produccin de gasolina. Las cantidades

de gasolina disponibles de la destilacin eran insuficientes para satisfacer la demanda de los


consumidores. Las refineras comenzaron a buscar maneras de producir ms gasolina y de mejor
calidad por lo cual dos tipos de procesos de refinacin del petrleo se han desarrollado:
* Romper grandes molculas de hidrocarburos pesados.
* Remodelacin o reconstruccin de las molculas de hidrocarburos.
De acuerdo a lo anterior los procesos de refiancin del petrleo para tratar y poder transformar los
diferentes derivados del petrleo son los siguientes:
* Destilacin (Fraccionamiento): Dado que el petrleo crudo es una mezcla de hidrocarburos con
diferentes temperaturas de ebullicin, que pueden ser separados por destilacin en grupos de
hidrocarburos que hierven entre dos puntos determinados de ebullicin. Hay dos tipos de
destilacin: atmosfrica y al vaco.
* Reforma: La reforma es un proceso que utiliza calor, presin y un catalizador (por lo general
contiene platino) para provocar reacciones qumicas con naftas actualizar el alto octanaje de la
gasolina y como materia prima petroqumica. Las naftas son mezclas de hidrocarburos que
contienen muchas parafinas y naftenos. Esta materia prima nafta proviene de la destilacin de
petrleo crudo o de procesos de craqueo cataltico, pero tambin proviene de craqueo trmico y los
procesos de hidrocraqueo. La reforma convierte una parte de estos compuestos a isoparafinas y
aromticos, que se utilizan para mezclar la gasolina de octanaje ms alto.
* Craqueo (Agrietamiento): En el refino de petrleo los procesos de craqueo descomponen las
molculas de hidrocarburos ms pesados (alto punto de ebullicin) en productos ms ligeros como
la gasolina y el gasleo. Estos procesos incluyen craqueo cataltico, craqueo trmico y de
hidrocraqueo.
* Alquilacin: Olefinas (molculas y compuestos qumicos) tales como el propileno y el butileno son
producidos por el craqueo cataltico y trmico. Alquilacin se refiere a la unin qumica de estas
molculas de luz con isobutano para formar molculas ms grandes en una cadena ramificada
(isoparafinas) que se forma para producir una gasolina de alto octanaje.
* Isomerizacin: La Isomerizacin se refiere a la reorganizacin qumica de los hidrocarburos de
cadena lineal (parafinas), por lo que contienen ramificaciones unidas a la cadena principal
(isoparafinas). Este proceso se consigue mediante la mezcla de butano normal con un poco
hidrgeno y cloro y se deja reaccionar en presencia de un catalizador para formar isobutano, ms
una pequea cantidad de butano normal y algunos gases ms ligeros. Los productos se separan
en un fraccionador. Los gases ms ligeros se utilizan como combustible de refinera y el butano
reciclados como alimento.
* Polimerizacin: Bajo la presin y la temperatura, ms un catalizador cido, las molculas de luz
de hidrocarburos insaturados reaccionan y se combinan entre s para formar molculas ms
grandes de hidrocarburos. Este proceso con los suministros de petrleo se puede utilizar para
reaccionar butenos (molculas de olefinas con cuatro tomos de carbono) con iso-butano
(ramificado molculas de parafina, o isoparafinas, con cuatro tomos de carbono) para obtener una
gasolina de alto octanaje.

* Hidrotratamientos: El Hidrotratamiento es una manera de eliminar muchos de los contaminantes


de muchos de los productos intermedios o finales obtenidos del proceso de refinacin del petrleo.
En el proceso de tratamiento con hidrgeno, la materia prima que entra se mezcla con hidrgeno y
se calienta a 300 - 380oC. El aceite combinado con el hidrgeno entra entonces en un reactor
cargado con un catalizador que promueve varias reacciones.
http://www.articulo.org/articulo/23816/como_es_el_proceso_de_refinacion_del_petroleo.
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