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DESASTRES NATURALES EN ECUADOR

Ecuador es un pas que est ubicado en el denominado cinturn de Fuego del


Pacfico; o sea, en la zona de mayor riesgo ssmico en el mundo, ya
histricamente ha sufrido grandes tragedias, como en el reciente pasado del 16
de abril, el terremoto de Ambato (1949)) y se presagian graves problemas con
las posibles y probables tragedias de crnicas de muertes anunciadas, como la
eventual erupcin del Cotopaxi, que contrariamente a lo que sucedi en su
ltima erupcin, las rocas, la lava y el lodo que signific el deshielo se encontr
con escasa poblacin en las grandes haciendas del valle de los Chillos,
Tumbaco o en su periferia de Latacunga o Machachi, sin embargo, si se reedita
la tragedia ahora, sera colosal, porque ha crecido exponencialmente la
poblacin en los valles que ya son parte de la estructura urbana de la capital de
la Repblica Quito, adems que la dotacin de agua, que es lquido vital, se
vera comprometida; peor an sera la erupcin del Pichincha a cuyas faldas se
encuentra Quito, el distrito Metropolitano, y el volcn con prudencia y sabidura
ya nos dio, recientemente, sntomas de que est vivo y activo, por lo que se
requiere de gran inteligencia para precautelar a ms de un milln de personas
de una posible erupcin anunciada. No es descartable una gran erupcin del
Tungurahua, que comprometera la vida de uno de los puntos ms
emblemticos del turismo nacional e internacional Baos; y, tambin estn
pendientes otras erupciones en la cadena de volcanes que tiene el Ecuador,
rodeados de poblaciones aunque sean dispersas y, tambin, hay varias fallas
ssmicas que pueden destruir o afectar a grandes ciudades como Guayaquil o
Manta.

Qu se puede sugerir para crear una conciencia


nacional para enfrentar los desastres naturales?
En primer trmino, que se incorpore al sistema de educacin integralmente
que los desastres naturales son parte de la vida social de todos los estados
nacin y, lo que es ms importante, la movilizacin, participacin, sobre todo, la
organizacin para enfrentarlos, en Quito, por ejemplo, sera conveniente
movilizar a los nios y a los ancianos, cada semestre por lo menos una vez
frente a una eventual erupcin del Pichincha y en los valles del Cotopaxi.
No menos importante es extremas exigencias y evaluacin permanente de
todas las estructuras de las edificaciones, incluyendo las de barro, porque en la
forma de hacer los adobes esta muchas veces la diferencia entre la vida y la
muerte, ms aun en las grandes edificaciones, en donde desaprensivos
constructores ahorran, en lo que jams se debe ahorrar, en materiales
antissmicos.
Un captulo especial, de consideracin en los desastres naturales, es l
sistema de riego y represas, que si no son inteligentemente construidas y
manejadas, pueden contribuir a que las grandes inundaciones, tan frecuentes
en el pas, no puedan ser como ya lo han sido devastadoras y, la frecuencia y
recurrencia de los fenmenos del Nio, por el calentamiento de la Tierra, van a
ser ms frecuentes. La destruccin de la produccin, en las zonas bajas de la
Costa, es una prueba de la irresponsabilidad en materia de precautelar a
nuestro pueblo de las grandes inundaciones y hay un dficit en el control del
agua que es la bendicin de bendiciones, pero que pueden ser tambin el
presagio de crnicas de muertes anunciadas.
Aunque se ha avanzado mucho en el caso de Quito, en la proteccin de las
laderas, con la cobertura vegetal, se debe penalizar en forma ejemplar a
quienes irresponsablemente generan incendios forestales, pirmanos
potenciales; y, se debe, agigantar la cultura de sembrar y preservar el bosque y,
tipificar en el cdigo penal, como crimen social, la deforestacin. Hay que
recordar que el bosque es un recurso renovable si su explotacin, se la hace
con inteligencia.
Hay que crear un fondo para precautelar de los desastres naturales, tan
frecuentes en el Ecuador y en el mundo en general, con por lo menos el 1% de
los excedentes petroleros, sera la inversin ms sensata y perdurable, ya que
nada es ms importante que preservar la vida, que es el derecho humano
fundamental; adems, hay que bordar acuerdos con la UNDRO para tener
sistemas permanentes de prevencin, en el mbito del Sistema de las
Naciones Unidas.
La Defensa Civil. No existe motivacin mayor ni conciencia que supere a la
actitud de la ciudadana, en comunin con el gobierno nacional y recientemente
con los gobiernos locales y provinciales, que paulatinamente van adquiriendo

ngel, en los sistemas en red, de autonoma, descentralizacin en la unidad


nacional, como aquel que se ejercita para hacer frente a los desastres
naturales.
La defensa civil es el mejor instrumento para hacer frente a los riesgos que
generan los desastres naturales y, en ese aspecto, hay un enorme dficit en la
accin ciudadana, en el caso del Ecuador, como se observa en los fenmenos
de actualidad, primero frente a la sequa y ahora frente a las inundaciones.
Crear una conciencia nacional, local y provincial, para responder con prontitud
frente a las grandes calamidades que generan la naturaleza, es una de las
formas ms inteligentes para hacer frente a los desastres naturales; y, en el
Ecuador, esta es, en gran medida, una asignatura pendiente, por lo que hay
que, con urgencia, que superar este vaci, en una accin comunitaria, que
pueda disminuir las tragedias anunciadas de los posibles y probables grandes
desastres naturales. En este aspecto, cabe afirmar, que la actitud psicolgica
de la colectividad y de cada individuo, no solo que es fundamental, sino que se
tiene que educar y preparar para que todos los hombres y mujeres de este
pequeo planeta azul la Tierra estn debidamente preparados para entender
que los desastres naturales son parte inherente al desenvolvimiento del
universo y de la vida; y, que estas tragedias, tenemos que aprender a
enfrentarlas, con tranquilidad y sabiduria.
No existe peor respuesta que el pnico, que paraliza, lo prudente es la accin
de movilizacin, participacin y organizacin social en el contexto de una cada
da mas dinmica conciencia para enfrentar los desastres naturales, que con el
calentamiento de la Tierra, la destruccin de la capa de ozono y la posibilidad
del suicidio colectivo, que se puso en perspectiva en Johanesburgo, frente a las
dificultades de mantener los ecosistemas y la creciente contaminacin y
desforestacin, obligan a la sensatez para que la colectividad mundial y nuestro
pas, en comunin de acto, no realicen acciones que puedan quebrar el puente
intergeneracional, para salvar la vida, que es lo que ms importa, en ese
aspecto, el uso inteligente del agua, del suelo y el aire, hace la diferencia.
La defensa de los ecosistemas, la inteligencia creciente para expandir la
conciencia entre todos los seres humanos del desarrollo sostenible, el puente
intergeneracional, para salvar la vida, determina una rea de convergencia, de
las pocas que hay en el mundo actual, para potenciar la solidaridad, la
cooperacin internacional y la responsabilidad, de que quien contamina debe
pagar, en la lgica del mercado, que prevalece en la globalizacin. Es una de
las formas ms inteligentes de integracin, del sistema mundo y de los estados
nacin. As como la ideologa sirvi para desarrollar la inteligencia en la poca
moderna hasta casi el trmino del siglo XX (1989), la avenida verde es uno de
los pocos espacios para la solidaridad humana, para la sensatez, es el camino
de mayor fertilidad salvar la vida, en el mundo posmoderno, para cuyo
salvamento la cobertura vegetal es bsica, ya que en gran medida, es la forma
ms inteligente para preservar de los desastres naturales; y, es uno de los

pocos puntos en el dilogo que todava no tienen grandes y graves


obstrucciones, a pesar de que la primera potencia no suscribe el acuerdo de
Kioto, que es vital para evitar el calentamiento de la tierra y evitar la destruccin
de la capa de ozono; as como es importante el compromiso para precautelar la
biodiversidad.
En suma, la avenida de la iconologa y, particularmente, el desarrollo
sostenible, es la mayor fuente de regeneracin y creatividad humana. En los
otros espacios, que no sea el de la expansin de las exportaciones, mas son
las sombras que las luces y, las luces de la exportacin tambin tienen que ver
con la luz que emana de la biodiversidad y la defensa de la naturaleza, para
minimizar los desastres naturales y para potenciar la vida en todas sus
dimensiones, en donde el comercio debe darse en el contexto del desarrollo
humano y sustentable, en la tica del desarrollo. Curiosamente tica y
sostenibilidad son dos avenidas para no destruir e ir al suicidio colectivo en el
mundo de hoy.

El vulcanismo
La actividad volcnica prehistrica, histrica y actual que se presenta en la
Cordillera de los Andes, es el producto de la compleja interaccin que se ha

desarrollado entre las placas tectnicas de Nazca y Amrica del Sur. El proceso
de subduccin de la primera bajo la segunda es el que define las condiciones
termodinmicas propicias para que se desarrollen las presiones y temperaturas
generadoras del magma y para que este ascienda a travs de la corteza y se
manifieste con las caractersticas tpicas del vulcanismo, particulares para cada
caso.
En la regin estudiada, existen varios volcanes actualmente activos y que
histricamente lo han estado; otros lo han sido en la prehistoria y algunos lo
estuvieron hasta el Pleistoceno (hace 10 000 anos o ms).
En la actualidad, se pueden considerar como activos el Reventador, Cotopaxi y
el Complejo Juanoy-doa Juana, mientras que aquellos recientemente activos,
de los que se puede esperar a corto o mediano plazo alguna manifestacin
son: el Sumaco, Antisana y Patascoy. Otros de los que muy poco se conoce
pero que no se puede descartar una reactivacin futura, pueden ser el de
Cayambe, Quilindaa y Sincholagua.
De acuerdo con el conocimiento que se tiene de la actividad caracterstica de
algunos volcanes, se pueden esperar eventos especficamente destructivos e
impactantes; por ejemplo del Cayambe, Cotopaxi y Antisana, se pueden
esperar erupciones de tipo altamente explosivo, con emisin de flujos
piroclsticos, nubes ardientes, explosiones laterales, etc. Adicionalmente, estos
tres edificios volcnicos alojan en su cima espesos casquetes glaciares que,
como ya ha ocurrido (e.g. Cotopaxi), basta un aumento de temperatura o el
reinicio de un ciclo eruptivo para que ocurra un deshielo y que se generen
avalanchas. Estas, han descendido al menos en tres ocasiones por el ro
Tambo-Napo y han destruido parcial o totalmente Puerto Napo.
En el caso de otros volcanes como el Sumaco, Antisana, Reventador y
Patascoy, se ha determinado el descenso de coladas de lava, lahares y flujos
de detritos que han obstruido temporal o permanentemente los cauces de
algunos ros, formando lagunas efmeras o lagos permanentes que, al vencer el
obstculo, han generado avalanchas y corrientes de lodo de grandes
dimensiones.
Desde otro ngulo, debe tenerse en cuenta que en las reas perifricas a los
centros de erupcin, las amenazas de mayor envergadura son aquellas
generadas por la cada de piroclastos (cenizas, lapilli, bombas) circulacin de
coladas de lava, actividad sismovolcnica, generacin de deslizamientos,
obstruccin de cauces fluviales, emisin de gases txicos, lluvias cidas, etc.

La sismicidad
Al igual que la actividad volcnica, la sismicidad regional encuentra su origen
en la interaccin d las placas tectnicas de Nazca y Amrica del Sur. De ah,
se pueden distinguir dos tipos fundamentales de actividad ssmica aplicables a

la regin estudiada: primeramente, se tiene la actividad profunda, atribuible al


proceso de subduccin y generada en la zona de Benniof (mecanismo de bajocorrimiento).
En general, produce sismos d magnitudes medianas (Mb = 4 a 6) y de
profundidades focales grandes (Z = 70 km o ms). No obstante a ser sismos
con atenuaciones relativamente pobres con la distancia, las aceleraciones
producidas son bajas an en las reas epicentrales (G = 0.01 a 0.25), dada las
profundidades a que ocurren; por lo tanto salvo los casos de mayor magnitud y
menor profundidad, es de esperar qu los danos que pudiesen generar no sean
tan grandes. Su distribucin geogrfica en superficie, es generalizada para toda
la regin del proyecto, pero se notan ciertas concentraciones al sur (Pastaza),
oeste (cuenca alta del ro Coca) y al norte (Mocoa-Pasto), tendiendo a
desaparecer hacia la llanura amaznica.
Por otra parte, la actividad ssmica producida por los sistemas estructurales y
tectnicos locales, es quizs la que conlleva el carcter ms destructivo de
todos. En efecto, se trata de actividad ssmica con mecanismos focales
esencialmente de desplazamiento de rumbo o d fallamiento inverso
(compresivos, segn direcciones d esfuerzos predominantes NW-SE y NESE) y normal con magnitudes muy variables (Mb = 2 -7) y de hipocentros
relativamente someros (5 a 35 km). Las atenuaciones de la energa son
generalmente rpidas con la distancia, pero las aceleraciones pico y promedio
pueden alcanzar valores muy elevados en el rea epicentral (e.g. G = 1.15 y G
= 0.50 respectivamente, para el caso del sismo del 5-3-1987 en Ecuador). Los
danos, tanto directos a la infraestructura civil cmo al ambiente
(deslizamientos, aludes, etc.), es de esperar que sean importantes.
La distribucin geolgica, de este tipo de actividad, depende en gran parte de
la presencia, distribucin y tendencia de los sistemas de fallamiento cortical y
local. Es as como la principal fuente ssmica d esta clase est en el flanco
oriental de la Cordillera de los Andes, con Sus fallas y fracturas mayormente
orientadas NE-SW y secundariamente N-S y NW-SE. El sismo del 5-3-1987
(Mg = 6.8) fue generado en esta fuente, al igual que gran cantidad de otros
ocurridos con anterioridad.
Otra fuente importante es la que se produce por el sistema de fallas normales
("Graben") del Callejn Interandino (rea entre Quito-Ibarra-Pasto), que no
obstante encontrarse fuera de la regin estudiada, generan actividad capaz de
ejercer una fuerte influencia.
Intermedias y marginales a estas fuentes, hay otras reas con una posibilidad
menor de generar sismos de magnitudes importantes, pero que en todo caso,
se veran afectadas en mayor o menor grado segn la distancia hipocentral a

que se encuentran. Dentro de esta categora se puede citar la regin


amaznica.

La inestabilidad
Para el anlisis de la inestabilidad de las laderas, considerada esta como el
conjunto de procesos por medio de los cuales se desprenden, mobilizan y
transportan las partculas o masas de suelo y/o rocas de las vertientes, no
pueden ser tomadas en cuenta solo las variables de tipo geolgico (litologas,
hidrologa, estructura), geomorflogico (pendientes, relieve) y climtico
(intensidad y volumen de lluvias), sino tambin y cada vez con mayor
influencia, la actividad humana y su irracionalidad en cuanto a la metdica
degradacin del ambiente (deforestacin, sobrepastoreo, minera urbanizacin

desordenada, etc.). A continuacin, se analiza por sectores la susceptibilidad


de la regin a cada uno de estos tipos de fenmeno.
En las reas planas o de relieves de colinas suaves del Amazonas (ros bajos
Napo, San Miguel y Putumayo) y no obstante las pendientes suaves del
terreno, los suelos de tipo latertico (arcillo-limosos color rojo) son muy
vulnerables a la erosin laminar y microconcentrada y a la formacin de
pequeos deslizamientos y reptacin. Esta situacin se da con mayor
intensidad en reas deforestadas, en donde a causa del sobrepastoreo, se ha
perdido la cobertura vegetal y el ganado ha compactado el terreno (e.g. La
Hormiga, Santa Ana, El Carmen).
Conforme el relieve comienza a ser ms y ms fuerte, hacia el rea de
transicin y piedemonte, la erosin concentrada (surcos, crcavas) tiende a
desarrollar su predominio y los deslizamientos, segn el espesor del suelo,
tienden a ser ms profundos (Tarapoa, Sansahuari, Shushufindi, Orito). En los
cauces fluviales se nota una actividad intensa de erosin y socavacin de
bancos aluviales y depsitos antiguos, en particular en las convexidades de los
meandros y en los bordes de las terrazas. La sedimentacin juega aqu un
papel muy importante (Napo, Misahuall, Tipishca, Ass).
Las regiones montaosas estn todas expuestas a la erosin, manifestada en
todas sus formas (laminar, concentrada, crcava, etc), sobre todo en las que se
ha sustituido el bosque por pastizales y cultivos mal manejados. Los
deslizamientos son tambin muy comunes, sobretodo en perfiles residuales, en
donde se mobilizan los materiales saprolticos, regolticos y coluviales; las
regiones de Casanga, El Chaco, Llanganates, etc., son buenos ejemplos del
caso. Cuando las pendientes sobrepasan el 100% y llegar a ser subverticales
se desarrollan corrientemente deslizamientos y cadas de bloques rocosos y
aludes que forman conoides de deyeccin que amenudo obstruyen los cauces
fluviales, e.g. Mocoa - San Francisco, ros Du, Salado, Guamus, Papallacta,
Tambo, etc.
Para efectos del anlisis futuro y en detalle del problema de la inestabilidad de
laderas, deber considerarse una extensa banda del flanco oriental de la
Cordillera entre Baeza, El Chaco, Reventador, La Bonita y Mocoa, en donde se
desarrollan normalmente lluvias de elevada intensidad, corrientemente con
mximos en 24 horas de 100 mm o ms. Esta es tambin la regin de mayor
actividad ssmica y volcnica lo que contribuye an ms a intensificar el
fenmeno (e.g. sismo del 5-3-1987).
Por ltimo, vale la pena hacer mencin del desarrollo de la erosin elica en las
partes altas de la cordillera y en particular, en las reas de pramo. All, las
bajas pluviosidades y las condiciones de altura y ambiente inhiben un

desarrollo rpido de la vegetacin densa y natural, lo que sumado al manejo


incorrecto de las actividades agropecuarias, incrementa su vulnerabilidad
(remocin de suelos arables y sus nutrientes orgnicos y minerales, formacin
y migracin de dunas, etc.)

Las inundaciones
Aparte de las condiciones propias de la climatologa local, las inundaciones son
fenmenos que tambin se desarrollan y magnifican por la conjugacin de
factores geomorfolgicos (relieve) e hidrogeolgicos de las cuencas. Pero aqu
tambin, la influencia de la actividad humana es cada vez ms importante
(deforestacin, erosin inducida, etc). Todo ello participa de los aspectos
ligados a la capacidad de regulacin y amortiguamiento que posean las
cuencas, aspectos que se aplican a casi todas las de la regin estudiada.
Los tiempos de respuesta y concentracin, son as funcin primaria de la
intensidad de la lluvia y de la pendiente del terreno, pero tambin del
amortiguamiento proporcionado por la cobertura vegetal y por la infiltracin
hipodrmica de los bancos aluviales y hacia los acuferos subterrneos. Es as
como la deforestacin hace desaparecer el efecto de "esponja" de la capa

vegetal y la compactacin y erosin disminuyen la capacidad de infiltracin de


los suelos. Por consecuencia se tiene de inmediato un aumento del ndice de
escorrenta superficial y la disminucin de los tiempos de concentracin. Las
crecidas sern pues ms rpidas, ms violentas y de mayor energa y los
estiajes de caudales menores y ms prolongados. Esto en general, concuerda
en mucho con las observaciones de las personas ms ancianas de la zona.
As pues, las reas bajo la influencia de las crecidas aumenta, lo mismo la
vulnerabilidad de las obras de infraestructura ligadas a los cauces fluviales:
muelles, puentes, carreteras, etc. Esto es particularmente evidente en el caso
de los cauces bajos de los ros Napo, Coca, Aguarico, San Miguel y Putumayo
y de poblaciones como los puertos Napo, Misahuall, Coca, Ass, Coln,
Conejo, Tipishca y otros. Valga la aclaracin para asegurar que los problemas
de inundacin de algunas poblaciones no obedece necesariamente al
comportamiento anmalo del ro sino a la invasin del lecho mayor por parte de
los pobladores.

Las sequas
Las sequas, no necesariamente representan un fenmeno que
sistemticamente genere graves problemas a la poblacin local, pues en
realidad, es muy raro que se presenten en forma real. Los balances hdricos
casi nunca son negativos, lo mismo que la disponibilidad de humedad en el
suelo.
De esta forma es poco usual que se rompa el equilibrio vital entre el suelo y la
cobertura vegetal. Por el contrario, s ocurre que a menudo se prolongan los
periodos normales correspondientes a la estacin seca, lo que si bien no
alcanza la condicin de sequa, las consecuencias no son menos nefastas:
disminucin de la productividad del suelo, aparicin de plagas y epidemias en
cultivos y ganado, aumento de la susceptibilidad a la erosin, etc.

Dos son las regiones ms propensas a dicha problemtica: las partes altas de
la cordillera (pramo) de promedios anuales iguales o inferiores a los 1000 mm
de lluvia y la llanura amaznica susceptible a prolongaciones anmalas de la
estacin seca.