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Electricidad

CARGA ELCTRICA
Desde los tiempos de los antiguos griegos, Tales de Mileto mostr que el mbar -resina fsil-, una vez frotado por un
trozo de piel de animal, atraa pequeas semillas. Igual ocurra si se restregaba una lmina de vidrio con un trozo de
seda.
Du Fay, en 1733, descubri que dos bolas de corcho cargadas de la misma manera se repelan. Pero si cargaba cada
una por medios diferentes, lograba que a veces se atrajeran; por ejemplo, si cargaba una frotndola con una vara de
resina y la otra con una de vidrio.
Estos hechos llevaron a considerar que existan dos tipos de electricidad:

Electricidad vitrea, como la que posee el vidrio.

Electricidad resinosa, como la que posee el mbar

Benjamn Franklin (1706-1790) explic los fenmenos elctricos a travs de la teora del "fluido elctrico" existente en
todos los cuerpos. l pensaba que en los cuerpos no electrizados (neutros) el fluido permaneca de manera equilibrada,
pero cuando dichos cuerpos se electrizaban entre s, el fluido elctrico se transfera: el que quedaba con ms fluido era
electrizado positivamente (+) y el que resultaba con menos fluido se electrizaba de modo negativo (-). Llam a la electricidad "vitrea" de Gilbert electricidad positiva (+), y a la "resinosa", electricidad negativa (-).
Electrizacin - Cuando las condiciones son
propicias, al frotar dos objetos entre s, estos
adquieren una carga elctrica; es decir, se
electrizan.
La electrizacin es uno de los fenmenos que
estudia la Electrosttica, que es la parte de la
Fsica que estudia los fenmenos relacionados
con cargas elctricas en reposo.
Carga elctrica - La electricidad es una

propiedad caracterstica de la materia,


aunque generalmente los cuerpos que nos
Barra de mbar atrayendo
pequeos trozos de papel,
Una lmina de vidrio, al ser frotad con seda,
rodean se presentan en estado
despus de haber sido
atrae pequeos trozos de papel
elctricamente neutro, y ello se debe a que
frotada con piel de animal
la carga positiva (protones) del ncleo de los
tomos es exactamente igual a la carga negativa (electrones) que orbitan en la corteza de ellos.
Ahora bien, si por cualquier causa (por ejemplo, frotamiento) algunos de los electrones perifricos poco
atrados por el ncleo pasan de un cuerpo a otro, se dice que el cuerpo que los ha recibido ha quedado
cargado negativamente, y el que los ha perdido, se ha cargado positivamente. Por esta razn, se denomina
carga elctrica o cantidad de electricidad (q) al exceso o defecto de electrones que posee un cuerpo con
respecto al estado neutro.

Hoy sabemos que existen dos tipos de cargas que se denominan cargas positivas y cargas negativas. Las
partculas cargadas con signos iguales ejercen fuerza de repulsin entre s, y las partculas cargadas con
signos diferentes ejercen fuerza de atraccin entre s.

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Cuantizacin de la carga
La carga elctrica no puede tomar valores arbitrarios, sino que los valores que puede adquirir son mltiplos
enteros de una cierta carga elctrica mnima. Esta propiedad se conoce como cuantizacin de la carga y el
valor fundamental corresponde al valor de carga elctrica que posee el electrn, representado por e.
Cualquier carga q que exista fsicamente se puede escribir como n . e; siendo n un nmero entero positivo o
negativo que representa la cantidad de cargas elctricas.
En el Sistema Internacional, la carga elctrica se mide en culombios (C) y el valor de la carga fundamental es el electrn,
cuyo valor es -1.6 x 10-19 culombios. Matemticamente, esto se expresa as:
q= n.(1,6 .10-19 C)

Donde:

q= n.e

n: Nmero entero
e: Carga del electrn
q: Carga del cuerpo

1e = 1,6 .10-19 C

Toda la materia est formada de tomos. El tomo est formado por tres tipos
de partculas: electrones (se encuentran en la periferia), protones y neutrones
(forman el ncleo del tomo). Los electrones, por convencin, poseen carga
negativa, los protones poseen igual cantidad de carga que los electrones, pero
positiva, y los neutrones, como su nombre lo indica, no tienen carga; son
neutros. Los tomos elctricamente neutros son aquellos que tienen igual
nmero de electrones y de protones.
CONDUCTORES, AISLANTES Y SEMICONDUCTORES
Todos los cuerpos tienen la propiedad de ser electrizados, pero no todos permiten el paso de electricidad con la misma
facilidad.
Dependiendo de la facilidad que tengan los cuerpos para transmitir electricidad se clasifican en conductores, aislantes y
semiconductores.
Conductores- Ciertos materiales permiten que las cargas elctricas se desplacen
con gran facilidad de una regin del material a otra. Estos materiales reciben el
nombre de conductores. Esto se debe a que en un metal, por ejemplo, los electrones
exteriores de los tomos no est ligados a ningn ncleo y se mueven libremente
(estn sueltos); decimos entonces que casi todos los metales son buenos
conductores. Son ejemplos de buenos conductores el cuerpo de los animales, el aire
hmedo, el agua, etctera.
Aislantes - Algunos materiales en los que existen pocos electrones en las capas
exteriores del tomo impiden que la carga elctrica se desplace con gran facilidad.
Estos materiales reciben el nombre de aisladores. La mayor parte de los no metales
son aisladores. Los gases como el aire, son normalmente malos conductores; slo
conducen electricidad en condiciones especiales.
Semiconductores - Tienen propiedades intermedias entre los buenos conductores y los buenos aislantes.
Formas de cargar un cuerpo - En el tomo, los electrones son ms ligeros que los protones que conforman el ncleo
(la masa de un protn es aproximadamente 836 veces la del electrn). Por tal razn, los protones permanecen fijos en la
materia y los electrones pueden pasar de un cuerpo a otro. Existen formas para cargar un cuerpo: por frotamiento, por
contacto y por induccin.

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Por frotamiento - Cuando la materia se frota, ocurre la transferencia de electrones de un cuerpo a otro y, algunas
sustancias debido a su estructura molecular o atmica pueden ganar o perder electrones frente a otros cuerpos. As,
por ejemplo, el vidrio, al ser frotado con seda, pierde gran cantidad de electrones y entonces queda cargado
positivamente, mientras que el mbar al ser frotado con piel, gana electrones y queda cargado negativamente.
La materia en su estado natural es neutra, es decir, tiene la misma cantidad de electrones que de protones. La
electrizacin se produce cuando el objeto gana o pierde electrones. Si el objeto gana electrones, se carga
negativamente, y si pierde electrones, se carga positivamente.

Por contacto - Este mtodo consiste en poner en contacto un cuerpo previamente cargado con otro cuerpo
inicialmente neutro; despus del contacto, ambos cuerpos quedan cargados con el mismo signo.
En los esquemas adjuntos se muestra el proceso de carga de un cuerpo por contacto.

Por induccin - La induccin es un proceso de carga de un objeto sin contacto directo. Es importante tener en
cuenta que la carga obtenida por este mtodo es de signo opuesto a la carga del inductor.

Polarizacin de la carga - La polarizacin consiste en el reordenamiento de las cargas de un cuerpo elctricamente


neutro por la influencia de un cuerpo cargado. Cuando la barra cargada negativamente se coloca muy cerca del
electroscopio, se dice que el electroscopio se polariz (as como se ve en la figura, de hecho entre la esfera y la barra

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existe fuerza de atraccin). Algo anlogo ocurre con los trocitos de papel: cuando una barra cargada se acerca, las
cargas en los trocitos se polarizan, y finalmente hay una fuerza neta de atraccin .
FUERZAS ENTRE CARGAS ELCTRICAS
Para que exista atraccin o repulsin entre las cargas es necesaria una fuerza que acta sobre ellas, fuerza que est en
funcin de la distancia y el valor de la carga de estas.
El fsico francs Charles Coulomb (1736-1806) estudi las fuerzas con las que se atraan o se repelan los cuerpos
cargados y lleg a las siguientes conclusiones:

Las fuerzas entre dos partculas cargadas estn dirigidas a lo largo de la lnea que las une.
La fuerza que se ejerce entre dos cargas son de atraccin si las
cargas son de signos opuestos, y de repulsin si las cargas
tienen el mismo signo.
Coulomb enunci una ley fsica, conocida como Ley de Coulomb.

Ley de coulomb
La fuerza de atraccin o repulsin que ejercen dos
cargas elctricas puntuales q1 y q2 es
directamente proporcional al producto de las
cargas e inversamente proporcional al cuadrado
de la distancia que las separa

Donde:
F= fuerza elctrica, en newtons (N)
q1 y q2 = cantidad de cargas, en culombios (C)
d = distancia entre las cargas, en metros (m)
k = constante de proporcionalidad = 9 109 N m2/C2

CORRIENTE ELCTRICA
Cuando enciendes la luz, el televisor, el microondas, la calculadora, etc., ests poniendo en movimiento a las cargas
elctricas, es decir, estableces una corriente elctrica a travs de los conductores del aparato elctrico.
El concepto de corriente elctrica se refiere al flujo de las cargas
elctricas en el espacio en una direccin determinada, a travs de
un cable metlico o cualquier otro conductor.

Sentido de la corriente elctrica

Electricidad

En un circuito, los electrones se desplazan del


polo negativo hacia el polo positivo. Este es el
sentido real de la corriente elctrica.

En el sentido convencional, la corriente se


desplaza del polo positivo al polo negativo. La
razn es que se estableci el sentido de la
corriente antes de conocer la existencia de los
electrones.

Circuito elctrico
Es un conjunto de elementos que unidos de forma adecuada permiten el paso de
corrientes elctricas. Cuando encendemos una linterna, una lmpara o un equipo de
msica hacemos circular una corriente por un circuito elctrico.
Este circuito se compone bsicamente de una lmpara para generar luz, pilas o
generadores de corriente, el interruptor que abre o cierra el circuito y un cable que
permite el paso de cargas elctricas.
Los elementos de un circuito elctrico bsico son los que se erepresentan en la figura
de la derecha.
Para estudiar un circuito, se hace una representacin
simblica equivalente al circuito de los elementos que
comprende.

Circuitos en serie y en paralelo


En serie

Los focos 1, 2, 3 se colocan


uno tras otro (en serie).
La intensidad de la corriente
es la misma en todos los
puntos del circuito.
Si un foco no funciona, todo el
circuito deja de funcionar.

En paralelo

Los focos se colocan en paralelo (estn


todos unidos a una misma lnea en cada
extremo de la pila).
La corriente que pasa por cada uno de las
lneas donde estn los focos no es la
misma, pero la diferencia de potencial s
lo es.
I1 I2 I3
Si un foco no funciona, los dems siguen
funcionando.

En un circuito nos interesa conocer algunas magnitudes elctricas como la intensidad de corriente y la diferencia de
potencial
Intensidad de corriente
Imagina que puedes hacer un corte transversal en un conductor y contar las cargas que pasan por all en cada segundo.

Electricidad

Definimos la intensidad de corriente elctrica como la cantidad de carga por


unidad de tiempo que atraviesa la seccin transversal de un hilo conductor.

I=
Donde:
I = intensidad de corriente elctrica, en amperios (A)
q= cantidad de carga elctrica, en culombios (C)
t = tiempo, en segundos (s)

q
t

Ampermetro - Es el instrumento que mide la intensidad de corriente elctrica que pasa por un conductor. Es un aparato
construido para indicar el paso de corriente elctrica, cuya intensidad ha sido graduada en amperios (A).

Para medir la intensidad que


pasa por un elemento del
circuito (por ejemplo, una
lmpara), el ampermetro debe
colocarse en serie con ese
elemento, para que pase la
misma corriente por ambos
elementos del circuito

Imagen del un circuito de medicin

Esquema del circuito de medicin

Los tipos de corriente pueden ser:


Corriente continua (CC) o (DC). Sucede cuando la intensidad de corriente es constante y se dirige en una sola
direccin. Esta corriente se obtiene de las pilas y bateras llamadas en general fuentes continuas.
Corriente alterna (CA) o (AC). Sucede cuando la intensidad de corriente y su sentido varan con cierta frecuencia.
Esta corriente se obtiene de los generadores elctricos y centrales hidroelctricas llamados en general fuentes
alternas.
Diferencia de potencial (V)
Es una magnitud fsica que impulsa a los electrones a lo largo de un conductor en un circuito cerrado. La diferencia de
potencial entre dos puntos de un campo elctrico es
igual al trabajo requerido para llevar una unidad de
carga desde un punto A hasta un punto B.
Una diferencia de potencial de un voltio entre los
puntos A y B de un conductor indica que se
proporciona un Joule de energa a un culombio para
que se pueda mover desde A hasta B.
En el Sistema Internacional, la diferencia de potencial se mide en voltios (V). El voltaje se mide con un instrumento
llamado voltmetro.
El voltmetro es un instrumento que mide la diferencia de potencial y se conecta en paralelo entre los puntos donde
queremos leer el voltaje o diferencia de potencial.