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ALTERACIONES HIDROTERMALES

ALTERACION HIDROTERMAL
La alteracin hidrotermal es la reorganizacin de la roca
encajonante, producto de un cambio qumico mineralgico y
textural, dando como producto cambios fsicos y qumicos,
originados por un agente hidrotermal principalmente (agua
caliente, vapor o gas).
La alteracin hidrotermal ocurre a travs de la transformacin de
fases minerales, crecimiento de nuevos minerales, disolucin de
minerales y/o precipitacin, y reacciones de intercambio inico
entre los minerales constituyentes de una roca y el fluido
caliente que circul por la misma.

La temperatura del fluido y el pH del mismo son los factores ms


relevantes en la asociacin mineralgica resultante de los procesos
de alteracin hidrotermal, ms que la litologa.

Factores que controlan a la alteracin hidrotermal de las


rocas
a)Temperatura y la diferencia de temperatura (t) entre la roca y
el fluido que la invade: mientras ms caliente el fluido mayor
ser el efecto sobre la mineraloga original.
b)Composicin del fluido; sobre todo el pH del fluido hidrotermal:
mientras ms bajo el pH (fluido ms cido) mayor ser el efecto
sobre los minerales originales.
c)Permeabilidad de la roca: Una roca compacta y sin
permeabilidad no podr ser invadida por fluidos hidrotermales
para causar efectos de alteracin.

Sin embargo, los fluidos pueden producir fracturamiento


hidrulico de las rocas o disolucin de minerales generando
permeabilidad secundaria en ellas

d) Duracin de la interaccin agua/roca y variaciones de la razn


agua/roca. Mientras mayor volumen de aguas calientes
circulen por las rocas y por mayor tiempo, las modificaciones
mineralgicas sern ms completas.
e) Composicin de la roca; la proporcin de minerales: es
relevante para grados menos intensos de alteracin, dado que
los distintos minerales tienen distinta susceptibilidad a ser
alterados, pero en alteraciones intensas la mineraloga
resultante es esencialmente independiente del tipo de roca
original.

f) Presin: este es un efecto indirecto, pero controla procesos


secundarios como la profundidad de ebullicin de fluidos,
fracturamiento hidrulico (generacin de brechas hidrotermales)
y erupcin o explosiones hidrotermales.
Los dos factores iniciales temperatura y composicin del fluido
hidrotermal son lejos los ms importantes para la mineraloga
hidrotermal resultante de un proceso de alteracin

El estudio de estos cambios puede contribuir a la evaluacin de


procesos de deposicin mineral de tres maneras:

- A travs del clculo de los ambientes fsicos y qumicos, bajo


los cuales las acumulaciones minerales especficas toman
lugar.
- A travs del reconocimiento de los cambios en los procesos de
deposicin mineral.
- A travs del entendimiento de los cambios que tiene lugar, en
un incremento dado de la solucin de formacin mineral,
mientras este migra a travs del sistema.

Los ambientes de deposicin mineral son interpretados a partir de las


agrupaciones de minerales de alteracin.
Las secuencias de los eventos o procesos son interpretables, slo a partir de
modelos de distribucin mineral y minerales de alteracin (zoneamiento).
Un aspecto importante en este tipo de estudios, es relacionar la alteracin de
la roca caja, con el proceso de deposicin mineral a partir de fluidos
hidrotermales. Entonces nuestra atencin estar dirigida principalmente hacia
los minerales con caractersticas epigenticas.
En los depsitos singenticos, los minerales de la roca caja y el mineral
econmico, pueden seguir equilibrados qumicamente a travs de la fase
acuosa de las soluciones porosas durante la diagnesis y el metamorfsmo.
El resultado de las alteraciones hidrotermales, es un nuevo ensamble de
minerales, que guardan equilibrio de acuerdo a nuevas condiciones fsico
qumicas.

ESTABILIDAD DE LOS MINERALES


QUIMICA DE LOS PROCESOS QUE GENERAN LOS DIFERENTES
TIPOS DE ALTERACION
La alteracin del equilibrio, debido al paso de una parte del ciclo
geoqumico a otra, est normalmente caracterizada por la
aparicin de nuevos minerales, que son estables en el nuevo
ambiente.
Siempre cuando se forman nuevos minerales, deben existir por lo
menos dos fases:
-Una Fase Mvil, generalmente fluida.
- Una o varias Fases Inmviles, cristalinas.
Durante la cristalizacin de una roca gnea la fase mvil es el
magma. En el metamorfsmo, la fase mvil es un fluido alimentado
en parte por material introducido y en parte por productos de
descomposicin de minerales que no son estables en estas
condiciones particulares de presin y temperatura.

En el ambiente superficial, las fases mviles son las soluciones


de agua en que los productos solubles de la meteorizacin o
minerales primarios se disuelven y son transportados.
Los puntos ms importantes para interpretar la alteracin de la
roca caja, son:

- Las observaciones concernientes a los intercambios qumicos


entre las soluciones y las rocas, en el momento de la
deposicin mineral.
- El equilibrio mineral, entre los productos de alteracin y los
minerales econmicos asociados.

La hidrlisis es una reaccin de descomposicin que involucra la participacin de


agua
Las reacciones de hidrlisis son muy importantes en los procesos de alteracin
hidrotermal y algunos tipos de alteraciones son el resultado de distinto grado de
hidrlisis de los minerales constituyentes de las rocas.
Ejemplo: Alteracin hidrotermal de plagioclasa sericita arcillas cuarzo.
En trminos qumicos esto se puede representar por las reacciones siguientes:
Andesina
sericita
cuarzo
0.75 NaCaAlSiO+ 2H +K= KAlSiO(OH)+ 1.5 Na+ + 0.75 Ca 3SiO

Sericita (mica potsica)


caolinita
AlSiO(OH) + H 1.5 HO = 1.5 AlSiO(OH)+ K

Caolinita
Cuarzo
0.5 Al2Si2O5(OH)4+ 3H= SiO2+ 2.5 H2O + Al3
Otros ejemplos de hidrlisis:
Andesina
caolinita
cuarzo
NaCaAlSiO+ 4H + 2HO = 2 AlSiO(OH) + 4SiO+ 2Na Ca
Sericita
pirofilita
cuarzo
KAlSiO(OH) + H+ 3SiO= 1.5 AlSiO(OH) + 4SiO+ 2Na+ Ca
Albita
montmorillonita-Na
cuarzo
1.17 NaAlSiO+ H= 0.5 Na.A.Si.O(OH)+ 1.67SiO+ Na

Montmorillonita
caolinita cuarzo
3 Na.Al.Si.O(OH)+H+ . H2O = 3.5 AlSiO(OH)+ 4SiO+ Na
Sericita
alunita
cuarzo
KAlSiO(OH) + 4H+ 2SO-= KAl(SO)(OH)+ 3SiO
cido sulfrico

En conclusin, existen diferentes tipos de reacciones de reemplazo,


tales como: la silicificacin, carbonatacin y las reacciones de tipo
de intercambio inico. Todas estas reacciones de alteracin y
reemplazo son fundamentalmente expresiones de relaciones de
solubilidad entre fases.

ENSAMBLES MINERALOGICOS Y TIPOS DE


ALTERACIONES
Se utiliza el termino Ensambles, cuando se refiere a asociaciones
de minerales con caractersticas similares.
La interpretacin de un ensamble en equilibrio est rodeada de
dificultades debido a la inseguridad acerca de la escala o el rango
sobre los cuales el equilibrio qumico es logrado durante el
proceso de alteracin.
Dentro de las roca caja contigua a un canal de circulacin
hidrotermal, la transferencia de componentes qumicos es en su
mayora por difusin y en menor proporcin por reemplazo.

CLASIFICACIN DE LAS ALTERACIONES


HIDROTERMALES DE ROCAS
Antiguamente las alteraciones de las rocas, fueron subdivididas y
nombradas en base a su contenido o minerales indicadores
particulares o distintivos de sus ensambles.
Ejm: Alteraciones Clortica, hemattica y serictica.
Ejm. De alteraciones basadas en ensambles de minerales:
Alteracin arglica, greissen y propiltica.
Tambin se usa nombres de procesos de alteracin:
Silicificacin, Serpentinizacin y Silicacin.
La clasificacin usada, muestra la descripcin de los minerales
principales o grupos de minerales hasta donde sea posible su
visibilidad en muestras de mano o con ayuda de la lupa.

Algunos nuevos nombres para algunas clases de tipos de


alteracin de rocas y zonas son propuestas.
Ejm. Silicato de Sodio (Na) por Albtica
Silicato de Litio (Li)
Silicato de Amonio y turmalina.
Ejm. De nuevos subtipos:
Illtica, Fentica, Adularia, etc.
Ejm. De nombres alternativos en lugar de nombres de procesos:
Silcica por Silicificacin
Serpentnica por Serpentinizacin
Skarn por Silicacin.
Para una clasificacin de rocas alteradas basadas en la
identificacin de minerales y su estimacin en el campo; una
clasificacin cualitativa basada en los ensambles de minerales
parece ser suficiente.

La primera apariencia de minerales de alteracin, caractersticas


o ensambles de minerales en un protolito, define los lmites de
un tipo de alteracin de roca o subtipo.
Para clasificar una roca alterada es necesario identificar los
minerales presentes, estimar su contenido y seleccionar los
minerales agrupndolas en ensambles.
La presencia de un mineral diagnostico puede ser suficiente
evidencia para definr un tipo de alteracin en una roca.
Ejm. El topacio o la Fluorita identifican una alteracin tipo
greissen, la Alunita, Turmalina, Sericita y Talco identifican
alteraciones.
Proponemos una lista de alteraciones relacionando estas con las
variedades qumicas de actividad metasomtica responsable de
la alteracin, indicando sus repectivas intensidades de
alteracin.

1) Alteracin Slico Potsico: biotita Ortoclasa, Adularia.


Elemento qumico de alteracin es el Potasio (k).
Hidrotermal.
2) Alteracin Slico Sodio : Albita, Albita Epitermal. Variedad
qumica es el Sodio (Na).
3) Alteracin Slico Ltio : Deutrica. Greissen, Epitermal.
Variedad qumica de masomatsmo el el Ltio (Li).
4) Alteracin Slico Amonio : Variedad de metasomatsmo es el
NH.

Alteracin Propilitica

Alteracin Arglica

ALTERACION ARGILICA

Vista de emplazamiento de tipos de


Alteraciones Hidrotermales

Argilizacin y Silicificacin

SILICIFICACION

Silicificacin

Brecha. Matriz con alteracin


Propilitica

Alteracin Propiltica

AMBIENTES GEOLOGICOS RELACIONADOS A


LOS DIFERENTES TIPOS DE ALTERACION
Las alteraciones hidrotermales estn ntimamente
relacionadas con el ambiente geolgico y este a su vez
con la roca husped y las estructuras que favorecen la
mineralizacin y concentracin de elementos qumicos
capaces de formar yacimientos de minerales metlicos.
Rasgos Geolgicos importantes
Aspectos Litolgicos.
En muchos yacimientos hidrotermales, los cambios en
la mineraloga y textura de las rocas encajantes que
hospedan a las menas son ms extensos y evidentes
que las mismas menas. Los cambios de la composicin
qumica con la solucin son comunes, como son los

los modelos zonales regulares que reflejan los cambios


en la composicin del fluido con el tiempo, o exentos de
reaccin con las rocas.
En las rocas carbonatadas, la alteracin resulta en las
zonas monomineralicas, pero en otras los nuevos
minerales reemplazan selectivamente a ciertos minerales
de la familia y dejando a otros relativamente intactos, o
los productos de alteracin completamente diferentes
reemplazan a los diferentes minerales.
La textura original de la roca puede ser solo modificada
ligeramente o completamente obliterada en este
proceso.

Ej. Alrededor de cada una de las vetas de la etapa


principal, la monzonita cuarcfera englobante exhibe
una serie de zonas de los productos de alteracin
extendindose desde unos pocos centmetros a quizs
10 metros fuera de l veta. Desde el interior de las rocas
inalteradas hacia la veta, las sucesivas zonas involucran
alteracin de Las plagioclasas a montmorillonita,
caolinita, sericita y (localmente) pirofilita o dickita.

La Alteracin Hidrotermal forma una gua emprica


fcilmente visible hacia la actividad hidrotermal y de esta
manera atrae la exploracin geolgica como consecuencia
de la posibilidad de los elementos asociados.
Sin embargo la alteracin de la roca encajonante puede ser
usada como gua detallada hacia el mineral solamente si
sus
relaciones espaciales y temporales hacia el
yacimientos son comprendidas.
En muchos yacimientos al menos un tipo de alteracin es
contempornea con la deposicin mineral, porque los
fluidos hidrotermales normalmente no depositan el
mineral cuando ellos estn en equilibrio con la roca
enccajonante.

La extensin ms amplia de alteracin lo hace provechoso


como gua hacia el mineral.
La alteracin que precede al mineral pude ser til en la
exploracin, si las soluciones portadoras de mineral
utilizaron utilizaron la misma va de pasajes como las
soluciones alteradas.
Estrechas relaciones hacia el mineral pueden existir si las
primeras alteraciones incrementaron la porosidad y
permeabilidad de las rocas, a fin de encausar
posteriormente los fluidos mineralizantes (preparacin de
fondo), o si l ensamble mineral de la alteracin primaria
son capaces de facilitar qumicamente la deposicin de los
minerales.

Las rocas alteradas han llegado a ser de modo creciente


tiles para la interpretacin de las condiciones qumicas y
fsicas de la deposicin de los minerales.
La fracturacin de las rocas, notablemente desarrollados
en los prfidos de cobre y caracterizadas por las llamadas
Brechas de ruptura es condicin primordial, aunque no
nica, para el ascenso de las soluciones. La fracturacin,
aparentemente es directamente proporcional al grado de
alteracin.

CARACTERISTICAS DE LOS FLUIDOS HIDROTERMALES Y


SU IMPORTANCIA EN LA GENERACION DE
ALTERACIONES
Un fluido hidrotermal est definido como una solucin
acuosa caliente (cerca de 50 a 500C), conteniendo:
Na, K, Cay Cl, como los mayores componentes,
Mg, B, S, Sr, CO, NH, Cu, Pb, Sn, Mo, Ag, Au, etc). Como
constituyentes menores (Skinner 1979).
El agua de loa soluciones hidrotermales pue3de ser
derivado a partr de las siguientes fuentes: meterica, agua
de mar, connata, metamrfica, juvenil o magmtica. La
mayora de las soluciones hidrotermales son de origen
mezclado en el cual uno o mas de las fuentes de arriba
pueden predominar.

Las aguas metericas incluyen a las aguas de lluvia, lagos y


agua de los ros y aguas subterrneas. Esta agua puede
penetrar profundidades hacia la corteza y pueden llegar a
ser calentadas y mineralizadas, de este modo adquieren las
propiedades de las soluciones hidrotermales. La
sistemtica de los isotopos estables indica que en las
regiones volcnicas las aguas de las fuentes termales y
charcos son extensamente, si no exclusivamente de origen
meterico.
El La corteza ocenica en y alrededor de las montaas del
medio de los ocanos, permite la penetracin del agua de
mar a varios kilmetros debajo del fondo marino. De tal
manera que resulta el mar de mar calentado, transformado

Hacia un fluido altamente enriquecido con los metales y


manejado por conveccin y subsecuentemente es
descargado en el fondo marino como una fuente termal
depositando mineral submarino (Bonatti, 1975).
El agua atrapada durante la deposicin de los sedimentos
(connata o agua de formacin). Se ha calculado que algo
de 20% por volumen de sedimentos no metamorfoseados
en la corteza de la tierra consiste de agua de poros. Se ha
reconocido que los fluidos hidrotermales pueden
desarrollarse durante la diagnesis de entierro y alcanzan
altas salinidades y temperaturas. Esta agua esencialmente
es agua no adherida, es decir, no adherida en el retculo
de los minerales formadores de rocas.

Las aguas metamrficas, son derivadas a partir de la


deshidratacin de los minerales portadores de hidroxilos
(agua adherida) a travs de la elevacin de la presin y
temperatura (desmeteorizacin metamrfica). La
observacin directa de las aguas de probable origen
metamrfico viene a ser desde la Peninsula de Kola,
donde los pozos ms profundos del mundo fueron
perforados a la profundidad de 12,000 mts; entre los
4,500 y 9,000 mts., el pozo intercept una zona de rocas
metamrficas disgregadas, dentro de la cual fue
encontrada abundante agua caliente y agua altamente
mineralizada.

El agua juvenil es considerada como aquella que es


asumida como derivada del manto. Las aguas
magmticas son aquellas que se separan desde el
fundido sobreenfriado, generando un sistema
magmtico-hidrotermal el cual quiz es el agente ms
poderoso para la deposicin de los minerales.
En adicin al agua, otros constituyentes voltiles que
pueden estar presentes en el magma incluyen al:
HS, CO, SO, HCl, B, F, H.
El contenido del agua en el magma varia desde tan
poco 0.2% hasta tanto como6.5% en peso. La presencia
y abundancia de estos voltiles en un magma
generalmente est relacionado a su composicin y a la

regin de la fuente a partir de la cual se ha originado.


El estudio de las reacciones de alteracin, fue realizado
con pruebas experimentales sobre basalto, andesita y
dacita, todos calco-alcalinos a temperaturas de 300C y
pH inicial de 0.8 (Reed, 1997). Un ataque acido a una
andesita a 300C, muestra la abundancia relativa de
minerales formados ante una secuencia de reaccin de
neutralizacin del fluido cido, producto de su reaccin
progresiva con la roca. El pH crece de 0.8 a 6.7,
generndose una serie de minerales superpuestos a
distintos rangos de pH.
La neutralizacin del fluido cido por reaccin con la roca
husped, las reacciones de interaccin de aguas cidas

Con la roca husped consume H en intercambio con


cationes de la roca, el fluido cido inicial cambia a un
fluido bsico enriquecido en cationes, ya que el ataque
cido de minerales formadores de roca libera cuarzo,
Al3, Na, K, etc. (Hemley y Jones, 1964).

SISTEMATICA DE LAS ALTERACIONES