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RESISTENCIA AL FUEGO

El comportamiento frente al fuego de la mayora de los materiales de


construccin es una caracterstica fundamental exigida en el marcado C.
Segn la Directiva de la Comisin Europea 96/603/EEC todas las baldosas
cermicas que no han recibido un tratamiento orgnico se clasifican, sin necesidad de
ensayo, en la clase A1 de reaccin al fuego. En consecuencia, en el marcado C
aparecen los cdigos:

A1 en las baldosas cermicas destinadas a revestimiento


A1fl en las baldosas cermicas destinadas a pavimento

Las baldosas cermicas que, despus del proceso de fabricacin, han recibido un
tratamiento que suponga presencia de materia orgnica en un porcentaje superior al 1%
(por ejemplo, en imprimaciones de proteccin para baldosas de tierra cocida o
tratamientos antideslizantes aplicados sobre el gres porcelnico o greses esmaltados), en
el marcado C aparecern los cdigos:

F en las baldosas destinadas a revestimiento


Ffl en las baldosas destinadas a pavimento

Recuerde las excelentes propiedades de las baldosas cermicas respecto al fuego


y su propagacin. La epidermis cermica de un elemento constructivo no se quema ni
produce gases txicos producto de la combustin; adems, inhibe la propagacin del
fuego y, durante cierto tiempo, retarda la propagacin del calor.
La resistencia al fuego segn EN 13501-1
Esta amplia norma, publicada en Febrero de 2002, recoge en su primera parte la
clasificacin de los materiales, con su codificacin correspondiente, a partir de los datos
obtenidos en ensayos de reaccin al fuego. Incluye definicin de trminos y smbolos,
mtodos de ensayo, principios para la preparacin de ensayos y muestras, ensayo de
materiales segn se apliquen o no a suelos, criterios y presentacin de la clasificacin.
Los mtodos de ensayo previstos en la norma abarcan:

El ensayo de no combustibilidad (segn prEN ISO 1182), para identificar los


materiales que no contribuirn a la propagacin de un incendio o que lo
harn de manera poco importante. Es un ensayo pertinente para las clases
A1, A2, A1fl y A2fl.
El ensayo de determinacin del calor de combustin (segn prEN ISO
1716), que determina el mximo desprendimiento de calor de un producto
cuando se quema por completo, independientemente de su uso final. Es
adecuado para las mismas clases que el ensayo anterior.
El ensayo de un nico objeto ardiendo (segn EN 13823), que evala la
contribucin potencial de un producto al desarrollo de un fuego, bajo una
situacin de fuego que simula un nico objeto ardiendo en una esquina de

Caractersticas fsico-qumicas
Resistencia al fuego

una habitacin cerca de ese producto. Se debe aplicar las clases A2, B, C y
D; tambin para la clase A1 en algunos casos.
El ensayo de inflamabilidad (segn prEN ISO 11925-2), que evala la
inflamabilidad de un producto expuesto a una llama pequea. Se aplica para
las clases B, C, D, E, Bfl, Cfl, Dfl, y Efl.
El ensayo de comportamiento de revestimientos de suelos mediante una
fuente de calor radiante (segn prEN ISO 9239-1), que determina el flujo
radiante crtico bajo el cual no se propagan las llamas sobre una superficie
horizontal. Se aplica para otorgar las clases A2fl, Bfl, Cfl y Dfl.

La norma incorpora sendas tablas que recogen las clases, los requisitos exigidos
para cada clase, as como clasificaciones adicionales en algunos parmetros, y los
mtodos de ensayo aplicados para evaluar esos requisitos. La clasificacin y los cdigos
se aplican sobre todo tipo de materiales de construccin, excluidos los destinados a
revestimiento de suelos (Tabla 1), y los destinados a revestimiento de suelos (Tabla 2).
Aportamos aqu una descripcin cualitativa de los diferentes cdigos.
La segunda parte de la norma (UNE-EN 13501-2) est dedicada a la
caracterizacin y clasificacin de los elementos constructivos respecto a su
comportamiento ante el fuego, en base a ensayo de resistencia al fuego, que sern de
aplicacin a los recubrimientos rgidos modulares si asumen funciones de proteccin de
elementos portantes o como membranas de separacin.

Caractersticas fsico-qumicas
Resistencia al fuego

CLASIFICACIN DE LOS MATERIALES DE CONSTRUCCIN, EXCEPTO LOS DESTINADOS A


REVESTIMIENTO DE SUELOS, SEGN SU REACCIN FRENTE AL FUEGO (UNE-EN 13501-1)
Clase

Descripcin

Productos para los cuales no se han determinado comportamientos de reaccin al fuego o que
no se pueden clasificar en una de las clases A1, A2, B, C, D, E.

Productos capaces de resistir, durante un perodo breve, el ataque de una llama pequea sin
que se produzca propagacin sustancial de la llama.

Productos que satisfacen los criterios correspondientes a la clase E y que son capaces de
resistir, durante un perodo ms largo, el ataque de una llama pequea sin que se produzca una
propagacin sustancial de la llama. Adems, tambin deben ser capaces de soportar el ataque
trmico por un nico objeto ardiendo con un retraso suficiente y con un desprendimiento de
calor limitado.

Como la clase D, pero satisfaciendo requisitos ms estrictos. Adems, bajo el ataque trmico
por un nico objeto ardiendo tienen que ofrecer una propagacin lateral de la llama limitada.

Como la clase C, pero satisfaciendo requisitos ms estrictos.

A2

Tienen que satisfacer los mismos criterios que la clase B segn la norma EN 13823. Adems,
en condiciones de fuego totalmente desarrollado, estos productos no deben contribuir de
manera importante a la carga de fuego y al crecimiento del fuego.

A1

Los productos de la clase A1 no contribuirn en ninguna fase del fuego incluida la


correspondiente al fuego totalmente desarrollado. Por esta razn, se supone que son capaces
de satisfacer automticamente todos los requisitos de todas las clases inferiores.

Clasificacin adicional segn la produccin de humo


s3

No se requiere ninguna limitacin de la produccin de humo.

s2

La produccin total de humo, as como la velocidad de aumento de la produccin de humo


estn limitadas.

s1

Se satisfacen criterios ms estrictos que los de la clase s2.

Clasificacin adicional segn la produccin de gotas/partculas


d2

No hay limitaciones.

d1

No se producen gotas/partculas en llamas con persistencia superior a un perodo dado.

d0

No se producen gotas/partculas en llamas.


Tabla 1

Caractersticas fsico-qumicas
Resistencia al fuego

CLASIFICACIN DE LOS MATERIALES DE CONSTRUCCIN


DESTINADOS AL REVESTIMIENTO DE SUELOS, SEGN UNE-EN 13501-1
Clase

Descripcin

Ffl

Productos para los cuales no se ha determinado comportamiento de reaccin al fuego o que no


se pueden clasificar en una de las clases A1fl, A2fl, Bfl, Cfl, Dfl, Efl.

Efl

Productos capaces de resistir una llama pequea.

Dfl

Productos que satisfacen los requisitos de la clase Efl y que adems son capaces de resistir,
durante un perodo determinado, un ataque de flujo de calor.

Cfl

Como la clase Dfl, pero satisfaciendo requisitos ms estrictos.

Bfl

Como la clase Cfl, pero satisfaciendo requisitos ms estrictos.

A2fl

Productos que satisfacen los mismos requisitos que la clase Bfl en relacin con el flujo de
calor. Adems, en condiciones de fuego totalmente desarrollado, estos productos no
contribuirn de manera importante a la carga de fuego y al crecimiento del fuego.

A1fl

Los productos de la clase A1fl no contribuirn en ninguna fase del fuego incluida la
correspondiente al fuego totalmente desarrollado. Por esta razn, se supone que son capaces
de satisfacer automticamente todos los requisitos de todas las clases inferiores.

Clasificacin adicional segn la produccin de humo


s2

No hay ningn lmite.

s1

La produccin total de humo est limitada.


Tabla 2

Aspectos cientfico-tcnicos del calor, el fuego y su propagacin en un incendio


Para comprender la importancia relativa de la naturaleza de los elementos
constructivos frente al desarrollo y las consecuencias de un incendio, seria interesante
establecer las fases genricas en las que se produce este fenmeno.
As pues, si se representa en un diagrama, la temperatura en funcin del
desarrollo de un incendio, se pueden distinguir tres fases diferenciadas:

Una fase inicial o de ignicin en la que la temperatura aumenta lentamente,


ya que la mayor parte del calor se utiliza en la propia generacin de la
combustin y en evaporar el agua contenida en los materiales.

Una fase intermedia en la que la temperatura se incrementa con gran rapidez


hasta alcanzar los 800-900 C, como consecuencia de la acumulacin de
calor, la irradiacin de la llama y la mayor cantidad de material combustible
implicado.

Una fase final de extincin en la que la prdida de calor a travs de las


paredes, el efecto del humo, la falta de oxgeno, y el aire entrante superan el
calor de combustin.

Caractersticas fsico-qumicas
Resistencia al fuego

Se han realizado algunos estudios(1) que intentan analizar los materiales y


parmetros que definen el comportamiento de stos frente al fuego. As, es posible
distinguir:
Materiales constituyentes de estructuras portantes
Desde siempre, el cemento armado ha sido considerado como un material
seguro frente al fuego. Sin embargo, la mejora de las propiedades mecnicas de
los agentes cementantes y del acero, as como el incremento en la utilizacin de
los tratamientos de precompresin y prefabricacin han dado lugar a estructuras
ms ligeras y de menor seccin, a igualdad de prestaciones mecnicas.
En caso de incendio, estas estructuras alcanzan ms rpidamente la
temperatura crtica correspondiente a la disminucin de sus prestaciones
mecnicas. Por ello, con el fin de evitar o prevenir el riesgo de colapso
estructural, las diversas legislaciones sobre la materia contemplan diferentes
medidas sobre el revestimiento de las estructuras portantes (utilizacin de
aislantes como el yeso y la vermiculita, enlucidos de diferente espesor, etc.).
Materiales constituyentes de estructuras no portantes
Los materiales para pavimentacin y revestimiento (entre los que se
encuentran las baldosas cermicas) presentan un comportamiento frente al fuego
que puede valorarse en funcin de los siguientes parmetros:
1.- Poder calorfico: Definido como la cantidad de calor desarrollado en
la combustin completa de una sustancia. Segn este parmetro, los
revestimientos y pavimentos cermicos presentan una inercia
completa a la combustin, en el rango de temperaturas que se dan
normalmente en un incendio.
2.- Indice de oxgeno: Es la mnima concentracin de oxgeno requerida
para mantener la combustin de un material. Los materiales
cermicos son incombustibles para cualquier concentracin de
oxgeno.
3.- Temperatura de ignicin o autoignicin: Son las temperaturas a las
que se inicia la combustin de un material en presencia o ausencia de
una llama, respectivamente. Una vez ms, los materiales cermicos
resultan incombustibles.
4.- Desarrollo de la llama: Corresponde a la velocidad de avance del
frente de llama.
5.- Inflamabilidad: Definida como la velocidad con la que se propaga la
llama de una a otra cara del material.
6.- Longitud de las llamas.
7.- Combustibilidad: Parmetro que contempla el calor producido por
la combustin del material y la rapidez con la que tiene lugar.

(1)

Behaviour of building materials in a fire.


C. PALMONARI Y F. VAUGHAN.
CEC, Federacin Europea de fabricantes de Baldosas Cermicas. Edicin 1979.

Caractersticas fsico-qumicas
Resistencia al fuego

En estos ltimos cuatro parmetros, los revestimientos y pavimentos


cermicos tambin son totalmente inertes a la combustin.
8.- Densidad y toxicidad de los humos: Buena parte de los materiales
empleados en estructuras no portantes provocan emisin de humos.
La densidad de stos se mide segn la norma del National Bureau of
Standards. El humo es peligroso por s mismo, en cuanto reduce la
visibilidad, obstaculizando la posibilidad de evasin de un edificio en
llamas. Pero adems, representa un riesgo de asfixia e intoxicacin,
ya que en todos los humos de combustin est presente en mayor o
menor porcentaje el monxido de carbono. Por otra parte, el empleo
de materiales orgnicos de naturaleza petroqumica (PVC, espumas
poliuretnicas y fibras acrlicas) comporta el incremento de la
concentracin de cido cianhdrico y otras sustancias txicas.
Los revestimientos y pavimentos
cermicos no presentan en absoluto emisin
de humos y gases txicos, por lo que son los
materiales ms adecuados -conjuntamente
con su positiva respuesta en los restantes
parmetros- a emplear en viviendas y
edificios pblicos frecuentados por muchas
personas, tales como hoteles, oficinas,
hospitales, reas de servicios y comerciales,
salas de espectculos, etc.
En las figuras adjuntas se representan
algunos de los resultados enunciados en los
prrafos anteriores.
Un factor que necesariamente ha de
ser tenido en cuenta, a la hora de evaluar el
comportamiento de los recubrimientos
cermicos frente al fuego, es la respuesta
que, frente a este fenmeno, experimentan
los materiales de agarre y rejuntado
utilizados en las operaciones de puesta en
obra.
Ensayos realizados por la Rubber and
Plastic Research Association de Shawbury,
sobre paneles de baldosas cermicas
colocadas con diferentes materiales, dieron
los siguientes resultados:

Produccin de humos y gases txicos

Caractersticas fsico-qumicas
Resistencia al fuego

Los adhesivos a base de disolventes son peligrosos en la puesta en obra por


su riesgo de inflamabilidad y toxicidad, pero una vez evaporados son
adhesivos seguros incluso en condiciones extremas (llama en contacto
directo con la baldosa y temperatura de la superficie vidriada de 535 C), no
inflamndose ni perdiendo sus propiedades adherentes.
Los adhesivos de acetato de polivinilo no presentan alteraciones a una
temperatura superficial de 350 C. A temperaturas superiores pierden
adherencia aunque siguen siendo incombustibles.
Los adhesivos de ltex son los menos resistentes al fuego, presentando
prdidas considerables de adherencia a los 350 C y emisin de humos no
txicos. Su resistencia al fuego aumenta si van mezclados con cemento.
Los adhesivos cementosos en capa delgada presentan un comportamiento
satisfactorio, aunque se producen roturas en las baldosas en las condiciones
ms desfavorables. En capa gruesa, los resultados son menos satisfactorios
por encima de los 350 C.
Los adhesivos a partir de resinas epoxdicas no evidencian alteraciones por
debajo de los 400 C, mientras que se presentan fenmenos de fractura y
desprendimientos a temperaturas superiores.

En resumen, se puede concluir que los materiales de agarre empleados en la


colocacin de recubrimientos cermicos presentan un comportamiento frente al fuego
muy satisfactorio, evidenciando una buena resistencia mecnica al mismo y una escasa
emisin de humos o sustancias potencialmente txicas.
Cabe sealar que el anlisis de los ensayos de laboratorio y la experiencia real
indican que las estructuras no portantes de un edificio son las que contribuyen en mayor
medida a la intensidad y a la difusin de las llamas, as como a la formacin de humos y
gases txicos, por consiguiente, la seleccin de estos materiales representa la medida
ms eficaz de prevencin.
A la vista de todo lo enunciado, cabe concluir que los revestimientos y
pavimentos cermicos son los recubrimientos ms adecuados para ejercer una accin
preventiva en caso de incendio, dada su incombustibilidad, su capacidad de inhibicin
en la propagacin de las llamas y su absoluta inocuidad en cuanto a produccin de
humos y gases txicos. Tambin su accin retardadora en la propagacin de un incendio
puede ser til para proteger las estructuras portantes, as como el diferencial de
temperatura que su capacidad aislante puede establecer entre la cara vista del
revestimiento y la base de la estructura.
FOCO CALORFICO ESTNDAR
DISTANCIA HASTA LA SUPERFICIE
REVESTIDA (EN MM)

TEMPERATURA DE LA
CARA VISTA DE LAS
BALDOSAS (C)

TEMPERATURA DEL REVERSO


DE LAS BALDOSAS (C)

152
76
0

350
460
535

80
90
100

Caractersticas fsico-qumicas
Resistencia al fuego