Anda di halaman 1dari 614

Alexandre Dumas Cele dou Diane

Alexandre Dumas Cele dou Diane


Alexandre Dumas

Cuprins
1 PARTEA I
2 PARTEA a II-a
3 PARTEA a III-a
4 DOMNIA LUI FRANCISC AL II-LEA
5 Cuprins e-book Cele dou Diane:
6 Note de subsol

PARTEA I
Capitolul I Un fiu de conte i o fiic de rege
Era n 5 mai, anul 1551. Un biat de optsprezece ani i o femeie de patruzeci, ieind dintro csu cu aspect modest, strbteau satul Montgommery, situat n inutul Auge.
Tnrul se trgea din acea frumoas spi normand, cu prul castaniu, cu ochii albatri,
cu dinii albi i buze trandarii. Avea tenul proaspt i catifelat al oamenilor din nord,
care uneori prot de pe urma frumuseilor aproape feminine. Mai era, deasupra i
minunat cldit, cu trup unduios i totodat puternic, avnd ceva din vigoarea stejarului,
dar i din supleea trestiei. Era mbrcat simplu, ns elegant, cu o vest scurt de postav
violet nchis cu broderii aplicate, de aceeai culoare. Pantalonii bufani erau din acelai
postav i aveau aceleai ornamente ca i vesta; cizmele de piele neagr erau nalte pn
peste genunchi, cum purtau pajii i valeii; o toc de catifea, uor nclinat ntr-o parte,
umbrit de o pan alb, acoperea o frunte pe care se puteau lesne recunoate semnele
calmului i fermitii. Calul su, al crui fru i-l petrecuse pe sub bra, i urm ridicnd
din cnd n cnd capul, adulmecnd aerul i necheznd la miasmele pe care i le aducea
vntul.
Femeia prea s aparin, dac nu clasei de jos a societii, celei situate ntre aceast i
burghezie. Costumul i era simplu, dar att de curat, nct aceast curenie extrem
prea s-i dea o not de elegan. Tnrul o rugase de mai multe ori s se sprine de
braul lui, dar ea l refuzase mereu, ca i cum aceast cinste ar fost mai presus de
condiia ei.
Pe msur ce strbteau satul, pe potec ce ducea spre castelul ale crui turnuri masive
se vedeau dominnd burgul, era de remarcat un lucru i anume c nu numai tinerii, dar
chiar i cei vrstnici l salutau, plecndu-se adnc, pe tnrul de optsprezece ani, care
rspundea ecruia cu un semn prietenos din cap. Toi preau s-l recunoasc de stpn
pe acest adolescent care, cum se va vedea n curnd, nu tia nc nimic despre sine.
Ieind din sat, o luar pe poteca rpoas pe coasta muntelui, pe care cei doi abia o puteau
strbate alturi.
Aa c, dup multe piedici i dup ce tnrul i spuse tovarei sale de drum c ar
primejdios pentru ea s mearg n urm, femeia se hotr s treac nainte. Tnrul o
urm fr s scoat o vorb. Fruntea s se plecase sub povara unei adnci ngndurri.
Castelul ctre care se ndreptau cei doi pelerini, att de diferii ca vrsta i condiie

social, era frumos i totui de temut. n patru secole, zece generaii ridicaser aceast
mas de piatr din temelii i pn la creneluri; ea nsi un munte, domina muntele pe
care fusese cldit.
Ca toate ediciile din acea vreme, castelul conilor de Montgommery nu era o cldire
unitar. Prinii l lsaser motenire ilor i ecare nou proprietar adugase cte ceva
uriaului de piatr, dup nevoia sau capriciul su. Donjonul ptrat, fortreaa principal,
fusese cldit sub ducii de Normandia. Pe urm, nite turnulee elegante cu creneluri i
cteva ferestre dantelate fuseser adugate severului donjon, care-i nmulea podoabele
de piatr pe msur ce trecea timpul, ca i cum acesta ar fcut s rodeasc bogat
vegetaie de granit. Spre sfritul domniei lui Ludovic al XII-lea i nceputul celei a lui
Francisc I, o lung galerie cu ferestre n ogiv completase seculara construcie.
Din aceast galerie, dar mai ales din nlimea donjonului, cuprindeai cu privirea multe
leghe din dropiile bogate i nverzite ale Normandiei. Cci, dup cum am mai spus,
comitatul de Montgommery, cu cele opt sau zece baronii ale sale, era situat n inutul
Auge, astfel nct cele o sut cincizeci de efuri depindeau de tribunalele senioriale din
Argentan, Caen i Alencon.
n sfrit cei doi ajunser la marea poart a castelului.
Ciudat lucru! De mai bine de cincisprezece ani mreul i puternicul donjon n-avea
stpn. Un btrn intendent continua s strng arenzile; slujitorii, care i ei mbtrnir
n aceast singurtate, continuau s aib gr de castelul ce-i deschidea zilnic porile ca
i cum stpnul urma s se ntoarc i care i le nchidea n ecare sear ca i cum
stpnul urma s vin a doua zi.
Intendentul i primi pe cei doi vizitatori cu aceeai prietenie pe care ecare o arta femeii
i cu acelai respect pe care toi preau s-l acorde tnrului.
Jupne Elyot, spuse femeia care, dup cum am vzut, mergea nainte, vrei s ne lai s
intrm n castel? Am ceva de spus domnului Gabriel (i art spre tnr) i nu i-o pot
spune dect n sala de onoare.
Treci, doamn Aloyse, zise Elyot i spune-i ceea ce ai de spus acestui tnr unde vrei
dumneata. tii c din nenorocire, nu va veni nimeni s v deranjeze.
Strbtur sala armelor. Altdat, doisprezece brbai crescui pe pmnturile
comitatului vegheau, fr ncetare, n aceast sal. n cincisprezece ani, apte dintre
aceti oameni muriser i nu mai fuseser nlocuii. Mai rmseser cinci care continuau

s ndeplineasc acelai serviciu pe care-l fcuser i pe vremea contelui, ateptndu-i, la


rndul lor, sfritul.
Strbtur galeria i intrar n sala de onoare.
Era mobilat ca n ziua n care ultimul conte o prsise. Numai c, n aceast sal unde se
aduna odinioar, ca ntr-un salon al unui senior suzeran, toat nobilimea din Normandia,
de cincisprezece ani nu mai intraser dect slugile ce fceau curenie i un cine, cinele
favorit al ultimului conte, care, de ecare dat cnd intra acolo, i chema jalnic stpnul;
pn ntr-o zi cnd, nemaivoind s ias din camer, se culcase la picioarele baldachinului,
unde-l gsiser mort n dimineaa urmtoare.
Nu fr oarecare emoie, Gabriel s ne amintim c acesta era numele tnrului intr
n acest salon plin de vechi amintiri. Totui, impresia pe care i-o fcuser acei perei
sumbri, acel baldachin majestuos, acele ferestre att de adnc tiate n zid nct, cu toate
c era ceasul zece dimineaa, ziua prea c se oprete afar, impresia aceasta zic nu
fu att de puternic nct s-l distrug mcar un singur moment de la motivul care-l
adusese acolo, aa nct, de ndat ce ua se nchise n urma sa, spuse:
Haide, Aloyse, buna mea doic, dei pari mai emoionat ca mine, n-ai nici un motiv
s amni mrturisirea pe care mi-ai fgduit-o. Acum, Aloyse, trebuie s-mi vorbeti fr
team i mai ales fr ntrziere. N-ai ovit destul, doic i, u asculttor, nu te-am
ateptat ndeajuns? Cnd te ntrebam ce nume am dreptul s port, din ce familie m trag,
ce fel de gentilom fusese tata, tu mi rspundeai: Gabriel, i voi spune toate astea n
ziua cnd vei mplini optsprezece ani, vrsta la care un tnr are dreptul s poarte
spad. Or, astzi, 5 mai 1551, cnd am mplinit cei optsprezece ani, am venit, doic, s te
rog s-i ii fgduiala; numai c tu mi-ai spus, cu o solemnitate care aproape m-a speriat:
Nu n aceast umil cas de vduv a unui biet scutier, trebuie s-i art cine eti, ci n
castelul conilor de Montgommery i anume n sala de onoare a acestui castel. Am urcat
cu greu muntele Aloyse, am trecut pragul castelului, ne am, n sfrit, n sala de
onoare, deci vorbete!
Aeaz-te, Gabriel, cci mi vei ngdui s te mai numesc nc o dat astfel. Aeaz-te,
relu ea, dar nu pe acest scaun i nu pe acest fotoliu.
Dar unde vrei s m aez, doic?
Sub acest baldachin, spuse Aloyse, cu o voce din care nu lipsea o anumit solemnitate.
i acum, ascult-m!

Aeaz-te i tu, zise Gabriel.


mi ngdui?
Glumeti, doic?
Femeia se aez pe treptele baldachinului, la picioarele tnrului care ndreptase spre ea
o privire plin de bunvoin i de curiozitate.
Gabriel, spuse doica, hotrt n sfrit s vorbeasc aveai doar civa ani cnd i-ai
pierdut tatl i cnd mi-am pierdut soul. Ai fost ca i copilul meu, cci mama ta a murit
aducndu-te pe lume. Din ziua aceea, eu, sora de lapte a mamei tale, te-am iubit ca pe
propriul meu copil. Vduva i-a nchinat viaa orfanului. Aa cum i-a dat laptele, i-a dat
i suetul i vei recunoate, nu-i aa, c niciodat gndul meu n-a ncetat s vegheze
asupra ta.
Drag Aloyse, spuse tnrul, multe mame adevrate vor fost mai puin bune dect
tine i i-o jur c nici una nu mi-ar fi putut face mai mult bine dect mi-ai fcut tu.
Toi cei din jurul tu, relu doica, s-au ngrit de tine cu aceeai atenie cu care te-am
ngrit eu. Don Jannet de Crois, capelanul acestui castel, care a murit acum trei luni, tea nvat literele i tiinele i nimeni, dup cum spunea el, nu te putea ntrece n ceea ce
privea scrisul, cititul i cunoaterea istoriei vremurilor trecute, mai ales a marilor familii
ale Franei. Enguerrand Lorien, prietenul cel mai bun al rposatului meu so, Perrot
Travigny i btrnul scutier al conilor de Vimoutiers, vecinii notri, te-au nvat s
mnuieti armele, lancea i sabia, s clreti, n sfrit, tot ce ine de cavalerie i cu
prilejul serbrilor i ntrecerilor de la Alencon, date n cinstea nunii i ncoronrii
regelui nostru Henric al II-lea, ai dovedit sunt doi ani de atunci c ai protat din
plin de leciile lui Enguerrand. Eu, biata netiutoare, nu puteam dect s te iubesc i s te
nv s-l slujeti pe Domnul; asta am ncercat s fac ntotdeauna. Cerul m-a ajutat i
astzi ai optsprezece ani, iat-te un cretin cucernic, un senior atottiutor un soldat
curajos i ndjduiesc c vei demn de strmoii ti, monsenioare Gabriel, senior de Lorge
conte de Montgommery.
Gabriel se ridic scond un strigt.
Conte de Montgommery, eu! Apoi relu cu un surs superb: Ei bine, ndjduiam, dei
m ndoiam: tii, Aloyse, n visele mele de copil, i-am spus-o ntr-o zi Dianei. Dar ce faci
la picioarele mele, doic? Ridic-te i vino n braele mele, micu bun! Nu vrei s m
mai recunoti de u, indc sunt motenitorul familiei Montgommery? Motenitorul

familiei Montgommery repet el fr s vrea, mbrindu-i doica. Motenitorul


neamului Montgommery! Dar nseamn c port unul dintre cele mai vechi i mai
glorioase nume din Frana! Da! Don Jannet m-a nvat, domnie cu domnie, generaie cu
generaie, istoria nobililor mei strmoi a strbunilor mei! mbrieaz-m nc o
dat, Aloyse! Ce-o s zic Diana de toate acestea? Godengrand, episcop de Suez i
Opportune, sora sa, care triau sub Carol cel Mare, mi-au fost strbuni. Robert de
Montgommery a comandat una dintre armatele lui Wilhelm Cuceritorul, Wilhelm de
Montgommery a purtat o cruciad pe cheltuiala sa. Ne-am aliat de mai multe ori cu
casele regale ale Scoiei i Franei i primii lorzi ai Londrei i cei mai ilutri gentilomi ai
Parisului mi sunt veri, n sfrit tata Tnrul se opri abtut. Apoi relu: Vai, cu toate
astea, Aloyse, sunt singur pe lume. Acest mare senior este un biet orfan, acest urma al
attor strmoi regali n-are tat! Bietul tat! Vezi, Aloyse, acum plng! i mama! Mori i
unul i cellalt Vorbete-mi despre, ei, ca s au cum erau, acum cnd tiu c sunt ul
lor. Iat, s ncepem cu tata Cum a murit? Povestete-mi.
Aloyse tcu. Gabriel o privi cu mirare.
Te ntreb, doic, relu el, cum a murit tata!
Monseniore, numai Dumnezeu tie, spuse ea. ntr-o zi contele de Jacques de
Montgommery i-a prsit palatul n care locuia, pe strada Jardins-Saint-Paul din Paris i
nu s-a mai ntors. Prietenii, verii l-au cutat n zadar. A disprut, monseniore! Regele
Francisc I a poruncit o anchet care n-a avut nici un rezultat. Dumanii si, dac a pierit
victim a vreunei trdri, au fost ntr-adevr abili i puternici. Nu mai avei tat,
monseniore i totui trupul lui Jacques de Montgommery lipsete din capela castelului
vostru, cci nu l-au mai regsit nici viu, mei mort.
Fiindc nu l-a cutat nsui ul su, strig Gabriel. Ah! Doic, de ce-ai tcut atta
vreme? Mi-ai ascuns originea fiindc aveam de rzbunat sau de salvat un tat?
Pentru c trebuia s te salvez pe nsui domnia-ta, monseniore! Ascult-m tii care
au fost ultimele cuvinte ale soului meu, Perrot Travigny, care avea pentru neamul
domniei-tale o adevrat evlavie, monseniore? Femeie, mi-a spus el cu cteva minute
nainte de a-i da ultima suare, nu atepta pn m vor ngropa, nchide-mi doar ochii i
prsete Parisul, mpreun cu copilul. Du-te la Montgommery, dar nu la castel, ci la
csua pe care o avem din mila seniorului Acolo s-l creti pe motenitorul stpnilor
notri, fr mare tain, dar i fr zarv. Oamenii notri din inut l vor respecta i nu-l
vor trda. Ascunde-i mai ales lui nsui originea. Dac se va aa cine este va pierdut. S
tie numai c este gentilom, e destul pentru demnitatea i contiina sa. Apoi, cnd

vrsta l va face prudent i grav, cnd va avea, de pild, optsprezece ani, spune-i cine e i
din ce neam se trage, Aloyse. Va judeca el nsui ce trebuie i ce poate s fac. Dar ai grij
pin atunci; dumanii de temut, ur de nenvins l vor urmri dac e descoperit i cei care
au atins i au lovit vulturul nu vor crua nici puiul.
Mi-a spus asta murind, monseniore i eu. Ascultndu-i porunca, te-am luat, biet orfan de
civa ani, care abia l vzusei pe tatl domniei-tale i te-am adus aici. Se i tia despre
dispariia contelui i se bnuia c dumani cumplii i nendurtori ameninau pe oricine
purta numele su. Cei din sat te-au vzut, te-au recunoscut fr ndoial, dar, printr-o
nelegere mut, nici unul nu m-a ntrebat nici unul nu s-a mirat de tcerea mea. La puin
timp dup asta, unicul meu u, fratele de lapte al domniei-tale, bietul meu Robert, a
murit de friguri. Domnul voise, se vede, s u cu totul supus domniei-tale. Toi se
prefcur a crede c ul meu supravieuise i totui toi te tratau cu vdit respect, din
pricin c semnai cu tatl domniei tale i la chip i la inim. Instinctul leului se detepta
n domnia-ta. Copiii din mprejurimi aveau obiceiul s se strng n cete sub comanda
domniei-tale; n toate jocurile lor erai n frunte i nici unul n-ar cutezat s-i refuze
aceast cinste. Tnr rege al inutului, inutul e cel care te-a crescut i te-a admirat,
uitndu-se cum te nali mndru i frumos. Dma celor mai de soi fructe, a recoltei venea
acas fr ca eu s-o cerut vreodat. i-era rezervat totdeauna cel mai frumos cal. Don
Jannet, Enguerrand, toi copiii din cas i slugile de la castel stteau gata s-i
ndeplineasc poruncile i domnia-ta le acceptai ca pe un lucru cuvenit. Erai plin de
vitejie, de ndrzneal, Fceai s se vad n cele mai mici lucruri spia din care te trgeai.
Se mai povestete uneori, seara, cum ntr-o zi ai schimbat cu un paj dou vaci de-ale mele
pe un oim. Dar aceste instincte i aceste elanuri nu te trdau dect fa de cei credincioi
i ai rmas ascuns i necunoscut celor ruvoitori. Zarv mare a rzboiului cu Italia,
Spania i Frana mpotriva mpratului Carol Quintul a contribuit i ea, slav Domnului,
s te apere i iat-te, n sfrit, ajuns sntos i la aceast vrst la care Perrot mi-a
ngduit s m mndresc cu judecat i nelepciunea domniei-tale. Dar, dei att de
socotit i de prudent, iat c primele vorbe pe care le rosteti cer rzbunare i glceav.
Rzbunare da, glceava nu! Aloyse, crezi deci c dumanii tatlui meu mai triesc?
Monseniore, nu tiu; e mai bine s-o presupunem i socot c odat ajuns la Curte, nc
necunoscut, dar cu un nume att ie strlucit care va atrage privirile asupra domniei-tale,
brav, dar fr experien, nsueit de intenii bune i de dreptatea cauzei domniei-tale,
dar fr prieteni, fr aliai, fr reputaie personal, e lesne de presupus ce se va
ntmpla. Cei care te ursc te vor vedea venind, n timp ce domnia-ta nu-i vei vedea. Te
vor lovi i nu vei ti de unde pleac lovitura i nu numai c tatl domniei-tale nu va
rzbunat, dar i domnia-ta monseniore, vei fi pierdut.

ntr-adevr, Aloyse, iat de ce regret c n-am avut timpul s-mi fac prieteni i puin
glorie Ah, dac-a tiut de toate astea acum doi ani, de pild Dar, la urma urmei,
nu-i dect o mic ntrziere i voi rectiga eu zilele pierdute. Dealtfel, din anumite
motive m fericesc c am rmas n aceti ultimi doi ani aici la Montgommery; m voi
duce la Paris, Aloyse i, fr s ascund c sunt un Montgommery, pot foarte bine s nu
spun c sunt ul contelui Jacques; efurile i titlurile nu-s mai puin numeroase n
neamul nostru dect n neamul regelui i avem rude destul de sus puse att n Anglia,
ct i-n Frana, pentru ca s nu u recunoscut. Pot s iau numele de vicontele dExms,
Aloyse i nu va nevoie nici s m ascund, nici s m art Apoi a putea gsi Chiar
ce-a putea gsi la Curte? Mulumit lui Enguerrand cunosc locurile i oamenii. S m
adresez conetabilului de Montmorency, acelui crud fariseu? Nu, aici sunt de aceeai
prere cu tine, Aloyse Marealului de Saint-Andr? Nu-i destul de tnr, nici destul de
ntreprinztor Mai curnd lui Franois de Guise Da, asta e la Montmedy, SaintDidier, Bologhe a artat din plin de ce e n stare. La el m voi duce i sub ordinele sale
mi voi ctiga prieteniile. La adpostul numelui su l voi cuceri pe al meu.
Monseniorul mi va ngdui s-i atrag atenia, spuse Aloyse, c cinstitul i credinciosul
de Elyot a avut vreme s pun nite sume bunicele deoparte pentru motenitorul
stpnilor si. Vei putea s ii un echipaj regal, monseniore i tinerii steni, cu care pe
vremuri te jucai de-a rzboiul, au datoria, ba vor chiar bucuroi s te urmeze la rzboi.
E dreptul domniei tale de a apela la cei din jur, tii doar, monseniore
i ne vom folosi, Aloyse, de acest drept, ne vom folosi
Monseniorul ar vrea acum s-i primeasc pe servitorii, slugile i oamenii efurilor i
baroniilor sale, care ard de dorina de a-l saluta?
Nu nc, buna mea Aloyse; dar spune-i lui Martin-Guerre s pun aua pe un cal i s
m nsoeasc. Am, nainte de orice, de fcut un drum prin mprejurimi.
Nu cumva spre Vimoutiers, spuse Aloyse, surznd cu oarecare maliie.
Da, poate Nu-i sunt dator btrnului meu Enguerrand o vizit de mulumire?
i odat cu salutrile lui Enguerrand, monseniorul le va primi i pe cele ale unei
frumoase copile, numit Diana, nu-i aa?
Da, rspunse rznd Gabriel, aceast frumoas copil este soioara mea i eu i sunt,
chipurile, so de aproape trei ani, adic de pe cnd aveam cincisprezece ani i ea nou.
Aloyse czu pe gnduri.

Monseniore, spuse ea, dac n-a ti ct eti de serios i de sincer, cu toat tinereea
domniei-tale, m-a feri de vorbele pe care cutez s i le spun. Dar ceea ce pentru alii este
un joc, pentru domnia-ta este adesea lucru serios. Gndete-te, monseniore, c nu se tie
a cui ic este Diana. Nevasta lui Enguerrand, care i urmase cu ani n urm, la
Fontainebleau, stpnul, contele de Vimoutiers, a gsit n cas un copil de leagn i pe
mas o pung grea cu aur. n pag era o sum destul de serioas, jumtatea unui inel
gravat i o hrtie cu acest singur cuvnt: Diana. Berta, nevasta lui Enguerrand, n-avea
copii; a acceptat cu bucurie s ngreasc de fetia. Dar, dup ce s-a ntors la Vimoutiers
femeia s-a prpdit i tot pe atunci mi s-a prpdit i mie brbatul: i iat c o femeie te-a
crescut pe domnia-ta, orfanul, n vreme ce un brbat a crescut-o pe Diana i ea orfan.
Enguerrand i cu mine, avnd amndoi de fcut o treab asemntoare, ne-am asumat
gra voastr, eu ncercnd s-o fac pe Diana bun i miloas, n vreme ce Enguerrand te-a
fcut pe domnia-ta curajos i detept. Firete c ai cunoscut-o pe Diana i rete c te-ai
ataat de ea. Dar domnia-ta eti contele de Montgommery, recunoscut ca atare prin
hrisoave i de ctre toi cei din jur, n vreme ce pe Diana n-a venit nimeni s-o cear cu
cealalt jumtate de inel de aur. Ia seama, monseniore, tiu c Diana e o copil, abia are
doisprezece ani, dar fata va crete, va de o frumusee ncnttoare i, cu o re ca a
domniei-tale, repet, lucrul devine serios. Ia seama, monseniore, Diana s-ar putea s
rmn pentru totdeauna ceea ce este astzi, adic un copil gsit, iar domnia-ta eti un
senior prea mare ce s te nsori cu ea i prea nobil ca s-o seduci.
Dar, doic, voi pleca la Paris i v voi prsi i pe tine i pe Diana, spuse Gabriel
gnditor.
Aa e, du-te s-o vezi, dac-i face plcere, pe aceast dulce i ginga copil pe care o
numeti n glum soioara domniei-tale. Dar amintete-i c te atept cu nerbdare aici.
Pe curnd, nu-i aa, domnule conte?
Pe curnd i mai mbrieaz-m o dat, Aloyse; te rog s m numeti i de acum
ncolo fiul tu i fii binecuvntat, buna mea ddaca.
Fii binecuvntat de mii de ori, copilul i stpnul meu.
Jupnul Martin-Guerre l atepta pe Gabriel la poart i amndoi urcar pe cai.
Capitolul II O mireas care se joac cu ppua
Ca s ajung mai repede, Gabriel o lu pe poteci cunoscute doar de el. i totui i lsa
deseori calul s mearg la pas. ba chiar s-ar putea spune c-i lsa frumosul animal s
mearg dup cum l purtau pe el nsui visurile. ntr-adevr, simminte diferite, cnd

ptimae, cnd triste, cnd pline de ncredere, cnd apstoare, treceau rnd pe rnd prin
inima tnrului, La gndul c este conte de Montgommery, privirea i strlucea i ddea
calului pinteni, parc ameit, de aerul care-i uiera pe la tmple; apoi i spunea: Tata a
fost ucis i n-a fost rzbunat i slbea frul din mn. Dar cnd se gndea c se va
duce s se bat, s-i fac nume de temut, s-i plteasc toate datoriile de onoare i de
cinste, o lua la galop de parc ar alergat, spre glorie, pn cnd i venea n minte c va
trebui s-o prseasc pe mica Diana cea att de vesel i de frumoas i atunci recdea
brusc n melancolie, mergnd din nou la pas ca i cum ar putut s ntrzie astfel clipa
crud a despririi. Dar i revenea, i vedea n nchipuire pe dumanii tatlui su i pe
prinii Dianei Atunci, dnd pinteni calului, zbura la fel de iute ca i sperana s.
Ajunsese i, hotrt lucru, din acest suet tnr, dornic de fericire, bucuria alungase
tristeea.
Peste gardul ce nconjura livada btrnului Enguerrand, Gabriel zri, printre pomi,
rochia alb a Dianei. i lega repede calul de trunchiul unei slcii i, srind gardul, fericit
i triumftor, czu la picioarele fetei. Dar Diana plngea.
Ce ai, scumpa mea soioara, spuse Gabriel i de unde aceast amrciune? Oare s ne
ocrt Enguerrand c ne-am rupt rochia, ori nu ne-am spus cum trebuie rugciunea?
Ori cldruul nostru i-a luat zborul din colivie? Vorbete, draga mea Diana! Iat-l aici,
ca s te mngie pe credinciosul tu cavaler
Vai, nu, Gabriel, tu nu poi cavalerul meu i sta-i motivul pentru care sunt trist i
plng
Gabriel crezu c Diana aase de la Enguerrand de spia nobil a tovarului ei de joc i
voia s-l pun la ncercare. Relu:
i care e deci, Diana, necazul sau bucuria care m-ar putea face s renun pentru
totdeauna la plcutul titlu pe care mi l-ai dat i pe care sunt att de bucuros i de mndru
s-l port? Iat-m, sunt la picioarele tale!
Dar Diana nu putu s neleag i, plngnd mai tare ca niciodat, ascunzndu-i fruntea
la pieptul lui Gabriel, strig suspinnd:
Gabriel! Gabriel! Va trebui s nu ne mai vedem niciodat!
i ce anume ne va mpiedica? relu el cu nsufleire.
Ea i ridic blondul i ncnttoru-i cap cu ochii scldai n lacrimi; apoi cu o mutrioar
totodat solemn i grav rspunse suspinnd adnc:

Datoria!
Frumosul ei chip avu o expresie att de dezolat i totodat att de comic, nct Gabriel,
fermecat, nu se putu abine, cu toate gndurile lui, s nu rd; lund ntre minile sale
fruntea copilei, o srut de mai multe ori, dar ea se ndeprt repede.
Nu, nu, prietene, spuse ea, mai puine intimiti De-acum ncolo ne sunt interzise.
Ce poveti i-o fi spus Enguerrand? i zise Gabriel persistnd n eroarea sa, apoi rosti:
Deci nu m mai iubeti, draga mea Diana!
Eu! S nu te mai iubesc! strig Diana. Cum poi s bnuieti i s spui astfel de lucruri,
Gabriel? Nu eti tu prietenul meu din copilrie i fratele meu dintotdeauna? Nu m-ai
tratat totdeauna cu buntate i dragoste de mam? Cnd rdeam sau cnd plngeam,
pe cine gseam eu venic lng mine ca s-mi mprteasc bucuria sau necazul? Pe
tine, Gabriel Cine m ducea n brae cnd eram obosit? Cine m ajuta s-mi nv
leciile?
Cine lua asupr-i greelile i mprea cu mine pedepsele cnd nu izbuteam s le
ispesc singura? Tu! Cine inventa pentru mine mii de jocuri? Cine-mi fcea buchete
frumoase pe cmp? Cine lua, n pdure, sticleii din cuib pentru mine? Tu, numai tu! Team aat n orice loc, pe orice vreme, bun, drgu i devotat mie, Gabriel. Nu te voi uita
niciodat i, ct timp mi va bate inima, tu, numai tu vei sllui n ea; a voit s-i
druiesc ina i suetul meu i niciodat n-am visat la fericire dect gndindu-m la
tine. Dar toate astea nu ne mpiedic, vai! S ne desprim i mai mult ca sigur, nu ne
vom mai vedea niciodat.
i de ce? ntreb Gabriel.
Ea se ridic i, lsndu-i capul s-i cad pe piept i braele de-a lungul trupului, zise:
Pentru c sunt soia altuia.
Gabriel nu mai rdea i o tulburare ciudat i strnse inima. Relu cu o voce emoionat:
Ce nseamn asta, Diana?
Nu m mai numesc Diana, rspunse ea, m numesc doamna ducesa de Castro, pentru
c soul meu se numete Horace Farnese, duce de Castro.
i fetia nu se putu abine s nu surd printre lacrimi, rostind cuvintele soul meu, la

doisprezece ani! Prea n adevr ciudat acest doamna duces! Dar durerea o cuprinse
din nou vznd durerea lui Gabriel.
Tnrul sttea n picioare, n faa ei, palid i cu ochii rtcii.
E un joc! O nchipuire? spuse el.
Nu, nu, bietul meu prieten, e trist realitate. Nu te-ai ntlnit pe drum cu Enguerrand?
A plecat la Montgommery acum o jumtate de ceas
Am venit pe un drum ocolit, mai scurt. Dar spune-mi tot.
De ce, Gabriel, n-ai mai venit de patru zile? Asta nu s-a mai ntmplat niciodat i,
vezi tu, ne-a purtat ghinion. Alaltieri sear abia am putut adormi. Nu te vzusem de
dou zile, eram nelinitit i l-am pus pe Enguerrand s-mi fgduiasc cum c, dac n-ai
s vii a doua zi, o s mergem noi la Montgommery. i apoi, ca un fel de presimire, am
vorbit, Enguerrand i cu mine, despre trecut i despre viitor, despre prinii care preau
s m uitat, vai! Nu-i frumos ce spun, dar a fost poate mult mai fericit dac m
uitau ntr-adevr! Toat acea discuie m-a ntristat i m-a obosit puin i de aceea, dup
cum i-am spus, mi-a trebuit mult vreme pn s adorm, din care pricin ieri dimineaa
m-am trezit mai trziu c de obicei. M-am mbrcat n grab, mi-am spus rugciunea i
tocmai m pregteam s cobor cnd am auzit larm mare n faa porii. Erau nite
cavaleri mrei, Gabriel, urmai de scutieri, de paji i de copii de cas i n urma
cavalcadei o cleasc aurit, sclipind de-i lua ochii. Cum priveam curioas alaiul acela,
mirndu-m c se oprise n faa bietei noastre locuine, Antoine btu la u i m ruga,
din partea lui Enguerrand, s cobor de ndat. Nu tiu de ce, mi se fcu fric, dar trebuia
totui s m supun i m-am supus. Cnd am intrat, sala cea mare era plin de acei domni
minunai pe care-i vzusem de la fereastra mea. Am nceput s m nroesc i s tremur
mai speriat ca niciodat, pricepi, Gabriel?
Da, rspunse Gabriel cu amrciune. Continu, cci lucrul devine ntr-adevr
interesant.
La intrarea mea, continu Diana, unul dintre seniori, cel mai plin de aurrii, veni la
mine i, ntinzndu-mi mna nmnuat, m conduse n faa altui gentilom, nu mai
puin mpodobit dect el i nclinndu-se spuse:
Monseniore duce de Castro, am cinstea s v-o prezint pe soia domniei-voastre.
Doamn adug el ntorcndu-se ctre mine, domnul Horace Farnese, duce de Castro,
soul domniei-voastre.

Ducele m salut cu un surs. Dar eu, ncurcat i disperat, m-am aruncat n braele lui
Enguerrand pe care l-am zrit ntr-un col.
Enguerrand! Enguerrand! Acest prin nu-i soul meu, eu n-am alt so n afar de
Gabriel! Spune-le asta acestor domni! Enguerrand, te implor!
Cel care m prezentase ducelui i ncrunt sprncenele.
Ce nseamn copilriile astea? l ntreb al pe Enguerrand cu voce sever.
Nimic, monseniore, ntr-adevr copilrii, rspunse Enguerrand, foarte palid. i
adresndu-mi-se n oapt: Eti nebun, Diana? Ce nseamn rzvrtirea asta? Refuzi si asculi prinii care te-au regsit i care te cer?
Unde sunt prinii mei? Am spus eu cu glas tare. Vreau s le vorbesc.
n numele lor am venit, domnioar, relu domnul cel sever. Sunt reprezentantul lor.
Dac nu credei vorbele mele, iat ordinul semnat de Henric al II-lea, regele nostru,
citii
mi nfi un pergament sigilat cu cear roie, pe care ncepui s-l citesc cu glas tare:
Noi, Henric, prin graia lui Dumnezeu
i jos semntura regal: Henric. Eram orbit, nucit, pierdut. Ameeam i-mi venea
lein. i toat lumea aceea care era cu ochii pe mine! Pn i Enguerrand m prsise!
Gndul la prinii mei, numele regelui, toate astea erau prea mult pentru bietul meu cap!
i tu, Gabriel, tocmai tu, lipseai!
Dar mi se pare c prezena mea nu prea i-ar fi fost de folos! zise Gabriel.
Ba da, cu tine de fa, poate c a rezistat: aa, neavndu-te acolo, nu m-am putut
opune; cnd gentilomul care prea c organizase totul a spus: Haidem e i-aa destul de
trziu: doamn de Leviston, v-o ncredinez pe doamna de Castro; v ateptm ca s ne
ducem la capel, vocea lui, att de poruncitoare, prea s nu ngduie nici un semn de
nesupunere, aa c m-am lsat dus. Gabriel, iart-m, eram zdrobit, nu mai aveam nici
un gnd
Ei, dar asta se nelege de la sine, spuse Gabriel cu un surs maliios.
Am fost condus n camera mea. Acolo, acea doamn de Leviston, ajutat de dou sau
trei femei, a scos din nite cufere o rochie alb de mtase i lenjerie. Apoi cu toat

ruinea mea, m-au dezbrcat i m-au mbrcat din nou. Abia dac ndrzneam s pesc
mbrcat n acele frumoase veminte. Apoi mi-au pus n urechi perle i un colier, tot de
perle, n jurul gtului; lacrimile mi curgeau iroaie peste perle. Dar acele doamne nu
fceau dect s rd de ncurctura mea i poate i de durerea mea. Dup o jumtate de
ceas eram gata; ele mrturisir c eram ncnttoare mpodobit astfel cred c era
adevrat, Gabriel, dar nu m puteam opri din plns. Pn la urm mi-am spus c
probabil vism, un vis strlucitor, dar n acelai timp groaznic. Mergeam fr voia mea,
m duceam i veneam mainal. Totui caii nechezau n faa porii, scutierii, pajii i copiii
de cas ateptau n picioare. Coborrm. Privirile ntregii adunri se ndreptar asupra
mea. Seniorul cu voce aspr mi oferi din nou mna i m conduse la o litier, toat
numai satin i aur, n care a trebuit s m aez pe nite perne aproape la fel frumoase ca
i rochia mea. Ducele de Castro mergea clare, lng portier i astfel cortegiul urc ncet
spre capela Vimoutiers. Preotul era n altar. Nu tiu ce cuvinte se rostir n jurul meu, ce
cuvinte mi poruncir s spun, dar, la un moment dat, am simit, n acest vis straniu, c
ducele mi punea un inel n deget. Apoi, dup douzeci de minute sau douzeci de ani,
nu-mi mai ddeam seama, un aer mai proaspt m izbi n fa. Ieisem din capel, m
numeam doamna duces; eram mritat! Pricepi, Gabriel, eram mritat!
Gabriel nu rspunse dect cu un hohot slbatic de rs.
Zu, Gabriel, relu Diana, mi ieisem pn ntr-atta din pielea mea, nct abia
reintrnd n cas, m-am gndit s-mi privesc soul. Pn atunci l vzusem, dar nu-l
privisem. Ah, bietul meu Gabriel! E mult mai puin frumos dect tine! E de statur
mlocie i, n straiele-i bogate, pare mai puin elegant dect tine n simpla ta vest
cafenie. i apoi, are un aer obraznic i seme, n vreme ce tu ari blnd i curtenitor.
Adaug la toate astea un pr i o barb de un blond rocat. Dup ce discut o vreme cu
cel care se ddea drept reprezentantul regelui, ducele se apropie de mine i lundu-m
de mn, mi spuse cu un surs fin:
Doamn duces, iart-mi greaua situaie n care sunt pus de a te prsi att de repede.
Dar tii, ori nu tii, c suntem n toiul rzboiului cu Spania i soldaii mei cer s u
prezent pe cmpul de btlie. Ndjduiesc s am bucuria s te revd peste ctva timp la
Curte, unde te vei duce s locuieti, alturi de majestatea-sa, nc n aceast sptmn.
Te rog s primeti cteva daruri pe care mi-am ngduit s le las aici pentru dumneata. Pe
curnd, doamn. Pstreaz-i veselia i farmecul potrivite vrstei dumitale i distreaz-te,
joac-te dup pofta inimii, n timp ce eu m voi arunca n vrtejul luptelor.
Spunnd acestea, m-a srutat familiar pe frunte, nepndu-m cu barba lui lung: nu-i ca
a ta, Gabriel. Apoi, toi acei domni i toate acele doamne m-au salutat i au plecat,

Gabriel, lsndu-m n sfrit singur cu printele meu, Enguerrand. Nu pricepuse nici


el mai mult dect mine din toat acea trenie. I se dduse s citeasc pergamentul
regelui care-mi poruncea, dup ct se prea, s m mrit cu ducele de Castro. Seniorul
care-l reprezenta pe majestatea-sa se numea contele de Humieres. Enguerrand l-a
recunoscut pentru c-l vzuse odinioar cu monseniorul de Vimoutiers. Tot ceea ce tie
Enguerrand n plus fa de mine e trist veste c acea doamn de Leviston, care m
mbrcase atunci i care locuia la Caen, va veni zilele astea aici, ca s m nsoeasc la
Curte i c eu trebuie s u pregtit. Iat ciudata i dureroas mea poveste, Gabriel. Ah,
uitasem. Rentoars n camera mea, am gsit ntr-o cutie mare, nu vei ghici niciodat ce: o
ppu minunat, cu un trusou complet, lenjerie i trei rochii: una de mtase alb, alta de
damasc rou i alta de brocat verde. M simt jignit, Gabriel, astea sunt deci darurile
soului meu? M-a tratat ca pe-o feti! Dealtfel, roul i vine cel mai bine ppuii, pentru
c are chipul foarte colorat
Da. Eti un copil, Diana, rspunse Gabriel, a crui minie fcu pe nesimite loc tristeei,
un copil! Nu te nvinuiesc c ai doisprezece ani, ar nedrept i absurd. Vd numai c am
fcut ru s m leg cu un sentiment att de ptima i de profund de un suet tnr i
nestatornic. Cci simt, n durerea mea, ct te iubesc, Diana. i repet totui c nu te
nvinuiesc. Dar dac erai mai tare, dac ai gsit n tine energia necesar ca s reziti
unei porunci nedrepte, dac ai tiut mcar s ctigi puin timp, am fost fericii,
indc vd c i-ai regsit prinii i indc par s e de neam mare. Eu, la rndul meu,
tocmai veneam s-i destinuiesc un secret care abia astzi mi-a fost dezvluit. Dar la ce
bun acum? Slbiciunea ta a rupt rul soartei mele pe care credeam, n sfrit, c pusesem
stpnire. Voi mai putea oare vreodat s-l nnod? Prevd c toat viaa mea mi voi
aminti de tine, Diana i c tnra mea dragoste vei lsa o urm de neters n inima mea.
Totui, Diana, n strlucirea Curii, n focul serbrilor, l vei uita repede pe cel care te-a
ndrgit atta n zilele tale ntunecate.
Niciodat! strig Diana. Gabriel, acum cnd eti aici ai putea s m ncurajezi i s m
ajui; uite, dac vrei, refuz s plec cu oamenii aceia cnd vor veni dup mine am s rezist
tuturor rugminilor, struinelor, poruncilor, ca s rmn pentru totdeauna cu tine, vrei?
Nu, Diana, draga mea, vezi, att n faa oamenilor, ct i n faa lui Dumnezeu, tu
aparii altuia. S ne urmm deci datoria i soart. S mergem, aa cum i-a spus ducele de
Castro, ecare pe drumul lui, tu spre bucuriile Curii, eu spre tabere i btlii. Deie
Domnul s te revd totui ntr-o zi!
Gabriel, ne vom revedea i te voi iubi ntotdeauna! strig biata Diana, aruncndu-se
plngnd m braele prietenului ei.

Chiar n acel moment, Enguerrand apru de pe o alee vecin, mergnd naintea doamnei
de Leviston.
Iat-o, doamn spuse el artndu-i-o pe Diana. Ah! Dumneata eti, Gabriel, fcu el
zrindu-l pe tnrul conte, tocmai m duceam la Montgommery s te vd, cnd am
ntlnit trsura doamnei de Leviston i a trebuit s m ntorc.
Doamn i spuse Dianei doamna de Leviston, regele i-a mrturisit soului meu c
dorete s te vad mai repede, aa c am grbit plecarea noastr. Cu voia dumneavoastr,
vom porni la drum cam peste un ceas. Pregtirile domniei-voastre mi nchipui c nu vor
fi prea lungi, nu-i aa?
Diana se uit la Gabriel.
Curaj, i spuse acesta.
Am bucuria s v anun, relu doamna de Leviston, c domnul Enguerrand, printele
dumneavoastr adoptiv, poate, ba chiar trebuie s ne nsoeasc la Paris; ne vom ntlni
deci cu el mine la Alisncon, dac acest lucru v convine.
Dac-mi convine! strig Diana. Ah! Doamn, nu mi-ai spus nc cine sunt prinii mei
adevrai, dar lui i voi spune ntotdeauna tat.
i Diana i ntinse mna lui Enguerrand, numai ca s-l mai poat privi nc puin, prin
vlul lacrimilor, pe Gabriel, gnditor i trist, ar resemnat i hotrt.
S mergem, doamn, spuse doamna de Leviston, cci, ntrziind atta pentru a v lua
rmas bun, vom trezi nelinite. Gndii-v c trebuie s i la Caen nainte de miezul
nopii.
Atunci Diana, hohotind de plns, se ndeprt repede pentru a se urca n camera ei, nu
ns fr s-i fcut semn lui Gabriel s-o atepte. Enguerrand i doamna de Leviston o
urmar. Gabriel atept.
Dup un ceas, timp n care se ncrcar n trsur lucrurile pe care Diana voia s le ia cu
sine, apru i faa, mbrcat de cltorie, i ceru doamnei de Leviston. Care o urmrea ca
o umbr, ngduina de a face pentru ultima oar nconjurul grdinii n care se jucase
atia ani, fericit i fr gri. Gabriel i Enguerrand o urmar. Diana se opri n faa unui
trandar cu ori albe pe care ea i cu Gabriel l sdiser cu un an n urm. Culese dou
nori, i prinse una n pr, o mirosi pe a doua i i-o ntinse lui Gabriel. Tnrul simi cum
i se strecoar n mn o hrtie pe care se grbi s-o ascund n vest.

Dup ce Diana i lu adio de la toate aleile, de la toate boschetele i de la toate orile,


veni vremea s plece. n faa trsurii care urma s-o duc, ea strnse mna slugilor casei i
a ctorva oameni de treab din trg care o cunoteau i o iubeau. Cum biata copil nu
mai avea putere s vorbeasc, fcu ecruia cte un mic semn prietenesc din cap. Apoi i
mbri pe Enguerrand, pe urm pe Gabriel, fr s e deloc stnjenit de prezena
doamnei de Leviston. n braele prietenului ei, ea i cobor vocea i n timp ce el i spuse:
Adio! Adio!. Ea i rspunse: Nu, pe curnd!
Urc apoi n trsur i, dei proaspt mritat, cum copilria nu-i pierduse nc
drepturile asupra ei, Gabriel o auzi ntrebnd-o pe doamna de Leviston:
Ai pus deasupra i ppua cea mare?
Trsura porni n galop.
Gabriel desfcu hrtia pe care i-o dduse Diana. Gsi n ea o bucl din acel pr blondcenuiu pe care-i plcea atta s-l srute.
O lun mai trziu, Gabriel, sosit la Paris, se anun, la palatul de Guise, ducelui Franois
de Guise, sub numele de vicontele dExms.
Capitolul III n tabr
Da, domnilor, spuse intrnd n cortul su ducele de Guise, seniorilor care-l nconjurau;
da, astzi, 24 aprilie 1557, seara, dup ce ne-am ntors pe data de 15 pe teritoriul
Neapolelui, dup ce am luat n patru zile Cmpii, vom asedia Civite a; la 1 mai, stpni
pe Civite a ne vom aeza tabra n faa Aquilei. La 10 mai vom la Arpino, la 20 la
Capua, unde nu vom dormi, ca Hannibal. La 1 iunie, domnilor, am s v fac s vedei
Neapole, dac-o vrea Dumnezeu
i pe Papa, dragul meu frate, spuse ducele dAumale. Sanctitatea sa, care ne-a tot
fgduit sprinul soldailor si ponticali, ne-a lsat pn acum s ne descurcm singuri,
mi se pare i armata noastr nu e deloc att de puternic nct s se aventureze astfel n
ara duman.
Paul al II-lea, spuse Franois, e prea interesat de succesul armatelor noastre pentru a
ne lsa fr ajutor. Ce frumoas noapte, domnilor! Biron, tii cumva dac italienii, a cror
rscoal ne-a anunat-o Caraffa, n Abruzzi, au nceput s dea vreun semn de via?
Nu nc, monseniore.

Muschetele noastre au s-i trezeasc, spuse ducele de Guise. Domnule marchiz


dElboeuf, relu el, ai auzit vorbindu-se despre convoaiele cu hran i despre muniiile
pe care trebuia s le primim la Ascoli i care, mi nchipui, ni se vor altura aici?
Da, am auzit vorbindu-se despre asta, dar la Roma, monseniore. i de atunci
O simpl ntrziere, l ntrerupse ducele de Guise, cu siguran nu-i dect o simpl
ntrziere; la urma urmelor nu stm chiar att de prost cu hran. Cucerirea oraului
Cmpii ne-a mai ntremat puin i dac, peste un ceas, a intra n cortul ecruia dintre
voi, pun rmag, domnilor, c a gsi cte o mas bun i cu voi la mas, cte o biat
vduv sau vreo orfan frumoas din Cmpii pe care ai pe cale s-o consolai. Nimic
mai bun, domnilor. Dealtfel, astea sunt ndatoririle nvingtorilor, nu-i aa? Ducei-v
deci s v conformai obiceiului, nu v mai rein; mine, n zori, v voi chema ca s am
mpreun mlocul prin care s tiem aceast cpn de zahr care e Civite a; pn
atunci, domnilor, poft bun i noapte bun.
Ducele i conduse, rznd, pe ei armatei, pn la ua cortului su; dar cnd draperia
care-l nchidea czu dup ultimul dintre ei i cnd Franois de Guise rmsese singur,
chipul lui brbtesc lu dintr-o dat o expresie ngrorat; aezndu-se n faa unei mese
i sprinindu-i capul n mini murmur cu nelinite: Oare n-ar mai bine s renun la
orice ambiie personal, s rmn doar un simplu general al lui Henric al II-lea, s m
mrginesc s rectig Milanul i s eliberez Sienna? Iat-m pe acest pmnt al
Neapolului unde nzuiam s u rege; dar m au aici fr aliai, n curnd i fr hran
i toi aceti e ai trupelor mele, n primul rnd fratele meu, spirite lipsite de energie i
for se las n voia descurajrii, vd eu bine.
n acel moment ducele de Guise auzi pe cineva intrnd n cort. Se ntoarse brusc, suprat
pe temerarul care-l ntrerupse din gnduri. Dar cnd l vzu, n loc s-l certe, i ntinse
mna.
Dumneata, nu-i aa, viconte dExms, spuse el, dumneata, dragul meu Gabriel, nu vei
ovi s mergi nainte pentru c pinea e prea puin i dumanul prea numeros?
Dumneata, care ai ieit ultimul din Metz i ai intrat primul n Valenza i Cmpii Ai
venit s-mi anuni ceva nou, prietene?
Da, monseniore, a venit un curier din Frana, rspunse Gabriel; este cred, purttorul
unei scrisori de la ilustrul domniei-voastre frate, monseniorul cardinal de Lorena. S-i
spun s intre?
Nu, s-i dea dumitale mesajul cu care a fost nsrcinat i adu-le ncoace, te rog.

Gabriel se nclin, iei i se ntoarse repede, aducnd o scrisoare pecetluit cu nsemnele


casei de Lorena.
Cei ase ani care trecuser nu-l schimbaser prea mult pe vechiul nostru prieten Gabriel;
doar trsturile cptase un aspect mai viril i mai hotrt; ghiceai acum n el un brbat
care i-a ncercat i msurat propria sa valoare. Dar avea aceeai frunte pur i grav,
aceeai privire loial, aceeai inim plin de tineree i de iluzii. Ca i cum n-ar mplinit
douzeci i patru de ani!
Ducele de Guise numra treizeci i apte; i mcar c avea o re generoas i mare,
zbuciumul i ncercnase ochii i-i pleuvise tmplele. Totui nelegea i iubea rea
cavalereasc a lui Gabriel i o irezistibil simpatie l atrgea pe omul ncercat ctre
tnrul su confident.
Lu din minile sale scrisoarea fratelui su i, nainte de a o deschide, spuse:
Ascult, viconte dExms, secretarul meu, pe care-l cunoteai, Herve de Thelen, a
murit sub zidurile Valenzei; fratele meu, dAumale, e un soldat viteaz i-att; am nevoie
de un om de ncredere care s-mi e condent i ajutor. Or, de cnd ai btut, la Paris, la
ua palatului meu, acum cinci sau ase ani cred, am putut s m conving c eti un spirit
superior i mai mult dect att, o inim credincioas. Nu-i cunoteam dect numele, nu
mi-ai fost recomandat de nimeni i totui mi-ai plcut de la nceput; te-am luat cu mine la
aprarea Metzului i aceast aprare va una dintre cele mai frumoase pagini din istoria
vieii mele, cci dup aizeci i cinci de atacuri am reuit s alungm de sub zidurile
oraului o armat care numra o sut de mii de soldai i un general care se numea Carol
Quintul; mi amintesc cum curajul dumitale, ntotdeauna fr margini i inteligena
dumitale, ntotdeauna treaz, au contribuit din plin la acest rezultat. Anul trecut ai luat
parte, alturi de mine, la victoria de la Renty i dac acest mgar de Montmorency dar.
M rog, dect s-mi njur dumanul, mai bine s-mi laud prietenul, pe vicontele dExms,
neam demn al domnilor de Montgommery; vreau s-i spun, Gabriel, c-n orice ocazie i
de cnd am pit n Italia mai mult ca niciodat, te-am socotit un ajutor de seam, bun
sftuitor i bun prieten; n-am dect un repro s-i fac, c eti prea rezervat i prea discret
fa de generalul dumitale. Exist n viaa dumitale un sentiment sau un gnd pe care mil ascunzi. Dar, m rog, mi-l vei spune ntr-o zi, important este c tiu c ai ceva de realizat
n via. i eu am ceva de ndeplinit Gabriel i dac vrei s ne unim destinele, ajut-m i
te voi ajuta. Cnd vei avea vreun lucru important i dicil de poruncit, te voi chema.
Cnd vei avea nevoie de un protector puternic, voi fi prezent. Ce zici?
Ah, monseniore, rspunse Gabriel, sunt cu trup i suet al domniei-voastre. Ceea ce

am urmrit de fapt nc de la nceput a fost s am ncrederea n mine i s-i fac i pe alii


s aib. Or, acum am cptat ncredere n mine i domnia-voastr binevoii s-mi artai
o oarecare prietenie; mi-am atins deci, pn-n prezent, scopul. S-ar putea ca viitorul s
m determine s-mi aleg un altul, pe msura puterilor mele i atunci, monseniore,
pentru c ai binevoit s-mi propunei o att de frumoas nvoial, voi cu totul al
domniei-voastre aa nct putei conta pe mine i n via i n moarte.
S fie ntr-un ceas bun! Per Bacco, cum spun aceti beivi de cardinali italieni, fii linitit,
Gabriel. Franois de Lorena, ducele de Guise, te va sluji cu cldura att n dragostea, ct
i n ura dumitale, cci exist n fiecare dintre noi i unul i cellalt din aceste sentimente,
nu-i aa?
i unul i cellalt, monseniore!
Ah! Da? i cnd ai suetul att de plin nu simi nevoia s i-l uurezi destinuindu-te
unui prieten?
Vai, monseniore dar nu tiu dect pe cine iubesc, nc n-am aat pe cine trebuie s
ursc.
Dac dumanii dumitale sunt din ntmplare i ai mei? Spune-mi, printre ei se
numr i acest btrn desfrnat de Montmorency?
S-ar putea s se numere, monseniore i dac ndoielile mele au temei Nu despre
mine e vorba acum, ci despre domnia-voastr i despre marile proiecte la care s-ar
putea s v fiu de ajutor i eu, monseniore
Dar, mai nti, citete-mi scrisoarea de la fratele meu, cardinalul de Lorena.
Gabriel rupse pecetea i desfcu plicul, apoi, dup ce-i arunc privirea pe ea, o nmn
ducelui:
Iertai-m, monseniore, aceast scrisoare este scris cu litere deosebite i nu pot. S-o
citesc.
Ah! zise ducele, deci cel care mi-a adus-o e curierul lui, Jean Panquet E o scrisoare
confidenial dup cte vd, o scrisoare cifrat. Ateapt, Gabriel
Deschise un cufr de er cizelat, scoase o hrtie decupat pe care o suprapuse peste
scrisoarea cardinalului i, prezentndu-i-o lui Gabriel, i spuse:

Acum citete
Gabriel pru s ezite. Franois i lu mna, i-o strnse i-i zise cu o privire plin de
ncredere i loialitate:
Citete, prietene.
Vicontele dExms citi:
Domnule (cnd oare voi putea s v numesc cu un cuvnt alctuit doar din patru litere: sire
prea onoratul i ilustrul meu frate
Gabriel se opri din nou; ducele ncepu s surd.
Eti mirat, Gabriel, dar ndjduiesc c m bnuieti de ceva ru. Ducele de Guise nu
este conetabilul de Bourbon; pstreze-i Domnul regelui nostru, Henric al II-lea, coroana
i viaa! Dai nu exist pe lume numai tronul Franei! Pentru ca ntmplarea m-a pus pe
drumul unei ncrederi totale fa de dumneata, nu vreau s-i ascund nimic, ci
dimpotriv, vreau s te fac s cunoti toate planurile i visurile mele. Cred c nu sunt ale
unui suflet mediocru.
Ducele se ridicase i ncepuse s se plimbe prin cort cu pai mari.
Casa noastr, Gabriel, aproape regal, poate s aspire, dup mine, la orice mriri. Dar
numai s aspire nu nseamn nimic. Vrea s i obin. Sora noastr, mama Mriei Stuart,
este regina Scoiei, nepoata noastr, Maria Stuart, este logodit cu Delnul Franei;
nepotul nostru cel mic, ducele de Lorena, va n curnd ginerele regelui. Dar asta nu e
tot. Mai suntem i reprezentanii casei de Anjou, din care descindem prin mamele
noastre. Avem deci pretenii ori drepturi, e acelai lucru asupra Proveniei i Neapolelui.
Pe moment ne mulumim cu Neapole. Oare aceast coroan s nu-i vin mai bine unui
francez dect unui spaniol? Or, ce-am venit eu s fac n Italia? S-o iau! Suntem aliai cu
ducele de Ferrara, unii cu Caraa, nepotul Papei. Paul al V-lea este btrn; i va urma
fratele meu, cardinalul de Lorena. Tronul Neapolelui se clatin i eu m voi urca pe el.
Iat de ce-am lsat n spatele meu Sienna i Milanul pentru a m npusti pn-n Abruzzi.
Visul e splendid, dar mi-e fric s nu rmn doar vis. Gndete-te, Gabriel, n-aveam nici
dousprezece mii de oameni cnd am forat Alpii. Dar ducele de Ferrara mi-a fgduit
apte mii de oameni; i pstreaz n spatele lui Paul al V-lea i familia Caraa s-au ludat
c vor ridica n regatul Neapolelui o faciune puternic i s-au angajat s fac rost de
soldai, bani i alimente, n-au trimis nici un om, nici un furgon, nici un scud. Oerii mei
ezit, trupele murmur; dar n-are importan! Voi merge pn la capt. Nu voi prsi

dect n caz extrem acest pmnt pe care-l strbat, iar dac va trebui totui s-l prsesc,
m voi ntoarce, jur c m voi ntoarce!
Ducele btu cu piciorul n pmnt, ca pentru a-l lua n stpnire; privirea i scnteia; era
mre i frumos.
Monseniore, strig Gabriel, ct sunt de mndru c m-ai ales drept tovar pentru a
realiza nite ambiii att de glorioase:
i acum, Gabriel, relu ducele, dndu-i din capul locului cheia acestei scrisori a
fratelui meu, cred c poi citi i nelege. Continu deci, te ascult.
Ilustrul meu frate Aici am rmas, relu Gabriel. Am s-i dau dou veti proaste i
una bun. Vestea bun este c nunta nepoatei Maria Stuart s-a xat denitiv n 20 ale lunii
urmtoare i va celebrat n mod solemn la Paris n acea zi. Una dintre vetile proaste a sosit
din Anglia. Filip al II-lea al Spaniei a debarcat acolo i atta zilnic pe regina Maria Tudor, soia
sa, care l ascult cu atta supunere ptima, s declare rzboi Franei. Nimeni nu se ndoiete
de reuit lui, n ciuda intereselor i dorinei naiunii engleze. Se i vorbete de o armat care se
adun la graniele rilor de Jos i pe care o va comanda ducele Philibert Emmanuel de Savoia.
Atunci, scumpul meu frate, n lipsa de oameni n care ne am aici, regele Henric al II-lea te va
rechema din Italia; planurile noastre dinspre partea asta vor amnate. Dar, n sfrit,
gndete-te, Franois, e mai bine s le amni dect s le compromii; nici temeritate, nici fapte
necugetate. Sora noastr, regina Scoiei, orict ar amenina s-o rup cu Anglia, ndrgostit cum
e, pn peste cap, de brbatul ei, n-o s fac asta
Ei, drcie! l ntrerupse ducele de Guise izbind violent cu pumnul n mas, fratele meu
are dreptate, e o vulpe ireat care tie s adulmece bine. Da, Maria, mironosia asta, se
va lsa cu siguran ademenit de brbatul ei; i sigur c nu m voi putea opune regelui
care-mi va cere napoi soldaii ntr-o situaie att de disperat; aa c va trebui s m
retrag repede din toate regiunile cucerite; deci nc un obstacol n calea acestei
blestemate expediii. Cci nu-i blestemat, vin eu i te ntreb, Gabriel, cu toat
binecuvntarea sfntului printe? Acum, e vorba ntre noi, spune-mi cinstit, nu i se
pare i dumitale c situaia e disperat?
N-a voi, monseniore, spuse Gabriel, s fiu trecut de domnia-voastr printre cei care se
descurajeaz i totui, fiindc facei apel la sinceritatea mea
Te neleg i sunt de aceeai prere cu dumneata. Cu toat aceast lovitur, prevd c
noi doi vom realiza aici lucruri, pe care le vom pune n curnd la cale, prietene: jur c
petrecerea nu va dect amnata i a-l bate pe Filip al II-lea va nsemna de fapt a nvinge

Neapolul; dar continu, Gabriel; dac am memorie bun, mai avem nc o veste proast
de aflat.
Gabriel relu lectura:
O alt treab suprtoare pe care sunt nevoit s-o anun nu-i mai puin grav; dar fr ndoial
c mai avem nc timp s-o prevenim, lucru pentru care m i grbesc s-i dau de veste; a c,
dup plecarea dumitale, domnul conetabil de Montmorency a rmas la fel de mohort i de
nverunat mpotriva noastr i nu nceteaz s ne dumneasc i s ne vorbeasc de ru din
pricina bunvoinei regelui fa de familia noastr. Apropiata cstorie a scumpei noastre Maria
cu Delnul nu-i menit, s-i schimbe dispoziia. Echilibrul pe care regele se strduie s-l
menin ntre cele dou case, de Guise i de Montmorency, se rupe, datorit acestei nuni n
favoarea noastr i btrnul conetabil cere sus i tare o compensaie; dealtfel ea va consta n
cstoria fiului su Franois cu
Tnrul viconte nu putu isprvi. Vocea i se schimb i o paloare ciudat i acoperi
fruntea.
Ce ai, Gabriel? ntreb ducele. Ct eti de palid i de lipsit de putere! Ce ru te-a
cuprins aa, deodat?
N-am nimic, monseniore, absolut nimic, poate puin oboseal, un soi de nuceal
dar mi-a trecut i dac vrei, reiau lectura. Unde am rmas? Unde spunea cardinalul c
exist un leac Ah, nu, mai departe Aici:
.. i ea va consta n cstoria ului su Franois cu doamna Diana de Castro, ica legitim a
regelui i doamnei Diana de Poitiers. i aminteti, frate, c doamna de Castro, vduv la
treisprezece ani dup ducele Horace Farnese, care a fost ucis la ase luni dup cstorie n asediul
de la Hesdin, a stat cinci ani la mnstirea Filles-Dieu din Paris. Regele, la rugmintea
conetabilului, a rechemat-o la Curte. Frate, e o frumusee i tii doar c m pricep la asemenea
lucruri. Graia ei a cucerit nc de la nceput toate inimile i, nainte de toate, inima patern.
Regele, care o nzestrase odinioar cu ducatul de Cantellerault, i l-a dat acum i pe cel de
Angouleme. Nici nu sunt dou sptmni de cnd e aici i inuena ei asupra spiritului regal e
un fapt recunoscut. n sfrit, lucrurile au ajuns la un asemenea punct, nct doamna de
Valentinois, care nu tiu de ce, a socotit c e mai bine s se prezinte ocial c fata are alt mam,
mi se pare cam geloas pe aceast nou putere care se ridic. Afacerea ar deci bun pentru
conetabil dac ar izbuti s se ncuscreasc cu aceast puternic aliat. ntre noi e vorba, tii c
Diana de Poitiers nu mai are mare lucru de refuzat acestui btrn desfrnat. Regele, pe de alt
parte, este dispus s contrabalanseze puterea prea mare pe care vede c o cptm n consiliile i
n armata sa. Aceast cstorie blestemat are deci toate ansele s se svreasc

Iat c din nou i se schimb vocea Gabriel, l ntrerupse ducele; odihnete-te, prietene
i las-m s termin singur aceast scrisoare care m intereseaz n cel mai nalt grad.
Cci, de fapt, conetabilul va cpta asupra noastr un avantaj periculos. Dar tiam c
ntrul de Franois e nsurat cu o de Fiennes. Haide, d-mi scrisoarea, Gabriel
M simt foarte bine, monseniore, spuse Gabriel, care citise un pic mai departe i a
putea s continui cele cteva paragrafe care mi-au mai rmas
Aceast cstorie blestemat are deci toate ansele s se svreasc. Ne rmne un singur
lucru. Franois de Montmorency este angajat ntr-o cstorie secret cu domnioara de Fiennes; e
necesar un divor. Dar pentru aceasta trebuie asentimentul Papei i Franois s-a dus la Roma ca
s-l obin. Treaba dumitale, deci, scumpe frate, este de a i-o lua nainte pe lng sanctitatea sa
i, prin prietenii notri Caraa ct i prin propria dumitale inuen, s faci n aa fel nct
cererea de divor s e respins, dei este sprinit, te previn, de o scrisoare a regelui. Poziia
atacat este destul de important ca s depui toate eforturile s-o aperi aa cum ai fcut la
Saint-Didier i la Metz. n ce m privete, voi face uz n acelai timp de toat energia mea, cci
vd c e necesar. i, cu asta, l rog pe Dumnezeu, dragul meu frate, s-i dea fericire i viaa
lung.
Haide! Nu-i nc nimic pierdut, spuse ducele de Guise, cnd Gabriel isprvi scrisoarea
cardinalului. Papa, care-mi refuz soldai, va putea s-mi fac o bul cadou
Deci, relu Gabriel tremurnd ndjduii c sanctitatea s nu va accepta acel divor al
Jeannei de Fiennes i se va opune la aceast cstorie a lui Franois de Montmorency?
Da, da, ndjduiesc. Dar ct eti de emoionat, prietene! Cu ct pasiune participi la
treburile casei noastre! Acum, Gabriel, haide s vorbim un pic despre dumneata; i
pentru c n aceast expediie, din care nu vd nici o ieire, nu vei putea, probabil, s
adaugi noi fapte succeselor strlucite pe care le-ai repurtat i pentru care-i sunt obligat,
ce-ar dac a ncepe prin a-mi plti la rndul meu datoria? N-a vrea s rmn de
crua, prietene. N-a putea s-i u de folos cu ceva? Hai, spune-mi-o deschis, nu te
sfii
Oh! Monseniorul este prea bun, zise Gabriel i nu vd
n cei aproape ase ani, ci se vor mplini n cu rnd, de cnd lupi eroic alturi de
ostaii mei, spuse ducele, n-ai acceptat un ban de la mine. Ar trebui s ai nevoie de bani,
ce dracu! Toat lumea are nevoie de bani. Nu-i un dar, nici o plat ceea ce-i ofer, e o
restituire. Aa c, fr scrupule zadarnice i cu toate c nu-mi pot ngdui s u att de
darnic pe ct a vrea

Da, tiu, monseniore, c mloacele, prea mrunte, nu pot uneori la nlimea


gndurilor mari ale domniei-voastre; n ce m privete, am att de puin nevoie de bani
nct a vrea chiar s v propun cteva mii de scuzi care vor prinde foarte bine armatei i
care nu-mi sunt de nici un folos.
i pe care eu i primesc bucuros, cci sosesc la vreme, trebuie s i-o mrturisesc; dar
nu pot, ntr-adevr, s fac nimic pentru dumneata, tinere fr dorine? Ah, stal adug el
coborndu-i vocea, acel vesel Thibaud, l tii, valetul meu, alaltieri, dup jaful de la
Cmpii, a luat-o prizonier pe tnra nevast a procurorului oraului, socotit a doua
frumusee dup nevasta guvernatorului, pe care ns n-a putut pune mna. Dar, eu am
alte gri pe cap i prul a nceput s-mi albeasc. Hai, Gabriel, fr mo uri, i-o fac
cadou! Pe legea mea. Eti destul de bine cldit nct s-o poi despgubi din plin de
pierderea procurorului. Hm, ce zici?
Zic, monseniore, c pe nevasta guvernatorului, despre care vorbii i pe care soldaii nau dibuit-o, am ntlnit-o eu n nvlmeal i am luat-o cu mine, dar nu ca s fac uz de
drepturile mele cum ai putea crede. Am avut, dimpotriv, intenia s feresc o nobil i
fermectoare doamn de violenele soldeti. Am vzut ns, dup aceea, c frumoasei
nu-i era deloc sil s stea alturi de nvingtori i s strige ca i soldatul gal: Vae victis!
Dar cum sunt mai puin dispus ca niciodat s-i in isonul, pot. Dac dorii, monseniore,
s-o aduc aici, n faa unei aprecieri mai demne de farmecele i de rangul ei.
Oh! Oh! strig ducele rznd, iat o austeritate aproape demn de un hughenot,
Gabriel. Ai cumva vreo nclinare pentru cei din tagma asta? Bag de seam, prietene!
Sunt i. Din convingere i datorit politicii, un catolic nflcrat. Te-a arde fr mil. Dar,
lsnd glum la o parte de ce dracu nu eti mai libertin?
Pentru c sunt ndrgostit, spuse Gabriel.
Ah, da, mi amintesc: o ur, o iubire Ei bine, not s te ajut s te apropii e de
dumani, fie de iubita dumitale? i-ar trebui poate nite titluri?
Mulumesc, monseniore, de asta nu duc lips, v-am spus-o de la nceput, ceea ce
doresc nu sunt nite onoruri vagi, ci puin glorie personal. Aa c, dac presupunei c
nu mai am mare lucru de acut aici i hu v mai sunt de folos, ar pentru mine o mare
bucurie dac m-ai nsrcina s-i duc regelui, la Paris, cu prilejul cstoriei nepoatei
voastre regale, steagurile pe care le-ai ctigat n Lombardia i n Abruzzi. Fericirea mea
ar deplin dac o scrisoare a domniei-voastre ai binevoi s arate majestii sale i curii
c unele din aceste steaguri au fost luate de mine i nu chiar fr nici o primejdie.

Ei bine, asta-i uor i pe deasupra mai e i drept, spuse ducele de Guise. Regret totui
c m prseti, dei nu pentru mult vreme dac, aa cum totul pare s-o prevesteasc, va
izbucni rzboiul din Flandra; ne vom revedea acolo, nu-i aa, Gabriel? Locul dumitale,
a de la mine, e pe cmpul de lupt; iat de ce vrei s pleci de aici, unde acum te
plictiseti att de tare. Drace! Dar o s ne distrm mai bine n rile-de-Jos i doresc,
Gabriel, s ne distrm mpreun.
Voi fi ct se poate de fericit s v urmez, monseniore.
Pn atunci, spune, cnd vrei s pleci ca s-i duci regelui darurile de nunt?
Ct mai curnd cu putin, cu att mai bine, monseniore, mai ales dac nunta are loc
n 20 mai, aa cum v anun monseniorul cardinal.
Adevrat. Ei bine, chiar dac ar s pleci mine, Gabriel i abia dac ai avea vreme s
ajungi. Du-te i te odihnete, prietene, eu n vremea asta o s scriu scrisoarea de
recomandare ctre rege i rspunsul ctre fratele meu cruia te nsrcinez s-i spui i
prin viu grai c ndjduiesc s duc cu bine la capt treaba pe care mi-a ncredinat-o pe
lng Pap.
i poate, monseniore, prezena mea la Paris va contribui i ea ca aceasta treab s aib
un sfrit bun i astfel absena mea s v fie ntr-un fel de folos.
Mereu misterios, viconte dExms, dar m-am obinuit cu asta. Adio deci i somn uor
n ultima noapte pe care o vei petrece aici
Voi veni mine diminea s iau scrisorile i binecuvntarea domniei-voastre. Ah, las
n seama domniei-voastre oamenii care m-au urmat n toate campaniile. V cer doar
ngduina ca, pe lng doi dintre ei, s-l iau i pe scutierul meu Martin-Guerre; el mi-e
de ajuns; mi este devotat i acest brav soldat nu se teme de nimic pe lume dect de dou
lucruri: de nevast-sa i de umbra lui.
Cum asta? Fcu ducele rznd.
Monseniore, Martin-Guerre a fugit din inutul su Arigues, aproape de Rieux, ca s
scape de nevast-sa, Bertrande, care-i adora, dar care-l btea. Aa c, nainte de Metz, a
intrat n slujba mea; dar diavolul sau nevast-sa, ca s-l tulbure ori s-l pedepseasc, i
apare din cnd n cnd sub forma soiei sale. Da, vede deodat alturi de el un alt MartinGuerre, aidoma lui, ntocmai ca imaginea sa din oglind i, drace! Asta-l nspimnta
cumplit. Dar, cu toate astea, i bate joc de gloane i va cuceri singur o redut. La Renty
i la Valenza mi-a salvat de dou ori viaa.

Ia-l cu dumneata pe acest viteaz fricos, Gabriel; strnge-mi nc o dat mna i mine
n zori s fii gata; scrisorile mele te vor atepta.
A doua zi Gabriel fu ntr-adevr gata n zori; i petrecuse noaptea visnd, dar fr s
doarm. Veni, pentru ultimele instruciuni la ducele de Guise i, n ziua de 26 aprilie, la
ora ase dimineaa, plec cu Martin-Guerre i cu doi din oamenii si la Roma i de acolo
la Paris.
Capitolul IV Iubita unui rege
Suntem n 20 mai, n Paris, la Luvru, n camera doamnei mare seneal de Brz, ducesa
de Valentinois, numit n mod obinuit Diana de Poitiers. Orologiul castelului sun nou
dimineaa. Doamna Diana, toat n alb, ntr-o toalet nu mai puin cocheta, lenevete pe
jumtate culcat ntr-un pat mbrcat n catifea neagr. Regele Henric al II-lea, mpodobit
cu un costum mre, st alturi de ea, pe un scaun. S privim puin decorul i
personajele.
Camera Dianei de Poitiers strlucete de acea luxuriant i frumoas art a Renaterii
abia aprut i care ar putea mpodobi chiar i odaia unui rege. Picturile semnate de
[1]

Primatice nfieaz diversele episoade ale unei vntori n care Diana, zeia vntorii,
a pdurilor i a codrilor, e, rete, eroina principal. Pe medalioanele i panourile aurite
i colorate se zresc pretutindeni armele mpreunate ale lui Francisc I i Henric al II-lea.
Tot la fel, n inima frumoasei Diana se mpletea amintirea tatlui cu cea a ului.
Emblemele nu sunt mai puin semnicative i n peste douzeci de locuri semiluna
Dianei-Phoebe se face remarcat ntre salamandra nvingtorului de la Marignan i
Belerofon zdrobind o himer, simbol adoptat de Henric al II-lea dup ctigarea btliei
de la Boulogne mpotriva englezilor. Aceast schimbtoare semilun o ntlneti n
nenumrate combinaii de forme i litere care fac cinste imaginaiei decoratorilor vremii:
ici, de pild, o vezi n coroana regal; colo, patru litere HV., patru ori de crin i patru
coroane o nconjoar triumftoare; dincolo, semiluna se tripleaz, iar mai departe capt
forma unei stele. Devizele nu sunt nici ele mai puin diverse i n cea mai mare parte
sunt redactate n latin: Diana regnum venatrix. Obrznicie sau lingueal? Donec totum
impleat orbem. Dubl tlmcire: Semiluna va deveni lun plin; gloria regelui va umple
universul. Cum plena est, t oemula solis. Versiune liber: Frumuseea i regalitatea sunt
surori.
S ne aruncm acum privirea asupra regelui.
Istoria ne nva c era nalt, suplu i puternic. Era nevoit s combat, printr-o diet

sever i printr-un exerciiu zilnic, o anumit tendin spre ngrare i totui i depea
la alergri pe cei mai sprinteni i-i dobor n lupte i-n turnire pe cei mai viguroi brbai.
Avea pletele i barba neagr i tenul brun; ceea ce, spun Memoriile, l nfrumusea i mai
mult. Purta n acea zi, ca de obicei, culorile ducesei de Valentinois: hain de satin verde,
cu dungi albe scoase n relief de lameuri i de broderii de aur; toc cu pan alb.
Scnteind de perle i diamante; lan dublu de aur de care atrna un medalion cu chipul
[2]

Sfntului Mihail; sabie cizelat de Benvenuoto ; guler alb lucrat n punct veneian; o
mantie de catifea nstelat cu crini de aur flfia graios pe umerii si. Costumul era de b
rar bogie i cavalerul de o minunat elegant.
Am spus n dou vorbe c Diana era mbrcat ntr-o rochie de cas simpl, alb, de o
transparen i o subirime ireale; n-ar prea uor s-i zugrveti divina frumusee, cci
n-ai ti s spui ce anume, perna de catifea neagr pe care i sprinea capul sau rochia de
o albea strlucitoare care o nvluia, scotea mai bine n relief neaua i trandariul feei
sale. i apoi formele-i delicate erau de o perfeciune care l-ar dus la disperare pn i
[3]

pe Jean Goujon . Nu exista statuie mai desvrit i statuia aceea era nsueit i nc
prea bine, dup ct se spune. Ct despre gratia acelor brae fermectoare, nici s nu mai
ncercm s vorbim. Diana prea fr vrst. Asemntoare din acest punct de vedere, ca
i din multe altele, cu imortelele, alturi de ea pn i cele mai proaspete i mai tinere
femei preau btrne i ridate. Protestanii vorbeau de ltre i de buturi de leac cu
ajutorul crora rmnea mereu la vrsta de aisprezece ani. Catolicii spuneau doar c
fcea zilnic baie rece i se spla pe fa, chiar i iarna, cu ap cu ghea
Reetele Dianei s-au pstrat; dar dac e adevrat c Diana cu cerbul a lui Goujon a fost
sculptat dup acest model regal, statuia aceasta nu-i reproduce del frumuseea. Era
ntr-adevr demn de dragostea a doi regi, pe care i-a nucit unul dup altul. Cci, dei
povestea domnului de Saint-Vallier pare apocrif, suntem aproape convini c datorit
frumoilor ei ochi Diana a fost iubita lui Francisc nainte de a deveni a lui Henric.
Se zice, menioneaz Le Laboureur, c regele Francisc, care a iubit-o primul pe Diana de
Poitiers, artnd ntr-o zi oarecare nemulumire, dup moartea ului su, Delnul
Francisc, din pricina puinei nsueiri pe care o vedea la prinul Henric, ea i spuse c
acesta ar trebui s se ndrgosteasc i c ar voi s-l fac deci cavalerul ei
Cnd femeia vrea ceva, apoi vrea i Dumnezeu i Diana a fost timp de douzeci de ani
iubita, singura iubit a lui Henric.
Dar dup ce i-am privit pe rege i pe favorit, oare nu-i vremea s-i i ascultm?

Henric, innd un pergament n mn, citete cu voce tare versurile urmtoare, nu fr ai pigmenta lectura cu ntreruperi i comentarii pe care nu le putem reproduce aici:
Dulce i frumoas gurioar,
Mult mai proaspt, mai roioar
Ca bobocii de mciei n zori,
Mai nfloritoare, mai nurlie
Dect imortela purpurie
i mai ginga de mii de ori
Dect trandafirii-ncnttori
Cnd pmntu-n juru-le-i udat
Strop cu strop, ntruna, ne-ncetat
M srut, dulce inimioar,
M srut, scumpa mea comoar,
Strnge-m, iubito-n brae tare
ntr-o mbriare
Pn cnd i-oi spune: Hai, m las,
Las-m, iubita mea frumoas,
Las-m c nu mai pot s-ndur
Cnd guria dulce i-o retragi
Mor dup-ale tale buze dragi;
Apoi iar mi dai o srutare.
Drag, scumpa mea rzbuntoare,
Inima, lumina, viaa mea

mpreun-alturi s trim,
S ne sprijinim
Pe crrile plcute-ale juneii,
Ct amarul trist al btrneii
Care ncovoaie i ndoaie
Nu i-a pus pecetea lui cea hd
Ori prin boala, ori prin moartea crud
i cum se numete gentilul poet care ne spune att de bine ce trebuie s facem? ntreb
Henric cnd i isprvi lectura.
[4]

Se numete Rmy Belleau , sire i fgduiete, cred, s devin un rival al lui Ronsard.
Ei bine! Continu ducesa, pregtii, ca i mine, la cinci sute de scuzi aceast poezie plin
de dragoste?
Protejatul tu i va avea, frumoasa mea Diana.
Dar s nu-i uitai nici pe cei vechi, sire. Ai semnat brevetul de pensie pe care l-am
fgduit, n numele vostru, lui Ronsard, prinul poeilor? Da, nu-i aa? Atunci nu mai
am s v cer dect abaia vacant din Recouls pentru bibliotecarul vostru, Mellin de
Saint-Gelais, Ovidiul nostru, al Franei.
Ovidiu va fi abate; ce zici, drguul meu Mecena? spuse regele.
Ah, ct suntei de fericit, sire, c putei dispune dup bunul plac de attea recompense
i funcii. Dac a avea eu mcar un ceas puterea, voastr
N-o ai tot timpul, ingrat-o?
ntr-adevr, sire? Iat c au i trecut dou minute de cnd nu m-ai srutat. Bravo!
Spunei c am putere? Nu m ispitii, sire! V previn c m voi folosi de ea ca s-mi achit
datoria pe care mi-o tot cere Philibert Delorme sub pretextul c palatul meu, dAnet, a
fost terminat. Palatul acesta v va face cinste, sire, dar un srut e mult mai de pre.
n schimbul acestui srut, Diana, i druiesc, pentru Philibert Delorme al tu, sumele
care vor rezulta din vnzarea funciei de guvernator n Picardia.

Sire, credei c-mi vnd srutrile? Le druiesc Cred c guvernmntul din Picardia
valoreaz dou sute de mii de livre Ei, bine, din ce-mi rmne voi putea s-mi iau acel
faimos colier de perle cu care doresc s m mpodobesc astzi, la nunta iubitului vostru
fiu Francisc. O sut de mii lui Philibert, o sut de mii pentru colier
Numai c slujba aia nu face dect jumtate din ct spui tu
Cum? Nu valoreaz dect o sut de mii de livre? Ei bine, e foarte simplu, atunci renun
la colier.
Ei, nici aa, relu rznd regele, mai avem pe undeva trei sau patru funcii vacante cu
care vom putea s-i pltim acel colier, Diana.
Oh, sire, suntei cel mai generos dintre regi, dup cum suntei cel mai iubit dintre
iubii.
M iubeti ntr-adevr aa cum te iubesc eu, Diana?
Mai ntrebai?
Pentru c eu, vezi tu, te ador din ce n ce mai mult, cci eti din ce n ce mai frumoas.
Ah! Dulcele tu surs, gingaa ta privire! Las-m, las-m la picioarele tale! Pune-i
minile tale pe umerii mei. Ct eti de frumoas, Diana! Ct te iubesc! A sta astfel s te
admir, ceasuri, ani n ir A uita de Frana, a uita de lume
i chiar de solemna cstorie a Delnului, spuse Diana rznd, care se va celebra
astzi, peste dou ceasuri. i dac domnia-ta eti gata, sire, eu nu-s! Cred c e vremea smi chem femeile s m mbrace. ntr-o clip o s sune ceasul zece!
Zece! relu Henric, am o ntlnire la zece
O ntlnire, sire? Nu cumva cu o femeie?
Cu o femeie.
Desigur frumoas
Da, Diana, foarte frumoas.
Atunci, nu e regin.
Rutcioaso! Caterina de Medicis i are frumuseea ei, o frumusee sever i rece, dar

totui o frumusee. Dar nu pe regin o atept. Nu ghiceti?


Nu, sire.
Pe cealalt Dian, amintirea vie a iubirii noastre din tineree, pe ica noastr, pe ica
noastr scump, Diana!
Repetai prea des i prea tare acest lucru, sire, zise Diana ncruntnd din sprncene, cu
un aer mbufnat. S-a convenit totui ca doamna Diana de Castro s treac drept ica
alteia, nu a mea. Am ndjduit s am de la dumneavoastr copii legitimi. Am fost
amanta dumneavoastr pentru c v-am iubit; dar nu voi ndura s declarai pe fa c
sunt concubina dumneavoastr.
Va aa cum dorete mndria ta, Diana, spuse regele, dar o iubeti totui pe copila
noastr, nu-i aa?
O iubesc fiindc o iubii dumneavoastr.
Oh, da, scumpa mea E att de ncnttoare, de spiritual, de bun i apoi, ea mi
amintete de anii tinereii, de vremea cnd te iubeam nu mai profund dect astzi, dar
cnd te iubeam totui pn la crim.
Regele czu dintr-o dat ntr-o sumbr aducere-aminte, apoi ridicnd capul spuse:
Oh, acel Montgommery Nu l-ai iubit totui, nu-i aa, Diana? Nu-i aa c nu l-ai
iubit?
Ce ntrebare! zise cu un surs dispreuitor favorit. Dup douzeci de ani, aceeai
gelozie.
Da, eram gelos, sunt, voi ntotdeauna gelos pe tine, Diana. Deci nu l-ai iubit. Dar el
te iubea, el, nenorocitul, cuteza s te iubeasc!
Dumnezeule, sire, prea dai crezare calomniilor cu care m urmresc protestanii.
Asta nu-i demn de un rege catolic. n orice caz, dac acel om m-a iubit, ce importan are
din moment ce inima mea n-a ncetat o secund s e a voastr? i apoi contele de
Montgommery e mort de mult
Da, e mort, spuse regele cu voce surd.
S nu ntristm cu astfel de amintiri o zi de srbtoare, continu Diana. I-ai vzut pe
Francisc i pe Maria? Sunt tot att de ndrgostii copiii tia? Iat c marea lor nerbdare

va n curnd satisfcut. n sfrit peste dou ceasuri vor unul al celuilalt, bucuroi,
nu ns att de bucuroi c familia de Guise, care prin aceast legtur pare s-i
ndeplineasc o veche i arztoare dorin.
Da i cine turbeaz? spuse regele; btrnul meu Montmorency bietul conetabil are
motive s turbeze cu att mai mult cu ct team mi-e c Diana noastr nu va sortit
fiului su.
Da, sire, i-ai fgduit cstoria asta ca o despgubire.
Sigur, numai c se pare c doamna de Castro are unele repulsii
O copil de optsprezece ani, care abia ieise de la mnstire ce repulsii s aib?
Tocmai ca s mi le mrturiseasc o atept la zece la mine.
Ducei-v i v ntlnii cu ea, sire; ntre timp, eu am s m, fac frumoas ca s v plac
i mai mult.
Dup ceremonie voi veni la parad. Voi rupe i astzi cteva lnci n cinstea ta, ca s te
fac regina turnirului.
Regin? i cealalt?
Nu exist dect una, Diana i tu tii bine asta. Acum te las Cu bine.
Cu bine, sire i mai ales nici un fel de curaj imprudent n acest turnir uneori chiar m
speriai, zu aa.
Din pcate, nu exista nici un pericol, vai! Uneori chiar a vrea s e ca s am un pic de
merit n ochii ti. Dar ceasul trece i cele dou Diane ale mele devin nerbdtoare. Mai
spune-mi totui nc o dat c m iubeti
Sire, v iubesc cum v-am iubit ntotdeauna, cum. V voi iubi ntotdeauna.
nainte de a lsa s cad draperia n urma lui, regele i trimise iubitei sale un ultim srut
din vrful degetelor.
Adio, Diana mea!
n aceeai clip un panou ascuns dup o tapiserie se deschise n peretele opus.

Ce dracu ai sporovit atta astzi? spuse cu brutalitate conetabilul de Montmorency,


intrnd.
Prietene, zise Diana, care se ridicase, i-am dat ntlnire la ora zece i am ncercat totul
ca s-i fac vnt. Sunt la fel de necjit ca i tine crede-m.
Ca i mine! Ei, nu, zu! Scumpa mea, dac-i nchipui c discuia voastr amuzant
i apoi ce-i toana asta de a-i refuza ului meu Francisc mna icei tale Diana dup ce mia promis-o n mod att de solemn? Pe legea mea! Ct pe ce s crezi c bastarda asta face
un mare hatr casei de Montmorency, catadicsind s intre n ea! Ascult-m, Diana,
cstoria asta trebuie totui s aib loc; aranjeaz lucrurile cum tii tu. Este singurul
mloc care ne rmne ca s restabilim oarecum echilibrul ntre noi i familia de Guise,
lua-i-ar dracu s-i ia! Cu toat mpotrivirea regelui, a Papei, a oricui, nunta asta trebuie s
se fac!
Dar, prietene
Vreau, strig conetabilul, vreau s se fac!
Se va face, prietene, se grbi s spun speriat Diana.
Capitolul V Camera copiilor Franei
ntorcndu-se la el, regele n-o mai gsi pe ica sa. Uierul de serviciu l ntiin c, dup
ce ateptase vreme ndelungat, doamna Diana trecuse n apartamentul copiilor Franei,
rugind s fie anunat de ndat ce majestatea-sa se va fi ntors.
Foarte bine, spuse Henric, m voi duce eu nsumi dup ea. Las-m, vreau s merg
singur
Travers o sal mare, o lu de-a lungul unui coridor, apoi deschise ncetior o u i se
opri s priveasc din dosul unei draperii nalte. ipetele i rsetele copiilor i acoperiser
zgomotul pailor i Henric putu s admire, fr s e vzut, cel mai fermector i mai
graios tablou.
n picioare, n faa ferestrei, sttea Maria Stuart, tnra i ncnttoarea mireas, avndule alturi pe Diana de Castro, pe Elisabeta i Margareta de Frana; toate trei, grbite i
vorbree, ddeau toaletei proaspetei mirese acel ultim retu pe care numai femeile tiu
s-l dea, ba aranjndu-i o bucl, ba netezindu-i o cut a rochiei. n cealalt parte a
camerei, prinul Carol, Henric i cel mai mic, Francisc, rznd i strignd ct i inea gura,
mpingeau cu toat puterea o u pe unde ncerca n zadar s intre Delnul, tnrul mire

cruia zburdalnicii nu-i ddeau voie s-o vad pe nevast-sa.


Jacques Amyot, preceptorul prinilor, discuta grav ntr-un col cu doamna de Coni i cu
lady Lennox, guvernanta prineselor.
ntr-un spaiu pe care-l puteai cuprinde dintr-o privire era strns laolalt toat istoria
Franei fericiri i nenorociri, pasiuni i glorie. Delnul Francisc al II-lea, Elisabeta care
avea s se mrite cu Filip al II-lea i s devin regin a Spaniei, Carol care avea s devin
Carol al IX-lea, Henric, viitorul Henric al III-lea, Margareta de Valois ajuns regin i
nevasta lui Henric al IV-lea, mezinul Francisc ajuns duce de Alencon, de Anjou i de
Brabant i n sfrit Maria Stuart, de dou ori regin i n plus i martir.
Ilustrul traductor al lui Plutarh urmarea, cu un ochi melancolic i atent n acelai timp,
jocurile acestor copii i se gndea la destinele lor strns legate de soarta Franei.
Nu, nu, Francisc nu va intra, striga cu violen slbaticul Carol-Maximilian, care nu
peste mult avea s porunceasc mcelrirea hughenoilor n noaptea Sfntului
Bartolomeu. i, ajutat de fraii si reui s trag zvorul i s fac astfel imposibil
intrarea bietului Deln care, prea rav ca s in piept pn i unor copii, nu putea dect
s tropie din picioare i s implore de dincolo de u.
Dragul meu Francisc, cum l mi necjesc, spuse Maria Stuart cumnatelor sale.
Stai aa, doamn Deln, s v pot prinde mcar acul sta, spuse rznd micua
Margareta. Ce minunat invenie acele astea de siguran, adug ea.
i acul odat prins, zise tandra Elisabeta, am s-i dau drumul bietului Francisc, n
ciuda acestor drcuori, cci m doare s-l vd necjindu-se astfel.
Da, Elisabeta, tu nelegi acest lucru, spuse suspinnd Maria Stuart, cci te gndeti la
dragul tu don Carlos, ul regelui Spaniei, care ne-a distrat atta la serbrile de la SaintGermen
Taci! strig nciudat, btnd din picior, Margareta. Elisabeta se roise cci era
frumos i galant castilianul ei.
Haide, haide, interveni matern Diana de Castro, sora mai mare, nu-i frumos s te pori
astfel cu sora ta, Margareta.
ntr-adevr, nimic nu era mai ncnttor dect nfiarea acestor patru frumusei att de
fericite i att de perfecte: Diana, pur i dulce; Elisabeta, grav i tandr; Maria Stuart,

melancolic; Margareta, fremtnd de nerbdare; emoionat i ncntat, Henric nu-i


putea lua ochii de la acest spectacol.
Trebuia totui s se hotrasc s intre.
Regele! strig o voce i toi i toate se ridicar alergnd spre rege, spre tat. Numai
Maria Stuart, rmas un pic mai n urm, se duse s trag ncetior zvorul care-l inea pe
Francisc captiv. Delfinul intr repede i tnra familie fu astfel complet.
Bun ziua, copii, spuse regele, sunt mulumit s v gsesc pe toi sntoi i veseli. Teau inut afar, Francisc, ndrgostitule? Dar vei avea de-acum tot timpul s-o vezi ntruna
pe micua ta mireas. V iubii, copiii mei?
O, da, sire, o iubesc pe Maria! i ptimaul biat depuse un srut erbinte pe mna
celei care urma s-i fie soie.
Monseniore, spuse cu severitate Lady Lennox, nu se srut astfel, n mod public, mna
doamnelor i mai ales n prezena majestii-sale. Ce va gndi regele despre Doamna
Maria i despre guvernanta ei?
Dar mna asta nu-i a mea? spuse Delfinul.
Nu nc, monseniore, rspunse guvernanta i neleg s-mi fac datoria pn la capt.
Fii linitit, i spuse Maria ncet soului ei, care se bosumase, cnd se va uita n alt
parte, am s-i napoiez srutul.
Regele surse n barb.
Suntei prea sever, milady; dar avei dreptate, adug el corectndu-se. Nici
dumneavoastr, domnule Amyot, nu suntei nemulumit, ndjduiesc, de elevii
dumneavoastr. S-l ascultai pe savantul vostru preceptor, domnilor, el triete n
apropierea marilor eroi ai antichitii. Domnule Amyot, e mult vreme de cnd nu mai
avei veti de la Pierre Danoy, maestrul nostru al amndurora i de la Henri Etienne,
codiscipolul nostru
i btrnul i tnrul o duc bine, sire i vor fericii i mndri de amintirea pe care
majestatea-voastr a binevoit s le-o pstreze.
Haidei, copii, spuse regele, am vrut s v vd nainte de ceremonie i sunt bucuros c
v-am vzut. Acum, Diana, sunt al tu, micua mea, aa c f bine i urmeaz-m.

Diana se nclin adnc i porni dup rege.


Capitolul VI Diana de Castro
Diana de Castro avea acum aproape optsprezece ani. Frumuseea ei, aa cum fgduia de
mic, sporise cu anii; chipul ei, dulce i n, era de o candoare virginal. Diana de Castro
rmsese, ca spirit i ca re, copila pe care-o cunoatem. N-avea nici treisprezece ani
cnd ducele de Castro pe care nu-l mai vzuse din ziua mritiului, fusese ucis la asediul
de la Hesdin. Regele o trimise pe vduva-copil s-i petreac doliul la mnstirea FillesDieu din Paris i Diana gsise acolo afeciune i tabieturi att de plcute, nct i ceruse
tatlui ei ngduina de a rmne cu acele clugrie de treab i cu tovarele ei pn
cnd el va binevoi s se ocupe din nou de ea. Nu puteai dect s respeci o intenie att
de cucernic i Henric n-o scoase pe Diana din mnstire dect dup ce conetabilul de
Montmorency, gelos pe autoritatea cptat de familia de Guise n guvern, ceruse i
obinuse pentru fiul su mna fetei regelui i a favoritei sale.
n timpul acestei luni pe care o petrecuse la Curte, Diana tiuse s-i atrag repede
respectul i admiraia tuturor: Cci zice Brantme, n Cartea doamnelor ilustre ea
era foarte bun i nu fcea nimic care s displac cuiva, pe lng faptul c avea o inim
are i aleas i suetul foarte generos, nelept i foarte virtuos, n aceast virtute, care
se detaa, att de pur i att de plcut, din mlocul corupiei generale nu se amestecau
nici asprimea i nici viclenia. Cum, ntr-o zi, cineva spusese n faa Dianei c o ic a
Franei trebuie s e viteaz i c timiditatea ei prea aducea a clugri, nv n cteva
zile s mearg clare i rar cavaler care s fi fost mai ndrzne i mai elegant dect ea. De
atunci l nsoea cu regularitate pe rege la vntoare i Henric se lsa din ce n ce mai
captivat de aceast graie care cuta, tar afectare, cel mai mic prilej ca s-i e pe plac.
Diana avea de asemenea privilegiul de a intra l orice or la tatl ei i era oricnd
binevenit. Farmecul mictor, atitudinea cast, acea mireasm feciorelnic i inocent
pe care o respirai n jurul ei, chiar i sursul puin trist, alctuiau chipul cel mai minunat
i mai ncnttor poate de la acea Curte care numra totui attea frumusei
strlucitoare.
Ei bine, zise Henric, te ascult, micuo. Iat c sun ceasul unsprezece. Ceremonia
nunii de la Saint-Germain-LAuxerrois e la prnz. Am o jumtate de ceas care i-o pun la
dispoziie i regret c n-am mai mult, cci momentele pe care le petrec cu tine sunt cele
mai fericite din viaa mea.
Sire, ct suntei de drgu de bun
A vrea din toat inima s fac ceva care s-i e pe plac, cu condiia s nu contravin

intereselor grave pe care un rege trebuie s le ia n consideraie naintea oricrei


afeciuni. i ca s-i dovedesc asta, vreau mai nti s-i vorbesc despre cele dou
rugmini pe care mi le-ai fcut. Monica, sora care te-a ndrgit i te-a ngrit la
mnstirea Filles-Dieu, a fost numit, la dorina ta, stare la mnstirea Benedictinelor
din Saint-Quentin.
Oh, mii de mulumiri, sire!
n ce-l privete pe bravul Antoine, servitorul tu preferat de la Vimoutiers, i va
acordat o pensie pe via. Regret, Diana, c jupnul Enguerrand nu mai triete. Am
vrut s-i artm recunotina noastr regeasc celui care a crescut-o ntr-un mod att de
fericit pe scumpa noastr Diana. Dar s-a prpdit anul trecut, mi se pare i n-a lsat nici
un motenitor.
Sire, prea mult generozitate i buntate
n plus, iat scrisorile ociale care-i confer titlul de duces de Angouleme. i asta nu
e dect un sfert din ceea ce am de gnd s fac pentru tine. Cci te vd deseori vistoare i
trist i iat de ce m-am grbit s discut cu tine; doresc s te mngi sau s te vindec dac
ai necazuri. Spune-mi, micua mea, eti cumva nefericit?
Ah, sire, cum s u nefericit cnd sunt nconjurat astfel de afeciunea i binefacerile
voastre? Nu cer dect un lucru i anume ca prezentul, att de plin de bucurie, s
continue. Viitorul, orict de frumos i glorios ar putea fi, nu-l va compensa niciodat.
Diana, spuse grav Henric, tii c te-am adus de la mnstire ca s te dau lui Francisc
de Montmorency. E o partid strlucit i totui aceast cstorie care, nu i-o ascund, ar
servi intereselor coroanei mele, nu pare s-i e pe plac. Spune-mi care sunt motivele
acestui refuz ce m necjete atta.
Nu i le voi ascunde, tat. Mai nti, spuse Diana oarecum ncurcat, ara fost informat
c Francisc de Montmorency este cstorit n secret cu domnioara de Fiennes, una
dintre doamnele de onoare ale reginei.
E adevrat, relu regele, dar aceast cstorie contractat pe ascuns, fr
consimmntul conetabilului i al meu, este nul de drept i dac Papa pronun
divorul, n-ai s poi tu s te ari mai exigent dect sanctitatea sa Deci sta-i tot
necazul?
Mai este unul, tat.

Care, ia s vedem M ntreb cum o alian care ar onora pe cele mai nobile i mai
bogate motenitoare ale Franei te face pe tine att de nefericit?
Ei bine, tat, m face nefericit pentru c pentru c iubesc pe un altul, spuse Diana
ncurcat i amrt, aruncndu-se n braele tatlui ei.
Iubeti pe altul, Diana? se mir Henric i cum se numete cel pe care-l iubeti?
Gabriel, sire.
Gabriel i mai cum? spuse regele surznd.
Nu tiu, tat.
Cum asta! Ia f bine i explic-te!
Sire, v-am spus tot. E o dragoste din copilrie. l vedeam pe Gabriel zilnic. Era att de
drgu, att de curajos, de frumos, de detept i de tandru mi spunea soioara lui. Ah,
sire nu rdei, era o afeciune att de serioas, prima care mi s-a ntiprit n inima; or s i
se adauge altele, dar nici una nu o va terge. i totui m-am lsat mritat cu ducele de
Castro, sire, m-am supus ca o feti din pricin c nu-mi ddeam seama ce fac, din pricin
c am fost constrns. De atunci, am vzut multe, am crescut i am neles de ce trdare
m-am fcut vinovat fa de Gabriel. Bietul Gabriel! Cnd l-am prsit, nu plngea, dar ce
durere era n privirea lui! Mi-am amintit n timpul anilor solitari pe care i-am petrecut la
mnstire, de vremea minunat a copilriei mele. Astfel c am trit de dou ori zilele
petrecute alturi de Gabriel, n fapt i n gnd, n realitate i n vis, sire. De la sosirea mea
la Curte, printre aceti gentilomi desvrii care alctuiesc o a doua coroan a voastr nara vzut unul care s poat rivaliza cu Gabriel i tocmai un Francisc oarecare, ul supus
al trufaului conetabil s m fac s-l uit pe blndul i mndrul meu tovar din
copilrie? Acum, cnd pot s-mi dau seam pe deplin de urmrile faptelor mele, atta
timp ct m vei lsa liber, i voi rmne credincioas lui Gabriel, sire.
Dup ce-ai prsit Vimoutiersul, l-ai mai revzut, Diana?
Vai nu, tat.
Dar cel puin ai veti de la el?
Nici atta. Am auzit doar de la Enguerrand c, dup plecarea mea, a prsit i el
inutul; i-a spus Aloysei, doica sa, c nu se va ntoarce dect ncrcat de glorie i c ea s
nu-i fac griji din pricina lui.

Familia lui n-a mai auzit de atunci vorbindu-se despre el?


Familia lui? Repet Diana. Nu-i cunosc alt familie dect pe Aloyse i niciodat nu iam vzut prinii, cnd m duceam cu Enguerrand n vizit la Montgommery.
La Montgommery! strig Henric plind. Diana Diana, trag ndejde c nu-i un
Montgommery! Spune-mi c nu face parte din neamul Montgommery!
Oh. Nu sire; pe cte tiu, sttea doar la castel i locuia n casa doicei sale Aloyse. Dar
ce v-au fcut conii de Montgommery ca s v nelinitii astfel, sire? Sunt dumanii
votri? n inut nu se vorbete despre ei dect cu veneraie
Ah! ntr-adevr? zise regele cu un surs de dispre. Dealtfel, nu mi-au fcut nimic,
absolut nimic, Diana. Ce-ai vrea tu s fac un Montgommery unui Valois? Dar s revenim
la Gabriel al tu Ori nu-i spui Gabriel
Ba da
i alt nume n-are?
Dup cte tiu, nu, sire: era orfan ca i mine i niciodat n-a vorbit despre tatl lui n
faa mea.
i n ceea ce privete cstoria proiectat ntre tine i Montmorency n-ai alt obiecie
de ridicat dect vechea ta afeciune pentru acest tnr?
Asta ajunge credinei i inimii mele, sire.
Foarte bine, Diana, n-a ncerca s-i nving mpotrivirea dac prietenul tu ar aici ca
s-l putem cunoate i aprecia, dar aa, bnuind c e de un neam nu prea ales
Nu exist o linie i pe stema mea, majestate?
Cel puin ai o stem, doamn i familia de Montmorency, ca i cea de Castro, ine la
cinstea de a se nrudi cu mine prin ica mea legitim, f bine s-i aminteti asta! Gabriel
al dumitale dimpotriv dar nu despre asta e vorba. Ceea ce m intrig e c de ase ani
n-a mai aprut; cred c te-a uitat, Diana, c iubete pe alta
Sire, nu-l cunoatei pe Gabriel, e o inim slbatic i credincioas care se va stinge
iubindu-m.
Bine, Diana! n ce te privete, vd c necredina i-e necunoscut i poate c ai

dreptate. Deci eti ndemnat s crezi c acest tnr a plecat la rzboi. Ei bine, nu-i
posibil s murit? Te necjesc, copila mea; cci iat frumoasa ta frunte plete i ochii i
se mpnzesc de lacrimi. Da, vd c eti stpnit de un sentiment profund i, mcar c
n-am avut prilejul s ntlnesc unul asemntor i c m-am obinuit s m ndoiesc de
marile pasiuni, nu rd de a ta i doresc s i-o respect. i totui, micua mea, e vorba de o
dragoste de copil, al crei erou nu mai e dect o amintire, o umbr; gndete-te n ce
ncurctur m va pune refuzul tu. Conetabilul, dac-mi retrag n mod grosolan
cuvntul, se va supra i pe bun dreptate; poate c va prsi serviciul; i atunci nu voi
mai eu rege, ci ducele de Guise. S-i lum pe doi din fraii cu acest nume: ducele de
Guise, care are n mna lui toate forele militare din Frana i cardinalul de Guise, stpn
pe nane; ur al treilea stpnete galerele mele din Marsilia, un al patrulea comand n
Scoia i un al cincilea l va nlocui pe de Brissac n Piemont. Eu, regele, nu pot dispune n
regatul meu de un soldat, de un scud fr asentimentul lor. i vorbesc cu blndee,
Diana, s-i explic aceste lucruri cnd a putea s-i poruncesc. Dar prefer s te fac pe tine
judector i tatl, nu regele, s fie cel care s obin de la fiica lui consimmntul. i-l voi
obine, cci eti bun i devotat. Aceast cstorie m salveaz, copila mea; ea d
familiei de Montmorency autoritatea pe care o ia familia de Guise. Cumpnete cele dou
talere ale balanei n care puterea mea e un eac. De Guise-ii vor deveni astfel mai puin
plini de ei, iar Montmorency-ii mai devotai. Ei bine, nu-mi rspunzi nimic, Diana? Rmi
surd la rugminile tatlui tu care nu te silete, nu te bruscheaz, care e de partea ta i
care nu-i cere dect s nu-i refuzi primul serviciu prin care ai putea s rsplteti ceea ce
a fcut i ceea ce mai are de gnd s fac pentru fericirea i pentru onoarea ta? Diana,
fata mea, hai spune da!
Sire, zise Diana, suntei de o mie de ori mai puternic cnd vocea domniei-voastre
implor, dect atunci cnd ordon. Sunt gata s m sacric pentru interesele voastre, dar
totui cu o condiie, sire.
Care, copil rsfat?
Aceast cstorie nu va avea loc dect peste trei luni; pn atunci voi cere Aloysei veti
despre Gabriel, m voi informa pretutindeni s au dac n-a murit, iar dac triete, s
pot cel puin s-mi iau cuvntul napoi.
Sunt de acord, spuse Henric i te-a sftui chiar s nu pui prea mult pre pe aceste
copilrii n sfrit, l vei cuta pe Gabriel al tu i la nevoie te voi ajuta i eu, iar peste
trei luni te vei cstori cu Francisc de Montmorency, oricare ar rezultatul informaiilor
noastre, fie prietenul tu e viu, fie e mort.

Acum, spuse Diana, scuturnd ndurerat din cap, nici eu nu tiu ce s-i doresc mai
mult, moartea sau viaa
Regele se pregtea tocmai s deschid gura, gata s rosteasc o teorie prea puin patern
i o consolare destul de nepotrivit. Dar fu de ajuns s ntlneasc privirea candid i
prolul pur al Dianei, ca s se opreasc la timp i s nu-i trdeze gndurile dect printrun surs.
Din fericire sau din nenorocire, viaa de la Curte o va forma i spuse el. Apoi, cu glas
tare, rosti:
A sosit ora s mergem la biseric, doamn; iat mna mea pn n marea galerie; te
voi revedea la carusel i la jocurile de dup-amiaz i dac nu te-a deranjat prea mult
tirada mea, binevoiete s-mi aplauzi loviturile de lance i pasele de spad.
Capitolul VII Rugile domnului conetabil
n aceeai zi, dup-amiaz, n timp ce la Tournelle se desfurau parad i serbrile,
conetabilul de Montmorency interoga la Luvru, n cabinetul Dianei de Poitiers, pe unul
dintre oamenii si de ncredere.
Spionul, de talie mlocie, cu chipul brun, avea ochii i prul negru, nasul acvilin, barba
despicat, buza inferioar ieit n afar i spatele uor curbat. Semna izbitor cu MartinGuerre, delul scutier al lui Gabriel. Cine i ar vzut separat l-ar luat pe unul drept
cellalt. Cine i-ar vzut mpreuna ar crezut c are de-a face cu doi frai gemeni. Aveau
aceleai trsturi, aceeai vrst, aceeai nfiare.
i cu acel curier ce-ai fcut, jupne Arnauld?
Monseniore, l-am suprimat. Trebuia. Noaptea n pdurea de la Fontainebleau. Omorul
va fi pus n seama hoilor. Sunt prudent.
N-are a face, lucrul e grav i te in de ru c te-ai slujit necugetat de cuit.
Nu dau ndrt din faa nici unei situaii dicile cnd e vorba de slujirea
monseniorului.
Da, dar a o dat pentru totdeauna, jupne Arnauld, c dac te lai prins, nu voi
interveni n favoarea dumitale i vei spnzurat, spuse pe un ton sec i oarecum
dispreuitor conetabilul.

Fii linitit, monseniore, sunt precaut.


Acum s vedem scrisoarea.
Iat-o monseniore.
Deschide-o fr s strici pecetea i citete. La dracu, doar nu-i nchipui c pot s
citesc
Jupnul Arnauld du Thill scoase din buzunar un fel de dalt ascuit dezlipi cu gr
pecetea i desfcu scrisoarea. Se uit mai iuii la semntur.
Monseniorul vede c nu m nel. Scrisoarea adresat cardinalului de Guise este ntradevr de la cardinalul Caraa, cum dealtfel acel nenorocit curier a avut slbiciunea smi mrturiseasc.
Citete-o odat! strig Anne de Montmorency.
Jupnul Arnauld citi:
Monseniore i drag aliat, doar trei cuvinte importante. Primul, la cererea voastr, Papa va
trgna afacerea divorului i-l va retrimite din congregaie n congregaie pe Francisc de
Montmorency, sosit ieri la Roma, cu scopul de a i se accepta dispensele pe care le cere
Paret noster murmur conetabilul Arde-le-ar focul satanei pe toate acele sutane
roii.
Al doilea, relu Arnauld, continundu-i lectura, domnul de Guise, ilustrul vostru frate,
dup ce a luat oraul Campli, ine n fru Civite a. Dar, ca s izbutim s-i trimitem oamenii i
proviziile pe care le cere, ceea ce nseamn un mare sacrificiu pentru noi, ar trebui s fim siguri c
nu-l vei rechema pentru rzboiul din Flandra, cum se aude pe aici. Facei n aa fel nct s
rmn aici i sanctitatea sa, cu toate c timpurile sunt grele, va emite un mare numr de
indulgene ca s-l ajute pe monseniorul Franois de Guise s-i pedepseasc pe ducele de Alba i
pe stpnul su arogant.
Adveniat regum tuum mormi Montmorency. i vom ntiina despre asta, i vom
ntiina, chiar dac ar trebui s-i chemm pe englezi n Frana; continu, Arnauld!
n al treilea rnd, citi spionul, v anun, monseniore, ca s v ncurajez i s v sprin n
eforturile voastre, sosirea apropiat la Paris a unui trimis al fratelui vostru, vicontele dExmes,
care-i va aduce lui Henric steagurile cucerite n aceast campanie din Italia. Va sosi, fr

ndoial, odat cu scrisoarea mea, pe care prefer s-o ncredinez curierului nostru obinuit;
prezena sa i glorioasele przi pe care le va oferi regelui v vor cu sigurana de un real ajutor
pentru a dirija negocierile voastre n sensul n care trebuie.
Fiat voluntas tua! strig conetabilul furios. Vom merge s-l primim pe acest ambasador
al iadului. i-l recomand, Arnauld. S-a sfrit scrisoarea aia blestemat?
Da, monseniore, urmeaz salutrile i semntura.
Bun. Vezi dar c vei avea de lucru, jupne.
Nu cer dect atta, monseniore i civa bani pentru a duce treaba la bun sfrit.
Caraghiosule! Iat o sut de ducai. Cu tine trebuie s ai ntotdeauna bani la
ndemn.
Cheltuiesc atta pentru serviciul monseniorului
Viciile tale te cost, nu serviciul meu, ticlosule.
Ah, cum se neal monseniorul n ceea ce m privete! Visul meu este s triesc
linitit i fericit ntr-un col de ar, nconjurat de nevast i de copii i s-mi duc acolo, n
pace, zilele ca un cinstit tat de familie.
Eti virtuos i totodat bucolic. Ei bine, schimb-te, pune deoparte civa dubloni,
nsoar-te i-i vei putea realiza planurile de fericire domestic. Cine te mpiedic?
Ah, monseniore, sunt cam ptima! i apoi ce femeie m-ar vrea?
n concluzie, pn cnd ai s te nsori, jupne Arnauld, ascunde cu gr scrisoarea
asta i du-i-o cardinalului. S te deghizezi, pricepi? i s-i spui c ai fost rugat de
camaradul tu pe moarte
Monseniorul poate s aib ncredere n mine. Scrisoarea nchis la loc i curierul
nlocuit vor fi mai adevrai dect nsui adevrul.
Ah! Drace! Am uitat s notm numele acelui trimis al ducelui de Guise. Cum se
numea?
Vicontele dExms, monseniore.
Da, sta e, pulamaua. S-i reinem numele ei, cine vine s m deranjeze din nou?

Monseniorul s m ierte, spuse intrnd furierul conetabilului. E vorba de un gentilom


sosit din Italia, care cere s-l vad pe rege din partea ducelui de Guise i am crezut c e
de datoria mea s v previn, mai ales c ine cu tot dinadinsul s vorbeasc cu cardinalul
de Lorena. Se numete vicontele dExms.
Ai fcut foarte bine, Guillaume, spuse conetabilul. Po ete-l pe acest senior aici. Iar
tu, jupne Arnauld, ascunde-te dup draperia aceea i nu pierde ocazia de a-l vedea pe
cel cu care vei avea fr ndoial de a face. Pentru tine l primesc aici, aa c fii atent
Prerea mea, monseniore, e c l-am i ntlnit n cltoriile mele. Dar n-are
importan Mai bine s fiu sigur
Spionul se strecur n spatele draperiei. Guillaume l introduse pe Gabriel.
Iertai-m, spuse tnrul salutndu-l pe btrn, cu cine am cinstea s vorbesc?
Sunt conetabilul de Montmorency, domnule, ce dorii?
nc o dat iertai-m, relu Gabriel, dar ceea ce ara de spus nu-i pot spune dect
regelui.
tii c majestatea-sa nu e la Luvru? i c-n lipsa sa
M voi duce acolo unde e sau o voi atepta pe majestatea sa aici, l ntrerupse Gabriel.
Majestatea sa se a la serbrile de la Tournelle i nu se va napoia dect desear. Nu
tii c astzi se celebreaz cstoria monseniorului Delfin?
Nu, monseniore, am auzit asta abia pe drum. Am venit pe Drumul Universitii i pe
Podul de Schimb, n-am trecut pe strada Saint-Antoine.
Atunci ar fi trebuit s v inei dup mulime. Ea v-ar fi condus la rege.
N-am avut nc cinstea de a fost vzut de majestatea-sa. Sunt strin la Curte.
Ndjduiam s-l gsesc la Luvru pe monseniorul cardinal de Lorena. La eminena sa am
cerut s fiu dus i nu tiu de ce, monseniore, am fost adus la dumneavoastr.
Domnului de Lorena i plac simulacrele de lupt, spuse conetabilul, ind om al
bisericii, dar eu, care sunt un om al spadei, nu iubesc dect luptele adevrate, deci iat de
ce eu m aflu la Luvru, n vreme ce domnul de Lorena se afl la Tournelle.
M voi duce deci, cu voia dumneavoastr, monseniore, s-l ntlnesc acolo.

Dumnezeule! Odihnii-v puin, domnule, se pare c venii de departe, din Italia,


desigur, din moment ce ai intrat n ora pe Drumul Universitii
Din Italia, ntr-adevr, monseniore. N-am nici un motiv s v-o ascund.
Venii poate din partea ducelui de Guise? Ei bine, ce face el acolo?
ngduii-mi, monseniore, s i-o spun mai nti majesttii-sale i s v prsesc pentru a
m duce s-mi ndeplinesc aceast datorie.
Du-te, domnule, dac eti att de grbit. Sigur, adug el cu o blndee prefcut, eti
nerbdtor s revezi pe vreuna dintre frumoasele noastre doamne. Pun rmag c eti
grbit, dar i-e i fric totodat. Eh, nu-i aa, tinere?
Dar Gabriel i relu aerul lui rece i grav, nu rspunse dect printr-un salut i plec.
Pater noster mormi conetabilul cnd ua se nchise n urma lui Gabriel. Blestematul
sta i-o nchipuit c vreau s-i fac avansuri, s-l atrag, sau cine mai tie ce, poate s-l i
corup. Noroc c tiu att de bine ca i el ce vrea s-i spun regelui. N-are importan,
dac-l ntlnesc, mi va plti scump aerele lui cumplite i nencrederea obraznic. Hei,
jupne Arnauld! Ei bine, unde-i caraghiosul la? A zburat? La naiba! i-au dat astzi
ntlnire la mine toi. Tmpiii! Dracu s-i pieptene Parter noster
n timp ce conetabilul i exterioriza proasta dispoziie prin njurturi i rugciuni dup
obiceiul su, Gabriel, strbtnd, pentru a iei dun Luvru, o galerie destul de ntunecat,
vzu, spre marea sa uimire, n picioare lng u, pe scutierul su Martin-Guerre, cruia
i poruncise s atepte n curte.
Tu eti, jupne Martin? spuse el. Ai venit s m ntmpini? Ei bine, ia-o nainte cu
Jerome i ducei-v s m ateptai, cu steagurile nfurate strns, n locul unde se
ntretaie strada Sainte-Catherine cu Saint-Antoine. Monseniorul cardinal va voi poate s
le nfim de ndat regelui, n faa Curii adunate la serbare. Christophe mi va ine
calul i m va nsoi. Du-te! Ai priceput?
Da, monseniore, acuma tiu ceea ce voiam s tiu, rspunse Martin-Guerre. i ncepu
s cotoare scrile, cu o promptitudine rar ntlnit n ceea ce privete ndeplinirea
misiunii sale. Aa c Gabriel, care iei din Luvru agale i vistor, fu foarte surprins s-l
mai gseasc n curte pe scutierul su, foarte speriat i foarte palid.
Ei bine, Martin, ce ai? l ntreb el.

Ah, monseniore, l-am vzut, a trecut pe lng mine, chiar acum, ba mi-a i vorbit
Cine?
Cine? Dac nu-i dracu, fantom, nluca, monstrul, atunci e cellalt Martin-Guerre.
Din nou nebunia asta, Martin. Visezi de-a-n-picioarele?
Nu, nu, n-am visat. Mi-a vorbit, monseniore, zu aa; s-a oprit n faa mea m-a intuit
cu privirea i, rznd cu rsul lui infernal, mi-a zis: Ei bine, suntem deci n serviciul
contelui dExms? Remarcai pluralul: suntem, monseniore! i am adus din Italia
steagurile cucerite n campanie de domnul de Guise? Eu rspund da din cap, fr s
vreau, cci m fascin. Cum de tia toate astea, monseniore? Apoi a spus: S nu ne
temem. Nu suntem prieteni i frai? Apoi a auzit zgomotul pailor domniei-voastre,
monseniore i a adugat, cu ironia lui ce face s mi se ridice prul n cap: Ne vom
revedea, Martin-Guerre, ne vom revedea. i a disprut pe uia asta, dac nu cumva
direct prin zid.
Nebun ce eti! zise Gabriel. Cnd a avut timp s spun i s fac toate astea, de cnd neam desprit, acolo, n galerie?
Eu, monseniore, nu m-am micat din locul sta unde mi-ai poruncit s v atept.
Deci nu ie i-am vorbit mai adineauri?
Cu siguran c altuia, monseniore.
Bietul meu Martin, zise Gabriel cu mil, i-e cumva ru? Poate c te doare capul. Poate
c am mers prea mult prin soare.
Da, spuse Martin-Guerre, v nchipuii c aiurez, nu-i aa? Dar o dovad, monseniore,
c nu m nel, e c nu tiu o iot din acele porunci pe care, dup ct se pare, mi le-ai
dat.
Le-ai uitat, Martin, spuse cu blndee Gabriel. Ei bine, am s i le repet, prietene. i-am
spus s te duci s m atepi cu steagurile n colul strzii Sainte-Catherine. Jerome te va
nsoi, eu voi rmne cu Christophe, acum i aduci aminte?
Iertare, monseniore, cum vrei s-mi aduc aminte de ceea ce n-am habar?
n sfrit, spuse Gabriel, acum tii, Maritn. Ia caii din cmruele unde trebuie s-i
in oamenii notri i repede la drum, spre Tournelle!

Ascult, monseniore. n concluzie, asta nseamn c avei doi scutieri? Cel puin eu
sunt fericit c n-am dect un singur stpn.
Arena destinat serbrilor fusese ridicat ncepnd din strada Saint-Antoine i pn la
grajdurile regale. Ea alctuia un dreptunghi lung, mrginit de tribune pline cu spectatori;
la una din extremiti edea regina cu toat Curtea; n partea cealalt era intrarea n aren
unde ateptau combatanii luptei cu lancea. Mulimea se nghesuia n celelalte dou
tribune.
Cnd, dup ceremonia religioas i odihna care urm, regina i curtea venir, ctre
ceasurile trei dup-amiaz, s-i ocupe locurile care le erau rezervate, urrile i
aclamaiile de bucurie izbucnir din toate prile.
Dar aceste strigte zgomotoase fcur c srbtoarea s nceap printr-o nenorocire.
Calul domnului dAvallon, unul dintre cpitanii grzilor, speriat de acest tumult, se
cabr, ni n aren i cavalerul su, azvrlit din a, se lovi cu capul de una din barierele
grele de lemn care nconjurau arena; fu scos pe jumtate mori i ncredinat chirurgilor
ntr-o stare mai mult dect disperat.
Regele fu afectat de acest neplcut accident, dar pasiunea sa pentru jocuri i serbri i
abtu gndul de la aceast mhnire.
Acest srman domn dAvallon, spuse el, e unul dintre slujbaii cei mai devotai.
Poruncesc s fie bine ngrijit. i adaug: Haidem! S nceap alergrile inelului.
Jocul inelului era n vremea aceea puin mai complicat i mai dicil dect cel pe care-l
cunoatem. Stlpul de care spnzura inelul se aa cam la dou treimi din nlimea
arenei. Trebuia s parcurgi repede prima treime, n galop a doua, apoi s apuci, din fug
calului, inelul cu vrful lancei. Dar coada lancei nu trebuia s-i ating trupul, crai obligat
s-o ii orizontal, iar cotul trebuia s-l ii sus, deasupra capului. Dup ce terminai de
parcurs arena la trap, urma rsplata: un inel cu diamant oferit de regin.
Henric al II-lea, pe calul su cu valtrapuri de aur i de catifea, era cel mai elegant i cel
mai dibaci cavaler care se putea vedea. i inea lancea i o mnuia cu o graie i o
siguran admirabile i, de obicei, nu scpa inelul. Totui domnul de Vieilleville rivaliza
cu el i exist chiar un moment n care se crezu c victoria va aparine acestuia. Avea
dou curse n plus fa de rege i nu-i mai rmneau dect trei, dar domnul de
Vieilleville, ca om de curte, le rat pe toate trei, aa c regele iei n cele din urm
nvingtor.

Primind inelul, el ovi un moment i-i plimb cu regret privirea spre Diana de Poitiers,
dar darul era oferit de regin, aa c se duse s-l prezinte Delnei, proaspt mritat,
Maria Stuart.
Ei bine, ntreb el n pauza care urm acestei prime curse, e vreo speran de a-l salva
pe domnul dAvallon?
Sire, nc respir, dar nu sunt deloc anse de a-l scpa.
Vai! Fcu regele, s trecem dar la jocul gladiatorilor. Acest joc al gladiatorilor era un
soi de lupt cu diverse pase, foarte nou i foarte rar n acea vreme, dar care nu l-ar mai
entuziasma ctui de puin pe spectatorul din zilele noastre. i trimitem deci la Brantme
pe cei care ar curioi s cunoasc marul i contra-marul celor doisprezece gladiatori
mbrcai, ase din ei n satin alb i ceilali n satin rou-aprins ca pe vremea romanilor.
Aceast frumoas lupt terminndu-se n mlocul aplauzelor generale, se luar msurile
necesare pentru a ncepe cursa ruilor.
La captul arenei unde sttea Curtea fuseser npi din loc n loc, n pmnt, mai muli
rui de cinci pn la ase picioare. Trebuia s treci cu calul n galop, s te ntorci i s te
nvrteti n toate sensurile n jurul acestor arbori improvizai, fr s omii i fr s
depeti vreunul. Premiul era o brar de o lucrtur ntr- adevr minunat.
Dup opt curse ntortocheate onoarea a trei reveni regelui i domnului colonel-general
de Bonnivet. A noua i ultima avea s decid; dar domnul de Bonnivet nu era mai puin
respectuos dect domnul de Vieilleville; i, cu toat bunvoina calului su, colonelulgeneral ajunse al treilea aa c i de data asta Henric cpt premiul.
Regele se aez lng Diana de Poitiers i-i puse n vzul tuturor la mn brara pe care
o cucerise. Regina pli de furie. Gaspard de Tavannes, care se aa n spatele ei, se aplec
la urechea Caterinei de Medicis.
Doamn, spuse el, urmrii-m bine cu ochii unde m duc i privii-m ce fac.
Ce vrei s faci, dragul meu Gaspard? spuse regina.
S-i tai nasul doamnei de Valentmois, rspunse cu rceal i foarte serios de Tavannes.
Cnd s plece, Caterina, pe jumtate speriat, pe jumtate ncntat, l opri.
Dar, Gaspard, vei fi pierdut, nu te gndeti la asta?

Ba m gndesc, doamn, dar l voi salva pe rege i Frana.


i mulumesc, Gaspard, zise Caterina, eti un prieten tot att de viteaz pe ct eti de
bun soldat. Dar i poruncesc s rmi aici; s avem rbdare!
Rbdare! Acesta era ntr-adevr cuvntul de ordine dup care Caterina de Medicis
nvase s se cluzeasc n via. Atepta. Era totui atunci n toat puterea unei
frumusei despre care domnul Bourdeille ne-a lsat amnunte dintre cele mi intime, dar
evita s se impun i probabil c din pricina acestei modestii fusese scutit de brfeala
atta vreme ct trise brbatul ei. Doar brutalul i ndrzneul conetabil de Montmorency
cutezase s-i deschid regelui ochii i s-i arate c, dup ce zece ani fusese stearp, cei
zece copii pe care Caterina i druise Franei semnau prea puin cu tatl lor. Nimeni
altul nu ar fi avut curajul s sufle un cuvnt mpotriva reginei.
n ziua aceea, ca de obicei, Caterina pru s nu bage de seam ateniile cu care regele o
nconjur pe Diana de Poitiers n vzul i-n auzul Curii. Dup ce potoli ncrat
indignare a lui Gaspard c ncepu s discute cu doamnele sale despre cursele care
avuseser loc i despre dibcia de care dduse dovad Henric.
Capitolul VIII O serbare plcut
Turnirele urmau s aib loc a doua zi i n zilele urmtoare; dar mai muli seniori de la
Curte venir s cear regelui ngduina de a rupe cteva lnci n cinstea i pentru
plcerea doamnelor.
Fie, domnilor, rspunse ca de obicei regele; v-o acord cu drag inim, mcar c asta
poate s-l deranjeze pe domnul cardinal de Lorena, care n-a avut cnd s descurce bogat
sa coresponden n cele dou ceasuri de cnd suntem aici. Iat unul dup altul dou
mesaje pe care le primete i din pricina crora pare foarte preocupat. Dar n-are
importana, vom aa dup asta despre ce e vorba, aa c dumneavoastr, pn una-alta,
putei rupe cteva lnci i iat aici rsplata pentru nvingtor, adug Henric,
desprinzndu-i de la gt colierul de aur pe care-l purta. Fac-se voia dumneavoastr,
domnilor; bgai totui de seam c dac partid se nclzete a putea s m amestec i
eu i s ctig ceea ce v-am oferit, cu att mai mult cu ct i datorez ceva doamnei de
Castro. Notai de asemenea c la ora ase x lupta se va sfri i nvingtorul, oricine-ar
el, va ncununat. Ducei-v, avei la dispoziie un ceas ca s v artai frumoasa
dumneavoastr iscusin. Avei totui gr s nu se ntmple nimnui nimic ru. i,
fiindc veni vorba, cum i mai este domnului dAvallon?
Vai, sire, a murit mai adineauri

Odihneasc-se n pace, spuse Henric. Dintre toi cpitanii mei de gard era poate cel
mai zelos i cel mai brav. Cine mi-l va nlocui? Dar doamnele ateapt, domnilor i aren
se deschide. Ia s vedem, cine va primi colierul din minile reginei?
Contele de Pommerive fu primul cavaler care ncepu lupta, dar trebui s cedeze n faa
domnului de Burie, al crui loc fu la rndu-i luat de ndat de marealul dAmville.
Marealul, care era foarte puternic i abil, susinu atacul a cinci clrei. Regele nu se mai
putu abine.
Eh! spuse el marealului, vreau s vd, domnule mareal, dac eti intuit acolo pe
vecie!
Se narma i chiar de la prima curs domnul dAmville czu din a. Apoi fu rndul
domnului dAussun. Dup care nu se mai prezent nici un asaltator.
Cum, domnilor? spuse Henric. Nimeni nu mai vrea s se msoare eu mine? Nu
cumva, din ntmplare, sunt menajat? Adug el ncruntndu-i sprncenele. Ah! La
dracu, nu pot crede aa ceva! Nu exist alt rege aici dect nvingtorul i alte privilegii,
dect cele ale dibciei. Deci atacai-m, domnilor, cu tot curajul!
Dar nici unul nu cuteza s se msoare cu regele, temndu-se n aceeai msur s e i
nvingtor i nvins. Regele se impacient, ncepea s aib ndoieli gndindu-se dac nu
cumva n jocurile precedente adversarii l lsaser s ctige din respect sau din team i
aceast idee, care-i diminua n propriii si ochi victoria, i umplu de nemulumire.
n sfrit, un nou asaltator trecu bariera, Henric, fr ca mcar s se uite cine era, se
npusti, spre el. Cele dou lnci se rupser i regele, ca s nu cad, fu obligat s se apuce
de armtura eii; cellalt rmase nemicat.
n acest moment sun ceasul ase. Henric era nvins.
Cobor uor i vesel de pe cal, arunc hurile unui scutier i veni s-l ia de mn pe
nvingtor pentru a-i conduce la regin. Spre marea sa surpriz vzu un chip care-i era cu
totul necunoscut. Cavalerul avea dealtfel o nfiare ct se poate de nobil i regina,
trecnd colierul n jurul gtului tnrului ngenuncheat n fa ei, bg de seam i-i
surse.
Dar el, dup ce se nclin profund, se ridic, fcu civa pai spre estrada Curii i venind
n faa doamnei de Castro i oferi colierul, rsplata nvingtorului. Fanfarele se nteir
ntr-atta nct nu se mai auzir cele dou strigte, scoase n aceiai timp de cei doi tineri.

Gabriel!
Diana!
Diana palid de bucurie i de surpriz, lu colierul cu mini tremurtoare. Fiecare crezu
c acel cavaler necunoscut auzise pe rege fgduind colierul doamnei de Castro i nu
voise s-o pgubeasc pe frumoasa doamn. Se socoti chiar c fapta, galanta era a unui
gentilom desvrit. Regele nsui nu lu lucrurile altfel.
Iat, spuse el, o curtoazie care m mic. Dar eu, care-i cunosc dup nume ne toi
gentilomii nobilimii mele, mrturisesc, domnule, c nu tiu nici unde, nici cnd v-am mai
vzut; voi totui ncntat s tiu cine mi-a provocat mai adineauri acea zdravn
zdruncintur care m-ar aruncat din a, cred, dac, slav Domnului, n-aveam picioarele
destul de solide.
Sire, spuse Gabriel, este pentru prima oar cnd am onoarea de a m aa n prezena
majestii voastre. Am fost pn acum n armat i chiar n acest moment sosesc din
Italia. M numesc vicontele dExms.
Vicontele dExms, spuse regele. Bine! mi voi aminti de numele nvingtorului meu.
Sire, spuse Gabriel, nu exist nvingtor acolo unde suntei dumneavoastr i eu aduc
dovada gloriei mejestii voastre.
Fcu un semn. Martin-Guerre i doi soldai intrar n aren cu steagurile italiene pe care
le depuser la picioarele regelui.
Sire, zise Gabriel, iat steagurile cucerite n Italia de armata voastr i pe care
monseniorul duce de Guise le trimite majestii voastre. Eminena sa domnul cardinal de
Lorena m-a asigurat c maiestatea voastr nu va socoti drept un lucru neplcut faptul de
a-i nfia aceste steaguri n prezena Curii i a poporului Franei, martori interesai ai
gloriei voastre. Sire, am asemenea onoare de a v nmna scrisorile acestea din partea
monseniorului duce de Guise.
Mulumesc, domnule dExms, spuse regele. Iat deci secretul ntregii corespondene
a domnului cardinal. Aceste scrisori v acrediteaz pe lng persoana noastr, viconte.
Numai c dumneavoastr ai avut un fel cu totul deosebit de a v prezenta singur. A, dar
ce citesc aici? C ai luat singur patru din aceste steaguri? Vrul nostru, ducele de Guise
v socoate unul dintre cei mai bravi cpitani ai si. Domnule dExms, cerei orice vrei i
jur pe Domnul c vei obine totul pe loc.

Sire, m copleiii m ncredinez buntii majestii voastre.


Suntei cpitan pe lng domnul de Guise, domnule, spuse regele. Nu v-ar plcea s
i n garda noastr? Eram mai adineauri ncurcat indc nu tiam pe cine s numesc n
locul domnului dAvallon, care, din nenorocire, s-a prpdit chiar astzi, dar vd c va
avea un demn succesor
Majestatea-voastr
Primii? Aa s e! De mine vei intra n slujba noastr. Acum noi trebuie s ne
ntoarcem la Luvru mi vei putea deci povesti acolo, pe larg, amnuntele acestui
rzboi din Italia.
Gabriel salut. Henric ddu ordinul de plecare. Mulimea se risipi cu strigte de
Triasc regele!. Diana, parc fermecat, se gsi o clip, nainte de plecare, alturi de
Gabriel.
Mine, n cercul reginei, i spuse ea n oapt.
Apoi dispru, luat de cavalerul ei, dar lsnd vechiului prieten o speran divin n
inim.
Capitolul IX Poi s treci pe lng soart fr s-o cunoti
La regin, lumea se strngea de obicei seara, dup cin. Gabriel fu prevenit c, n noua sa
calitate de cpitan al grzilor, nu numai c era autorizat, ci c era chiar obligat s se duc
acolo. N-avea de gnd s-i negleze obligaiile i singurul lui necaz era c trebuia s
atepte douzeci i patru de ore ca s i le ndeplineasc. Se poate deci vedea c, n ceea
ce privea zelul i bravur, domnul dAvallon avea un demn urma. Mai rmnea acum s
gseasc mlocul de a ucide una dup alta cele douzeci i patru de ore nesfrite care-l
despreau de momentul dorit. Tnrul, pe care bucuria l copleea i care nu vzuse
Parisul dect strbtndu-l n goan dintr-un capt ntr-altul, ncepu s bat oraul
mpreun cu Martin-Guerre, cutnd o locuin convenabil. Avu fericirea, cci norocul i
surdea n ziua aceea, s gseasc liber chiar locuina pe care tatl su, contele de
Montgommery, o ocupase odinioar. O nchirie, mcar c era prea artoas pentru un
simplu cpitan din gard. Dar Gabriel n-avea dect s-i scrie, la Montgommery,
credinciosului Elyot s-i trimit nite bani. O va ruga de asemenea pe bun sa doic
Aloyse s vin s stea cu el. Deci primul su scop fusese atins. Acum nu mai era un copil,
ci un viteaz, dovedise din plin acest lucru. Numelui ilustru, motenit de la strmoi,
tiuse s-i adauge o glorie care-i aparinea numai lui. Singur, fr alt ajutor dect spada,

fr ast recomandare dect curajul lui, ajunsese la douzeci i patru de ani ntr-o funcie
foarte mare. Putea n sfrit s-i druiasc cu mndrie, inima celei pe care o iubea i s-i
nfrunte cu curaj pe cei care-l urau. Pe acetia din urm numai Aloyse l putea ajuta s-i
recunoasc.
Gabriel adormi cu inima mulumit i dormi bine.
A doua zi trebuia s se prezinte la domnul de Boissv, marele scutier al Franei, ca s-i
dovedeasc nobleea. Domnul de Boissv, un om foarte cinstit, fusese pe vremuri
prietenul contelui de Montgommery. nelese motivele pe care le avea Gabriel de a-i
ascunde numele adevrat i-i ddu cuvntul c-i va pstra secretul. Pe urm, domnul
mareal dAmviile l prezent pe viconte prietenilor si. Dup care Gabriel i ncepu
imediat serviciul prin vizitarea i inspectarea nchisorilor de Stat din paris, sarcin
penibil care, o dat pe lun, intra n atribuiile sale. ncepu cu Bastilia i termin cu
Chtelet. Guvernatorul i nmna lista deinuilor i numi pe cei care muriser, erau
bolnavi, fuseser transferai su pui n libertate, apoi i trecu pe ceilali n revist, trist
privelite mohort spectacol. Tocmai credea c isprvise, cnd guvernatorul de la
Chtelet i art n registru o pagin aproape goal unde nu se aa dect aceast
nsemnare ciudata care-l izbi pe Gabriel:
Nr. 21, X deinut la secret. Dac la vizita guvernatorului sau a cpitanului grzilor ncearc
doar s deschid gura, s fie dus ntr-o celul i mai adnc i mai rea.
Cine-i acest prizonier att de important? Se poate ti? l ntreb Gabriel pe domnul de
Salvoison, guvernatorul nchisorii Chtelet.
Nimeni nu tie, rspunse guvernatorul. L-am primit de la predecesorul meu, dup
cum acesta l-a primit de la al su. Vei vedea m registru c data ntemnirii lui e lsat n
alb. Trebuie s fost adus sub domnia lui Francisc I. A ncercat, mi s-a spus, de dou ori
sau de trei ori s vorbeasc. Dar, la primul cuvnt, guvernatorul a trebuit, sub pedeapsa
cea mai grav, s-i nchid ua celulei i s-l duc ntr-o alt i mai cumplit. n afar de
asta, ru mai exist dect o singur celul unde-ar putea dus, dar celula asta nseamn
moartea. Sigur c acolo s-a urmrit s ajung, dar acum prizonierul a nvat s tac.
Trebuie s e vreun criminal de temut. E cetluit tot timpul n lanuri i temnicerul su ca
s previn posibilitatea unei evadri, are sarcina s intre n celul din minut m minut.
Dar dac i-ar vorbi temnicerului? spuse Gabriel.
Oh, nici o gr, i s-a dat un surdomut, nscut chiar n incinta nchisorii i care n-a ieit
niciodat afar de aici.

Gabriel se nor. Acest om att de total desprit de lumea celor vii, care tria i care
gndea totui, i inspir o mil amestecat cu un sentiment de groaz. Ce gnduri sau
remucri, ce spaim fa. de iad sau ce credin fa de cer puteau s mpiedice o in
att de nenorocit s nu-i sfarme capul de pereii temniei: o rzbunare sau o ndejde l
mai inea nc n via?
Gabriel simi o dorin nestpnit de a-l vedea pe acest om. Inima i btea cum nu-i mai
btuse dect n momentul n care o revzuse pe Diana. Vizitase o sut de prizonieri cu o
compasiune oarecum indiferent. Dar acesta l atrgea i-l mica mai mult dect ceilali i
spaima i strngea inima cnd se gndea la aceast existen de mormnt.
Haidem la numrul douzeci i unu, spuse el guvernatorului emoionat.
Coborr mai multe scri negre i umede, strbtur mai multe boli aidoma bolilor
ngrozitoare din Infernul lui Dante. Apoi guvernatorul, oprindu-se n faa unei ui de er,
spuse:
Aici este. Nu-l vd pe gardian, e, desigur, nuntru. Dar ara i eu chei. S intrm.
Descuie i intrar la lumina unei lmpi prins lng legtura de chei. Gabriel vzu un
tablou nfricotor, cum nu vezi dect n comarurile unei boli. Drept perei, peste tot
numai piatr piatra neagr, acoperit cu muchi fetid, cci acest loc lugubru se aa
sub nivelul Senei i apele, cnd cretea, l inundau pe jumtate. Pe aceti perei groaznici
se trau ii brci mici i vscoase; n aerul ngheat nu se auzea dect zgomotul unei
picturi de ap, care cdea regulat i monoton din hidoasa bolt. Laolalt cu aceast
pictur de ap i cu melcii nemicai, triau aici dou ine omeneti, una pzind-o pe
cealalt, mohorte i mute amndou.
Temnicerul, un soi de idiot uria, cu ochii nuci, cu chipul palid, sttea n picioare n
umbr, uitndu-se cu o privire tmpa la deinutul culcat ntr-un col, pe o saltea
mizerabil de paie, avnd minile i picioarele legate cu un lan xat n perete. Era un
btrn cu barb i plete albe; prea c doarme; aa nemicat cum sttea, l-ai putut lua
drept un cadavru sau o statuie.
Dar dintr-o dat se ridic n sus i privirea i se ag de privirea lui Gabriel.
i era interzis s vorbeasc, dar aceast privire teribil i semea totodat gria de la
sine. Gabriel fu fascinat. Guvernatorul cercet toate colurile temniei. Gabriel, intuit
locului, nu fcu un pas, nu se mic, ci rmase acolo, pironit de acei ochi de cri: nu-i
putea desprinde privirea de la. Ei, iar nluntrul su se agita o lume stranie i

inexprimabil. Nici prizonierul nu prea s-i contemple cu mai puin indiferen


vizitatorul i exist chiar un moment n care fcu un gest i deschise gura, pregtindu-se
s vorbeasc dar guvernatorul ntorcndu-se cu faa, el i aminti la vreme de
interdicia care-i fusese prescris i buzele sale nu schiar dect un surs amar.
Renchise ochii i czu n imobilitatea sa de piatr.
Oh! S ieim de aici, spuse Gabriel guvernatorului. Te rog s ieim! Simt nevoia s
respir aer curat i s vd soarele.
Nu-i regsi ntr-adevr calmul dect cnd ajunse n strad, n mlocul mulimii i al
zgomotului. Dar sumbra viziune rmsese n el i-l urmri toat ziua.
Ceva i spunea c soarta acestui deinut nenorocit era legat de a lui i c trecuse pe lng
un mare eveniment din viaa sa. Istovit de apsarea acestor presentimente ciudate, se
ndrept, cci ziua era pe sfrite, spre aren din Tournelle. Turnirele, la care Gabriel nu
voise s ia parte, se terminaser. Gabriel o zri pe Diana i fu zrit de ea i acest schimb
de priviri i risipi umbra din inima aa cum o raz de soare mprtie norii. Uit de
mohortul captiv pe care-l vzuse n cursul zilei ca s nu se mai gndeasc dect la
strlucitoarea fat pe care urma s-o vad seara.
Capitolul X Elegie n timpul comediei
Tradiia aceasta inea de pe timpul lui Francisc I. Cel puin de trei ori pe sptmn,
regele, curtenii i toate doamnele de la Curte se strngeau seara n camera reginei. Acolo
se discuta despre evenimentele de peste zi, cu destul libertate, uneori chiar cu total
necuviin. Apoi. de la discuia general se trecea la discuii mai deosebite; i andu-se
aici, spune Brantme, un plc de ine omeneti, ecare senior i gentilom discuta cu cea
pe care o iubea cel mai mult. Adesea aveau loc baluri ori spectacole.
La o adunare de acest fel trebuia s se duc n acea sear prietenul nostru Gabriel i,
mpotriva obiceiului su, se gti i se parfum ca s nu par mai prejos n ochii celei pe
care-o iubea cel mai mult, dac e s vorbim i noi ca Brantme.
Bucuria lui Gabriel nu era lipsit dealtfel de o umbr de nelinite, cci unele vorbe vagi i
ruvoitoare, murmurate n juru-i despre apropiata cstorie a Dianei, i tulburase pn-n
strfunduri. n fericirea pe care o simea revznd-o pe Diana i creznd c regsete n
privirile ei dragostea de odinioar, la nceput aproape c uitase de scrisoarea cardinalului
de Lorena, care-l determinase totui s plece att de repede dar acele zvonuri care
circulau, numele Dianei de Castro i al lui Franois de Montmorency, puse alturi, redar
pasiunii sale memoria. Diana consimea deci la aceast cstorie odioas? l iubea pe

Franois? ndoieli sfietoare pe care ntrevederea din seara aceea nu vor izbuti poate s i
le risipeasc.
n consecin, Gabriel se hotr s-l ntrebe despre asta pe Martin-Guerre, care avea mai
mult experien i care, n calitatea sa de scutier, trebuia s tie mai multe dect
stpnul su. Cci printr-un efect acustic observat n general, zgomotele de orice fel se
aud bine jos. Hotrrea contelui dExms era cu att mai binevenit, cu ct la rndui su
i Martin-Guerre i propusese s-i descoase stpnul, a crui preocupare nu-i scpase i
care n-avea dreptul s ascund nici una din aciunile i nici unul din sentimentele sale
unui servitor vechi de cinci ani i mai ales unui salvator.
Din aceast hotrre reciproc i din discuia care urm, rezult pentru Gabriel c Diana
de Castro nu-l iubea pe Franois de Montmorency i pentru Martin-Guerre c Gabriel o
iubea pe Diana de Castro. Aceast dubl concluzie i bucur atta i pe unul i pe
cellalt, nct Gabriel ajunse la Luvru cu un ceas naintea deschiderii porilor, iar MartinGuerre, pentru a face cinste iubitei regale a vicontelui, se duse de ndat la croitorul
Curii ca s-i cumpere o hain din postav cafeniu-nchis i ndragi galbeni de ln. Plti
totul pe loc i-i mbrc pe dat costumul ca s se fuduleasc cu el chiar n acea sear n
antecamerele Luvrului, unde trebuia s-i atepte stpnul.
Aa c croitorul fu foarte mirat s-l vad pe Martin-Guerre reaprnd dup o jumtate de
ceas mbrcat cu alte haine. i i spuse asta. Martin-Guerre i rspunse c seara i se
pruserm rcoroas i ci socotise c e bine s se mbrace mai clduros. ncolo, era att
de mulumit de hain i de ndragi, nct venea s-l roage pe croitor s-i vnd sau s-i
mai fac nc un rnd din acelai postav i cu aceeai croial. n zadar se strdui croitorul
s-i explice c avnd dou costume la fel ar prea c poart mereu aceeai hain i c mai
bine i-ar face de pild o hain galben i pantalonii cafenii, din moment ce-i plceau att
de tare culorile astea; Martin-Guerre nu putu clintit din ideea lui i croitorul trebui s-i
fgduiasc cum c nu va schimba nici mcar nuana costumului, pe care i-l va coase ct
mai repede cu putin. Numai c pentru cea de-a doua comand Martin-Guerre ceru un
pic de psuial. O achitase pe prima, era scutierul vicontelui dExms, cpitan n garda
regelui; croitorul fu micat de asemenea ncredere (care a fost dintotdeauna apanajul,
istoric al celor de teapa sa), consimi i fgdui c cel de al doilea costum va fi gata a doua
zi.
Cum ora la care se putea prezenta la regin sosise Gabriel (mpreun cu ali seniori i
doamne) intr n apartamentul acesteia.
O zri pe Diana de la prima vedere era aezat lng regina-Deln, cum se numea nc

pe atunci Maria Stuart. Ca s discute de ndat cu ea ar fost o prea mare ndrzneal


pentru un nou venit i, fr ndoial i cam imprudent. Gabriel se resemn s atepte un
moment, favorabil, cnd avea s se nsueeasc i s distrag spiritele. Ateptnd,
ncepu s discute cu un tnr senior palid cu o nfiare delicat, pe care ntmplarea l
aduse lng el, Dar, dup ce discut o vreme despre subiectele neinteresante, cum prea
s fie i persoana s, tnrul cavaler l ntreb pe Gabriel:
Deci, cui am onoarea s-i vorbesc, domnule?
M numesc vicontele dExms, rspunse Gabriel. Pot ndrzni, domnule, s v adresez
aceeai ntrebare? Adug el.
Tnrul l privi cu un aer mirat, apoi zise:
Sunt Franois de Montmorency.
Dac ar spus: sunt dracul, Gabriel s-ar ndeprtat cu mai puin grab i spaim.
Franois, care n-avea o minte prea ascuit rmase stupeat; dar nu-i plcea s-i bat
capul, ls nedezlegata aceast enigm i se duse s-i caute n alt parte auditori mai
puin ncrncenai.
Gabriel avu gr s-i ndrepte paii spre locul unde se aa Diana de Castro, dar fu oprit
de larma din jurul regelui. Henric al II-lea anunase c, voind s ncheie acea zi printr-o
surpriz fcut doamnelor, poruncise s se ridice un teatru n galerie, unde urma s se
[5]

reprezinte o comedie n cinci acte n versuri a domnului Jean Antoine de Baif , ntitulat
Viteazul; aceast veste fu, rete, primit cu aclamaii i mulumiri de toi. Gentilomii
oferir doamnelor braul ca s treac n sala vecin, unde fusese improvizat o scen; dar
Gabriel ajunse prea trziu lng Diana, aa c se aez prea departe de ea, n spatele
reginei.
Caterina de Medicis l zri i-l chem lng ea.
Domnule dExms, i spuse ea, de ce nu te-am vzut la turnirul de astzi?
Doamn, rspunse Gabriel, datoriile slujbei pe care majestaea sa mi-a fcut cinstea s
mi-o ncredineze m-au mpiedicat s iau parte.
Cu att mai ru, relu regina, cu un surs fermector, cci dumneata eti cu siguran
unul dintre cei mai ndrznei i mai iscusii cavaleri ai notri. L-ai fcut ieri pe rege s se
clatine n a, ceea ce e un lucru foarte rar. Mi-ar plcut s u din nou martora bravurii
dumitale.

Gabriel se nclin, ncurcat de aceste complimente la care nu tia ce s rspund.


Cunoti piesa care ni se va prezenta? Continu Caterina, evident plin de bunvoin
fa de frumosul i timidul tnr.
N-o cunosc dect n latin, rspunse Gabriel, cci este, mi s-a spus, o imitaie la o pies
a lui Tereniu.
Vd, zise regina, c eti tot att de savant pe ct de viteaz, la fel de priceput n ale
literaturii pe ct de iscusit n loviturile de lance.
Toate acestea erau rostite n oapt i nsoite de priviri care nu erau deloc nenduplecate.
Fr ndoial c inima Caterinei era liber n acel moment. Dar, slbatic ca Hippolyt al lui
Euripide, Gabriel nu privi aceste avansuri ale italiencei dect cu un aer ncurcat i cu
sprncene ncruntate. Ingratul! Cnd ncepu prologul, care solicita, dup obicei,
indulgena auditoriului, Caterina i spuse lui Gabriel:
Aeaz-te n spatele meu, printre doamnele acelea, domnule literat, pentru ca la
nevoie s pot s recurg la cunotinele dumitale.
Doamna de Castro sttea chiar la captul rndului; Gabriel, dup ce o salut pe regin,
lu cu modestie un taburet i se duse s se aeze lng Diana, ca s nu mai deranjeze pe
nimeni. Comedia ncepu. Era, aa cum i spusese Gabriel reginei, o imitaie dup
Eunucul lui Tereniu, scris n versuri de opt silabe i redat cu toat pedanta naivitate a
vremii. Ne vom abine de a analiza piesa. Ar dealtfel un anacronism, critica i articolele
nu fuseser nc inventate n acea epoc. Ne vom mulumi s artm c personajul
principal al piesei este un fals viteaz, un soldat fanfaron care se lsa nelat i ocrit de
un parazit.
Or, nc de la nceputul piesei, numeroi partizani ai familiei de Guise aezai n sal
vzur n btrnul parazit ridicol pe conetabilul de Montmorency, iar partizanii lui
Montmorency recunoscur n fantomele soldatului ambiiile ducelui de Guise. Aa c
fiecare scen fu o satir i fiecare glum o aluzie.
n cele dou tabere se rdea cu hohote: se artau reciproc cu degetul i, la drept vorbind,
aceast comedie care se juca n sal nu era mai puin amuzant dect cea pe care actorii o
reprezentau pe scen.
ndrgostiii notri protar de interesul pe care cele dou tabere rivale de la Curte l
manifestau fa de pies, pentru c n toiul exclamaiilor i rsetelor s-i lase dragostea
s vorbeasc. i rostir amndoi deodat n oapt numele.

Diana!
Gabriel!
Deci te mrii cu Franois de Montmorency?
Deci eti n graiile reginei?
Ai auzit doar, ea a fost cea care m-a chemat.
tii c regele e cel care ine la cstoria asta.
i tu consimi. Diana?
Dar tu o asculi pe Caterina, Gabriel?
Un cuvnt, unul singur! zise Gabriel. Te mai intereseaz ce m-ar putea face s simt o
alt femeie? Te mai intereseaz ce se petrece n inima mea?
M intereseaz, spuse doamna de Castro; m intereseaz s au dac vrei s tii i ce
se petrece n inima mea.
Oh! Diana ngduie-mi s-i spun c, dac simi ca mine, atunci eti geloas; dac simi
ce simt eu, nseamn c m iubeti cu patim, nebunete.
Domnule dExms, zise Diana, care voi o clip s fie sever, domnule dExms. Nu uita
c m numesc doamna de Castro!
Dar eti vduv, doamn! Nu eti liber?
Liber, vai!
O ezi, Diana! Mrturisete c acel sentiment frumos din primii ani ai copilriei a lsat
o oarecare urm n inima tinerei de azi. Mrturisete c m mai iubeti puin. Nu-i e
team c vei auzit; toi cei din jurul nostru sunt ateni la glumele de pe scen; n-au
nimic plcut de auzit i totui rd. Hai, Diana, zmbete-mi i rspunde-mi: m mai
iubeti?
Ssst! Nu vezi c actul s-a terminat? spuse rutcioasa copil. Ateapt cel puin s
nceap din nou piesa.
Pauza inu zece minute, zece veacuri! Din fericire, Caterina, prins ntr-o discuie cu

Maria Stuart, nu-l chem pe Gabriel. Dac l-ar chemat, tnrul ar fost n stare s nu
se duc i asta l-ar pierdut. Cnd comedia rencepu, n toiul hohotelor de rs i ai
aplauzelor zgomotoase, Gabriel exclam:
Ei bine?
Ce anume? spuse Diana, prefcndu-se distrat. Ah, m-ai ntrebat, mi se pare, dac te
mai iubesc. Ei bine, afl c te iubesc aa cum m iubeti i tu.
Ah, strig Gabriel, Diana, i dai seama ce spui? tii pn unde merge dragostea mea
dac i a ta e la fel de puternic?
Pi, spuse mica ipocrit, dac vrei s tiu, ar trebui s mi-o spui
Atunci ascult Ascult i ai s vezi, c, de ase ani de cnd te-am prsit, toate
ceasurile i toate faptele vieii mele au tins s m apropie de tine. Abia sosit la Paris, la o
lun dup plecarea ta din Vimoutiers, am aat c eti ica regelui i a doamnei de
Valentinois. Dar nu titlul tu de ic a Franei m speria, ci acela de soie a ducelui de
Castro i totui ceva mi spunea: N-are importan, apropie-te de ea, f-i un hume, ca
ntr-o zi ea s aud de tine i s te admire tot att pe ct te vor dumni alii. Iat ce
gndeam, Diana; am intrat deci n slujba ducelui de Guise, singurul care mi se prea n
stare s m ajute s cuceresc gloria la care rvneam. ntr-adevr, n anul urmtor m i
am ntre zidurile Metzului, contribuind din toate puterile la rezultatul aproape de
nesperat al nlturrii asediului. M aam deci la Metz, unde ara rmas pentru a ridica
din nou zidurile de aprare i a repara dezastrele pricinuite de cele aizeci i cinci de zile
de atac, cnd am auzit de luarea cetii Hesdin de ctre imperiali i de moartea ducelui
de Castro, soul tu. Nu v-ai mai vzut, Diana! Oh! L-am plns, dar cum m-am btut la
Renty! Poi s-l ntrebi i pe domnul de Guise. Am fost apoi la Abbeviile, la Dinant, la
Bavay, la Cateau-Cambresis. M aam pretutindeni unde rsuna salva de muschete i pot
spune c nu s-a ntreprins nimic glorios sub aceast domnie la care eu s nu luat parte.
Cu prilejul armistiiului de la Vaucelle am venit la Paris, continu Gabriel, dar tu erai la
mnstire, Diana i odihna mea m deranja, cnd iat c armistiiul fu rupt. Ducele de
Guise, care ncepuse s-mi acorde oarecare stim, m ntreb dac voiam s-l urmez n
Italia. Strbturm Alpii n plin iarn, traversarm inutul Milano, luarm Valenza, apoi
Plesantinul i Parmesanul ne deschiser porile i, printr-un mar triumfal prin Toscana
i Statele Papale, ajunserm n Abruzzi. Domnului de Guise i lipseau ns banii i
trupele; cu toate acestea, cuceri Cmpii i asedie Civite a; dar armat era demoralizat
La Civite a, am aat, Diana, dintr-o scrisoare a eminenei sale cardinalul de Lorena ctre
fratele su, despre cstoria ta cu Franois de Montmorency. Nu mai aveam nimic de

fcut de partea cealalt a Alpilor. Domnul de Guise a fost i el de aceeai prere i,


datorit buntii sale. M-am putut ntoarce n Frana ca s-i aduc regelui steagurile
cucerite. Dar singura mea dorin era s te vd, s-i vorbesc, s au de la tine dac
accepi de bun voie aceast nou cstorie i n sfrit, dup ce i-a istorisit, aa cum
am fcut-o, luptele i strdaniile mele n cei ase ani, s te ntreb ceea ce te-am ntrebat
mai adineauri: M iubeti aa cum te iubesc i eu?
Gabriel, spuse cu blndee doamna de Castro, i voi rspunde la rndu-mi,
povestindu-i viaa mea. Cnd am sosit, copil de doisprezece ani la aceast Curte, dup
primele momente de mirare i de curiozitate, plictiseala puse stpnire pe mine,
lanurile aurite ncepur s m apese i m-am trezit c regret pdurile i cmpiile noastre
de la Vimoutiers. n ecare sear adormeam plngnd. Regele, tatl meu, era totui bun
cu mine i m strduiam s rspund afeciunii sale prin dragostea mea. Dar unde-mi era
libertatea? Unde era Aloyse? Unde erai tu, Gabriel? Nu-l vedeam pe rege cu zilele,
doamna de Valentinois era rece i reinut fa de mine, prea chiar s m evite i eu, eu
simeam nevoia s fiu iubit. 0, am suferit mult n aceti primi ani
Biata de tine, spuse Gabriel emoionat.
Aa c relu Diana, n timp ce tu te luptai, eu lncezeam. Brbatul trudete i femeia
ateapt, asta le e soarta. Dar uneori e mai greu s atepi dect s trudeti, Copil nc,
moartea ducelui de Castro m lsa vduv i regele m trimise s-mi petrec perioada de
doliu la mnstirea Filles-Dieu. Viaa pioas i linitit de la mnstire se potrivi mai
bine rii mele dect intrigile i agitaiile continue de la Curte. Astfel, doliul odat
ncheiat, i-am cerut regelui ngduina de a mai rmne la mnstire. Cel puin acolo
toat lumea ina iubea! i mai ales sora Monique, care mi-o amintea pe Aloyse. i spun
cum o cheam, Gabriel, ca s-o ndrgeti i tu. i apoi nu numai c eram iubit de toate
surorile, dar puteam s i visez. Eram liber i ce putea s-mi umple visele legate de
trecut dect viitorul? Ghiceti despre ce e vorba, nu-i aa, Gabriel?
Gabriel, ncntat, nu rspunse dect printr-o privire ptima. Din fericire, comedia de
pe scen era din ce n ce mai interesant, fanfaronul era fcut cu ou i cu oet i familiile
de Guise i de Montmorency se prpdeau de rs. Poate c cei doi tineri, Diana i
Gabriel, ar fi fost mai puin singuri ntr-un pustiu.
Trecur cinci ani de linite i de ndejdi, continu Diana. N-am avut dect o durere, cu
adevrat sfietoare, aceea de a-l pierdut pe Enguerrand, omul care m crescuse. O alt
durere nu se lsa nici ea prea mult ateptat. Regele m chem lng el i mi aduse la
cunotin c se hotrse a m mrita cu Franois de Montmorency. M-am opus, Gabriel,

cci nu mai eram un copil care nu tie ce face. Am rezistat. Atunci, tatl meu mi-a artat
ce ar nsemna aceast cstorie pentru el i pentru binele rii. Tu m uitasei Aa
spunea i regele. i apoi, unde s te gsesc? Pe scurt, regele a insistat, m-a implorat atta,
nct Ei bine, ieri da, ieri am fgduit s-i fac pe plac, Gabriel, dar cu condiia ea,
mai nti s se amne cu trei luni de zile, iar apoi s aflu ce s-a ntmplat cu tine.
n sfrit, i-ai fgduit? spuse Gabriel plind.
Da, nu mai tiam nimic despre tine i nu-mi nchipuiam c, n aceeai zi, apariia ta
neateptat va isca din nou n mine acel vrtej de sentimente dureroase i plcute
totodat pe care l-am ncercat cnd te-am cunoscut. Gabriel, mai frumos, mai mndru ca
odinioar i totodat acelai! Am simit de ndat c fgduiala pe care o fcusem regelui
se spulberase, cstoria devenise imposibil, c viaa mea i aparine i c dac m mai
iubeti ei bine, eu te voi iubi ntotdeauna.
Eti un nger, Diana! i tot ceea ce am fcut ca s te merit nu preuiete nimic.
Acum, Gabriel, pentru c soarta ne-a apropiat din nou, s cntrim totui piedicile
care ne despart. Regele este ambiios n privina icei sale i familiile de Castro i de
Montmorency l-au fcut, din pcate, prea puin ngduitor!
Fii linitit, Diana, familia din care fac parte nu e cu nimic mai prejos dect ale lor i
nu va fi pentru prima oar cnd ea se va alia cu regii Franei.
Ah! ntr-adevr? Gabriel, m copleeti spunndu-mi asta. Sunt, cum bine i nchipui,
de-a dreptul netiutoare n materie de blazoane. Nu cunoteam familia dExms. Acolo,
la Vimoutiers, i spuneam doar Gabriel i inima mea nu simea nevoia unui alt nume.
Mie numele sta mi-e drag i dac socoi c un altul l poate satisface pe rege, totul va
bine i eu voi fericit. C te numeti de Guise sau dExms sau Montmorency din
moment ce nu te numeti Montgommery, totul va bine i de ce, m rog, s nu m
numesc Montgommery? spuse Gabriel speriat.
Oh! Familia Montgommery, vecinii notri de-acolo de la ar, se pare c i-au fcut
regelui un ru cci n-are ochi s-i vad.
ntr-adevr? spuse Gabriel, a crui inim se strnse. Dar oare Montgommery-ii sunt
acei care i-au fcut regelui vreun ru sau, dimpotriv, regele e cel care le-a fcut ru
Montgommery-ilor?
Tata e prea bun ca s fi fost vreodat nedrept cu cineva, Gabriel.

Bun fa de fiica sa, spuse Gabriel, dar mpotriva dumanilor


Teribil poate, aa cum eti i tu mpotriva dumanilor Franei i ai regelui. Dar ce
importan are, ce ne privesc pe noi Montgommery-ii, Gabriel?
i dac totui a fi un Montgommery, Diana?
Ah, nu spune asta, te rog!
Dar dac totui ar fi aa?
Dac ar aa, zise Diana, dac a pus s aleg ntre rege i tine, m-a arunca la
picioarele celui jignit, oricare ar el, a plnge i atta m-a ruga nct tata te-ar ierta
datorit mie, sau datorit mie l vei ierta tu pe tata.
i glasul tu va att de puternic, Diana, nct cu siguran c cel jignit va ceda, dac
nu cumva s-o fi vrsat snge; cci numai sngele spal un alt snge. Diana!
M sperii, Gabriel! Nu crezi c e destul de cnd prelungeti ncercarea asta, cci nu e
dect o ncercare, nu-i aa?
Da, Diana, o simpl ncercare. Fac Domnul s nu e dect o ncercare, murmur el ca
pentru sine.
i nu exist, nu poate exista ur ntre tatl meu i tine, nu-i aa?
Ndjduiesc, Diana, ndjduiesc; m-ar durea prea mult dac i-a pricinui necazuri
Fie cum spui tu, Gabriel dac ndjduieti acest lucru, adug ea cu un surs graios,
ndjduiesc i eu s-l conving pe tatl meu s renune la cstoria asta care va nsemna
moartea mea. Un rege puternic ca el trebuie s aib la ndemn i alte compensaii de
oferit acelor Montmorency
Nu Diana, toate comorile i toat puterea s nu vor putea s-i despgubeasc de
pierderea ta.
Fie cum vrei tu. Dar s tii c Francjois de Montmorency nu gndete ca tine, slav
Domnului, n privina asta i n locul bietei tale Diana va prefera bastonul de mareal. n
ce m privete, acest glorios schimb odat acceptat, l voi pregti pe rege cu toat
blndeea. i voi aminti de alianele regale ale casei dExms, despre faptele taie,
Gabriel Se ntrerupse: An! Doamne, mi se pare c piesa s-a terminat!

Cinci acte i ce scurt mi s-a prut, spuse Gabriel. Da, ai dreptate, Diana, iat c se
recit epilogul
Din fericire, ne-am spus aproape tot ceea ce aveam s ne spunem.
Eu nu i-am spus nici a mia parte, fcu Gabriel.
Nici eu, la urma urmei i avansurile reginei
Oh, rutcioaso!
Rutcioas e ea care-i surde i nu eu care te cert, pricepi? A vrea s nu mai vorbeti
cu ea ast-sear
Vrei! O, ct eti de bun! Nu, nu voi mai vorbi. Iat c s-a terminat i epilogul! Adio! i
pe curnd, nu-i aa, Diana? Spune-mi un ultim cuvnt care s m ncurajeze i s m
mngie!
Pe curnd i, poate, pentru totdeauna, Gabriel, dragul meu so, opti vesela copil la
urechea lui Gabriel.
Apoi dispru n mulimea zgomotoas. Gabriel se eschiv la rndul lui, conform
fgduielii de o nou ntlnire cu regina Iei deci din Luvru socotind c Antoine de
Baif era un mare artist i c nu asistase niciodat la o reprezentare care s-i plcut
atta. l lu n trecere, din vestibul pe Martin-Guerre, care-l atepta toropit n hainele sale
noi.
Ei bine, monseniorul a vzut-o pe doamna de Castro? ntreb scutierul cnd se a n
strad.
Am vzut-o, spuse Gabriel vistor.
i doamna de Castro l mai iubete pe domnul viconte? Continu Martin-Guerre, care-l
vzu pe Gabriel bine dispus.
Pulama! strig Gabriel, cine i-a spus asta? De unde ai scos c doamna de Castro m
iubete sau c eu a iubi-o pe doamna de Castro? Te rog s taci, caraghiosule!
Bine, murmur jupnul Martin, monseniorul este iubit altfel ar o at i nu m-ar
ocrt i monseniorul este ndrgostit, altfel ar bgat de seam c am hain i
pantaloni noi.

Ce-i veni s-mi vorbeti despre hain i despre pantaloni? ntr-adevr, parc n-aveai
haina asta nainte?
Nu, monseniore, am cumprat-o ast-sear ca s fac cinste stpnului meu i iubitei
sale i am pltit-o cu bani ghea cci nevast-mea Bertrande mi-a insuat spiritul
ordinei i al economiei, al castitii i al tuturor virtuilor. Trebuie s-i dau dreptate din
acest punct de vedere i dac a putut s-o formez i eu n spiritul blndeei, am fost
perechea cea mai fericit.
Bine, vorbreule, i voi da napoi banii, pentru c pentru mine i i-ai cheltuit
Oh, monseniore, ct generozitate! Dar dac monseniorul vrea s-i pstreze secretul,
s nu-mi dea aceast nou dovad c este iubit pe ct este de ndrgostit. Nu-i goleti cu
atta plcere punga dect atunci cnd i-e inima plin. Dealtfel, domnul viconte l
cunoate pe Martin-Guerre i tie c poate mndru de el. Credincios i mut ca i sabia
pe care-o poart!
Fie, dar acum destul, Martin.
l las pe monsenior s viseze
Gabriel visa ntr-adevr i nc att de puternic, nct odat intrat n cas, simi o nevoie
tiranic s-i mprteasc visele, aa c-i scrise chiar n aceeai sear Aloysei:
Buna mea Aloyse, Diana m iubete! Dar nu, nu cu asta am vrut s ncep. Aloyse, vino ncoace;
dup ase ani de absen simt nevoia s te mbriez. Temelia vieii mele este acum aezat;
sunt cpitanul grzilor regelui, unul dintre gradele militare cele mai invidiate i numele pe care
mi l-am luat m va ajuta s sporesc onoarea i gloria numelui strmoilor mei. Dar pentru asta
am nevoie de tine, Aloyse. i, n sfrit, am nevoie de tine indc sunt fericit, indc, i-o repet,
Diana m iubete da, Diana cea de odinioar, sora mea din copilrie, care n-a uitat pe buna ei
Aloyse, dei i spune regelui tat. Ei bine, Aloyse, a c ica regelui i a doamnei de
Valentinois, vduva ducelui de Castro, ntr-un cuvnt Diana noastr, nu i-a uitat niciodat i-i
iubete din tot suetul ei minunat pe oamenii simpli din Vimoutiers. Mi-a spus-o cu gura ei mai
acum vreun ceas i glasul ei dulce nc mi mai stpnete inima.
Vino deci, Aloyse, cci sunt ntr-adevr prea fericit ca s fiu fericit de unul singur.
Capitolul XI Pace sau rzboi
n ziua de 7 iunie avea loc edina de Consiliu la rege i Consiliul de Stat era n plenul lui.
n jurul lui Henric al II-lea i al prinilor din casa s se aau n ziua aceea Anne de

Montmorency, cardinalul de Lorena, arhiepiscopul oraului Reims, cancelarul Olivier de


Lenville, preedintele Bertrand, contele dAumale, Sedan, Humieres i Saint-Andr cu
fiul su.
Vicontele dExms, n calitate de cpitan al grzilor, sttea, n picioare lng u, cu sabia
scoas.
Adunarea se reducea, ca de obicei, la jocul ambiiilor adverse ale caselor de
Montmorency i de Lorena, reprezentate n ziua aceea n Consiliu de nsui conetabilul i
de ctre cardinal.
Sire, spunea cardinalul de Lorena, pericolul e aproape, dumanul se a la porile
noastre. n Flandra se organizeaz o armat de temut, mine Filip al II-lea ne poate
invada teritoriul, iar Maria a Angliei ne va declara rzboi. Sire, avei nevoie de un general
ntreprinztor, tnr i puternic, care s lupte cu curaj, al crui nume s e un prilej de
spaim pentru spaniol i s-i aminteasc de recentele-i nfrngeri.
Ca de pild numele fratelui dumitale, monseniorul de Guise, spuse Montmorency cu
ironie.
C numele fratelui meu, ntr-adevr, rspunse cardinalul; numele nvingtorului de la
Metz. de la Renty i de 1a. Valenza. Da, sire, ducele de Guise trebuie s e chemat
imediat din Italia, unde mloacele i lipsesc, unde a fost silit s renune la asediul de la
Civite a i unde prezena sa i a armatei sale, care vor utile n faa invaziei, sunt acum
de prisos acolo.
Regele se ntoarse ctre domnul de Montmorency ca pentru a-i spune: E rndul
dumitale.
Sire, zise ntr-adevr conetabilul, vrei s chemai armata, e! Fiindc i aa aceast
ludat cucerire din Italia sfrete, dup cum am prevzut, n mod ridicol. Dar ce nevoie
avei de general? Iat ultimele veti din nord: grania rilor de Jos e linitit; Filip al IIlea tremura, iar Maria a Angliei tace. Vei putea s rennodai armistiiul, sire, sau s
discutai condiiile de pace. Nu un cpitan aventuros v trebuie, ci un ministru
experimentat i nelept, pe care ncrarea vrstei s nu-i vorbeasc, pentru care
rzboiul s nu e miza unei ambiii lacome i care s poat pune, cu cinste i demnitate
pentru Frana, bazele unei pci durabile
C dumneata, de. Exemplu, domnule conetabil, l ntrerupse suprat cardinalul de
Lorena.

Ca mine, relu cu mreie Anne de Montmorency i-l sftuiesc deschis pe rege s nu


se mai ocupe de ansele unui rzboi care nu va avea loc, dect dac-o vrea i cnd o vrea el.
Treburile interne, situaia nanelor, interesele religioase cer mai mult gr din partea
noastr i un administrator prudent preuiete astzi de o sut de ori mai mult dect cel
mai ntreprinztor general.
i are drept de o sut de ori mai mult! A favorurile regelui, nu-i aa? spuse acru
cardinalul de Lorena.
Eminena sa mi-a completat ideea, urm cu rceal Montmorency i, pentru c tot a
adus chestiunea asta n discuie, ei bine, voi cuteza s cer majestii-sale dovada ca
serviciile mele pacifiste i-au plcut.
Despre ce e vorba? spuse regele oftnd.
Sire, o implor pe majestatea-voastr s declare n mod public cinstea pe care
binevoiete s mi-o fac acordnd ului meu mna doamnei de Castro. Am nevoie de
aceast manifestare ocial i de aceast fgduial solemn ca s merg ferm pe drumul
meu, fr a m teme de ndoielile prietenilor i de brfelile dumanilor.
Aceast cerere ndrznea fu primit, n ciuda prezenei regelui, cu exclamaii de
aprobare sau de dezacord, dup cum consilierii aparineau uneia sau celeilalte tabere.
Gabriel pli i tremur. Dar i recpt puin curajul auzindu-l pe cardinalul de Lorena
rspunznd cu vioiciune:
Bula Sfntului Printe care s desfac vechea cstorie a lui Franois de Montmorency
i a Jeannei de Fiennes nc n-a sosit, dup cte tiu i poate nici s nu soseasc.
Se va aranja totul, spuse conetabilul; un edict poate s declare nule cstoriile
clandestine.
Dar un edict n-are efect retroactiv, spuse cardinalul.
i vom da noi unul, nu-i aa, sire? Spunei cu glas tare, v conjur, c dai celor care m
atac i mie nsumi o dovad sigur c suntei de acord cu prerile mele. Spunei-le c
bunvoina voastr regal va merge pn la a da ntr-adevr un efect retrospectiv acestui
just edict.
Sigur c i s-ar putea da, accept regele, a crui voin slab prea s cedeze n faa
acelui limbaj categoric.

Gabriel fu obligat s se sprine n spad ca s nu cad. Privirea conetabilului scnteia de


bucurie.
Dar chiar n acel moment n curte rsunar nite trompete; cntecul pe care-l cntar
prea strin; membrii Consiliului se privir surprini; uierul intr aproape imediat i,
dup o plecciune adnc, spuse:
Sir Edward Flaming, trimisul Angliei, solicit cinstea de a fi primit de majestatea-sa.
Poftete-l pe trimisul Angliei, spuse regele surprins, dar calm.
Henric fcu un semn. Delnul i prinii se ridicar n picioare, aezndu-se n jurul lui,
iar n jurul prinilor ceilali membri ai Consiliului regal. Trimisul, nsoit doar de doi
oameni narmai, intr. l salut pe rege care, din fotoliul unde sttea, nclin uor din
cap. Atunci trimisul rosti:
Maria, regina Angliei i a Franei, ctre Henric rege al Franei: Pentru c ai ntreinut
relaii de prietenie cu protestanii englezi, dumani ai regelui i ai Statului nostru i
pentru c le-ai oferit i fgduit ajutor i protecie mpotriva dreptei urmriri exercitate
asupra lor, noi Maria a Angliei, declarm rzboi pe uscat i pe mare lui Henric al Franei.
i, ca semn al acestei provocri, eu, Edward Flaming, trimisul Angliei, arunc aici mnua
mea de lupt
La un semn al regelui, vicontele dExms se duse s ridice mnua lui sir Flaming. Apoi,
Henric spuse simplu i rece trimisului:
Mulumesc. Pe urm desprinzndu-i de la gt magnicul colier pe care-l purta, i-l
nmna, prin Gabriel, trimisului i adug, cu un semn scurt din cap: Putei s v
retragei.
Trimisul salut profund i iei. Dup o clip trompetele engleze rsunar din nou i abia
atunci regele rupse tcerea.
Vere de Montmorency, i spuse el conetabilului, mi se pare c te-ai cam grbit s ne
fgduieti pacea i bunele intenii ale reginei Maria. Aceast protecie, pe care,
chipurile, am acordat-o protestanilor englezi, este un pretext cucernic care ascunde
dragostea surorii noastre Maria pentru tnrul ei so Filip al II-lea. Deci rzboiul cu cei
doi soi, e! Un rege al Franei nu se teme de Europa i dac grania rilor de Jos ne las
puin timp s ne venim n fire Ei bine, ce mai este? Cine e iari, Florimond?
Sire, spuse uierul, intrnd din nou, un curier extraordinar al domnului guvernator

din Picardia cu dou mesaje urgene.


Ducei-v i vedei ce este, domnule cardinal de Lorena, spuse regele.
Cardinalul se ntoarse cu mesajele pe care i le nmn regelui.
Ah! Ah! Domnilor, spuse regele, dup ce-i arunc privirea pe ele, iat alte veti
proaspete.. Armatele lui Filip al II-lea se strng la Givet i domnul Gaspard de Coligny
ne anun c ducele de Savoia e n fruntea lor. Un duman de temut! Nepotul dumitale,
Gaspard de Coligny, socoate c trupele spaniole se duc s atace Mezieres i Rocroy ca s
izoleze Marienburgul. Cere n grab ajutoare ca s ntreasc aceste locuri i s in piept
primilor asediatori.
ntreaga adunare se sculase pe jumtate n picioare, emoionat i agitat.
Domnule de Montmorency, relu regele surznd linitit, n-ai fost prea fericit inspirat
n prezicerile de azi. Maria a Angliei spuneai dumneta i noi i-am auzit mai adineauri
trmbiele rsunnd. Lui Filip al II-lea i e team i rile de Jos sunt linitite, ai adugat.
Or, regele Spaniei vezi ct de mult se teme, iar Flandra ct st de linitit. Prevd c
administratorii prudeni trebuie s cedeze locul generalilor cuteztori.
Sire, spuse Anne de Montmorency, sunt conetabil al Franei i rzboiul mi-e mai
familiar dect pacea.
E drept, vere, relu regele i constat cu plcere c-i aduci aminte de timpurile de la
Bicoque i Margnan i c i-au revenit gndurile rzboinice. Trage-i deci spada din teac,
eu m bucur. Tot ce-a voi s-i spun e c nu trebuie s ne gndim dect la acest rzboi,
care trebuie s e i avantajos i glorios. Domnule cardinal de Lorena, scriei fratelui
dumneavoastr s se ntoarc de ndat. Ct despre treburile dinuntrul trii i cele de
familie, suntem obligai s le mai amnm; i pentru cstoria doamnei de Castro,
domnule de Montmorency, ar fi mai bine s ateptm dispensa Papei.
Conetabilul fcu o mutr acr, cardinalul surse, Gabriel rsufl uurat.
S mergem, domnilor, adug regele, care prea s se scuturat de toropeal sa.
Trebuie s ne reculegem ca s ne gndim n mod serios la attea lucruri grave. edina se
ridic n dimineaa asta! Dar desear v Consiliu. Pe desear deci i Dumnezeu s
ocroteasc Frana!
Triasc regele! Strigar ntr-un glas toi membrii Consiliului. Dup care se desprir.

Capitolul XII Un dublu punga


Conetabilul plec ngrorat de la rege. Jupnul Arnauld du Thill i iei n cale i-l strig
ncetior. Asta se petrecea n marea galerie de la Luvru.
Monseniore, o vorb
Cine e? ntreb conetabilul. Ah, tu Arnauld Ce vrei? Astzi nu sunt ctui de puin
n stare s te ascult.
Da, pricep, relu Arnauld, monseniorul este contrariat de ntorstura pe care-o ia
proiectul cstoriei dintre doamna Diana i monseniorul Franois
Cum ai aat asta, caraghiosule? Dar la urma urmei n-are importan c tii. Vntul va
aduce ploaie i celor din neamul de Guise, asta-i sigur.
Dar vntul va aduce mine timp frumos i Montmorency-ilor, spuse spionul i dac
astzi regele e mpotriva acestei cstorii, mine va de acord cu ea. Nu, noua piedic ce
v st n cale, monseniore, este mai serioas i vine din alt parte.
i de unde, m rog, poate s vin o piedic mai mare dect din partea regelui?
Pi, de exemplu, de la doamna de Angouleme, rspunse Arnauld.
Ai mirosit ceva dinspre partea asta? ntreb conetabilul, apropiindu-se vdit interesat.
Dar n ce fel crede monseniorul c mi-am petrecut cele cincisprezece zile care au
trecut?
ntr-adevr, e cam mult de cnd n-am mai auzit vorbindu-se despre tine.
Nici direct, nici indirect, monseniore, relu cu mndrie Arnauld; dei mi reproai c
sunt prea des notat n rapoartele rondului de paz al poliiei, mi se pare c dou
sptmni n-am fcut nici un trboi Am lucrat pe tcute, cum s-ar spune
Adevrat, m miram chiar c n-a mai trebuit s intervin ca s te scot din ncurctur,
ticlosule, care cnd nu joci, bei i cnd nu te bai, te destrblezi
Eroul scandalelor din aceste ultime cincisprezece zile n-am fost eu, monseniore, ci un
oarecare Martin-Guerre, scutierul noului cpitan al grzilor, vicontele dExms.
ntr-adevr, mi-l amintesc; numele de Martin-Guerre l-a nlocuit pe cel al lui Arnauld

du Thill n raportul pe care trebuie s-l examinez n fiecare sear.


Da, de pild, ieri sear, n-a fost cules beat mort de paza de noapte? ntreba Arnauld.
Martin Guerre
Da, pe urm, ntr-un scandal la cri, de ndat ce i-a dat seama c e pclit, nu l-a
lovit cu spada pe cel mai frumos jandarm al regelui?
Da, tot Martin-Guerre
n sfrit, ieri a fost surprins pe cnd ncerca s-o rpeasc pe nevasta cumtrului
Gorju, mcelarul.
Mereu acest Martin-Guerre! spuse conetabilul. Un ticlos bun de spnzurat. Iar
stpnu-su, vicontele dExms, pe care te-am po it s-l supraveghezi, nu cred c
preuiete mai mult dect el, cci i ia mereu aprarea i ne asigur ca scutierul lui este
cel mai blnd i mai aezat dintre oameni.
Ai avut adesea buntatea s mi-o spunei, monseniore. Martin-Guerre se crede
stpnit de diavol. Adevrul este c eu sunt cel care-l stpnesc.
Cum? Ce spui? Doar tu nu eti dracul? strig, nchinndu-se nfricoat, conetabilul,
care era ignorant ca un mgar i superstiios ca un clugr.
Jupnul Arnauld nu rspunse dect printr-un rnjet drcesc i, cnd i vzu pe
monsenior destul de speriat, spuse:
Ei nu, nu-s dracul, i linitit, monseniore. Ca s v-o dovedesc, iat, v cer s-mi dai
cincizeci de pistoli. Oh, dac eram drac, credei c a avut nevoie de bani i m-a tras
eu singur de coad?
E drept, spuse conetabilul, iat cei cincizeci de pistoli.
Pe care i-am ctigat cinstit, monseniore, cptnd ncrederea vicontelui dExms;
dac nu-s drac, sunt totui puin vrjitor, indc n-am dect s m mbrac cu o anumit
haina cafenie i cu nite pantaloni galbeni, pentru ca vicontele dExms s-mi vorbeasc
ntocmai ca unui vechi prieten i unui confident ncercat.
Hm! Toate astea miros a treang, spuse conetabilul.
Maestrul Nostradamus mi-a prezis-o, doar ct m-a vzut trecnd pe strad, uitndu-se

n treact la mutra mea, c voi muri atrnat ntre cer i pmnt. Deci, m-am resemnat cu
soarta mea i cu devotamentul faa de interesele domniei-voastre, monseniore. S ai
soarta unui spnzurat e un lucru de nepreuit; un om sigur de sfritul su nu se teme de
nimic, nici chiar de treang. Ca s v explic, aai c l-am dublat pe scutierul vicontelui
dExms. V voi mrturisi c am ndeplinit i acest miracol; oh, nu tii, nu ghicii,
monseniore, ce-i cu zisul viconte?
Drace! Un partizan nflcrat al familiei de Guise.
i mai ru. ndrgostitul iubit de doamna de Castro.
Ce tot spui, ticlosule i de unde tii asta?
Sunt condentul vicontelui. Eu i duc bileele frumoasei sale i-i aduc rspunsul. M
am de bine cu camerista doamnei i fata se mir grozav c are un iubit att de inegal, o
dat ndrzne ca un paj a doua zi timid ca o clugri. Vicontele dExms i doamna de
Castro se vd de trei ori pe sptmna la regin i-i scriu zilnic. Totui, v rog s m
credei, dragostea lor este curat. Pe cuvntul meu! M interesez de ei ca i cum m-a
interesa de mine nsumi. Se iubesc ca doi porumbei i nc din copilrie, dup ct se
pare. Le deschid din cnd n cnd scrisorile i rvaele lor m mic, zu aa. Doamna
Diana este geloas, ghicii pe cine, domnule! Pe regin! Dar n-are dreptate, srmnic
Poate c regina se gndete uneori la viconte
Arnauld, l ntrerupse conetabilul eti un calomniator.
Sursul dumneavoastr, domnule, v da de gol, relu ticlosul. Spuneam deci c s-ar
putea ca regina s se gndeasc la viconte, dar c n mod sigur vicontele nu se gndete
la regin. Exist iubiri ireproabile, ca, a lor i care m nduioeaz ca un roman pastoral
sau ca unul cavaleresc; ceea ce nu m mpiedic, Dumnezeu s m ierte, s-i trdez
pentru cincizeci de pistoli, sum cu care m-am tocmit cnd m-am apucat de treab i pe
care am ctigat-o pe merit.
Fie, spuse conetabilul; dar mai spune-mi o dat, cum de eti att de bine informat?
Ah iertare, monseniore, sta-i secretul meu pe care, dac vrei, n-avei dect s-l
ghicii, ns nu vi-l pot destinui. Dealtfel, sunt prea puin importante pentru
dumneavoastr mloacele folosite de mine, care, la urma urmelor, m privesc personal.
Din moment ce v slujesc cu credin
Bine, pungaule; continu s-l spionezi pe acest viconte afurisit.

Voi continua, monseniore; dumneavoastr mi vei da nite pistoli, eu v voi da n


schimb nite informaii i vom mulumii amndoi. Oh, dar intr cineva n galerie. O
femeie! Drace, v zic adio, monseniore.
Cine e? ntreb conetabilul n oapt.
Chiar doamna de Castro, care se duce, desigur, la rege i nu e bine s m vad cu
dumneavoastr, monseniore, dei nu m cunoate n aceste straie. Se apropie, am ters-o.
i o terse, ntr-adevr, n direcia opus din care venea Diana. Conetabilul ezit un
moment, apoi, lund hotrrea s se asigure el nsui de adevrul celor spuse de
Arnauld, o opri hotrt pe doamna de Castro din drum.
V ndrepti spre cabinetul regelui, doamn? i spuse el.
ntr-adevr, domnule conetabil.
M tem c n-o vei gsi pe majestatea-sa dispus s v asculte, doamn relu
Montmorency.
Momentul este cum nu se poate mai potrivit pentru mine, monseniore.
Dar nu i pentru mine, nu-i aa, doamn? Cci mi purtai o ur cumplit.
Vai, domnule conetabil, eu nu ursc pe nimeni.
Nu nutrii ntr-adevr dect dragoste? ntreb Anne de Montmorency, pe un ton att
de expresiv nct Diana roi i-i plec ochii. Sigur c din pricina acestei iubiri, adug
conetabilul, rezistai dorinelor regelui i rugminilor fiului meu.
Diana, ncurcat, tcu. Arnauld mi-a spus adevrul gndi conetabilul, l iubete pe
frumosul mesager al domnului de Guise.
Domnule conetabil, zise n sfrit Diana, am datoria s-o ascult pe majestatea-sa, dar i
dreptul de a-mi implora tatl.
Aa c, spuse conetabilul, insistai s v ducei la rege
Insist.
Ei bine, eu m duc s-o caut.pe doamna de Valentinois, doamn.

Cum dorii, domnule.


Se salutar i prsir galeria, lund-o ecare n alt direcie; i n clipa n care, ntradevr, Diana intr la rege, btrnul Montmorency intr la favorit.
Capitolul XIII Culmea fericirii
Vino ncoace, jupne Martin, spuse n aceeai zi i aproape la aceeai or Gabriel
scutierului su sunt obligat s m duc s-mi fac rondul i nu m voi ntoarce acas dect
peste dou ceasuri, Uite, Martin, peste un ceas te vei duce s te postezi la locul tiut i vei
atepta acolo o scrisoare important pe care i-o va nmna ca de obicei Jacinthe. S nu
pierzi un moment i s dai fug s mi-o aduci. Dac mi-am isprvit rondul, am s-i ies
nainte, dac nu, ateapt-m aici. Ai neles?
Am neles, monseniore, dar am s v fac o rugminte.
Vorbete.
Poruncii s fiu nsoit de una din grzi, monseniore, v conjur!
O gard care s te nsoeasc, ce mai e i aceast nou sminteal? i-e team?
Mi-e team, rspunse Martin. Se pare, monseniore, c am fcut-o de oaie noaptea
trecut. Pn acum nu m artasem a dect beiv, juctor i duelgiu. Acum iat-m i
desfrnat. Eu, care eram renumit n tot inutul Artigues pentru purtarea mea frumoas,
credei, monseniore, c am avut ticloia s ncerc ast-noapte un rapt? Da un rapt! Am
ncercat s-o rpesc cu fora pe nevasta mcelarului Gorju, o femeie zdravn i frumoas
dup ct se pare. Din nenorocire, sau mai curnd din fericire, m-au arestat i dac n-a
artat cine sunt i al cui sunt, mi petreceam noaptea la pucrie. Ceea ce-i cumplit de
ruinos.
Haide, Martin, ai visat sau ai svrit ntr-adevr aceast nou nebunie?
Visat, monseniore? Iat raportul. Numai ct l citesc i m nroesc pn n vrful
urechilor. Da, a fost o vreme n care credeam c toate aceste fapte condamnabile sunt
nite comaruri nfricotoare sau c dracul se amuz s ia nfiarea mea ca s se
dedea, pe nnoptate, la lucruri ngrozitoare. Dar mi-ai artat c m nel i dealtfel nici
nu-l mai vd pe cel pe care-l luam altdat drept umbra mea. Un preot, cruia m-am
spovedit, mi-a artat i el c m nel, iar cel care violeaz toate legile cereti i omeneti,
vinovatul, necredinciosul, sceleratul, dup cte sunt asigurat, eu mi-s. Am nceput s crea
i eu de-acuma. Ca o gin care a clocit ou de ra, suetul meu nutrete gnduri

cinstite care se preschimb n fapte ticloase i toat virtutea mea nu duce dect la crim.
Nu ndrznesc s v spun dect dumneavoastr, monseniore, c sunt posedat, ca s nu
u ars de viu, dar cred, trebuie s cred, c n unele momente l am ntr-adevr, cum se
spune, pe dracul n mine.
Nu. Bietul meu Martin, spuse rznd Gabriel, doar c de la o vreme cred c bei cam
mult i cnd ai but, gata, vezi dublu.
Dar nu beau dect ap, monseniore, dect ap doar dac apa asta din Sena nu i se
urc la cap
Totui, Martin, asear nu te-ai aezat beat mort n pridvor?
Ei bine, monseniore, asear m-am culcat i am adormit ncredinndu-mi suetul
Domnului: m-am sculat la fel de virtuos i dumneavoastr singur v-am povestit viaa pe
care o duc. Din noaptea n care l-am rnit pe jandarmul acela, dm acea noapte n care am
svrit cel mai ruinos atentat l-am rugat pe Jerome s m ncuie n camera mea; am
nchis i obloanele cu un lan triplu Degeaba! N-a folosit la nimic. Acum, cnd m scol,
m ntreb: Oare ce-am mai fcut, Doamne, n timpul acestei nopi? Cobor s au de la
dumneavoastr, monseniore, sau din raportul oerului de paz i m duc repede s-mi
descarc contiina spovedindu-m, dar mi se refuz iertarea, caci pcatele mele nu
contenesc. Singura consolare este s postesc i s m ncui n camer.
Crede, mai curnd, Martin, spuse vicontele, c aceast nebunie i se va risipi i c vei
redeveni Martin cel nelept; ndeplinete-i cu punctualitate sarcina pe care i-am
ncredinat-o. Cum s-i dau pe cineva care s te nsoeasc? tii bine c toate astea
trebuie s rmn secrete i c tu eti singurul care te bucuri de ncredere.
Fii sigur, monseniore, c voi face tot ce e posibil ca s i mulumit. Dar nu rspund
de mine, s tii!
Oh, Martin, e prea de tot! i de ce m rog?
Nu v nelinitii din cauza smintelilor mele, monseniore? Alaltieri, de pild, avnd ca
peniten treizeci de rugciuni, am luat hotrrea s triplez pedeaps i am rmas sau
mai curnd cred c am rmas n biserica Saint-Gervais. Rsucindu-mi mtniile printre
degete, dou ceasuri i ceva. Ei bine, reintrnd aici, au c m-ai trimis s duc un bilet, c
v-am adus i rspunsul, iar a doua zi, doamna Jacinthe o alt femeie frumoas, vai
m ocrte c n ajun am fost prea ndrzne cu ea. i asta s-a repetat de trei ori,
monseniore i mai vrei s u sigur de mine dup asemenea renghiuri ale nchipuirii

mele? Nu, nu Nu sunt destul de stpn pe mine i mcar ca apa snit nu-mi arde
degetele, exist totui n pielea mea i un alt ins dect jupnul Martin.
n sfrit, m expun acestui risc, spuse Gabriel nerbdtor i cum pn acuma, n
denitiv, e c ai fost la biseric ori n strada Froid-Manteau, te-ai achitat cu delitate de
sarcinile pe care i le-am dat, o vei ndeplini i pe cea de astzi i, dac ai nevoie de ceva
care s-i stimuleze zelul, a c n biletul pe care mi-l vei aduce st fericirea ori
dezndejdea mea.
Oh, monseniore, devotamentul meu fa de dumneavoastr n-are nevoie s e
stimulat, v-o jur i fr aceste substituiri drceti
Haide! Iar ncepi? l ntrerupse Gabriel, trebuie s plec, pleac i tu peste un ceas i nu
uita nici una dintre poruncile mele. Un ultim cuvnt: tii c de mai multe zile o atept cu
nerbdare din Normandia pe Aloyse, doica mea; dac vine n lipsa mea s-i dai odaia
vecin cu a mea i s-o primeti ca la ea acas. Ai s-i aduci aminte?
Da, monseniore!
Haide, Martin, iueal, discreie i mai ales prezen de spirit.
Martin nu rspunse dect scond un suspin i Gabriel prsi casa din strada JardinsSaint-Paul.
Se napoie, dup cum spusese, peste dou ceasuri, cu privirea distrat, cu un aer
preocupat. Nu-l vzu, intrnd, dect pe Martin alergnd naintea lui, care-i ntinse
scrisoarea cea mult ateptat; l concedie cu un gest i citi:
S mulumesc Domnului, Gabriel spunea aceast scrisoare; regele s-a nvoit, aa c
vom fericii. Cred c ai aat de sosirea trimisului din Anglia, care a venit s ne declare rzboi
n numele reginei Maria i vestea despre marea micare ce se pregtete n Flandra. Aceste
evenimente amenintoare poate pentru Frana sunt totui favorabile dragostei noastre, Gabriel,
pentru c ele sporesc creditul tnrului de Guise i-l scad pe cel al btrnului de Montmorency.
Regele totui ezita. Dar eu l-am rugat, Gabriel, i-am spus c te-am regsit, c eti nobil i viteaz,
i-am spus numele tu; fr s fgduiasc nimic, regele a spus c va reect, dup ce interesele
Statului vor deveni mai puin presante, c ar socoti crud din partea lui s-mi sacrice fericirea,
c la urma urmelor ar putea s-i dea lui Franois de Montmorency o compensaie cu care s se
consoleze. Dei n-a fgduit nimic, i va ine cuvntul, Gabriel. Oh! Pn la urm ai s-l
iubeti aa cum l iubesc i eu pe acest tat bun, care ne va ndeplini astfel visele noastre ce in de
ase ani. Am attea s-i spun i aceste cuvinte scrise sunt att de reci! Ascult, Gabriel, vino

ast-sear la ora ase, n timpul Consiliului, Jacinthe te va conduce la mine i vom avea un ceas
ntreg la dispoziie ca s discutm despre viitorul minunat ce se deschide n faa noastr. Prevd
ca n aceast campanie din Flandra va trebui s te duci i tu, vai! Ca s-l slujeti pe rege i s m
merii, domnule, pe mine care te iubesc atta. Cci te iubesc, Doamne, da! La ce bun s ncerc
acum s i-o mai ascund? Vino deci s vd dac tu eti tot att de fericit ca i Diana ta.
Oh! Da, ntr-adevr fericit! strig Gabriel cu voce tare cnd isprvi aceast scrisoare,
ce-i mai lipsete fericirii mele n prezent?
Sigur c nu prezena btrnei voastre doice, spuse dintr-o dat Aloyse, care rmsese,
nemicat i tcut, n umbr.
Aloyse! strig Gabriel alergnd spre ea i mbrind-o. Aloyse! 0ht buna mea doic,
ce mult mi-ai lipsit! Ce mai faci? Nu te-ai schimbat deloc. Mai mbrieaz-m o dat.
Nici eu nu m-am schimbat cel puin n ceea ce privete inima, aceast inim care te
iubete. Eram ngrorat de ntrzierea ta. ntreab-l pe Martin De ce te-ai lsat
ateptat atta?
Ultimele ploi, monseniore, au desfundat drumurile i dac, aat de scrisoarea
domniei-tale, nu m-a fi strduit s nfrunt toate piedicile, nici acuma n-a fi ajuns.
Ah, bine-ai fcut c te-ai grbit, Aloyse, bine-ai fcut, pentru c ntr-adevr la ce-i
servete s i fericit de unul singur? Vezi scrisoarea asta pe care-am primit-o? E de la
Diana, cellalt copil al tu i ea m anun, tii ce m anun? C piedicile care se
opuneau dragostei noastre vor nlturate, ca regele nu mai ine la cstoria ei cu
Franois de Montmorency i c Diana m iubete. M iubete! i tu te ai aici ca s auzi
asta, Aloyse. Spune, s nu fiu n culmea fericirii?
i dac, totui, monseniore, spuse Aloyse, fr s-i prseasc trista-i gravitate, dac
totui o s trebuiasc s renuni la doamna de Castro?
Imposibil, Aloyse, pentru c toate dificultile se vor stinge de la sine.
Poi ntotdeauna nvinge dicultile care vin de la oameni, spuse doica, dar nu pe cele
care vin de la Dumnezeu, monseniore; tii ct v iubesc, tii c mi-a da viaa ca s cru
vieii voastre e i umbra unei gri; ei, bine, dac v-a spune: fr s m ntrebai de ce
monseniore renunai la doamna de Castro, ncetai s-o mai vedei, nbuii-v aceast
dragoste prin toate mloacele care v stau n putin Un secret cumplit i v conjur n
nsui interesul domniei-voastre s nu-mi cerei s vi-l dezvlui, exist ntre domniavoastr i Diana. Dac v-a spune asta, rugtoare i n genunchi, ce mi-ai rspunde,

monseniore?
Dac mi-ai cere s-mi pun capt vieii, Aloyse, te-a asculta fr s te ntreb nimic. Dar
dragostea este peste puterea mea s-o zdrobesc, doic; i ea vine tot de la Dumnezeu.
Doamne! strig doica mpreunndu-i minile, blestem! Dar nu tie ce face, iart-l,
Doamne!
M sperii, nu m mai ine astfel, Aloyse, n aceast spaim de moarte i orice ai avea
de gnd s-mi spui spune-mi, te rog!
Vrei, monseniore? Trebuie totui neaprat s v dezvlui acest secret pe care am jurat
n faa lui Dumnezeu s-l pstrez, dar pe care astzi Dumnezeu mi poruncete s nu-l
mai tinuiesc! Ei bine, monseniore, v-ai nelat; trebuie, nelegei, e necesar s v
nelat asupra felului de dragoste pe care v-o inspir Diana. Nu este dorin i pasiune,
oh, nu, i sigur, ci o afeciune sincer i devotat, o nevoie de ocrotire freasc, nimic
mai plcut i mai frumos, monseniore.
Dar este o greeal, Aloyse i frumuseea ncnttoare a Dianei
Nu este o greeal, se grbi s spun Aloyse i trebuie s i de aceeai prere cu
mine. tii c, dup toate probabilitile, doamna de Castro hai, curaj, copilul meu
doamna de Castro s-ar putea s fie sora dumneavoastr:
Sora mea! strig Gabriel ridicndu-se n picioare ca mpins de un resort, sora mea!
Repet el aproape nucit. Cum ar putea ica regelui i a doamnei de Valentinois s e
sora mea?
Monseniore, Diana de Castro s-a nscut n 1539, nu-i aa? Contele de Montgommery,
tatl dumneavoastr, a disprut n ianuarie al aceluiai an i tii n urma crei bnuieli?
tii de ce l-au acuzat pe tatl domniei-tale? C a fost amantul fericit al doamnei Diana de
Poitiers i rivalul Delnului, astzi rege al Franei. Acum comparai datele,
monseniore
Cer i pmnt! strig Gabriel; dar ia stai un pic, relu el, adunndu-i toate puterile,
tata a fost acuzat, dar ce dovedete c Diana nu este ica regelui, care o iubete ca pe
copilul lui?
Regele se poate nela, dup cum i eu m pot nela, monseniore; bgai de seam c
nu v-am spus: Diana este sora domniei-tale, ci c s-ar putea s e. Datoria mea, cumplita
mea datorie, era s-i fac aceast mrturisire, Gabriel, nu-i aa? Pentru c fr aceast

mrturisire n-ai renunat la ea. Acum contiina domniei-tale s judece dragostea, iar
Dumnezeu s judece contiina domniei-tale.
Oh, dar aceast ndoial este de o mie de ori mai cumplit dect nenorocirea nsi!
spuse Gabriel. Cine m va scoate din aceast ndoial?
Secretul n-a fost cunoscut dect de dou persoane pe lumea asta, monseniore, spuse
Aloyse i numai dou ine v-ar putea rspunde: tatl domniei-tale ngropat astzi ntrun mormnt netiut de nimeni i doamna de Valentinois care nu va mrturisi niciodat,
socot, c l-a nelat pe rege t c fiica ei este i fiica acestuia.
Da i n orice caz, dac n-o iubesc pe ica tatii, spuse Gabriel, o iubesc pe ica
ucigaului taii. Cci regele, acest Henric al II-lea, este cel care s-a rzbunat, cu moartea,
pe tata, nu-i aa, Aloyse?
Cine tie asta, n afar de Dumnezeu? Rspunse doica.
Pretutindeni confuzie i ntuneric, ndoial i groaz! spuse Gabriel. Oh! Am s
nnebunesc, doic! Dar nu, relu cu energie tnrul, nc nu vreau s nnebunesc; nu
vreau! Voi ncerca mai nti toate mloacele ca s au adevrul. M voi duce la doamna
de Valentinois, i voi cere s-mi dezvluie taina, care-mi va fi sfnta. E catolic, evlavioas,
voi obine de la ea un jurmnt care s-mi ateste sinceritatea. M voi duce la Caterina de
Medicis, care poate c tie ceva, M voi duce de asemenea la Diana i, ascultndu-i inima,
mi voi ntreba btile inimii mele. Unde nu m voi duce? M voi duce la mormntul tatii,
dac a ti unde s-l gsesc, Aloyse i-l voi implora erbinte, cu o voce att de puternic
nct se va scula din mormnt mort ca s-mi rspund.
Biet copil! murmur Aloyse. Att de curajos i att de viteaz dup aceast lovitur
cumplit! Att de puternic mpotriva unui destin att de crud!
i nu voi pierde un minut ca s m apuc de treab, spuse Gabriel ridicndu-se,
nsueit de un soi de febr a aciunii. E ceasul patru, ntr-o jumtate de ceas voi la
doamna seneal; ntr-un ceas a regin; la ora ase la ntlnire cu Diana i cnd m voi
ntoarce desear, Aloyse, poate c voi izbuti s ridic un col al acestui vi care-mi acoper
soarta. Pe desear deci!
Eu, monseniore, nu pot face nimic s v ajut n aceast grea ncercare? spuse Aloyse.
Roag-te Domnului, Aloyse!
Pentru domnia-ta i pentru Diana, da, monseniore.

Roag-te i pentru rege, Aloyse, spuse Gabriel cu un aer sumbru.


Dup care iei cu pas grbit.
Capitolul XIV Diana de Poitiers
Conetabilul de Montmorency era nc la Diana de Poitiers i-i vorbea cu voce trufa, cu
att mai aspr i mai poruncitoare, cu ct ea se arta mai dulce i mai tandr cu el.
Eh! Drace, la urma urmei e faa dumitale, i spunea el i ai asupra ei aceleai drepturi
i aceeai autoritate ca i regele. Cere-i s se mrite cu fiul meu!
Dar, prietene, rspunse Diana, gndete-te c nutrind prea puin pn acum
sentimente de mama iat de aceast fat, nu pot s-mi art dintr-o dat autoritatea i s
lovesc fr s mngiat. Noi, doamna de Castro i cu mine suntem destul de reci una
fa de cealalt i, n ciuda avansurilor de la nceput, am continuat s ne vedem doar la
intervale foarte rare. Ea s-a priceput dealtfel s ctige o mare inuen asupra regelui i
eu nu tiu, ntr-adevr, care dintre noi dou este cea mai puternic la aceast or. Ceea
ce-mi ceri este, deci, destul de dicil, ca s nu spun imposibil. Renun la aceast
cstorie i nlocuiete-o printr-o alian i mai strlucitoare. Regele a logodit-o pe Jeanne
cu Charles de Mayenne; o vom obine de la el pentru fiu! Dumitale pe micua Margareta.
Fiul meu doarme ntr-un pat i nu ntr-un leagn, rspunse conetabilul i cum va
putea o feti, care abia a nceput s vorbeasc, s e de vreun ajutor n ceea ce privete
soarta neamului meu? Doamna de Castro are dimpotriv, aa cum ai constatat i
dumneata, o mare inuen asupra regelui. Iat de ce o vreau pe doamna de Castro ca
nor. Ei, drace! La urma urmelor e destui de ciudat ca un gentilom, care poart numele
primului baron al Cretintii i catadicsete s se nsoare cu o bastard, s aib de
nfruntat attea piedici ca s obin o simpl mezalian. Doamn, nu eti. Degeaba
iubita regelui, cum eu nu-s degeaba amantul dumitale. n ciuda doamnei de Castro, n
ciuda acestui tinerel care o ador, chiar n ciuda regelui, vreau ca aceast cstorie s se
nfptuiasc, vreau!
Bine, prietene, spuse cu dulcea Diana de Poitiers, m angajez s fac tot ce pot, ba
chiar i ce nu pot ca s-i atingi scopul. Ce vrei s-i promit mai mult? Dar cel puin i un
pic mai bun cu mine i nu-mi mai vorbi cu vocea asta aspr, rutciosule!
i cu buzele ei ne i trandarii, frumoasa duces atinse barba crunt i aspr a
btrnului Anne, care se ls srutat, mormind.
Era ciudat aceast pasiune a femeii idolatrizate de un rege tnr i frumos pentru un

btrn urt i hirsut care o mai i trata astfel, pasiune pe care n-o explica dect o
depravare bizar a favoritei suveranului.
Brutalitatea lui Montmorency o atrgea tot att ct i galanteria lui Henric al II-lea i
gsea un farmec nespus s e brutalizat de unul pe ct era rsfat de cellalt. Capriciu
monstruos al inimii femeieti! Anne de Montmorency nu era nici spiritual nici sclipitor i
trecea drept un ins rapace i avar. Groaznicele chinuri la care supusese populaia
rsculat din Bordeaux i aduseser un soi de celebritate odioas. Brav, e adevrat,
nsuire dealtfel obinuit n Frana acelor vremuri, nu prea avusese ns parte de
succese n btlii. n victoriile de la Rabennes i Marignan, unde nu apruse nc n
postur de comandant, nu se deosebi prin nimic de restul soldailor. La Bicoque, unde a
fost colonelul unui regiment de elveieni, a lsat s i se nimiceasc aproape toi oamenii,
iar la Pavia a fost fcut prizonier. Situaia lui militar nu depi niciodat aceast stare de
lucruri pe care btlia din ziua de Saint Laurent avea s i-o ncununeze n mod jalnic.
Fr favoarea lui Henric al II-lea, sugerat de Diana de Poitiers, ar rmas al doilea c
rang n Consiliul de rzboi i totui Diana l iubea, l rsfa i-l asculta n totyl, amant a
unui rege fermector, sclav a unui soldoi necioplit.
n acel moment cineva btu discret la u i, la permisiunea doamnei de Valentinois, un
paj anun c vicontele dExms implor cu insistent favoarea de a admis o clip n
faa ducesei pentru un motiv din cele mai grave.
ndrgostitul! strig conetabilul. Ce vrea de la tine, Diana? S vin cumva s-i cear
mna fiicei tale?
S-l las s intre? ntreb docil favorit.
Sigur, sigur, aceast vizit poate s ne ajute, dar s atepte cteva clipe. nc un cuvnt
ca s ne nelegem
Diana de Poitiers transmise aceast porunc prin paj, care iei.
Dac vicontele dExms vine la tine, Diana, relua conetabilul, o face indc s-au ivit
piedici neateptate i cazul trebuie s e ntr-adevr disperat din moment ce a recurs la
un mloc disperat. Deci ascult-m bine i, dac vei urma ntocmai instruciunile mele sar putea ca nici s nu mai e nevoie de intervenia ta hazardata pe lng rege. Diana,
orice-i va cere vicontele, refuz-l. Dac te ntreab pe ce drum s apuce indic-i direcia
contrar. Dac vrea s-i spui da, rspunde-i nu. Fii fa de el dispreuitoare, trufa. Rea,
demn ic a znei Melusin din care se pare c se trage neamul de Poitiers. M-ai neles,
Diana? Ai s faci ceea ce i-am spus?

Punct cu punct, conetabile.


Atunci trag ndejde c iele galantului se vor ncurca un pic. Naivul care se arunc
astfel n gur era s zic a lupoaicei, dar i lu seama n gura lupilor Te las,
Diana i strduie-te s-i vii de hac frumosului pretendent. Pe desear.
O srut pe frunte i iei. Pe ua cealalt fu introdus vicontele dExms.
Gabriel o salut ct se poate de respectuos de Diana, care-i rspunse cu true. Dar
Gabriel, narmndu-se n aceast lupt cu curajul pasiunii ncrate mpotriva vanitii
glaciale, ncepu destul de calm.
Doamn, demersul pe care ndrznesc s-l fac pe lng dumneavoastr este ntradevr cuteztor, dac nu chiar smintit. Dar exist uneori n via mprejurri nespus de
grave, care te pun deasupra convenienelor i scrupulelor. Or, eu m au tocmai ntruna
dm aceste mprejurri, doamn. Omul care vine s v vorbeasc i pune n minile
dumneavoastr viaa i, dac o vei lsa fr mil s cad, ea se va zdrobi
Doamna de Valentinois nu fcu nici cel mai mic semn de ncurajare. Cu trupul aplecat n
fa, sprinindu-i brbia n mn i cotul pe genunchi, ea l privea x pe Gabriel cu un
aer de mirare plictisit.
Doamn, relu acesta ncercnd s nlture influena neplcut a acelei tceri, tii, sau
nu tii poate, c o iubesc pe doamna de Castro. O iubesc, doamn, cu o dragoste
profund, nflcrat, irezistibil.
i ce m privete asta pe mine? pru s spun sursul dispreuitor al Dianei de
Poitiers.
V vorbesc despre aceast dragoste care-mi umple suetul, doamn, pentru a v putea
spune c neleg, c scuz i c admir oarbele fataliti ale pasiunii. Departe de a o blama,
ca vulgul, de a o diseca precum lozoi i de a o condamna c preoii, eu ngenunchez n
faa ei i o ador ca pe un dar al lui Dumnezeu. Ea face inima n care ptrunde mai pur,
mai generoas.
Diana de Poitiers i schimb poziia i, cu ochii pe jumtate nchii, se ntinse neglent
n fotoliu. Unde vrea s ajung cu mrturisirea lui? gndi ea.

Aa c vedei, doamn, dragostea pentru mine este sfnta, mai mult, este
atotputernic. Soul doamnei de Castro nc mai tria cnd o iubeam pe doamna de
Castro i nici mcar nu ncercam s-mi nving acest sentiment. Numai de iubirile false te
poi ndoi, dragostea adevrat nu se nvinge i nu se comand. Dumneavoastr niv,
doamn, dei aleas i iubit de cel mai mare rege al lumii, ai putea s ncercai o
pasiune sincer creia s nu-i putei rezista
Aceeai tcere din partea doamnei de Valentinois. O mirare zeemitoare fu singurul
sentiment care i se zugrvise pe chip. Gabriel relu cu i mai mult cldur, ca pentru a
nmuia cu flacra inimii lui acest suflet nendurtor.
Un rege se ndrgostete i e foarte simplu, de frumuseea voastr fr seamn;
suntei micat de aceast dragoste, dar inima voastr nu-i poate rspunde. Cci alturi
de rege, un gentilom frumos, viteaz i devotat v iubete i aceast pasiune, mai
modest, dar nu mai puin puternic v mic, doamn. Dar suntei totui regin, regina
frumuseii, dup cum suveranul care v iubete este regele puterii Exist deci ntre
domniile-voastre egalitate deplin? Cci nu titlurile sunt cele care ctiga inimile! Cine v
poate condamna, doamn, dac n generoasa dumneavoastr buntate, ai preferat o zi,
un ceas, pe supus stpnului? n nici un caz eu, care a da dovad de prea puina
nelegere a unor nobile sentimente considernd drept crim faptul c Diana de Poitiers,
iubita lui Henric al II-lea, l-a iubit la rndul ei pe contele de Montgommery
Diana fcu o micare brusc, se ridic pe jumtate i-i deschise larg ochii verzi i
limpezi. Prea puini i cunoteau secretul, pentru ca aceast vorb neateptat a lui
Gabriel s nu-i pricinuiasc o oarecare surpriz.
Avei dovezi materiale ale acestei iubiri? spuse ea, cu o nuan de nelinite.
N-am dect o certitudine moral, doamn, rspunse Gabriel, dar o am.
Ah, fcu ea, relundu-i expresia trufa. Ei bine, atunci mi-e perfect egal, domnule.
Da, l-am iubit pe contele de Montgommery. i ce-i cu asta?
Gabriel continu:
L-ai iubit pe Jacques de Montgommery, doamn i cutez s spun c nc v mai e
drag amintirea lui, cci n sfrit dac a pierit, pentru dumneavoastr a pierit. Ei bine, n
numele lui vin s v conjur, s v rog s-mi conrmai sau nu un lucru care vi se va prea
ndrzne. De acest rspuns atrna viaa mea; dac nu-mi vei refuza acest rspuns, voi
al dumneavoastr cu trup i suet i cci i cea mai stranic putere din lume poate s

aib nevoie de o inim i de un bra devotat, doamn.


Isprvete, domnule, spuse duces, s revenim la aceast ntrebare cumplit.
Vreau s m aez n genunchi ca s v-o adresez, doamn, spuse Gabriel, aezndu-se
ntr-adevr n genunchi. Apoi relu cu inima btnd i cu vocea tremurtoare: Doamn, lai iubit pe contele de Montgommery n cursul anului 1538?
Poate, spuse Diana de Poitiers.
Contele a disprut n anul 1539, n ianuarie i n mai 1359 s-a nscut doamna de
Castro?
Ei bine? ntreb Diana.
Ei bine, doamn, zise Gabriel att de ncet nct ea abia l auzi, sta-i secretul pe care
vin s-l implor de la dumneavoastr, secretul de care depinde soarta mea i care va muri
credei-m, n inima mea, dac vei binevoi s mi-l mprtii. n faa crucixului pe
care-l vd deasupra capului domniei-voastre, v-o jur, doamn; mai curnd mi se va
smulge viaa dect. Mrturisirea domniei-voastre. Dealtfel, vei putea oricnd s-o
dezminii, o s i crezut mai lesne dect a crezut eu. Spunei-mi, doamn, Jacques
de Montgommery este tatl Dianei de Castro?
Ah! Ah! strig Diana izbucnind ntr-un rs zgomotos, ntrebarea e ntr-adevr
ndrznea i ai avut dreptate s-o precedai de attea preambuluri. Totui, linitii-v,
scumpe domn, nu m supr.
I-ai interesat ca o enigm i nc m mai interesai, cciula urma urmelor, nu pricep cu
ce v pot ajuta, domnule dExms, dac doamna de Castro ar ic regelui sau copila
contelui? Regele trece drept tatl ei, asta ar trebui s ajung ambiiei dumneavoastr,
dac suntei ambiios. De ce v amestecai i ce nseamn aceast pretenie de a voi s
dezgropai trecutul? Avei un motiv, desigur, dar care este acest motiv?
Am un motiv, ntr-adevr, doamn, dar v conjur s nu mi-l cerei.
Ei da, zise Diana. Vrei s tii secretele mele, dar le pstrai cu strnicie pe ale
dumneavoastr.
Gabriel desprinse crucixul de ivoriu de deasupra scaunului de rugciune, din stejar
sculptat, aflat n spatele Dianei.

Jurai, doamn, s pstrai tcere asupra celor ce v voi spune i s nu abuzai n nici
un fel de ele mpotriva mea?
Un asemenea jurmnt! spuse Diana.
Da, doamn, tiu c suntei o catolic nflcrat i, dac jurai pe cruce, v voi crede.
i dac refuz s jur?
Voi tcea, doamn i prin asta m condamnai la moarte.
tii, domnule, c-mi aai ntr-un mod ciudat curiozitatea? Da, misterul de care v
nconjurai m atrage i m ispitete, v-o mrturisesc. Ai obinut acest triumf asupra
imaginaiei mele, dei nu credeam c m poate intriga atta. Dac jur, o fac ca s tiu ct
mai multe n ceea ce v privete, v previn. Din pur curiozitate!
Eu la fel, doamn! Numai c aceast curiozitate a mea e cea a acuzatului care ateapt
condamnarea la moarte. Amar i cumplit curiozitate, dup cum vedei. Vrei s rostii
acest jurmnt, doamn?
Spunei cuvintele i le voi repeta dup dumneavoastr, domnule.
Dup ce Diana rosti jurmnt ui, Gabriel urm:
Bine, doamn i v mulumesc pentru aceast prim dovad de ncredere. Acum vei
nelege totul din dou vorbe: m numesc Gabriel de Montgommery i Jacques de
Montgommery a fost tatl meu.
Tatl dumitale! strig Diana ridicndu-se n picioare, emoionat i stupefiat.
Aa c, dac Diana de Castro este faa contelui, Diana de Castro, pe care o iubesc sau
pe care credeam c o iubesc cu o dragoste ptima, este sora mea!
Ah, neleg, spuse Diana de Poitiers, linitindu-se puin. Iat ce-l salveaz pe
conetabil, gndi ea.
Acum, doamn, continu Gabriel palid, dar hotrt, vrei s-mi acordai bunvoina de
a jura? Ca mai adineauri pe acest crucix, c doamna de Castro este ica regelui Henric
al II-lea? Nu-mi rspundei? Oh! De ce nu-mi rspundei, doamn?
Pentru c hu pot rosti acest jurmnt, domnule.

Deci Diana este faa tatlui meu? spuse Gabriel, cltinndu-se.


Nu spun asta! Nu voi niciodat de acord cu aa ceva! strig doamna de Velentinois;
Diana de Castro este ntr-adevr fiica regelui.
Oh, doamn, e adevrat? Oh, ct suntei de bun, spuse Gabriel. Dar, iertare! Poate c
interesul v poruncete s spunei asta. Jurai deci, doamn, jurai! n numele copilei
voastre care v va binecuvnta!
Nu voi jura, spuse duces, de ce-a jura?
Dar, doamn, mai adineauri ai rostit un jurmnt asemntor cu cel pe care vi-l cer,
numai pentru a v satisface o curiozitate banal, ai mrturisit-o singur; i acum, cnd e
vorba de viaa unui om, cnd cu cteva cuvinte ai putea salva dou destine,
dumeavoastr ntrebai: De ce-a jura?
n sfrit, domnule, nu voi jura, spuse Diana cu rceal.
i dac totui m nsor cu doamna de Castro i dac doamna de Castro este sora mea,
credei c crima nu va cdea asupra domniei-voastre?
Nu, rspunse Diana, pentru c n-am jurat.
Groaznic, groaznic! strig Gabriel. Dar gndii-v, doamn, c a putea spune
pretutindeni c i-ai iubit pe contele de Montgommery, c l-ai trdat pe rege, c eu, ul
contelui, am aceast certitudine.
Certitudine moral, dar nu dovezi, spuse cu un surs rutcios Diana care-i reluase
nonalana impertinent i trufa de la nceput. Dar voi dezmini, domnule i aa cum
mi-ai spus-o singur, cnd voi nega, nu dumneavoastr vei cel crezut. La urma urmelor
n-am dect s-i spun regelui c mi-ai declarat o dragoste jignitoare i m-ai ameninat c
dac nu v voi ceda, m vei calomnia. Atunci vei pierdut, domnule Gabriel de
Montgommery. Dar, iertai-m, adaug ea, ridicndu-se, sunt obligat s v prsesc;
mrturisesc c mi-ai strnit, ntr-o oarecare msur, interesul, cci povestea
dumneavoastr e destul de deosebit.
Sun dintr-un clopoel ca s cheme pajul.
Oh, infamie! strig Gabriel lovindu-se peste frunte cu pumnii strni. De ce suntei
femeie i de ce sunt gentilom? Bgai totui de seam, doamn, nu v vei juca
nepedepsit cu inima i cu viaa mea. Dumnezeu v va plti cu vrf i ndesat pentru ceea

ce facei, cci fapta dumneavoastr, o repet, este josnic!


Gsii? spuse Diana i-i nsoi cuvintele de un rs scurt i batjocoritor.
n acel moment pajul, pe care ea l chemase, ridic draperia de la u. Diana i adres lui
Gabriel un mic salut ironic i prsi camera.
Haide, i spuse ea, conetabilul meu are ntr-adevr noroc. Fortuna face ca i mine: l
iubete. De ce naiba l-om fi iubind?
Gabriel iei pe urmele Dianei, nuc de furie i de durere.
Capitolul XV Caterina de Medicis
Dar Gabriel avea o inim drz i brav, era plin de hotrre i fermitate. Dup primul
moment de consternare, i scutur dezndejdea, i nl fruntea i ceru s e anunat
la regin. Caterina de Medicis trebuia s auzit vorbindu-se despre aceast tragedie a
rivalitii dintre soul ei i contele de Montgommery; cine tie chiar dac nu jucase i ea
vreun rol n toat povestea asta. N-avea, pe- atunci, dect douzeci de ani. Gelozia ei de
femeie tnr, frumoas i neglat n-ar trebuit oare s-i in ochii mereu deschii
asupra tuturor aciunilor i tuturor greelilor rivalei sale? Gabriel conta pe amintirile ei,
pentru a-i lumina drumul obscur pe care mergea pe dibuite.
Caterina l primi pe vicontele dExms cu acea bunvoin vdit care nu ncetase s i-o
arate n orice ocazie.
Dumneata eti, frumosule nvingtor? ntreb ea. Crei ntmplri fericite i datorez
vizita dumitale? Vii rar s ne vezi, domnule dExms, cred chiar c este prima oar cnd
ne ceri o audien n apartamentul nostru. Eti, totui i vei ntotdeauna binevenit n
preajma noastr, ia aminte.
Doamn, spuse Gabriel, nu tiu cum s v mulumesc pentru atta buntate i i
sigur c devotamentul
Las devotamentul, l ntrerupse regina i s ne ntoarcem la scopul care te aduce. Pot
s te ajut cu ceva?
Da, doamn, cred c vei putea.
Cu att mai bine, domnule dExms, relu regina cu cel mai ncurajator surs i dac
ceea ce-mi ceri st n puterea mea, m angajez dinainte s te sprin. Poate c acest

angajament e puin compromitor; dar dumneata nu vei abuza de el, frumosul meu
gentilom.
S m fereasc Domnul, doamn, de o astfel de intenie.
Vorbete deci, s vedem, spuse regina.
E vorba de o informaie, doamn, pe care cutez a veni s-o au de la dumneavoastr,
nimic altceva. Dar pentru mine, acest nimic nseamn totul. Aa c m vei ierta dac v
voi aminti de unele lucruri care trebuie s e dureroase pentru majestatea-voastr. E
vorba de un eveniment petrecut n 1539
Oh! Eram foarte tnr pe atunci, aproape o copil, spuse regina.
Dar foarte frumoas i demn de dragoste, rspunse Gabriel.
Aa spuneau unii odinioar, relu regina, ncntat de ntorstura pe care-o lua
discuia.
i totui, continu Gabriel, o alt femeie cuteza s impieteze asupra dreptului dat de
Dumnezeu, de naterea i de frumuseea domniei-voastre i aceast femeie, nemulumit
de a rpi prin farmece i vrji, fr ndoial, ochii i inima unui so prea tnr pentru a
putea vedea limpede, aceast femeie l trda pe cel care v trda i-l iubea pe contele de
Montgommery. Dar n dispreul dumneavoastr justicat poate c ai uitat toate acestea,
doamn?
Ctui de puin, zise regina i aceast aventur i toate uneltirile, ncepnd cu cea
despre care vorbii, sunt nc prezente n memoria mea. Da, l-a iubit pe contele de
Montgommery; apoi, vzndu-i pasiunea descoperit, a pretins n mod la c era o
prefctorie pentru a pune la ncercare inima Delnului i cnd Montgommery a
disprut poate chiar din porunca ei ea nu l-a plns, ci s-a artat vesel i nebunatic
la balul de a doua zi. Da, mi voi aduce ntotdeauna aminte de primele intrigi prin care
aceast femeie mi-a spat proaspta-mi regalitate; cci m-am necjit ru atunci, mi
petreceam nopile i zilele plngnd. Dar, dup aceea, mndria mea s-a deteptat; de
atunci mi-am ndeplinit ntotdeauna datoria; am fcut s-mi e respectate titlurile de
soie, de mam i de regin; am druit regelui i Franei o mulime de copii; dar acum numi mai iubesc brbatul dect ca pe un prieten i c pe tatl ilor mei i nu-i recunosc
dreptul de a-mi cere un sentiment mai tandru. Am trit destul pentru binele general, na putea tri puin i pentru mine? Nu mi-am ctigat destul de scump fericirea? Dac
vreun tnr devotat i ptima mi declar dragoste, ar o crim dac l-a ncuraja,

Gabriel?
Privirile Caterinei i ntreau vorbele. Dar mintea lui Gabriel era aiurea. De ndat ce
regina ncetase de a-i mai vorbi despre tatl lui, n-o mai asculta, visa. Aceast reverie pe
care regin o interpret n sensul dorit de ea nu-i displcea. Dar Gabriel rupse tcerea.
O ultim lmurire, doamn i cea mai grav i spuse el. Suntei att de bun fa de
mine ntr-adevr, tiam bine c, venind f dumneavoastr, voi pleca mulumit. Ai
vorbit de devotament, contai pe al meu, doamn! Dar isprvii-v opera de bunvoin.
Pentru c ai cunoscut amnuntele acelei ntunecate aventuri a contelui de
Montgommery, tii cumva dac doamna de Castro, nscut la cteva luni dup dispariia
contelui, este ntr-adevr ica regelui? Brfelile, sau chiar calomniile, nu i-au atribuit
cumva domnului de Montgommery aceast paternitate?
Caterina de Medicis l privi ctva timp n tcere pe Gabriel, ca pentru a-i da seama de
intenia care-i dictase aceste cuvinte. Crezu c ntrezrete aceast intenie i ncepu s
surd.
Am bgat de seam, ntr-adevr, spuse ea, c ai remarcat-o pe doamna de Castro i c-i
faci o curte destul de asidu. Abia acum vd motivele. Sigur, nainte de a merge mai
departe, vrei s te asiguri, nu-i aa? C n-o iei pe o cale greit i c ntr-adevr i
adresezi omagiile unei ice de rege N-ai vrea ca, dup ce te-ai cstori cu ica legitim
a lui Henric al II-lea, s ai ntr-o bun zi, prin vreo descoperire interesant, c ai luat-o
de nevast pe fata dm ori a contelui de Montgommery. ntr-un cuvnt, eti ambiios,
domnule dExms. Nu te apra, nu te stimez mai puin i acest lucru este departe de a
contraveni planurilor pe care le am n legtur cu dumneata, ba s-ar putea chiar s le e
de folos. Eti ambiios, nu-i aa?
Dar, doamn, zise Gabriel ncurcat, poate c de fapt
Bine, dragul meu gentilom, spuse regina. Vrei s m socoi prieten? n nsui
interesul proiectelor dumitale, renun la Diana. Las-o ncolo pe ppua asta Adevrul
e c nu tiu dac este ica regelui sau a contelui, dar ultima ipotez s-ar putea totui s
e adevrat; dar chiar dac ar faa regelui, nu-i ea femeia i proteguitoarea care i
trebuie. Doamna de Castro este o re slab i moale, numai sentiment i graie, dac
vrei, dar fr putere, fr energie, fr cutezan. A tiut s ctige bunvoina regelui,
sunt convins de asta, dar nu va ti niciodat s prote de ea. Ceea ce-i trebuie dumitale,
Gabriel, ca s-i ndeplineti marile visuri, este o inim puternic, tare, care s te ajute tot
la fel precum te iubete, care s te slujeasc i s se slujeasc de dumneata i care s-i
umple n acelai timp suetul i viaa. Aceast inim ai gsit-o fr s tii, viconte

dExms. El o privi surprins. Ea urm pornit: Ascult, soarta noastr trebuie s ne


fereasc pe noi, reginele, de legturi nepotrivite; situate att de sus, dac dorim ca vreo
afeciune s ajung pn la noi, trebuie s facem civa pai, s-i ieim nainte i s-i
ntindem mna. Gabriel, eti frumos, brav, ptima i mndru. Din primul moment n
care te-am vzut am simit pentru dumneata un sentiment necunoscut i oare s m
nelat? cuvintele i privirile dumitale, pn la demersul acesta de astzi, care poate c
nu-i dect o dibace nscenare, totul m-a fcut s presupun c n-am ntlnit un ingrat.
Doamn! strig Gabriel speriat.
Da, eti emoionat i surprins, vd, zise Caterina, cu cel mai dulce surs al ei. Dar n-ai
s m judeci prea sever, nu-i aa, n ceea ce privete sinceritatea mea? i-o repet, regina
trebuie s-o scuze pe femeie. Eti timid, destul de ambiios, domnule dExms i
scrupulele, care m depesc, m-ar putut face s pierd un devotament preios. Am
preferat s vorbesc eu prima. Haide, spune-mi, sunt chiar att de temut?
Oh, da, murmur Gabriel palid i emoionat.
Dar regina, care-l auzi, nu ddu importan exclamrii sale.
Ei, spuse ea vesel, nc nu te-am fcut s-i pierzi mintea; aceste informaii pe care mi
le-ai cerut despre doamna de Castro sunt ntr-o oarecare msur o dovad. Dar i linitit,
nu vreau cderea, ci mreia dumitale, Gabriel; pn acum m-am mulumit s u pe
planul al doilea, dar s tii, voi strluci n curnd pe rmament, Diana de Poitiers e la o
vrst cnd nu-i mai poate pstra mult vreme frumuseea i puterea. n ziua n care
prestigiul acestei femei se va cltina, va ncepe domnia mea i a c tiu s domnesc,
Gabriel; instinctele dominaiei pe care le simt n mine sunt cele mai sigure garanii i
dealtfel ele sunt n sngele Mediciilor. Regele va aa ntr-o zi c n-are un consilier mai
abil, mai iret i mai experimentat dect mine. i atunci, Gabriel, ce nu va putea pretinde
omul care i- a unit soart cu a mea cnd eram nc obscur? Omul care va iubit n
mine femeia i nu regina? Crezi c stpn regatului nu-l va rsplti cum se cuvine pe cel
care-i va devotat? Acest om va ajutorul ei, braul ei drept, adevratul rege. Va ine n
mna lui toate puterile Franei. Un vis frumos, nu-i aa, Gabriel? Ei bine, vrei s i acest
om?
Ea i ntinse mna.
Gabriel puse un genunchi pe pmnt i srut acea mn alb i fermectoare Dar
rea lui era prea cinstit pentru a se deda la iretlicurile i minciunile unei iubiri
prefcute. ntre o nelciune i un pericol era prea sincer i prea hotrt ca s ovie, aa

c, ridicndu-i nobilu-i chip, spuse:


Doamn, umilul gentilom care se a la picioarele voastre v roag s-l considerai
drept cel mai respectuos dintre servitorii domniei-voastre, drept cel mai devotat dintre
supuii votri. Dar
Dar, l ntrerupse Caterina cu un surs, nu aceste cuvinte de veneraie sunt ceea ce-i
cer eu, nobile cavaler.
i totui, doamn, continu Gabriel, nu pot s m slujesc de termeni mai dulci i mai
tandri, cci iertai-m cea pe care o iubesc, nainte de a v cunoscut pe
dumneavoastr, este ntr-adevr Diana de Castro i nici o iubire, e chiar cea a unei
regine, n-ar ti s-i gseasc locul n aceast inim plin de un alt chip.
Ah! Exclam Caterina, cu fruntea palid i cu buzele strnse.
Gabriel, cu capul plecat, atepta, totui fr s tremure, torentul de indignare i dispreul
care trebuiau s se reverse asupra lui. Dup cteva minute de tcere, Caterina de Medicis
spuse, abia stpnindu-i vocea i mnia:
tii, viconte, c te gsesc ndrzne pentru a nu spune obraznic? Cine-i vorbete de
dragoste, domnule? De unde ai scos-o c am vrut s-i ispitesc virtutea att de
nverunat? Trebuie s ai despre meritele dumitale o prere mult prea nesbuit pentru
a cuteza s crezi astfel de lucruri i pentru a explica ntr-un mod att de temerar o
bunvoin care n-are alt vin dect aceea de a se adresat unei persoane nedemne. Ai
insultat n mod nepermis o femeie i o regin, domnule!
Oh, doamn, credei c respectul meu
Destul! i ntrerupse Caterina, i spun c m-ai insultat i c ai venit aici ca s m
insuli. De ce-ai venit aici? Ce motiv te-a adus? Ce m intereseaz pe mine iubirea
dumitale i doamna de Castro i toate cele care v privesc pe voi amndoi? Ai venit s iei
informaii de la mine! Ridicol pretext! Ai vrut ca regina Franei s fac poliie n slujba
pasiunii dumitale! E un lucru smintit, afla i i jignitor!
Nu, doamn, rspunse Gabriel, n picioare i mndru v simii ultragiata indc ai
ntlnit un om cinstit care a preferat s v rneasc dect s v nele.
Taci, domnule, relu Caterina, i poruncesc s taci i s iei. Fii mulumit c nu-i
dezvlui regelui fapta dumitale cuteztoare. Dar s nu mai apari niciodat n faa mea i
de-acum ncolo s-o numeri pe Caterina de Medicis printre cei mai nempcai dumani ai

dumitale. Da, mi vei cdea n mn, fii sigur, domnule dExms! Dar pn atunci, iei!
Ei, i spuse Gabriel cnd se aa singur o ur n plus. Dar ce-ar contat dac a aat
ceva despre tata i despre Diana! Iubita regelui i soia regelui pe amndou m. i leam fcut dumance. Poate c soarta vrea s m pregteasc spre a deveni dumanul
regelui; acum haidem la Diana, a venit ceasul i fac Domnul ca s nu ies mai trist i mai
dezolat de la cea care m iubete dect de la cele care m ursc.
Capitolul XVI Iubit sau frate?
Cnd Jacinthe l introduse pe Gabriel n camera pe care Diana de Castro, ca ic legitim
a regelui, o ocupa la Luvru, aceasta, n efuziunea ei naiv i cast, alerg naintea
iubitului, fr s-i ascund n nici un fel bucuria. Nu i-ar retras nici fruntea din calea
srutului lui; dar el se mulumi s-i strng doar mna.
Iat-te n sfrit, Gabriel, spuse ea. Cu ct nerbdare te-am ateptat! ncepnd de
atunci, nu mai tiu cum s-mi revrs preaplinul fericirii pe care o simt n mine, vorbesc
singur, rid singura, sunt nebun! Dar n sfrit, iat-te; acum vom putea s m fericii
mpreun. Ei bine, dar ce ai? Pari ngrorat, grav i aproape trist. Oare cu acest chip
ntunecat i cu aceste atitudini rezervate vrei s-i ari dragostea fa de mine i
recunotina fa de tatl meu?
Tatl tu? Da, ai dreptate, s vorbim puin despre tatl tu, Diana. Ct despre
gravitatea asta, care te mir atta, aa mi-e obiceiul, s-mi primesc cu fruntea ntunecat
soarta; mi bat joc de darurile ei, nu-s obinuit cu ele, cci prea adesea a ncercat s
ascund sub un dar o durere.
Nu te tiam att de lozof i nici att de nefericit, zise Diana pe jumtate vesel, pe
jumtate suprat. Dar, m rog! Spuneai c ai vrea s vorbim despre rege; foarte bine;
doar a fost ct se poate de bun i de generos cu noi
Te iubete, nu-i aa?
Cu o tandree i o blndee infinite.
O fi creznd, murmur vicontele dExms, c e fiica lui
Un singur lucru m mir, relu el cu voce tare: cum se face c regele, nutrind fa de
tine asemenea sentimente, a putut totui s rabde atia ani fr s te vad i fr s te
cunoasc; cum a putut s te lase n voia soartei la Vimoutiers, pierdut i necunoscut?
Nu l-ai ntrebat niciodat, Diana, care a fost motivul unei att de ciudate indiferene? O

asemenea uitare, tii e cam greu de mpcat cu bunvoina asta pe care i-o art acum.
Oh, nu el e cel care m-a uitat!
Dar cine atunci?
Cine? Doamna de Poitiers, cci nu tiu dac pot spune mama mea!
i de ce s-a resemnat s te abandoneze astfel, Diana? Naterea ta, dimpotriv, trebuia
s-o bucure, indc o fcea s creasc i mai mult n ochii regelui. De ce anume se temea?
Soul ei era mort Tatl ei mort
Gabriel, zise Diana, mi-ar greu, dac nu chiar imposibil s justic aceast mndrie
ciudat care a fcut-o pe doamn pe Valentinois s nu m recunoasc niciodat drept
copilul ei. A, dac vrei s tii, c l-a convins pe rege s ascund la nceput naterea
mea, c nu m-a rechemat la Curte dect la insistena regelui, dac nu chiar la porunca
acestuia i c n-a vrut nici n ruptul capului s e pomenit n actul meu de natere. Dar
nu m plng, Gabriel, indc fr acest orgoliu ciudat nu te-a cunoscut i nu te-a
iubit. M-am gndit adesea cu durere 1a acest soi de aversiune a mamei fa de mine.
Aversiune care ar putea s nu e dect remucare, gndi Gabriel cu spaim; l-a nelat
pe rege, dar nu fr ovial i fr team
La ce te gndeti, relu Diana i de ce mi-ai pus toate aceste ntrebri?
Ei, eacuri; am o ndoial care-mi frmnta suetul. Nu ine seama de asta, Diana;
dac mama ta nu te poate suferi, ba chiar s-ar putea spune c aproape te urte, cel puin
tatl tu compenseaz aceast rceal prin tandreea lui; tu, la rndul tu, dac te simi
intimidat i strin fat de doamna de Valentinois, lng rege te simi, nu-i aa ca lng
adevratul tu tat
Da, zise Diana. M-am simit ndat atras spre el din prima zi n care l-am vzut i n
care mi-a vorbit cu atta buntate. Nu din motive meschine sunt fa de el att de
prevenitoare i de afectuoas, ci pentru c pur i simplu l iubesc. Nu este nici
binefctorul, nici protectorul meu, este tata!
Nu te poi nela n astfel de lucruri, strig Gabriel ncntat. Draga mea Diana, iubita
mea; e bine c-i iubeti astfel tatl i c te simi n faa lui plin de recunotin i de
dragoste. Aceast pietate filial i face cinste, crede-m.
Este de datoria ta s nelegi asta, spuse Diana. Dar, dup ce- am vorbit despre tata i

despre afeciunea pe care mi-o poart i pe care i-o port, dup ce-am vorbit despre
obligaiile noastre fa de el, ce-ar ii dac-am vorbi puin despre noi, despre dragostea
noastr?
Ce zici? Devii egoist, adug tnr, cu acea ingenuitate fermectoare care-i era
caracteristic. Dealtfel, ce rege mi-ar putea reproa dac m-a gndi puin i la mine, la
noi tii, Gabriel, ce mi-a spus regele mai adineauri? Copil drag, i fericit! Asta m
face i pe mine fericit! Aa c, domnule, recunotina noastr odat mrturisit, eu zic
s ne gndim acum i la noi.
Da, spuse Gabriel gnditor, da, sigur. S ne ntoarcem la dragostea care ne leag. S
privim n inimile noastre i s vedem ce se petrece n ele. S ne dezvluim unul altuia
sufletele, s ne istorisim unul altuia viaa.
Foarte bine, va fi ncnttor.
Da, ncnttor, zise cu tristee Gabriel. Ia zi, Diana, ce simi tu pentru mine? Spune!
Nu cumva m iubeti mai puin ca pe tatl tu?
Rutciosule, gelosule! tii doar c te iubesc cu totul altfel. Nu-i prea uor s-i explic,
zu aa! Cnd l vd pe rege sunt calm i inima nu-mi bate mai tare ca de obicei. Dar
cnd te vd pe tine, oh! O cldur ciudat care m face s tremur, dar care n acelai timp
m ncnt se rspndete n toat ina mea. I-am spus adesea tatii, chiar de fa cu
alii, cuvinte mngietoare i dulci care-mi veneau pe buze; dar ie, o, ie nici n faa unei
singure persoane n-a ndrzni s-i spun mcar pe nume. Pe ct de linitit este bucuria
pe care o simt alturi de tatl meu, pe att de nelinitit este fericirea pe care mi-o aduce
prezena ta, ba a spune chiar dureroas; i totui aceast durere este cu mult mai
plcut dect acea bucurie linitit.
Taci, oh, taci! strig Gabriel pierdut. Da, m iubeti i asta m sperie i vezi, m
linitete, caci, la urma urmei, Dumnezeu n-ar ngduit dragostea sta dac nu m
puteai iubi
Ce vrei s spui, Gabriel? ntreb Diana mirat. De ce mrturisirea asta, pe care am
dreptul s i-o fac din moment ce vei brbatul meu, te ndeprteaz astfel de mine? Ce
pericol se ascunde n dragostea mea?
Nici unul, scumpa mea, nici unul! Doar bucuria e de vin! Ea m mbat astfel,
bucuria! O fericire att de deplin te face s ameeti! Totui nu m-ai iubit ntotdeauna n
acest fel. Pe vremea cnd ne plimbam mpreun sub umbrarele din Vimoutiers, n-aveai

pentru mine dect o prietenie freasc, nu-i aa?


Pe atunci eram un copil, spuse Diana; nu m-am gndit dect la tine n cei ase ani de
singurtate; inima mea n-a crescut odat cu mine; triesc de dou luni n mlocul unei
curi unde corupia moravurilor i insolena limbajului nu prea mi-au lsat rgazul s m
gndesc la pasiunea noastr pur i sacr.
Adevrat, adevrat, spuse Gabriel.
Dar tu, zise Diana la rndul ei, ce simi pentru mine?
Hai, deschide-i inima cum mi-am deschis-o i eu. Dac vorbele mele i-au fcut bine, fmi i tu mie bine la rndu-mi i spune-mi c m iubeti.
Oh, eu nu tiu nu-i pot spune asta. E ngrozitor! Nu m ntreba mai mult!
Gabriel, strig Diana consternat, dar vorbele tale sunt cumplite! Nu-i dai seama de
asta! Cum, nu vrei nici mcar s-mi spui c m iubeti?
Dac te iubesc! M ntreab dac-o iubesc! Da, te iubesc ca un smintit, ca un criminal
poate!
Ca un criminal! zise doamna de Castro uluit. Ce crim poate dragostea noastr? Nu
suntem amndoi liberi? Tata n-a consimit la cstoria noastr? Pn i cerul se bucur
de-o asemenea dragoste! Dragul meu, nu cumva eti bolnav? Tu, att de hotrt de
obicei De unde-i vin aceste spaime? Oh! Eu nu m tem de nimic alturi de tine! tiu c
lng tine sunt n siguran c i lng tata. Iat, ca s-i amintesc ct de mult te iubesc,
m voi ghemui la pieptul tu, soul meu iubit! Te voi lsa s m srui pe frunte fr
remucri.
Surztoare i plin de farmec, i apropie de el chipul luminos i, cu o privire angelic, i
ceru casta srutare.
Dar Gabriel o mpinse ngrozit.
Nu du-te, strig el, las-m, fugi!
O, doamne, zise Diana, lsndu-i braele s-i cad de-a lungul, o, Doamne, m
respinge, nu m iubete!
Te iubesc prea mult, zise Gabriel.

Dac m-ai iubi, mbriarea mea nu te-ar ngrozi.


M ngrozete ntr-adevr? sentreb Gabriel cuprins de o alt spaim. Oare instinctul o
respinge, sau judecata?
Oh, vino, Diana, vino, vreau s vd, s tiu, s simt! Vino i las-m s te srut pe
frunte, srut de frate la urma urmei i pe care un logodnic i-l poate ngdui.
O strnse la piept i-o srut ndelung pe plete.
M-am nelat, spuse el vistor la aceast plcut atingere, nu glasul sngelui e cel care
strig n mine, ci glasul iubirii. l recunosc! Ce fericire!
Ce tot opteti, iubitule? Spune-mi c m iubeti, asta-i tot ce vreau s aud i s tiu.
Oh, da, te iubesc, nger adorat, te iubesc cu patim, cu frenezie! Te iubesc i, cnd simt
inima mea cum bate lng a ta, mi se pare c cerul ba nu, iadul! strig dintr-o dat
Gabriel desprinzndu-se din mbriarea Dianei. Du-te, du-te, las-m s fug, sunt un
blestemat!
i fugi nuc din camer, lsnd-o pe Diana mut de spaim i mpietrit de durere.
Cobor scrile cltinndu-se de parc-ar fost beat. Cele trei ncercri prin care trecuse
erau prea mult pentru el. Cnd ajunse n marea galerie a Luvrului ochii i se nchiser fr
s vrea, picioarele i se mular i se prbui n genunchi lng zid murmurnd:
Presimeam eu c acest nger m va face s sufr i mai mult dect cei doi diavoli
i lein. Se fcuse noapte i nimeni nu mai trecea prin galerie. Nu-i veni n re dect
atunci cnd simi o mn mngindu-i fruntea i auzi o voce vorbindu-i. Deschise ochii.
Maria Stuart sttea n faa lui cu o fclie aprins n mn.
Din fericire, iat un alt nger, zise Gabriel.
Deci, dumneata eti, domnule dExms, spuse Maria, oh! Cum m-ai speriat! Am crezut
c eti mort. Ce ai? Ct eti de palid! Te simi mai bine? Vrei s chem pe cineva?
Nu, doamn, s i binecuvntata pentru buntatea dumneavoastr. Acum mi
amintesc O durere groaznic mi-a strns dintr-o dat tmplele ca o ghear de er.
Genunchii mi s-au muiat i am czut lng aceast tapiserie. Dar de ce m-a apucat
aceast durere? Ah, da, acum mi amintesc, mi amintesc totul. Vai, doamne, iat c-mi
amintesc!

Te-a copleit o mare durere, nu-i aa? zise Maria. Vd c doar la simpla amintire a ceea
ce ai suferit, ai devenit i mai palid. Sprin-te de braul meu, sunt destul de tare. S
chem pe cineva s te conduc pn acas?
V mulumesc, doamn, spuse Gabriel adunndu-i puterile i energia. Am vigoarea
necesar ca s m duc singur acas. Uitai-v, merg fr ajutor i cu un pas destul de
sigur. Nu vreau s v necjesc i-mi voi aminti ct voi tri de mictoarea dumneavoastr
buntate, doamn. Mi-ai aprut ca un nger mngietor ntr-o clip de mare restrite a
soartei mele. Doar moartea, doamn, ar putea terge asta din inima mea.
O, Doamne, dar ceea ce-am fcut e ct se poate de resc, domnule dExms. A
fcut-o pentru orice ina aat n suferin, cu att mai mult pentru dumneata, pe care
te tiu prietenul devotat al unchiului meu de Guise. Nu-mi mulumi pentru att de puin.
Acest puin nseamn totul n durerea disperrii n care zceam. Nu vrei s v
mulumesc, dar eu mi voi aminti Adio, doamn!
Adio, domnule dExms, ngrete-te i ncearc s te mngi i-i ntinse mna, pe
care Gabriel i-o srut cu respect. Apoi se desprir.
Ieind din Luvru, Gabriel o apuc pe malul apei i dup o jumtate de ceas ajunse n
strada Jardins-Saint-Paul. Nu se gndea la nimic, creierul parc i se golise, nu simea
dect o mare suferin. Aloyse l atepta nelinitit.
Ei bine? spuse ea.
Gabriel i stpni ameeala care-i ntunec din nou vederea. Ar vrut s plng, dar nu
putea. Rspunse cu o voce schimbat:
Nu tiu nimic, Aloyse! i acele femei i inima mea au fost mute! Nu tiu nimic dect
c fruntea mi-e ngheat i c totui ard. Doamne, Doamne!
Curaj, monseniore, spuse Aloyse.
Curaj am, zise Gabriel, mulumesc Domnului. Dar am s mor! i czu din nou inert pe
podea, dar de ast-dat fr s-i mai revin.
Capitolul XVII Horoscopul
Bolnavul va tri, doamn Aloyse. Pericolul a fost mare i convalescena va lung.
Toate acele luri de snge l-au slbit pe bietul tnr, dar va tri, i fr gr i

mulumete Domnului c rul trupesc a slbit lovitura pe care a primit-o suetul, cci
astfel de rni nu le putem tmdui i a lui ar putut s e mortal i poate s mai e
nc.
Doctorul care vorbea astfel era un om nalt, cu o frunte mare, bombat, cu ochii adnci i
[6]

ptrunztori. Norodul l numea maestrul Nostradamus ; ca savant, el semna NostreDame. Nu putea s aib mai mult de cincizeci de ani.
Uit-te la el, maestre, zise Aloyse; zace din seara zilei de 7 iunie. Acum suntem n 2
iulie i tot acest timp n-a scos un cuvnt, nu pare nici s m vad, nici s m cunoasc, e
ca i mort, vai! Atinge-i mna i nici n-o s bage de seam.
Cu att mai bine, doamn Aloyse, cu att mai bine, s revin ct mai trziu cu putin
la gndurile lui negre; dac ar putea rmne, cum dealtfel ndjduiesc, nc o lun n
aceast toropeal, fr judecat i fr gndiri, e n mod sigur salvat.
Salvat! zise Aloyse, ridicnd ochii spre cer.
E nc de pe acum, dac nu-l ntoarce boala, poi s spui asta i acelei frumoase
cameriste care vine de dou ori pe zi ca s afle veti; cci trebuie s fie la mijloc vreo mare
pasiune pentru vreo mare doamn, nu-i aa? E i ncnttor i fatal.
Ai dreptate, maestre Nostradamus, spuse Aloyse oftnd.
Fac Domnul s scape i de pasiune i de boal, doamn Aloyse, dac nu cumva boala
i pasiunea n-au aceeai cauz. Eu voi rspunde de una, dar nu i de cealalt.
Nostradamus desfcu mn moale i inert a lui Gabriel i privi cu atenie plin de gr
palma acelei mini. ntinse chiar pielea deasupra indexului i a degetului mlociu,
prnd s caute, nu fr greutate, n memoria sa, o amintire.
Ciudat, i spuse el am impresia c am cercetat aceast mna. Dar ce semne m au izbit
atunci? Apoi cu glas tare:
Nimic neobinuit. nsuirea dominant a acestui tnr e voina ferm, rigid,
implacabil ca o sgeat slobozit de o mna sigur Dar nu asta m-a uimit odinioar.
Amintirile mele sunt prea confuze; stpnul dumitale n-are dect douzeci i cinci de
ani, doamn Aloyse, nu-i aa?
N-are dect douzeci i patru, maestre.

Atunci nseamn c e nscut n 1533 tii ziua, doamn Aloyse?


6 martie.
Dar nu cumva tii dac era dimineaa ori seara?
Ba cum s nu, eram lng mam-sa pe care o vegheam n durerile facerii. Monseniorul
Gabriel s-a nscut fix la ora ase i jumtate dimineaa.
Nostradamus i nsemn aceste date.
Voi vedea n ce poziie erau aezate n acea zi la acea or unele stele, spuse el. Dac
vicontele dExms ar avut cu douzeci de ani mai mult, a jurat c i-am mai inut o
dat mna n mna mea. De fapt, nu asta intereseaz. Nu vrjitorul, cum m numete
lumea ciudat, ci medicul e cel care are acum treab aici i i-o repet, doamn Aloyse,
bolnavul va tri.
Ei, maestre, spuse cu tristee Aloyse, ai mrturisit c rspunzi doar de boal, nu i de
pasiune.
Pasiunea! Ei, spuse surznd Nosradamus, dar mi se pare c prezena, de dou ori pe
zi, a acelei cameriste dovedete c nu e chiar att de fr speran
Dimpotriv, maestre, dimpotriv, strig Aloyse cu fric.
Haida de, doamn Aloyse, bogat, brav, tnr, frumos cum este vicontele dExms, n-o
s e mult vreme respins de doamne ntr-o vreme ca a noastr; cel mult, uneori eti
amnat
nchipuie-i, maestre, c atunci cnd monseniorul se va rentoarce la via i la
judecat, primul singurul lui gnd care-i va izbi mintea zdruncinata ar acesta: Femeia
pe care o iubesc este definitiv pierdut pentru mine; ce se va ntmpla cu el?
S ndjduim c presupunerea dumitale nu-i ntemeiat, doamn Aloyse, cci ar
cumplit. Aceast durere puternic ntr-un creier att de slbit ar groaznic. Att ct pot
eu judeca un om dup trsturile feei sale i dup privirea ochilor, stpnul dumitale
nu-i un om uuratic; de data asta; voina lui puternic i energic va un pericol n plus
i, zdrobit n lupta cu imposibilul, i-ar putea zdrobi la rndul ei, viaa.
Doamne, biatul va muri! strig Aloyse.
Primejdia ar s i se congestioneze iar creierul. Exist ns ntotdeauna putina de a-i

utura prin faa ochilor o ndejde. Se va aga de sperana cea mai nensemnat, de
ansa cea mai fugar i va fi salvat.
Va salvat, spuse Aloyse, cu un aer sumbru. La nevoie voi jura i strmb, numai ca s
fie salvat. Maestre Nostradamus, i mulumesc.
Trecu nc o sptmn i Gabriel tot nu prea s dea semne c-i regsise judecata.
Ochii, nc tulburi i fr expresie, xau totui chipurile i obiectele. Apoi ncepu s fac
micrile ce i se cereau, s se ridice singur, s ia leacurile pe care i le ntindea
Nostradamus. Aloyse, n picioare, neobosit, atepta. Dup o alt sptmn Gabriel
putu s vorbeasc. Nu se fcuse nc pe deplin lumin n haosul din mintea sa. Nu rostea
dect cuvinte incoerente, dar care aveau totui legtur cu viaa lui trecut. Acum, cnd
medicul era de fa, Aloyse tremura ca nu cumva Gabriel s trdeze vreunul din secretele
sale. Nu se nel n ceea ce privete presimirile sale, cci ntr-o zi, Gabriel, n somnul lui
agitat, strig de faa cu Nostradamus:
Ei cred c m numesc vicontele dExms. Nu, nu, sunt contele de Montgommery
Contele de Montgommery, spuse Nostradamus izbit de o amintire.
Tcere, zise Aloyse punndu-i un deget pe buze.
Dar Nostradamus plec fr ca Gabriel s mai adugat vreun cuvnt i cum a doua zi i
n zilele urmtoare medicul nu mai aduse vorba despre cuvintele care-i scpaser
bolnavului, Aloyse se temu s revin asupra acestui fapt ca s nu atrag atenia
doctorului asupra unor lucruri pe care stpnul ei poate c avea interesul s le ascund.
Incidentul pru deci uitat de amndoi.
Gabriel mergea din ce n ce mai bine. i recunoscu pe Aloyse i pe Martin-Guerre; cerea
ceea ce avea nevoie. Vorbea cu o blndee trist care lsa s se cread c, n sfrit, i
recptase judecata. ntr-o diminea, n ziua n care se ridic din pat pentru prima oar,
i spuse Aloysei:
Doic i rzboiul?
Ce rzboi, monseniore?
Rzboiul contra Spaniei i Angliei
Oh, monseniore, mi s-au istorisit lucruri vrednice de mil. Spaniolii, ntrii de dou
mii de englezi, au intrat, se spune, n Picardia. Se bat de-a lungul graniei.

Cu att mai bine, zise Gabriel.


Aloyse atribui acest rspuns unei rmie de delir. Dar, a doua zi, cu o perfect
luciditate, Gabriel i zise:
Nu te-am ntrebat ieri dac domnul de Guise s-a ntors din Italia.
E pe drum, monseniore, rspunse Aloyse. Uimit.
Bine! n ce zi suntem azi, doic?
Mari, 4 august, monseniore.
Pe 7 vor fi dou luni, zise Gabriel, de cnd zac pe acest pat al durerii.
Ah, strig Aloyse tremurnd, monseniorul i aduce aminte.
Da, mi aduc aminte, Aloyse, mi aduc aminte; dar, adug el cu tristee, dac eu n-am
uitat nimic, mi se pare c m-au uitat ei pe mine; n-a venit nimeni s cear veti despre
mine, Aloyse?
Ba da, monseniore, rspunse cu voce schimbat Aloyse, care urmrea cu nelinite pe
chipul tnrului ei stpn efectul vorbelor sale, a venit o camerist cu numele Jacinthe.
Venea de dou ori pe zi s ae cum v mai este. Dar de vreo cincisprezece zile, de cnd vai simit un pic mai bine, nu mai vine
Nu mai vine tii cumva de ce doic?
Da, monseniore. Stpna ei, aa dup cum mi-a spus Jacinthe ultima oar, a obinut de
la rege ngduina s se retrag la o mnstire, cel puin pn la sfritul rzboiului.
ntr-adevr, zise Gabriel cu un surs blnd i melancolic. i, n vreme ce o lacrim,
prima pe care o vrsa de dou luni ncoace, i alunec de-a lungul obrazului, adug:
Scump Diana!
Oh! Monseniore! strig Aloyse n culmea bucuriei; monseniorul a rostit acest nume
fr s e zdruncinat, fr nici o slbiciune. Monseniorul este salvat. Monseniorul va tri
i eu nu voi fi nevoit s-mi trdez jurmntul.
Da, sunt salvat i totui, buna mea Aloyse, nu voi tri!
Cum asta, monseniore? spuse Aloyse tremurnd din toate mdularele.

Trupul a rezistat cu curaj, spuse Gabriel, dar suetul, suetul, Aloyse, crezi c n-o s
e lovit de moarte? Vreau s m ridic dup aceast lung boal, este adevrat, s m las,
dup cum vezi, vindecat. Dar ai notri se bat la grani, eu sunt cpitan al grzilor i locul
meu este acolo unde se duce lupta. De ndat ce m voi putea urca pe cal, m voi duce
acolo unde mi-e locul. i la prima btlie la care voi lua parte, Aloyse, voi face n aa fel
nct s nu m mai ntorc.
V vei lsa ucis! Sfnta Fecioar! i de ce asta, monseniore, de ce asta?
De ce? Fiindc doamna de Poitiers tace cu ncpnare, Aloyse, indc Diana este
poate sora mea i eu o iubesc pe Diana; indc regele poate c l-a asasinat pe tata i eu
nu-l pot pedepsi pe rege fr s am certitudinea vinoviei sale. Or, neputnd nici s-mi
rzbun tatl, nici s m nsor cu sora mea, nu mai tiu ce-a mai putea face pe lumea asta.
Iat de ce vreau s-o las n plata Domnului
Nu, monseniore, n-o vei prsi, spuse Aloyse mohort i sumbr. N-o vei prsi
indc avei multe de fcut i o datorie cumplit de ndeplinit Dar nu v voi vorbi
despre asta dect n ziua n care vei cu totul restabilit, cnd Nostradamus mi va
conrma c putei s m ascultai n linite, c avei puterea necesar pentru o astfel de
treab.
Ziua aceea sosi n sptmna care urm. Gabriel ieise de trei zile din cas ca s-i
pregteasc plecarea i Nostradamus anunase c va mai veni o dat s-i vad pacientul.
ntr-un moment n care Aloyse se afla singur cu Gabriel, acesta spuse:
Monseniore, v-ai gndit la hotrrea pe care ai luat-o? Mai inei la aceast hotrre?
in, spuse Gabriel.
Vrei s v punei capt zilelor.
Vreau s-mi pun capt zilelor.
Asta din pricin c nu avei nici un alt mloc de a ti dac doamna de Castro este sau
nu sora domniei-voastre?
Da.
Ce-ai zice totui, dac v-a pune pe urm acestui secret? V amintii ce v-am spus
odat?

Sigur. C Dumnezeu pe lumea cealalt i dou persoane pe lumea asta sunt singurele
care cunosc acest secret. Cele dou ine omeneti sunt Diana de Poitiers i contele de
Montgommery, tatl meu. Am rugat-o, am conjurat-o, am ameninat-o pe doamna de
Valentinois, dar am plecat de la ea mai nesigur i mai dezolat ca niciodat.
Dar ai adugat, monseniore, c dac ar trebui s cobori n mormntul tatlui
domniei-voastre ca s-i smulgei acest secret j ai face-o fr ca mcar s plii.
Din pcate, spuse Gabriel, habar n-am unde se afl acest mormnt.
Nici eu, dar cutai-l, monseniore.
i chiar dac l-a gsi, crezi c Dumnezeu e dispus s fac vreo minune? Morii nu
vorbesc, Aloyse.
Morii hu, dar viii da.
Dumnezeule! Ce vrei s spui? spuse Gabriel plind.
C nu suntei, aa cum strigai n timpul delirului, contele de Montgommery,
monseniore, ci doar vicontele de Montgommery. Pentru c tatl domniei-tale, contele,
trebuie s mai triasc nc!
Dumnezeule! tii sigur c triete?
Nu tiu, monseniore, dar presupun i ndjduiesc cci era o re viguroas i
curajoas ca i domnia-ta i care se mpotrivea vitejete att suferinei, ct i nenorocirii.
Or, dac triete, el nu va refuza precum doamna Diana, s v dezvluie secretul de care
depinde fericirea domniei-voastre.
Dar unde s-l caut? Pe cine s ntreb? Aloyse, n numele cerului, vorbete!
Este o poveste nfricotoare, monseniore i i-am jurat brbatului meu la porunca
tatlui domniei-voastre s nu v-o dezvlui niciodat; cci de ndat ce-o vei aa, v
vei arunca n primejdii cumplite, vei declara rzboi unor dumani de o sut de ori mai
puternici ca domnia-voastr! Dar pericolul cel mai nfricotor e de preferat totui unei
mori sigure: Suntei hotrt s murii i tiu c nu vei da napoi din faa unei astfel de
hotrri. Aa c prefer s v luptai n alt fel i cu alt soi de dumani, dei tatl domnieivoastre tocmai de acest lucru se temea pentru ul su. Cel puin, aa, moartea domnieivoastre va oarecum ntrziat. Am s v spun totul, monseniore i Dumnezeu m va
ierta c mi-am clcat jurmntul.

Da, sigur, buna mea Aloyse Tatl meu! Tatl meu n via! Vorbete repede
Dar n acel moment cineva btu discret la u i doctorul Nostradamus apru.
Ah! Ah! Domnule dExms, i spuse el lui Gabriel. Ct de vesel i de nsueit
suntei S e ntr-un ceas bun! Acum o lun nu prea artai astfel. Iat-v gata s v
avntai n lupt, mi se pare!
S m avnt n lupt. ntr-adevr, spuse Gabriel, cu ochii strlucii i uitndu-se la
Aloyse.
Ca medic, vd c nu mai am nimic de fcut aici, zise Nostradamus.
Nimic dect s primii mulumirile mele i, dei nu cutez s spun i preul serviciilor
dumneavoastr, cci n anumite cazuri viaa nu se poate plti.
i Gabriel, strngnd mna doctorului, puse n ea un fiic de galbeni.
Mulumesc, domnule viconte dExms, zise Nostradamus. Dar ngduii-mi i mie s
v fac un dar pe care cutez s-l cred de oarecare valoare.
Despre ce este vorba, doctore?
tii, monseniore, relu Nostradamus, tii c nu m-am ocupat numai de cunoaterea
bolilor trupeti. Am vrut s le cunosc i s le vindec i pe cele ale suetului, sarcin plin
de neprevzut, dar n care ntrevd uneori licriri. Nopi i zile n ir, am adncit,
monseniore, astrologoia, fr sfrit, ca i butoiul Danaidelor i chiromania. Am, la
intervale destul de rare ceasuri n care vd i neleg unele lucruri, monseniore. ntr-unul
din aceste ceasuri, am vzut, acum douzeci i cinci de ani, soarta unui gentilom de la
Curtea regelui Francisc, scris clar n liniile complicate ale minii sale. Aceast soart
stranie, bizar, periculoas m-a izbit. Or, judecai surpriza mea cnd n palm i n
astrele domniei-voastre am descoperit un horoscop aidoma cu cel care m-a surprins atta
odinioar. Dar nu-l mai pot distinge att de precis ca altdat. n sfrit monseniore, luna
trecut, n toiul fierbinelii, ai rostit un nume: al contelui de Montgommery.
Al contelui de Montgommery? strig Gabriel speriat.
V repet, monseniore, c n-am auzit dect acest nume, restul puin m intereseaz.
Acesta era numele omului a crui soart mi se artase limpede c n plin amiaz. Am
alergat acas, am rscolit printre vechile mele hrtii i am regsit horoscopul contelui de

Montgommery. Dar, lucru ciudat, monseniore, avei cu contele de Montgommery legturi


misterioase i aniti stranii, cci Dumnezeu, care n-a druit niciodat aceeai soart la
doi oameni, v-a rezervat amndurora exact aceleai ntmplri. N-a vrea s spun totui
c n-ar exista nici o deosebire n amnuntele celor dou viei, dar faptul dominant care le
caracterizeaz este acelai. Odinioar l-am pierdut din vedere pe contele de
Montgommery, dar tiu totui c, n ceea ce-l privete, una dintre prevestirile mele s-a
realizat. L-a rnit undeva, la cap, pe regele Francisc I cu un tciune aprins. I s-o
ndeplinit i restul prezicerii? Asta nu mai tiu. Pot s arm doar c nenorocirea i
moartea care-l ameninau v amenin i pe domnia-voastr.
S fie oare posibil? zise Gabriel.
Iat, monseniore, rspunse Nostradamus, prezentndu-i vicontelui dExms un
pergament rsucit, iat horoscopul pe care l-am scris pe vremuri pentru contele de
Montgommery. L-a scrie astzi la fel i pentru domnia-voastr.
D-l ncoace, doctore, zise Gabriel. Acest dar este nepreuit, nu tii ct valoreaz
pentru mine.
Un ultim cuvnt, domnule dExms, zise Nostradamus, un ultim cuvnt, ca s tii s
v pzii, dei nimeni nu poate scpa de soarta care-i este hrzit. Astrele lui Henric al
II-lea prevestesc c va muri ntr-un duel sau ntr-o lupt ciudat
Dar, ntreb Gabriel, ce legtur are asta cu mine?
Citind acest pergament, vei nelege, monseniore. Acum, nu-mi rmne dect s-mi
iau rmas buri de la domnia-voastr i s v doresc ca nenorocirile prin care vei trece s
nu fie provocate de domnia-voastr.
i dup ce-l salut pe Gabriel, care-i strnse nc o dat mna i-l conduse pn la u,
Nostradamus iei.
De ndat ce se napoie lng Aloyse, Gabriel desfcu pergamentul i, asigurndu-se c
nimeni nu-l putea deranja sau spiona, citi cu voce tare cele ce urmeaz:
n lupta cu lancea, acesta va atinge
Fruntea regelui.
i o ran sngernd va face n

Fruntea regelui.
Fie c vrea sau nu, mereu va rni
Fruntea regelui,
n sfrit l va iubi, apoi l va ucide
Doamna regelui
Bine! strig Gabriel cu fruntea radioas i cu privirea triumftoare. Acum, drag
Aloyse, poi s-mi povesteti cum l-a ngropat de viu pe tatl meu, Henric al II-lea.
Regele Henric al II-lea! strig Aloyse, cum tii?
Ghicesc! Dar poi s-mi dezvlui crima, pentru c ntmplarea mi-a i vestit
rzbunarea.
Capitolul XVIII Neplcerile unei cochete
Iat acum sumbra poveste a lui Jacques de Montgommery, tatl lui Gabriel, dup
povestea Aloysei, cu care soul ei Perrot Travigny, scutier i condent al contelui de
Montgommery, o pusese la curent. Vicontele cunotea unele lucruri, dar deznodmntul
care i pusese capt i rmsese ascuns, ca i celorlali.
Jacques de Montgommery, senior de Lorges, fusese ca toi strmoii si brav i ndrzne
i, sub domnia rzboinicului Fraricisc I, l vedeai ntotdeauna n fruntea btliei. Aa c
foarte curnd ajunse n infanteria francez. Printre cele o sut de fapte strlucite, i se
ntmpla totui i un lucru suprtor, cel la care fcuse aluzie Nostradamus.
Era n 1521: contele de Montgommery avea doar douzeci de ani; iarna era aspr i tinerii,
cu regele Francisc I n frunte, fcuser o partid de pelota pe zpad; un joc nu fr
primejdii, foarte la mod pe vremea aceea. Se mpreau n dou tabere, unii aprau o
csu, iar ceilali, cu bulgri de zpad, o asaltau. Contele dEnghien senior de Cerisoles,
fusese ucis ntr-un astfel de joc. Puin a lipsit ca Jacques de Montgommery s nu-l ucid
i el pe rege. Btlia odat isprvit, voir s se nclzeasc; din pcate, lsaser focul s
se sting i toi acei tineri zvpiai i neateni ncercar s-l reaprind. Alergnd,
Jacques aduse primul, n clete, un butuc aprins; n drum l ntlni pe Francisc I care nu
mai avu cnd s se fereasc i se izbi violent cu brbia de butucul ncins. Din fericire, nu
se alese dect cu o ran i cicatricea dizgraioas pe care i-o ls aceast ran prilejui
moda brbii lungi i a pletelor scurte decretat atunci de Francisc I.

Cum contele de Montgommery fcu s se uite acest neplcut accident prin mii de fapte
mree de arme, regele nu-i purta pic i-l ls, s se ridice pn la cele mai nalte ranguri
la Curte i n armat. n 1530 Jacques se cstori cu Claudine de la Boissiere. Fu o simpl
cstorie de convenien, totui i plnse mult vreme nevast care muri n 1533, dup
naterea lui Gabriel. Fondul rii sale ca la toi cei predestinai unui sfrit fatal, era
tristeea.
Cnd se trezi vduv i singur, distraciile sale fur loviturile de spad, cci din plictiseal
se arunca n cele mai mari primejdii. n 1538, dup armistiiul de la Nia, cnd acest om
de arme i de aciune trebui s se supun regimului Curii i s se plimbe prin galeriile
de la Tournelle i de la Luvru cu o sabie de parad alturi, fu ct pe-aci s moar de
scrba.
Dar o pasiune l salv i-l pierdu. O Circe regal l cuprinse n mrejele ei pe acest copil
btrn, robust i naiv. Contele se ndrgosti nebunete de Diana de Poitiers.
Trei luni se nvrti pe lng ea mohort, fr s-i adreseze mcar o dat cuvntul; se uita
ns la ea cu o privire care spunea tot. Senealei nu-i trebui prea mult s-i dea seama c
acest suet i aparine. i not aceast pasiune ntr-un col al memoriei socotind c
poate-i va de folos odat. i iat c ocazia se ivi. Francisc I ncepu s-i negleze
[7]

frumoasa iubit i se ntoarse ctre doamna dEtampes , care era mai puin frumoas,
dar care avea imensul avantaj de a frumoas n alt fel. Cnd semnele dizgraiei fur
vizibile, Diana, pentru prima oar n viaa ei, i vorbi lui Jacques de Montgommery.
Asta se petrecea la Tournelle, la o serbare dat de Francisc I n cinstea noii sale favorite.
Domnule de Montgommery zise Diana chemndu-l pe conte. El se apropie
emoionat i o salut cu stngcie, Ct suntei de trist, domnule de Montgommery, zise
ea.
Trist de moarte, doamn.
i de ce, Dumnezeule?
Doamn, m-a lsa ucis
Din pricina cuiva, fr ndoial
Din pricina cuiva, ar plcut; dar, pe legea mea, fr nici un motiv va i mai
plcut

Iat, zise Diana, o cumplit melancolie; i din ce vi se trage aceast neagr boal?
Parc eu tiu, doamn?
Eu tiu, domnule de Montgommery, m iubii
Jacques se fcu palid, apoi, narmndu-se cu toat hotrrea de care ar avut nevoie ca
s se arunce singur n mijlocul unui batalion duman, rspunse cu o voce tremurtoare:
Ei bine, doamn, v iubesc, ceea ce e cu att mai ru!
Ba cu att mai bine! zise Diana rznd.
Cum?! strig Montgommery cu inima btnd. Bgai de seam, doamn. Nu-i vorba de
un joc, ci de o dragoste sincer i adnc, mcar c e imposibil sau tocmai pentru c e
imposibil.
i de ce, m rog, e imposibil? ntreb Diana.
Doamn, zise Jacques, iertai-mi sinceritatea, nc n-am nvat s nfrumuseez
faptele prin vorbe subiri. Regele nu v iubete, doamn?
Ba m iubete, zise Diana suspinnd.
Vedei deci c-mi este interzis, nu numai s v iubesc, ci chiar s v declar aceast
dragoste nedemn.
Nedemn de dumneata, e drept, zise duces.
O, nu, nu de mine! strig contele i s-ar putea ca ntr-o zi
Dar Diana l ntrerupse cu o tristee grav i o demnitate bine jucat.
Ajunge, domnule de Montgommery, spuse ea, s ncetm, te rog. Aceast discuie.
l salut cu rceal i se ndrept, lsndu-l pe srmanul conte frmntat de mii de
sentimente contrare: gelozie, dragoste, ur, durere, bucurie Diana cunotea deci
adoraia pe care i-o mrturisise. Dar poate c-o jignise. Poate c i s-a prut c e nedrept,
ingrat, crud. i repeta toate sublimele prostii ale iubirii.
A doua zi, Diana de Poitiers i spuse lui Francisc I:
tii, sire, domnul de Montgommery este ndrgostit de mine

Eh, eh, fcu Francisc rznd. Montgommery-ii sunt de neam vechi i, pe legea mea,
aproape tot att de nobili ct i mine, la fel de viteji i, acum bag de seam, aproape la fel
de galani.
Asta-i tot ce gsete majestatea-voastr s-mi spun? zise Diana.
i ce-ai vrea, draga mea, s-i rspund? Doresc din suet, zise regele, ca
Montgommery s aib gust ales i ochi la fel de buni ca i mine!
Dac era vorba de doamna dEtampes, murmur Diana, jignit, n-ai fi spus asta.
Nu mpinse mai departe aceast discuie, dar hotr s mping mai departe ncercarea.
Cnd l revzu pe Jacques dup cteva zile, l ntreb din nou.
Eh, cum, domnule de Montgommery i mai trist ca de obicei?
Da, doamn, zise contele umil, cci tremur s nu v fi jignit.
Nu m-ai jignit, domnule, spuse duces, doar m-ai suprat.
Doamn, strig Montgommery, eu, care mi-a drui tot sngele ca s v cru o lacrim,
cum am putut oare s v pricinuiesc o ct de mic durere?
Nu m-ai fcut s neleg c, ind iubita regelui, n-aveam dreptul s aspir la dragostea
unui gentilom?
Ah! Nu sta a fost gndul meu, doamn, zise contele i nici n-ar putea s e, pentru c
eu, gentilomul, v iubesc cu o dragoste pe ct de sincer, pe att de adnc. Am vrut doar
s spun c dumneavoastr nu m putei iubi, pentru c regele v iubete i pentru c-l
iubii pe rege.
Regele nu m iubete i eu nu-l iubesc pe rege, zise Diana.
Dumnezeule! Dar atunci m-ai putea iubi pe mine! strig Montgommery.
Pot s te iubesc, rspunse linitit Diana, dar nu-i voi putea spune niciodat c te
iubesc.
i de ce asta, doamn?
A trebuit, zise Diana, s devin iubita regelui Franei ca s salvez viaa tatlui meu; dar,
pentru a-mi reabilita onoarea, nu pot s fiu doar iubita contelui de Montgommery.

i nsoi acest refuz de o privire att de ptima i de languroas, nct contele nu se


mai putu abine.
Ah! Doamn, i spuse el cochetei ducese, dac m-ai iubi cum v iubesc eu
Ei bine?
Ei bine, ce m intereseaz lumea, prejudecile i onoarea! Pentru mine, universul
suntei dumneavoastr. De trei luni nu v vd dect pe dumneavoastr. V iubesc cu
toat orbirea i cu toat ncrarea primei iubiri. Frumuseea dumneavoastr regeasc
m mbat i m tulbur. Dac m iubii aa cum v iubesc eu, i contesa de
Montgommery, fii soia mea!
Mulumesc, conte, zise Diana triumftoare. mi voi aminti de aceste nobile i
generoase cuvinte. Pn atunci, s tii c verdele i albul sunt culorile mele preferate.
Jacques, nebun de fericire, srut mna alb a Dianei, mai mndru i mai fericit dect
dac i ar fi fost ncredinat coroana lumii.
A doua zi, Francisc I i atrase Dianei atenia c noul ei adorator ncepuse s-i poarte
culorile n public.
Nu-i dreptul lui, sire? spuse ea observndu-l pe rege cu toat ptrunderea privirii sale,
cum s nu-i ngdui s-mi poarte culorile, cnd mi ofer s-i port numele?
E cu putin? ntreb regele.
E sigur, sire, rspunse duces, care crezuse o clip c reuise i c gelozia avea s-i
redetepte necredinciosului dragostea.
Dar dup un moment de tcere, regele, ridicndu-se pentru a pune capt discuiei, i zise
vesel Dianei:
Dac e aa, doamn, funcia de mare seneal ind vacant de la moartea domnului de
Brz, primul dumitale so, o vom da ca dar de nunt domnului de Montgommery.
i domnul de Montgommery va putea s-o accepte, zise cu mndrie Diana, cci i voi
o soie fidela i cinstit i nu-l voi trda pentru toi regii universului.
Regele se nclin surznd, fr s rspund i se ndeprt. Hotrt, doamna dEtampes
pusese bine stpnire pe el. Ambiioasa Diana, cu gelozia n inim, i spuse n aceeai zi
ncntatului Jacques:

Viteazul meu conte, nobilul meu Montgommery, te iubesc.


Capitolul XIX Cum Henric al II-lea ncepu, nc de pe cnd tria tatl su, s-l
moteneasc
Cstoria Dianei i a contelui de Montgommery, continu Aloyse, fu xat la trei luni
dup asta i zarva acestei Curi brtoare i neruinate susinu c, n graba rzbunrii
sale, Diana de Poitiers i dduse arvuna viitorului ei so.
Cele trei luni trecur; contele de Montgommery era mai ndrgostit ca niciodat, dar
Diana amina din zi n zi s-i ndeplineasc fgduiala. Asta din pricin c la puin
vreme dup ce-l vrse pe conte ntr-o asemenea poveste, bgase de seam cu ce priviri o
nvluia de la distan tnrul Deln Henric. Aa c n inima cuteztoarei Diana se
deteptase o nou ambiie. Titlul de contes de Montgommery ar reabilitat-o n ochii
lumii. Titlul de iubit a Delnului ar fost un triumf. Doamna dEtampes, care vorbea
ntotdeauna cu dispre despre vrsta Dianei, era iubit de tat, pe cnd ea, Diana, va
iubit de u. De partea ei erau tinereea, sperana, viitorul. Doamna dEtampes i luase
locul, dar ea i-l va lua doamnei dEtampes. i va pstra rangul n faa ei, va atepta
rbdtoare i calm ca o ameninare vie Cci Henric va ntr-o zi rege i Diana, mereu
frumoas, din nou regin.
Era ntr-adevr o victorie. Caracterul lui Henric i ddea i mai mult siguran. El n-avea
dect nousprezece ani, dar luase parte la mai multe rzboaie; de patru ani era cstorit
cu Caterina Medicis i totui rmsese un copil slbatic i ascuns. Pe ct se arta de
format i de cuteztor la clrie, n mnuirea armelor, n ntrecerile cu lancea i n toate
exerciiile care cereau suplee i dibcie, pe att era de stngaci i de ncurcat la serbrile
de l Luvru i n faa femeilor. Greoi, el se lsa n voia celor ce voiau s pun stpnire pe
el. Anne de Montmorency, care era n relaii destul de reci cu regele, se ntorsese ctre
Deln i-i impuse fr prea mult greutate tnrului toate gusturile urnii om de-acum
copt. l cluzea dup cum i erau voia i capriciul. n sfrit, aruncase n acest suet
tandru i slab rdcinile profunde ale unei fore fr egal i pusese n aa fel stpnire pe
Henric, nct influena unei femei ar fi putut s i-o pun n primejdie pe a sa.
Dar curnd bg de seam cu spaim c elevul su era ndrgostit. Henric i negla
prieteniile cu care el l nconjurase n chip iscusit. Henric devenise trist i aproape
vistor. Montmorency privi n jurul lui i i se pru c regina gndurilor Delnului ar
Diana de Poitiers. Btrnul jandarm o iubea pe Diana mai mult ca pe oricare alta. Cu
felul lui grosolan de a o preuia Re curtezana regal chiar mai mult dect cavalerul de
Montgommery. i potrivi planurile dup instinctele urte pe care le ghicea n aceast

femeie i dup socotelile sale i, linitit, l ls pe Delfin s suspine dup marea seneal.
Frumuseea ei trezi, ntr-adevr, inima amorit a lui Henric. Era ironic, provocatoare,
vioaie, capul ei n avea micri frumoase i elegante, privirea i strlucea de fgduieli i
ntreaga ei in avea o atracie magnetic (pe atunci se zicea magic); ei bine, toate
aceste daruri trebuiau s-l seduc pn la urm pe bietul Henric. I se prea c aceast
femeie avea s-i dezvluie tiina necunoscut a unei viei. Sirena era pentru el, un tnr
slbatic, curios i naiv, atrgtoare i periculoas ca o genune.
Diana simea toate astea; mai ezita doar din team fa de Francisc I, n ceea ce privea
trecutul i fa de contele de Montgommery, n ceea ce privea prezentul, ca s se
hazardeze n acest viitor.
Dar ntr-o zi, cnd regele, mereu galant i atent chiar cu femeile pe care nu le mai iubea,
ba chiar i cu cele care nu-l mai iubeau, discuta cu Diana de Poitiers n ambrazura unei
ferestre, l zri pe Deln care, gale i uitndu-se pe furi, spiona aceast discuie dintre
ea i tatl lui.
Francisc l strig pe Henric.
Ei, domnule fiu, ce faci acolo? Apropie-te, i spuse el.
Dar Henric, palid i ruinat, dup un minut de ezitare ntre datorie i team, n loc s
rspund invitaiei tatlui su, lu hotrrea s fug ca i cum n-ar fi auzit.
Ah, ce biat slbatic i mototol, spuse regele, v putei explica, doamn, o asemenea
timiditate? Dumneavoastr, zeia pdurilor, ai vzut vreodat cerb mai speriat? Ah, ce
cusur afurisit!
Nu i-ar plcea majestii-voastre s corez acest cusur al domnului Deln? zise Diana
surznd.
O, spuse regele, ar o treab mult prea dicil chiar dac e vorba de cel mai gentil
profesor din lume i de cea mai plcut ucenicie.
N-avei nici o grij, sire, mi asum sarcina asta.
Dup care fcu tot posibilul ca s-l ntlneasc pe fugar. Contele de Montgommery, de
serviciu n ziua aceea, nu era la Luvru.
V pricinuiesc deci o spaim att de mare, monseniore?

Astfel i ncepu Diana discuia cu timidul Henric i aceast discuie continu. Cum o
isprvi, cum se fcu c nu bag de seam nici una din grosolniile prinului, cum i
admir i cele mai nensemnate vorbe, cum l prsi cu convingerea c ar putea
spiritual i ncnttor i ntr-adevr alturi de ea deveni puin cte puin spiritual i
ncnttor cum, n sfrit, fu, n toate sensurile, iubita lui, dndu-i n acelai timp
porunci, lecii i clipe de fericire, asta-i comedia venica i de nelmurit care se va juca
ntotdeauna, dar care nu se va scrie niciodat.
i Montgommery? Oh! Montgommery o iubea prea mult pe Diana ca s-o judece i i se
druise prea orbete c s poat vedea clar. Fiecare brfea acum la Curte despre noile
amoruri ale doamnei de Poitiers, n privina creia nobilul conte i pstrase vechile
iluzii, ntreinute cu gr de nsi Diana. Ediciul pe care ea l cldea era nc prea fragil
pentru ca s nu se team de orice zguduire. l pstra pe Deln din ambiie, iar pe conte
din pruden.
Capitolul XX Despre utilitatea prietenilor
S-o lsm acum pe Aloyse s-i continue i s-i isprveasc povestirea al crei nceput lam fcut.
Brbatul meu, bravul Perrot, i spuse ea lui Gabriel, a auzit repede zvonurile care
circulau despre doamnna Diana i toate glumele care se fceau despre domnul de
Montgommery. Dar nu tia dac s-i ntiineze stpnu!, pe care-l vedea ncreztor i
fericit, sau s-i ascund urzeala odioas n care-l nvluise aceast femeie ambiioas. mi
mprtea ndoielile sale, cci i ddeam de obicei sfaturi bune i-mi pusese la ncercare
tcerea. Dar eram tot att de ncurcat ca i el n ceea ce privete luarea unei hotrri.
ntr-o sear, monseniore, Perrot i cu mine ne aam chiar n odaia asta, cci contele de
Montgommery nu ne trata ca pe nite servitori, ci ca pe nite prieteni i voise s pstreze,
chiar i la Paris, obiceiul strvechi al veghilor noastre de iarn din Normahdia, unde
stpnii i oamenii lor se nclzesc la acelai foc dup truda de peste zi. Deci contele,
gnditor, cu capul n mini, sttea n faa focului. De obicei, seara se ducea la doamna de
Poitiers, dar de ctva vreme i spunea adesea c e bolnav i c nu-l poate primi. El se
gndea fr ndoial la acest lucru. Perrot potrivea curelele unei cuirase, iar eu torceam.
Era n 7 ianuarie 1539, ntr-o sear rece i ploioas, a doua zi dup Boboteaz. S v
aducei aminte de aceast dat, monseniore. Gabriel fcu semn c nu pierdea un cuvnt
i Aloyse continu: Deodat se anunar domnii de Langeais, de Boutieres i de Sancerre,
trei gentilomi de la Curte, prieteni ai monseniorului, dar i mai prieteni ai doamnei
dEtampes. Toi trei erau nfurai n mantii largi, ntunecate i, dei intraser rznd,

avui impresia c aduceau cu ei nenorocirea i presimirea mea, vai, nu m nelase ctui


de puin.
Contele de Montgommery se ridic i iei n ntmpinarea lor, bucuros i primitor.
Fii binevenii, prieteni, le spuse el celor trei gentilomi, strngndu-le mna.
La un semn, le-am luat celor trei mantiile i ei s-au aezat.
Ce ntmplare fericit v aduce n casa mea? Continu contele.
Un triplu rmag, rspunse contele de Boutieres i prezena dumitale aici, dragul
meu conte, m face s ctig pariul n momentul de fa.
Eu, spuse domnul de Langeaias, l-am i ctigat.
Iar eu, zise contele de Sancerre, l voi ctiga n curnd, vei vedea.
Dar pe ce ai pariat, domnilor? ntreb Montgommery.
Pi, zise domnul de Boutieres, Langeais a fcut rmag cu dEnghien c Delnul nu
va n seara asta la Luvru. Ne-am dus acolo i am constatat, cu forme n regul, c
dEnghien pierduse.
Ct despre Boutieres, spuse contele de Sancerre, el a pariat cu contele de Montejan c
dumneata te vei afla n seara asta acas, dragul meu conte i iat c a ctigat.
i tu ai ctigat, Sancerre, spuse la rndul su domnul de Langeais; cci, n concluzie,
cele trei pariuri se reduc de fapt la unul. Sancerre, domnule de Montgommery, a pus
rmag pe o sut de pistoli cu dAussun c doamna de Poitiers va bolnav astsear
Tatl domniei-tale, Gabriel pli ngrozitor.
Ai ctigat, ntr-adevr, domnule de Sancerre, spuse el emoionat, cci doamna mare
seneal m-a ntiinat c nu va putea primi pe nimeni ast-sear, simindu-se brusc
indispus.
Ah! strig contele de Sancerre, cnd v spuneam eu i vei zice lui dAussun,
domnilor, c-mi datoreaz o sut de pistoli.
i rser toi ca nite nebuni; contele de Monntgommery rmase serios.

Acum, bunii mei prieteni, spuse el, suntei de acord s-mi explicai aceast enigm?
Din toat inima, pe legea mea! spuse domnul de Boutieres, dar spune slugilor s ias
afar.
Perrot i cu mine eram de-acum la u, cnd monseniorul ne fcu semn s rmnem.
Sunt prieteni devotai, spuse el tinerilor seniori i n-am de ce roi, n-am nimic de
ascuns fa de ei.
Fie! spuse domnul de Langeais, asta miroase un pic a provincie; dar lucrul te privete
mai mult dect pe noi, conte. Sunt aproape sigur c ei i cunosc marele secret, cci acest
secret a fcut nconjurul oraului i dumneata, conform obiceiului, eti ultimul care-l afli.
Vorbii odat! strig Montgommery.
Dragul meu conte, spuse domnul de Langeais, trebuie s vorbim, cci ne vine greu s
vedem astfel nelat un gentilom ca i noi i un om galant ca dumneata; dar dac totui
vorbim, o facem cu condiia c vei accepta noutatea cu lozoe, adic rznd; cci nimic
din toat povestea asta nu merit minia dumitale, te asigur i de altminteri, n cazul de
fa minia dumitale ar fi dinainte dezarmat.
Vom vedea! Atept, rspunse cu rceal monseniorul.
Drag conte, spuse atunci domnul de Boutieres, cel mai tnr i cel mai zpcit dintre
cei trei, cunoti mitologia, nu-i aa? tii, fr ndoial, istoria lui Endymion? Ce vrsta
crezi c avea Endymion cnd a nceput s-o iubeasc pe Diana-Phoebe? Dac i nchipui
c se apropia de patruzeci, te neli, dragul meu, n-avea nici mcar douzeci de ani i nici
nu-i crescuse barba. Cunosc povestea de la preceptorul meu, care tia precis acest lucru.
Iat de ce n seara asta Endymion nu e la Luvru iat de ce doamna Phoebe s-a culcat i s-a
fcut nevzut, probabil din pricina ploii; iat de ce, n sfrit, dumneata, conte de
Montgommery, te ai acas la dumneata de unde reiese c preceptorul meu e un om
mare i noi trei am ctigat pariul. Triasc veselia!
Dovezi ceru cu rceal contele.
Dovezi? spuse domnul de Langeais, dar te poi duce s cercetezi singur. Nu locuieti
la doi pai de Phoebe?
Adevrat! Mulumesc, spuse contele.

Se ridic. Cei trei prieteni trebuir s se scoale i ei, destul de uimii i aproape speriai
de aceast atitudine sever i ntunecat a domnului de Montgommery.
Ah, conte, spuse domul de Sancerre, nu f prostii, nici imprudene i amintete-i c
nu-i bine s te bai nici cu puii de lei, darmite cu leii.
Fii linitit, spuse contele.
Cel puin nu eti suprat pe noi?
Depinde, rspunse contele.
i reconduse, sau mai curnd i mpinse pe cei trei pe u afar i, ntorcndu-se, i spuse
lui Perrot:
Mantia i spad!
Perrot aduse mantia i spad.
E adevrat c i voi, tilali, ai tiut asta? ntreb contele, ncingndu-i spad.
Da, monseniore, rspunse Perrot cu ochii plecai.
i de ce nu m-ai ntiinat, Perrot?
Monseniore blbi soul meu.
ntr-adevr, voi nu suntei prieteni, ci doar oameni de treab.
l btu prietenete pe umr pe scutierul su. Era foarte palid, dar vorbea cu un soi de
linite solemn. i mai spuse lui Perrot:
Aceste zvonuri circul de mult?
Monseniore, rspunse Perrot, sunt cinci luni de cnd o iubii pe doamna de Poitiers,
pentru c nunta domniei voastre era xat n noiembrie. Ei bine, v asigur c domnul
Deln a iubit-o pe doamna de Poitieris la o lun dup ce ea a consimit s v e soie.
Totui nu-s mai mult de dou luni de cnd se vorbete i nu-s nici cincisprezece zile de
cnd am aat eu. Zvonurile nu s-au adeverit dect dup aminarea cstoriei i nu se
discut dect pe furi, de frica domnului Deln. L-am btut ieri pe unul dintre oamenii
domnului de La Garde care a avut tupeul s rd despre asta n faa mea i baronul de La
Garde n-a cutezat s m pedepseasc.

Nu se va mai rde, spuse monseniorul, cu un accent care m fcu s tremur.


Cnd fu gata, i trecu o mn peste frunte i-mi spuse:
Aloyse, adu-mi-l pe Gabriel, vreau s-l srut.
Dormeai, monseniore Gabriel, un somn linitit de heruvim i ai nceput s plngei
cnd v-am trezit i v-am luat n brae. V-am nfurat ntr-o cuvertur i v-am adus astfel
tatlui domniei-voastre. V-a luat n brae, v-a privit o vreme n tcere, ca pentru a-i
umple inima cu chipul domniei-voastre, apoi a depus o srutare pe frumoii ochi pe
jumtate nchii. O lacrim a czut pe chipul trandariu al domniei-tale, prima lacrim
vrsat n faa mea de acest om puternic i viteaz! Mi-ai fost napoiat cu cuvintele: Ai
grij de copilul meu, Aloyse!
Vai, au fost ultimele cuvinte pe care mi le-a mai adresat. De atunci le aud ntruna
Vreau s v nsoesc, monseniore, i spuse atunci bunul meu Perrot.
Nu, Perrot, zise domnul de Montgommery, trebuie s plec singur; rmi aici.
Totui, monseniore
Te rog, zise el.
Nu-i mai puteai rspunde cnd i vorbea astfel i Perrot tcu. Contele ne ntinse mna.
Adio, bunii mei prieteni, ne spuse, nu, nu adio, la revedere
Apoi iei calm i cu un pas sigur, ca i cum trebuia s se ntoarc dup un sfert de ceas.
Perrot nu spuse nimic; dar de ndat ce stpnul su iei afar, i lu la rndu-i mantia i
spad. Nu schimbarm o vorb i n-am ncercat s-l rein, i fcea datoria urmndu-l pe
conte, fie chiar i la moarte. mi ntinse braele i m aruncai la pieptul lui plngnd; apoi
dup ce m-a mbriat cu dragoste, s-a avntat pe urmele domnului de Montgommery.
Totul nu durase nici un minut i nu ne-am spus un singur cuvnt.
Rmas singur, am czut pe un scaun, plngnd i rugndu-m. Ploaia se nteise afar
i vntul sufla cu putere.
Capitolul XXI n care se demonstreaz c gelozia a putut aboli titlurile nainte de
Revoluia Francez

Aa cum spusese domnul de Langeais, palatul de Brz, unde locuia atunci doamna
Diana, era la doi pai de al nostru, pe strada du Figuier-Saint-Paul, unde mai exist nc i
azi aceast cas a nenorocirii.
Perrot, urmndu-i de departe stpnul, l vzu apropiindu-se de ua doamnei de
Poitiers, btnd, apoi intrnd.
Atunci se apropie i el. Domnul de Montgommery le vorbea tare i cu siguran valeilor,
care ncercau s-l opreasc, pretinznd c stpn lor este bolnav. Dar contele trecu i
Perrot prot de mica zarv pentru a se strecura n urma lui pe ua rmas ntredeschis,
i cunotea bine pe cei din cas ca s tie c puteau susine cu trie o minciun a doamnei
Diana. Fie c nu fusese zrit, e c nu-i mai ddur importan scutierului de ndat ce
stpnul rupsese consemnul, Perrot urc fr piedici prin ntuneric, dup domnul de
Montgommery. n capul scrii ducele vzu dou femei ale ducesei, nelinitite i speriate,
care-l ntrebar ce voia la acea or. La toate orologiile din mprejurimi sunase ntr-adevr
ora zece seara. Domnul de Montgommery rspunse cu fermitate c voia s-o vad de
ndat pe doamna Diana, c avea s-i comunice, fr ntrziere, nite lucruri grave i c,
dac nu-l putea primi, va atepta. Vorbea foarte tare i n aa fel nct s e auzit din
camera de culcare a ducesei, care era aproape. Una dintre femei intr n acea camer i se
ntoarse repede spunnd c doamna de Poitiers se culcase, dar c va veni s discute cu
contele, pe care-l ruga s-o atepte n salon.
Delnul nu era deci acolo su se purta ca un fricos, nu ca un u al Franei! Domnul de
Montgommery intr deci fr nici o mpotrivire n salon. Atunci Perrot care rmsese n
umbr, pe primele trepte ale scrii, le isprvi de urcat i se ascunse n dosul unei
draperii, ntr-un coridor mare ce desprea camera de culcare a doamnei de Poitiers de
salonul unde atepta domnul de Montgommery. n fundul acestui vast culoar, dou ui,
acum astupate, ddeau odinioar una n salon, alta n dormitor. Perrot se strecur n
dosul acestei draperii, pus acolo pentru frumusee i constat cu bucurie c va putea,
trgnd cu urechea, s aud cte ceva din cele ce se petreceau e ntr-o camer, e n
cealalt. Nu c bravul meu brbat ar fost cluzit de vreun josnic sentiment de
curiozitate, monseniore, dar ultimele vorbe ale contelui, cnd plecase i o tainic
presimire l ntiinar c stpnul su se a n mare primejdie, c poate chiar n acel
moment i se ntindea o curs i voia s-i poat sri n ajutor la nevoie.
Din nenorocire, cum vei vedea, monseniore, nici unul dintre cuvintele pe care le auzi i
pe care mi le repet dup aceea nu poate aduce nici cea mai mic lumin n ntunecat
problem ce v preocup astzi. Domnul de Montgommery n-ateptase nici dou minute
cnd doamna de Poitiers intr n salon i chiar cu oarecare grab.

Ce nseamn asta, conte, spuse ea i de ce, m rog, aceast nval n casa mea, dup
rugmintea pe care i-am adresat-o de a nu veni ast-sear?
Am s v rspund prin dou cuvinte sincere doamn; dar mai nti spunei femeilor s
plece. Acum ascultai-m. Voi scurt. Mi s-a spus c am un rival, c acel rival este
Delfinul i c n seara asta se afl la dumneavoastr.
i dumneata ai crezut, din moment ce ai alergat s te convingi, spuse Diana cu trufie.
Am suferit, doamn i am alergat s caut la dumneata un leac pentru suferina mea.
Ei bine, spuse Diana. Acum m-ai vzut. tii c nu te-am minit, aa c las-m s m
odihnesc. n numele cerului, pleac Jacques!
Nu, Diana, spuse contele, nelinitit de felul n care era ndeprtat; cci dac m-au
minit pretinznd c Delnul este aici, poate c nu m-au minit asigurndu-m c va veni
ast-sear; vreau s m conving c nu-i adevrat.
Aadar rmi, domnule?
Voi rmne, doamn. Du-te s te odihneti dac eti bolnav. Eu i voi veghea
somnul.
Dar cu ce drept faci asta, domnule? strig doamna de Poitiers. Cu ce titlu? Nu sunt
nc liber?
Nu, doamn, zise cu fermitate contele, nu mai eti liber s faci de rsul Curii un
gentilom cinstit care i-a acceptat toate preteniile.
Nu voi accepta ctui de puin, spuse Diana, aceast ultim pretenie. N-ai dreptul s
rmi aici, dup cum n-au dreptul nici ceilali s rd de dumneata. Nu eti brbatul
meu, nu-i aa? i dup cte tiu, nu-i port nc numele
Ei, doamn, strig atunci cu un soi de disperare domnul de Montgommery, nu m
intereseaz c m iau toi peste picior! Nicidecum. tii bine, Diana, c nu onoarea mea
sngereaz i strig, ci dragostea mea. Dac m-a simit jignit de ironiile celor trei
ntri, a tras spad. Dar mi-am simit inima sfiat, Diana i am alergat ncoace.
Demnitatea i reputaia mea! Nu despre ele e vorba acum! Ci c te iubesc, c sunt nebun
dup tine, c sunt gelos, c mi-ai spus-o i mi-ai dovedit-o c m iubeti, c voi ucide pe
oricine ar cuteza s se ating de aceast dragoste a mea, e el i Delnul, ba chiar i
regele, doamn! Nu-mi va psa pe cine m rzbun, dar pe ct e de adevrat c cerul

exist, m voi rzbuna!


i de ce m rog? i pentru ce? ntreb, n spatele domnului de Montgommery, o voce
poruncitoare.
Perrot tremur, cci prin coridorul slab luminat l vzu aprnd pe domnul Deln i, n
spatele Delfinului, mutra batjocoritoare i dur a domnului de Montmorency.
Ah! strig doamna Diana cznd pe un fotoliu i frmntndu-i minile iat de ce m
temeam.
Domnul de Montgommery nu scoase la nceput dect un strigt, apoi Perrot l auzi
rspunznd cu voce destul de calm:
Monseniore Deln, un singur cuvnt de mil! Spunei-mi c n-ai venit aici pentru
c o iubii pe doamna de Poitiers, ci pentru c doamna de Poitiers v iubete.
Domnule de Montgommery, rspunse Delnul cu o mnie abia stpnit, un singur
cuvnt! Spune-mi c nu te ai aici pentru c doamna de Poitiers te iubete, ci pentru c
dumneata o iubeti pe doamna Diana.
Lucrurile petrecndu-se astfel, nu mai era vorba de motenitorul celui mai mare tron din
lume i de un simplu gentilom, ci de doi brbai, doi rivali nerbntai i geloi, dou
inimi care sufereau, dou suflete sfiate.
Eram soul acceptat i desemnat de doamna Diana, se tie, o tii i dumneavoastr,
zise domnul de Montgommery, omind titlul la care avea dreptul prinul
Fgduial uitat! strig Henric i, dei mai recente ca ale dumitale, drepturile iubirii
mele nu sunt mai puin sigure i le voi pstra.
Ah! Imprudentul, vorbete de drepturile lui! strig contele, beat de gelozie i de
turbare. ndrznii s spunei c aceast femeie este a dumneavoastr?
Spun c cel puin nu-i a dumitale, zise Henric. Spun c m aflu la aceast doamn eu i
nu dumneata i c atept cu nerbdare, domnule, s iei afar!
Dac suntei att de nerbdtor, putem s ieim mpreun; e mult mai simplu.
O sdare! strig Montmorency naintnd. ndrznii, domnule, s-l sdai pe Delnul
Franei?

Aici nu e nici un Deln al Franei, zise contele, ci e un brbat care se pretinde iubit de
femeia pe care o iubesc eu, asta-i tot.
Fcuse probabil un pas ctre Henric, cci Perrot o auzi pe doamna Diana strignd:
Vrea s-l insulte pe prin! Vrea s-l ucid pe prin! Ajutor!
i desigur ncurcat de rolul ciudat pe care-l juca, iei afar, n ciuda domnului de
Montmorency care-i spunea s se liniteasc indc aveau dou sbii contra uneia i o
bun escort jos. Perrot o vzu pe doamna Diana strbtnd culoarul i npustindu-se
ngrozit n dormitor, chemndu-i slugile i pe oamenii Delfinului.
Dar fuga Dianei nu potoli minia celor doi adversari. Domnul de Montgommery zise cu
amrciune:
Fr ndoial c monseniorul Deln nelege s-i rzbune injuriile cu spada
oamenilor si?
Nu, domnule, rspunse cu mndrie Henric i a mea mi va ajunge ca s pedepsesc un
obraznic.
Amndoi pusese mna pe mnerele spadelor, dar domnul de Montmorency interveni.
Iertare, monseniore, spuse el; dar cel care poate mine rege n-are dreptul s-i rite
viaa. Dumneavoastr nu suntei un ora, monseniore, suntei o naiune; un Deln al
Franei nu se bate dect pentru Frana..
Dar, strig domnul de Montgommery, un Deln al Franei nu-mi smulge, el care are
totul, pe cea n care mi-am pus viaa, pe cea care pentru mine nseamn mai mult dect
patria, mai mult dect onoarea: cci ea m-a fcut s uit toate acestea, aceast femeie care
poate m neal. Dar nu, ea nu m neal, nu e cu putin, prea o iubesc mult!
Monseniore, iertai-mi violena i nebunia i binevoii s-mi spunei c n-o iubii pe
Diana! Nu vii la o femeie pe care o iubeti nsoit de domnul de Montmorency i escortat
de opt sau zece mercenari. Ar fi trebuit s m gndesc la asta!
Am vrut, spuse domnul de Montmorency, s-l urmez cu o escort ast-sear pe
monseniorul Deln, n ciuda insistenelor, pentru c am fost prevenit n tain c astzi i
se va ntinde o curs, trebuia totui s-l las n pragul acestei case. Dar tunetele vocii
dumitale, domnule, ajungnd pn la noi, m-au obligat s intru nuntru.
i cunosc pe cei care v-au prevenit, spuse rznd cu amrciune contele. Sunt, fr

ndoial, aceiai care m-au prevenit c Delnul va aici n ast-sear; le-a reuit planul i
lor i celei care i-a nsrcinat cu acest lucru. Cci doamna dEtampes nu voia, presupun,
dect s-o compromitei printr-un scandal rsuntor pe doamna de Poitiers. Or, domnul
Deln, neezitnd s-i fac vizita sa amoroas cu armata dup sine, a slujit de minune
acest plan! Ah! Nici mcar n-ai tiut, Henric de Valois, s pstrezi aparenele fa de
doamna de Brz O aezi n mod public drept amanta dumitale ocial? Aceast
femeie i aparine cu adevrat? Deci nu mai exist nici o ndoial i nici o ndejde! Mi-ai
furat-o i odat cu ea, viaa! Ei bine, n-are rost s mai pstrez msura! Pentru c eti ul
Franei, nu-i un motiv ca s nu i gentilom i-mi vei da de socoteal de fapta ta, sau de
nu, eti un la!
Ticlosule! strig Delfinul scondu-i sabia i ndreptndu-se spre conte.
Dar domnul de Montmorency se arunc din nou n faa lui.
Monseniore, v-o spun nc o dat c n prezena mea motenitorul tronului nu va
ncrucia spada pentru o femeie cu un
Cu un gentilom de neam mai vechi dect tine, primul baron cretin, l ntrerupse
contele scos din re. La fel de nobil ca i regele, dei regii n-au fost ntotdeauna att de
nobili cum vrei s-o pretindei vot, ceilali! Cci Carol de Neapole l-a provocat pe Alfons
de Aragon, Francisc I, nu-i prea mult vreme de atunci, l-a provocat pe Carol Quintul.
Rege contra rege: m rog! Dei domnul de Nemours, nepotul regelui, a provocat un
simplu cpitan spaniol. Neamul de Montgommery e egal cu cel de Valois i, cum s-a unit
de multe ori cu motenitorii regilor Franei i ai Angliei, poate foarte bine s se bat cu
ei. Vechii Montgommery purtau blazonul Franei n secolele doisprezece i treisprezece.
Dup rentoarcerea lor din Anglia, unde-l urmaser pe Wilhelm Cuceritorul, stemele
Montgommery-ilor au fost de azur, cu un leu de aur narmat, cu trei ori de crin pe bot i
cu deviza: Pzete-te! Haide, monseniore, armele noastre se aseamn ca i spadele
noastre! Ah, dac ai iubi-o pe aceast femeie aa cum o iubesc eu i dac m-ai ur cum te
ursc eu Dar nu, nu eti dect un copil timid, fericit s se ascund n spatele
preceptorului su.
Domnule de Montmorency, las-m! strig Delnul, zbtndu-se mpotriva domnului
de Montmorency care-l inea.
Nu, monseniore, spunea Montomrency, nu v voi lsa s v batei cu furiosul sta.
Gard! La mine! strig el cu glas puternic.
O auzir n mod distinct pe doamna Diana, aplecat peste balustrada scrii, strignd din

toate puterile:
Ajutor! Urcai, voi, de colo! V lsai stpnul mcelrit?
Aceast trdare a Dalilei, pentru c acum erau trei mpotriva domnului de
Montgommery, duse pe ultima treapt orbirea contelui. Perrot, ngheat de groaz, l auzi
spunnd:
E nevoie deci de ultima jignire ca s v conving pe mlocitorul tu i pe tine, Henric
de Valois, s-mi dai socoteal?
Perrot presupuse c el se ndreptase atunci spre Deln i c ridicase mna asupra lui.
Henric scoase un rcnet. Dar domnul de Montmorency reinuse probabil braul contelui,
cci n vreme ce striga mai tare ca niciodat Gard, la mine! La mine!, Perrot, care nu
putea s vad, l auzi pe prin strignd:
Mi-a atins fruntea cu mnua; nu poate muri dect de mna mea, Montmorency!
Toate astea se petrecur cu repeziciunea unui fulger. Chiar n acea clip intrar oameni
din escort. ncepu o lupt crncen i se auzi zgomot mare, tropit de picioare i de
sbii lovite. Domnul de Montmorency strig: Legai-l pe acest turbat! i Delnul: Nu-l
ucidei! n numele cerului, nu-l ucidei!
Aceast lupt cu totul inegal nu dur nici un minut. Perrot n-avu nici mcar timpul s
alerge n ajutorul stpnului su. Ajungnd n pragul uii, vzu pe unul dintre
mercenarii din gard zcnd pe podea i pe ali doi sau trei sngernd. Contele,
dezarmat, era legat i inut de cinci ori ase oameni care-l asaltaser toi deodat. Perrot
care n zarva acea nu fusese zrit crezu c e mai bine, n interesul domnului de
Montgommery, s rmn liber ca s-i poat ntiina pe prietenii acestuia sau s-i vin n
ajutor la o ocazie mai favorabil. Se rentoarse deci fr zgomot la locul lui i acolo, cu
urechea la pnd i cu mna pe spada, atept, indc domnul de Montgommery nu
fusese nici ucis, nici rnit, momentul s se arate i poate s-l salveze Legat fedele,
domnul de Montgommery strig:
Nu-i spuneam eu, Henric de Valois, c nu vei face dect s opui spadei mele alte zece
i insultei mele curajul supus ai soldailor ti?
Vezi, domnule de Montmorency? strig Delfinul tremurnd.
S i se pun un clu! zise domnul de Montmorency drept orice rspuns. Am s v
spun, se adres el grzilor, ce s facei cu el. Pn atunci s nu-l scpai din ochi.

Rspundei cu capul!
i prsi salonul, lundu-l cu el i pe Deln. Traversar coridorul unde sttea Perrot,
ascuns n spatele draperiei i intrar la doamna Diana.
Atunci Perrot trecu lng cellalt perete i-i lipi urechea de ua astupat. Scena la care
asistase era mai puin ngrozitoare dect cea pe care avea s-o aud.
Capitolul XXII Care este dovada cea mai izbitoare pe care poate s-o dea o femeie c un
brbat nu este iubitul ei
Domnule de Montmorency spuse Delnul intrnd, dac nu m-ai inut cu fora, l-a
fi fcut pe conte s mute arina
Monseniorul, rspunse Montmorency, s-mi permit s-i spun c vorbete ca un tnr
i nu ca un u de rege. Zilele domniei-voastre nu v aparin. Ele sunt ale poporului
vostru, monseniore i capetele ncoronate au alte datorii dect ceilali oameni.
De ce atunci sunt att de furios mpotriva-mi i att de ruinat? spuse prinul. Ah! Din
pricina dumitale, doamn, zise el, adresndu-se Dianei, pe care o zrise.
i amorul propriu rnit l duse n acest moment la amorul gelos.
La dumneata i prin dumneata, adug el, am primit nalta mea jignire.
Vai, da, la mine, dar nu prin mine, monseniore, rspunse
Diana; Credei c stat vinovat cu ceva de tot ce s-a ntmplat aici? Credei c nu sufr tot
att ct i dumneavoastr i chiar mai mult? Credei, ta sfrit, c-i iubesc pe omul aceia,
c l-am iubit vreodat?
Dup ce-l trdase, l renega.
Nu v iubesc dect pe dumneavoastr, monseniore, zise ea; suetul i viaa mea sunt
cu totul ale domniei-voastre i existena mea nu dateaz dect din ziua ta care ai
acceptat aceast inim care v este devotat. Odinioar, totui, poate mi aduc aminte
c l-am lsat pe acest Montgommery s ntrevad unele sperane. Nimic precis, totui,
nici un angajament sigur, Dar ai venit dumneavoastr i totul a fost uitat. i din acea
vreme, v-o jur i v rog s credei n cuvintele mele mai curnd dect n calomniile
doamnei dEtampes! din acea vreme binecuvntat n-a existat un gnd al minii mele,
o btaie a inimii mele care s nu fost pentru dumneavoastr, monseniore. Acest om

minte, acest om lucreaz de comun acord cu dumanii mei, acest om n-are nici un drept
asupra a ceea ce v aparine ta ntregime, Henric. Abia dac l cunosc pe acest om i nu
numai c nu l iubesc, Dumnezeule! Dar l ursc i-l dispreuiesc. Nici mcar nu v ntreb,
iat dac triete sau e mort. Nu m interesai dect dumneavoastr. Pe el l ursc!
Adevrat, doamn? spuse Delfinul cu o umbr de ndoial.
Dovada va uor de fcut, zise domnul de Montmorency. Domnul de Montgommery
triete, doamn, dar e legat fedele de oamenii notri i nu mai e n stare s fac nici un
ru. L-a jignit de moarte pe prin. Totui e cam dicil s-l aducem n faa judectorilor. Pe
de alt parte, e i mai greu de acceptat ca monseniorul Deln s se bat de unul singur
cu acest neobrzat. Care e deci prerea dumneavoastr, doamn? Ce s facem cu acest
om?
Se fcu un moment de tcere plin de emoie. Perrot i inu rsuarea ca s aud mai
bine acele cuvinte care ntrziau atta s e rostite. Dar evident, doamnei Diana i era
fric de ea nsi i de ceea ce avea s spun. ovia n faa propriei sale hotrri,
n sfrit, trebui s vorbeasc i nc cu o voce destui de ferm.
Domnul de Montgommery, spuse ea, a comis o crim de lezmajestate. Domnule de
Montmorency, la ce pedeaps se condamn vinovaii de lezmajestate?
La moarte, rspunse conetabilul.
Pi, atunci acest om s iie condamnat la moarte, spuse cu rceal doamna de Poitiers.
Toi se nfiorar i abia dup o alt pauz domnul de Montmorency spuse:
ntr-adevr, doamn, nu-l iubii i nu l-ai iubit niciodat pe domnul de
Montgommery.
Dar eu, zise Delnul, vreau mai puin ca oricnd ca domnul de Montgommery s
moar.
Asta e i prerea mea, spuse Montmorency, dar nu pentru aceleai motive ca ale
dumneavoastr, monseniore. Prerea pe care ai emis-o din generozitate, o aprob din
pruden. Domnul de Montgommery are prieteni i aliai puternici n Frana i Anglia.
La Curte se tie c s-a ntlnit cu noi, aici, n noaptea asta. Dac ni-l vor cere sus i tare,
mine, nu e bine s le dm un cadavru. Nobilii nu neleg s fie tratai ca oamenii de rnd
i ucii fr ceremonie. E necesar s le putem rspunde: Domnul de Montgommery a

fugit sau Domnul de Montgommery e rnit sau bolnav, dar n orice caz: Domnul
de Montgommery triete! i dac vom mpini la ultima extrem, dac vor persista s
ni-l cear, ei bine, va trebui ca la nevoie s-l putem scoate din nchisoare sau din pat i sl artm calomniatorilor. Dar ndjduiesc c precauia, dei bun, va inutil. Nu-l vor
cere mine i poimine. Dar peste opt zile se va vorbi mai puin despre el, iar ntr-o lun
nu se va mai vorbi deloc. Nimic nu se uita mai repede dect un prieten, ascultai-m pe
mine! Socot deci c vinovatul nu trebuie nici s triasc, nici s moar, trebuie s dispar.
Fie! zise Delnul. S plece, s prseasc Frana. Are neamuri i avere n Anglia, s se
refugieze acolo.
Nu, monseniore, zise Montmorency. Moartea e prea mult, iar exilul nu-i destul. Vrei,
adug el coborndu-i vocea, s spun n Anglia c v-a ameninat lovindu-v cu
mnua?
Oh, nu-mi mai amintii de asta, strig Delfinul cu dinii strni.
Lsai-m totui s v amintesc, monseniore, cu scopul de a-mi lua unele msuri de
precauie mpotriva unei hotrri imprudene. Trebuie, v-o repet, ca acest conte s nu
mai poat dezvlui nimic, nici viu, nici mort. Oamenii din escorta noastr sunt siguri i
dealtfel nu tiu cu cine au avut de-a face. Guvernatorul nchisorii Chtelet mi-e prieten;
n plus, mut i surd ca i temnia i devotat serviciului majestii-sale. Aa c domnul de
Montgommery s e transportat la Chtelet chiar n noaptea asta. O celul bun ni-l va
pstra i ni-l va reda cnd vom voi. Mine va dispare i vom rspndi, asupra acestei
dispariii, zvonurile cele mai contradictorii Dac aceste zvonuri nu vor cdea de la sine,
dac prietenii contelui l vor cere cu prea mult insisten, ceea ce nu e deloc probabil i
vor deschide o anchet, ceea ce m-ar mira grozav, atunci ne justicm printr-un cuvnt,
scond la iveal registrele de la Chtelet, care dovedesc c domnul de Montgommery,
acuzat de crim de lezmajestate, ateapt n nchisoare hotrrea Justiiei. Apoi, aceast
dovad odat fcut, va vina noastr dac temnia a fost nesntoas, dac durerea i
remucrile l-au apsat prea tare pe domnul de Montgommery i dac acesta a murit
nainte de a comprea n faa tribunalului?
Oh, domnule de Montmorency, zise Delfinul nfiorndu-se.
Fii linitit, monseniore, zise sftuitorul prinului, n-o s avem nevoie s recurgem la
aceast extrem. Zarva pricinuit de absena contelui se va potoli de la sine. Prietenii se
vor consol i vor uita repede, iar domnul de Montgommery va tri, dac-o vrea, pentru
temni, din moment ce pentru lume va fi mort.

N-are un biat? ntreb doamna Diana.


Da, un copil nevrstnic, cruia i se va spune c nu se tie ce s-a ntmplat cu tatl lui i
care, odat mare, dac va mai ajunge mare acest biat orfan! Va avea interesele lui,
pasiunile lui i nu va mai ncerca s adnceasc o poveste veche de cincisprezece ori
douzeci de ani.
Totul e just i bine combinat, spuse doamna de Poitiers; m nclin, v aprob i v
admir.
Suntei ntr-adevr prea bun, doamn, zise Montmorency foarte mgulit i vd cu
plcere c suntem fcui s ne nelegem.
Dar eu nu admir, nici nu aprob! strig Delfinul, dimpotriv, retractez i m opun
Retractai, monseniore i avei dreptate, zise domnul de Montmorency, retractai, dar
nu v opunei; blamai, dar lsai-m s-o fac. Toate astea nu v privesc ctui de puin i
iau asupr-mi rspunderea aciunii n faa oamenilor i-n faa lui Dumnezeu.
Numai c ntre noi nu exist o crim, nu-i aa? spuse Delnul i dumneata vei mai
mult dect prietenul meu, vei fi complicele meu.
Oh, monseniore, departe de mine astfel de gnduri, strig vicleanul ministru. Dar
dumneavoastr nu v vei mai compromite s pedepsii un vinovat btndu-v cu el.
Vrei s-i povestim totul regelui, tatlui vostru?
Nu, nu, tata s nu tie nimic despre asta, spuse cu nsufleire Delfinul.
Datoria, spuse domnul de Montmorency, m-ar obliga totui s-l ntiinez,
monseniore, dac persistai s credei c vremea aciunilor cavalereti mai ine i azi. Dar
s nu ne grbim, dac-o dorii i s lsm timpul s ne coac prerile. S ne asigurm doar
de persoana contelui, necesar planurilor noastre ulterioare, oricare vor i ele i s
amnm pe mai trziu orice hotrre formal n legtur cu acest subiect.
Fie! spuse Delnul, a crui voin slab accept cu grab aceast preioas trgnare.
Domnul de Montgommery va avea astfel timpul s revin asupra primei minii nesocotite,
iar eu voi putea s m gndesc n linite la ceea ce-mi ordon contiina i demnitatea s
fac.
S ne ntoarcem la Luvru, monseniore, spuse domnul de Montmorency i s facem act
de prezen. V voi revedea mine, doamn, zise el adresndu-se cu un surs doamnei de

Poitiers; m-am putut convinge c-l iubii pe prin cu o dragoste adevrat.


Dar monseniorul Deln e convins de asta, zise Diana i a iertat neplcerea, att de
neprevzut, a acestei ntlniri?
Da, m iubeti ntr-adevr. Diana, zise Delnul gnditor i am prea mult nevoie s-o
cred c s m mai ndoiesc. A, doamn, c am simit o durere cumplit cnd mi-am
nchipuit c am s te pierd, dragostea dumitale mi este de acum nainte tot att de
necesar ca i aerul i apoi, cnd iubesc, iubesc pentru toat viaa.
Ah! Dac-ar adevrat! strig Diana cu un accent ptima, srutnd mna pe care i-o
ntindea prinul n semn de mpcare.
Haidem! S plecm fr ntrziere, spuse domnul de Montmorency.
La revedere, Diana.
La revedere, stpnul meu, spuse ducesa desprind aceste dou cuvinte cu o expresie
de un farmec de nespus.
l conduse pn la pragul camerei. n vreme ce Delnul cobora scara, domnul de
Montmorency ntredeschise ua salonului unde domnul de Montgommery continua s
zac, pzit i ferecat i se adres efului grzilor:
Voi trimite n curnd un om de-al meu care-i va spune ce s faci cu prizonierul. Pn
atunci supravegheaz-i toate micrile i nu-l pierde din ochi nici un minut. Rspundei
toi cu viaa.
Am neles, monseniore, rspunse ostaul.
Dealtfel, voi veghea i eu, zise, din u, unde rmsese, doamna Diana.
Se ndeprtar cu toii i Perrot, din ascunztoarea lui, nu mai auzi dect pasul regulat al
sentinelei postate n salon, n vreme ce camarazii lui l pzeau pe prizonier.
Capitolul XXIII Un devotament inutil
Aloyse, dup ce se odihni cteva momente, cci abia mai putea s rsue la amintirea
acestei istorii cumplite. i recpt curajul i, la insistenele lui Gabriel, i isprvi astfel
povestirea.
n momentul n care Delnul i conetabilul se ndeprtar, sun ceasul unu dup

miezul nopii. Perrot socoti c stpnul su e pierdut, fr scpare, dac-i lsa trimisului
domnului de Montmorency timpul s intervin. Venise deci vremea s se apuce de
treab. Observase c domnul de Montmorency nu indicase nici un cuvnt de ordine, nici
un semn dup care s i se poat recunoate trimisul. Deci, dup ce ateptase cam o
jumtate de ceas, pentru ca povestea lui s par verosimil, Perrot iei ncetior din
ascunztoare, cobor cu pas uor cteva trepte, pe urm le urc avnd gr s i se aud
zgomotul pailor i veni s bat la ua oratoriului.
Planul pe care i-l fcuse era ndrzne i avea, tocmai din pricina acestei ndrzneli, sori
de izbnd.
Cine e? ntreb sentinela.
Trimisul monseniorului baron de Montmorency.
Deschide, spuse sentinelei eful grzii.
Ua se deschise i Perrot intra cu curaj i cu capul sus.
Sunt, spuse, scutierul domnului Charl de Manol, care se a n slujba domnului de
Montmorency, dup cum tii. Stpnul meu i cu mine, tocmai intrasem n garda
Luvrului cnd ne-am ntlnit n piaa Greve cu domnul de Montmorency nsoit de un
tnr nalt nvluit n mantie. Domnul de Montmorency l-a strigat pe domnul de Manol.
Dup cteva momente de discuie, cei doi mi-au poruncit s vin aici, n strada du Figuier,
la doamna Diana de Poitiers. Voi gsi, mi s-a spus, un prizonier, n legtur cu care
domnul de Montmorency mi-a dat instruciuni pe care am venit s le ndeplinesc. Am
cerut civa oameni de escort; mi s-a spus c n-am nevoie pentru c exist aici o for
sucient i vd ntr-adevr c suntei destul de numeroi ca s sprinii misiunea ce mi
s-a ncredinat. Unde este prizonierul? Ah! Iat-l! Scoatei-i cluul, cci trebuie s-i
vorbesc i s-mi rspund!
Contiinciosul ef al mercenarilor nc mai ezita, n ciuda tonului sigur al lui Perrot.
N-avei nici un ordin scris s-mi nmnai? ntreb el.
De cnd se scriu ordine n piaa Greve la dou de noapte?
Rspunse Perrot ridicnd din umeri; domnul de Montmorency mi-a spus c suntei
ntiinai de venirea mea.
E adevrat.

Ei bine, atunci de ce-mi faci greuti, omule? Hai, ndeprtai-v, dumneata i oamenii
dumitale; cci ceea ce am eu s-i spun domnului trebuie s rmn numai ntre noi. Ei,
nu pricepi? napoi!
Se traser ntr-adevr napoi i, Perrot, apropiindu-se de domnul de Montgommery, i
scoase cluul.
Bravul meu Perrot! spuse el, care-i recunoscuse de la nceput scutierul. Cum de te ai
aici?
V voi spune, monseniore, dar acum n-avem nici un minut de pierdut. Ascultai-m.
i-i povesti n cteva cuvinte scena care se petrecuse la doamna Diana i hotrrea pe
care domnul de Montmorency prea s-o luat de a ngropa pentru totdeauna secretul
groaznicei insulte, odat cu insulttorul. Trebuia deci s scape printr-o lovitur disperat
de aceast captivitate care-i putea aduce moartea.
i ce socoi s faci, Perrot? ntreb domnul de Montgommery. Vezi, sunt opt mpotriva
noastr i nu ne aflm ntr-o cas de prieteni, adug el cu amrciune.
N-are importan, zise Perrot, lsai-m s fac i s spun ce tiu eu i vei salvat,
liber.
La ce bun, Perrot? spuse cu tristee contele. Ce voi face cu viaa i cu libertatea? Diana
nu m iubete! Diana m detest i m trdeaz.
Scuturai-v de amintirea acestei femei i gndii-v la copilul dumneavoastr,
monseniore.
Ai dreptate, Perrot, l-am uitat pe bietul meu Gabriel i Dumnezeu m-a pedepsit.
Pentru el voi ncerca deci ultima ans de scpare pe care mi-o oferi. Dar nainte de orice,
ascult, dac fapta, mai mult smintit dect ndrznea, pe care vrei s-o svreti, d
gre, nu vreau, Perrot, s las orfanului drept motenire urmrile nefaste ale soartei mele;
nu vreau ca, dup pieirea mea, s nfrunte i el dumanii de temut care m-au dobort pe
mine. Jur-mi, deci, c, dac m va nghii temnia sau mormntul, Gabriel nu va aa
niciodat de la tine cum a pierit tatl lui. Dac va cunoate acest secret, ntr-o zi v voi s
m rzbune sau s m salveze i va pierdut. Voi avea de dat o socoteal destul de grea
maic-si i fr a o mai aduga pe asta. Vreau ca ul meu s triasc fericit, fr s e
ameninat de trecutul tatlui su! Jur-mi asta, Perrot i nu te crede dezlegat de acest
jurmnt chiar dac cei trei actori ai scenei pe care mi-ai povestit-o mor naintea mea. mi
fgduieti, Perrot? Juri? Nu m las n voia devotamentului tu, pe care-l socot inutil,

dect cu aceast condiie.


Ei bine, monseniore, jur!
Pe crucea spadei tale, Perrot! Gabriel nu va aa niciodat nimic de la tine despre
aceast tain primejdioas.
Pe crucea spadei mele, monseniore, spuse Perrot cu mna dreapt ntins.
Mulumesc, prietene. Acum f ce vrei! M las n seama curajului tu i a milei lui
Dumnezeu.
Snge rece i siguran, monseniore, zise Perrot. Vei vedea! i adresndu-se efului
grzilor: Cuvintele pe care mi le-a adresat prizonierul sunt lmuritoare, putei s-l
dezlegai i s-l lsai s plece.
S-l dezlegm? S-l lsm s plece? Replic zbirul mirat.
Sigur. E ordinul domnului de Montmorency.
Domnul de Montmorency, zise garda ridicndu-i capul, ne-a poruncit s nu-l scpm
din ochi pe prizonier i, plecnd, ne-a spus c rspundem pentru el cu viaa noastr. Cum
deci s vrea acum monseniorul de Montmorency s-l punem pe acest senior n libertate?
Cum adic, refuzai s m ascultai pe mine, care vorbesc n numele lui? spuse Perrot
fr s-i piard cutezana.
Uite ce e, domnule, dac mi-ai porunci s-l strng de gt pe acest senior, ori s-l arunc
n ap, ori s-l duc la Bastilia, a mai nelege, dar s-l las liber, asta este peste puterile
mele.
Bine! rspunse Perrot fr s se zpceasc. V voi transmite ordinele pe care le-am
primit i m spl pe mini de rest. N-avei dect s dai socoteal domnului de
Montmorency pentru nesupunerea voastr. Eu nu mai am ce face aici, bun seara!
Hei, stai un moment, zise eful grzii, ce te grbeti aa? Spui c domnul de
Montmorency dorete s-l las pe prizonier s plece. Eti sigur c domnul de
Montmorency te-a trimis aici?
Netotule! zise Perrot, de unde a tiut c avei un prizonier aici? A ieit cineva din
cas s mi-o spun, dac nu nsui domnul de Montmorency?

Bine, o s-i dezlegm omul, spuse soldatul, furios c un tigru cruia i se ia prada. Ct
despre schimbtori sunt seniorii tia mari!
Atept! rspunse Perrot.
Rmase totui afar, pe prima treapt a scrii, cu pumnalul n mn. Dac l-ar vzut
urcnd pe adevratul trimis al lui Montmorency, nu l-ar lsat s fac un pas mai mult.
Dar n-o vzu i n-o auzi, n dosul lui, pe doamna Diana, care, atras de zgomotul vocilor,
ieise din camera ei i naintase pn la ua, lsat ntredeschis, a oratorului. Duces
vzu cum soldaii l dezlegau pe domnul de Montgommery, care rmase mut de groaz
zrind-o.
Ticloilor! strig ea, ce facei aici?
Ascultm de poruncile domnului de Montmorency, doamn, spuse eful grzii, l
dezlegm pe prizonier.
Imposibil! strig doamna de Poitiers. Domnul de Montmorency n-a putut s dea o
astfel de porunc. Cine v-a adus ordinul sta?
Soldaii i-l artar pe Perrot, care se ntoarse dobort de spaim i de stupoare auzind-o
pe doamna Diana. O raz a lmpii czu pe chipul palid al bietului Perrot. Doamna Diana
l recunoscu.
Omul sta? spuse ea, omul sta e scutierul prizonierului. Iat ce neghiobie era s
facei!
Minciun! zise Perrot, ncercnd s mai nege. Sunt scutierul domnului de Manol i-s
trimis aici de domnul de Montmorency.
Cine zice c e trimis de domnul de Montmorency? Rosti n spatele su un nou venit
care nu era altul dect trimisul adevrat. Itravii mei soldai, omul sta minte. Iat inelul
i pecetea domnului de Montmorency, dar dealtfel ar trebui s m recunoatei, sunt
[8]

contele de Montansier . Cum! Ai ndrznit s-i scoatei cluul prizonierului i s-l


dezlegai? Nenorociilor! Punei-i cluul i legai-l i mai zdravn ca nainte!
Aa da! zise eful grzii, astea vd i eu c-s ordine adevrate.
Bietul Perrot! Zice contele.
Nu catadicsi s-i spun un cuvnt de repro doamnei Diana, mcar c ar avut vreme

nainte c batista s-i astupe gura. Poate c se temea s nu-l compromit i mai mult pe
bravul lui scutier. Dar Perrot, din nenorocire, nu-i imit prudena i, adresndu-se
doamnei Diana. Zise cu indignare:
Vd, doamn, c nu v-ai oprit 1a jumtatea drumului. Iuda nu l-a trdat dect o dat
pe stpnul lui. Dumneavoastr, ntr-un ceas, v-ai trdat de trei ori iubitul. E adevrat
ns c Iuda era biet brbat, n vreme ce dumneavoastr suntei femeie i pe deasupra i
duces.
Punei mna pe omul sta, strig ducesa furioas.
Punei mna pe omul sta, repet dup ea i contele de Montansier.
Ah, nc n-am fost prins! strig Perrot.
i, ntr-o situaie att de disperat, ncerc o lovitur dezndjduit: se avnta lng
domnul de Montgommery i cu lama pumnalului ncepu s-i taie legturile strignd:
Ajutai-m, monseniore! S ne vindem ct mai scump pielea.
Dar n-avu vreme, s-i elibereze dect braul stng. Zece spade se ncruciar cu a sa.
nconjurat din toate prile, o lovitur violent de sabie pe care o primi ntre umeri l
arunc la picioarele stpnului su, uncie czu fr cunotin, ca i mort.
Capitolul XXIV Petele de snge nu se terg niciodat de tot
Perrot habar n-avu ce se mai petrecu dup aceea. Cnd i veni n re, prima senzaie pe
care o ncerc fu accea de rceal. i adun gndurile, deschise ochii i privi n jurul lui:
pretutindeni, noapte adnc. Se aa ntins pe o piatr umed i alturi de el zcea un
cadavru. La lumina lmpie, ntotdeauna aprins, din nia unde se ridica statuia fecioarei,
i ddu seama c se gsea n cimitirul Inocenilor. Cadavrul aruncat lng el era a
ostaului din gard, ucis de domnul de Montgommery. Sigur c-l crezuser mort i pe
el
ncerc s se scoale; dar durerea cumplit a rnilor i se redetept. Totui, adunndu-i
cu un curaj supraomenesc puterile? Izbuti s se ridice n picioare i s fac civa pai. n
acel moment licrirea unui felinar strpunse ntunericul; Perrot zri doi oameni cu mutre
urte, purtnd cu ei cazmale i hrlee.
Ne-au spus c se afl n spatele statuii Fecioarei, zise unul din cei doi oameni.

A, iat-i i pe voinicii notri, zise cel de al doilea, zrindu-l pe soldat. Dar nu-i dect
unul.
Pi s-l cutm i pe cellalt.
Cei doi gropari luminar cu felinarul lor pmntul din jur. Dar Perrot avuse puterea s se
trasc n dosul unui mormnt destul de ndeprtat de locul unde-l cutau.
L-o fi luat dracu, spuse unul dintre gropari care prea mai vesel.
Oh, zise cellalt norndu-se, nu spune astfel de lucruri la o asemenea or i ntr-un
astfel de loc.
i se nchin cu spaim.
Ei, nu-i dect unul,. Spuse primul gropar. Ce facem? Eu zic s-l ngropm pe sta i
gata; vom spune c prietenul lui s-a topit Sau c au numrat ia prost.
ncepur s sape o groap i Perrot, care se ndeprta uor, cltinndu-se, l auzi pe
groparul cel vesel spunndu-i prietenului su:
M gndesc c dac vom mrturisi c n-am gsit dect un singur trup i n-am spat
dect o groap, omul care ne-a tocmit poate c n-o s ne dea dect cinci pistoli n loc de
zece. N-ar fi mai bine, n interesul nostru, s trecem sub tcere aceast dispariie ciudat?
Sigur, rspunse groparul cel pios. i vom spune c ne-am isprvit treaba i nu vom
mini.
Abia trndu-se, Perrot ajunse cu mari chinuri n strada Aubry-le-Boucher. Acolo zri
crua unui zarzavagiu care se ntorcea de la pia i-i ntreb pe omul care o conducea
ncotro merge.
La Montereuil, rspunse acesta.
Atunci, i att de milostiv i las-m s stau i eu pe o margine pn n colul strzii
Geoffroy-LAsnier.
Urc, spuse zarzavagiu!
Perrot fcu astfel fr mare osteneal drumul care-l desprea de cas i totui de zece ori
crezu c-o s-i dea duhul. n sfrit, n strada Geoffroy-LAsnier, crua se opri.

Iaca, iat-te acas, prietene, spuse zarzavagiul.


Mulumesc, omule de treab, zise Perrot.
Cobor mpleticindu-se i fu obligat s se sprijine de primul zid pe care-l ntlni.
Tovarul meu de drum a but cam mult, i zise ranul.
i se ndeprt cntnd cntecul, pe atunci cu totul nou, al jupnului Franois Rabelais,
veselul preot de la Meudon:
O, Doamne, tu cel plin de har
Ce apa prefcui n vin
F din fundul meu fnar
S-l luminez pe-al meu vecin
Lui Perrot i trebui un ceas ca s ajung din strada Saint-Antoine n strada Jardins. Din
fericire, nopile de ianuarie sunt lungi! Nu ntlni pe nimeni i ajunse cam pe la ase.
n ciuda frigului, monseniore, nelinitea m inuse toat noaptea n faa ferestrei
deschise. La prima chemare a lui Perrot am alergat la poart i i-am deschis.
Tcere, dac ii la via! mi spuse el de la bun nceput. Ajut-m s urc n odaia
noastr; i nici un strigt, nici o vorb.
Merse susinut de mine care, vzndu-l rnit, nu cutezam s: vorbesc, dar plngeam
totui pe nfundate. Cnd ajunserm i cnd l eliberai de haine i de arme, sngele
srmanului curse pe minile mele i rnile se ivir n faa ochilor mei, adnci i cscate.
mi opri strigatul cu un gest poruncitor i se aez n pat ntr-o poziie care-l fcea s
sufere mai puin.
- Las-m s chem un doctor, i-am spus eu plngnd.
Degeaba, zise el. tii c m pricep puin la chirurgie. Una dintre rnile mele, cea de
sub gt, e mortal; n-a mai trit dac ceva mult mai puternic dect durerea nu m-ar
susinut i dac Dumnezeu, care pedepsete criminalii i trdtorii, nu mi-ar prelungit
cu cteva ceasuri sfritul ca s pot de folos planurilor sale. n curnd m va cuprinde
fierbineala i totul va fi gata. Nici un doctor din lume nu mai poate face nimic.

Vorbea cu mare greutate. l rugai s se odihneasc puin.


Da, zise el, trebuie s-mi cru ultimele puteri. D-mi ceva de scris.
I-am adus ce-mi cerea. Dar abia acum bg de seam c o lovitur de spad i rnise i
mna dreapt. Dealtfel i aa scria destul de greu; trebui deci s arunce pana i hrtia.
Haide, voi vorbi, zise el i Dumnezeu m va lsa s triesc pn cnd voi isprvi. Cci,
n sfrit, chiar dac acest Dumnezeu i va lovi pe cei trei dumani ai stpnului meu,
domnul de Montgommery trebuie s fie odat i odat rzbunat de fiul lui.
Atunci, monseniore, zise Aloyse, Perrot mi istorisi toat povestea pe care v-am
dezvluit-o. Avu totui lungi i dese ntreruperi i, cnd se simea prea sfrit pentru a
continua, mi poruncea s-l las i s cobor ca s vorbesc cu oamenii din cas. M-am artat
fa de ei, vai! Foarte nelinitit de conte i de soul meu. I-am trimis pe toi s cear veti
de la Luvru, apoi de la toi prietenii domnului conte de Montgommery, chiar i de la
simple cunotine. Doamna de Poitiers spunea c nu-l vzuse pe domnul de
Montgommery, c nu pricepea de ce-o plictiseam. Astfel orice bnuial fu ndeprtat n
ce m privea, ceea ce voia i Perrot i ucigaii i crezur secretul ngropat n celula
stpnului i-n groapa scutierului.
Dup ce i-am ndeprtat o vreme pe servitori i dup ce v-am ncredinat unuia dintre ei,
monseniore Gabriel, am venit din nou lng bietul meu so, care i-a reluat povestirea.
Spre amiaz, cumplitele suferine pe care le ndurase pn atunci prur s se mai
potoleasc puin. Vorbea cu mai mult uurin, ba chiar cu un soi de nsueire. Dar
cum m bucuram eu de asta, el mi spuse rznd cu tristee:
Asta-i erbineala despre care te-am anunat. Dar am isprvit de dezvluit toat
ticloia. Acum tii ceea ce numai cei trei tiu; dar inima ta va putea s pstreze, sunt
sigur, acest secret pn n ziua n care, ndjduiesc, i va ngduit s-l dezvlui celui n
drept. Ai auzit jurmntul pe care domnul de Montgommery m-a pus s-l fac: atta timp
ct va exista un pericol pentru Gabriel, atta timp ct cei trei dumani atotputernici care
mi-au nchis stpnul vor mai sllui pe lumea asta, vei tcea, Aloyse. Jur-i asta
brbatului tu care-i pe moarte.
Am jurat plngnd i iat c azi am trdat acest jurmnt, monseniore. Cci cei trei
dumani al domniei-voastre, mai puternici i mai de temut, triesc nc.
O, Aloyse, zise Gabriel, nu-i vorba de nici o trdare; toat purtarea ta nu nseamn
dect devotament i eroism. Dar isprvete-i povestirea!

Perrot, continu Aloyse, a mai adugat: Cnd nu voi mai , draga mea, vei nchide
aceast cas, vei da drumul servitorilor i te vei duce cu Gabriel i cu biatul nostru la
Montgommery. Acolo s nu stai la castel, retrage-te n csua noastr i crete-l pe
monsenior n aa fel nct prietenii s-l cunoasc i dumanii s-l uite. Toi oamenii
notri de treab de acolo i intendentul i capelanul te vor ajuta. Poate c ar fi mai bine ca
nsui Gabriel, pn la optsprezece ani, s nu tie ce nume poart, s tie doar c e
gentilom. Vei vedea i tu Domnul nostru capelan i domnul de Vimoutiers, tutorele
copilului, te vor sftui ce s faci. Dar chiar i acestor prieteni siguri ascunde-le ceea ce iam istorisit. Spune-le doar c i-e team pentru Gabriel de dumanii tatlui su. Perrot
mi ddu tot felul de sfaturi pe care mi le tot repeta de zeci de ori pn cnd rencepur
durerile.
Pentru domnul de Montmorency, mai zise el, eu sunt ngropat n cimitirul Inocenilor.
Trebuia s dispar odat cu contele. Dac se va gsi vreo urm napoierii mele aici, vei
pierdut, Aloyse i poate c i Gabriel odat cu tine. Dar ai braul tare i inima viteaz,
dup ce-mi vei nchide ochii, adun-i toate puterile, ateapt miezul nopii i de ndat
ce slugile vor adormi, coboar-mi trupul n vechea cript a seniorilor de Brissac, crora lea aparinut altdat acest palat. Nimeni nu mai intra n acel mormnt prsit; vei gsi
cheia ruginit n cufrul mare din odaia contelui. Voi avea astfel un mormnt ales i
mcar c un simplu scutier nu e demn s se odihneasc printre atia mari seniori,
ngroap-m acolo
Cum pe bietul meu Perrot l cuprinse o slbiciune i cum insista s-mi dau. cuvntul, iam fgduit tot ce voia. Spre sear, delirul puse stpnire pe el; apoi urmar dureri
nspimnttoare. mi smulgeam prul, disperat c nu i le puteam uura, dar el mi
fcea semn c totul e inutil.
n sfrit, ars de febr i mcinat de suferine cumplite, mi zise:
Aloyse, d-mi s beau doar o pictura de ap.
n netiina mea voisem s-i dau ap ca s-i potoleasc acea sete arztoare de care
spunea c sufer, dar el m refuzase mereu. M-am grbit deci s-i aduc o can cu ap.
nainte de a o lua, mi spuse:
Aloyse, un ultim srut i un ultim rmas-bun i adu-i aminte Adu-i aminte
I-am acoperit faa de srutri i de lacrimi. Apoi bu o nghiitur de ap, sughi i
reczu pe pern. Murise.

Mi-am petrecut restul seni n rugciuni i n lacrimi. Totui, m-am dus, ca de obicei, s
asist la culcarea domniei-tale, monseniore i nimeni, bineneles, nu se mir de durerea
mea. n cas domnea consternarea i toi servitorii credincioi l plngeau pe conte i pe
bunul lor Perrot.
Spre ceasul dou din noapte nu se mai auzi nici un zgomot, doar eu singur vegheam.
Am splat sngele cu care era acoperit trupul soului meu, l-am nfurat ntr-un giulgiu
i, ncredinndu-m Domnului, am nceput s cobor acea povar grea mai mult inimii
dect braului meu. Cnd puterile m prseau, ngenuncheam alturi de mort i m
rugam. n sfrit, dup o jumtate de ceas, am ajuns la poart cavoului. Cnd l-am
deschis, nu fr greutate, un vnt ngheat stinse lampa pe care-o purtam i am crezut c
m sufoc de spaim. Totui, mi-am venit n re, am aprins din nou lampa i am depus
trupul soului meu ntr-un mormnt deschis care prea c ateapt; apoi, dup ce i-am
srutat pentru ultima oar giulgiul, am mpins la loc greaua piatr de marmor de
deasupra, care-l desprea pentru totdeauna de mine. Zgomotul pietrei mi pricinui o
asemenea spaim, nct, abia putnd s nchid poarta cavoului, am luat-o la fug i nu mam oprit dect n odaia mea, unde am czut grmad pe un scaun. Totui, nainte de a se
lumina, trebuia s ard cearafurile i rufele pline de snge care m-ar putut trda. Cnd
se ivir zorile, treaba era isprvit, nu mai rmase nici o singur urm a evenimentelor
din ajun i din timpul nopii. Am fcut s dispar totul cu gra unei criminale care nu
vrea s lase nici urme, nici amintiri ale crimei sale. Numai c attea eforturi m epuizase
i am czut bolnav Dar datoria mea era s triesc pentru cei doi orfani pe care
Providena i ncredinase grijii mele; i am trit, monseniore.
Biata femeie! zise Gabriel strngnd mna Aloysei ntr-ale sale.
Dup o lun, continu doica, v-am dus la Montgommery, urmnd sfaturile soului
meu.
n rest, ceea ce domnul de Montmorency prevzuse se ntmpla. Doar o sptmn fu
zarv la Curte n legtur cu dispariia contelui de Montgommery i a scutierului su;
dup care, sosirea apropiat a lui Carol Quintul, care trebuia s strbat Frana ca s se
duc s-i pedepseasc pe gantezi, fu unicul subiect al tuturor discuiilor.
n luna mai a aceluiai an, la cinci luni dup dispariia tatlui domniei-tale, monseniore,
s-a nscut Diana de Castro.
Da, zise Gabriel gnditor; oare doamna de Poitiers fusese amanta tatii? L-o iubit pe
Deln dup el sau odat cu el? ntrebri sumbre pe care zvonurile ticloase ale unei
Curi destrblate au le pot, rezolva Sunt sigur c tata triete. Tata trebuie s triasc!

i-l voi regsi, Aloyse! n mine sunt acum doi oameni, un u i un iubit care vor ti s-l
regseasc.
S dea Domnul!
N-ai mai aat nimic de atunci, doic, despre nchisoarea n care acei criminali l-ar
putut nchide pe tata?
Nimic, monseniore i singurul indice pe care-l avem este acel cuvnt al domnului de
Montmorency, prins de Perrot, c guvernatorul din Chtelet i era prieten devotat i-l
putea ajuta.
Chtelet! strig, Gabriel. Chtelet!
i fulgerul unei amintiri cumplite i-l aduse brusc n faa ochilor pe mohortul moneag
care nu trebuia s rosteasc niciodat vreo vorb pe care-l vzuse, cu o nduioare a
inimii att de ciudat, ntruna din cele mai adnci celule ale nchisorii regale.
Gabriel se arunc n braele Aloysei, izbucnind n lacrimi.
Capitolul XXV Rscumprarea eroic
A doua zi, 12 august, Gabriel de Montgommery, cu un chip calm i cu un pas ferm, se
ndrept ctre Luvru ca s cear audien regelui.
Dezbtuse ndelung cu Aloyse i cu el nsui ce trebuia s fac i s spun. Convins c nu
putea vorba de violen fa de un adversar ncoronat, care ar putut s-l fac s aib
soart tatlui su, Gabriel se hotr s e categoric i demn, dar moderat i respectuos.
Va ntreba, nu va cere. Nu va veni oare i timpul s vorbeasc de sus? Trebuia mai nti
s vad dac aceti ani care trecuser nu nmuiaser oarecum ura lui Henric al II-lea.
Lund o asemenea hotrre, Gabriel era decis s arate atta nelepciune i pruden
nct puteai s aprobi fapta ndrznea la care se oprise. mprejurrile aveau dealtfel s-i
ofere un ajutor neateptat.
Sosind la curtea Luvrului, urmat de Martin-Guerre, de ast dat de adevratul MartinGuerre, Gabriel observ o agitaie neobinuit; era ns prea stpnit de gndurile sale ca
s dea atenie grupurilor preocupate i chipurilor ntristate pe care le vzu de-a lungul
drumului.
Totui recunoscu n calea lui o litier cu armele familiei de Guise i-l salut pe cardinalul

de Lorena care cobora, foarte nsufleit, din litier.


Ah! Dumneata eti, domnule viconte dExms, spuse Charles de Lorena, iat-te deci
vindecat? Cu att mai bine! Cu att mai bine! Fratele meu mi cere cu mult interes, n
ultima sa scrisoare, veti despre dumneata.
Monseniore cita buntate! rspunse Gabriel.
O merii dup atta bravur! zise cardinalul. Dar unde te duci att de grbit?
La rege, monseniore.
Hm! Regele are alte treburi dect s te primeasc pe dumneata, tinere prieten. i eu
m duc la majestatea sa, care m-a chemat mai adineauri. Dac vrei s urcm mpreun, te
voi conduce i m voi sprini de tnrul dumitale bra. Sprin contra sprin. Cci asta i
vreau s-i spun acum majestii-sale; fiindc presupun c ai auzit trista veste?
Nu, rspunse Gabriel, vin de-acas; dar am bgat ntr-adevr de seam o anumit
agitaie
Te cred, zise cardinalul. Domnul de Montmorency a fcut tot soiul de nzbtii, acolo,
n fruntea armatei. A vrut s vin n ajutorul oraului asediat Saint-Quentin! Nu merge
aa repede, domnule dExms, te rog, eu n-am picioarele dumitale sprintene. Spuneam
deci c ntreprinztorul general i-a provocat inamicul la lupt. Asta se petrecea
alaltieri, 10 august, n ziua Sfntului Laureniu. Avea trupe aproape egale ca numr cu
cele ale spaniolilor, o cavalerie admirabil i elita nobilimii franceze. Experimentatul
comandant a aranjat att de abil lucrurile, nct a suferit n cmpiile de la Gibercourt i
de la Liserolles o ngrozitoare nfrngere, ind el nsui rnit i luat prizonier i odat cu
el toi ei i generalii care n-au murit pe cmpul de lupt. Domnul dEnghien se a
printre acetia din urm i din toat infanteria nu s-au mai ntors nici o sut de oameni.
Iat de ce, domnule dExms, vezi toat lumea att de preocupat i iat de ce
majestatea-sa m-a chemat att de repede.
Dumnezeule mare! strig Gabriel, izbit, chiar n toiul durerii sale personale, de acest
dezastru, Dumnezeule mare! Ar putea s se rentoarc pentru Frana zilele de la Poitiers
i Azincourt. Dar Saint-Quentin, monseniore?
Saint-Quentin, rspunse cardinalul, mai rezista nc la plecarea curierului; nepotul
conetabilului, domnul Gaspard de Coligny, care apr oraul, a jurat s ndrepte greeala
grosolan a unchiului su, mai curnd lsndu-se ngropat sub drmturile oraului
dect s-l predea. Dar tare mi-e team ca la ora asta s nu e ngropat, iar ultimul

meterez care-l oprete pe inamic s nu fie luat.


Dar atunci regatul va fi pierdut! zise Gabriel.
Domnul s ocroteasc Frana! rspunse cardinalul, iat-ne la rege s vedem ce e de
fcut.
Grzile, ca de obicei, l lsar s treac pe cardinal, omul al crui frate era singurul n
stare s mai salveze ara. Charles de Lorena, urmat de Gabriel, intr fr piedici la rege,
pe care-l gsi singur cu doamna de Poitiers i cufundat n amrciune. Henric, vzndu-l
pe cardinal, se ridic i-i veni cu grab n ntmpinare.
Eminena-voastr s e binevenit! zise el. Ei bine, domnule de Lorena, ce catastrof
ngrozitoare! Cine-ar fi prezis una ca asta?
Eu, sire, rspunse cardinalul, dac majestatea-voastr m-ar ntrebat acum o lun, la
plecarea domnului de Montmorency
Fr acuzri zadarnice, vere, zise regele; nu-i vorba de trecut, ci de viitorul att de
amenintor, de prezentul att de periculos. Domnul duce de Guise e pe drum, venind
din Italia, nu-i aa?
Da, sire i acum trebuie s fi ajuns la Lyon.
Domnul e ludat! strig regele. Domnule de Lorena, pun n minile ilustrului
dumitale frate salvarea Statului. Avei, dumneata i el n vederea acestui scop glorios,
depline puteri. Fii regi ca mine, ba chiar mai mult dect mine. Am scris eu nsumi
domnului duce de Guise ca s-i grbeasc ntoarcerea aici. Iat scrisoarea. Poate
eminena-voastr vrea s serie i el una i s-i zugrveasc fratelui su groaznica situaie
n care ne am i necesitatea de a nu pierde un minut, dac vrea s mai salveze Frana.
Spune-i, vere c m las cu totul n ndejdea lui. Scrie-i, scrie-i repede, te rog. Nu-i nevoie
s iei de aici. Iat, n acest cabinet gseti tot ce-i trebuie. Curierul, cu cizme i pinteni,
ateapt jos, urcat n a. Du-te, domnule cardinal. O jumtate de ceas n plus sau n
minus poate s salveze sau s piard totul.
i eu i gloriosul meu frate ascultm pe majestatea-voastr, rspunse cardinalul
ndreptndu-se spre cabinet, cci viaa noastr aparine regelui i rii; totui, e c
fratele meu va izbuti, e c va da gre, majestatea-sa s binevoiasc a-i aminti c i-a
ncredinat puterea ntr-o situaie disperat.
Spune periculoas, zise regele, dar nu disperat. n sfrit, oraul Saint-Quentin i

bravul su aprtor domnul de Coligny mai rezist?


Acum dou zile mai rezist, zise Charles de Lorena. Dar forticaiile erau ntr-o stare
demn de mil, iar locuitorii nfometai vorbeau de predare; i Saint-Quentin n puterea
spaniolului, nseamn c Parisul va luat n opt zile. Dar nu import, sire, i voi scrie
fratelui meu i tii c el va face tot ceea ce-i va sta n putin.
i cardinalul, salutndu-l pe rege i pe doamna Diana, intr n cabinet ca s sscrie
scrisoarea pe care i-o cerea Henric.
Gabriel rmsese deoparte, gnditor, fr s e observat. Inima sa tnra i generoas
era profund micat de aceast cumplit situaie n care se aa Frana. Se gndea la
domnul de Montmorency, cel mai crud duman al su care fusese nvins, rnit i fcut
prizonier. Nu mai vedea, pe moment, n el, dect pe generalul trupelor franceze.
n sfrit, acum era mai preocupat de primejdiile rii dect de nedreptatea fcut tatlui
su. Cnd regele, dup ieirea cardinalului, reczu dezolat n fotoliu, cu fruntea n mini,
strignd: O, Saint-Quentin! Acolo se decide acum soarta Franei! Saint-Quentin! Dac-ai
putea rezista nc opt zile, domnul de Guise ar avea timp s se ntoarc i aprarea s-ar
putea organiza n dosul zidurilor tale credincioase! Dac ele cad, dumanul ajunge la
Paris i totul e pierdut! Saint-Quentin! i voi da pentru ecare din ceasurile de rezisten
un privilegiu i pentru ecare din pietrele tale nruite un diamant dac-ai putea s mai
reziti nc opt zile! nobilul tnr strig:
Sire, va rezista i chiar mai mult de opt zile!
Luase o hotrre mre, o hotrre sublim.
Domnule dExms! Strigar ntr-un glas Henric i Diana; regele cu surpriz i Diana cu
dispre.
Cum ai intrat aici, domnule? ntreb regele cu severitate.
Sire, am intrat odat cu eminena sa.
M rog, zise regele, dar parc spuneai ceva, domnule dExms? C Saint-Quentin ar
putea s reziste?
Da, sire, iar domnia-voastr spuneai c dac ar putea s reziste i-ai drui liberti i
bogii

O mai spun nc, zise regele.


Ei bine, ceea ce vei acorda oraului care se va apra vei refuza omului care-l va ajuta
s se apere? Omului a crui voin energic se va impune ntregului ora i care nu-l va
ceda dect atunci cnd ultima bucat de zid va cdea sub tunul duman? Favoarea pe
care v-o va cere acel om, care v-a dat cele opt zile de care avei nevoie i-n consecin
regatul, sire, se va lsa oare ateptat? V vei tocmi pentru o iertare cnd vei avea un
imperiu?
Nu, sigur, strig Henric, acel om va avea tot ce poate oferi un rege.
Bineneles, sire, cci un rege nu numai c poate; dar un rege trebuie s ierte i ceea ce
va cere acel om nu sunt nici titluri, nici aur, ci o iertare, o simpl iertare.
Dar unde este, cine-i acel salvator? ntreb regele.
n faa voastr, sire. Eu sunt acela, un simplu cpitan al grzilor voastre, dar care simt
n suetul i-n braul meu o putere supraomeneasc; v voi dovedi c nu m laud
angajndu-m s-mi salvez i ara i printele totodat.
Tatl dumitale? Domnul dExms? zise regele mirat.
Nu m numesc dExms, zise Gabriel. Sunt Gabriel de Montgommery, ul contelui
Jacques de Montgommery, de care cred c v amintii, sire
Fiul contelui de Montgommery, strig ridicndu-se regele, care pli.
Doamna Diana se trase de asemenea n fotoliu cu o micare de groaz.
Da, sire, zise cu linite Gabriel, sunt vicontele de Montgommery; n schimbul
serviciului pe care vi-l voi aduce la Saint-Quentin, cer libertatea tatlui meu.
Tatl dumitale, domnule Tatl dumitale a murit sau a disprut, ce tiu eu? Habar nam unde-i tatl dumitale!
tiu eu, sire, zise Gabriel, pe care-l ncerca o team cumplit. Tatl meu se a de ani
de zile la Chtelet, ateptnd moartea sau mila regal. Tata triete, sunt sigur de asta.
Pentru crima lui, nu tiu care-o fi fost
Nu tii? ntreb regele sumbru i ncruntndu-i sprncenele.
Nu tiu, sire. Greeala trebuie s tost grav ca s merite o captivitate att de lung,

dar nu de neiertat din moment ce tata n-a fost condamnat la moarte. Sire, ascultai-m
n atia ani justiia a avut vreme s adoarm i clemena s se trezeasc. Pasiunile
omeneti nu rezist la o att de lung durat. Tata, care a intrat n temnia brbat n
putere, va iei de acolo un biet moneag. Orict de vinovat ar , n-a ndurat ndeajuns?
i, dac din ntmplare pedeapsa a fost prea aspr, acum nu-i prea slab ca s se mai
rzbune? Redai viaa, sire, unui biet prizonier, de acum ncolo fr nici o importan.
Amintii-v cuvintele crezului cretin i iertai ofensele aproapelui pentru ca i ale
voastre s fie iertate
Aceste ultime cuvinte fur rostite pe un ton care-i fcur pe rege i pe doamna de
Valentinois s se priveasc unul pe cellalt cu spaim.
Dar Gabriel nu voia s le trezeasc bnuieli, aa c se grbi s adauge:
Remarcai, sire, c v vorbesc ca un supus asculttor i devotat; tata a fost condamnat
pe ascuns i fr s e ascultat; aceast nedreptate duce a rzbunare; deci eu, ul lui, a
putea s apelez la nobilimea Franei ca s-l scot din temnia n care zace; a putea
dezvlui n mod public n faa tuturor celor care poart o spad n mn ocara ce ni s-a
adus.
Henric fcu o micare.
Dar nu vin s v spun asta, sire, continu Gabriel. tiu c exist necesiti mai
puternice dect legea i dect dreptul. Respect, cum va respecta fr ndoial i tata,
secretele unui trecut mult prea ndeprtat de noi. V cer s-mi ngduii doar s
rscumpr printr-o fapt glorioas restul de pedeaps a tatlui meu. V ofer, pentru
rscumprarea lui, s ajut oraul Saint-Quentin s reziste n faa dumanilor si i dac
asta nu ajunge, iat, s compensez pierderea lui lund de la spanioli sau de la englezi un
alt ora! La urma urmei, asta preuiete ct. Libertatea unui btrn! Ei, bine, sunt gata s
fac acest lucru, indc motivul care-mi narmeaz braul este sfnt, iar voina mea
puternic i ndrznea.
Diana nu-i putu reine un surs puternic n faa acestei ncrederi a tnrului, pe care ea
n-o pricepea i n-avea cum s-o priceap
neleg sursul dumneavoastr, doamn, zise Gabriel cu o privire melancolic; credei
c voi muri n aceast mare ncierare, nu-i aa? Tot ce se poate! Ei i! Voi muri i gata!
Da, doamn, da sire, dac dumanii intr n Saint-Quentin nainte de sfritul celei de a
opta zile, m voi lsa ucis pe zidurile oraului pe care n-am tiut s-l apr. Nici tata i nici
dumneavoastr nu-mi putei cere mai mult. Soarta mea va astfel mplinit: tata va muri

n temni, eu pe cmpul de lupt, iar dumneavoastr, dumneavoastr vei scpa i de


datorie i de creditor.
Mi se pare drept ce spune, cel puin acum, murmur Diana la urechea regelui rmas
pe gnduri. Apoi rosti, adresndu-se lui Gabriel, n vreme ce Henric pstra aceeai tcere
ngndurat: n cazul n care vei muri, domnule, lsndu-v opera neterminat, nu v va
supravieui nici un motenitor al creanei, nici un confident al tainei dumneavoastr?
Jur pe suetul tatlui meu, zise Gabriel, c, odat mort, totul va muri mpreun cu
mine i c nimeni nu va avea nici dreptul, nici puterea de a o deranja pe majestatea-sa.
Dac pier, v scutesc de orice obligaie i de orice rspundere, sire.
Regele, nehotrt, netiind ce decizie s ia, se ntoarse ctre doamna de Poitiers ca pentru
a-i cere ajutor i sfat. Aceasta, care nelegea bine acele ezitri cu care era obinuita, zise
cu un surs deosebit:
Nu-i aa c suntei de prere, sire, c trebuie s credem n cuvntul domnului
dExms, care este un gentilom loial i un cavaler destoinic? Nu tiu dac cererea sa este
sau nu ntemeiat i tcerea majestii-voastre n aceast privin nu-mi ngduie nici
mie, nici altei persoane s se pronune. Dar, dup ultima mea prere, sire, nu se poate
renuna la o ofert att de generoas; dac a n locul dumneavoastr, mi-a da cu
plcere fa de domnul dExms cuvntul meu regal de a-i acorda, dac-i va realiza
ndrzneele sale fgduieli, iertarea pe care mi-ar cere-o a napoierea sa.
Ah, doamn, e tot ceea ce doresc, zise Gabriel.
Un ultim cuvnt totui, adaug Diana, xndu-i privirea sa ptrunztoare asupra
tnrului: cum i de ce v-ai hotrt s dezvluii o astfel de tain n faa mea, n faa unei
femei, poate indiscret i cu totul strin de acest secret?
Am avut dou motive, doamn, rspunse Gabriel cu un snge rece perfect. Am socotit
mai nti c nici un secret nu putea s existe, fr tirea dumneavoastr, n inima regelui.
Nu v-am spus dect ceea ce oricum ai aat mai trziu. Pe urm, ndjduiam, ceea ce sa ntmplat, c vei binevoi s m sprinii pe lng rege, c-l vei determina s m pun
la aceast ncercare i c dumneavoastr, femeie fiind, vei fi de partea clemenei.
I-ar fost imposibil chiar i celui mai atent observator s descopere n accentul lui
Gabriel cea mai mic intenie de ironie i pe chipul lui impasibil cel mai imperceptibil
surs de dispre; cu toat privirea ei ptrunztoare, doamna Diana nu se mai ndoi de
nimic.

Ea rspunse la ceea ce prea s fie un compliment printr-o uoar nclinare a capului.


ngduii-mi nc o ntrebare, domnule. Cum se face totui c dumneavoastr, un or
att de tnr, suntei n posesia unui secret vechi de aproape douzeci de ani?
V voi rspunde cu att mai mult plcere, doamn, zise Gabriel grav i sumbru, cu
ct rspunsul este menit s v conving de ajutorul Domnului n toate acestea. Un scutier
al tatlui meu, Perrot Travigny, mort n mprejurrile care au dus la dispariia contelui, a
ieit din mormnt i mi-a dezvluit ceea ce v-am spus.
La acest rspuns, dat pe un ton solemn, regele se ridic n picioare, palid i abia
respirnd. Iar doamna de Poitiers, n ciuda nervilor si de oel, nu se putu abine s nu
tremure.
n acea epoc plin de superstiii n care se credea cu uurin n apariii i nluciri,
vorb lui Gabriel spus cu convingerea adevrului, trebuie s fost ntr-adevr
nfricotoare pentru dou contiine ncrcate.
De-ajuns, domnule, spuse regele grbit, cu o voce emoionat, v acord tot ceea ce-mi
cerei. Ducei-v, ducei-v!
Deci pot s plec de ndat la Saint-Quentin, ncredinndu-m n cuvntul majestaiivoastre?
Da, plecai, domnule, spuse regele, care n ciuda privirilor Dianei abia mai putea
ascunde tulburarea; plecai de ndat; facei ce ai promis i v dau cuvntul meu de rege
i de gentilom c voi ndeplini orice dorin.
Gabriel, cu bucurie n suet, se nclin n faa regelui i a ducesei, apoi iei fr s mai
rosteasc vreun cuvnt, ca i cum, obinnd ceea ce dorea, nu mai avea acum nici un
singur minut de pierdut.
n sfrit, bine c a plecat! zise Henric rsuflnd uurat, scpat de o greutate enorm.
Sire, zise doamna de Poitiers, linitii-v i stpnii-v. Era s v trdai n faa acestui
om.
Nu din pricina acestui om, doamn, zise regele, gnditor, ci a remucrilor mele nc
vii, a contiinei mele prea ncrcate.
Ei bine, zise Diana, care-i venise n re, ai fcut foarte bine c ai acordat acestui

tnr ceea ce cerea i c l-ai trimis acolo unde dorea; cci sunt sigur c va muri n faa
Saint-Quentinului i atunci contiina nu v va mai mustra.
Chiar n acel moment intr cardinalul de Lorena cu scrisoarea pe care o scrisese fratelui
su, aa c regele nu mai avu cnd rspunde.
Gabriel ieind de la rege cu inima uoar, nu mai avea dect un singur gnd i-o singur
dorin: s-o revad pe cea pe care o prsise plin de spaim; s-i mrturiseasc Dianei
de Castro ce atepta el acum de la viitor i s capete curajul de care avea nevoie.
tia c intrase la mnstire, dar la care mnstire? Poate c slujnicele ei nu plecaser
odat cu ea, aa c se ndrept spre locuina pe care o ocupase altdat la Luvru, ca s-o
ntrebe pe Jacinthe. Jacinthe o nsoise pe stpna ei; dar Denise, cea de a doua
camerist, rmsese la Paris i ea l primi pe Gabriel.
A, domnul dExms, strig ea. Fii binevoit. mi aducei cumva din ntmplare, veti de
la stpna mea?
Venisem, dimpotriv, s aflu eu veti de la dumneata, zise Gabriel.
Ah, nu tiu nimic i sunt de-a dreptul ngrijorat.
i de ce aceast ngrijorare, Denise?
Cum! zise camerista, chiar nu tii unde se afl acum doamna de Castro?
Dac tiu? Habar n-am, Denise; tocmai voiam s aflu de la dumneata.
Ei bine, monseniore, acum o lun s-a hotrt s-i cear regelui ngduina de a se
retrage la mnstire
Acum tiu. i dup aceea?
Dup aceea! Pi, sta-i lucrul cel mai cumplit! Cci, tii ce mnstire a ales? Pe cea a
Benedicilor, unde e stare vechea ei prieten, sora Monique: la Saint-Quentin,
monseniore; la Saint-Quentin care e acum asediat i pe care poate c pgnii ia de
spanioli i de englezi l-au i cucerit. La cincisprezece zile dup instalarea ei acolo a
nceput asediul, monseniore!
Oh! strig Gabriel, soarta a potrivit astfel lucrurile! Mulumesc, Denise. Iat, pentru
vetile pe care mi le-ai dat, adug el punndu-i o pung n mn. Roag-te pentru
stpna ta i pentru mine

Cobor grabnic n curtea Luvrului, unde-l atept Martin-Guerre.


Unde mergem acum, monseniore? ntreb scutierul.
Acolo unde bubuie tunul, Martin-Guerre, la Saint-Quentin! Poimine trebuie s m
acolo, aa c ntr-o or am i plecat!
Cu att mai bine! strig Martin. O, snte Martin, adug el, m-am resemnat s u
socotit beiv, juctor i stricat. Dar te previn c dac am fost socotit vreodat i la, acum
i voi da de furc dumanului.
Capitolul XXVI Jean Peuquoy, estorul
La primria oraului Saint-Quentin avea loc sfatul i adunarea elor militari i a
nobililor burghezi. Era n 15 august i oraul nc nu fusese ngenuncheat, dar se vorbea
tot mai insistent de predare. Suferina i srcia locuitorilor ajunseser la culme; pentru
c nu mai aveau nici o ndejde s-i salveze vechea lor cetate, pentru c dumanul, mai
devreme sau mai trziu, tot avea s pun mna pe ea, socoteau c era mai bine s se pun
capt mizeriei.
Gaspard de Coligny, nepotul conetabilului, pe care acesta l nsrcinase cu aprarea
acelui loc, n-ar vrut s-l lase pe spaniol s ptrund acolo dect n extremis. tia c
ecare zi de ntrziere, att de dureroas pentru asediai, putea s nsemne salvarea
regatului. Dar ce putea el mpotriva descurajrii i murmurului ntregii populaii?
Rzboiul din afar nu lsa nici o ans luptei dinuntru i dac locuitorii SaintQuentinului refuzau ntr-o bun zi s mai ndeplineasc sarcinile care li se cereau, toat
rezistena era inutil, nu mai rmnea dect s predea lui Filip al II-lea i generalului su
Philibert Emmanuel de Savoia cheile oraului i cheia Franei. Totui, nainte de a ajunge
la asta, Coligny plnuia s mai ncerce o ultim soluie; iat de ce convocase el acea
adunare a conductorilor oraului.
Cuvintelor cu care amiralul deschise edina fcnd apel la patriotismul celor de fat li se
rspunse printr-o tcere morocnoas. Atunci, Gaspard de Coligny l interpel direct pe
cpitanul Oger, unul dintre bravii si gentilomi. Ndjduia c, ncepnd cu oerii, i va
ndemna i pe burghezi s e mai activi. Dar, din nenorocire, cpitanul Oger nel
ateptrile amiralului.
Pentru c-mi facei onoarea s-mi cerei prerea, domnule amiral, zise cpitanul, v voi
rspunde cu tristee, dar franc: Saint-Quentin nu mai poate rezista mult vreme. Dac am
putea ndjdui s ne mai meninem mcar opt zile, mcar patru, e chiar i numai dou,

a zice: aceste dou zile ar ngdui armatei s se organizeze n spatele nostru, aceste
dou zile ar putea salva patria; s lsm deci s cad ultimul zid i ultimul om i s nu ne
predm. Dar sunt convins c primul asalt, care va avea loc poate peste un ceas, ne va face
s cdem n mna dumanului. Nu este deci de preferat s salvm, printr-o capitulare,
ceea ce se mai poate salva din ora i, dac nu putem evita nfrngerea, s evitm cel
puin nimicirea?
Da, da, aa e, are dreptate; este singura hotrre neleapt, murmur asistenta.
Nu, domnilor, nu! strig amiralul, nu despre raiune e vorba aici, ci despre inim. Nu
pot crede c un singur asalt i-ar ngdui spaniolului s ptrund n ora, cnd noi am
respins pn acum cinci; Spune, Lauxford dumneata, care ai n seam lucrrile i
traneele, nu-i aa c forticaiile sunt nc n stare destul de bun ca s mai in o
vreme? Vorbete sincer, nu face lucrurile nici mai bune, nici mai rele dect sunt. Ne-am
strns ca s aflm adevrul, aa c adevrul i-l cer eu.
Am s vi-l spun, zise inginerul Lauxford, sau mai curnd faptele vi-l vor spune mai
bine dect mine i fr nici o mgulire. Pentru asta, va de ajuns s examinai mpreun
cu mine punctele vulnerabile ale zidurilor noastre de aprare. Domnule amiral, la ora
asta patru dintre pori sunt deschise dumanului i m mir, v-o mrturisesc, c nc n-a
protat de sta. n bulevardul Saint-Martin brea este att de larg nct ar putea trece pe
acolo douzeci de soldai, nu unul. Am pierdut n acel loc mai mult de dou sute de
oameni, ziduri vii, care n-au putut s nlocuiasc zidul de piatr. La poarta Saint-Jean,
turnul cel gros este singurul care a mai rmas n picioare. Exist aici o tranee nchis;
dar m tem c, dac ne vom folosi de ea, s nu drmm turnul cel gros, singurul care-i
mai ine nc pe asediatori n fru i ale crui ruine le-ar sluji de scri. n ctunul
Remicourt, traneele spaniolilor au strpuns frontul; dumanul s-a stabilit acolo, la
adpostul unui dmb, de dup care atac fr rgaz zidurile. n sfrit, n foburgul dIsle,
tii, domnule amiral, c dumanii sunt stpni nu numai pe anuri, ci i pe pia i
mnstire i c s-au aezat att de bine n acel loc, nct e cu neputin s-i clinteti de
acolo, de unde cuceresc pas cu pas parapetul, care n-are dect cinci ori ase picioare
lime; cu bateriile lor i doboar pe cei care lucreaz n bulevardul Reginei i ne
pricinuiesc asemenea pierderi nct a trebuit s renunm s-i mai punem pe oameni s
lucreze. Restul zidurilor poate c vor rezista, dar avem patru bree, patru rni mortale
prin care viaa oraului se va scurge n curnd, monseniore. Mi-ai cerut adevrul, vi l-am
spus, lsnd grijii i prevederii dumneavoastr s aleag felul de a v sluji de el.
La acestea, murmurele rencepur i, chiar dac nimeni nu cuteza s ia cuvntul, ecare
zicea ncet:

Cel mai bine ar fi s ne predm i s nu ateptm urmrile dezastruoase ale unui asalt.
Dar amiralul zise, fr s se descurajeze:
Stai, domnilor, nc un cuvnt. Domnule Lauxford, dac zidurile noastre de aprare
sunt slabe, avem pentru a le nlocui soldai viteji, ziduri nsueite. Cu ei, cu sprinul
cetenilor, nu se poate s ntrziem cu cteva zile cderea oraului? Da, fortificaiile sunt
prea slabe, sunt de acord, dar trupele noastre sunt destul de numeroase, nu-i aa,
domnule de Rambouillet?
Domnule amiral, spuse cpitanul, dac ne-am aa acolo, n pia, n mlocul mulimii
care ateapt rezultatul deliberrilor noastre, v-a rspunde: Da, cci trebuie s le
insum tuturor ncredere i ndejde. Dar aici, n consiliu, n faa unor brbai curajoi i
ncercai, nu ovi s v spun c oamenii sunt nendestultori pentru aspra i
primejdioas treab pe care o avem de fcut. Am dat arme tuturor celor care erau n stare
s le poarte. Ceilali sunt folosii la lucrrile de aprare, la care iau parte i copiii i
btrnii. Pn i femeile ne sprin ajutndu-i pe rnii. Nici un bra n-a rmas nefolosit
i totui braele lipsesc. n nici un punct al zidurilor nu exist un om de prisos, ba de cele
mai multe ori sunt prea puini. Ne-ar mai trebui mcar cincizeci de oameni la poarta
Saint-Jean i nc cincizeci n bulevardul Saint-Martin. nfrngerea din Saint-Laurent ne-a
lipsit de aprtorii la care puteam ndjdui i, dac nu ateptai alii de! A Paris,
monseniore, trebuie s hotri dac ntr-o asemenea situaie e cazul s ne riscm
puinele fore care ne mai rmn i care ar putea s slujeasc poate cu mai mult folos n
alte locuri mai puin periclitate.
Toat adunarea sprini i aprob aceste cuvinte prin murmurele sale, iar strigtul
ndeprtat al mulimii adunate n jurul primriei le sublinie i mai elocvent. Atunci, o
voce de tunet strig:
Tcere!
i toi, ntr-adevr, tcur, cci cel care strigase att de tare era Jean Peuquoy, sindicul
corporaiei estorilor, cetean foarte stimat, foarte ascultat i ntructva temut n ora.
Jean Peuquoy i iubea cetatea ca pe o mam sau ca pe un copil, o adora, tria numai
pentru ea i la nevoie ar murit pentru ea. Pentru cinstitul estor, nu exista pe lume
dect Frana, dect Saint-Quentin. Nimeni nu cunotea ca el istoria i tradiiile oraului,
vechile obiceiuri i vechile legende. Nu exista un cartier, o strad, o cas pe care s n-o
cunoasc Jean Peuquoy. Era nsi ncarnarea oraului. Atelierul lui era o a doua
Grande-Place, iar casa lui de lemn, din strada Saint-Martin, o a doua primrie. Aceast

cas venerabil se fcea remarcat printr-o rm destul de stranie: o suveic i o coroan


ntre coarnele unui cerb. Unul dintre strmoii lui Jean Peuquoy (cci Jean Peuquoy i
numra strmoii ntocmai ca un gentilom), estor ca i el i, n plus, un renumit
trgtor cu arcul, strpunsese cu dou sgei de la mai bine de dou sute de pai, cei doi
ochi ai. Frumosului cerb. Se mai vd i astzi la Saint-Quentin magnicele coarne. Pe
atunci, att estorul ct i coarnele erau cunoscui la zece leghe n jur. Jean Peuquoy era
deci c o cetate vie i, ascultndu-l, ecare locuitor al Saint-Quentinului i auzea vorbind
patria. Iat ele ce toi ncremenir cnd glasul estorului strig, n mlocul larmei:
Tcere!
Da, tcere! zise el. Bunii mei conceteni i dragi prieteni, acordai-mi un minut de
atenie. S privim mpreun ceea ce am fcut; asta poate ne va arta ce mai avem de fcut.
Cnd dumanul a venit s ne asedieze zidurile, cnd i-am vzut sub conducerea
temutului Philibert-Emmanuel pe toi acei spanioli, englezi, germani i valoni, abtnduse ca lcustele asupra oraului nostru, ne-am acceptat cu curaj soarta, nu-i aa? N-am
murmurat, n-am acuzat Providena pentru c a ales tocmai oraul Saint-Quentin drept
ap ispitor. Departe de asta, chiar n ziu n care monseniorul amiral a sosit aici
oferindu-ne ajutorul experienei i curajului su, am ncercat s-i sprinim proiectele cu
persoana i cu bunurile noastre. I-am pus la dispoziie casele i proviziile noastre, i-am
dat banii notri, am pus noi nine mna pe arbalet, suli sau hrle. Cei care nu erau
de sentinel pe ziduri ddeau o mn de ajutor n ora. Am fcut, cred eu, tot ce se putea
face. Am ndjduit c regele i va aduce aminte de noi i ne va trimite ajutoare. Ceea ce
s i ntmplat. Domnul conetabil de Montmorency a dat fuga ncoace s alunge trupele
lui Filip al Ii-lea. Dar trist zi de Sfntul Laureniu ne-a nruit n cteva ceasuri toate
speranele. Conetabilul a fost luat prizonier, armata distrus, iar noi mai prsii ca
niciodat. Au trecut de atunci cinci zile i dumanul a tras foloase din aceste cinci zile.
Trei asalturi nverunate ne-au costat mai bine de dou sute de oameni. Tunul nu
nceteaz s bubuie i, iat, mi nsoete i acum cuvintele. Noi totui nu-l auzim, ci
stm cu urechea la pnd, doar, doar vom auzi venind vreun ajutor de la Paris. Din
pcate, se pare c ultimele reuite sunt epuizate, regele ne-a prsit, cci are altceva mai
bun de fcut dect s se gndeasc la noi. Trebuie s-i adune forele, s-i salveze
regatul naintea oraului i chiar dac-i mai ndreapt uneori ochii i gndul spre SaintQuentin, o face doar ca s se ntrebe dac agonia lui va lsa Franei timp s triasc.
Ndejdea, ansele salvrii sau ale ajutorului nu-s pentru noi acum, dragi conceteni i
prieteni; domnul de Rambouillet i domnul de Lauxford ne-au spus adevrul. Zidurile de
aprare i soldaii ne lipsesc, vechea noastr cetate moare, suntem prsii, disperai,
pierdui
Da, da, strig ntr-un glas adunarea, trebuie s ne predm, trebuie s ne predm

Nu, zise Jean Peuguoy, trebuie s murim


Tcerea uimirii urma acestei concluzii neateptate. estorul profit, pentru a relua cu mai
mult energie:
Trebuie s murim! Ceea ce am fcut pn acum ne arat ceea ce ne mai rmne de
fcut. Domnii Lauxford i de Rambouillet spun c nu mai putem rezista. Domnul de
Coligny, dimpotriv, spune c trebuie s rezistm cu orice pre. S rezistm! tii ct sunt
de devotat oraului; l iubesc cum mi iubeam mama. Fiecare ghiulea care-i drma
vechile ziduri m atinge drept n inim. i totui, generalul are dreptate! Braele s nu se
revolte mpotriva capului, Saint-Quentin este sortii pieirii! Domnul amiral tie ce face! n
nelepciunea sa, a cntrit i soarta oraului i soarta Franei, Saint-Quentinul trebuie s
moar ca o sentinel la postul ei. Cel care murmur este un la i cel care nu ascult
un trdtor. Zidurile se drm, s facem ziduri din leurile noastre; s ctigm o
sptmn, s ctigm dou zile, s ctigm un ceas cu preul sngelui, cu preul
tuturor bunurilor noastre; dac domnul amiral ne cere asta, ne-o cere indc trebuie.
Numai prin sacrificiul acestui ora, patria va fi salvat!
Dup aceste sumbre i solemne cuvinte, toi tcur i-i plecar capetele; Gaspard de
Coligny, la fel ca i ceilali, ba chiar mai mult dect ei, se nor gndindu-se la toate
acele existene de care era rspunztor.
Vd din tcerea voastr, frailor, zise din nou Jean Peuquoy, c m-ai neles i m-ai
aprobat. Dac inimile voastre viteze mi dau dreptate, atunci s strigm mpreun:
Triasc Frana!
Triasc Frana! Repet cteva glasuri jalnice ca nite plnsete.
Atunci Gaspard de Coligny, foarte agitat i foarte emoionat, se scul grbit:
Ascultai! Ascultai! strig el, nu pot accepta singur o rspundere att de cumplit.
Am putut s rezist cnd ai vrut s cedai oraul inamicului, dar acum cnd vrei s mi-l
cedai mie, nu mai pot s mai discut; i dac socotii cu toii c sacriciul vostru e de
prisos
Cred, Dumnezeu s m ierte, l ntrerupse o voce puternic din mulime, c v
pregtii s predai oraul, Domnule amiral!
Capitolul XXVII Gabriel la treab
Cine cuteaz s m ntrerup? ntreb Gaspard de Coligny ncruntndu-i

sprncenele.
Eu! spuse naintnd un brbat mbrcat ntr-un costum de ran de prin mprejurimile
Saint-Quentinului.
Un ran? zise amiralul.
Nu, nu un ran, rspunse necunoscutul, ci vicontele dExmes, cpitanul grzilor
regelui i care vine n numele majestii-sale
n numele regelui zise mulimea uluit.
n numele regelui, rspunse Gabriel; vedei deci c nu i-a prsit bravii supui din
Saint-Quentin. Am sosit mbrcat rnete acum trei ceasuri i n timpul acestor trei
ceasuri, am vzut zidurile voastre de aprare i v-am ascultat prerile. Dai-mi voie s v
spun c ceea ce am auzit nu se potrivete ctui de puin cu ceea ce am vzut. Ce
nseamn aceast descurajare bun cel mult pentru femeile voastre? Cum se face c v-ai
pierdut astfel orice ndejde, cum se face c v face c v lsai stpnii de temeri? Nu
tii dect s v rzvrtii mpotriva domnului amiral, ori s v plecai capetele ca nite
victime resemnate? Ridicai-v fruntea mpotriva dumanului i, dac nu v e cu putin
s-l nvingei, facei nfrngerea mai glorioas dect un triumf. Vin de la zidurile de
aprare i v asigur c mai putei rezista nc cincisprezece zile, dei regele nu v cere
dect o sptmn pentru a salva Frana. La tot ce am auzit aici am s v rspund n dou
cuvinte
Oerii i notabilii se nghesuir n jurul lui Gabriel, dominai de aceast voin
puternic. n mijlocul tcerii pline de interes, Gabriel relu:
Mai nti, dumneata, domnule inginer Lauxford, ce spuneai? C cele patru puncte
slabe ale zidului pot deschide porile dumanului? Ia s vedem Partea dinspre
foburgul dIsle este cea mai ameninat: spaniolii sunt stpni pe mnstire i menin
acolo un foc att de susinut nct lucrtorii notri nici nu cuteaz s se arate, ngduiemi, domnule Lauxford, s-i art un mloc foarte simplu i excelent de a-i feri, pe care lam folosit la Civite a chiar n cursul acestui an. Ca s-i punem pe lucrtorii notri la
adpost de bateriile spaniole, e de ajuns s aezam de-a lungul bulevardului saci cu
pmnt pusi unii peste alii. Ghiulelele se nfund n acest pmnt moale i, n dosul
acestui adpost, lucrtorii notri vor tot att de n siguran c i cum s-ar aa n afara
btii tunului. n ctunul Remicourt, dumanii, aprai de un dmb, ne distrug n linite
zidurile, spunei dumneavoastr? Am vericat acest lucru. Acolo, domnule inginer,
trebuie s aezai o contramin i nu la poarta Saint-Jean, unde turnul cel gros ar face

contramina dumitale nu numai inutil, ci chiar periculoas. Chemai-v deci ostaii care
pun mine, din vest n sud, domnule Lauxford i o s e bine. Dar la poarta Saint-Jean,
vei ntreba, dar n bulevardul Saint-Martin, s rmnei atunci fr aprare? Cincizeci de
oameni n primul punct, cincizeci n al doilea vor ajunge, ne-a spus-o chiar domnul de
Rambouillet. Da, a adugat el, aceti o sut de oameni lipsesc. Ei bine, am s vi-i aduc eu!
Un murmur de surpriz i de bucurie trecu prin mulime.
Da, zise Gabriel cu un accent mai ferm, vznd c spiritele se mai nsueesc la
vorbele lui, l-am lsat, la trei leghe de aici, pe baronul de Vaulpergues cu compania lui de
trei sute de lncieri. Suntem nelei. Am fgduit s vin aici, trecnd prin toate
primejdiile taberei dumane, ca s caut un loc prielnic pe unde baronul ar putea s intre
n ora cu trupa lui. Am venit, dup cum vedei i mi-am i fcut planul; m rentorc la
Vaulpergues. Vom mpri compania n trei pri, eu nsumi voi comanda unul dintre
detaamente i, n noaptea urmtoare, ne vom ndrepta, ecare pe alt drum, spre una din
porile de deasupra anului de aprare pe care o vom hotr acum. Vom desigur
ndurerai dac numai una dintre cele trei trupe ale noastre va scpa de dumanul distrus
de celelalte dou. n orice caz, una va intra n ora, o sut de oameni vor aruncai n
lupt. Aceti o sut de oameni vor plasai la poarta Saint-Jean i n bulevardul SaintMartin; spunei acum, domnule Lauxford i domnule Rambouillet, ce punct anume al
zidului va mai putea nlesni dumanului o ptrundere?
O aclamaie unanim primi aceste cuvinte care veneau s trezeasc ndejdea n toate
acele inimi descurajate.
Oh, acum, strig Jean Peuquoy, vom putea lupta, vom putea nvinge
Lupta, da, dar nvingere nu ndrznesc s sper, zise cu autoritate Gabriel; nu vreau s
fac situaia mai bun dect este. Vreau s v-o dovedesc tuturor i du mi tale n primui
rnd, jupne Jean Peuquoy, care ai rostit att de brave, dar att de triste cuvinte, c regele
nu v-a prsit i apoi c nfrngerea voastr ar putea s e glorioas i rezistena
folositoare. Dumneata ai spus: S ne jertm! Acum spui: S luptm! Da, e posibil ca
cei aizeci de mii de oameni care asediaz bietele voastre metereze s le ia pn la urm.
S nu credei c lupta voastr generoas v va expune la represalii. Philibert Emmanuel
este un soldat loial care iubete i cinstete curajul i care nu va pedepsi vitejia voastr.
Pe urm, gndii-v c, dac mai rezistai nc zece ori dousprezece zile, poate c vei
pierde oraul, dar vei salva n mod sigur ara. Copiii votri, locuitori ai Saint-Quetinului,
vor mndri ntr-o zi de prinii lor. Dumanii v pot distruge zidurile, dar cine va putea
distruge mreaa amintire a acestui asediu? Curaj deci! Salvai patria! Mai adineauri, cu

frunile plecate, preai gata s murii ca nite victime resemnate. Acum, capul sus! Dac
vei pieri, vei pieri ca nite eroi i amintirea voastr se va stinge! i acum, zise Gabriel, la
metereze i la treab! i nsueii-l cu exemplul vostru pe concetenii care v ateapt.
Mine va vor ajuta, v-o jur, o sut de brae n plus.
La metereze! Strigar oamenii.
i se npustir afar, mbtai de bucurie, de speran i de orgoliu, molipsindu-i, prin
vetile i prin entuziasmul lor i pe cei care nu-l auziser pe eliberatorul nesperat pe care
Dumnezeu l trimise oraului vlguit.
Gaspard de Coligny l ascultase pe Gabriel n tcere, plin de mirare i de admiraie. Cnd
toat adunarea se risipi, el cobor din scaunul pe care-l ocupa, veni spre tnr i-i strnse
mna.
Mulumesc, domnule, i spuse, ai salvat Saint-Quetinul i pe mine de ruine, poate
Frana i pe rege de la pieire.
Vai! N-am fcut nc nimic, domnule amiral, zise Gabriel. Trebuie s m ntlnesc cu
Vaulpergues i numai Dumnezeu tie, dac mai pot iei din ora aa cum am intrat i
dac am s-i pot aduce pe cei o sut de oameni fgduii.
Capitolul XXVIII Unde Martin-Guerre nu este iste
Gabriel discut cu amiralul mai bine de un ceas. Coligny era ncntat de fermitatea de
cutezana i de cunotinele acestui tnr care-i vorbea despre strategie ca un general,
despre lucrrile de aprare ca un inginer i despre inuena moral c un btrn. Gabriel
la rndul su, admira nobilul i frumosul caracter al lui Gaspard. n mod sigur, nepotul
nu seamn ctui de puin cu unchiul! Dup un ceas cei doi brbai, unul cu plete
crunte, cellalt cu bucle negre, se nelegeau i se stimau ca i cnd s-ar cunoscut de
douzeci de ani.
Dup ce czur de acord asupra msurilor ce trebuiau iuate pentru a favoriza, n noaptea
urmtoare, intrarea companiei lui Vaulpergues, Gabriel se despri de amiral spunndu-i
sigur de el:
Pe curnd!
Ducea eu el cuvintele de ordine i parolele necesare. Martin-Guerre, deghizat ca i
stpnul su n ran, l atepta la piciorul scrii.

Ah! Iat-v, monseniore! strig bravul scutier. Sunt foarte bucuros s te revd, n
sfrit; de un ceas i tot aud pe toi cei care trec aducnd elogii vicontelui dExms. Ai
ntors pe dos tot oraul. Ce talisman ai adus, monseniore, ca s schimbai astfel spiritul
unei ntregi populaii?
Cuvntul unui om hotrt, Martin, nimic mai mult. Dar nu-i de ajuns doar s vorbim,
trebuie s trecem la treab.
S trecem, monseniore; treaba, n ce m privete, mi-e mai drag dect vorba; s
mergem deci s ne plimbm puin pe sub nasul sentinelelor dumane. Haidem,
monseniore, sunt gata.
Nu chiar att de grbit, Martin, zise Gabriel; e nc prea lumin; trebuie s atept s
se ntunece ca s ies de aici. Avem deci n faa noastr aproape trei ceasuri de ateptat.
De altfel am ce face n vremea asta, aduga el cam ncurcat, da, o sarcin special, cteva
informaii de cules de prin ora
Bine, zise Martin-Guerre; despre forele garnizoanei, nu-i aa? Sau despre prile slabe
ale fortificaiei?
Eti cam greu de cap, bietul meu Martin, zise surznd Gabriel, nu, despre ziduri i
despre trupe tiu tot ce voiam s tiu n acest moment vreau s m ocup de ceva mult
mai personal.
Vorbii, monseniore i dac v pot fi de folos cu ceva
Da, Martin, tiu c-mi eti o slug credincioas i un prieten devotat. N-am fa de tine
alte secrete dect cele care nu-mi aparin. i dac totui nu tii pe cine caut cu nelinite i
dragoste n acest ora, Martin, nseamn pur i simplu c ai uitat
Oh, iertare, monseniore, acuma, tiu strig Martin. E vorba, nu-i aa, de o clugri
de la Benedictine?
Da, Martin. Oare ce s-o ntmplat cu ea n oraul sta zbuciumat? N-am cutezat s-l
ntreb pe domnul amiral de team s nu m trdez. i apoi ar tiut ce s-mi rspund?
Cci Diana, intrnd la mnstire, sigur c i-o fi schimbat numele
Deh, zise Martin, s-mi e ngduit s spun c cel pe care-l poart i care mie mi se
pare ncnttor era puin cam pgn, socot, din pricina doamnei de Poitiers
Cum s fac oare? zise Gabriel. Cred totui c cel mai bine ar s m informez mai

nti la mnstirea Benedictinelor.


Da, s-o pornim de la ntreg la parte, cum spunea un vechi prieten de-al meu, bnuit a
luteran. Ei bine, monseniore, pentru aceste informaii, ca i pentru toate celelalte, sunt
la ordinele dumneavoastr!
S ne informm ecare separat, Martin, vom avea dou anse n loc de una. Fii iste,
dar i rezervat i ncearc mai ales, s nu tragi iar la msea! Avem nevoie de calm i mai
ales de minte limpede!
Oh, monseniorul tie c, ieind din Paris, mi-am regsit vechea mea cumptare i c
nu beau dect ap chioar. Nu mi s-a ntmplat s mai vd dublu
S e ntr-un ceas bun! zise Gabriel. Ei bine, peste dou ceasuri ne ntlnim n acelai
loc.
Voi fi aici, monseniore.
Dup dou ore, cnd se rentlnir, Gabriel era radios, iar Martin-Guerre cam plouat. Tot
ceea ce aase acesta din urm era c Benedictinele voiser s mpart cu celelalte femei
din ora gra i cinstea de a-i pansa i a-i veghea pe rnii; c-i petreceau mai toat ziua
pe la ambulane i c nu se ntorceau la mnstire dect seara, nconjurate de admiraia
i de respectul soldailor i al cetenilor.
Gabriel, din fericire, aase mai multe. Cnd primul trector l inform despre ceea ce
auzise i Martin, Gabriel ntreb de numele stareei mnstirii. Ea era, dac ne aducem
aminte, prietena Dianei de Castro. Gabriel se interes unde-o putea gsi.
n locul cel mai periculos, i se rspunse.
Gabriel se duse deci n foburgul dIsle unde-o gsi ntr-adevr pe stare. Aase i ea
cine era contele dExms, ce spusese la primrie i ce venise s fac la Saint-Quentin. l
primi deci c pe trimisul regelui i salvatorul cetii.
S nu v mirai, maic, i spuse Gabriel, dac, venind aici n numele regelui, v voi cere
veti despre ica majestii-sale, doamna Diana de Castro. Am cutat-o n van printre
clugriele pe care le-am ntlnit n calea mea. Sper c nu e bolnav?
Nu, domnule viconte, rspunse starea, dar am rugat-o s rmn n mnstire ca s se
odihneasc puin, cci e tare ostenit. E pretutindeni prezent i totdeauna gata s dea o
mn de ajutor. Ah! E o demn ic a Franei! i totui, n-a voit s i se cunoasc titlul i

rangul; va trebui, monseniore, s-i respectai aceast dorin, i ascunde noble, dar i
arat buntatea i toi cei care sufer cunosc acest chip de nger care trece printre ei. i-a
luat numele de sora Benedicta; dar rniii notri, care nu tiu latinete, o numesc sora
[9]

Benie .
E mai bine aa! strig Gabriel care-i simi pleoapele umede de lacrimi. Aadar, maic,
a putea s-o vd mine? Am s revin totui!
Revino, frate, rspunse starea i acolo unde vei auzi mai multe gemete i strigte,
acolo o vei gsi pe sora Benie.
Dup care Gabriel se ntlni cu Martin-Guerre, cu inima plin de curaj i sigur acum, ca i
superioar, c va iei teafr i sntos din primejdia de temut a nopii.

Capitolul XXIX Martin-Guerre este nendemnatic


Gabriel luase informaii precise asupra Saint-Quentinului ca s nu se rtceasc ntr-un
inut pe care nu-l cunotea. Favorizat de noaptea care se lsase, iei mpreun cu Martin[10]

Guerre fr piedici din ora, pe o potern


mai puin supravegheat. nvluii amndoi
n lungi mantii ntunecate, se strecurar ca nite umbre prin anuri, apoi, de acolo,
printr-o sprtur, n cmpie.
Dar nu scpaser de pericolul cel mare. Detaamente dumane alergau zi i noapte prin
mprejurimi; tabere se stabiliser ici i colo n jurul oraului asediat i orice ntlnire le
putea fi fatal celor doi.
Cnd, dup o jumtate de ceas, ajunser la o rscruce unde drumul se bifurca, Gabriel se
opri i pru s reecteze. Martin-Guerre se opri i el, dar nu pentru acelai motiv. Las de
obicei stpnului su gra asta. Martin-Guerre era un brav i del scutier, dar nu voia i
nu putea fi dect mna care execut. Gabriel era capul.
Martin, zise deci Gabriel, dup un moment de gndire, iat n faa noastr dou
drumuri care duc amndou la pdurea din Augimont unde ne ateapt baronul
Vaulpergues. Dac rmnem mpreun, putem prini. Desprii, ne dublm ansele
de reuit. S-o apucm fiecare pe cte unul din aceste drumuri. Tu ia-o pe acolo, e drumul
cel mai lung, dar i cel mai sigur, dup cum socoate domnul amiral. Vei ntlni totui
corturile valonilor unde trebuie s e prizonier domnul de Montmorency. ntoarce-le
spatele cum am fcut i noaptea trecut. Siguran i snge rece. Dac vei da nas n nas
cu vreo patrul, d-te drept un ran ntrziat din Augimont care merge s duc provizii
spaniolilor aai n tabra din jurul Saint-Quentinului. Imit ct mai bine dialectul
picard, ceea ce nu este prea greu fa de nite strini. Arat c eti sigur de tine. Dac te
codeti, eti pierdut.
Oh, i linitit, monseniore, zise Martin-Guerre voios. tiu eu s m descurc, n-avei
grij.
Bine, Martin. Ct despre mine, o iau pe aici, e drumul cel mai scurt, dar i cel mai
periculos, cci duce direct la Paris i de aceea dumanul l supravegheaz cu mai mult
atenie. Voi ntlni, m tem, detaamente dumane i va trebui s m strecor prin anuri
cu ap i s m zgrii prin tuuri. Pn la urm, s-ar putea ca nici s numi ajung scopul.
Dar n-are importan! Tu ns nu m atepi dect o jumtate de ceas. Dac dup acest
interval de timp n-am venit, domnul de Vaulpergues s plece fr ntrziere. Asta spre
miezul nopii, cci pericolul va atunci mai mic. Totui recomand-i din partea mea cele

mai mari precauii. Tu tii ce are de fcut: s-i mpart compania n trei corpuri i, prin
trei puncte diferite, s ncerce s intre n ora n cea mai mare tain. S nu spere c toate
detaamentele vor reui. Dar pierderea unuia poate nsemna salvarea celorlalte. S-ar
prea s nu ne mai revedem, Martin. D-mi mna i Domnul s te aib n paz!
Oh! Am s m rog pentru domnia-voastr, monseniore, zise Martin. n ce m privete,
ndjduiesc s le joc un renghi grozav n seara asta spaniolilor stora blestemai.
mi place s te vd att de optimist, Martin. Haide, rmi cu bine. Noroc i mai ales
ndrzneal!
Noroc, monseniore i pruden.
Stpnul i scutierul se desprir. La nceput totul merse bine pentru Martin i mcar c
nu-i tu cu putin s se ndeprteze de drum, evit totui, cu dibcie, civa oameni
suspeci; Dar se apropia de tabra valonilor i sentinelele ncepur s se nmuleasc. La
ntretierea a dou drumuri, Martin-Guerre se gsi dintr-o dat prins ntre dou trupe,
una pe jos, cealalt clare i un Cine e? hotrt i dovedi bietului Martin-Guerre c
fusese zrit.
Haide! i zise el, a sosit momentul s-mi art ndrzneala pe care mi-a recomandat-o
atta stpnul. i, lovit de o idee nstrunic, ncepu s cnte cntecul asediului de la
Metz:
Pi vineri ntr-o srbtoare,
Sosir nemii, mic cu mare,
Cu ghioage intuite-n mn
Ca s se culce n arin
Hei! Cine-i acolo? strig o voce aspr i greu de neles.
ran din Augimont, rspunse Martin-Guerre ntr-un dialect i mai nclcit.
i continu drumul i cntecul cu o senintate i o verv crescnde:
Alb i cu-ai si ciraci
i-ntinse tabra, dibaci,

La Saint Arnou, cam la doi pai


De bravii notri cercetai,
Cu gnd s afle negreit n care locuri ne-am pitit
Hei! Vrei s taci i s te opreti, ran nenorocit, cu cntecul tu blestemat? strig un
glas tuntor.
Martin-Guerre socoti c dumanii erau zece contra unul; c, datorit cailor l vor prinde
fr greutate i c fug s ar putea avea o urmare fatal. Se opri deci brusc. Nu era chiar
din cale-afar de necjit, pentru c avea n sfrit i el prilejul s-i arate sngele rece i
dibcia. Stpnul su, care prea c se ndoise adesea de el, n-ar mai avea de acum ncolo
nici un motiv s-l socoat prostnac dac ar ti acum s ias, cu iscusin, dintr-o situaie
att de dificil.
Pe sfntul Quentin! Mormi el, ndreptndu-se ctre trup, e nedrept s oprii un biet
ran ntrziat, care se duce acas la nevast i la copii. Spunei ce vrei!
Avusese intenia s spun asta n picard, dar o spuse n auvergnat cu accent provensal.
Omul care strigase avusese i el intenia de a rspunde n francez, dar rspunse n
valon cu un accent german.
Ce vrem? S-i vedem mutra, vagabond noptatic, cci sub haina asta zdrenuit de
ran s-ar putea ascunde vreun spion.
Da, vezi-m, zise Martin, cu un rs cam nefiresc.
O s te vedem noi n tabr, unde ai s ne urmezi.
n tabr? zise Martin. Vreau s vorbesc cu eful vostru. Arestai tocmai pe ranul
care duce hran camarazilor votri de acolo, de jos! S m bat Dumnezeu dac-o mai fac!
Am s las toat armata voastr s crape de foame! Acuma tocmai m duceam la
Augimont dup provizii; dar pentru c v batei joc de mine, las totul balt i noapte
bun! Auzi, s m ia drept spion! Ei nu, c asta-i bun! Am s m plng efului. Haidem
n tabr!
Drace! Ce limb! zise cel care comanda detaamentul. eful, amice, sunt eu. i cu mine
o s ai de-a face cnd ne vom vedea la fat! Crezi c-o s-i trezim pe generali pentru un
caraghios de teapa

Ba chiar la generali vreau s u condus! strig Martin-Guerre. Am ceva de spus


generalilor i marealilor votri. Vreau s le spun c nu arestezi astfel pe unul care v
hrnete. N-am fcut nici un ru. Sunt un locuitor cinstit din Augimont i atta tot. Am
s v cer despgubire pentru necazul pricinuit i vei spnzurai pentru jignirea pe care
mi-ai adus-o.
Camarade, are totui aerul de a sigur pe el, i spuse cavalerului german unul dintre
oamenii si.
Da, rspunse cellalt i i-a dat drumul dac nu mi s-ar prut c-i cunosc vocea.
Haide, s mergem. n tabr se va explica totul.
Martin-Guerre, plasat pentru mai mult siguran ntre doi cavaleri, nu ncet s se jure
i s blesteme n tot timpul drumului. Intrnd n cortul unde-l conduser, nc se mai
jura i blestema.
Iat cum avei gr de aliaii votri! Acum, la sfntu-ateapt am s v fac rost de ovz
pentru vite i de fin pentru voi. V las balt! Dup ce o s-mi clti drumul, m rentorc
la Augimont i nu mai ies dm sat. Sau mai curnd am s ies i chiar mine, ca s m
plng domnului Philibert-Emmanuel n persoan.
n acel moment stegarul cavalerului apropie o facl de chipul lui Martin. Dar se ddu
brusc trei pai ndrt, plin de surpriz i groaz.
Drace! strig el, nu m nel. E el, mizerabilul! Acum l recunoatei i voi, nu-i aa?
D, da! Repetar unul dup altul ecare cavaler venind s-l examineze pe MartinGuerre cu o curiozitate care se schimb imediat n indignare.
Ah! n sfrit, m recunoatei? strig bietul scutier care ncepuse s se alarmeze
serios. tii cine sunt? Martin Cornouillet din Augimont Sper c acum o s-mi dai
drumul
Noi s-i dm drumul, haimana, desfrnatule, potlogarule! strig stegarul cu ochii
nflcrai i pumnii amenintori.
Ce te-a apucat, amice? zise Martin. Poate c nu mai sunt Martin Cornouillet?
Nu, nu eti Martin Cornouillet, zise stegarul i pentru a te demasca iat zece oameni
n jurul tu care te recunosc. Prieteni, numii-l pe acest impostor cu numele lui adevrat,
ca s-l convingei de minciun lui strigtoare la cer.

Arnauld du Thill! E mizerabilul du Thill, repetar laolalt cele zece glasuri.


Arnauld du Thill? Cine-i sta? ntreb, plind, Martin.
Da, reneag-te singur, ticlosule! strig stegarul. Dar iat, din fericire, zece martori
care te contrazic. Ai curajul s spui n faa lor c nu te-am fcut prizonier n ziua de
Sfntul Laureniu, odat cu suita conetabilului?
Nu, nu eu sunt Martin Cornouillet, blbi Martin care-i pierduse capul.
Tu eti Martin Cornouillet? zise stegarul cu un rs dispreuitor; nu eti laul de Thill
care mi-a fgduit rscumprarea, pe care l-am tratat ct mai bine cu putina i care,
noaptea trecut, a ters-o lundu-mi n plus puinii bani pe care-i mai aveam i pe iubita
mea Gudule? Ticlosule! Ce-ai fcut cu Gudule?
Ce-ai fcut cu Gudule? Repetar cavalerii ntr-un cor formidabil.
Ce-am fcut cu Gudule? zise Martin copleit. Eh! tiu eu? ntr- adevr m recunoatei
cu toii? Suntei siguri c nu v nelai? Putei s jurai c m numesc Arnauld du
Thill, c acest ora m-a fcut prizonier n ziua de Sfntul Laureniu i c i-am luat-o, ca un
trdtor, pe Gudule a lui? Putei s jurai?
Da! Da! Da! Strigar cele zece glasuri.
Ei bine! Asta nu m mir, zise Martin-Guerre care-i aminti despre dubla lui existen.
Nu, asta ntr-adevr nu m mir! A susinut pn mine c sunt Martin Cornouillet.
Dar voi m cunoatei sub numele de Arnauld du Thill, ieri eram aici, aa c nu mai am
nimic de zis; trebuie s m resemnez. Din moment ce lucrurile stau astfel, sunt cu
minile i cu picioarele legate. N-am prevzut asta. Facei cu mine ce vrei, ducei-m,
nchidei-m strngei-m de gt! Ceea ce mi-ai spus despre Gudule m-a convins c nu
v nelai. Sunt bucuros totui s aflu c m numesc Arnauld du Thill
Bietul Martin-Guerre mrturisi tot ceea ce voiau valonii, se ls copleit de njurturi i
de bru uieli i-i lu n circa toate faptele urte pe care i le reproau. Cum nu putea
spune ce se ntmplase cu Gudule, l legar burduf i-l fcur s ndure toate chinurile,
fr ca ngereasc lui rbdare s dea pe de margini. Tot ceea ce regreta el c nu-i putuse
ndeplini misiunea pe lng baronul de Vaulpergues. Dar cine putea bnui c noi aciuni
criminale aveau s se ntoarc mpotriv-i i s spulbere frumoasele sale intenii? Ceea
ce m consoleaz cel puin i spunea el, n acel col umed unde fusese aruncat, pe
pmntul gol, e faptul c poate Arnauld du Thill intr triumftor n Saint-Quentin cu
detaamentul lui Vaulpergues. Dar nu, nu, e i asta o nchipuire! i ceea ce tiu despre

ticlos m face mai curnd s presupun c monstrul acela se a undeva, la vreun han, n
drum spre Paris, mngind-o pe drgua lui Gudule. Vai, vai, mi se pare c a fost mai
nclinat spre cin dac, cel puin, a fi avut contiina pcatului!
Capitolul XXX Vicleugurile rzboiului
Orict de himeric i se pru ndejdea lui Martin-Guerre, fu totui realizat. Cnd Gabriel,
dup mii de primejdii, ajunse n pdurea unde-l atepta baronul de Vaulpergues, primul
chip pe care-l zri fu cel al scutierului su, primul strigt pe care-l scoase fu: MartinGuerre!
Eu nsumi, monseniore, rspunse hotrt scutierul.
Nu mai era acel Martin-Guerre cruia trebuise s-i recomande ndrzneal.
M atepi de mult, Martin?
Sunt aici de vreo or, monseniore.
ntr-adevr! Dar mi se pare c i-ai schimbat costumul, n-aveai, acum trei ceasuri cnd
ne-am desprit, tunica asta!
Nu, monseniore, am schimbat-o cu haina unui ran adevrat.
Bine! N-ai avut nici o ntlnire neplcut?
Nici una, monseniore.
Dimpotriv, interveni baronul de Vaulpergues, caraghiosul sta, sosind aici, era nsoit
de o fat foarte bine fcut, pe legea mea! O vivandier amand, cum ne-am putut da
seama dup limba pe care o vorbea. Plngea de srea cmaa de pe ea, biata fat, dar el,
cu toate lacrimile ei, i-a fcut vnt spre marginea pdurii.
Nu fr a o uurat mai nainte de o parte din bani, zise Martin-Guerre, cu un rs
neruinat.
Ah! Martin, Martin! Iat din nou omul cel vechi care reapare!
Monseniorul vrea s spun omul cel tnr. Dar, iertare! zise jupnul Arnauld,
amintindu-i de rolul su, rpesc, cu balivernele mele, momente att de preioase
senioriei-voastre!

Dup prerea dumneavoastr i a amiralului, zise baronul de Vaulpergues, vom pleca


de aici cam ntr-o jumtate de ceas. Dei nu e nc miezul nopii, a dori s ajung n fa
Saint-Quentinului spre ora trei. Este momentul n care veghea slbete i strjile fac o
pauz. Ce prere avei, domnule viconte?
Instruciunile domnului de Coligny se acord perfect cu dorina dumneavoastr. Ne
va atepta la trei dimineaa i atunci trebuie s sosim dac totui vom mai sosi
Oh vom sosi, monseniore, ngduii-mi s v-o spun, zise Arnauld-Martin. Am protat
de trecerea mea pe lng tabra valonilor pentru a observa mprejurimile i v voi cluzi
pe acolo la fel de sigur c i cnd a fi strbtut locurjle timp de cincisprezece zile.
Minunat, Martin! strig Gabriel. ntr-un timp att de scurt, cte lucruri ai fcut!
Haidem, voi avea de acum aceeai ncredere n inteligena ct i n fidelitatea ta.
Ah! Monseniore, dac suntei mndri de zelul i de discreia mea, n-am alt ambiie
mai mare.
Povestea vicleanului Arriauld era att de bine ticluit de ntmplare i de ndrzneala s,
nct de la sosirea lui Gabriel, impostorul nu spusese dect adevrul.
n vreme ce Gabriel i Vaulpergues discutau cu privire la drumul ce trebuia urmat, el
isprvi de combinat planul n aa fel nct s prote ct mai bine de mna destinului
care-l slujise pn atunci.
Iat ce se ntmplase. Amauld, dup ce scpase, graie Gudulei, din tabra unde era inut
prizonier, hoinrise timp de optsprezece ceasuri prin pdurile nconjurtoare,
necuteznd s ias de team s nu cad n minile dumanului. Spre sear i se pru c
recunoate, n pdurea Augimont, urmele unor cavaleri germani care o luaser la goan
ndrt, speriai de a se aventurat att de departe. nsemna deci c francezii sunt pe
aproape; Arriauld ncerc s li se alture i izbuti. Atunci i fcu vnt fr remucare
bietei Gudule, care se rentoarse plngnd la corturile valonilor fr s se ndoiasc deloc
c dup pierderea iubitului ei, nu va gsi un altul. Primul soldat al lui Vaulpergues care-l
zri pe Amauld l salut spunndu-i Martin-Guerre i c de obicei, el nu-l contrazise.
Ascultnd cu urechile plnie i vorbind ct mai puin posibil, a n curnd totul.
Vicontele dExms urma s se ntoarc n aceeai noapte dup ce-l avertizase pe amiral
despre sosirea la Saint-Quentin a lui Vaulpergues i s primeasc dispoziiile necesare
pentru a favoriza intrarea detaamentului n ora; Martin-Guerre urma s-l nsoeasc. l
vor lua deci firete pe Arnauld drept Martin-Guerre. l ntrebar despre stpnul su.

E pe drum, spuse el, am luat-o pe drumuri diferite.


i, n sinea lui calcula ct i-ar de avantajos s se lipeasc de Gabriel: mai nti, hrana, n
acele ceasuri grele, l va asigurat; apoi tia c Montmorency, stpnul su, pentru un
moment prizonierul lui Philibert-Emmanuel, va suferi poate mai puin din pricina
retragerii i captivitii sale, dect din pricina faptului c rivalul su, ducele de Guise,
devenise atotputernic la Curte. S se ataeze de un prieten al lui de Guise, nsemna
pentru Arnauld s mearg la nsmi sursa informaiilor pe care le vindea att de scump
conetabilului. n sfrit, nu er Gabriel dumanul personal al Montmorency-ilor i
piedica principal n cstoria ducelui Franois cu doamna de Castro?
Arnauld i reaminti toate astea, dar n acelai timp se gndi cu melancolie c
rentoarcerea lui Martin-Guerre alturi de stpnul su i-ar deranjat frumoasele lui
planuri. De aceea socoti s-l ndeprteze sau la nevoie chiar s-i i vin de hac scutierului.
Dar care nu-i fu bucuria vzndu-l pe vicontele dExms sosind singur i recunoscndu-l
de ndat pe falsul scutier. Atunci se ls n voia norocului, gndind c dracul, patronul
su, l fcuse pe bietul Martin s ad n minile spaniolilor i lu cu ndrzneal rolul
celui absent.
n acest timp, discuia lui Gabriel cu Vaulpergues se isprvi; cnd se alctuir cele trei
detaamente care urmau s-o porneasc la drum pe ci diferite, Arnauld insist s-l
nsoeasc pe Gabriel pe drumul corturilor valone. Era drumul pe care trebuia s
apucat adevratul
Martin-Guerre i, dac-l ntlnea din nou, Arnauld voia s e de fa pentru a-l face s
dispar sau pentru a disprea el nsui la nevoie, depir ns tabra valon fr s dea
de Martin i gndul acestui pericol se terse din mintea lui Arnauld n faa pericolului
mult mai mare care-l atepta, n faa zidurilor nconjurate de pretutindeni ale SaintQuentinului.
n interiorul oraului, nelinitea era la fel de mare. Cci salvarea sau pieirea tuturor
depindea aproape numai de lovitura ndrznea a lui Gabriel i a lui Vaulpergues.
Astfel, ctre ora dou dimineaa, amiralul fcu el nsui rondul la punctele convenite i
recomand sentinelelor pe care le aezase n aceste posturi importante cea mai mare
atenie. Apoi, Gaspard de Coligny urc n turnul de lemn pe roate care domina oraul i
mprejurimile, de unde mut, nemicat, inndu-i rsuarea, ascult i privi n noapte.
Dar n-auzi nimic i nu vzu dect corturile dumanului, iar mai departe, pdurile dese
din Origny prolndu-se negre pe zarea ntunecat. Nemaiputndu-i stpni nelinitea,
amiralul voi cel puin s se apropie de locul unde se hotra soarta Saint-Quentinului.

Cobor din turnul de lemn i, clare pe cal, urmat de civa oeri, alerg n bulevardul
Reginei, la una din poternele pe unde trebuiau s soseasc Vaulpergues i, urcat pe unul
din colurile zidurilor de aprare, ncepu s atepte.
Cnd la Colegiu sun ora trei, din strfundul blilor Sommei izbucni iptul unei
bufnie.
Domnul fie ludat! Iat-i! strig amiralul.
La un semn al lui Coligny, domnul de Breuil i duse minile la gur i rspunse la
semnal imitnd distinct iptul vulturului. Se ls o tcere de moarte. Amiralul i cei
care-l nconjurau rmaser nemicai, ca de piatr, cu urechea la pnd.
Dar, dintr-o dat, un pocnet de muschet se fcu auzit n direcia de unde pornise
strigtul i, aproape imediat, urm o salv general nsoit de ipete ascuite i de-o
larm teribil. Primul detaament fusese descoperit.
O sut de viteji mai puin! strig amiralul.
Atunci cobor repede de la potern; se urc din nou pe cal i, fr s adauge un cuvnt, se
ndrept spre bulevardul Saint-Martin, unde era ateptat o alt parte a companiei lui
Vaulpergues.
Apoi fu cuprins de aceleai temeri. Gaspard de Coligny semna cu un juctor care-i
joac averea, aruncnd zarul de trei ori: pierde prima partid va avea vreo ans cu a
doua?
Vai! Acelai strigt se fcu auzit de cealalt parte a zidului, acelai strigt i rspunse din
ora; apoi, cum aceast a doua scen fu repetiia primei, o sentinel ddu din nou alarma
i salva de muschete i strigtele vestir locuitorilor nspimntai din Saint-Quentin o a
doua lupt sau mai curnd un al doilea mcel.
Dou sute de martiri! strig Coligny cu voce surd.
i, aruncndu-se din nou pe cal, sosi n dou minute la potern foburgului dIsle, cel de
ai treilea punct convenit cu Gabriel; mergea att de iute nct ajunse primul pe ziduri.
Dar degeaba ascultar cu toii, nu se auzea dect strigtul muribunzilor, departe i
exclamaiile nvingtorilor.
Amiralul socoti totul pierdut. n tabra duman se dduse alarma. Cel care comanda
cea de a treia trup socotise probabil nimerit s nu se mai aventureze ntr-un pericol de

moarte i se retrsese fr s mai ntreprind nimic. Astfel, aceast a treia i ultim ans
lipsi cu totul juctorului fr noroc. Coligny i zise chiar pe moment c ultimul
detaament fusese probabil surprins mpreun cu al doilea. O lacrim de disperare i de
furie se prelinse pe obrajii brzdai ai amiralului. Peste cteva ore, populaia, descurajat
din nou de acest ultim eec, va cere sus i tare predarea oraului i, chiar dac n-o va cere,
Gaspard de Coligny i ddea seama c trupele, la fel de demoralizate, nu vor mai rezista
primului asalt i vor deschide porile oraului i ale Franei. Asaltul nu se va lsa
ateptat, semnalul va dat probabil de ndat ce se vor ivi zorile, su poate chiar acum,
n toiul nopii, cnd cei trei mii de oameni, mndri de a gtuit trei sute de soldai, erau
nc ameii de acest succes. Ca pentru a conrma temerile lui Gaspard de Coligny,
guvernatorul du Breuil, care se aa lng el, strig cu o voce nbuit: Alarm! i cum
amiralul se ntoarse spre el, acesta i art n an o trup neagr i tcut care se
ndrepta spre potern.
Sunt prieteni ori dumani? ntreb du Breuil n oapt.
Tcere! zise amiralul i s fim n orice caz pregtii.
Nu fac nici un zgomot, zise guvernatorul. Mi se pare totui c zresc cai, dar nu se
aude nici o potcoav! Pn i pmntul pare mut sub paii lor! A spune c sunt ntradevr nite fantome!
i superstiiosul du Breuil, pentru mai mult siguran, i fcu semnul crucii.
Coligny privea cu atenie trupa neagr i mut, fr team i fr emoie. Cnd acetia nu
mai fur dect la cincizeci de pai, Coligny imit el nsui strigtul vulturului. i rspunse
iptul cucuvelei. Atunci amiralul, n culmea bucuriei, se npusti spre corpul de gard al
poternei, ddu ordin s se deschid de ndat i, o sut de clrei nvluii i ei i caii lor,
n largi mantii ntunecate, intrar n ora, la fel de tcui. Atunci se bg de seam c
toate copitele erau nfurate n buci de pnz pline cu nisip. Datorit acestei soluii,
care nu le veni n minte dect atunci cnd vzuser c celelalte dou detaamente
fuseser trdate de zgomot, a treia trup a putut intra fr piedici n ora. Cel care avuse
aceast idee i care comanda grupul nu era altul dect Gabriel.
Sigur c acest ajutor de o sut de oameni era destul de modest, dar ajungea totui ca s
menin timp de cteva zile dou posturi ameninate i apoi era primul eveniment fericit
dup un asediu att de plin de dezastre. Aa c vestea fcu de ndat nconjurul oraului.
Uile se deschiser, ferestrele se luminar i aplauze unanime i primir pe Gabriel i
clreii si.

Nu, nu bucurie! zise Gabriel, Gndii-v la cei dou sute de soldai care au pierit colo,
jos!
i-i scoase plria ca pentru a-i saluta pe cei mori eroic, printre care se aa i bravul
Vaulpergues.
Da, rspunse Coligny, s-i plngem i s-i admirm. Dar dumitale, domnule dExms,
cum s-i mulumim?
Las-m, cel puin, prietene, s te strng n braele mele, cci ai salvat pn acum de
dou ori Saint-Quentinul.
Dar Gabriel, strngndu-i mna, i spuse:
Domnule amiral, asta s mi-o spunei peste zece zile!
Capitolul XXXI Lista lui Arnauld du Thill
Era vremea ca lovitura s reueasc i preiosul ajutor s se apuce de treab; cci ncepea
s measc de ziu. Gabriel, zdrobit de oboseal, fu condus de ctre amiral la primrie ca
s se odihneasc i el dup patru zile de lupt. Odat ajuns acolo, Gabriel se arunc,
sfrit de puteri, pe un pat i adormi imediat.
Fu trezit pe la ceasurile patru dup-amiaz de Coligny care, intrnd n camera sa, i
ntrerupse acel somn ntremtor, de care bietul tnr avea atta nevoie. Dumanul
ncercase n timpul zilei un asalt i fusese respins cu vitejie; dar sigur c se pregtea un
altul i amiralul, care se cluzise pn atunci dup sfaturile lui Gabriel, venise s i le
cear din nou.
Gabriel se ddu deci repede jos din pat i fu gata s-l primeasc pe Coligny.
Doar un cuvnt scutierului meu, domnule amiral, i spuse el i sunt la ordinele
dumneavoastr.
Aprobat, domnule viconte, rspunse Coligny. Fr dumneata, drapelul spaniol ar
flutura acum pe aceast primrie, aa c simte-te aici ca acas.
Gabriel se duse la u i-l chem pe Martin-Guerre.
Martin, i opti el, chiar ieri i-am spus c de acum ncolo voi avea aceeai ncredere n
inteligen ta cum am n delitatea ta. Ca dovad, uite, i i dau o sarcin de ndeplinit.
Te vei duce de ndat la ambulana din cartierul dIsle. Acolo vei ntreba nu de doamna

de Castro, ci de starea Benedictinelor, respectabila maica Monique; pe ea, numai pe ea, o


vei ruga s-o ntiineze pe sora Benie, pricepi, pe sora Benie, c vicontelle dExms, trimis
de rege la Saint-Quentin, va acolo ntr-un ceas i c o roag s-l atepte. Domnul de
Coligny mai are nc treab cu mine i un interes de via i de moarte m oblig s pun
datoria nainte de orice. Du-te, s tie cel puin c inima mea e alturi de a ei.
Va ti, monseniore, zise Martin, care o i lu din loc, lsndu-i stpnul un pic mai
linitit.
Zorindu-i pasul, se grbi ctre ambulana din foburgul dIsle unde ntreb peste tot, cu
mult zel, de maica Monique. I-o artar pe stare.
O, maic, i spuse el, ct sunt de fericit c n sfrit v-am gsit! Bietul meu stpn ar
fost att de trist dac nu mi-a putut ndeplini sarcin fa de dumneavoastr i mai
ales fa de doamna de Castro
Cine eti, prietene i din partea cui vii? ntreb starea tot att de surprins pe ct de
suprat, vznd c taina ncredinat lui Gabriel fusese att de prost pstrat de acesta.
Vin din partea vicontelui dExms, zise falsul Martin-Guerre,
Afectnd simplitatea i bonomia. Sper c-l cunoatei pe vicontele dExms! Tot oraul l
cunoate!
Sigur! zise starea, l cunosc pe salvatorul nostru al tuturora. Ne-am i rugat pentru el.
Am avut cinstea s-l vd ieri i contm, dup fgduiala lui, s-l revd astzi.
Se pregtea s vin, se pregtea s vin, rspunse Arnauld-Martin. Dar l-a reinut
domnul de Coligny, mai avea treab cu el; n nerbdarea sat m-a trimis nainte la
dumnevoastr i la doamna de Castro. Nu v mirai c rostesc acest nume. O veche
delitate, dovedit de douzeci de ori, i ngduie stpnului meu s se ncread n mine
ca i n el nsui, aa c n-are secrete fa de loialul i credinciosul su scutier. N-am,
dup cum au spus unii, spirit i inteligen, dect pentru a-l iubi i a-l apra; dar acest
instinct l am cel puin din plin i nimeni nu poate s mi-l conteste, zu aa.
Bine, bine, spuse surznd maica Monique. Aadar domnul dExms va veni! Sora
Benie dorete neaprat s-l vad ca s capete veti de la regele care te-a trimis aici.
Eh! Eh! zise Martin, rznd prostete, care l-a trimis la Saint-Quentin, dar nu la
doamna Diana, presupun.

Ce vrei s spui? zise starea.


Spun, doamn, c eu, care-l iubesc pe vicontele dExms ca pe un stpn i totodat c
pe un frate, sunt ntr-adevr bucuros c dumneavoastr, o femeie att de demn i att
de plin de autoritate, protejai dragostea monseniorului i a doamnei de Castro
Dragostea doamnei de Castro? ntreb speriat starea.
Sigur, doar doamna de Castro v-a mrturisit totul dumneavoastr, adevrata sa mam
i prieten.
Mi-a vorbit vag despre nite dureri adnci ale inimii, zise clugria, dar despre
aceast dragoste lumeasc, despre numele vicontelui, nu tiam nimic, absolut nimic!
Da, da, sigur acum negai din modestie, zise Arnauld ridicndu-i capul cu un aer
vinovat. De fapt, eu gsesc purtarea dumneavoastr foarte frumoas i n ce m privete,
v sunt ct se poate de recunosctor. Cel puin ai procedat curajos. Ah! v-ai spus,
regele se opune iubirii dintre aceti doi copii! Tatl Dianei ar izbucni ntr-o mnie de
temut dac ar bnui c ei ar putea s se ntlneasc. Ei bine, eu, femeie demn, voi
nfrunta majestatea regal i autoritatea printeasc i voi oferi bieilor ndrgostii tot
sprinul; le voi protegui ntlnirile i le voi reduce la tcere remucrile. E minunat, e
mre ceea ce facei, nelegei?
Hristoase! Putu doar s spun, mpreunndu-i minile de surpriz i de groaz,
starea, inim temtoare i supus. Un tat, un rege sdat i numele meu, viaa mea
amestecate n aceste intrigi amoroase!
Iat, zise Arnauld, tocmai l zresc pe stpnul meu care alearg s v mulumeasc el
nsui pentru mlocirea dumneavoastr i s v ntrebe cnd i cum va putea, graie
dumneavoastr, s-o revad pe iubita sa adorat.
Gabriel sosea ntr-adevr cu rsuarea tiat. Dar mai nainte ca el s se apropie, starea
l opri printr-un gest i i se adres cu demnitate:
Nici un pas mai mult i nici un cuvnt, domnule viconte. tiu acum de ce i cu ce
intenii voiai s te apropii de doamna de Castro. Sper c nu ndjduieti c voi da o mn
de ajutor proiectelor nedemne, m tem, ale unui gentilom. Nu numai c nu mai trebuie
i nu mat vreau s te ascult, dar m voi folosi de autoritatea mea pentru a-i refuza Dianei
orice pretext de a te vedea i de a te ntlni, ie la vorbitorul mnstirii, ne la ambulan. E
liber, tiu, nu s-a angajat n nici un fel; dar atta timp ct va rmne n acest aezmnt
ales de ea, socot c e bine c protecia mea s-i acopere onoarea i nu dragostea.

Starea l salut cu un aer glacial pe Gabriel, care rmsese ncremenit de uimire i se


retrase fr s-i mai asculte rspunsul i fr s se ntoarc spre el o singur dat.
Ce nseamn asta? ntreb, dup un moment de stupefacie, tnrul pe presupusul su
scutier.
Nu tiu mai mult dect dumneavoastr, monseniore; rspunse Arnauld, care ddu
bucuriei luntrice masca uimirii. Matca stare m-a primit foarte prost, mi-a declarat c
v cunoate toate planurile, dar c trebuie s se opun i s se alture vederilor regelui i
c doamna Diana nu v mai iubete, dac v-a iubit vreodat
Diana nu m mai iubete! strig Gabriel plind. Totui vreau s-o vd, vreau s-i
dovedesc c nu sunt fa de ea nici indiferent, nici vinovat. Ascult, Martin, va trebui s
m ajui s am aceast discuie.
Monseniorul tie, rspunse Arnuald umil, c sunt instrumentul devotat al voinei sale
i c-l ascult n toate lucrurile, aa cum mna ascult de cap. Voi depune toate eforturile,
cum am fcut pn acum, pentru ca monseniorul s aib cu doamna de Castro discuia
pe care o dorete.
i ticlosul l urm, ascunzndu-i n mantie rnjetul de satisfacie.
Seara, cnd dup rondul fcut la zidurile de aprare, falsul Martin-Guerre ajunse n odaia
lui, scoase de la piept o hrtie pe care se apuc s-o citeasc cu un aer de nsueit
satisfacie.
Socoteala lui Arnauld du Thill domnului conetabil de Montmorency, ncepnd din ziua n care
am fost desprit n mod brutal de monseniorul (Aceast socoteal cuprindea att serviciile
publice, ct i cele particulare.)
1. Pentru a-l sftuit (ind luat prizonier n ziua Sfntului Laureniu i dus n faa lui
Philibert-Emmanuel) pe acest general s-l trimit ndrt pe conetabil fr rscumprare
motivnd c monseniorul nu va pricinui nici un fel de neplceri spaniolilor cu spada sa, ci,
dimpotriv, le va aduce foloase prin prerile sale exprimate fa de rege cincizeci de scuzi.
2. Pentru a scpat prin viclean iscusin din tabr, unde m ineau prizonier i a
economisit astfel domnului conetabil cheltuieli de rscumprare pe care acesta n-ar ntrziat
s le plteasc cu generozitate ca s-i regseasc un att de preios servitor o sut de scuzi.
3. Pentru a condus cu dibcie pe poteci netiute, detaamentul pe care vicontele dExms l
aducea n ajutorul Saint-Quentinului i domnului amiral de Coligny, nepotul preaiubit al

domnului conetabil douzeci de livre


Se mai aau de asemenea n nota jupnului Arnauld multe articole tot la fel de neruinat
de lacome ca i acestea.
Spionul le citea mngindu-i barba. Cnd isprvi lectur, lu o pan i adug:
Pentru a denunat (intrnd n serviciul numitului viconte dExms, sub numele de MartinGuerre) pe viconte stareei Benedictinelor ca iubit al doamnei de Castro i a desprit astfel
pentru mult vreme pe aceti doi tineri aa cum e i interesul domnului conetabil dou sute de
scuzi
Treaba asta nu-i deloc scump, zise tare Arnauld. n concluzie, totalul e destul de
frumuel. Ne apropiem de o mie de livre i, cu puin imaginaie, putem merge pn la
dou mii; cnd le voi avea, pe legea mea, m voi retrage din afaceri, m voi nsura, voi
avea copii i voi deveni epitropul parohiei n vreo provincie oarecare, realizndu-mi astfel
visul vieii mele.
Dup care, fericit, Arnauld se culc i adormi legnat de aceste gnduri virtuoase.
A doua zi fu rugat de Gabriel s se duc din nou s-o caute pe Diana i bnuii, desigur,
cam cum s-a achitat de aceast nsrcinare. Gabriel se pregtea el nsui s se duc, dar
ctre ceasul zece dimineaa, dumanul ncerc un asalt furios i tnrul fu nevoit s lase
totul balt i s alerge la ziduri. Gabriel fcu minuni de vitejie, dup obiceiul lui i se
purt ca i cum ar avut dou viei de pierdut, nu una singur, cnd de fapt avea dou
viei de salvat.
Capitolul XXXII Teologie
Gabriel se ntorcea de la asalt zdrobit de oboseal, alturi de Gaspard de Coligny, cnd
doi oameni, care trecur la trei pai de el, rostir, n discuia lor, numele sorei Benie. l
ls pe amiral i, alergnd dup cei doi, i ntreb cu nerbdare dac aveau veti despre
cea pe care tocmai o pomeniser.
Nu mai multe dect domnia-ta, cpitane, spuse unul dintre oameni, care nu era altul
dect Jean Peuquoy. ntr-adevr, eu i tovarul meu eram nelinitii, cci n-am vzut-o
pe nobila i viteaza fat toat ziua i-mi spuneam c, totui, dup o zi zbuciumat ca asta
exist destui srmani rnii care s aib nevoie de ngririle i de sursul ei ngeresc. Dar
vom aa n curnd dac este bolnav; cci mine sear este rndul meu s fac. de serviciu
la ambulan; n-a lipsit niciodat pn acum i maicile sunt prea puine la numr ca s se
dispenseze de ea.

Mulumesc prietene, mulumesc, zise Gabriel, strngnd cu cldur mna lui Jean
Peuquoy, foarte surprins de o asemenea cinste.
Caspard de Coligny l auzise pe Jean Peuquoy i observase bucuria lui Gabriel. Cnd
tnrul veni din nou lng el, nu-i spuse totui nimic; dar odat intrai n cas i rmai
singuri n odaia n care amiralul i avea hrtiile, Gaspard i spuse lui Gabriel cu un surs
lin i blnd:
i pori, vd, acestei clugrie un viu interes, prietene?
Acelai interes ca i Jean Peuquoy, rspunse Gabriel roind; acelai interes ca i
dumneavoastr, fr ndoial, domnule amiral, cci trebuie s observat c i mine ct
de mult le lipsete rniilor notri, ce inuen binefctoare exercit asupra lor i asupra
tuturor celor care lupt, cuvntul i prezena sa.
De ce vrei s m neli, prietene? zise amiralul cu o und de tristee. Ai att de puin
ncredere n mine nct ncerci s m mini?
Cum, domnule amiral rspunse Gabriel din ce n ce mai ncurcat, ce v face s
credei asta?
tiu c sora Benie nu este alta dect doamna Diana de Castro, zise Coligny i c o
iubeti pe doamna de Castro.
tii asta? strig Gabriel n culmea uimirii.
Cum s nu tiu? zise amiralul. Conetabilul nu este unchiul meu? I se poate ascunde
lui ceva la Curte? Doamna de Poitiers nu este urechea regelui i domnul de
Montmorency nu e stpn pe inima doamnei de Poitiers? Cum n toat aceast afacere se
ascund grave interese privind familia noastr, dup ct se pare, am fost, rete, prevenit
s am gr i s u gata s sprin proiectele nobilei mele rubedenii. Nu pusesem
piciorul nici de o zi n oraul Saint-Quentin ca s-l apr ori s mor, cnd unchiul meu m-a
i blagoslovit cu un trimis special. Curierul nu venea s m informeze, cum am crezut la
nceput nici despre micrile dumanului, nici despre planurile militare ale
conetabilului. Nu. Trecuse prin mii de primejdii ca s m ntiineze c la mnstirea
Benedictinelor din Saint-Quentin se ascunde, sub un nume fals, doamna Diana de
Castro, ica regelui i c eu trebuie s-i supraveghez cu atenie toate micrile. Apoi, ieri,
un emisar mnd, cumprat cu aur de domnul de Montmorency, m-a chemat la poarta
de sud. Am socotit c venea din partea unchiului meu ca s-mi dea curaj s ridic gloria
neamului de Montmorency, umbrit de eecul suferit, c regele adugase, fr doar i

poate, alte ajutoare celor aduse de dumneata, Gabriel i c n orice caz mi va porunci mai
curnd s mor dect s predau Saint-Quentinul. Dar nici pomeneal de aa ceva!
Emisarul nu venea s-mi aduc acele cuvinte generoase care nsueesc i ncurajeaz!
Acel om m ntiina doar ca vicontele dExms, sosit n ajun ntre aceste ziduri sub
pretextul de a se lupta i muri aici, o iubea pe doamna de Castro, logodnica vrului meu
Franois de Montmorency i c revederea celor doi iubii putea primejdui marile ambiii
ale unchiului meu. C, din fericire, sunt guvernatorul oraului i c e de datoria mea s
fac uz de toat puterea ca s-i despart prin orice mloace pe doamna Diana i pe Gabriel
dExms, s m opun mai ales oricrei ntrevederi i s contribui astfel la ridicarea i la
ntrirea puterii familiei mele!
Toate astea fur spuse cu o amrciune i o tristee evidente. Dar Gabriel nu simi dect
lovitur dat speranelor sale de dragoste.
Aadar, domnule, spuse el amiralului, cu o mnie surd, dumneavoastr suntei cel
care m-ai denunat superioarei Benedictinelor i care, credincios instruciunilor
unchiului, ai socotit s-mi luai una cte una toate ansele care-mi puteau rmne de a o
regsi i revedea pe Diana?
Nu tii ce vorbeti, tinere! strig amiralul cu mnie. Dar te iert, zise el mai cu
blndee, patima te orbete i nc n-ai avut vreme s-l cunoti pe Gaspard de Coligny.
Era n accentul acestor cuvinte atta noblee i buntate, nct toate bnuielile lui Gabriel
se risipir i-i fu ruine de a le fi avut.
Iertare! zise el ntinzndu-i mna lui Gaspard. Cum s pot crede c ai fost amestecat
n asemenea intrigi? Iertare de mii de ori, domnule amiral!
Fie, Gabriel! Nu, sigur, nu m amestec n astfel de uneltiri, le dispreuiesc i-i
dispreuiesc pe cei care le pun la cale. Nu vd n asta gloria, ci ruinea neamului meu! Cu
att mai mult sunt obligat s m art sever fa de mine nsumi i integru fa de alii, ca
s rscumpr greelile celor apropiai mie.
Da, zise Gabriel, tiu c cinstea i virtutea slluiesc n domnia-voastr, domnule
amiral i v cer nc o dat scuze de a v vorbit c unuia dintre acei seniori de la Curtea
noastr, fr lege i credin, pe care am nvat s-i dispreuiesc i s-i ursc.
Vai, spuse Coligny, mai curnd ar trebui s-i plngi pe acei srmani ambiioi, pe acei
biei papistai orgolioi. Gabriel, ar trebui s i hughenot Sunt sigur c pn la urm
lupta cu o Curte corupt va sfri prin a te aduce n rndurile noastre. Voi fericit s

arunc eu, primul, n sufletul dumitale smna revoltei


tiu, domnule amiral, zise Gabriel, c aparinei partidului reformailor i am nvat
s stimez partidul acesta care este att de persecutat. Totui, vedei, eu sunt un suet
slab i simt c voi fi ntotdeauna de aceeai credin de care va fi i Diana.
Ei bine, zise Gaspard de Coligny, cuprins de febr prozelitismului, ei bine, dac
doamna de Castro este de partea virtuii i a adevrului, ea este de aceeai credin c i
noi. tiu de asemenea i i-o repet, c aceast Curte desfrnata cu care imprudentule! Ai
intrat n lupt, te va nvinge i c ai s vrei s te rzbuni. Crezi c domnul de
Montmorency, care a pus ochii pe ica regelui pentru ul su, o s consimt s-i lase
dumitale aceast partid bogat?
Poate c i-o voi disputa, zise Gabriel. Dac regele i ine angajamentele sacre luate
fa de mine
Regele i angajamente sacre! zise amiralul. Angajamente sacre pentru cel care, dup
ce a poruncit Parlamentului s discute n faa ui problema libertii contiinei, i-a ars pe
rug pe Anne Dubourg i pe Dufour!
Nu spunei asta, domnule amiral, strig Gabriel; nu-mi spunei c regele Henric al IIlea nu-i va ine fgduiala solemn pe care mi-a fcut-o; cci atunci nu numai credina
mea se va rzvrti, ci team mi-e c i spad. Nu voi deveni, hughenot, ci uciga.
Nu, dac devii hughenot, zise Gaspard de Coligny. Rzbunarea dumitale va mai
cumplit, prietene. Ai s ne ajui cu curajul dumitale tnr, cu devotamentul dumitale
ptima, ntr-o oper de renovare care i se va prea regelui mai funest poate dect o
lovitur de pumnal. Gndete-te, Gabriel, c vrem s-i smulgem drepturile abuzive i
privilegiile monstruoase; gndete-te c nu numai n Biseric, ci i n crmuire dorim s
aducem o reform de temut. Ai putut vedea ct iubesc Frana i cum o slujesc. Ei bine,
in cu reformaii, pentru c vd n reform mreia i viitorul patriei! Gabriel, Gabriel,
dac ai citit mcar o dat crile lui Luther, ai simit cum acel spirit de libertate care
se degaj din ele pune n dumneata un alt suflet i-i deschide o alt viaa.
Viaa mea e dragostea pentru Diana, rspunse Gabriel; suetul meu are de ndeplinit
o datorie sfnt pe care sper s mi-o ndeplinesc.
Iubirea i datoria unui brbat! Eti tnr i orb, prietene; dei inima-mi sngereaz,
trebuie s-i spun totui c nenorocirea i va deschide ochii. Generozitatea l puritatea
dumitale i vor atrage multe necazuri la aceast Curte neruinat i rea, aa cum copacii

nali atrag pe vreme de furtun fulgerul. Vei reecta atunci la ce i-am spus astzi. Vei
cunoate crile noastre, de exemplu aceasta, zise amiralul artnd spre volumul deschis
de pe mas, pe care-l lu n mn. Vei nelege aceste vorbe ndrznee, dar drepte i
frumoase, pe care ni le adreseaz un om tnr ca i dumneata, consilier n Parlamentul
[11]

din Bordeaux, care se numete Etienne de la Botie . Vei spune atunci c i el n aceast
carte Servitutea voluntar: Ce nenorocire sau ce viciu, s vezi un numr innit de
oameni, nu ascultnd, ci slugrind; nu guvernai, ci tiranizai de unul singur i nu de un
Hercule, nici de un Samson, ci de o strpitur i cel mai adesea de cel mai la i mai paplapte din ar, incapabil s-i vin de hac unei muierute
Da, zise Gabriel, sunt n cartea asta nite discursuri primejdioase i ndrznee care
pur i simplu te uimesc. Avei, dealtfel, dreptate, domnule amiral, e posibil ca ntr-o zi
mnia s m arunce n rndurile reformailor i opresiunea s m aeze n partidul
oprimailor. Dar, pn atunci, vedei, viaa mea este prea plin pentru ca aceste idei noi,
pe care mi le nfiai, s prind rdcini i am de fcut prea multe lucruri ca s am
timpul s m mai gndesc i la cri.
Totui, Gaspard de Cogny i susinu cu cldur ideile care fermentau pe atunci ca un
vin nou i discuia se prelungi mult vreme ntre tnrul ptima i brbatul potolit, unul
ncreztor i exaltat, cellalt grav i profund.
Dealtfel amiralul nu se nela ctui de puin n sumbrele sale previziuni i nedreptile
ndurate aveau, ntr-adevr, s-l arunce pe Gabriel n rndurile reformailor.
Capitolul XXXIII Sora Benie
Era o sear de august senin i nespus de frumoas. Pe cerul de un albastru profund,
presrat peste tot cu stele, luna nu se ridicase nc; dar noaptea misterioas era i mai
ncnttoare i mai plin de farmec.
Aceast linite dulce contrasta n mod ciudat cu micarea i zarva de peste zi. Spaniolii
dduser dou asalturi consecutive. Fuseser respini de dou ori, lsnd n urm
numeroi mori i rnii i dintr-o tabr i din cealalt. Numai c dumanul avea rezerve
puternice i trupe proaspete pentru a le nlocui pe cele obosite. Aa c Gabriel, mereu de
veghe, se temea ca cele dou asalturi de peste zi s nu avut alt scop dect s epuizeze
forele i vigilena asediailor, pentru a pregti un al treilea asalt nocturn. Totui ceasul
de la Colegiu btu zece i nimic nu prea s conrme aceste bnuieli. Nici o lumini nu
sclipea printre corturile spaniole. n tabr, ca i n ora, nu se auzea dect strigtul
monoton al sentinelelor i, ca i oraul, tabra prea s se odihneasc dup luptele de

peste zi.
Drept urmare, Gabriel, dup un ultim rond n jurul meterezelor, socoti c poate s
slbeasc un moment aceast supraveghere permanent a oraului. Saint-Quentin, dup
sosirea tnrului, rezistase patru zile. nc patru zile i Gabriel i-ar inut fgduiala
fcut regelui; urma ca i regele s i-o in pe a sa.
Gabriel porunci deci scutierului s-l urmeze, dar fr s-i spun unde se ducea. Dup
insuccesul din ajun pe lng maica superioar, ncepea s nu mai aib ncredere, dac nu
n delitatea, cel puin n inteligena lui Martin-Guerre. Se feri deci s-i mai vorbeasc
despre preioasele informaii pe care i le dduse Jean Peuquoy i falsul Martin-Guerre
care credea c-i nsoete stpnul n rondul obinuit, fu destul de uimit s-l vad
ndreptndu-se spre bulevardul Reginei, unde fusese instalat spitalul provizoriu.
V ducei s vedei vreun rnit, monseniore? zise el.
Stt! rspunse GabrieL ducndu-i degetul la buze.
Spitalul, n faa cruia Gabriel i Arnauld sosir n acel moment,
Fusese plasat chiar lng metereze, aproape de foburgul dIsle, care era locul cel mai
periculos i, ca urmare, cel n care ajutoarele erau mai mult dect necesare. Spitalul
fusese instalat ntr-o cldire mare care slujise, nainte de asediu, drept magazie de furaje,
dar care fusese pus de urgen la dispoziia chirurgilor. Blndeea nopii de var
ngduise doctorilor s lase deschis ua din mloc ca s se primeneasc aerul. De pe
treptele de jos ale unei galerii exterioare, la lumina lmpilor care ardeau fr ncetare,
Gabriel putu s arunce o privire n aceast sal a suferinelor.
Spectacolul era groaznic. Ici i colo se aau cteva paturi nsngerate, njghebate n
grab; dar acest lux nu era acordat dect privilegiailor. Majoritatea rniilor zceau pe
jos, pe saltele, cuverturi i chiar pe paie. Gemete sfietoare i plnsete chemau din toate
prile pe chirurgi care, cu tot zelul, nu-i puteau totui ajuta pe toi. Tremurturile febrei
sau convulsiile agoniei i rsuceau pe mindirul lor pe toi aceti nenorocii; n cte un
col, vedeai cte unul care nu mai striga, nu se mai mica.
n faa acestui dureros i jalnic tablou, pn i inimile cele mai viteze i pierdeau tria i
curajul; Arnauld du Thill ncepu s tremure, iar Gabriel pli. Dar, dintr-o dat, un surs
duios lumin chipul palid al tnrului. n mlocul acestui infern plin de tot attea dureri
ct i cel al lui Dante, se ivi dulcea Beatrice. Diana, sau mai curnd sora Benie, trecea,
senin i melancolic, printre rnii.

Niciodat nu i se pruse mai frumoas lui Gabriel. Aurul, diamantele i catifelele nu i se


potriveau mai bine la serbrile de la Curte, c rochia simpl de postav i vlul alb n
aceast mohort ambulan. Cu prolul ei pur, cu mersul ei uor, cu privirea
mngietoare, ai putut s-o socoi nsi mila cobort n acest loc ai suferinei. Nimic
nu era mai nduiotor dect s vezi aceast frumusee aleas aplecndu-se asupra acelor
fruni palide i desgurate de spaim, aceast ic de rege ntinznd emoionat mna ei
mic acelor soldai fr nume care se pregteau s moar. Gabriel se gndi fr s vrea la
Diana de Poitiers, ocupat fr ndoial, n acel moment, cu tot soiul de afaceri necurate
i cu iubiri neruinate i, izbit de acest contrast dintre cele dou Diane, i zise c
Dumnezeu druise fiicei virtutea pentru a rscumpra greelile mamei.
n vreme ce Gabriel, care nu era vistor din re, se lsase n voia contemplaiei i
comparaiilor, fr s bage de seam c timpul trecea, nluntrul ambulanei se
nstpnise linitea. Dealtfel era i foarte trziu; chirurgii i terminaser treaba micarea
ncetase de asemenea i vaietele. Li se recomanda rniilor linite i odihn i licorile
adormitoare se adugau acestor sfaturi. Se mai auzeau ici, colo gemete jalnice, dar
strigtele acelea sfietoare de mai nainte ncetaser. Diana adresase bolnavilor Ultimele
cuvinte de mngiere i-i ndemnase la odihn i la rbdare. Cnd i vzu pe toi oarecum
linitii, o ndelung i se apropie de galeria exterioar ca s respire aerul curat al nopii
i s-i odihneasc privirea, contemplnd stelele albe. Se sprini de un soi de balustrad
de piatr i privirea ei, ridicat spre cer, nu-l zri pe treptele de jos ale scrii, la zece pai
de ea, pe Gabriel, care o privea n extaz.
O micare destul de brusc a lui Martin-Guerre, care nu prea s mprteasc aceast
ncntare, l readuse pe ndrgostitul nostru pe pmnt.
Martin, i spuse el n oapt scutierului, vezi ce ocazie unic mi se ofer. Trebuie,
vreau s prot i s-i vorbesc, poate pentru ultima oar, doamnei Diana. Tu vegheaz s
nu ne ntrerup nimeni i f de paz puin mai ncolo, rmnnd totui ct mai aproape
de mine. Du-te, credinciosul meu slujitor, du-te
Dar, monseniore, obiect Martin, nu v temei c maica superioar
Ea e probabil ntr-o alt sal, zise Gabriel. i apoi, n-are rost s mai ovi cnd m
gndesc c s-ar putea s nu ne mai vedem niciodat.
Martin pru s se resemneze i se ndrept furios.
Gabriel se apropie de Diana chemnd-o ncetior.

Diana! Diana!
Fata tresri; dar ochii ei, care n-avuser nc vreme s se obinuiasc cu ntunericul, nu-l
vzur de la nceput pe Gabriel.
Cine m strig? zise ea; i cine-mi spune astfel?
Eu, rspunse Gabriel.
Dumneata, domnule dExms? Eti ntr-adevr dumneata? i ce vrei de la mine n
acest loc i la aceast or? Dac, aa cum m-ai anunat, mi aduci veti de la rege tatl
meu, ai ntrziat i i-ai ales prost locul i momentul. Dealtfel, tii prea bine c nu vreau
s aud inimic de la dumneata. Ei bine, domnule dExms, nu rspunzi? Nu m-ai neles?
Taci? Ce nseamn tcerea asta, Gabriel?
Gabriel! n sfrit! strig tnrul. Nu i-am rspuns, Diana, pentru c cuvintele tale
reci m nghea i indc nu gsesc puterea s-i spun doamn aa cum spui tu
domnule.
Nu-mi spune doamn i nu-mi mai spune nici Diana. Doamna de Castro nu mai
exist; n faa dumitale se afl sora Benie. Numete-m sor i eu i voi spune frate.
Cum? Ce spui? strig Gabriel dndu-se ndrt nspimntat. S te numesc sor? De
ce asta, Dumnezeule? De ce?
Dar aa-mi spune toat lumea. De ce i se pare att de nfricotor?
Ai dreptate, iart-m, sunt nebun. Dar trebuie s m obinuiesc, da m voi
obinui sor!
Vezi? zise Diana surznd cu tristee. Este dealtfel singurul nume care-mi convine cel
mai bine; cci mcar c nu mi-am fcut nc legmntul, ndjduiesc, dac voi obine
aprobarea regelui, s rmn pentru totdeauna aici. Nu cumva mi aduci aceast aprobare,
frate?
Oh, fcu Gabriel cu durere i repro.
Fii sigur, zise Diana, c nu exist nici urm de amrciune n vorbele mele. Am suferit
atta printre oameni nct sunt nevoit s-mi caut un refugiu salvator. Nu ciuda m face
s procedez i s vorbesc astfel, ci durerea.
Nu existau, n adevr, n cuvintele Dianei dect durere i tristee, n inima sa totui se

amestec n aceast tristee i o und de bucurie pe care nu i-o putuse stpni la vederea
lui Gabriel, a lui Gabriel pe care ea l crezuse odinioar pierdut pentru dragostea ei i
pentru aceast lume i pe care-l regsea astzi energic, puternic i poate tandru. Aa c,
fr s vrea, cobor dou sau trei trepte i, atras ca de un magnet, se apropie de Gabriel.
Ascult, i zise acesta, trebuie s punem capt nenelegerii care ne-a sfiat inimile.
Nu mai pot s suport gndul c m crezi indiferent, sau cine mai tie? C te ursc!
Aceast idee cumplit m tulbur pn i n ndatorirea dicil pe care o am de
ndeplinit. Dar, hai puin mai ncolo sper c nu i-ai pierdut ncrederea n mine, nu-i
aa? Te rog, s ne ndeprtm puin din locul sta Dac nu putem vzui, putem
auzii i in ca discuia s nu ne fie tulburat.
Diana l privi. Asemenea vorbe rostite de gura lui erau atotputernice asupra ei. Urc din
nou cele cteva trepte ca s vad dac n sala ambulanei era totul n ordine, apoi cobor
scara punndu-i cu ncredere mna n mna gentilomului.
Mulumesc, i spuse Gabriel, clipele sunt preioase, cci m tem c nu cumva maica
stare, care acum mi cunoate dragostea, s nu vin s ne ntrerup discuia, serioas i
curat ca i afeciunea mea pentru tine, Diana.
De asta deci, dup ce mi-a vorbit de sosirea i de dorina ta de a discuta cu mine,
maica Monique, ntiinat desigur de careva despre trecutul pe care eu i l-am ascuns n
parte, mrturisesc, m-a mpiedicat timp de trei zile s ies din mnstire i ar vrut s m
opreasc i-n seara asta dac nu mi-ar sosit rndul de veghe la ambulan i n-a
inut cu tot. Dinadinsul s-mi ndeplinesc dureroasa ndatorire. Ah, Gabriel, oare nu fac
ru c-o nel pe aceast bund i venerabil prieten?
Alturi de mine, zise Gabriel cu melancolie, eti ca i alturi de un frate; trebuie, vreau
s-i vorbesc!
Atunci vorbete, frate, zise Diana.
Frate! Acest cuvnt dureros i ncnttor i aminti lui Gabriel strania i solemn
alternativ n care-l aruncase soarta i-i izgoni ptimaele gnduri pe care i le-ar putut
detepta n inim noaptea solitar i ncnttoarea frumusee a iubitei.
Diana, zise el cu voce ferm, a trebuit s te vd i s-i vorbesc ca s-i fac dou
rugmini: una care ine de trecut, cealalt care e legat de viitor. Eti bun i generoas!
Diana i Ie vei ndeplini pe amndou fa de un prieten expus n orice clip morii.
Oh! Nu spune asta, strig doamna de Castro, gata s se prbueasc i msurndu-i,

pierdut, dragostea cu spaim pe care o ncerca.


i spun asta, zise Gabriel, nu ca s te sperii, ci ca s nu refuzi o iertare i o favoare.
Iertare pentru acea spaim i acea durere pe care i le-a pricinuit nebunia mea, n ziua n
care te-am vzut pentru ultima oar la Paris. Am aruncat n biata ta inim spaim i
dezolarea. Dar o descoperire cumplit fcut n ziua aceea i pe care abia o mai puteam
pstra n mine, m umpluse de nebunie i de disperare. Poate c-i mai aminteti c dup
aceea am fost foarte bolnav, c boala putea s-mi zdruncine minile sau s m coste viaa.
Dac-mi amintesc, Gabriel?
Nu-mi mai spune Gabriel, te rog, spune-mi frate, ca mai adineauri! Acum am nevoie
s aud acest cuvnt care la nceput m-a speriat.
Cum doreti zise Diana, mirat.
Dar n acel moment., la cincizeci de pai de ei se auzi zgomotul regulat, al unei trupe n
mar i sora Perne se strnse lng el cu team.
Cine vine? Dumnezeule! Or s ne vad! zise ea.
E patrula oamenilor notri, zise Gabriel, destul de contrariat.
Dar vor trece pe lng noi, m vor recunoate, m vor striga Oh! Las-m s intru
nainte de a se apropia; las-m, te rog
Nu, e prea trziu, zise Gabriel, reinnd-o. S fugi acuma ar nsemna s te vad, Vino
ncoace!
i, urmat de Diana care tremur, urc n grab o scar ascuns de o balustrad de piatr
care ducea chiar spre metereze. Acolo, o aez pe Diana i se aez i el ntre o gheret
nepzit i creneluri. Patrula trecu la douzeci de pai fr s-i vad.
Iat un punct prost aprat, i zise Gabriel, mereu cu gndul la un atac neateptat. Dar
se rentoarse repede spre Diana, nc agitat.
Acum i linitit, i zise ei; pericolul a trecut. Dar ascult-m, cci timpul trece i eu
am pe inima dou greuti care m apas. Nu mi-ai spus c mi-ai iertat nebunia de atunci
i eu am purtat tot timpul povara asta grea a trecutului.
S-i iert nuceala i disperarea? zise Diana, nu, frate, astea nu se iart, se plng i se
mngie. Dei nu voiam, plngeam; acum iat-m revenit la judecat i la via i

resemnat s m supun Domnului.


Ah resemnarea nu-i destul, strig Gabriel, trebuie s ai ndejde. Pentru asta am vrut
s te vd. M-ai eliberat de remucrile trecutului, i mulumesc! Dar trebuie s-mi scoi
din suflet teama fa de viitor. Tu eti, vezi, unul dintre scopurile luminoase ale existenei
mele. Linitit n ceea ce privete acest scop, vreau ca, ndreptndu-m ctre el, s nu u
preocupat dect de primejdiile drumului; s u sigur c te gsesc la captul acestui
drum, cu un surs trist dac dau gre, vesel dac reuesc, dar n orice caz cu un surs. i
cer s ai ncredere n mine, cci taina care-mi determin aciunile nu-mi aparine; am
jurat s-o pstrez i dac vreau s-mi in angajamentele faa de mine, trebuie s le in i pe
cele care le-am luat fa de alii.
Explic-te, zise Diana.
Vezi bine c ovi, rspunse Gabriel, pentru c m gndesc la vemntul pe care-l
pori, la cuvntul sor pe care-l rostesc i mai ales la adncul respect pe care i-l port;
nu vreau s rostesc vreo vorb care s detepte amintirea copleitoare sau iluzii prea
primejdioase. i, totui, trebuie s-i spun c niciodat chipul tu adorat nu s-a ters din
sufletul meu i c nimic i nimeni nu-l va putea terge vreodat!
Gabriel! l ntrerupse Diana ncurcat i totodat ncntat.
Ascult-m pn la capt, zise Gabriel. i-o repet, nimeni i nimic nu va ubrezi
vreodat acest ptima devotament pe care i l-am nchinat i orice s-ar ntmpla, te voi
iubi ntotdeauna. Pn atunci, Diana, iat ce vreau s-i cer: las totul pe seama
providenei i afeciunii mele, fr s speri nimic, dar fr s dezndjduieti. nelegem bine, dac m poi nelege. Mi-ai spus altdat c m iubeti. Simt n mima mea c
nc m poi iubi. Doresc s atenuez tot ceea ce i s-a prut dezolant n vorbele mele
atunci cnd te-am prsit la Luvru. S nu ne amgim cu nchipuiri, dar nici s credem c
totul s-a sfrit pentru noi n lumea asta. Ateapt. n curnd ori voi putea s-i spun:
Diana, te iubesc, amintete-i de copilria noastr i de mrturisirile tale, trebuie s i a
mea, Diana i prin toate mloacele posibile, s obinem de la rege consimmntul
pentru unirea noastr, ori i voi spune: Sor, o soart vitreg se opune iubirii noastre i
nu vrea s m fericii; ceva peste puterile noastre se aaz ntre noi. Te dezleg de orice
fgduial. Eti liber. D-i via altuia, nu vei nici nvinuit, nici de plns! Nu, pn i
lacrimile vor atunci de prisos. Ne vom pleca deci capul fr un cuvnt i ne vom
accepta destinul inevitabil. mi vei ntotdeauna scump i sfnta; dar cele dou ine
ale noastre care vor putea s se mbrieze frete nu vor putea niciodat s se uneasc
prin legtura sfnt a cstoriei.

Ce tain ciudat i de temut! Nu se putu abine s spun doamna de Castro, pierdut


ntr-o ngndurare plin de spaime.
Aceast tain nu i-o voi putea lmuri dect atunci. Pn n ziua aceea vei scormoni n
van prpastia ei, sor. Pn atunci, ateapt i roag-te. mi fgduieti s crezi n inima
mea, s nu te mai hrneti cu. Gndul de a renuna la lume ca s te ngropi ntr-o
mnstire? mi fgduieti s ai ncredere n mine?
Da, asta pot s i-o fgduiesc, Gabriel. Dar de ce s m
Rentorc n lume, dac nu voi putea alturi de tine, la ce-mi va mai sluji viaa din
moment ce nu i-o pot nchina? Totul n mine i n jurul meu nu-i dect ntuneric,
Dumnezeule!
Diana, spuse Gabriel, cu glasul lui adnc i solemn, am nevoie de aceast fgduial ca s
pot merge linitit i puternic pe drumul plin de primejdii pe care mi l-am ales, ca s u
sigur c la captul ui te voi gsi, liber i gata s m primeti
Bine, Gabriel. Te voi asculta, zise Diana.
i mulumesc! strig Gabriel. Acum viitorul mi aparine. Vrei s-mi dai o clip mna
ca zlog al fgduielii tale?
Iat-o!
Aa! Acum sunt sigur c voi nvinge, zise el ptima. Mi se pare c nimic nu mai st n
calea dorinelor i planurilor mele.
Dar, ca o ndoit dezminire a acestui vis, chiar n acel moment se auzir cteva glasuri
dinspre ambulan strignd-o pe sora Benie, iar dinspre anuri un zgomot uor i
suspect ajunsese la urechile lui Gabriel.
M caut, m strig! Dac ne gsesc mpreun? Adio, frate! Adio, Gabriel!
Cu bine, Diana. Du-te! Eu rmn aici. Spune-le c ai ieit ca s iei puin aer! Pe curnd
i-i mulumesc nc o dat!
Diana se grbi s coboare scara i s ias naintea oamenilor cu tore care-o strigau din
toate prile precedai de maic Monique. Cine oare i deteptase bnuielile superioarei
prin insinuri ticloase? Cine altul dac nu Arnauld al nostru, amestecat, cu mutra cea
mai cucernic, printre cei care-o cutau pe sora Benie? Nimeni n-avea un aer mai

nevinovat ca acest ticlos, care se asemuia att de bine cu bunul Martin-Guerre. Gabriel,
linitit, vznd-o pe Diana alturi de sora Monique, tocmai se pregtea s prseasc i el
meterezele, cnd, dintr-o dat, o umbr se ridic n spatele su. Un om, un duman,
narmat pn-n dini, nclecase zidul. S se npusteasc asupra acestui ora. S-l
rstoarne c-o lovitur de sabie i s strige ct l inea gura: Alarm! Alarm!, s se
avnte spre scara proptit de zid, ncrcat cu spanioli, fu pentru Gabriel o treab de o
clip.
Gabriel nu se nelase, dumanul dduse unul dup altul dou atacuri n timpul zilei ca
s poat ncerca mai sigur, n toiul nopii, aceast tentativ. Dar providena sau, mai
degrab, dragostea l adusese pe Gabriel acolo.
nainte ca un alt duman s-l urmeze pe platform pe cel dobort, el apuc cu mini
viguroase captul scrii pe care stteau ciucure asediatorii. Strigtele acestora, czui
grmad la pmnt, se amestecar cu strigtele lui Gabriel care i chema ntruna
oamenii. Totui, la douzeci de pai mai ncolo se i ridicase o alt scar. Din fericire,
Gabriel gsi un pietroi mare i, primejdia dublndu-i puterea, putu s-l ridice peste
parapet, de unde nu mai avu altceva de fcut dect s izbeasc cu el n cea de a doua
scar. Aceast greutate rupse scara n dou i nenorociii aai pe ea, lovii de moarte ori
ucii, czur n anuri nspimntnd cu vaietele lor pe camarazii care ncepur s ezite.
Strigtele lui Gabriel ajunser n sfrit la urechile sentinelelor; tobele sunar adunarea,
toaca de la Colegiu ncepu s bat de zor.
Nu trecuser nici cinci minute i mai bine de o sut de oameni alergar lng contele
dExms, gata s-i resping, mpreun cu el, pe asediatorii care cutezau s mai ncerce,
trgnd cu folos asupra celor din anuri i care nu puteau rspunde focului
archebuzelor.
ndrznea lovitur a spaniolilor dduse gre. Ar reuit totui dac punctul de atac ar
fost lipsit de aprtori, cum li se pruse a . Dar Gabriel, andu-se acolo, le dejucase
planul. Asediatorii nu mai aveau altceva de fcut dect s bat n retragere, ceea ce i
fcur foarte repede, lsnd n urm un numr de mori i ducnd cu ei un numr i mai
mare de rnii.
Oraul era nc o dat salvat i nc o dat mulumit lui Gabriel. Dar, ca fgduiala
fcut regelui s fie ndeplinit, oraul trebuia s mai reziste nc patru zile.
Capitolul XXXIV O nfrngere victorioas

Eecul neateptat pe care-l suferiser avu, pentru prima oar, efectul de a-i descuraja pe
asediatori, care prur s neleag c nu vor putea pune mna pe ora dect dup ce vor
zdrobit unul cte unu! Mloacele de rezisten ce li se mai puteau opune. Deci, timp de
trei zile, nu mai ncercar un nou atac; dar toate bateriile lor bubuiau, toate obuzele
explodau fr rgaz i fr odihn. Oamenii care aprau oraul, nsueii de un elan
supraomenesc, li se preau de nenvins, atacar zidurile i zidurile fur mai puin tari
dect piepturile. Se prbuir toate, anurile se umplur cu drmturi, centura de
aprare a oraului czu bucat cu bucat. Abia dup patru zile de la atacul lor nocturn,
spaniolii se hazardar n sfrit la un nou asalt. Era cea de a opta zi i ultima cerut de
Henric al II-lea lui Gabriel. Dac atacul dumanilor eua i de data asta, tatl su era
salvat, odat cu oraul dac nu, toate greutile i toate eforturile deveneau inutile,
btrnul, Diana i Gabriel nsui erau pierdui.
Astfel c e imposibil de spus ce curaj furios desfur el n ziua aceea. N-ai crezut c
poate exista atta putere i energie n suetul i-n trupul unui om. Nu vedea pericolele,
nici moartea, nu se gndea dect la tatl i la logodnica sa, mergea mpotriva sulielor, n
faa gloanelor i ghiulelelor ca i cum ar fost invulnerabil. O achie de piatr l
atinsese n coast i erul unei lnci la frunte, dar nu-i simea rnile, prea beat de
curaj; aprea alergnd, izbind, nsueind prin glasul i exemplul lui. l vedeai
pretutindeni unde era primejdia mai mare. Se lupta ct zece, ct douzeci, ct o sut. Dar
n aceast minunat exaltare, nu-i lipseau nici sngele rece; nici prudena. Dintr-o privire
mai prompt dect fulgerul, zarea pericolul i ndat se i ivea acolo. Apoi, cnd
asediatorii cedau, cnd francezii, electrizai de acest exemplu molipsitor, cptau un
avantaj vdit, repede Gabriel se ivea n alt loc ameninat i, fr s oboseasc, fr s
dezndjduiasc, i rencepea eroica misiune.
Asta dur ase ceasuri, de la unu pn la apte.
La ora apte se ls noaptea i spaniolii btur n retragere din toate prile. n spatele
ctorva buci de ziduri, cu cteva turnuri n ruine i civa soldai ucii sau rnii, SaintQuentinul i preluat rse nc cu o zi, poate chiar cu mai multe, glorioasa sa rezisten.
Cnd ultimul duman se retrase Gabriel czu n minile celor care-l nconjurau, sfrit de
oboseal i de bucurie.
l purtar n triumf la primrie.
Rnile, dealtminteri, i erau uoare i leinul nu putea ine prea mult. Cnd i reveni,
amiralul de Coligny, radios, sttea alturi de el.

Domnule amiral, rosti Gabriel, n-am visat, nu-i aa? Astzi a avut loc un asalt teribil
pe care noi l-am respins?
Da, prietene i n parte mulumit dumitale, rspunse Gaspard.
i cele opt zile pe care mi le-a cerut regele au trecut! strig Gabriel. Oh, mulumesc,
mulumesc, Doamne!
i ca s te mbrbtez, zise amiralul, i aduc tiri minunate. Protejai de aprarea
eroic a Saint-Quentinului, ai notri organizeaz, dup ct se pare, aprarea ntregului
teritoriu: unul dintre oamenii mei, care l-a putut vedea pe conetabil i care a intrat n ora
n timpul tumultului de astzi, mi-a dat cele mai mbucurtoare sperane. Domnul de
Guise a sosit la Paris cu armata din Piemont i, mpreun cu cardinalul de Lorena,
pregtete rezistena oraelor i a oamenilor. Saint-Quentinul, dezpopulat i descoperit,
nu va putea s mai reziste, dar opera lui i a noastr a fost ndeplinit; Frana e salvat,
prietene. Da, n dosul credincioaselor noastre ziduri toi se narmeaz; nobilimea i toate
celelalte stri se ridic, recruii dau nval, dou corpuri auxiliare germane au i fost
angajate. Cnd dumanul va isprvit cu noi i asta nu poate s mai ntrzie, va avea cu
cine s vorbeasc. Frana este salvat, Gabriel!
Ah! Domnule amiral, nu tii ct bine mi facei! ngduii-mi, totui, o ntrebare: nu e
vorba de un sentiment deart, de amor-propriu, m cunoatei prea bine acum ca s nu
credei asta; la baza cererii mele se a un motiv mult mai serios i mai grav. Domnule
amiral, n dou cuvinte: credei c prezena mea aici de opt zile ncoace a contribuit ntr-o
oarecare msura la rezultatul fericit al aprrii oraului Saint-Quentin?
n mod sigur, prietene! rspunse Gaspard cu o generoas franchee. n ziua sosirii
dumitale, ai vzut, eram gata s m plec n faa rspunderii care mi mpovra contiina;
a nmnat eu nsumi spaniolilor cheile acestei ceti pe care regele mi-o dduse n
paz. A doua zi, ns, a venit ajutorul dumitale, cei o sut de oameni care au ridicat
moralul asediailor. Nu mai vorbesc de inspiratele sfaturi pe care le-ai dat genitilor i
inginerilor notri. Nu mai vorbesc de strlucitul curaj pe care l-ai avut ntotdeauna i de
care ai dat dovad la ecare asalt. Dar acum patru zile, cine a ferit oraul de atacul acela
nocturn? Astzi chiar, cine, cu o cutezan uluitoare, a prelungit o rezisten pe care eu
nsumi o credeam imposibil? Dumneata, numai dumneata, prietene! Dealtfel soldaii
notri nu te mai numesc dect Cpitanul cinci-sute, Gabriel, i-o spun cu o bucurie
sincer i o recunotin profund, eti primul i singurul salvator al acestui ora i, prin
urmare, al Franei!
Oh, v mulumesc, domnule amiral, pentru cuvintele domniei-voastre tune i

indulgente. Dar, iertare, ai voi s le repetai i n faa majestii-sale?


Nu este numai dorina, ci i datoria mea; i tii c, n privina datoriei, Gaspard de
Colijjny nu d napoi niciodat.
Ce fericire! i ct va voi rmne de obligat, domnule amiral! Dar mai am o rugminte:
s nu vorbii nimnui, v rog, nici chiar domnului conetabil, ba mai ales domnului
conetabil, de ceea ce am fcut ca s v ajut n glorioasa domniei-voastre sarcin. Doar
regele singur s-o tie. Majestatea-sa va vedea din asta c nu m-am strduit pentru glorie,
ci doar pentru a-mi ine un angajament fa de persoana s; regele are posibilitatea s m
rsplteasc, dac dorete, cu ceva mult mai de pie, pentru mine dect toate onorurile i
demnitile regatului su. Da, domnule amiral, e ca acest pre s-mi e acordat i
datoria lui Henric al II-lea fa de mine va fi astfel nsutit pltit.
Recompensa trebuie ntr-adevr s e magnic, zise amiralul. S dea Domnul c
recunotina regelui s nu te lipseasc de ea. Eu voi face aa cum vrei, Gabriel i, orict
m-ar costa s tac n legtur cu meritele dumitale, fiindc mi-o ceri, voi tcea.
Ah! strig Gabriel, e mult vreme de cnd n-am gustat o linite asemntoare cu cea
pe care o ncerc n acest moment. Ct este de bine s ndjduieti i s crezi n viitor!
Acum m voi ndrepta i mai bucuros spre ziduri, m voi bate cu inima uoar i mi se va
prea c voi de nenvins. Vor ndrzni oare erul sau plumbul s ating un om care
sper?
Nu chiar att de ncreztor, zise surznd Coligny. Pot s-i spun n mod sigur c
aceast siguran n victorie te va trda. Oraul este aproape deschis, cteva lovituri de
tun vor drma ultimele buci de ziduri i ultimele rmie ale turnurilor. n plus, nu
ne mai rmn deloc brae sntoase, iar soldaii care au nlocuit pn acum, cu atta
bravur, zidurile, ne lipsesc. Asaltul apropiat l va face pe inamic stpn pe ora, s nu ne
mai furim iluzii n legtur cu asta.
Dar domnul de Guise nu ne poate trimite ajutoare de la Paris? ntreb vicontele
dExms.
Domnul de Guise, rspunse Gaspard, nu-i va expune preioasele sale rezerve pentru
un ora pe trei sferturi cucerit i bine face. S-i pstreze oamenii n inima Franei, acolo
sunt ei necesari. Saint-Quentin este sacricat. A rezistat destul vreme. Slav domnului!
Nu-i mai rmne dect s cad n mod nobil i noi vom ncerca s-l ajutm, nu-i aa,
Gabriel? Triumful spaniolilor n faa oraului Saint-Quentin trebuie s-i coste mai mult
dect o nfrngere. Acum nu ne mai batem ca s ne salvm, ci ca s ne luptm.

Da, de plcere, de lux, zise cu bucurie Gabriel, plcere de eroi, domnule amiral, lux
demn de domnia-voastr! Ei bine! Fie, s ne distrm innd oraul nc dou-trei zile,
chiar patru dac putem. S-i inem n loc pe Filip al II-lea, pe Philibert-Emmanuel,
Spania, Anglia i Flandra, n faa unui morman de drmturi. Asta ar nsemna, pentru
domnul de Guise, nc puin vreme ctigat, iar pentru noi un spectacol destul de
amuzant. Ce spunei?
Spun, prietene, c faci o glum bun i c pn i n jocul dumitale e ceva plin de
mreie.
ntmplarea veni n ajutorul dorinei lui Coligny i Gabriel. ntr-adevr, Filip al II-lea i
generalul su Philibert-Emmanuel, furioi de a oprii atta vreme n faa unui ora i de
a dat zece asalturi n zadar, nu mai voir s-l ncerce pe al unsprezecelea fr a siguri
de data asta de victorie. Aa cum fcuser i mai nainte, lsar s treac trei zile fr s
atace i-i nlocuir soldaii prin tunuri, pentru c, hotrt, n eroica cetate zidurile erau
mai puin dure dect inimile.
n timpul celor trei zile, amiralul i vicontele dExms poruncir s se repare, att pe ct
era posibil, stricciunile. Dar, din nenorocire, braele lipseau. La 26 august, la amiaz, nu
mai rmsese n picioare o singur bucat de zid. Casele se vzur fr aprare, ca ntrun ora deschis i soldaii erau att de rari nct nu mai putur s alctuiasc nici mcar o
linie de front n punctele principale. Pn i Gabriel fu obligat s accepte situaia; nainte
ca semnalul asaltului s se dat, oraul era ca i luat. Nu ns prin brea pe care o apra
Gabriel. Acolo, mpreun cu el, se aau domnul de Breuile, Jean Peuquoy i toi trei se
strduir atta i fcur attea acte minunate de curaj nct i respinser de trei ori pe
asediatori. Gabriel, mai ales. Lupta ca un nebun i Jean Peuquoy se minuna atta de
loviturile zdravene de spad pe care l vedea mprindu-le n dreapta i-n stnga, nct
era ct pe ce s e el nsui ucis din pricina neateniei i Gabriel fu obligat n dou
rnduri s salveze viaa admiratorului su.
Aa c acesta jur pe loc vicontelui credin i devotament venic. Strig chiar, n
entuziasmul su, c regret prea puin oraul su natal pentru c avea de venerat i de
ndrgit pe Gabriel c Saint-Quentin, e adevrat, i dduse viaa, dar c vicontele dExms
i-o aprase!
Cu toate aceste eforturi generoase, oraul nu mai putea n nici un caz s mai reziste:
zidurile sale nu mai erau dect o sprtur de la un cap la altul i Gabriel, du Breuil i Jean
Peuquoy se mai bteau nc, atunci cnd, n spatele lor, dumanii se i npustiser pe
strzile oraului.

Dar viteaza cetate nu ced n fata forei dect dup aptesprezece zile i dup cel de al
nousprezecelea asalt. Trecuser dousprezece zile de cnd sosise Gabriel i-i ntrecuse
fgduiala fcut regelui cu de dou ori cte patruzeci i opt de ore!
Capitolul XXXV Arnauld du Thill face din nou mici afaceri
n primul moment jaful i mcelul bntuir oraul. Dar Philibert ddu ordine severe,
porunci s nceteze prdciunile i, fiindu-i adus amiralul de Coligny, l lud pe fa.
Eu nu pedepsesc bravur i oraul Saint-Quentin nu va tratat mai aspru dect dac
s-ar fi predat n ziua n care ne-am nceput asediul.
i nvingtorul, la fel de generos ca i nvinsul, i ngdui amiralului s discute cu el
condiiile pe care urma s i le pun.
Saint-Quentin era declarat, rete, ora spaniol; dar acei dintre locuitorii si care nu
voiau s accepte dominaia strin puteau s se retrag, prsindu-i totodat casele.
Toi, dealtfel, soldai i burghezi, urmau s rmn liberi; Philibert nu reinea dect
cincizeci de prizonieri, indiferent de vrst, sex i condiie social, la alegerea lui sau a
cpitanilor si, n vederea rscumprrii, ca s poat plti astfel solda ntrziat a
trupelor.
Bunurile i persoanele celorlali urmau s e respectate i Philibert i lu angajamentul
s previn orice dezordine. i fcea, n concluzie, lui Coligny, care-i epuizase toate
resursele personale n acest asediu, hatrul de a nu-i cere bani. Amiralul va liber, chiar
de a doua zi, s-i ntlneasc la Paris unchiul, pe conetabilul de Montmorency, care,
dup ziua Sfntului Laureniu, nu gsise nvingtori la fel de dezinteresai i care urma
s furnizeze o rscumprare serioas, ce trebuia pltit, bineneles, ntr-un fel sau altul
de ctre Frana. Dar Philibert-Emmanuel inea la cinstea de a deveni prietenul lui
Gaspard i nu voia rscumprare pentru libertatea acestuia. Cheltuielile de rzboi urmau
s fie suportate de principalii lui locoteneni de cei mai bogai dintre burghezi.
Aceste hotrri, care dovedeau mai mult blndee dect era de ateptat, fur acceptate
cu supunere de Coligny i cu o bucurie amestecat cu o oarecare team de ctre locuitori.
Pe cine avea s cad alegerea de temut a lui Philibert-Emmanuel i a alor si? Asta aveau
s-o ae a doua zi, aa c, n ziua aceea, cei mai mndri devenir cei mai umili; iar cei mai
bogai i strigar sus i tare srcia.
Arnauld du Thill, tracant la fel de activ pe ct de ingenios, i petrecuse noaptea
gndindu-se la afacerile sale i descoperi o combinaie care putea deveni destul de

rentabil. Se mbrc deci ct mai luxos cu putin i se duse dis-de-diminea s se


plimbe mndru pe strzile nesate cu nvingtori de toate naiile: germani, englezi,
spanioli etc.
Ce turn Babel! i spuse Arnauld ngrorat, neauzind dect cuvinte strine. Cu cele
cteva vorbe englezeti pe care le tiu, nu voi putea niciodat s m neleg cu vreunul
din aceti stlcitori de limb, Unii spun: Carajo!, alii, Goddam!, alii Tausend
saperment i nici unul
Mae-fripte, haimana, stai pe loc! strig n acel moment n spatele lui Arnauld o voce
destul de puternic.
Arnauld se ntoarse spre cel care, cu tot accentul englezesc pronunat, prea totui s
posede pn n strfunduri fneele limbii franceze.
Era un gligan nalt, cu chip palid i plete roii, care prea pe ct de cuteztor ca osta, pe
att de tmpit ca om. Arnauld du Thill i ddu seama de la prima arunctur de ochi c
avea de a face cu un englez.
Cu ce v pot fi de folos? ntreb el.
Te fac prizonier, iat cu ce-mi poi de folos, rspunse ostaul, care-i mpodobi la
rndu-i limbajul, imitndu-l, ca s se fac mai bine neles de interlocutorul su.
De ce, zise el, s m iei prizonier pe mine i nu pe altul? De ce nu mai curnd pe
estorul la care trece, de pild?
Pentru c tu eti mai bine nolit dect. El, rspunse englezul.
Mda, zise Arnauld i cu ce drept m arestezi, m rog, dumneata, un simplu arca,
dup ct se pare?
Oh, n-o fac de capul meu, zise englezul, ci n numele stpnului meu, lordul Grey,
care-i comand pe arcaii englezi i cruia ducele Philibert-Emmanuel i-a acordat, pentru
contribuia lui la lupt, dreptul de a lua trei prizonieri, dintre care doi nobili i unul
burghez, de pe urma crora vrea s obin o rscumprare ct mai mare. Or, stpnul
meu, care nu m tie nici ciung, nici orb, mi-a poruncit s-o terg la vntoare i s-i fac
rost de trei prizonieri de pre. Tu eti cel mai bun vnat pe care l-am ntlnit i te voi face
pachet, domnule burghez.
E cam mare cinstea pentru un biet scutier, rspunse cu modestie Arnauld. Stpnul

tu o s-mi dea mncare bun?


Sectur, crezi c-o s-i dea mult vreme de mncare? zise arcaul.
Pi, cred c pn cnd o s binevoiasc s-mi redea libertatea, zise Arnauld, c doar no s m lase s mor de foame.
Hm! Fcu arcaul, oare s luat ntr-adevr un biet lup drept o vulpe cu blan
scump?
M tem c da, jupne arca, zise Arnauld i dac lordul Grey, stpnul dumitale, i-a
fgduit o rsplat pentru capturile pe care ai s i le aduci, m tem c singura rsplat pe
care o vei obine pentru mine vor douzeci ori treizeci de lovituri de baston. Asta nu iam spus-o ca s te dezgust, ci dimpotriv, te sftuiesc s ncerci.
Drace, s-ar putea s ai dreptate! spuse englezul, observnd privirea maliioas a lui
Arnauld, s-ar putea ca din pricina ta s pierd ceea ce lordul Grey mi-a fgduit i anume
o lir pentru fiecare sut pe care-o va obine de la prinii mei.
Iat omul care-mi trebuie, gndi Arnauld.
Hei! zise el cu glas tare, amice inamic, dac te-a ajuta s pui mna pe o prad bogat,
pe un prizonier care ar preui, de exemplu, zece mii de livre, ai fi omul care s ari un pic
de recunotin fa de mine, spune?
Zece mii de livre! strig englezul; sunt rari prizonierii care s preuiasc atta! Mi-ar
reveni, partea mea o sut de livre!
Da, dar va trebui s-i dai cincizeci prietenului care te va ajuta. E drept, nu?
Ei bine, e! spuse arcaul lordului Grey dup un minut de ovial, hai du-m de
ndat la omul acela i spune-mi numele lui.
Nu vom merge prea departe ca s-l gsim, zise Arnauld, s facem ctva pai ncoace.
Ateapt, nu vreau s m art mpreun cu dumneata n pia. Las-m s m ascund n
dosul acestei case. Haide, ia-o nainte. Vezi n balconul primriei un gentilom care
discuta cu un burghez?
l vd, zise englezul, sta-i omul meu?
E omul nostru.

i se numete?
Vicontele dExms.
Ah! ntr-adevr, zise arcaul, e vicontele dExms. Se vorbea frumos despre el n
tabr. E tot att de bogat pe ct de brav?
Rspund de el.
l cunoti ct se poate de bine, jupne?
Drace, sunt scutierul lui.
Ah, Iud, nu se putu mpiedica s zic arcaul.
Nu, rspunse linitit Arnauld, cci Iuda s-a spnzurat, pe cnd eu n-am de gnd.
Poate c ai s scapi de pedeaps, zise englezul, care era glume de felul lui.
Dar, ia stai, zise Arnauld, i ii nvoiala, da ori ba?
O in, spuse englezul. l voi conduce pe stpnul tu la milordul Grey. Ai s-mi ari
apoi un alt nobil i civa burghezi bogai, dac tii
Cunosc la acelai pre: juma-juma!
Fie, negustor al satanei.
Ca i tine, zise Arnauld. Ah! S nu te pun dracu s triezi! Ticloii trebuie s se
neleag ntre ei. Stpn-tu pltete bani pein?
Pein i nainte, vino cu mine la milordul Grey, sub motiv c-l nsoeti pe vicontele
dExms, mi voi ncasa rsplata i-i voi da pe loc partea. Iar tu, recunosctor, m vei
ajuta s-mi gsesc a doua i a treia captur, nu-i aa?
Vom vedea, zise Arnauld, s ne ocupm mai nti de prima.
Ascult, stpnul tu e prea aspru n timp de rzboi ca s nu fie blnd n timp de pace;
du-te, peste dou minute i aeaz-te n spatele lui, vei vedea dac-mi cunosc sau nu
meseria.
Arnauld l prsi ntr-adevr pe demnul su acolit, intr n primrie i, cu chipul lui de
dou ori farnic, intr n odaia n care Gahriel discuta cu Jean Peuquoy i-l ntreb dac

n-avea nevoie de el. nc mai vorbea cnd intr arcaul. Englezul se duse drept la viconte
care-l privi cu surpriz.
Am cinstea s-i vorbesc monseniorului viconte dExms? ntreb arcaul cu o privire
pe care o arunc de obicei negustorul mrfii sale.
Sunt vicontele dExms, ntr-adevr, rspunse Gabriel din ce n ce mai mirat; ce vrei de
la mine?
Sabia dumneavoastr, monseniore, spuse arcaul nclinndu-se pn la pmnt.
ie! strig Gabriel dndu-se napoi cu un gest de un inexprimabil dispre.
n numele lordului Grey, stpnul meu, monseniore, zise arcaul, care nu era mndru
din re. Facei parte dintre cei cincizeci de prizonieri pe care monseniorul amiral trebuie
s-i remit nvingtorului. N-a voit, bietul de mine, s u silit s v anun aceast
veste neplcut.
N-ai voit! zise Gabriel; dar lordul Grey, un gentilom i- ar putut asuma sarcina smi cear el nsui spad. Lui am s i-o dau, pricepi?
Cum dorii monseniore.
mi place s cred c stpnul tu vrea s m rscumpere?
Oh, sigur, monseniore, zise cu grab arcaul.
Te urmez, rspunse Gabriel.
Dar este o ticloie, strig Jean Peuquoy, N-avei dreptul s cedai astfel monseniore.
Opunei-v, nu suntei din Saint-Quentin. Nu suntei din ora!
Jupnul Jean Peuquoy are dreptate, zise Arnauld du Thill cu ardoare, artndu-i-l
printr-un semn furi, arcaului, pe burghez, monseniorul nu este din Saint-Quentin i
jupnul Jean Peuquoy tie asta. Cci st aici de aproape patruzeci de ani! i e sindic al
breslei sale; i cpitan al companiei de arcai! Ce ai de rspuns la asta, englezule?
Am de rspuns, zise englezul, care pricepuse, c dac jupnul Jean Peuquoy se a
aici, am ordin s-l arestez, cci el se afl pe lista mea.
Eu! strig demnul burghez.

Dumneata nsui, jupne, rspunse arcaul.


Peuquoy l privi ntrebtor pe Gabriel.
Vai, jupne Jean, spuse o nd fr voie vicontele dExms, cred c cel mai bine este
ca, dup ce ne-am fcut datoria de soldai n timpul luptei, s acceptm dreptul
nvingtorului, odat ce btlia s-a isprvit. S ne resemnm, jupne Jean Peuquoy.
S-l urmez pe omul sta? ntreb Peuquoy.
Sigur! i, n aceast ncercare, sunt fericit c n-am fost desprit de dumneata.
E drept, monseniore! zise Jean Peuquoy micat; suntei ntr-adevr bun. Dac un
cpitan mare i viteaz ca domnia-voastr i accept soarta, un burghez amrt ca mine s
mai murmure? Haidem, ticlosule, zise el adresndu-se arcaului: sunt prizonierul
stpnului tu.
i m vei urma la lordul Grey, zise arcaul, unde vei rmne, pn vei face rost de
rscumprare mare?
Unde vom rmne pentru totdeauna, diavole! strig Jean Peuquoy. Englezul de
stpn-tu nu va aa niciodat culoarea scuzilor mei! Va trebui s-mi dea de mncare dac
e cretin, pn n ultima mea zi i afl c eu mnnc zdravn, te previn
Arcaul i arunc o privire speriat lui Arnauld du Thill, dar acesta l liniti printr-un
semn i i-l art pe Gabriel care rdea de glum prietenului su. Englezul pricepu glum
i ncepu s rd i el cu nelegere.
Aadar, zise el, monseniore i dumneata, jupne, vreau s
Condu-ne la locuina lordului Grey, l ntrerupse Gabriel cu true i ne vom nelege
cu stpnul tu.
La voia monseniorului, zise umil arcaul. i, mergnd naintea celor doi, avnd gr
chiar s se trag mai la o parte, i conduse la lordul Grey. Arnauld du Thill i urm de la
distant.
Lordul Grey era un soldat egmatic i greoi i plicticos, pentru care rzboiul era o afacere
i care era foarte suprat de a nu fost pltit, el i trup s, dect din rscumprarea a
trei amri de prizonieri. i primi deci pe Gabriel i pe Jean Peuquoy cu o demnitate
rece.

Ah! Am avantajul de a-l avea prizonier pe vicontele dExms! spuse el, privindu-l pe
Gabriel cu curiozitate. Ne-ai dat destul de fric, domnule i dac v-a cere drept rsplat
ceea ce l-ai fcut pe Filip al II-lea s piard, cred c regele Henric s-ar ruina.
Am fcut ce-am putut, zise simplu Gabriel.
Strdania dumneavoastr v face cinste i v felicit, zise lordul Grey. Dar nu despre
asta e vorba. Soarta rzboiului, mcar c dumneavoastr ai svrit minuni ca s-o
schimbai, v-a adus n puterea mea, pe domnia-voastr i viteaza domniei-voastre spad.
Oh! Pstrai-o, domnule, pstrai-o, adaug el, vznd c Gabriel se pregtea s i-o dea.
Dar, pentru a rscumpra dreptul de a v sluji de ea, ce-ai putea sacrica? tiu c, din
nenorocire, bravur i bogia nu fac cas bun. Cinci mii de scuzi, domnule, vi se pare
un pre convenabil pentru libertatea dumneavoastr?
Nu milord, zise Gabriel.
Nu? Vi se pare prea scump? zise lordul Grey. Ah? Blestematul sta de rzboi! Haide,
fie patru mii de scuzi; nu-i prea mult, s m bat Dumnezeu!
Nu-i destul, milord, rspunse cu rceal Gabriel.
Cum, domnule, ce spunei? strig englezul.
Spun, zise Gabriel, c nu m-ai neles. M-ai ntrebat dac cinci mii de scuzi mi s-ar
prea o rscumprare convenabil i eu v-am rspuns c nu, cci, dup prerea mea,
preuiesc dublu, domnule.
Foarte bine, rspunse englezul; de fapt, regele dumneavoastr ar putea foarte bine s
dea suma asta pentru a pstra un asemenea viteaz.
Ndjduiesc s n-am nevoie s recurg la rege, spuse Gabriel, averea mea personal mi
va permite, cred, s fac fa acestei cheltuieli neprevzute i s m achit fat de
dumneavoastr.
Din ce n ce mai bine. Zise lordul Grey, puin surprins. Deci, n situaia asta, mi
datorai zece mii de scuzi i, iertare, pe cnd plata?
nelegei, zise Gabriel, c n-am adus cu mine suma asta ntr-un ora asediat; pe de
alt parte, veniturile domnului de Coligny i ale prietenilor si, ca i ale mele sunt foarte
restrnse aici. Dar, dac-mi acordai puin timp, pot cere de la Paris

Foarte bine! zise lordul Grey, la nevoie m voi mulumi i cu cuvntul dumneavoastr,
care valoreaz aur. Dar cum afacerile sunt afaceri i cum dezbinarea dintre trupele
noastre i cele spaniole m va obliga poate s m rentorc n Anglia, nu v vei supra
dac, pn la plata sumei cuvenite, v voi reine, nu n acest ora spaniol, Saint-Quentin,
pe care sunt nevoit s-l prsesc ci la Calais, care este ora englez i unde cumnatul meu,
lordul Wentworth, este guvernator. Acest aranjament v convine?
De minune, zise Gabriel, cruia un surs amar i nori pe buzele palide; v-a cere
doar ngduina s-l trimit la, Paris pe scutierul meu ca s procure banii cu scopul ca
aceast captivitate a mea i ncrederea dumneavoastr s n-aib de suferit din pricina
unei prea lungi ntrzieri.
Nimic mai drept, zise lordul Grey; pn vine omul dumneavoastr, i convins c vei
tratat de cumnatul meu cu toat cinstea. Vei avea, la Calais, toat libertatea posibil,
cu att mai mult cu ct oraul este forticat i nchis; lordul Wentworth v va primi cum
se cuvine, cci i place s mnnce bine i s petreac mai mult dect ar trebui. Dar asta-i
treaba lui, indc nevast-sa, sora mea, a murit, srmana. Vreau doar s v dau a nelege
c nu v vei plictisi.
Gabriel se nclin fr s rspund.
i acum, dumneata, zise lordul Grey, adresndu-se lui Jean Peuquoy, care cscase de
mai multe ori gura i ochii, n semn de admiraie, n timpul scenei precedente,
dumneata, pe cte vd, eti burghez. Care i-e numele?
Jean Peuquoy, milord.
Ei bine, Jean Peuquoy, ce rscumprare crezi c-i pot cere?
Oh, eu vreau s m tocmesc, monseniore. Negustor contra negustor, cum se spune.
Putei s ncruntai din sprncene ct vrei, eu nu sunt mndru, milord i prerea mea e
c nu preuiesc nici zece franci.
Ei, zise lordul Grey cu dispre, vei plti totui o sut de livre, este cam ceea ce i-am
fgduit eu arcaului drept baci ca s te aduc aici.
O sut de livre, e, milord, dac m preuii att de scump, relu burghezul. Dar sper
c nu o sut de livre bani pein, nu-i aa?
Cum, n-ai nici mcar amrta asta de sum? zise lordul Grey.

A avut-o, milord, rspunse Jean Peuquoy, dar am dat tot srmanilor i bolnavilor n
timpul asediului.
N-ai prieteni sau prini?
Prieteni? Nu trebuie s contezi pe ei, milord; prini? Nu nu mai am. Nevast-mea a
murit fr s-mi lase motenitori, frai n-am, nu mi-a rmas dect un vr
Ei bine, vrul sta zise lordul nerbdtor.
Acest vr, milord, care mi-ar avansa, fr ndoial, suma pe care mi-o cerei, locuiete
acum la Calais.
Ah da? zise lordul cu oarecare nencredere.
Da., milord, zise Jean Peuquoy, cu un aer de sinceritate de netgduit, vrul meu se
numete Pierre Peuquoy i este de aproape treizeci de ani armurier, pe strada Martroi, la
firma La zeul Marte.
i i-e devotat? ntreb lordul.
Cred, milord; eu sunt ultimul Peuquoy din corporaia estorilor. Acum mai bine de
dou veacuri, unul dintre strmoii notri a avut doi i: primul a devenit estor i s-a
stabilit la Saint-Quentin, cellalt s-a fcut armurier i s-a dus la Calais, familia Peuquoy
din Saint-Quentin ese i cea din Calais face arme. Dar, dei desprii, ne iubim i ne
ajutm ct putem, aa cum se cuvine dealtfel neamurilor bune i burghezilor de via
veche. Pierre mi va pregti suma necesar pentru rscumprare, sunt sigur, dei nu l-am
mai vzut de peste zece ani pe acest vr de treab, cci voi, englezii, nu ne ngduii
nou, francezilor, s intrm n oraele voastre ntrite.
Da, da, zise lordul Grey cu complezen, s tot e vreo dou sute zece ani de cnd
neamurile dumitale din Calais au devenit englezi
Oh! strig Jean cu cldur, Peuquoy
Apoi se ntrerupse brusc.
Peuquoy, zise lordul mirat, Peuquoy?
Peuquoy, milord zise Jean mototolindu-i ncurcat boneta, neamul Peuquoy nu face
politic, iat ce-am vrut s spun C suntem englezi sau francezi, de vreme ce ne
ctigm pinea, cel de-acolo cu nicovala, cel de-aici cu suveica, n-are nici o importan.

Ei, spuse lordul vesel, cine tie? Poate c te vei stabili i dumneata la Calais, vei deveni
supusul reginei Maria i, dup atia ani, neamul Peuquoy va fi n sfrit laolalt.
Pe legea mea, tot ce se poate, zise Jean Peuquoy cu bonomie.
Gabriel nu-i putea reveni din surpriz auzindu-l pe viteazul burghez, care-i aprase cu
atta eroism oraul, vorbind cu tot atta linite despre schimbarea ceteniei ca despre
schimbarea unei haine. Dar o clipire din ochi a lui Jean Peuquoy, n timp ce lordul Grey
se ntorsese cu spatele v l liniti pe Gabriel n privina patriotismului prietenului su i-l
fcu s priceap c era vorb despre cu totul altceva.
Vom prsi mine, mpreun, oraul Saint-Quentin ndreptndu-ne spre Calais, le
spuse lordul. Pn atunci v putei pregti i lua rmas bun de la cei din ora. V las
liberi pe cuvnt, cu att mi mult cu ct, adug el cu acea duritate care-i era
caracteristic, cu att mai mult cu ct vei oprii la porile oraului, unde nu va lsat
nimeni s ias fr un permis al guvernatorului.
Gabriel i napoie salutul lordului Grey fr s rspund i, mpreun cu Jean Peuquoy,
iei din casa englezului, fr s bage de seam c scutierul sau Martin-Guerre rmsese
n urm n loc s-l urmeze.
Ce intenie ai, prietene? l ntreb el pe Jean cnd ajunser afar. Se poate s n-ai o
sut de scuzi ca s te rscumperi? Vrul sta armurier exist aievea? Ce motiv ciudat te-a
mpins la toat povestea asta?
Sst! zise Jean Peuquoy cu un aer misterios, n miasmele astea spaniole abia de cutez s
mai scot o vorb. Putei conta pe scutierul dumneavoastr Martin-Guerre?
Sigur, rspunse Gabrielj n ciuda unor uitucenii i a unor nzdrvanii, e cea mai
cinstit fiin din lume.
Bun! rspunse Peuquoy. Nu-l trimitei direct de aici la Paris s v aduc
rscumprarea; luai-l cu noi la Calais i lsai-l s plece de acolo la Paris.
Dar, n sfrit, ce nseamn precauiile astea? ntreb Gabriel. N-ai la Calais nici un fel
de rud, precum vd.
Da de unde! zise cu nsueire Jean Peuquoy; Pierre Peuquoy exist i nu numai c
exist, dar a fost crescut n cultul dragostei fa de Frana i la nevoie va oricnd gata s
dea o mn de ajutor dac, din ntmplare, v va trece prin minte vreun plan nstrunic
n legtur cu acest ora.

Nobile prietene, bnui eu cam la ce te gndeti, zise Gabriel strngnd mna


burghezului: dar m preuieti mai mult dect merit i m judeci dup tine. Nu tii ct
egoism exist n acest pretins eroism. Nu tii c, n ceea ce privete viitorul, am de
ndeplinit o datorie sacr, mai sacr chiar dect datoria fa de patrie
Ei bine, zise Jean Peuquoy, vei ndeplini i aceast datorie ca pe toate celelalte. Dart
adug el coborndu-i vocea, n-o s dai napoi, dac se prezint ocazia, s v luai la
Calais revana pentru Saint-Quentin.
Capitolul XXXVI Urmarea onorabilelor negocieri ale jupnului Arnauld du Thill
Dar s-i lsm pe tnrul cpitan i pe btrnul burghez s-i fac visuri i s ne
ntoarcem la scutierul i la arcaul care-i fceau socotelile n casa lordului Grey.
Arcaul, dup plecarea prizonierului, i ceruse stpnului su rsplata promis, pe care
acesta i-o ddu pe loc, satisfcut de bun sa alegere.
Arnauld du Thill, la rndul su, i atepta partea pe care englezul, s m drepi, i-o
nmn n mod cinstit. l gsi pe Arnauld mzglind ntr-un col cteva rnduri pe
interminabila list a conetabilului de Montmorency i murmurnd:
- Pentru a-l vrt pe vicontele dExms printre prizonierii de rzboi i a-l scpat astfel pe
monseniorul conetabil de sus-zisul viconte
Ce faci acolo, prietene? i spuse arcaul lui Arnauld, btndu-l pe umeri.
Ce fac? O socoteal, rspunse falsul Martin-Guerre. A noastr unde e?
Iat-o aici, ncheiat, zise arcaul, punnd n minile lui Arnauld scuzii pe care cellalt
se apuc s-i cerceteze i s-i numere cu atenie. Vezi c sunt om de cuvnt i nu m
tocmesc. Mi-ai dat n mna doi prizonieri pe cinste; mai ales stpnul tu, care nu s-a
tocmit, ei dimpotriv; la cu barba crunt ne-a fcut unele greuti, dar, pentru un
burghez, nu-i prea ru i fr tine puteam ntlni unul i mai zgrcit. Sunt mulumit.
Cred i eu, zise Arnauld, punnd banii n buzunar.
Ei, relu arcaul, stai c n-am sfrit, vezi c pltesc bine; era vorba acum s-mi indici o
a treia captur, un al doilea prizonier nobil, la care avem dreptul.
Ei drace! zise Arnauld, n-ai dect s caui i tu singur.
sta o tiu eu, zise arcaul; nu-i cer dect s m ajui s dibui brbaii, femeile i

copiii de neam nobil pe care pot pune ghear n acest ora de treab
Cum, ntreb Arnauld i femei?
Mai ales femei, zise englezul i dac cunoti vreuna care s aib, n afar de noblee i
bogie, tineree i frumusee, vom avea o sum serioas de mprit caci milordul Grey o
va revinde scump cumnatului su, milordul Wentworth, cruia i plac mai mult
prizonierele dect prizonierii, dac mi-e ngduit s-o spun.
Din nenorocire, nu cunosc nici una, zise Arnauld du Thill. Ah! Totui Dar nu, nu,
nu-i cu putin!
De ce nu-i cu putin, camarade! Nu suntem noi aici stpni i nvingtori? i apoi, n
afar de amiral, a mai fost careva iertat de rscumprare?
Adevrat zise Arnauld; numai c frumoas la care m gndesc nu trebuie s iie
aproape de stpnul meu i nici s-l revad. Or, a-i nchide n acelai ora ar un prost
mijloc de a-i despri.
Fleacuri! relu arcaul, crezi c milordul Wentworth nu va pstra secretul i n-o va
ascunde pe frumoasa captiv?
Da, la Calais, zise Arnauld gnditor; dar pe drum Stpnul meu va avea timp s-o
vad i s-i vorbeasc.
Dac vreau eu, nu, rspunse englezul. Vom alctui dou detaamente, dintre care unul
l va preceda pe cellalt i vom lsa dou ore de drum ntre cavaler i frumoas, dac asta
i face plcere.
Da, dar ce va spune btrnul conetabil? sentreb Arnauld cu voce tare. Dac a c
eu sunt capul acestei blestemii, m spnzura ct mai sus i ct mai din scurt.
Crezi c va aa? Crezi c va ti cineva? ncepu din nou, ispititor, arcaul. Tu n-ai s te
duci s i-o spui i, ct vreme banii nu vorbesc, ca s spun de unde vin
i cum am sta cu banii? ntreb Arnauld.
Juma-juma
Suma, zise Arnauld, poate fi orict de mare, fiindc taic-su nu se va uita la asta.
Taic-su e duce, prin? ntreb arcaul.

Taic-su e rege, camarade i se numete Henric al II-lea.


O fat de rege! strig englezul. S m trsneasc Dumnezeu, dac nu-mi spui pe loc
unde-o gsesc pe porumbia asta. Cred c voi obligat s te strng de gt, camarade! O
fat de rege!
i o regin a frumuseii! zise Arnauld.
Ah, milordul Wentworth o s-i piard capul, zise arcaul. Camarade, adug el
solemn socotindu-i pung i deschiznd-o sub ochii ncntai ai lui Arnauld, tot ce-i aici
e al tu n schimbul numelui frumoasei i al locului unde-o pot afla.
Stai, zise Arnauld incapabil s reziste, apucnd punga.
Numele? ntreb arcaul.
Diana de Castro, supranumit sora Benie.
Culcuul?
Mnstirea Benedictinelor.
Alerg! strig englezul care i dispru.
Totui, i spuse Arnauld, ducndu-se s-i ntlneasc stpnul, totui afacerea asta
nu i-o voi trece la socoteal conetabilului.
Capitolul XXXVII Lordul Wentworth
A treia zi dup asta, la 1 septembrie, lordul Wentworth, guvernatorul oraului Calais,
dup ce primise instruciunile cumnatului su, lordul Grey i-l vzuse mbarcndu-se
spre Anglia, se urc pe cal i se ntoarse la palatul lui, unde se aau Gabriel i Jean
Peuquoy i, ntr-o alt camer, Diana. Doamna de Castro habar n-avea ct de aproape se
aa de iubitul ei; conform fgduielii fcute lui Arnauld de ctre emisarul lordului Grey,
ea nu-l mai vzuse pe Gabriel dup plecarea sa din Saint-Quentin.
Lordul Wentworth fcea cel mai desvrit contrast cu cumnatul lui: pe ct era lordul
Grey de rece i de avar, pe att era lordul Wentworth de vioi, amabil i generos. Era un
gentilom frumos, nalt, cu maniere elegante. Putea s aib vreo patruzeci de ani; vreo
cteva re albe i se amestecau n bogatele-i plete negre ondulate natural. Dar nfiarea
sa tinereasc i acra ptimaa din ochii cenuii vesteau sminteala i pasiunile unui
brbat tnr i-i ducea ntr-adevr vesel i cu nepsare viaa, ca i cum n-ar avut dect

douzeci de ani.
Intr mai nti n sala unde ateptau vicontele dExms i Jean Peuquoy i-i salut cu o
afabilitate surztoare, ca i cum ar fi fost oaspeii i nu prizonierii si.
Fii binevenii n casa mea, domnule i dumneata, jupne, le spuse el. Cunosc
deosebit plcere a cumnatului meu de a v adus aici, domnule viconte i m bucur de
dou ori pentru cucerirea oraului Saint-Quentin. Iertai-m, dar n acest trist loc unde
triesc izolat, distraciile sunt att de rare i societatea att de restrnsa nct sunt fericit
s ntlnesc din cnd n cnd pe cineva cu care s mai schimb o vorb i-mi exprim
dorina egoist ca rscumprarea dumneavoastr s vin ct mai trziu cu putin.
Va ntrzia, ntr-adevr, mai mult dect socoteam, milord, rspunse Gabriel. Cred c
lordul Grey v-a spus motivul; scutierul meu, pe care aveam intenia s-l trimit la Paris ca
s mi-o aduc, s-a apucat s se certe, pe drum, la beie, cu unul dintre oamenii din escort
i a cptat la cap o ran, puin periculoas, e adevrat, dar care m tem c-l va face s
ntrzie la Calais mai mult dect a fi voit.
Cu att mai ru pentru bietul biat i cu att mai bine pentru mine, domnule, zise
lordul Wentworth.
Prea mult curtoazie, milord, spuse cu un surs trist Gabriel.
Nu, pe legea mea, nu-i vorba de curtoazie, curtoazie ar s v las s v ducei
dumneavoastr niv la Paris. Dar, v-o repet, pentru asta sunt prea egoist i prea plictisit
i nu doresc s au inteniile cumnatului meu care m-a pus s-i fgduiesc, n mod
solemn, c n-o s v redau libertatea dect contra sacului de scuzi. Ce vrei? ntr-un fel
amndoi suntem prizonieri, s ncercm deci s ne ndulcim unul altuia plictiselile
captivitii.
Gabriel se nclin fr s spun o vorb i-ar plcut ntr-adevr ca lordul Wentworth s-i
fi redat, pe cuvnt, libertatea. Dar putea el cere unui necunoscut o asemenea ncredere?
Se consol totui puin gndindu-se c n acel moment Coligny se aa lng Henric al IIlea. Or, el l rugase s-i raporteze regelui ceea ce fcuse pentru a prelungi rezistena
Saint-Quentinului. Sigur, nobilul prieten nu uitase i Henric, del fgduielii sale, poate
c nu va atepta rentoarcerea ului ca s se achite fa de tat. Totui Gabriel nu-i putea
stpni nelinitea, cu att mai mult cu ct izbutise s revad, nainte de a prsi SaintQuentinul, o alt persoan nu mai puin drag. Aa c blestema din toat inima
accidentul ntmplat acelui beiv incorigibil de Martin-Guerre i nu mprtea n

privina acestui punct, satisfacia lui Jean Peuquoy, care-i vedea misterioasele sale
planuri favorizate de ntrzierea lui Gabriel. Lordul Wentworth continu fr s bage n
seam melancolia prizonierului su:
M voi strdui dealtfel s nu u un temnicer prea ncrncenat, ca s v dovedesc c nu
o ncredere demn de ocar m face s procedez astfel, dac-mi dai cuvntul
dumneavoastr de gentilom c nu vei ncerca s fugii, v acord permisiunea de a v
plimba prin ora
Aici Jean Peuquoy nu-i putu reine o micare de satisfacie i, pentru a i-o mprti lui
Gabriel, l trase cu putere de pulpana hainei.
Primesc din toat inima, milord, rspunse Gabriel i avei cuvntul meu de onoare c
nu voi ncerca nici o tentativ de fug.
mi ajunge, domnule i chiar dac ospitalitatea pe care pot i trebuie s v-o ofer aici,
dei casa mea e destul de prost aranjat, dac aceast ospitalitate, zic, vi se pare
nesatisfctoare, ei bine, nu voi gsi de prost gust dac vei prefera slaului meu
incomod, pe care vi-l pun la dispoziie, o locuin mai mare i mai comod pe care vei
gsi-o n Calais.
Ah! Domnule viconte, zise pe un ton rugtor Jean Peuquoy, n-ai binevoi s acceptai
cea mai frumoas camer din casa vrului meu, armurierul Pierre Peuquoy? L-ai face
tare mndru, iar pe mine, nespus de fericit, v-o jur!
i domnul Peuquoy i nsoi cuvintele de un discret gest semnicativ. Cci jupnul
devenise att de misterios nct aproape c te nfricoa.
Mulumesc, prietene, zise Gabriel, dar a prota de o asemenea ngduin ar nsemna
poate s abuzez
Nu, v asigur, relu cu nsueire lordul Wentworth, suntei liber s acceptai acea
locuin la Pierre Peuquoy. Este un burghez bogat, activ i ndemnatic n meseria lui i
omul cel mai cinstit. l cunosc bine, am cumprat de multe ori arme de la el i apoi n
casa lui se afl o persoan destul de frumoas, fiica sau soia lui, nu tiu prea bine
Sora lui, milord. Zise Jean Peuquoy; verioara mea Babe e. Da, e destul de plcut i
dac n-a att de btrn Dar neamul Peuquoy nu se va stinge din pricina asta. Pierre
i-a pierdut nevasta, dar ea i-a lsat doi biei zdraveni i vioi care v vor distra, domnule
viconte, dac vrei s acceptai cordiala ospitalitate a vrului meu

La care nu numai c v autorizez, ci v i rog, adug lordul Wentworth.


Gabriel ncepu s cread c acest frumos i galant guvernator al Calaisului dorea, din
pricini cunoscute numai de el, s se debaraseze de un musar care s-ar aat tot timpul
n casa lui i care, din cauza libertii pe care i-o ngduise, ar putut sfri prin a-l
deranja. Acestea i erau ntr-adevr gndurile lordului Wentworth care, aa cum i
spusese arcaul lordului Grey lui Arnauld, prefera prizonierele n locul prizonierilor. Aa
c Gabriel nu mai avu nici un scrupul i, ntorcndu-se surznd spre Jean Peuquoy, zise:
Pentru c lordul mi ngduie, prietene, voi merge s stau la vrul dumitale.
Pe legea mea, cred c facei bine, zise lordul Ventworth. Nu c n-a bucuros s v
gzduiesc la mine, dar ntr-o locuin pzit zi i noapte de soldai i unde plictisitoarea
mea autoritate stabilit nite reguli severe, s-ar putea s nu v simii la largul
dumnevoastr cum v-ai simi n casa acelui armurier de treab. i un brbat tnr are
nevoie de distracii, tim asta.
Cred c tii, spuse rznd Gabriel, cci dup cte vd, cunoatei bine preul
independenei
Pe legea mea! Da, zise lordul Wentworth pe acelai ton vesel, nc nu sunt la vrsta la
care s brfesc libertatea. Apoi, adresndu-se lui Jean: Dumneata, jupne Peuquoy,
contezi n ce te privete, pe pung vrului, dup cum contezi i pe cas sa? Lordul Grey
mi-a spus c vei lua de la el cei o sut de scuzi fixai pentru rscumprare.
Tot ceea ce posed Pierre mi aparine, rspunse sentenios burghezul; aa e
ntotdeauna ntre cei din neamul Peuquoy. Eram att de sigur c vrul meu mi va pune
la dispoziie casa, nct l-am i
Trimis acolo pe scutierul rnit al domnului dExms; sunt sigur c punga lui mi-e
deschis ca i cas i v rog s poruncii unuia din oamenii dumneavoastr s m
nsoeasc pentru a v aduce suma cuvenit.
Nu te deranja, jupne Peuquoy, rspunse lordul Wentworth. Te las s te duci pe
cuvnt. Voi face mine sau poimine o vizit vicontelui, la Pierre Peuguoy i voi alege,
pentru banii pe care-i datorezi cumnatului meu, una din acele frumoase armuri lucrate
cu atta miestrie de vrul dumitale.
Cum vei dori, milord, zise Jean.
Acum, domnule dExms, nu cred c e nevoie s v mai spun c ori de cte ori vei voi

s batei la ua mea vei cu att mai bine primit cu ct nimeni nu v oblig la asta. V-o
repet, viaa este monoton la Calais, o vei recunoate fr ndoial i-mi vei da dreptate,
ndjduiesc, mpotriva dumanului comun, plictiseala. Prezena dumneavoastr este un
mare noroc de care vreau s prot ct mai mult posibil; dac v vei ine deoparte, voi
veni eu s v deranjez, v previn i amintii-v c prietenul trebuie s mi-l aduc n vizit
ct mai des pe prizonier.
Mulumesc, milord, zise Gabriel, pentru toat amabilitatea dumneavoastr. Cu titlul
de revan, adaug el surznd, cci rzboiul are i ntoarceri neateptate i prietenul de
astzi poate deveni mine duman.
Oh eu sunt n siguran, chiar prea n siguran, vai! n dosul invincibilelor mele
ziduri. Dac francezii ar vrut s ia Calaisul, n-ar . Ateptat dou sute de ani pentru
asta. Sunt linitit i, dac va veni o zi n care mi vei face onorurile la Pris, asta mi
nchipui c se va petrece n timp de pace.
Nu se tie niciodat, milord, zise Gabriel. Domnul de Coligny, de care m-am desprit
nu de mult, avea obiceiul s spun c cea mai neleapt hotrre pentru om este s
atepte.
Fie! i ateptnd, s trim ct mai fericii cu putin. Apropo, uitm, cred c stai prost
cu banii, domnule, s tii c punga mea v st oricnd la dispoziie.
Mulumesc nc o dat, milord; a mea, mcar c nu e att de bine garnisit nct s-mi
ngduie s m achit pe loc de datorii, este totui sucient pentru cheltuielile ederii
mele aici. Singura mea. Nelinite, mrturisesc, este c locuina vrului dumitale, jupn
Peuquoy, s nu poat primi pe neateptate i fr deranj trei oaspei, aa c mai bine a
cuta n alt parte o locuin unde pentru civa scuzi
V batei joc de mine? l ntrerupse cu nsueire Jean Peuquoy. Casa lui Pierre este
destul de mare, slav Domnului, ca s cuprind la nevoie i trei familii n provincie nui faci o cas din zgrcenie i strmt ca la Paris
Adevrat, zise lordul Wentworth; eu conrm, domnule dExms, c locuina
armurierului este demn de un cpitan. i o suit mai numeroas dect a dumneavoastr
s-ar simi la largul ei acolo. i apoi nu era n intenia dumitale, jupne Peuquoy, s te
stabileti i s-i continui meseria de estor la Calais? Lordul Grey mi-a i aruncat dou
vorbe despre acest proiect pe care l-a vedea cu plcere realizndu-se.
i care poate c se va realiza ntr-adevr, zise Jean Peuquoy Cum Calais i Saint-

Quentin vor aparine n curnd acelorai stpni, a prefera s m apropii de familia


mea.
Da, zise lordul Wentworth, care se nela asupra sensului cuvintelor, da, se poate ca
Saint-Quentin s devin, peste puin timp, ora englez. Dar v rein, adaug el i dup
oboseala drumului avei nevoie de odihn. Domnule dExms i dumneata, jupne, v
spun nc o dat c suntei liberi. La revedere i pe curnd, nu-i aa?
i conduse pn la u, strnse mna unuia, l salut amical pe cellalt i-i ls s se
ndrepte mpreun ctre strada Martroi. Aici, dac-i amintesc cititorii notri, locuia
Pierre Peuquoy la rma La zeul Marte i unde i vom gsi n curnd pe Gabriel i pe
Jean.
Pe legea mea, i zise lordul Wentworth cnd i vzu ndeprtndu-se, cred c-am fcut
bine lsndu-l pe vicontele dExms s plece. E gentilom, trebuie s trit la Curte i
chiar dac n-a vzut-o dect o dat pe frumoasa prizonier care mi-a fost ncredinat, i
va aduce aminte de ea toat viaa. Eu, care n-am zrit-o dect n fug cnd a trecut prin
faa mea acum dou ceasuri i sunt nc nucit Ct este de frumoas! Oh, biata inim,
atta vreme mut n singurtatea asta mohort, bai n sfrit! Acest tnr, care mi se
pare viteaz i curajos, ar putut, recunoscnd-o pe ica regelui, s se amestece n
relaiile care, socot, nu vor ntrzia s se stabileasc ntre Diana i mine. Prezena unui
compatriot, dac nu chiar a unui prieten, poate c ar deranjat-o n ceea ce privete
mrturisirile sau ar fi ncurajat-o n refuzul ei. Deci: fr un al treilea ntre noi!
Sun ntr-un anume fel dintr-un clopoei. Dup un minut apru o camerist.
Jane, i zise n englez lordul Wentworth, sper c eti, dup cum i-am poruncit, la
dispoziia acelei doamne?
Da, milord.
Cum se simte n acest moment?
Pare trist, milord, dar nu copleit. Are privirea mndr, vorba ferm, poruncete cu
blndee, dar cu obinuina de a fi ascultat.
E bine, zise guvernatorul. A mncat ce i-ai adus?
A gustat doar dintr-un fruct, milord; sub aerul ei plin de siguran nu-i prea greu s
descoperi mult nelinite i durere

Ajunge, Jane, zise lordul Wentworth. Te vei ntoarce lng aceast doamn i o vei
ntreba din partea mea, din partea lordului Wentworth, guvernatorul oraului Calais,
mputernicit de lordul Grev, dac vrea s m primeasc. Du-te i ntoarce-te repede.
Dup cteva minute, care i se prur nerbdtorului Wentworth secole, camerista
reapru.
Ei bine? O ntreb el.
Ei bine, milord, rspunse Jane, aceast doamn nu numai c consimte, ba chiar cere s
discute imediat cu dumneavoastr.
Totul merge bine! i spuse lordul.
Numai c, adug Jane, a oprit-o lng ea pe btrna Mary i mi-a poruncit i mie s
m ntorc de ndat
Bine, Jane, du-te. Trebuie s-o asculi n totul, pricepi? Spune-i c te ajung ntr-o clip.
Jane iei i lordul Wentworth, cu inima strns, ca un ndrgostit de douzeci de ani,
ncepu s urce scara ce ducea spre camera Dianei de Castro.
Oh, ce fericire! i spuse el, iubesc! i cea pe care-o iubesc, ica unui rege, se a n
puterea mea!
Capitolul XXXVIII Temnicerul ndrgostit
Diana de Castro l primi pe lordul Wentworth cu acea demnitate calm i pur care
ddea privirii sale angelice i chipului su plin de candoare o putere i un farmec
irezistibile. Sub linitea ei aparent, i era totui team; biata fat tremur rspunznd la
salutul guvernatorului, dar avu totui puterea s-i arate printr-un gest un Fotoliu aat la
civa pai de ea.
Apoi fcu un semn celor dou femei, Mary i Jane, ce preau c sunt pe cale s se retrag,
invitndu-le s rmn; vzndu-l pe lordul Wentworth pierdut n admiraie i mut, se
hotr s vorbeasc ea prima.
M aflu, presupun, n faa lordului Wentworth, guvernatorul Calaisului zise ea.
Lordul Wentworth n persoan, devotatul dumneavoastr servitor care v ateapt
poruncile, doamn.

Poruncile mele, relu ea cu amrciune, oh! Milord nu vorbii astfel, cci a putea
crede c v batei joc de mine. Dac ai ascultat, nu poruncile, ci rugminile mele, n-a
fi aici. tii cine sunt, milord. i din ce cas m trag?
tiu c suntei doamna Diana de Castro, doamn, fiica iubit a regelui Henric al II-lea.
Atunci de ce am fost fcut prizonier? zise Diana, a crei voce slbi n loc s creasc,
punnd aceast ntrebare.
Dar tocmai pentru c suntei ica unui rege, doamn, zise Wentworth cum dup
capitularea amiralului Coligny trebuiau predai nvingtorilor cincizeci de prizonieri
alei de ei, de orice rang, vrsta i sex, rete c au fost alei cei mai ilutri, cei mai
primejdioi i, ngduii-mi s-o spun, cei care puteau plti cea mai mare rscumprare!
Dar cum de s-a tiut c eram ascuns la Saint-Quentin sub numele i n haina unei
clugrie benedictine? n afar de superioar mnstirii, o singur persoan din ora mi
cunotea secretul.
Ei bine! Tocmai acea persoan v-a trdat, zise lordul Wentworth.
Oh! Nu, sunt sigur c nu! strig Diana cu o asemenea nsueire i convingere nct
lordul i simi mima mucat de arpele geloziei i nu mai avu ce rspunde. Era a doua
zi dup cderea Saint-Quentinului, continua Diana nsueindu-se. M refugiasem,
emoionat i tremurnd, n fundul chiliei. Am fost chemat la vorbitor, milord, de un
soldat englez. M-am temut de vreo nenorocire, de vreo veste cumplit. Am cobort
repede, cuprins de acea curiozitate a durerii care vrea s tie pe cine are de plns. Acel
arca, pe care nu-l cunoteam, declar c sunt prizonier lui. M-am suprat, m-am opus,
dar ce puteam face mpotriva forei? Abia atunci am vzut c era nsoit de ali doi arcai,
deci trei soldai, milord, ca s aresteze o femeie? V cer iertare dac asta v jignete, dar
nu fac dect s art cum s-au petrecut lucrurile. Soldaii au pus deci mna pe mine i mau obligat s mrturisesc c sunt Diana de Castro, ica regelui Franei. La nceput am
negat, dar, cum n ciuda protestelor mele, m-au luat totui pe sus, am cerut s u
condus la domnul amiral Coligny. Poate credei, milord, c dup ce-am mrturisit cine
sunt m-au dus la domnul amiral? Ctui de puin. Se bucur zdravn de o asemenea
captur, m nghiontir i m trr mai iute m obligar s intru, sau mai curnd m
aruncar, ntr-o litier nchis i cnd sufocat de lacrimi i de slbiciunea durerii am
ncercat s-mi dau seama ncotro m duceau, m scoaser din Saint-Quentin i pornirm
pe drumul Calaisului. Lordul Grey, care comanda escorta, refuza s m asculte, un soldat
mi spuse c sunt prizonier stpnului su i c, pn va sosi rscumprarea, voi dus
la Calais. Aa am ajuns aici, milord, fr s tiu mai mult

N-am nimic de adugat n plus, doamn zise lordul gnditor.


Nimic n plus, milord? Nu-mi putei spune de ce nu m-au lsat s vorbesc nici cu
starea, nici cu domnul amiral? Nu-mi putei spune ce vor de la mine, de vreme ce nu mi
se ngduie s m apropii de cei care l-ar fi putut anuna pe rege de captivitatea mea ca s
trimit, de la Paris, rscumprarea? De ce acest soi de rpire secret? De ce nu l-am putut
vedea pe lordul Grey, care mi s-a spus c a poruncit toate astea?
L-ai vzut pe lordul Grey, doamn, cnd ai trecut prin faa noastr. Era gentilomul cu
care vorbeam i care v-a salutat odat cu mine.
Scuzai-m, milord, habar n-am avut n prezena cui m au, zise Diana. Dar, indc
ai vorbit cu lordul Grey, ruda dumneavoastr, aa cum mi-a spus fata asta, cred c v-a
mprtit inteniile sale n legtur cu mine.
ntr-adevr, doamn, mi le-a mprtit, nainte de a se mbarca spre Anglia, chiar n
momentul n care erai adus n acest palat. Mi-a spus c suntei ica regelui i ca avnd
de ales trei prizonieri, a acceptat cu grab o att de minunat captur, fr s previn pe
cineva c nu cumva s-i i luat. Scopul su, foarte simplu, era s scoat de la
dumneavoastr ct mai muli bani cu putin, doamn i tocmai i aprobam, rznd, pe
lacomul meu cumnat, cnd ai traversat sala n care ne am. V-am vzut, doamn i am
neles c, dac prin natere suntei ica regelui, prin frumusee suntei de-a dreptul
regin. De atunci, v-o mrturisesc spre ruinea mea, mi-am schimbat prerea fa de
lordul Grey, dac nu asupra aciunii trecute, cel puin asupra celei viitoare. N-am mai fost
de acord cu planul de a obine o rscumprare de la dumneavoastr. I-am artat c putea
ndjdui mai mult, c Anglia i Frana ind n rzboi ai putea sluji poate la vreun
schimb important, c preuii tot att ct i un ora! Pe scurt, l-am determinat s nu
prseasc pentru civa scuzi o prad att de bogat. V aai la Calais, un ora de
necucerit, suntem datori s v pzim i s ateptm
Cum! strig Diana, i-ai dat lordului Grey astfel de sfaturi i o mai i mrturisii n faa
mea? Ah! Milord, de ce v-ai opus eliberrii mele? Ce v-ara fcut? Nu m-ai vzut dect
un minut! S m uri oare chiar pn ntr-atta?
Nu v-am vzut dect un minut i v iubesc, doamn, zise pierdut lordul Wentworth.
Diana se ddu palid, ndrt.
Jane! Mary! strig ea chemndu-le pe cele dou femei care stteau ceva mai ncolo n
adncitura unei ferestre.

Dar lordul Wentworth le fcu semn poruncitor i ele nu se clintir din loc. Apoi relu
surznd cu tristee:
Nu v temei, doamn, sunt un gentilom i nu dumneavoastr, ci eu trebuie s m tem
i s tremur. Da, v iubesc i nu m-am putut stpni s v-o spun; cnd v vd att de
graioas, att de ncnttoare, aidoma unei zeie, toat inima mea se ndreapt spre
dumneavoastr; da, suntei aici n puterea mea i doar la un semn O, dar nu v e
team, de fapt eu sunt n mna dumneavoastr, vai! i dintre noi doi adevratul prizonier
nu suntei dumneavoastr. Suntei regina, doamn i eu sclavul. Poruncii i v voi
asculta!
Atunci, domnule, zise Diana emoionat, lsai-m s plec la Paris, de unde v voi
trimite rscumprarea pe care o vei fixa.
Lordul Wentworth ezit, apoi zise:
Orice n afar de asta, doamn, cci simt c sacriciul e mai presus de puterile mele. O
simpl privire mi-a legat pentru totdeauna viaa de a dumneavoastr! Aici, n acest exil n
care triesc, e. mult de cnd inima mea ptima n-a mai iubit cu o dragoste demn de
ea! De cnd v-am vzut, att de frumoas, de nobil, am simit c toate forele suetului
meu i-au aat idolul. V iubesc de dou ceasuri; dar dac m-ai cunoate, ai ti c e ca i
cum v-a iubi de zece ani
Ce voii, milord? zise Diana. Ce ndjduii? Ce ateptai? Ce planuri avei?
Vreau s v vd, doamn i vreau s m bucur de prezena dumneavoastr graioas,
asta-i tot! Nu-mi atribuii, v rog nc o dat, planuri nedemne de un gentilom. Dreptul
meu, pe care-l binecuvntez, este s v pstrez alturi de mine i m voi folosi de el!
i credei, milord, c aceast violen m va constrnge s v rspund?
Nu cred asta, rspunse cu blndee lordul, dar poate c, vzndu-m n ecare zi att
de resemnat, att de respectuos, venind s capt veti ca s v pot privi un minut, poate
c vei fi micat de supunerea celui care ar putea constrnge, dar care implor.
i atunci, zise Diana cu un surs dispreuitor, ica Franei, nvins, va deveni iubita
lordului Wentworth?
i atunci, lordul Wentworth, rspunse guvernatorul, lordul Wentworth, ultima
mldi a unuia din cele mai bogate i mai ilustre case din Anglia, va oferi, n genunchi,
doamnei de Castro numele i viaa sa. Dragostea mea, vedei, este la fel de cinstit pe ct

de sincer.
S fie oare un ambiios? gndi Diana.
Ascultai, milord, zise ea cu voce trufa, ncercnd s surd, v sftuiesc s-mi redai
libertatea: napoiai-m regelui, tatl meu i primii rscumprarea. ntre cele dou ri
pacea va pn la urma inevitabil; voi obine pentru dumneavoastr, v-o jur, onoruri i
demniti att de mari cum nu v-ai putea dori dac mi-ai so. Fii generos, milord i v
voi fi recunosctoare.
Ghicesc gndul dumneavoastr, doamn, zise lordul cu amrciune. Dar sunt totodat
mult mai dezinteresat i mai ambiios dect credei. Dintre toate comorile universului nu
v doresc dect pe dumneavoastr.
Atunci un ultim cuvnt, milord i poate c vei nelege, zise Diana n acelai timp
ncurcat i mndr: milord, cineva m iubete
i v nchipuii c vreau s v cedez acestui rival lsndu-v s plecai? strig
Wentworth fr s vrea. Nu! Cel puin va tot att de nefericit ct i mine, ba chiar i
mai nefericit, cci el nu v va vedea, doamn, ncepnd din ziua asta doar trei evenimente
v-ar putea elibera: moartea mea, dar eu sunt nc tnr i robust; o pace ntre Frana i
Anglia, dar rzboiul dintre Frana i Anglia dureaz, tii i dumneavoastr, de o sut de
ani; luarea oraului Calais, dar Calaisul este de necucerit. Aa c vei , cred, mult
vreme prizoniera mea; cci am cumprat de la lordul Grey toate drepturile asupra
dumneavoastr i nu vreau s primesc nici o rscumprare, e chiar i un imperiu! Ct
despre fug, ar mai bine s nu v gndii la ea; cci eu nsumi o s v pzesc i vei
vedea ce temnicer atent i sigur este un om care iubete
Acestea spuse, lordul Wentworth salut adnc i se retrase lsnd-o pe Diana
dezndjduit i tremurnd. Dar se liniti puin gndindu-se c moartea era un refugiu
sigur i c, n primejdii mari, ea rmne ntotdeauna la ndemna celor nenorocii.
Capitolul XXXIX Casa armurierului
Casa lui Pierre Peuquoy era aezat la ntretierea strzii Martroi cu piaa. Se sprinea
din dou pri, pe stlpi de lemn cum se mai vd nc la Paris, n Hale. Avea dou etaje,
plus mansarda. Pe faada de lemn, crmida i ardezia se mpleteau n chip curios n
nite arabescuri capricioase. n plus, n pervazurile ferestrelor i n grinzile groase erau
sculptate guri ciudate de animale nconjurate de frunziuri bogate; totul era naiv i
grosolan, dar nu lipsit de inventivitate.

Acoperiul nalt i larg era mult scos n afar, adpostind o galerie exterioar cu
balustrad, care, ntocmai ca la chlet-urile elveiene, nconjura cel de-al doilea etaj.
Deasupra uii cu geamuri a prvliei atrna rma, un soi de drapel de lemn, pe care era
zugrvit un rzboinic falnic sub care se aa inscripia urmtoare: La zeul Marte, Pierre
Peuquoy, armurier. Pe pragul uii, o armur complet, casc, cuiras, brasard i cuiras
pentru coapse, slujea de rm vorbitoare pentru gentilomii care nu tiu s citeasc. n
plus, prin geamul cu ram de plumb al vitrinei puteai distinge, cu tot ntunericul din
magazin, alte panoplii i arme de tot felul. Sbiile, mai ales, se fceau remarcate prin
numrul, varietatea i bogia lor. Doi ucenici aezai sub stlpi operau cltorii
oferindu-le marf cu invitaii din cele mai mbietoare. Ct despre armurierul Pierre
Peuquoy, el sttea de obicei, maiestuos, e n odia din spatele prvliei care ddea n
curte, e n erria sa instalat ntr-o magazie din fundul aceleiai curi. Nu venea dect
atunci cnd vreun client important, atras de strigtele ucenicilor sau mai curnd de
reputaia lui Peuquoy, cerea s e chemat stpnul. Odia din spatele prvliei, mai
bine luminat dect magazinul, servea n acelai timp i de salon i de sufragerie. Era
mbrcat n ntregime n lemn de stejar i mobilat cu o mas ptrat cu picioare
rsucite, cu nite scaune tapisate i cu un cufr mre pe care trona capodopera lui Pierre
Peuquoy executat de el, sub ochii tatlui su, cnd fusese primit meter. Era o
ncnttoare armur n miniatur suat cu aur, de o lucrtur extrem de n i de
delicat. Nici nu-i puteai nchipui ct art i cit imaginaie i trebuiser meterului
pentru a realiza o astfel de bijuterie.
n faa cufrului, o ni fcut n lambriu ncadra o statuie de piatr a fecioarei
ncununat cu merior snit. Apoi urm casa unei scri drepte, de lemn, care ducea la
etaj.
Pierre Peuquoy, ncntat s-i primeasc la el pe vicontele dExms i pe Jean Peuquoy,
voise s cedeze tot etajul nti lui Gabriel i vrului su. Acolo se aau camerele de
oaspei. Ct despre el, locuia la etajul al doilea cu copiii i cu tnra sor Babe e. Tot
acolo l gzduir i pe Arnauld du Thill, scutierul rnit. Ucenicii dormeau la mansard. n
toate camerele, comode i clduroase, se simea, dac nu bogia, cel puin ndestularea
i belugul proprii vechii burghezii din toate timpurile. i vom regsi pe Gabriel i pe
Jean Peuquoy la mas, unde demna lor gazd le fcu onorurile unei cine copioase.
Vai, Doamne, monseniore, zise armurierul, ct de puin mncai, dac mi-e ngduit so spun. Suntei tot timpul ngrorat i Jean tot timpul gnditor. Totui, dac masa nu e
grozav, inima care v-o ofer e bun. Gustai deci din aceti struguri, sunt att de rari n
inutul nostru! Via o am de la bunicul meu, care i el o avea de la bunicul lui, cci

odinioar, pe vremea francezilor, viile din Calais erau generoase i ciorchinii mari i
aurii. Dar acum, de cnd oraul e englezesc, strugurele se crede n Anglia i nu vrea s se
coac.
Gabriel nu se putu abine s nu surd auzind ciudatele reecii despre patriotism ale
acestui brav Pierre.
Haide, zise el ridicnd paharul, s bem pentru coacerea strugurilor din Calais.
Socot c familia Peuquoy rspunse cordial la un asemenea toast! Apoi, cina odat
terminat, Pierre spuse rugciunea, pe care oaspeii sal o ascultar n picioare i cu capul
descoperit. Copiii fur trimii la culcare.
Poi s te duci i tu, Babe e, s te culci, zise armurierul surorii sale. Baga de seam c
ucenicii s nu fac prea mult zgomot i, nainte de a te retrage n camera ta, intr,
mpreun cu Gertrude, n odaia scutierului domnului viconte, ca s vezi dac bolnavul nare nevoie de ceva.
Drgua Babette roi, fcu o reveren i iei.
Acum, zise Pierre lui Jean, scumpul meu cumtru i vr, iat-ne doar noi trei i dac ai
ceva s-mi spui, sunt gata s te ascult
Gabriel se uit cu mirare la Jean Peuquoy, dar acesta zise cu o nfiare grav:
ntr-adevr, Pierre, i-am spus c am s-i comunic lucruri importante
Eu m retrag, zise Gabriel.
Iertare, domnule viconte, dar prezena dumneavoastr n aceast discuie este nu
numai util, ci i necesar, cci fr concursul domniei-voastre planurile pe care am s i
le mprtesc lui Pierre n-ar putea fi duse la bun sfrit.
Te ascult, prietene, zise Gabriel, recznd n tristeea sa vistoare.
Da, monseniore, ascultai-ne, cci ascultndu-ne v vei ridica fruntea cu ndejde i,
cine tie? Poate chiar cu bucurie.
Gabriel surse dureros socotind c, atta vreme ct va inut departe de tatl su,
departe de dragostea Dianei, bucuria era pentru el ca un prieten absent. Totui, curajosul
tnr se ntoarse spre Jean, fcndu-i semn c putea ncepe.

Atunci Jean, adresndu-se grav lui Pierre, zise:


Vere i mai mult dect vere, frate, ie i vorbesc primul, ca s-i ari domnului viconte
dExms ct de mult poate conta pe patriotismul tu. Spune-ne, Pierre, n ce fel te-a
crescut tatl tu i cum a fost el nsui crescut de tatl lui. Spune-ne, dac englez cu de-a
sila, te-ai simit vreodat englez i cu inima. Spune-ne, n sfrit, pentru cine crezi c i-ai
da viaa? Pentru vechea patrie a strmoilor ti sau pentru cea nou care i-a fost impus?
Jean, rspunse cellalt burghez, cu tot atta solemnitate ct i vrul su, tiu c atunci
cnd o familie a fost francez, e i o singur zi, orice dominaie strin i se pare aspr ca
sclavia i amar ca exilul.
Strmoii mei, Jean, care au vzut Calaisul cznd n puterea dumanului, le-au vorbit
ilor lor despre Frana cu lacrimi i despre Anglia cu ur. Aceste sentimente de regret i
de dumnie s-au transmis din generaie n generaie. Pierre Peuquoy cel de acum dou
secole triete n Pierre Peuquoy cel de astzi i, aa cum mi-am pstrat numele francez,
mi-am pstrat i inima francez, Jean. S nu spui Jean c am dou patrii, nu poi avea
niciodat dect una! i dac ar trebui s aleg ntre ara n care m-a aruncat soarta i cea
pe care mi-a dat-o naterea i neamul, crede-m c n-a ovi
Ai auzit, monseniore! strig Jean ntorcndu-se ctre vicontele dExms.
Da, prietene, da, aud, e frumos i nobil! rspunse Gabriel, puin distrat.
nc un cuvnt, Pierre, zise Jean Peuquoy, cred c nu toi vechii notrii compatrioi de
aici gndesc ca tine, nu-i aa? Cred c eti singurul de aici care nc n-ai devenit ingrat
fa de maica-Patrie.
Te neli, Jean, rspunse armurierul. Nu spun c toi cei care poart, ca i mine, un
nume francez nu i-au uitat obria, dar multe familii burgheze iubesc i regret venic
Frana i tocmai din aceste familii obinuiesc cei din neamul Peuquoy s-i aleag
nevestele. Cei din rndurile grzii civice din Calais, din care fac i eu parte, fr voia mea,
mai curnd i-ar rupe halebarda dect s-o ntoarc mpotriva unui soldat francez.
E bine de tiut asta! murmur Jean Peuquoy, frecndu-i minile; ia spune-mi, vere, ai
vreun grad n garda asta civic? Iubit i preuit cum eti, bnuiesc c nici nu se poate
altfel
Nu, Jean, am refuzat orice grad.
Serviciul care i se cere e chiar att de greu, Pierre?

Da, destul de greu, avnd n vedere c, ntr-un loc cum e Calaisul, garnizoana nu e
niciodat suficient; n ce m privete, eu o comand la fiecare 5 ale lunii.
La ecare 5 ale lunii? Englezii tia nu-s prea prudeni xnd astfel ziua de gard a
fiecruia.
Oh, zise armurierul cltinnd din cap, nu mai e nici Un pericol dup dou secole de
stpnire. i apoi, cum totui se cam tem de garda civic, nu ne ncredineaz dect
sarcini pe care nu le pot ndeplini ei nii. Eu sunt totdeauna de gard pe platforma
turnului Octogone, care este aprat de mare mult mai bine dect de mine i de care doar
pescruii se pot apropia.
Eti ntotdeauna de gard la fiecare 5 ale lunii pe platforma turnului Octogone, Pierre?
Da, de la patru la ase dimineaa. Sunt ceasurile mele preferate, pentru c, la ora
aceea, vd soarele rsrind din ocean i spectacolul e uluitor chiar i pentru un biet
negustor ca mine.
Un spectacol ntr-adevr uluitor, Pierre, zise Jean Peuquoy, coborndu-i vocea, cci,
cu toat poziia de necucerit a turnului, dac vreun aventurier ar ncerca s escaladeze,
dinspre mare, Octogonul, pun rmag c nu l-ai vedea, att ai de absorbit de
contemplarea ta!
Pierre i privi vrul cu mirare.
Nu l-a vedea, e adevrat, rspunse el dup un minut de ezitare; cci a ti c numai
un francez ar avea interesul s ptrund n ora i, ind i eu francez, nu sunt cu nimic
obligat fa de cei care m constrng s-i pzesc, aa c mai curnd dect s-l resping,
poate c l-a ajuta s intre.
Bun! strig Jean Peuquoy. Vedei, monseniore, c Pierre este un francez devotat,
adug el adresndu-se lui Gabriel.
Vd, jupne, zise acesta, neatent la o discuie care i se prea inutil. Vd, dar la ce bun
acest devotament?
La ce bun? Am s v spun eu, zise Jean; cci socot c e rndul meu s vorbesc. Ei bine,
dac vrei, domnule viconte, putem s ne rzbunm lund Calaisul n locul SintQuentinului. Englezii, mndri pentru cele dou veacuri de stpnire, se complac ntr-o
siguran neltoare; sigurana asta o s-i piard. Avem, vede i monseniorul, ajutoare n
ora. S lsm acest proiect s se coac. Intervenia dumneavoastr pe lng cei care au

cderea s ne vin n ajutor i judecata mea mi spun c o lovitur ndrznea ne-ar face
stpni pe ora. Pricepei, nu-i aa, monseniore?
Da, da, sigur! rspunse Gabriel care, de fapt nu ascultase, dar pe care acest apel l
smulse din reverie, da, vrul dumitale vrea s se ntoarc, nu-i aa? ntr-un ora francez
de exemplu Amiens Ei bine, am s vorbesc cu milordul Wentworth i cu domnul de
Guise. Lucrul se poate face i intervenia mea v poate de folos. Continu, prietene
Sigur c te ascult
i reczu n visare.
Cci vocea pe care o auzea el n acel moment nu era, ca s spunem drept, cea a lui Jean
Peuquoy, ci a lui Henric al II-lea care poruncea, dup istorisirea, fcut de amiral, a
atacului de la Saint-Quentin, s e eliberat de ndat contele de Montgommery. Apoi
urm vocea tatlui su, atestnd, posomort i nc gelos, c Diana era ntr-adevr ica
rivalului su ncoronat. Pe urm, auzea vocea Dianei, care, dup attea ncercri, putea
s-i spun n sfrit: Te iubesc! Se nelege c, furat de acest dulce vis, nu putea s aud
dect jumtate din proiectele cuteztoare ale domnului Jean Peuquoy. Dar bravul
burghez trebuie s se simit jignit de puina atenie acordat de Gabriel unui plan att
de mre, aa c zise cu puin amrciune:
Dac monseniorul ar binevoit s aplece la vorbele mele o ureche mai puin distrat,
ar fi vzut c ideea noastr, a lui Pierre i a mea, nu este chiar de aruncat.
Gabriel nu rspunse.
Nu te aude, Jean, zise Pierre Peuquoy, artndu-i-l vrului su pe oaspetele att de
absorbit de gnduri i-o avea i el planurile lui, gndurile lui
Planul lui nu e att de dezinteresat ca al nostru! zise Jean cu amrciune. A spune
chiar c e puin egoist dac nu l-a vzut pe acest gentilom nfruntnd pericolul cu un
soi de furie, ba chiar primejduindu-i viaa pentru a o salva pe a mea. Dar, m rog! Ar
trebuit s m asculte c doar vorbeam despre binele i gloria patriei! Fr el, cu tot zelul
nostru, nu vom putea face nimic, Pierre. Trebuie s renunm la planul nostru ori s-l
amnam, zise Jean; cci ce poate braul fr cap? Ce poate poporul fr nobili? Apoi
adug cu un surs ciudat: Pn n ziua n care poporul va fi i braul i capul!
Capitolul XL n care numeroase evenimente sunt adunate cu mult art
Trecuser trei sptmni, se apropiau ultimele zile ale lui septembrie i nici o schimbare
de seam nu se petrecuse n situaia diverselor personaje ale acestei povestiri.

Jean Peuquoy, cum era de ateptat, i pltise lordului Wentworth mrunta rscumprare
pe care i-o xase. n plus, obinu ngduina de a se stabili la Calais. Dar nu se grbea
deloc s-i nale o nou cas i s se apuce de treab. Deveni brusc curios i ncepu s se
tot plimbe de diminea pn sear pe zidurile de aprare ale oraului i s discute cu
soldaii din garnizoan fr s se mai gndeasc la meseria de estor nici ct negru sub
unghie. n schimb, Gabriel era din zi n zi mai trist. N-ajungeau pn la el, de la Paris,
dect tiri fr importan. Frana ncepea s rsue. Spaniolii i englezii pierduser un
timp preios ca s cucereasc nite ceti prost aprate, ara i putuse veni n re, Parisul
i regele erau salvai. Sigur c aceste veti, datorate n parte eroicei aprri a SaintQuentinului, l bucurar pe Gabriel, dar ce folos Despre Henric al II-lea, despre
Coligny, despre tatl su, despre Diana, nici un cuvnt! Acest gnd adumbrea fruntea i-l
mpiedica s se lase n voia amicalelor avansuri ale lordului Wentworth, cum ar fcut
poate n cu totul alt ocazie. Uuraticul i expansivul guvernator prea ntr-adevr
cuprins de o exuberant prietenie fa de prizonierul su. Plictiseala i, de cteva zile, un
fel de tristee contribuiser fr ndoial la aceast simpatie. n acest Calais mohort,
compania unui gentilom tnr i spiritual de la Curtea Franei era o distracie preioas.
Aa c lordul Wentworth nu lsa s treac nici dou zile fr s se duc s fac o vizita
vicontelui dExms i dorea s-l vad cel puin de trei ori pe sptmn la masa lui.
Afeciune oarecum stingheritoare: cci guvernatorul se jura, zicnd, c nu-i va da cu nici
un pre drumul captivului, c nu se va resemna niciodat s-l lase s plece pe cuvnt de
onoare, c asta nu se va ntmpla dect atunci cnd i ultimul scud din rscumprarea lui
Gabriel va pltit cu forme n regul, pentru c nu putea ndura - zicea el s se
despart de un prieten att de drag. Cum, n fond, sta putea s e doar un fel elegant de
a nu se ncrede n el, Gabriel nu cuteza s insiste i, n delicateea sa, suferea fr s se
plng, ateptnd s i se nsntoeasc scutierul care, dac ne amintim, trebuia s plece
la Paris dup rscumprarea cuvenit.
Dar Martin-Guerre, sau mai curnd nlocuitorul lui, Arnauld du Thill, se restabilea greu.
Dup cteva zile totui, chirurgul nsrcinat cu ngrirea rnii pe care caraghiosul o
primise ntr-o ncierare i declar bolnavul vindecat. Una sau dou zile de odihn i
bunele ngriri ale drguei Babe e, sora lui Pierre Peuquoy, urmau s desvreasc
vindecarea, dac mai avea nevoie s e desvrit. La aceast asigurare, Gabriel i
anun scutierul c a treia zi diminea va pleca fr ntrziere la Paris. Dar n ziua
respectiv Arnauld du Thill se plnse de un fel de erbineal, de nite ameeli care
chipurile l-ar face s cad grmad dac ar merge fr ajutorul Babe ei. Un nou rgaz,
cerut i acordat, de dou zile. Dar, dup acest rstimp, un soi de oboseal i nmuie
braele i picioarele bietului Arnauld; se lecui i aceast oboseal cu bi i cu o diet
destul de sever, ar acest regim aspru i pricinui o slbiciune att de mare nct i trebui

un alt rgaz ca s-i restabileasc puterile cu ceva mai ntritor i mai ales cu nite vin.
Babe e l implor plngnd pe Gabriel s nu-i trimit att de grabnic scutierul la Paris,
ca s nu moar de foame pe drum. Aceast ciudat convalescen se tot prelungi astfel
un brtor zicea c graie Babe ei cam dou sptmni. Dar asta nu putea s in la
innit. Pn la urm Gabriel se supr i nsui Arnauld du Thill, care la nceput gsea
tot soiul de pretexte ca s nu plece, i declar acum nlcrimatei Babe e, cu un aer
satisfcut i victorios, c nu mai putea risca s-i nemulumeasc stpnul i c cel mai
bine era s plece ct mai repede ca s se napoieze ct mai curnd. Dar ochii roii i
nfiarea abtut a Babe ei dovedeau c ea nu se ateptase ctui de puin la o astfel de
hotrre. n ajunul zilei n care, conform declaraiei sale, Arnauld du Thill avea s-o
porneasc n sfrit spre Paris, Gabriel lu masa la lordul Wentworth. Guvernatorul se
sili s fie din cale-afar de vesel.
Petrecut de gazd pn la curtea interioar, luminat la acea or doar de o lamp pe cale
s se sting, tnrul chiar n momentul n care se nfur n mantie ca s ias afar
vzu una dintre draperii dndu-se la o parte. O femeie, pe care Gabriel o recunoscu a
una dintre cameristele lordului, se strecur spre el, cu un deget pe buze, ntinzndu-i cu
cealalt mn o hrtie.
Pentru gentilomul francez care vine adesea la lordul Wentworth, spuse ea ncet,
nmnndu-i un bileel mpturit.
i, nainte ca Gabriel, stupeat, s aib timpul s-o ntrebe ceva, ea o i lu la fug. Foarte
intrigat, curios din re i destul de imprudent, se gndi c avea un sfert de or de drum
de fcut pe ntuneric nainte s poat citi biletul n linite, n camera sa i c era prea
mult s atepte atta dezlegarea unei taine care prea atoare. Deci, fr s ezite i ca
s tie ct mai repede despre ce era vorba, privi n juru-i i, vzndu-se singur, se apropie
de lampa care fumega, desfcu biletul i citi, nu fr oarecare emoie, ceea ce urmeaz:
Domnule, nu v cunosc, cci nu v-am vzut niciodat; dar una dintre femeile care m slujesc
mi-a spus c suntei francez ca i mine i prizonier ca i mine. Asta mi-a dat curajul s-mi strig,
fa de dumneavoastr, tristeea. Urmeaz, desigur, s i rscumprat. V vei ntoarce
probabil n curnd la Paris. i vei putea vedea pe ai mei, care nu tiu ce mi s-a ntmplat. Le-ai
putea spune unde sunt, c lordul Wentworth m ine sechestrat aici fr s-mi ngduie s iau
legtura cu ai mei, fr s vrea s accepte preul libertii mele i c, abuznd de dreptul crud pe
care i-l d situaia mea, cuteaz zilnic s-mi vorbeasc despre o dragoste pe care o resping cu
groaz, c acest dispre i certitudinea nepedepsirii pot s-l mping la crim. Un gentilom i
mai ales un compatriot mi va da cu siguran ajutor ntr-o situaie att de nenorocit; vreau v
spun cine sunt pentru c aceast datorie

Scrisoarea se oprea aici, nesemnat. O piedic neateptat, un accident subit o


determinase pe prizonier s-o ntrerup i totui voise s-o trimit, chiar aa neterminat,
ca s nu scape o ocazie preioas i pentru c, chiar aa, incomplet, scrisoarea spunea
totui ceea ce voise s spun, afar de numele femeii att de nedemn constrns. Acest
nume Gabriel nu-l aase i totui un tremur ciudat, un presentiment neateptat i se
strecur n inim. Palid de emoie, se apropie din nou de lamp pentru a reciti biletul,
cnd o alt draperie se trase i lordul Wentworth, precedat de un mic paj, travers curtea
pentru a se napoia n odaia sa. Zrindu-l pe Gabriel pe care abia l condusese cu cinci
minute nainte, guvernatorul se opri destul de mirat.
Dumneavoastr suntei, domnule dExms? spuse, ndreptndu-se ctre tnr cu
interesul pe care i-l arta de obicei. Cine v-a reinut? Ndjduiesc c nu e vorba de vreun
accident ori de vreo indispoziie?
Cinstitul tnr, fr s-i rspund lordului Wentworth, i ntinse scrisoarea pe care abia o
primise. Englezul i arunc ochii pe ea i deveni i mai palid dect Gabriel, dar tiu s-i
pstreze sngele rece i, prefcndu-se c citete, i alctui cu dibcie rspunsul.
Btrn nebun! spuse el mototolind i aruncnd biletul cu un dispre bine jucat.
Nici un cuvnt nu putea s-l decepioneze mai repede i mai sigur pe Gabriel, pierdut
mai adineauri n gndurile cele mai nebuneti. Totui, nu ddu prea repede napoi i
relu cu oarecare nencredere:
Nu-mi spunei cine este prizonier pe care o inei aici mpotriva voinei sale, milord?
mpotriva voinei sale! zise pe un ton degajat Wentworth. E o rud icnit a soiei mele
pe care familia, vrnd s-o ndeprteze din Anglia, mi-a lsat-o n gr n acest ora, unde
supravegherea este mai uoar att pentru smintii, ct i pentru prizonieri. Fiindc ai
aat acest secret de familie, prefer s v spun pe loc despre ce este vorba. Mnia acestei
lady Howe, care a citit prea multe poeme cavalereti, este de a se crede, n ciuda celor
cincizeci de am i a prului ei crunt, o eroin oprimat i persecutat; prin nscoceli mai
mult sau mai puin nimerite se strduie s-i mite pe cavalerii tineri i galani care-i trec
pragul. S m bat Dumnezeu, Gabriel, dar mi se pare c povetile btrnei mele mtui
te-au micat. Haide, mrturisete c misiv ei te-a tulburat puin, nu-i aa?
Mrturisii i dumneavoastr, milord, c povestea e cam ciudat, zise Gabriel destul de
rece i, dup cte tiu, nu mi-ai vorbit niciodat despre aceast rud.
Nu, ntr-adevr, dar de obicei nu-i amesteci pe strini n treburile familiei tale.

Dar de ce ruda dumneavoastr spune c e franuzoaic? zise Gabriel.


Ei, ca s par mai interesant, probabil, zise lordul Wentworth cu un surs care
ncepea s par silit.
Dar acea dragoste cu care e terorizat, milord?
Iluzii de femeie btrn care ia amintirile drept sperane, zise Wentworth, dnd
totodat semne de nerbdare.
i ca s evitai ridicolul, nu-i aa, milord, o inei ascuns de orice priviri?
Chiar aa! zise lordul ncruntnd din sprncene, dar fr s izbucneasc totui. Nu te
tiam chiar att de curios, Gabriel. Dar e nou fr un sfert i te sftuiesc s te duci acas
nainte de a suna ora stingerii. Cci un prizonier nu trebuie s ncalce regulamentele din
Calais. Dac lady Howe te intereseaz att de mult, vom putea relua mine dimineaa
discuia asupra acestui subiect. Pn atunci te rog s pstrezi tcere asupra acestor
lucruri delicate, de familie i-i doresc noapte bun, domnule viconte.
Dup care guvernatorul l salut pe Gabriel i iei. Voia s rmn stpn pe el pn la
capt i se temea s nu se ncing prea tare dac discuia se mai prelungea.
Dup un minut de ezitare i de reecie, Gabriel prsi palatul guvernatorului ca s se
rentoarc la csua armurierului. Numai c lordul Wentworth nu jucase teatru chiar att
de bine pentru a terge orice bnuial din inima tnrului i ndoielile, pe care un tainic
instinct i le ncuraja, l asaltar din nou n timpul drumului.
Hotr s pstreze tcere de acum ncolo fa de lordul Wentworth, dar s observe, s
ntrebe i s se asigure dac ntr-adevr doamna necunoscut nu era franuzoaic i deci
prizoniera englezului. i dac lucrul se va conrma, ce voi putea face? Nu sunt eu
nsumi aici prizonier? N-am minile legate? Lordul Wentworth mi poate cere oricnd
aceast spad pe care n-o port dect graie ngduinei sale. Povestea asta trebuie s ia
sfrit i, la nevoie, s ies din aceast situaie echivoc. Martin-Guerre trebuie s plece
mine fr nici o amnare. Am s i-o spun chiar n seara asta.
ntr-adevr, Gabriel, cruia un ucenic al lui Pierre Peuquoy i deschise ua, urc direct la
etajul al doilea n loc s se opreasc, la cel c de obicei, la primul. Toat casa dormea la
acea or i sigur c i Martin-Guerre dormea la fel ca i ceilali. Dar Gabriel avea de gnd
s-l trezeasc pentru a-i aduce la cunotin porunca. nainta deci fr s fac zgomot
pn la ua scutierului, ca s nu tulbure somnul celorlali. Cheia se aa n prima u pe
care Gabriel o deschise ncetior. Dar a doua u era ncuiat i Gabriel auzi, prin

peretele despritor, hohote de rs i zgomot de pahare ciocnite. Btu cu oarecare


violent i cu voce poruncitoare spuse cine e. Brusc se fcu tcere i, cum Gabriel ridicase
glasul, Arnauld du Thill veni n grab s trag zvoarele. Numai c se cam grbi i nu
ls timpul necesar unei femeiute, a crei rochie se zri prin ua ntredeschis, s
dispar nainte de intrarea lui Gabriel. Acesta crezu c e vorba de vreo slujnic din cas
i, zmbind, i dojeni scutierul.
Mi se pare, Martin, zise el, c-i merge mai bine dect pretinzi. O mas ncrcat, trei
sticle de vin, dou tacmuri! Fr s vreau i-am pus partener pe goan. Dar, m rog, pot
trage linitit concluzia c te-ai vindecat i c-i pot porunci, fr nici un fel de ezitri s
pleci mine la Paris.
Asta era, dup cum tii i intenia mea, monseniore, zise Arnauld du Thill destul de
plouat i tocmai mi luam rmas bun
De la un prieten? Foarte frumos, zise Gabriel, dar prietenia nu trebuie s te fac si uii datoria, aa c-i poruncesc ca mine, nainte de a m scula, tu s i i n drum spre
Paris tii parola guvernatorului, calul e pregtit de cteva zile, s-a odihnit i el destul,
punga i-e plin datorit minunatei noastre gazde care n-are dect un regret, bietul om,
c nu-mi poate plti el despgubirea. Nu-i lipsete nimic Martin i dac pleci mine disde-diminea, n trei zile poi fi la Paris. Acolo, tii ce ai de fcut
Da, monseniore, m duc de ndat la palatul din strada Jardins-Saint-Paul: o linitesc
pe doic n privina dumneavoastr; i cer cei zece mii de scuzi pentru rscumprare plus
ali trei mii pentru cheltuielile i datoriile dumneavoastr de aici i-i art acest rva i
acest inel de la dumneavoastr
Precauii inutile, Martin, cci buna mea doic te cunoate; dar, m rog cum vrei. Ai
grij banii s fie adunai ct mai repede, pricepi?
Fii linitit, monseniore. Banii odat adunai i scrisoarea dumneavoastr trimis
domnului amiral, m ntorc aici mai repede dect atunci cnd am plecat.
i mai ales fr ncierri pe drum!
Nu-i nici un pericol, monseniore.
Haide, drum bun, Martin i noroc!
Peste zece zile m vei vedea din nou, monseniore; mine, la rsritul soarelui, voi
departe de Calais.

De data asta, Arnauld du Thill i inu fgduiala.


A doua zi i ngdui Babe ei s-i nsoeasc pn la poarta oraului. O mbria pentru
ultima oar, jurndu-i i ei c o va revedea n curnd, apoi, foarte vesel, ca un ticlos ce
era, dispru curnd dup colul drumului.
Biata fat se grbi s intre n cas nainte ca bnuitorul ei frate, Pierre Peuquoy, s se
sculat, dar fu obligat s spun c e bolnav ca s poat plnge n voie n odaia sa.
ncepnd din acea zi, ar greu de spus care dintre cei doi Babe e ori Gabriel
ateptau cu mai mult nerbdare ntoarcerea scutierului.
Aveau s atepte mult vreme amndoi.
Capitolul XLI Cum Arnauld du Thill face s fie spnzurat Arnauld du Thill la Noyon
n prima zi Arnauld du Thill i urm drumul fr piedici. ntlnea din cnd n cnd pe
drum trupe dumane germani care dezertau, englezi dai afar din armat, spanioli
obraznici cci, n aceast Fran ruinat de rzboi, existau pe atunci mai muli strini
dect francezi. Dar la toi aceti tlhari de drumul mare, Arnauld le arta permisul de
liber trecere al lordului Wentworth i toi, nu fr regrete i fr murmure, l lsau n
pace
Totui, a doua zt n mprejurimile Saint-Quentinului, un detaament spaniol i cuta
pricin, pretinznd c armsarul nu era trecut pe permis i c ar tocmai bun de
conscat. Dar falsul Martin-Guerre dovedi o mare fermitate cernd s e condus de
ndat la ef, aa c-l lsar n pace cu cal cu tot. ntmplarea i sluji totui de lecie;
hotr de acum nainte s evite pe ct putea trupele pe care le-ar ntlni. Lucrul era destul
de greu: dumanul, fr a avea vreun avantaj hotrtor, ocupase, dup cucerirea oraului
Saint-Quentin, ntregul inut. Catelet, JHlam, Noyon Chauny i aparineau i Arnauld
sosind ncurctur, hotr s ntoarc spatele oraului i s se duc s nnopteze n satul
vecin. Dar pentru asta trebuia s prseasc drumul cel mare; cum Arnauld nu cunotea
bine inutul, se rtci i, tot cutnd drumul, czu dintr-o dat, dup o cotitur a potecii,
n mlocul unei trupe de mercenari dumani care preau s caute acelai lucru. Or. Care
nu fu mirarea lui Arnauld auzindu-l pe unul dintre scutieri strignd de ndat ce-l zri:
Hei, biei! Nu cumva sta e ticlosul la de Arnauld du Thill?
Arnauld du Thill pe cal? zise un alt mercenar.
Dumnezeule! i zise scutierul plind, se pare c sunt cunoscut pe aici i dac-s
cunoscut, sunt pierdut!

Dar era prea trziu ca s mai dea napoi i s fug; mercenarii l i nconjurar. Din
fericire se ntunecase destul de tars.
Cine eti i unde te duci? l ntreb unul dintre ei.
M numesc Martin-Guerre, rspunse Arnauld tremurnd, sunt scutierul vicontelui
dExms, care n momentul de fa e prizonier la Calais i m duc la Paris s caut bani
pentru rscumprarea sa.
Iat hrtia de trecere dat de milordul Wentworth, guvernatorul oraului Calais.
eful trupei chem pe unul dintre ai si care avea o tor i ncepu s verice grav
permisul lui Arnauld.
Sigiliul este ntr-adevr autentic, zise el i permisul bun. Ai spus adevrul, amice, poi
s-i continui drumul
Mulumesc, zise Arnauld care rsufl uurat.
Un cuvnt totui. N-ai ntlnit pe drum un netrebnic, un ticlos care rspunde la
numele de Arnauld du Thill?
Nu cunosc nici un Arnauld du Thill, se grbi s strige Arnauld du Thill.
Nu-l cunoti, dar ai putut s-l ntlneti pe aceste poteci. E cam de talia dumitale i
att ct pot s-mi dau eu seama pe ntunecimea asta, aduce puin cu dumneata. Numai c
nu e aa de bine mbrcat. Poart o mantie cafenie, o plrie rotund i nite panto
cenuii; trebuie s se ascund cam n partea din care vii dumneata, tlharul! Ah, o s ne
cad el n mn!
Ce-a fcut? ntreb cu timiditate Arnauld.
Ce-a fcut? E a treia oar c ne scap Cic era tratat prea aspru. Pi cum s nu e?
Prima oar, cnd a ters-o, a rpit-o pe Gudule, iubita stpnului su. Merita pedepsit,
nu-i aa? Fiindc n-avea cu ce-i plai rscumprarea, s-a vndut i s-a rzvndut, trecnd
din stpn n stpn. Dac n-avea bani, era dator ca mcar s ne distreze n vreun fel, dar
dumnealui face pe mndrul i-o terge! De trei ori ne-a scpat Dar dac-l prindem,
ticlosul!
Ce-o s-i facei? ntreb din nou Arnauld.
Prima oar a nghiit o ciomgeal; a doua oar, l-au snopit pn l-au lsat lat; a treia

oar o s fie spnzurat.


Spnzurat! Repet speriat Arnauld.
Pe loc, amice i fr nici un fel de judecat. E prizonierul nostru. Noi o s ne distrm
zdravn, iar el o s se nvee minte. Uit te colo, n dreapta dumitale Vezi treangul
la? Ei bine, acolo o s-l atrnam pe Arnauld du Thill de ndat ce punem mna pe el.
Da! Da! zise Arnauld, riznd puin silit.
Dac-l ntlneti cumva pe netrebnicul sta, pune mna pe el i adu-l ncoace. Te vom
rsplti, n-ai grij. i acum, drum bun!
Mercenarii se deprtar, dar Arnauld, linitit, i rechem:
Iertare, jupnilor, serviciu contra serviciu! M-am rtcit i nu mai tiu unde m au.
Artai-mi, v rog, pe unde s-o apuc
Nimic mai uor, zise mercenarul. Colo, n spatele dumitale, unde-s zidurile i potern
aia pe care poate c o zreti prin ntuneric, se a Noyonul. Nu te uita la dreapta, spre
spnzurtoare! Uit-te colo, la stnga, unde strlucesc suliele camarazilor notri; cci la
potern aia e de gard n noaptea asta compania noastr. Acum, ntoarce-te i ai s vezi
n fa drumul ctre Paris trecnd prin pdure. Dup douzeci de pai drumul se bifurc.
O iei la dreapta ori la stnga dup cum i-o plcea. Amndou drumurile sunt la fel de
lungi i amndou se ntlnesc la bacul de peste rul Oise, la un sfert de leghe de aici.
Dup ce treci lacul cu bacul, ii drumul drept. Primul sat, la o leghe de bac, este
Auvrayul. Eti lmurit?
Mulumesc i noapte bun! zise Arnauld punnd piciorul n scar.
Indicaiile care i se dduser erau exacte. La douzeci de pai gsi rscrucea i-i ls
calul s-o apuce pe drumul din stnga. Noaptea era deas i pdurea la fel. Totui, dup
zece minute, Arnauld du Thill ajunse ntr-un lumini din pdure unde luna, strpungnd
sideful norilor, rspndi o lumin palid.
n acel moment se gndea la spaim prin care trecuse i la acea ntmplare ciudat n
care-i dovedise sngele rece. Linitit asupra trecutului, tocmai se gndea cu melancolie
la viitor, cnd zri sau crezu c zrete la o sut de pai, n fa, un om sau mai curnd o
umbr, care, la apropierea lui, dispru repede ntr-un an. nc o ntlnire neplcuta,
gndi prudentul Arnauld. ncerca s intre n pdure, dar anul era de netrecut i pentru
cal i pentru cavaler. Atepta cteva minute, apoi cutez s se uite mai bine. Fantom,

care se ridicase iar n picioare, se arunc repede n an. I-o fric de mine cum mi este
i mie de el? i zise Arnauld. S m ntorc din drum? Ar fi mai prudent. S-o pornesc cu
calul n galop i s trec ca un fulger prin faa lui? Ar i cel mai bine. El n-are cal, merge pe
jos i chiar dac-ar avea o archebuz N-ar avea timp s m nimereasc
Hotrre prompt, execuie rapid. Arnauld ddu pinteni calului i trecu ca o sgeat
prin faa omului la pnd. Cum acesta nu se mic, spaima lui Arnauld se mai potoli.
i struni calul sub imboldul unei idei venite pe neateptate i fcu civa pai napoi.
Omul continu s stea nemicat. Asta i ddu lui Arnauld curaj i, sigur de ceea ce avea
de fcut, o porni ctre an. Dar, mai nainte de a putea scoate un singur cuvnt, omul
fcu o sritur i, smulgnd din scar piciorul drept al lui Arnauld, l arunc pe scutier
jos de pe cal, se prvli peste el i-i puse o mn n gt i un genunchi n piept. Toate
acestea nu durar nici douzeci de secunde.
Cine eti i ce vrei? l ntreb nvingtorul pe dumanul su dobort la pnd
Las-m, e-i mil! spuse cu o voce gtuita Arnauld, care-i gsise nasul. Sunt
francez, dar am o hrtie de liber trecere din partea lordului Wentworth, guvernatorul
Calaisului.
Dac eti francez, zise omul i ntr-adevr n-ai accentul acestor strini afurisii, n-am
nevoie de permisul tu. Dar de ce te-ai apropiat att de curios de mine?
Mi s-a prut c vd un om n an zise Arnauld i am naintat s vd dac nu era
cumva vreun rnit care s aib nevoie de ajutor.
Intenia a fost bun, zise omul retrgndu-i mna i ndreptndu-i genunchiul.
Haide, amice ridic-te, adug el, ntinzndu-i mna lui Arnauld care se i ridicase. Poate
c te-am primit un pic cam aspru. Dar nu vreau s-i vre nimeni nasul n treburile
mele. Tu ns mi eti compatriot, n-ai s-mi faci nici un ru, dimpotriv, m vei ajuta,
vom porni la drum mpreun. Eu m numesc Martin-Guerre, tu?
Eu? Bertrand, zise Arnauld tresrind.
Din fericire, noaptea adnc i ascundea faa; i prefcu deci i mai bine glasul.
Ei bine, Bertrand, continu Martin-Guerre; a c sunt un prizonier, scpat pentru a
doua oar, alii spun chiar pentru a treia, din minile spaniolilor, englezilor, germanilor,
amanzilor sau dracu mai tie din minile cui, pe scurt, din minile ntregii clici
dumane care s-a npustit asupra rii noastre ca un nor de lcuste.

Cci Frana seamn la ora asta, Dumnezeu s m ierte, cu un turn Babel. ntr-o lun am
avut, aa cum m vezi, douzeci de stpni de diferite naii i mereu auzeam alt limb i
mai aspr i mai barbar. M-am sturat s u plimbat din trg n trg; cu att mai mult
cu ct e distrau torturndu-m. mi tot reproau c-o furasem pe una Gudule, care cic mar fi iubii, dup ct se pare, pn ntr-atta nct a fost n stare s fug cu mine.
Hm! Fcu Arnauld.
Stul pn peste cap de ocrile lor. ntr-o bun zi, asta se ntmpla la Chany, am terso din nou. M-au prins i m-au snopit n btaie, nct mi se fcuse i mie mil de mine. Mau ameninat c m spnzur dac-o iau de la capt, iar eu nu doream dect s-o iau de la
capt i azi-diminea, gsind o ocazie prielnic, n timp ce m mutau la Noyon, i-am
lsat pe tiranii mei cu buz umat. Dumnezeu tie ct m-or cutat ca s m spnzure!
Cum mi-e cam sil de aa ceva, m-am cocoat ntr-un copac mare din pdure, ateptnd
s se ntunece i abia m puteam abine s nu rd, dei cam albastru, vzndu-i cum
treceau ocrind i njurnd pe sub copacul meu nnoptndu-se, mi-am prsit
observatorul. Dar acum, alt belea: una c m-am rtcit n aceast pdure, pe unde n-am
mai clcat niciodat, iar a doua, c mor de foame; n-am pus ndur de douzeci i patru
de ceasuri dect nite frunze i cteva rdcini; cad din picioare de slbiciune, dup cum
dealtfel ai putut cu uurina s vezi i singur.
Hm! Fcu Arnauld, n-am prea vzut asta mai adineauri, ba dimpotriv, mi s-a prut
chiar c eti destul de viguros.
Ei! Da, zise Martin, te-am cam nghesuit un pic Dar asta din pricina foamei. Acum,
c-mi eti compatriot, n-ai s m lai s cad din nou n minile acelor dumani, nu-i aa?
Nu, sigur, zise Arnauld du Thill care reflect la vorbele lui Martin.
Odat cu zorile i recptase cutezana compromis un moment I de pumnul de er al
sosiei sale.
Trebuie s faci ceva pentru mine, continu Martin-Guerre. Cunoti puin
mprejurimile?
Sunt din Auvray, la un sfert de leghe de aici, zise Arnauld.
Te duci ntr-acolo? zise Martin.
Nu, m ntorc de-acolo, rspunse, dup un moment de ovial iretul iupn.

Auvrayul e ncoace? spuse Martin artnd spre locul unde se gsea Noyonul.
ncoace, ntr-adevr, zise Arnauld. E primul sat dup Noyon pe drumul spre Paris.
Pe drumul spre Paris! strig Martin. Ei bine, iat cum te poi rtci n pdure. mi
nchipuiam c am lsat Noyonul n urm i cnd olo m ntorceam napoi. Credeam c
merg spre Paris i cnd colo m ndeprtam. inutul sta blestemat mi-e cu totul
necunoscut. Deci, ca s nu cad n gura lupului, trebuie s m ndrept n partea n care
veneai tu
Aa precum zici, jupne. Eu m duc la Noyon, dar f mpreun cu mine civa pai. O
s gsim, foarte aproape de aici, un alt drum are te va duce direct la Auvray.
Mulumesc, prietene Bertrand, zise Martin; sigur c vreau s-mi cru picioarele, cci
sunt tare obosit i foarte slbit, dup cum i-am mai spus, cu burta a dracului de goal.
N-ai, din ntmplare, ceva de mncare la tine? Asta ar nsemna s m salvezi de dou ori:
o dat de englezi i a doua oar de foame, nu mai puin groaznic dect englezii.
Vai! rspunse Arnauld, n-am nimic n rani. Dar dac vrei s tragi o duc, am plosca
asta mare, plin
ntr-adevr, Babe e avusese gr s umple cu un vin de Cipru, estul de tare, plosca
necredinciosului ei i Arnauld avusese pn lunci prudena s-i menajeze clondirul, ca
s-i pstreze intact judecata i aa destul de pus la ncercare de primejdiile drumului.
Cred i eu c vreau! strig cu entuziasm Martin-Guerre. O duc de vin m nsufleete
ntotdeauna.
Ei bine, ia i bea, omule, zise Arnaulde ntinzndu-i plosca.
Mulumesc i Domnul s te rsplteasc!
i ncepu s nghit cu ncredere acel vin, la fel de trdtor ca i cel care i-l oferea i ai
crui aburi i tulburar aproape pe loc creierul.
Eh! zise el, vesel, nu-i lipsit de trie viniorul sta spumos
Nu face ru, zise Arnauld, eu beau din el dou sticle la ecare mas. Noaptea e
frumoas, hai s ne aezm colo, pe iarb, un moment, ai s te i odihneti, ai s i bei
dup po a inimii. Eu am timp i dac-o s ajung la Noyon nainte de zece, or la care se
deschid porile, e ct se poate de bine. n ce te privete, mcar c Auvrayul ine de Frana,

dac o iei pe drumul mare ai putea totui s ntlneti patrule stnjenitoare; dac
prseti drumul, ai s te rtceti din nou. Deocamdat propun s ne oprim cteva
minute i s stm de vorb. Unde ai fost fcut prizonier?
Nu tiu precis, zise Martin, cci exist dou versiuni contradictorii: ce cred eu i ce mi
se spune. Or, ei m asigur c le-am picat n mna dup btlia din ziua Sfntului
Laureniu, iar eu mi nchipui c nu n ziua aceea, ci mult mai trziu am nimerit singur
ntr-un detaament duman.
Cum i explici asta? ntreb Arnauld du Thill fcnd pe miratul. Peripeiile tale mi se
par foarte interesante. Trebuie s-i mrturisesc c-mi plac la nebunie astfel de istorii.
Mai trage cinci, ase nghiituri ca s-i recapei memoria i mai povestete-mi ceva din
viaa ta. Nu eti din Picardia?
Nu, rspunse Martin, dup o pauz pe care o umplu golind pe trei sferturi plosca, nu,
sunt din sud, din Artigues.
Frumos inut. Ai familie acolo?
Nevast, prietene, rspunse Martin, devenind, graie vinului de Cipru, foarte expansiv
i ncreztor.
i aat, jumtate de ntrebrile lui Arnauld, jumtate de libaiile sale repetate, se apuc
s-i istoriseasc, plin de volubilitate, povestea n cele mai intime amnunte: tinereea,
iubirile, nsurtoarea; c nevast-sa era o femeie drgu, dar c avea o palm cam grea.
M rog, palma unei femei nu dezonoreaz un brbat, dar, cu vremea, l plictisete. Iat de
ce Martin-Guerre i prsise nevasta. O iubea, totui, pe aceast Bertrande a lui. Mai
purta nc pe deget inelul de er de la nunta lui i, la inim, cele dou sau trei scrisori pe
care i le scrisese Bertrande dup prima lor desprire. Spunnd acestea, bietul MartinGuerre plnse. La butur omul devine sentimental. Voi s povesteasc apoi ce i se
ntmplase de cnd intrase in serviciul contelui dExms, cum l urmrea un fel de
umbr, cum el, Martin-Guerre, era uneori n dublu exemplar i cum nu se putea
recunoate n cele dou existene ale sale.
Dar aceast parte a povestirii i se pru mai puin interesant lui Arnauld du Thill, care-l
aducea mereu pe povestitor la copilria lui, la casa printeasc, la prieteni, la neamurile
din Artigues, la calitile i cusururile Bertrandei. n mai puin de dou ceasuri, perdul
Arnauld du Thill, datorit celui mai abil interogatoriu, a tot ceea ce voia s tie despre
obiceiurile i faptele svrite de bietul Martin-Guerre.

Dup dou ceasuri, Martin-Guerre, cu capul n cri, se scul sau mai curnd ncerc s
se scoale, cci se cltin i reczu greoi n fund.
Ce se ntmpl cu mine? spuse el izbucnind ntr-un hohot de rs care se prelungi
mult vreme nainte de a se stinge. S m bat Dumnezeu, cred c acest vinior obraznic
i cam face de cap! D-mi mna, camarade, ca s m ridic n picioare.
Arnauld l ridic de jos i izbuti s-l pun pe picioare, dar nu ntr-un echilibru prea sigur.
Ha! Ha! Ia te uit cte felinare! strig Martin. Phiii! Ce dobitoc sunt! Luam stelele
drept felinare!
Apoi ncepu s cnte cu o voce formidabil:
Trimitei iute dup vin, frtate,
S ne-nfruptm din el pe sturate,
n iad, la cel mai stranic han,
Unde-i stpn chiar lacomul Satan
Vrei s taci? strig Arnauld. Dac trece vreun duman prin mprejurimi i te aude?
Ei i? M doare-n cot, zise Martin, ce-ar putea s-mi fac? S m spnzure? M-ai fcut
s beau cam mult, mi frate! Eu, care sunt un om msurat, nu prea tiu s m lupt cu
beia, apoi mai eram i cu burta goal, mi-era foame, acum mi-e sete
Trimitei iute dup vin, frtate
S ! zise Arnauld. Haide ncearc s mergi Nu vrei s te duci la Auvray i s dormi
acolo?
Oh, da, s dorm, zise Martin. Dar nu vreau la Auvray, ci aici, pe iarb, sub felinarele
Domnului.
Da, zise Arnauld i mine diminea o patrul spaniol o s dea peste tine i o s te
trimit s te culci la dracu
Ei, nici chiar aa, prefer s m trsc pn la Auvray. Pe aici, nu?
Dar, orict se strdui, descrise nite zigzaguri att de ntortocheate nct Arnauld vzu

bine c dac nu-l ajut puin, are s cad grmad i are s-i dea peste cap tot planul lui.
Uite ce e, zise el bietului Martin, eu sunt din re un om milos i Auvrayul nu este prea
departe, am s te conduc pn acolo. Las-m s-mi dezleg calul, am s-l duc de fru, iar
pe tine de bra
Pe legea mea! Te-ai gndit bine, zise Martin. i-o mrturisesc aa, ca ntre brbai, cred
c sunt puin cam ameit Viniorul tu spumos nu-i lipsit de trie; sunt foarte fericit,
dar cam ameit
Haide, la drum, se face trziu, zise Arnauld du Thill, apucnd-o, cu sosia lui la bra, pe
drumul pe care venise i care ducea direct la potern din Noyon. Dar, zise el, ca s mai
scurtm drumul, n-ai vrea s-mi povesteti vreo istorie din Artigues?
Vrei s-i istorisesc povestea Papottei? zise Martin, ha! Ha! Biata Papotte!
Epopeea Papo ei fu prea dezlnat ca s-o mai relatm aici. Ea era totui pe terminate
cnd, tr-grbi, cei doi cumetri ajunser la potern din Noyon.
Uite colo! zise Arnauld. Vezi poarta aia? Este poarta din Auvray. Bate zdravn i cnd
paznicul va veni s-i deschid, spune-i c te-am trimis eu, Bertrand; o s-i arate, la doi
pai de-acolo, o cas unde te va primi fratele meu i unde vei gsi o mas pe cinste i o
gazd de treab. Cu bine, Martin! O ultim strngere de mn i adio!
Adio i mulumesc, rspunse Martin. Nu sunt dect un biet amrt, aa c nu te pot
rsplti cum s-ar cuveni. Dar s tii c bunul Dumnezeu, care le vede pe toate, te va
rsplti dup cum merii!
Ciudat lucru, aceast prezicere de beiv l fcu pe Arnauld s tremure; o clip, fu ct peaci s-l cheme pe Martin napoi. Dar acesta i btea de-acum n potern.
Ia te uit! Bate n usa propriului su mormnt, gndi Arnauld. La dracu! Astea-s
copilrii!
Martin, care nu se ndoia c tovarul su de drum l observa de departe, strig ct l inu
gura:
Hei, paznice! Hei, cerberule! Vrei s-mi deschizi, bdrane?
Cine-i acolo? ntreb sentinela dinuntru. Nu se mai deschide. Cine eti tu ca s faci
atta tapaj?

Cine sunt? Mojicule! Sunt Martin-Guerre, sau dac vrei, Arnauld du Thill sau, dac
vrei, prietenul lui Bertrand. Sunt mai muli deodat, mai ales cnd beau. Sunt vreo
douzeci de zurbagii care te vor snopi n btaie dac nu-mi deschizi mai repede.
Arnauld du Thill! Eti Arnauld du Thill? ntreb sentinela.
Da, Arnauld du Thill, douzeci de mii de draci ncrcai ntr-o cru! zise Martin care
acum btea n poart cu picioarele i cu pumnii.
Atunci, n dosul porii se auzi larma soldailor chemai de sentinel. Poarta se deschise n
grab i Arnauld du Thill, aat la pnd dup nite copaci, auzi mai multe voci strignd
laolalt cu accentul surprizei:
E el, pe legea mea! E ntr-adevr el!
Ct despre Martin-Guerre, recunoscndu-i tiranii, scoase un strigt de disperare, care-l
lovi pe Arnauld ca un blestem.
Apoi du Thill judec nvlmeala care se iscase i dup strigte c Martin se angajase
ntr-o lupt fr anse. Din pcate n-avea dect doi pumni mpotriva a douzeci de sbii.
Zgomotul sczu, apoi se ndeprt, apoi ncet.
Cnd nu mai auzi nimic, se ls, timp de un sfert de ceas, n voia gndurilor. Rezultatul
meditaiei sale fu c se nfund n pdure, la vreo trei sau patru sute de pai, i leg calul
de un copac, i ntinse pe pmnt, peste frunzele moarte, aua i nvelitoarea calului, se
nfur n mantie i dup cteva minute se scufund ntr-un somn adnc. Dormi opt ore
n ir. Totui cnd se trezi, era nc noapte i, dup poziia stelelor, socoti c putea s e
patru dimineaa. Se scul, se scutur i, fr s-i dezlege calul, naint cu precauie pn
la drumul cel mare. n spnzurtoarea pe care i-o artaser n ajun se legna ncetior
trupul bietului Martin. Un surs hidos rtci pe buzele lui Arnauld du Thill. Fr s
tremure, se apropie de cadavru.
Dar trupul spnzura prea sus ca s-l poat atinge. Atunci se cr pe prjina
spnzurtorii, cu sabia n mn i ajuns la nlimea necesar, tie frnghia cu tiul
spadei sale. Trupul czu la pmnt. Arnauld se ddu jos, scoase din degetul mortului un
inel de er care nu merita osteneala de a luat, scotoci la pieptul spnzuratului i gsi
acolo nite hrtii pe care le strnse cu gr, i lu mantia i se retrase linitit, fr o
privire, fr o rugciune pentru nenorocitul pe care-l tulburase atta n timpul vieii i pe
care-l fura i mort.
i regsi calul n desi, l neu i se ndeprt n galop mare spre Paris. Dup o

jumtate de ceas, cum dinspre rsrit ncepea s se mijeasc o lumin slab, un tietor de
lemne, trecnd din ntmplare pe drum, vzu frnghia tiat i pe spnzurat zcnd la
pmnt. Se apropie, temtor i curios totodat, de mortul care avea vemintele n
dezordine i frnghia slbit n jurul gtului, se ntreb dac greutatea trupului rupsese
frnghia sau vreun prieten i-o tiase prea trziu. Cutez chiar s-l ating ca s se asigure
c era ntr-adevr mort. Dar spre groaza sa, spnzuratul i mic minile i capul i se
ridic n genunchi. Tietorul de lemne, nspimntat, fugi, ct l ineau picioarele,
fcndu-i ntruna semnul crucii i ncredinndu-se Celui de Sus i tuturor sfinilor.
Capitolul XLII Visele bucolice ale lui Arnauld du Thill
Conetabilul de Montmorency, revenit la Paris cu o zi nainte, dup ce pltise o
rscumprare regal, se prezentase la Luvru ca s tatoneze terenul. Dar Henric al II-lea l
primi cu rceal i-l lud pe ducele de Guise care se angajase, spunea el, s atenueze,
dac nu s repare, nenorocirile regatului.
Plind de mnia invidiei, conetabilul ndjduise ca mcar lng Diana de Poitiers s
gseasc puin consolare. Dar cum favorita l primise la fel de rece, Montmorency se
plnse de aceast primire.
Drace! zise cu impertinen doamna de Poitiers, cunoti, desigur, noul dicton al
poporului din Paris?
Abia am sosit, doamn i nu tiu blbi conetabilul.
Ei bine, acest popor maliios spune: Cine fuge de la datorie n ziua de Sfntul
Laureniu, e un dezertor.
Conetabilul se fcu palid, o salut pe duces i iei din Luvru cu moartea n inim.
Reintrnd n palatul i-n camera lui, i arunc furios plria pe jos.
Oh! Regii i femeile! strig el, ingrai crora nu le place dect succesul!
Monseniore, spuse un valet, un om dorete s v vorbeasc.
Duc-se dracului! zise conetabilul. Chiar c i sunt gata s-l primesc! Trimite-l la
doamna de Guise.
Monseniore, acest om m-a rugat s v spun numele lui, zice c se numete Arnauld du
Thill.

Arnauld du Thill! strig conetabilul uluit, asta-i altceva, adu-l ncoace.


Valetul se nclin i iei.
Acest Arnauid, gndi conetabilul, este abil iret i lacom i mai mult dect att, fr
scrupule i fr contiina. Oh! Dac m-ar putea ajuta s m rzbun pe toi aceti oameni!
Da i dac m rzbun ce voi ctiga? Mai curnd dac-ar putea s m ajute s le reintru n
graii!
n acel moment fu introdus Arnauld du Thill. Pe chipul caraghiosului se citeau satisfacia
i obrznicia. l salut pe conetabil pn la pmnt.
Te credeam prizonier, i zise Montmorency.
i am fost ntr-adevr, monseniore, ca i dumneavoastr dealtfel, zise Arnauld
Dar ai scpat, dup cte vd, rspunse conetabilul.
Da, monseniore, i-am cam dus cu vorba. Dumneavoastr v-ai servit de bani, eu de
mintea mea, aa c iat-ne pe amndoi liberi.
Ah! Ce vrei s spui? zise conetabilul.
Monseniore, rspunse Arnauld cu umilin, vreau s spun c eu n-am avut bani, asta-i
tot.
Hm! Fcu Montmorency bombnind, ce vrei de la mine?
Bani, pentru c n-am, monseniore.
i pentru ce i-a da eu bani? zise conetabilul.
Ca s m pltii, monseniore, rspunse spionul.
Ca s-i pltesc ce?
Vetile pe care vi le aduc.
S vedem vetile.
S vedem scuzii.
Caraghiosule! i dac pun s te spnzure?

Un mijloc detestabil pentru a-mi lega limba n loc s mi-o dezleg, monseniore.
E ntr-adevr obraznic, i zise Montmorency, probabil c se tie necesar.
S vedem, zise cu voce tare, consimt s-i fac cteva avansuri.
Monseniorul este bun i-i voi aminti acest cuvnt generos cnd se va achitat fat de
mine pentru datoriile trecutului.
Ce datorii?
Iat nota, monseniore, zise Arnauld prezentndu-i faimoasa list pe care am vzut-o
att de des umflndu-se.
Anne de Montmorency i arunc o privire
Da, zise el, vd aici, alturi de servicii cu totul nchipuite i iluzorii, servicii care mi-ar
putut utile n situaia n care am fost, dar care, la ora asta, nu mai sunt bune dect s
m fac s le regret i atta tot.
Ei! Monseniore, poate c exagerai puin, dizgraia e trectoare, zise Arnauld.
Cum? Se i tie c sunt n dizgraie?
Lumea se ndoiete i eu la fel, monseniore.
Uite, po im, la ce-mi mai folosete acum faptul c vicontele dExms i Diana de
Castro au fost desprii la Saint-Quentin, cnd, dup toate probabilitile, regele i
marea seneal nu-i vor mai da fata dup fiul meu?
Dumnezeule! Monseniore, zise Arnauld, cred c regele ar consimi din toat inima s
v-o dea dac i-ai putea-o napoia.
Ce vrei s spui?
Spun, monseniore, c Henric al II-lea, regele nostru, trebuie s e n acest moment
tare trist nu numai pentru pierderea oraului Saint-Quentin i a btliei, ci i pentru
pierderea fiicei sale, Diana de Castro, care a disprut dup atacul de la Saint-Quentin fr
s se mai tie ce s-a ntmplat cu ea. Au circulat n legtur dispariie douzeci de
zvonuri contradictorii. ntors ieri, probabil c nu tii asta, monseniore, eu nsumi n-am
aflat-o dect azi-diminea

Am attea alte gri! zise conetabilul. Trebuie rete, s m gndesc mai mult la
dizgraia prezent, dect la favoarea trecut.
E drept, zise Arnauld, dar aceast favoare v va reacordat, monseniore, dac venii
s-i spunei regelui: Sire, v plngei fata, o cutai peste tot, ntrebai de ea
pretutindeni Dar eu tiu unde se afla, sire!
Chiar tii, Arnauld? ntreb cu nsufleire Montmorency.
A ti este meseria mea, rspunse spionul. V-am spus c am nouti de vnzare, vedei
c marfa mea e de calitate. Gndii-v la asta, monseniore!
Mai curnd m gndesc, zise conetabilul, c regii i amintesc de eecurile slujitorilor
lor i nu de meritele acestora. Cnd i-o voi aduce lui Henric al II-lea pe ic-sa, la nceput
va ncntat, tot aurul, toate onorurile regatului nu vor ajunge, n primul moment, ca s
m rsplteasc. Apoi, Diana va plnge, va spune c prefer s moar dect s-o dea altuia
i nu vicontelui dExms i regele, convins, i va aminti de btlia pe care am pierdut-o i
nu de copila pe care i-am regsit-o. Aa c toate eforturile mele nu vor avea alt rezultat
dect s-l fac fericit pe vicontele dExms.
Va trebui, zise Arnauld cu sursul lui ru, va trebui ca n vreme ce doamna de Castro
reapare, vicontele s dispar. Ah! Ce mai renghi!
Da, dar astea sunt mloace extreme, mi-e sil s m folosesc de ele, zise conetabilul.
tiu c braul i-e sigur i gura discret. Totui
Ah! Monseniorul se neal n privina inteniilor mele, strig Arnauld fcnd pe
indignatul, monseniorul m calomniaz. Monseniorul a crezut c vreau s-l scap de acest
tnr printr-un mloc violent. (Fcu un gest expresiv.) Nu, de o sut de ori nu! Am
ceva mai bun dect asta:
Ce anume ai? ntreb cu nsufleire conetabilul.
Mai nti s ne nelegem, monseniore, zise Arnauld. Iat, v spun locul unde se a
cprioara rtcit. V asigur, cel puin pentru timpul necesar ncheierii cstoriei cu
ducele Franois, absena i tcerea periculosului su rival. Sunt dou servicii apreciabile,
monseniore. Dar dumneavoastr ce putei face pentru mine?
Ce-mi ceri? zise Montmorency.
Suntei rezonabil, voi i eu, zise Arnauld. Vei achita mai nti, fr s v tocmii, nu-

i aa? Mic not din trecut, pe care am avut onoarea s v-o prezint mai adineauri
Fie, rspunse conetabilul.
tiam c nu voi ntmpina diculti n privina acestui prim punct, monseniore;
totalul e o mizerie i acei bani nu-mi ajung nici s-mi pltesc cheltuielile de drum i
cteva daruri pe care am de gnd s le cumpr nainte de a prsi Parisul. Dar aurul nu e
totul pe lume.
Cum? zise conetabilul mirat i aproape speriat, tocmai Arnauld du Thill vine s-mi
spun c aurul nu e totul pe lume?
nsui Arnauld du Thill, monseniore, dar nu acel Arnauld du Thill punga i lacom pe
care l-ati cunoscut, nu; ci un alt Arnauld du Thill, mulumit de averea modest pe care a
agonisit-o i care nu mai are alt dorin dect s-i petreac linitit restul vieii n inutul
n care a vzut lumina zilei, sub acoperiul printesc, n mlocul prietenilor din copilrie,
n snul familiei sale. sta a fost ntotdeauna visul vieii mele, monseniore, sta mi-a fost
scopul existenei mele cam agitate.
Da, zise Montmorency. Dup cum vd, te-ai mbogit
Spre bucuria mea, monseniore, spre bucuria mea; zece mii de scuzi nseamn o avere
pentru un biet amrt de teapa mea, mai ales n satul meu umil i-n sinul modestei mele
familii.
Familia ta! Satul tu! i eu care te credeam fr vatr, fr loc i trind la ntmplare,
n haine de ocazie i sub un nume de mprumut
Arnauld du Thill este de fapt un nume fals, monseniore. Numele meu adevrat este
Martin-Guerre i-s nscut n satul Artigues, aproape de Rieux, unde mi-am lsat nevasta
i copiii.
Nevasta! Repet din ce n ce mai uluit btrnul Montmorency. Copiii!
Da, monseniore i trebuie s-l previn pe monseniorul s nu mai conteze de-acum
ncolo pe serviciile mele; aceste dou expediente la care recurg n momentul de fa vor
cu siguran ultimele. M retrag din afaceri i vreau s triesc cinstit, nconjurat de
afeciunea neamurilor i de stim concetenilor.
S e ntr-un ceas bun! zise conetabilul, dar dac ai devenit att de modest i de
pastoral nct nu mai vrei s auzi vorbindu-se de bani, ce doreti ca rsplat pentru

secretele pe care spui c le posezi?


Cer, monseniore, zise Arnauld, cer cinste, nu a oamenilor asta se nelege, ci doar un
pic de cinste, de care am, v-o mrturisesc, cea mai grabnic nevoie.
Explic-te, zise Montmorency; vorbeti n arade.

Ei bine, monseniore, am pregtit un nscris care atest c eu Martin-Guerre, am fost n


serviciul dumneavoastr atia ani, n calitate n calitate de scutier (trebuie s
nfrumusem lucrurile), c n tot acest timp m-am purtat ca un slujitor cinstit, credincios
i foarte devotat; c acest devotament, monseniore, ai binevoit s mi-l rspltii
druindu-mi o sum destul de mare de bani pentru a la adpost tot restul zilelor mele.
Punei n josul acestui nscris sigiliul i semntura dumneavoastr i vom chit,
monseniore.
Imposibil, zise conetabilul. Ar nsemna s u un arlatan, falsicator i un miel dac
a semna asemenea minciuni.
Nu sunt minciuni, monseniore, cci v-am slujit ntotdeauna cu credin prin
mloacele mele i v mrturisesc c, dac a economisit toi banii pe care i-am obinut
de la dumnevoastr pn acum, suma ar trecut de zece mii de scuzi. Nu comitei deci
un fals i dealtfel pentru roadele pe care datorit mie le vei culege
Ticlosule, m vri n aceeai oal cu tine?
Da, monseniore. Avem nevoie unul de altul i egalitatea est ica necesitii. Spionul
are ncredere n dumneavoastr, avei i dumneavoastr ncredere n spion. Haidei! Nu
ne aude nimeni, monseniore, fr fals ruine! Facei trgul! E bun pentru mine i e i
mai bun pentru dumneavoastr. D ca s i se dea! Semnat monseniore!
Nu, dup, zise Montmorency. D ca s i se dea, cum spui tu! Mai nti vreau s tiu ce
s-a ntmplat cu Diana de Castro i cu contele dExms
Ei bine, monseniore, afar de unele reineri pe care le cred necesare, v voi satisface
curiozitatea n legtur cu aceste dou persoane i vei obligat s convenii c hazardul
i eu am aranjat destul de bine lucrurile n favoarea dumneavoastr.
Ascult, zise conetabilul.
n ce-o privete pe doamna de Castro, zise Arnauld du Thill, ea n-a fost nici omort,
nici rpit, ci doar fcut prizonier la Saint-Quentin i inclus printre cele cincizeci de
persoane de la care trebuia luat o rscumprare. Acum, de ce n-a fcut public aceast
captur cel n minile cruia a czut? Cum de doamna de Castro n-a dat ea nsi nici o
veste? Iat un lucru de care habar n-am. La drept vorbind, o i credeam liber i, sosind
la Paris, socoteam s-o gsesc aici. Abia azi-diminea am aat c la Curte habar n-aveau
ce se ntmplase cu ica regelui i c, pentru Henric al II-lea, asta era una dintre cele mai
mari gri. Poate c, n aceste vremuri tulburi, trimiii doamnei Diana au fost ntori din

drum ori s-au rtcit, sau poate c sub aceast ntrziere se ascunde o alt tain. Dar, n
sfrit n legtur cu acest punct pot risipi orice ndoial i pot spune n ce loc i la cine
anume se afl doamna de Castro prizonier.
Informaia este destul de preioas, ntr-adevr, zise conetabilul; care este acel loc i
cine este acel om?
Ateptai puin, monseniore, zise Arnauld, nu vrei nainte de orice s i edicat, n
egal msur i despre contele dExms? Cci dac e bine de tiut unde-i sunt prietenii,
e i mai bine de tiut unde-i sunt dumanii.
Slbete-m cu proverbele! zise Montmorency. Unde este acest dExms?
Prizonier i el, monseniore, rspunse Arnauld. Cine n-a fost puin prizonier n aceste
vremuri din urm? E ceva foarte la mod! Or, vicontele dExms s-a conformat modei i e
i el prizonier.
Dar el va ti s dea de veste! zise conetabilul, trebuie s aib bani, prieteni Va gsi,
desigur, cu ce s-i plteasc rscumprarea i n curnd o s ne cad iar pe cap.
Ai presupus foarte bine, monseniore. Da, vicontele dExms are bani, este nerbdtor
s scape din captivitate i ateapt s-i e pltit ct mai curnd posibil rscumprarea.
A i trimis pe cineva a Paris ca s se duc s-i aduc preul libertii sale.
Pe cine anume? zise Montmorency.
Dar, din fericire pentru noi i din nenorocire pentru el, continu Arnauld, cel pe care la trimis la Paris ntr-o att de mare grab sunt eu, monseniore, eu, care-l slujeam pe
contele dExms sub adevratul meu nume de Martin-Guerre, n calitate de scutier.
Vedei deci c pot fi scutier de-adevratelea
i n-ai fcut acest comision, caraghiosule? zise conetabilul. N-ai adunat rscumprarea
pretinsului tu stpn.
Am adunat-o cu mare gr, monseniore, astfel de lucruri nu se las n voia soartei.
Gndii-v c, dac nu luam aceti bani, nsemna s isc bnuieli. I-am luat n mod
contiincios Numai c, i linitit, nu-i voi mai duce la destinaie. Ar exact cei zece
mii de scuzi care m-ar ajuta s trec drept cucernic i cinstit tot restul vieii mele i pe care
a scutit s-i solicit generozitii dumneavoastr, monseniore, dup ce vei semna
hrtia

N-o voi semna, ticlosule! Stric Montmorency. Nu m voi face cu buntiin


complicele unei tlhrii!
Oh, monseniore, zise Arnauld, ce nume aspru dai unei nevoi la care m supun ca s
v slujesc. Cum. Din devotament nchid gura contiinei i dumneavoastr m rspltii
astfel? Ei bine, e, o s-i trimitem vicontelui dExms aceast sum de bani i el se va
ntoarce aici la fel de repede ca doamna Diana, dac nu chiar naintea ei. Pe cnd dac n-o
primete
Dac n-o primete? zise conetabilul.
Ctigam timp, monseniore. Domnul dExms m va atepta la nceput cu rbdare
vreo cincisprezece zile. i trebuie un oarecare timp ca s aduni zece mii de scuzi i doica
lui nu mi-a nmnat aceast sum dect azi-diminea.
Aceast femeie are deci ncredere n tine?
n mine, n inelul i-n nscrisul vicontelui, monseniore. i apoi m-a i recunoscut. S
spunem deci cincisprezece zile de ateptare plin de nerbdare, o sptmn de
ateptare plin de nelinite, o alt sptmn de ateptare dezolat. Abia dup o lun,
vicontele dExms, disperat, va trimite un alt mesager s-l caute pe primul. Dar primul
nu va gsit; i dac primii zece mii de scuzi sunt greu de strns, ali zece mii sunt
aproape imposibil de adunat. Avei deci rgazul ca s v nsurai de douzeci de ori
feciorul, monseniore; cci vicontele dExms va disprea ca i cum ar mort mai bine de
dou luni i nu se va ntoarce, viu i furios, dect la anul.
Da, dar se va ntoarce! zise Montmorency i, n ziua aceea, nu se va informa ce s-a
ntmplat cu bunul lui scutier Martin-Guerre?
Vai, monseniore, relua Arnauld cu mil, i se va rspunde, regret s v-o spun, c delul
Martin-Guerre, venind s-i regseasc stpnul, cu rscumprarea pe care se dusese s-o
strng, a czut, din nenorocire, n minile unei patrule spaniole care, dup toate
probabilitile, l-a jefuit, despuiat i spnzurat la porile Noyonului, ca s se asigure c
nu va mai spune nimic nimnui.
Cum! Arnauld, vei fi spnzurat?
Am i fost, monseniore, vedei pn unde merge zelul meu? Asupra persoanei
spnzuratului ns, datele se cam contrazic Dar, m rog, cine s-i cread pe mercenarii
jefuitori interesai s ascund adevrul? Haidei, monseniore, relu, vesel i hotrt,
Arnauld. Gndii-v c precauiile mele au fost luate cu dibcie i c, cu un netrebnic

experimentat ca mine, nu e nici un pericol ca excelena-voastr s e compromis. Dac


prudena va izgonit de pe pmnt, ea se va refugia n inima unui spnzurat.
Dealtfel, v-o repet, nu armai dect adevrul, v slujesc de mult vreme, muli dintre
oamenii dumneavoastr pot s-o ateste, ca i dumneavoastr dealtfel i apoi mi-ai dat
ntr-adevr vreo zece mii de scuzi. Vrei, zise iretul punga, s v fac socoteala?
Conetabilul nu se putu abine s nu surd.
Dar, ticlosule, zise el, la sfritul socotelii Arnauld du Thill l ntrerupse.
Haidei, monseniore, zise, nu mai ovii dect de form, dar ce nseamn form
pentru spiritele superioare? Semnai i nu mai facei fasoane.
Puse pe mas, n faa lui Montmorency, hrtia care nu mai atepta dect aceast
semntur.
Mai nti numele oraului i numele omului care-o ine prizonier pe Diana de Castro.
Nume pentru nume, monseniore, nti al dumneavoastr n josul cestei hrtii i apoi
le vei afla i pe celelalte.
Bine, zise Montmorency.
Trase parafa nflorit care-i servea de semntur.
i sigiliul, monseniore?
Iat i sigiliul, eti mulumit?
Ca i cum monseniorul mi-ar fi dat zece mii de scuzi.
Ei bine, acum unde este Diana?
n minile lordului Wentworth, la Calais, zise Arnauld vrnd s ia pergamentul
conetabilului, care-l mai inea nc n mn.
Un moment, zise el i vicontele dExms?
La Calais, n minile lordului Wentworth.
Atunci, Diana i vicontele se vd?
Nu, monseniore; el locuiete la un armurier din ora, pe nume Perre Peuquoy i ea la

palatul guvernatorului. Vicontele dExms nu tie, v-o jur, c frumoasa sa e att de


aproape de el.
Alerg la Luvru, zise conetabilul aruncnd hrtia. i eu la Artigues, strig Arnauld
triumftor. Cu bine, monseniore. Strduii-v s nu mai fii un conetabil luat peste picior.
Cu bine, ticlosule, strduiete-te s nu fii spnzurat de-adevratelea.
Ieir fiecare pe alt u.
Capitolul XLIII Armele lui Pierre Peuquoy, frnghiile lui Jean Peuquoy i lacrimile
Babettei Peuquoy
Trecuse aproape o lun fr s se petreac vreo schimbare n situaia celor pe care i-am
lsat la Calais. Pierre Peuquoy lucra n continuare arme; Jean Peuquoy se apucase de
esut i, n clipele de rgaz, fcea frnghii nenchipuit de lungi, iar Babe e Peuquoy
plngea.
n ce-l privete pe Gabriel, ateptarea sa trecuse prin fazele prezise de Arnauld jiu Thill.
Ateptase rbdtor n primele cincisprezece zile: dar dup asta se neliniti. Nu se mai
ducea dect foarte rar la lordul Wentworth i nu-i mai fcea dect vizite foarte scurte.
Intervenise ntre ei o rceal din ziua n care Gabriel se amestecase n pretinsele treburi
de familie ale guvernatorului.
Acesta, dealtfel, devenea din zi n zi mai trist. i totui, nu cele trei mesaje primite, dup
plecarea lui Arnauld, din partea regelui Franei l neliniteau pe lordul Wentworth. Toate
trei, primul scris cu politee, al doilea cu rceal, al treilea plin de ameninare, cereau
acelai lucru: eliberarea doamnei de Castro n schimbul unei rscumprri xate de
nsui guvernatorul. Dar toate trei primiser acelai rspuns: c el nelegea s-o pstreze
pe doamna de Castro ca zlog, s-o schimbe la nevoie cu vreun prizonier englez de seam,
ori s e cedat Franei n schimbul pcii. Era n dreptul lui i, din spatele puternicelor
sale ziduri, sda mnia lui Henric al II-lea. Dar nici aceast mnie nu-l tulbura, mcar c
se ntreba cum de aase regele despre captivitatea Dianei; ceea ce-l tulbura era
indiferena din ce n ce mai dispreuitoare a frumoasei sale prizoniere. Nici supunerea,
nici ateniile nu putuser mblnzi rea mndra a doamnei de Castro. Ea rmnea mereu
trist, calm i demn n faa ptimaului guvernator i, cnd acesta se hazarda s scoat
vreun cuvnt despre iubirea lui, o privire ndurerat i totodat trufa venea s
zdrobeasc inima i s jigneasc orgoliul bietului lord Wentworth. Nu cutezase s-i
vorbeasc Dianei nici despre scrisoarea trimis de ea lui Gabriel, nici despre ncercrile
fcute de rege pentru a obine libertatea icei sale, pn ntr-atta se temea de vreun

cuvnt amar, de vreun repro plin de ironie al acelei guri fermectoare i crude.
Dar Diana, nemaivznd-o n palat pe camerista care cutezase s-i duc biletul, nelese
c i scpase i aceast ans disperat. Totui nobila fat nu-i pierduse curajul. n
ultima zi de octombrie, termenul pe care Gabriel i-l xase lui nsui pentru a-l atepta
pe Martin-Guerre, hotr s mearg la lordul Wentworth i s-i cear ngduina de a
trimite un alt mesager la Paris.
Spre ora dou, prsi deci casa familiei Peuquoy, unde Pierre lustruia o sabie, unde Jean
mpletea ultima frnghie i unde, de multe zile. Babe e, cu ochii roii de plns, se
nvrtea n jurul lui fr s aib curajul s-i vorbeasc; se duse direct la palatul
guvernatorului.
Cum lordul Wentworth era pentru un moment reinut de nu tiu ce treab, l rug pe
Gabriel s atepte cinci minute. Sala unde se aa Gabriel ddea ntr-o curte interioar.
Gabriel se apropie de fereastr ca s se uite n acea curte i, fr s-i dea seama, se juca
i btea cu degetele n geam. Dintr-o dat, chiar sub degetele sale, nite litere trasate pe
sticl cu un diamant i atraser atenia. Se apropie ca s vad mai bine i putu citi
distinct: Diana de Castro. Era isclitura care lipsea din josul biletului misterios pe care-l
primise cu o lun n urm. Un nor trecu prin faa ochilor lui Gabriel i fu obligat s se
sprine de zid ca s nu cad. Presimirile sale nu-l miniser. Deci pe Diana o inea acest
desfrnat de Wentworth n puterea lui! Acestei ine dulci i pure cuteza el s-i
vorbeasc despre dragostea s!
Cu un gest involuntar. Gabriel i duse mna la mnerul spadei, n acel moment intr
lordul Wentworth. Ca i prima dat, Gabriel, fr s rosteasc o vorb, l conduse n faa
ferestrei i-i arta semntura acuzatoare.
La nceput guvernatorul pli. Apoi i reveni repede, cu acea stpnire de sine pe care o
posed n cel mai nalt grad.
Ei bine, ce e? ntreb el.
Nu-i sta numele acelei rude nebune pe care suntei obligat s-o inei aici, milord? zise
Gabriel.
Se poate; i ce-i cu asta? zise lordul cu un aer trufa.
Pi, dac e aa, eu o cunosc pe aceast rud foarte ndeprtat, desigur. Am vzut-o
adesea la Luvru. i sunt devotat cum trebuie s e orice gentilom fa de ica regelui
Franei.

i apoi? zise lordul Wentworth.


i apoi, milord, v voi cere socoteal de felul n care reinei i tratai o prizonier de
acest rang.
i dac a refuza, domnule, s v dau socoteal, aa cum l-am refuzat i be regele
Franei?
Pe regele Franei? Repet Gabriel uluit.
Sigur, domnule, zise lordul cu acelai snge rece. Un englez, mi se pare, nu rspunde
de aciunile sale n faa unui suveran strin, mai ales cnd ara s se a n rzboi cu acel
suveran. Aa c, domnule dExms, dac refuz s v dau socoteal?
V voi cere s-mi dai satisfacie, milord! strig Gabriel.
i ndjduii s m ucidei, fr ndoial, domnule, zise guvernatorul, cu spada pe care
n-o purtai dect graie ngduinei mele i pe care am dreptul s v-o cer oricnd?
Oh! Milord. Zise Gabriel furios, asta o s mi-o pltii!
Fie, domnule, zise lordul, mi voi aminti de aceast datorie cnd o vei achita pe a
dumneavoastr.
Sunt neputincios! strig Gabriel, frmntndu-i minile, sunt neputincios ntr-un
moment n care a vrea s am puterea a zece mii de oameni!
E ntr-adevr suprtor pentru dumneavoastr, zise lordul Wentworth, c
mprejurrile v leag astfel minile, dar mrturisii i dumneavoastr c ar prea
comod pentru un prizonier de rzboi i pentru un debitor s obin att de simplu i
chitana i libertatea tind gtul creditorului i dumanului su.
Milord, zise Gabriel strduindu-se s-i recapete calmul, tii doar c l-am trimis acum
o lun pe scutierul meu la Paris ca s-mi aduc aceast sum care v preocup atta. Oare
scutierul s fost rnit, poate chiar ucis cu tot permisul de liber trecere pe care i l-ai
dat? S i se furat banii pe care mi-i aducea? Nu tiu. Fapt este c ntrzie i c veneam
n acest moment s v rog s m lsai s trimit din nou pe cineva la Paris, pentru c navei ncredere n cuvntul unui gentilom i nu mi-ai dat posibilitatea s m duc s aduc
eu nsumi rscumprarea. Acum, milord, n-avei dreptul s-mi refuzai aceast
ngduin pe care veneam s v-o cer, sau, mai bine-zis, eu am acum dreptul s spun c
v e team s m eliberai ca s nu-mi msor spada cu a dumneavoastr.

i cui vei spune asta, domnule, zise lordul Wentworth, ntr-un ora englez, pus sub
autoritatea mea i unde nu vei fi privit dect ca un prizonier i un duman?
Voi spune asta cu glas tare, milord, oricrui om care simte i gndete, nobil prin
inima i prin nume, oamenilor simpli, oerilor dumneavoastr care tiu ce nseamn
lucrurile de onoare, tuturora i toi vor de partea mea mpotriva dumneavoastr,
milord; toi vor socoti c, nedndu-mi posibilitatea s ies de aici, nu meritai s i eful
unor viteji.
Dar nu v gndii, domnule, zise rece lordul Wertworth, c mai nainte de a rspndi
printre ai mei spiritul de indisciplin, n-am dect s rostesc un singur cuvnt, s fac un
singur gest ca s i aruncat n nchisoare, unde nu m vei mai putea acuza dect n faa
zidurilor?
Oh! E adevrat, mii de trsnete! murmur Gabriel cu dinii strni i cu pumnii
ncletai.
Acest om al sentimentului i al emoiei se lovea de impasibilitatea unui om cu inim de
fier.
Dar un cuvnt schimb faa scenei i restabili brusc egalitatea ntre Wentworth i
Gabriel.
Scump Diana! Scump Diana! zise tnrul cu spaim, nu pot face nimic pentru tine
n primejdia n care te afli!
Ce-ai spus, domnule? ntreb lordul Wentworth cltinndu-se. Mi se pare c ai spus:
Scump Diana! sau am auzit eu prost? O iubii i dumneavoastr pe doamna de
Castro?
Ei bine, da, o iubesc! strig Gabriel. O iubii i dumneavoastr, dar dragostea mea este
pe att de pur i de devotat pe ct este a dumneavoastr de nedemn i de crud.
De ce mi-ai vorbit atunci de ica Franei i de ocrotirea pe care orice gentilom o
datoreaz unei asemenea oprimate? zise lordul fr voia lui. Ah! O iubii! Deci
dumneavoastr suntei cel pe care-l iubete! A crui amintire o invoc atunci cnd vrea s
m tortureze! Dumneavoastr suntei cel din pricina cruia m dispreuiete!
Lordul Wentworth, mai adineauri att de batjocoritor i de dispreuitor, l privea acum
pe Gabriel cu un soi de groaz plin de respect; acesta, la rndul lui, la vorbele rivalului
su, i ridic fruntea triumftor.

Ah! Adevrat? M iubete? strig el, se mai gndete la mine, m cheam? Bine, dac
m cheam, m voi duce s-o ajut i s-o salvez! Haidei, milord, punei-mi clu, legai-m,
nchidei-m. Voi ti s-o ajut i s-o ocrotesc, indc m iubete! Fiindc m iubete, v
rd n nas i v dispreuiesc. Dei dumneavoastr suntei narmat pn n dini i eu fr
arme, am s izbutesc totui, cluzit de dragostea Dianei, s v nving
Da, cred, murmur la rndul su lordul Wentworth descurajat.
i indc n-ar prea generos din partea mea s v provoc acum la duel, chemai-v
grzile i spunei-le s m nchid, dac asta v face plcere. nchisoarea alturi de ea i
odat cu ea, e o fericire
Se fcu o lung tcere.
Domnule, zise n sfrit lordul Wentworth, dup oarecare ovial, ai venit s-mi
cerei ngduina de a trimite un al doilea curier la Paris care s aduc rscumprarea
ntr-adevr, milord, rspunse Gabriel, acesta era planul meu cnd am sosit aici.
i mi-ai reproat c n-am ncredere n onoarea unui gentilom i c nu v-am ngduit,
pe cuvnt de onoare, s v ducei singur dup aceast rscumprare
Adevrat, milord.
Ei bine, domnule, zise Wentworth, putei pleca; porile Calaisului v sunt deschise,
cererea v este aprobat.
neleg, zise Gabriel cu amrciune. Vrei s m ndeprtai de ea. i dac acum refuz
s prsesc Calaisul?
Eu sunt stpnul aici, domnule, zise lordul i nu putei nici refuza, nici accepta dorina
mea. ci trebuie s v supunei ei.
Fie, zise Gabriel, voi pleca, milord, fr ca totui s v u recunosctor pentru aceast
generozitate.
Nici n-am nevoie, domnule, de recunotina dumneavoastr.
Voi pleca, dar s tii c nu voi rmne mult vreme debitorul dumneavoastr, c m
voi ntoarce n curnd ca s-mi pltesc toate datoriile. i cum atunci nu voi mai
prizonier i nici dumneavoastr creditorul meu, nu va mai exista nici un pretext ca spada
mea s nu se ncrucieze cu a dumneavoastr.

A putea refuza aceast lupt, domnule, zise lordul, cu un fel de melancolie; cci
ansele nu sunt egale; dac v omor, ea m va ur i mai mult; dac m vei ucide, ea v va
iubi i mai mult. Dar n-are importan! Trebuie s primesc i primesc. Nu v e team
totui, adug el, cu un aer sumbru, c m mpingei astfel la cine tie ce fapt? Cnd
toate avantajele sunt de partea dumneavoastr, na putea, credei, s abuzez de ceea cemi rmne?
Nobilimea de pretutindeni i Dumnezeu din cer v vor judeca, milord, zise Gabriel
tremurnd, dac vei cuteza s v rzbunai n mod la pe cei care nu se pot apra.
Orice s-ar ntmpla, domnule, nu v primesc printre judectorii mei. Apoi adug,
dup o pauz: E ceasul trei, mai avei timp pn la apte, ora nchiderii primelor pori, s
prsii oraul. Voi da ordine ca s v lase s trecei.
La ora apte, milord. Zise Gabriel, nu voi mai fi n Calais.
i inei seama, zise Wentworth, c nu vei mai pi niciodat aici; chiar dac a muri
ucis de dumneavoastr, n acel duel, i sigur c-mi voi luat mai nainte toate
precauiile pe care mi le dicteaz gelozia i anume s n-o mai revedei niciodat pe
doamna de Castro!
Gabriel fcuse un pas ca s ias din camer. Se opri n faa uii.
Ceea ce spunei e imposibil, milord, ntr-o zi sau alta am s-o revd totui pe Diana!
Lucrul nu va cu putin, domnule, v-o jur, dac puterea unui guvernator i ultima
porunc a unui muribund au oarecare anse s se impun.
Se va putea, milord, nu tiu cum, dar sunt sigur c se va putea, zise Gabriel.
Atunci, domnule, zise lordul cu un surs dispreuitor, va trebui s luai Calaisul cu
asalt!
Gabriel reflect un minut.
Dac va fi nevoie, voi lua Calaisul cu asalt, zise el. Cu bine, milord.
Salut i iei lsndu-l pe lordul Wentworth mpietrit i nemaitiind dac trebuia s se
sperie sau s rd.
Gabriel se ntoarse de ndat la casa familiei Peuquoy. i gsi pe Pierre lustruindu-i lama
spadei, pe Jean fcnd noduri la frnghie i pe Babe e suspinnd. Istorisi prietenilor si

discuia pe care tocmai o avusese cu guvernatorul i le anun plecarea sa grabnic. Nu le


ascunse nici mcar cuvntul, temerar poate, cu care se desprise de lordul Wentworth.
Dup care se duse n camera sa ca s se pregteasc n grab de plecare. Acum, cnd era
liber, viteazul tnr ardea de nerbdare s ajung la Paris ca s-i salveze tatl i apoi s
se ntoarc la Calais ca s-i salveze iubita. Cnd, dup o jumtate de ceas, iei din odaia
sa, pe palier o gsi pe Babette Peuquoy.
Vaszic plecai, domnule viconte? zise ea. Nu m ntrebai de ce plng?
Nu, copila mea, cci ndjduiesc c atunci cnd m voi ntoarce nu vei mai plnge.
i eu sper la fel, monseniore, zise Babe e. Deci, cu toate ameninrile guvernatorului
nostru, socotii s v rentoarcei, nu-i aa?
Da, Babette.
i presupun c mpreun cu scutierul Martin-Guerre?
Sigur.
Deci, domnule dExms, zise tnra fat, suntei sigur c-l vei regsi pe Martin-Guerre
la Paris? Nu-i un om necinstit, nu-i aa? N-a fugit cu rscumprarea dumneavoastr? Nu
e n stare de necredin, nu-i aa?
Mi se pare, zise Gabriel destul de mirat de aceste ntrebri, c Martin are de la o vreme
o re cam schimbtoare, de parc-ar doi oameni n el, unul linitit, cellalt iret i
scandalagiu. Dar, cu toate aceste schimbri ciudate, este un slujitor cinstit i credincios.
i, zise Babe e. Dac nu e n stare s-i nele stpnul, cu att mai mult nu va nela o
femeie, nu-i aa?
Oh, zise Gabriel, la ntrebarea asta mrturisesc c mi-e greu s-i rspund.
n sfrit, monseniore, zise Babe e plind, vei avea buntatea s-i napoiai acest
inel? Va ti de la cine vine i ce nseamn.
I-l voi napoia, Babe e, zise Gabriel surprins, amintindu-i de seara despririi de
scutierul su. I-l voi nmna, dar persoana care i-l trimite tie presupun, c MartinGuerre e nsurat?
nsurat! strig Babe e. Atunci, monseniore, pstrai inelul, aruncai-l, dar nu i-l mai

dai.
Dar, Babette
Mulumesc, monseniore i rmnei cu bine, murmur biata fat.
Fugi la etajul al doilea i, abia intrat n camera ei, czu leinat pe un scaun.
Gabriel, suprat i nelinitit de bnuiala care i trecuse prin minte, cobor gnditor scara
de lemn din vechea cas a familiei Peuquoy. La piciorul scrii l gsi pe Jean, care se
apropie misterios de el.
Domnule viconte, i zise cu voce sczut burghezul, m-ai ntrebat mereu de ce tot
lucram frnghii att de lungi Nu vreau totui s v las s plecai, mai ales dup ce v-ai
luat astfel rmas bun de la acel Wentworth, fr s v mprtesc taina. Dac uneti prin
dou frnghii transversale alte dou frnghii lungi i solide, ca asta pe care-o fac eu
acum, obii o scar. Aceast scar, cnd eti de gard, cum e Pierre de douzeci de ani
ncoace i cum sunt eu de trei zile, poate ascuns sub ghereta de pe platforma turnului
Octogone. Apoi, ntr-o diminea ntunecat de decembrie sau de ianuarie, ind de
sentinel, poi, din curiozitate, s prinzi solid cele dou capete de cele dou tronsoane de
er xate n creneluri i s lai celelalte dou capete s cad n mare, la trei sute de
picioare adncime, unde s-ar afla poate din ntmplare vreo barc
Dar, dragul meu Jean l ntrerupse Gabriel.
Destul despre asta. Domnule viconte, zise estorul. A vrea, nainte de a ne prsi, s
pstrai nc o amintire de la devotatul dumneavoastr slujitor Jean Peuquoy. Iat o
hrtie cu planul zidurilor i al forticaiilor Calaisului. L-am fcut n urma acelor
plimbri care v mirau atta. Ascundei-l sub hain i cnd vei la Paris, uitai-v
uneori la el, v rog, din prietenie pentru mine
Gabriel voi s-l ntrerup, dar Jean nu-i ls timp i, strngndu-i mna pe care i-o
ntindea tnrul, se ndeprt zicndu-i doar:
Pe curnd, domnule dExms. l vei gsi la poart pe Pierre care v ateapt ca s-i ia
i el rmas bun.
ntr-adevr, Pierre atepta n faa casei innd de huri calul lui Gabriel.
Mulumesc pentru ospitalitate, jupne, i zise vicontele dExms. i voi trimite peste
puin, dac nu cumva i-i voi aduce eu nsumi, banii pe care ai avut bunvoina s mi-i

mprumui. Voi aduga o graticaie serioas pentru oamenii dumitale. Pn atunci,


ofer din partea mea acest mic diamant surorii dumitale.
Mulumesc n numele ei, domnule viconte, rspunse armurierul, rugndu-v la rndul
meu s primii din parte-mi acest corn pe care vi l-am atrnat la coburi, acest corn pe care
l-am lucrat cu minile mele i cruia i-a recunoate sunetul chiar i printre mugetele
furioase ale mrii, s zicem de pild ntruna din acele nopi de 5 ale ecrei luni cnd
sunt de gard de la 4 la 6 dimineaa pe terasa turnului Octogone care d spre mare.
Mulumesc, zise Gabriel strngndu-i mna n aa fel nct s-i arate c a neles
despre ce este vorba.
Ct despre acele arme la care am tot lucrat, zise Pierre, regret c n-am fcut i mai
multe: dac ntr-o bun zi Calaisul ar asediat, toi cei care in cu Frana ar pune mna
pe ele i-ar isca ntre zidurile oraului o rscoal periculoas
Adevrat! zise Gabriel strngnd nc o dat mna bravului su cetean.
i. Acum, v doresc cltorie plcut i noroc, domnule dExms, zise Pierre. Cu bine
i pe curnd!
Pe curnd! zise Gabriel.
Se ntoarse i-i salut, pentru ultima oar, pe Pierre, care sttea n picioare pe prag, pe
Jean, care se aplecase la una din ferestrele primului etaj i pe Babe e, ascuns pe
jumtate n dosul unei draperii de la etajul al doilea.
Apoi ddu pinteni calului i se ndeprt n galop. Ordinele lui Wentworth ajunseser la
poarta din Calais; cci nu ntmpin nici o dicultate ca s treac; peste puin, se aa pe
drumul ctre Paris, singur cu nelinitile i ndejdile sale.
Va putea oare, sosind la Paris, s-i elibereze tatl? Va putea, rentorcndu-se la Calais, so elibereze pe Diana?
Capitolul XLIV Urmarea ntmplrilor lui Martin-Guerre
Drumurile Franei nu erau mai sigure pentru Gabriel de Montgommery dect pentru
scutierul su, aa c biatul trebui s-i pun la contribuie toat inteligena i toat
agerimea spiritului ca s evite piedicile i ncurcturile. Cu toat strduina lui, n-ajunse
la Paris dect du pa patru zile. Dar primejdiile drumului l preocupau mai puin pe
Gabriel dect dorina de a-i atinge scopul. Mcar c nu era din re prea nclinat spre

visare, singurtatea aproape c-l silea s se gndeasc fr ncetare la captivitatea tatlui


su i a Dianei, la mloacele prin care s elibereze aceste ine dragi, la fgduielile
regelui, la hotrrea pe care trebuia s-o ia dac Henric al II-lea nu-i ndeplinea acesta
fgduieli. Dar nu! Henric nu era degeaba primul gentilom al Franei! Atepta probabil
ca Gabriel s vin s-l roage ca s-l ierte pe contele rzvrtit, dar, de iertat, sigur c-l va
ierta. i dac totui nu-l va ierta?
Cnd aceast idee dezndjduit i trecu prin minte, Gabriel ddu pinteni calului i-i
duse mna la mnerul spadei Plcutul i totodat durerosul gnd la Diana de Castro i
linitea de obicei sufletul agitat.
Frmntat de aceste incertitudini i spaime ajunse, n sfrit, n dimineaa celei de a
patra zile, la porile Parisului. Cltorise toat noaptea i licririle palide ale zorilor abia
luminau oraul cnd pi pe strzile nvecinate cu Luvrul. Se opri n faa casei regale,
ferecat i adormit i se ntreb dac trebuia s atepte sau s treac mai departe. Dar
nerbdarea s nu se mpac deloc cu ateptarea. Hotr s se duc de ndat acas la el, n
strada Jardins-Saint-Paul, unde va putea cel puin s ae cte ceva n legtur cu aceea
ce-l interesa. Drumul trecea prin faa sinistrelor turnuri de la Chatelet. Se opri n faa
porii mohorte. O sudoare rece i sclda fruntea. Trecutul i viitorul su se aflau acolo, n
dosul acelor ziduri umede. Dar Gabriel nu era omul care s consacre emoiilor o parte
din timpul pe care-l putea consacra n mod util aciunii. i alung acele gnduri
ntunecate i o porni la drum.
Cnd sosi n faa casei sale. pe care n-o mai vzuse de atta vreme, zri o lumin la
geamurile slii scunde. Harnica Aloyse se i sculase. Gabriel btu spunndu-i numele.
Dup dou minute se afla n braele blndei femei care-i inuse loc de mam.
Ah, iat-te, monseniore, iat-te, biatul meu!
Asta-i tot ce putu spune. Gabriel, dup ce-o mbria cu dragoste, se ddu un pas
ndrt i o privi. Struia n aceast privire adnc o ntrebare mut, mai limpede dect
toate cuvintele. Aloyse o nelese, i plec ncet capul i nu rspunse nimic.
Deci, nici o veste de la Curte? ntreb atunci vicontele, ca i cum rspunsul cuprins n
acea tcere nu i-ar fi ajuns.
Nici o veste, monseniore, rspunse doica.
Nici nu m ndoiam. Dac s-ar petrecut vreun lucru fericit ori nenorocit, mi l-ai
strigat odat cu primul srut. Nu tii nimic?

Nimic, vai!
neleg, zise cu amrciune tnrul. Am fost prizonier, sau chiar socotit mort! Nu
plteti datorii unui prizonier, cu att mai puin unui mort. Dar iat-m din nou aici, viu
i liber i regele va trebui totui s se socoteasc cu mine; va trebui, e de voie, e de
nevoie!
Oh! Bag de seam, monseniore, strig Aloyse.
Nu te teme, doic. Domnul amiral e la Paris?
Da. A trimis de zece ori un om aici ca s se intereseze dac ai sosit.
Bine. i domnul de Guise?
S-a ntors i el. Pe el conteaz acum poporul c s nlture nenorocirile Franei.
Fac Domnul, zise Gabriel, s nu dea peste nenorociri care nu mai pot fi nlturate.
n ce-o privete pe doamna de Castro, pe care o credeau pierdut, continu grbit
Aloyse, domnul conetabil a descoperit c e prizonier la Calais i se sper s e scoas n
curnd de acolo.
tiu i ndjduiesc c i el, zise Gabriel cu un accent ciudat. Dar, adug, nu-mi spui
nimic despre cel care mi-a prelungit captivitatea, despre Martin-Guerre i mesajul lui
ntrziat Ce s-a ntmplat cu Martin?
E aici, monseniore; ticlosul, prostnacul!
Cum? Aici? De cnd? Ce face?
S-a culcat i doarme, zise Aloyse, care prea s vorbeasc despre Martin cu oarecare
pic. Face pe bolnavul, sub pretextul c l-au spnzurat.
Spnzurat! strig Gabriel. Probabil ca s-i fure banii pentru rscumprarea mea.
Banii pentru rscumprarea domniei-tale, monseniore? Nu zu, ia pomenete-i acestui
caraghios despre banii de rscumprare! S vezi numai ce rspunde. N-are habar de
nimic. nchipuiete-i, Gabriel, c vine acas grbit i plin de zel Conform scrisorii
artate, strng repede i-i numr zece mii de scuzi suntori. Musiul pleac glon, fr s
piard un minut. Dup cteva zile, pe cine crezi c vd ntorcndu-se aici, pleotit i cu o
mutr de-i fcea mil? Pe Martin-Guerre al meu. Pretinde c n-a primit de la mine nici

un bnu. C a czut prizonier nainte de luarea oraului Saint-Quentin, c habar n-are,


zice el, ce s-a ntmplat cu domnia-ta. C nimeni cic nu i-a ncredinat nici o misiune. C
a fost btut i spnzurat! C a reuit cu chiu cu vai s scape i s se ntoarc la Paris. Cam
astea-s povetile cu care ne piseaz Martin-Guerre de diminea pn seara, ori de cte
ori i se vorbete despre rscumprarea domniei-tale.
Stai, doic, zise Gabriel, Martin-Guerre n-a putut cheltui banii, asta pot s-o jur. E un
om cinstit i-mi este devotat cu trup i suflet.
Da, monseniore, de cinstit e cinstit, ns team mi-e c-i nebun, nebun de legat, zu
aa. Dei nu face urt, e totui periculos. n sfrit, nu-s singura care l-a vzut venind
dup bani. Toi oamenii de la castel sunt martori. A primit zece mii de scuzi. Jupnul
Elyot avut de ntmpinat chiar unele greuti ca s-i adune att de repede.
Greuti, negreuti, zise Gabriel, va trebui s adune din nou i la fel de repede o alt
sum asemntoare, ba poate chiar ceva mai mare. Acum, indc s-a fcut ziua-n amiaza
mare, m duc la Luvru, vreau s-i vorbesc regelui.
Cum, fr un minut de odihn? zise Aloyse. n plus, ceasul nu-i dect apte, vei gsi
porile nchise, cci nu se deschid dect la nou.
Aa-i! zise Gabriel, nc dou ceasuri de ateptare. O, Doamne! D-mi rbdarea s mai
atept dou ore, din moment ce am putut atepta dou luni. Ia stai, pn la nou am s-i
caut pe domnii de Coligny i de Guise.
Nu, cci i ei sunt la Luvru, zise Aloyse. De altfel, regele nu primete nainte de
amiaz i m tem c nu-l vei putea vedea mai curnd. Ai deci cteva ceasuri ca s discui
cu domnul amiral i cu domnul locotenent general al regatului. sta este noul titlu cu
care regele, n mprejurrile grave n care ne am, l-a mpopoonat pe domnul de Guise.
Pn atunci, monseniore, nu vei refuza s mnnci ceva i s-i vezi pe credincioii i
vechii domniei-tale servitori, care i-au dus dorul atta vreme
n acelai moment i parc pentru a ocupa i a distruge dureroasa ateptare a tnrului,
Martin-Guerre, ntiinat desigur de sosirea stpnului su, ddu buzna n camer, mai
palid de bucurie dect de pe urma suferinelor.
Cum, dumneavoastr suntei? Iat c, n sfrit, monseniore, strig el, oh! Ce fericire!
Dar Gabriel primi destul de rece efuziunile bietului scutier.
Dac am sosit, Martin, zise el, nchipuie-i c nu datorit ie, cci tu ai fcut totul ca s

m lai pe veci prizonier.


Cum i dumneavoastr, monseniore, zise Martin cu consternare i dumneavoastr, n
loc s-mi dai dreptate cum ndjduiam, m nvinuii de a m atins de cei zece mii de
scuzi? Poate c o s i spunei c m-ai nsrcinat s-i adun i s vi-i aduc
Pi cum altfel? zise Gabriel uluit.
Cu alte cuvinte, m socotii n stare pe mine, Martin-Guerre, s-mi nsuesc banii
destinai s rscumpere libertatea stpnului meu?
Nu, Martin, nu. Zise Gabriel, micat de accentul credinciosului su scutier, bnuielile
mele. i-o jur, n-au mers pn acolo nct s m ndoiesc de cinstea ta i chiar i spuneam
acest lucru mai adineauri Aloysei. Dar s-ar putui s-i furat careva banii, pe drum,
venind spre mine.
Venind spre domnia-voastr, repet Martin. Dar unde, monseniore? De cnd am ieit
prima oar din Saint-Quentin, s m trsneasc Domnul dac tiu unde ai fost! Unde s
v fi ntlnit?
La Calais, Martin. Orict ai fi de zpcit i de nebun, e cu neputin s fi uitat Calaisul.
Cum s fi uitat ceea ce n-am vzut niciodat? ntreb linitit Martin-Guerre.
Dar, nenorocitule, cum poi s te renegi pn ntr-atta? strig Gabriel. Spuse n
oapt cteva cuvinte doicii care iei. Apoi apropiindu-se de Martin: i Babe e?
Ingratule!
Babette! Care Babette? ntreb scutierul uluit.
Cea pe care ai sedus-o, nedemnule.
Ah! E vorba de Gudule! zise Martin, v nelai asupra numelui. Nu Babe e, ci
Gudule, monseniore. Ah! Da, biata fat! Dar n-am sedus-o, s-a sedus ea singur, v-o jur!
Ce! nc una? zise Gabriel. Pe asta n-o cunosc i apoi oricine-ar , presupun c nu se
poate plnge tot de acelai lucru ca Babette Peuauoy.
Martin-Guerre nu cutez s se nfurie; dar, dac ar avut rangul vicontelui, n-ar lipsit
mult.
Monseniore, toi aici zic c-s nebun i, tot spunndu-mi-se asta, cred, pe sfntul

Martin, c pn la urm voi nnebuni de-a binelea. Totui, mai am nc judecat i


memorie, ce dracu! i la nevoie, monseniore, dei am trecut prin multe ncercri i
nenorociri, v voi povesti punct cu punct ce mi s-a ntmplat de trei luni ncoace, dup ce
m-am desprit de domnia-voastr.
A fi curios ntr-adevr, zise Gabriel, s tiu cum i explici purtarea ta ciudat.
Ei bine, monseniore, v amintii c am ieit din Saint-Quentin, ca s ne ducem dup
ajutoarele domnului de Vaulpergues; am luat-o ecare pe alt drum, cred c v amintii i
asta, apoi s-a ntmplat ceea ce ai prevzut domnia-voastr. Am czut n minile
dumanului. Am vrut, dup recomandrile domniei-voastre, s dau dovad de
ndrzneal; dar, lucru ciudat, dumanii m recunoscuser ca pe un fost prizonier de-al
lor!
Haide, l ntrerupse Gabriel, iar ai luat-o razna!
Ah! Monseniore, zise Martin, v conjur, lsai-m s povestesc ce tiu i cum tiu. O s
m certai pe urm. Din momentul n care dumanii m-au recunoscut, monseniore,
mrturisesc c m-am resemnat; cci tiu i tii i domnia-voastr la fel de bine ca i
mine, c de fapt eu sunt doi i c, fr s m previn, cellalt eu al meu i face adesea de
cap. Deci, ne-am acceptat soarta. Cci de acum ncolo voi vorbi despre mine la plural.
Gudule, o amand de treab pe care noi am rpit-o, ne-a recunoscut i ea; n-are
importan c noi n-am recunoscut-o: ca s v povestesc toate necazurile prin care a
trecut i n puterea citor stpni, toi folosind diferite jargoane, a czut pe rnd
nenorocitul dumneavoastr scutier, ar fi prea lung, monseniore
Da, scurteaz-o, zise Gabriel.
Am trecut din ru n mai ru. Eu-l meu numrul doi tocmai o tersese de la inamic i
eu am ptimit amar pentru vina lui. Eu-l numrul unu, adic eu, ale crui ntmplri le
istorisesc, izbuti s scape i el, dar fcu prostia de a se lsa prins, aa c ce mai tura-vura.
M btur pn m lsar aproape mort. Eu ns tot nu m-am lsat! Am luat-o pentru a
treia oar la fug! Dar prins i a treia oar, printr-o dubl trdare, a vinului i a unui
trector, am vrut s fac o fapt nesbuit i s m bat cu dumanii cu furia disperrii i a
beiei. Ca urmare, dup ce m-au btut toat noaptea n modul cel mai barbar, spre
diminea clii mei m-au spnzurat.
Te-au spnzurat! strig Gabriel socotind c monomania scutierului su punea iar
stpnire pe el. Te-au spnzurat! Martin, ce nelegi tu prin asta?

neleg, monseniore, c m-au atrnat ntre cer i pmnt, la cptiul unei frnghii de
cnepa legat zdravn de un stlp numit spnzurtoare. Ceea ce, n orice limb i dialect,
se numete ndeobte a spnzura, monseniore. E limpede, nu?
Nu prea, Martin, cci n sfrit, pentru un spnzurat
Art destul de bine, ntr-adevr; dar nu tii sfritul istoriei.
Durerea i tulburarea mea cnd m-am vzut spnzurat m fcur s-mi pierd cunotina.
Cnd mi-am revenit eram ntins pe iarba proaspt, cu funia tiat atrnnd n jurul
gtului. Poate vreun drume o voit, micat de starea mea, s elibereze spnzurtoarea
de fructul ei omenesc? Amrciunea mea refuz s cread acest lucru. Mai curnd mi
nchipui c vreun punga a dorit s m prade i a tiat, funia ca s-mi scotoceasc mai
uor prin buzunare, inelul de nunt i hrtiile furate m ndreptesc s afirm asta fr s
fac vreo nedreptate rasei omeneti. Fapt este c am fost scpat la vreme i cu tot gtul
meu puin smintit din loc, am putut s fug pentru a patra oar, prin pdure i peste
cmp, ascunzndu-m ziua, naintnd cu precauie noaptea, trind cu rdcini i cu
ierburi slbatice, o hran mizerabil, cu care vitele abia s-ar putea obinui. n sfrit,
dup ce m-am rtcit de o sut de ori, am putut, dup cincisprezece zile, s revd Parisul
i aceast cas unde am sosit de dousprezece zile i unde am fost primit mult mai prost
dect m ateptam dup attea ncercri, lata povestea mea, monseniore.
Ei bine, zise Gabriel, cu privire la aceast poveste, eu a putea s-i istorisesc o alta, cu
totul diferit, pe care te-am vzut ndeplinind-o sub ochii mei.
Povestea eului meu numrul doi, monseniore? zise linitit Martin. Pe legea mea!
Monseniore, dac nu-s indiscret i dac ai avea buntatea s mi-o spunei n dou vorbe,
a fi destul de curios s-o cunosc.
Glumeti, ticlosule? zise Gabriel.
Ah, monseniorul cunoate profundul meu respect! Dar dei acest de al doilea eu al
meu mi-a pricinuit destule ncurcturi i m-a vrt n destule necazuri, ei bine, zu c m
intereseaz; cred, pe cuvntul meu de onoare, c pn la sfrit voi avea slbiciunea s-l
ndrgesc, caraghiosul!
ntr-adevr, caraghiosul fcu vicontele. Gabriel tocmai se pregtea s nceap
istorisirea faptelor rele ale lui Arnauld du Thill, dar fu oprit de doic sa, care intr
urmat de un om mbrcat n straie rneti.
Asta ce mai e? zise Aloyse. Iat un om care pretinde c a fost trimis aici ca s-i

vesteasc moartea, Martin-Guerre.


Capitolul XLV Unde virtutea lui Martin-Guerre ncepe s se reabiliteze
Moartea mea? strig Martin-Guerre plind la cuvintele doamnei Aloyse.
Ah, Dumnezeule, strig la rndul su ranul de ndat ce vzu chipul scutierului.
S murit oare cellalt eu al meu? S mai am o existen de schimb? n fond, i zise
Martin, dac ne gndim bine. Am fost un pic suprat, dar acum totul s-a isprvit cu bine.
Hai vorbete, amice, adug el adresndu-se ranului nucit.
Ei! Jupne, relu acesta din urm dup ce-l privi atent pe Martin-Guerre, cum se face
c ai sosit naintea mea? i-o jur c m-am grbit atta ct se poate grbi un om dornic s
ctige cei zece scuzi fgduii; i indc n-ai avut cal, e cu neputina, jupne, s m
ntrecut pe drum, unde dealtfel te-a fi vzut
Dar, omule, eu nu te-am vzut niciodat? zise Martin-Guerre, iar tu-mi vorbeti ca i
cum m-ai cunoate.
Dac te cunosc! zise ranul stupeat; adic nu eti dumneata cel care mi-a zis s vin
aici s spun c domnul Martin-Guerre a murit spnzurat?
Dar Martin-Guerre sunt eu!
Dumneata! Nu se poate! S-i anuni propria dumitale moarte? zise ranul.
Dar de ce, unde i cnd i-am anunat eu o asemenea grozvie? ntreb Martin.
Trebuie s spun tot? zise ranul.
Da, tot.
Cu toat prefctoria pe care mi-ai recomandat-o?
Cu toat prefctoria.
Ei bine, indc ai o memorie att de scurt, am s spun tot: cu att mai ru pentru
dumneata dac m sileti. Acu ase zile, dimineaa, eram pe cale s-mi plivesc ogorul
Mai nti, unde i-e pmntul? ntreb Martin.
Trebuie s-i rspund, stpne?

Sigur, sigur!
Ei bine, ogorul meu e n dosul Montargisului, iac! Lucram, te-am vzut trecnd pe
drum, cu un sac n spinare. Ei, prietene, ce faci acolo? ai spus dumneata. Plivesc
ogorul, Jupne, am rspuns eu. Scoi ceva cu meseria asta? An bun, an ru, patru soli
pe zi. Vrei s ctigi douzeci de scuzi n dou sptmni? Pi Te ntreb dac da
ori ba. Da! Ei bine, pleac de ndat la Paris. Dac mergi fr popasuri mari, vei
acolo cel mult n cinci ori ase zile; vei ntreba de strada Jardins-Saint-Paul i de palatul
vicontelui dExms. La acest palat te trimit. Vicontele n-o s e acolo; dar o s-o gseti pe
doamna Aloyse, o femeie de treab; doica lui; i iat ce-i vei spune, casc-i bine urechile:
Sosesc, i vei zice, de la Noyon, unde una dintre cunotinele domniei-tale a fost
spnzurat acum cincisprezece zile. Acest om se numete Martin-Guerre. ine bine
minte numele: Martin-Guerre. L-au spnzurat dup ce l-au prdat de toi banii pe care-i
avea, c nu cumva s se plng justiiei. Dar, nainte de a dus la spnzurtoare,
Martin-Guerre a avut timpul s-i vorbeasc despre aceast nenorocire, cu scopul, mi-a
spus el, ca s putei aduna o nou rscumprare pentru stpnul su. Mi-a spus c pentru
osteneala mea mi vei da zece scuzi. L-am vzut spnzurat i am venit! Iat ce-ai s-i spui
acelei femei Ai neles? m-a ntrebat. D, jupne, i-am rspuns eu. Numai c la
nceput mi-ai vorbit de douzeci de scuzi, iar acu numai de zece Prostule! Iat
avansul de zece. S e cu noroc! Fcui eu. Dar dac doamna Aloyse o s m ntrebe
cum arat acel Martin-Guerre pe care nu l-am vzut niciodat? Uit-te la mine M
uit. Ei bine, l vei descrie pe Martin-Guerre ca pe mine nsumi.
Ciudat! murmur Gabriel, care asculta istorisirea cu o atenie ncordat.
Acum, relu ranul, am venit, jupne, gata s-mi repet lecia cum m-ai nvat i te
au aici naintea mea. E adevrat c am mai hoinrit pe drum i am tocat n crmele din
cale cei zece scuzi ai dumitale cu ndejdea c voi cpta n curnd ali zece. Dar, n
sfrit, n-am trecut peste termenul despre care mi-ai vorbit. Mi-ai ase zile i azi sunt x
ase zile de cnd am prsit Montargisul.
ase zile! zise Martin-Guerre melancolic i vistor. Am trecut m ase zile prin
Montargis! Acum ase zile m aflam deci n drum e inutul meu
Stai! l ntrerupse cu nsufleire Aloyse; omul sta e un mincinos, pentru c pretinde c
ai vorbit cu el acum ase zile la
Montargis, cnd de dousprezece zile dumneata n-ai ieit din casa asta.
E drept, zise Martin-Guerre. Totui numrul doi al meu

i apoi, relu doica, nici nu-s cincisprezece zile de cnd ai fost spnzurat la Noyon;
dup spusele dumitale ar fi chiar o lun.
Aa-i, zise scutierul, chiar azi se mplinete lun, mi-am adus aminte de asta cnd mam sculat. Totui, cellalt eu al meu
Baliverne! strig doica.
Nu chiar, zise Gabriel intervenind, omul asia ne pune, cred eu, pe drumul adevrului.
Oh, bunul meu senior, nu v nelai? Voi cpta cei zece scuzi?
Da, zise Gabriel, dar ai s ne lai numele i adresa. Poate c ntr-o zi vom avea nevoie
de mrturia dumitale. ncep, dei bnuielile sunt nc incerte, s ntrevd crima.
Totui, monseniore voi s obiecteze Martin.
i cu asta basta, l ntrerupse Gabriel. Vei avea gr, Aloyse, ca acest om s e
rspltit. Treaba asta i va avea ceasul ei. Numai c, adug el coborndu-i glasul,
nainte de a pedepsi trdarea unui scutier, o s am poate de rzbunat trdarea unui
stpn.
Vai! murmur Aloyse.
S-a fcut opt, zise Gabriel. Nu-mi voi vedea oamenii dect la ntoarcere, cci vreau s
fiu la Luvru cnd s-or deschide porile; dac nu m pot apropia de rege dect la prnz, voi
discuta cel puin cu amiralul i cu domnul de Guise.
i dup ce-l vei vedea pe rege, ai s te napoiezi ndat, nu-i aa? ntreb Aloyse.
De ndat, linitete-te, doic. Ceva mi spune c voi trece peste toate aceste piedici
teribile, pe care intriga mi ie ridic n cale.
Oh! Dac Domnul mi va asculta ruga mea fierbinte, aa va fi! zise Aloyse.
Plec, spuse Gabriel. Rmi, Martin, trebuie s m duc singur. Hai, o s-i facem
dreptate i o s te eliberm de comar, prietene. Dar, vezi tu, deocamdat am o alt
treab i o alt ndatorire de ndeplinit. Pe curnd, Martin; cu bine, doica.
Gabriel iei singur, pe jos, nfurat ntr-o mantie larg i lu, grav i mndru, drumul
Luvrului.

Vai! i zise doica, iat-m aa cum l-am vzut odinioar i pe taic-su, care nu s-a mai
ntors!
Dup ce trecu pe Pont-au-Change, continundu-i drumul de-a lungul pieii la Greve,
Gabriel zri mai departe un brbat nvluit i el ntr-o mantie larg, dar mult mai
grosolan dect a sa. n plus acel om se strduia s-i ascund trsturile chipului sub
borurile largi ale plriei. Gabriel, dei la nceput i se pru c distinge vag silueta unui
prieten, i vzu totui de drum. Dar necunoscutul fcu o micare, pani s ezite, apoi la
sfrit, se opri brusc.
Gabriel, prietene! spuse cl cu precauie.
i art pe jumtate chipul i Gabriel vzu c nu se nelase
Domnul de Coligny! strig ei cu glas reinut. Dumneavoastr n acest loc i la aceast
Qii
Ss ! Fcu amiralul. i mrturisesc c n-a vrea n momentul sta s u recunoscut,
spionat, urmrit. Dar vzndu-te, prietene, dup o att de lung desprire i atta
incertitudine n legtur cu dumneata, n-am putut rezista nevoii de a te striga i de a-i
strnge mna. De cnd eti la Paris?
Chiar din dimineaa asta, zise Gabriel i m duceam la Luvru.
Ei bine! Dac nu eti prea grbit, f civa pai alturi de mine.
S-mi spui ce i s-a ntmplat n timpul acestei lungi absene.
Voi spune toi, celui mai loial i mai devotat dintre prieteni, rspunse Gabriel. Totui,
domnule amiral, mi vei ngdui mai nti p ntrebare asupra unui punct care m
intereseaz mai mult dect orice pe lume.
Prevd aceast ntrebare. Dar n-ar trebui, prietene, s prevezi rspunsul meu? Vrei s
m ntrebi, nu-i aa, dac mi-am inut fgduiala pe care i-am fcut-o. Dac i-am istorisit
regelui partea glorioas pe care ai avut-o la aprarea Saint-Quentinului?
Nu, domnule amiral, zise vicontele dExms, nu despre asta vreau s v ntreb; cci v
cunosc, am nvat s m ncred n cuvntul dumneavoastr i sunt sigur c prima
dumneavoastr gr, cnd ai napoiat, a fost s v ndeplinii angajamentul i s-i
spunei gelui, numai regelui, c am contribuit i eu ceva la aprarea Saint-Quentinului.
Sunt chiar sigur c ai i exagerat puin n faa majestii-sale unele servicii ale mele. Da,

monseniore tiu asta dinainte, ar ceea ce nu tiu e ce-a rspuns Henric al II-lea la
frumoasele dumneavoastr cuvinte.
Vai, Gabriel, zise amiralul, Henric al II-lea n-a rspuns nimic, a interesat doar de
soarta dumitale i atta tot. I-am spus ce tiam, n-ai murit, dar c, dup toate
probabilitile, ai fost fcut prizonier c, din delicatee, n-ai vrut s-mi dai amnunte.
i regele? ntreb Gabriel.
Regele, prietene, a zis: Bine! i un surs de satisfacie i-a norit pe buze. Apoi, cum
eu insistam asupra faptelor dumitale de arme i asupra obligaiilor pe care le aveau
regele i Frana fa de dumneata, Henric mi-a spus: Destul! i a schimbat tonul, m-a
constrns s vorbesc despre altceva.
Da, exact ceea ce presupuneam, spuse Gabriel cu ironie.
Prietene, curaj! i aminteti c nc de la Saint-Quentin te-am revenit s nu contezi pe
recunotina celor mari.
Oh! spuse Gabriel cu un aer amenintor, regele poate face pe uitucul ct vreme m
crede captiv sau mort. Dar i voi aduce aminte personal de drepturile mele i atunci o s
fie nevoit s i le aminteasc.
i dac va continua s fac pe uitucul? ntreb domnul de Coligny.
Domnule amiral, cnd nduri o ofens te adresezi regelui ca s-i fac dreptate. Cnd
regele nsui e ofensatorul, nu te mai adresezi dect lui Dumnezeu care te rzbun.
Ei bine, poate c acum este locul i momentul s-i aduc aminte de o discuie pe care
am avut-o noi doi despre credina celor oprimai i-n care i-am vorbit despre un mloc
sigur de pedepsire a regilor, slujind n acelai timp adevrul.
Oh! Am aceast discuie prezent n minte, zise Gabriel; memoria nu-mi joac
renghiuri, monseniore; poate c a recurs ajutorul dumneavoastr, dac nu mpotriva
lui Henric al II-lea,
Cel puin mpotriva urmailor si.
Aa stnd lucrurile, zise amiralul, cred c poi s-mi acorzi un ceas
Regele nu primete dect la prnz. Pn atunci timpul meu v aparine.

Vino cu mine unde m duc eu, zise amiralul. Eti gentil i-am vzut caracterul pus la
grea ncercare, nu-i cer deci nici fel de jurmnt. Fgduiete-mi doar s pstrezi
secretul asupra persoanelor pe care ai s le vezi i asupra lucrurilor pe care ai s le a
V fgduiesc tcere absolut, zise Gabriel.
Urmeaz-m, spuse amiralul i dac i se face vreo nedreptate la Luvru, vei avea cum
s te rzbuni. Haidem!
Coligny i Gabriel traversar Pont-au-Change i la Cite i o pornir pe strduele
ntortocheate care se nvecinau atunci cu strada Saint-Jacques.
Capitolul XLVI Un filozof i un soldat
Colygny se opri la nceputul strzii Saint-Jacques, n faa uii scunde a unei case cu
aspect srccios. Btu, se deschise mai nti o ferestruic, apoi ua, dup ce un paznic
nevzut l recunoscuse pe amiral.
Urmndu-l pe nobilul su ghid, Gabriel strbtu un lung coridor ntunecat i sui cu greu
trei etaje pe o scar mncat de cari. Cnd ajunser n pod, la ua celei mai de sus i mai
mizerabile camere a casei, Coligny btu de trei ori n acea u, nu cu mna, ci cu piciorul.
Li se deschise i intrar.
Intrar ntr-o camer destul de mare, dar trist i goal. Dou ferestre strimte, una dnd
spre strada Saint-Jacques, cealalt spre curtea din spate, nu luminau aproape deloc.
Drept mobil, nu se aau acolo dect patru scaune fr speteaz i o mas de stejar cu
picioare rsucite. La intrarea amiralului, doi oameni, care preau s-l atepte, i ieir n
ntmpinare. Un al treilea rmase discret mai la o parte, n picioare, n faa ferestrei care
ddea spre strad i-i fcu doar de la distan un salut adnc lui Coligny.
Thodore i dumneata, cpitane, zise amiralul celor doi oameni care-l primir, v aduc
i v prezint un prieten, dac nu n trecut sau n prezent, cel puin cred c n viitor.
Cei doi necunoscui se nclinar n tcere n faa vicontelui dExms. Apoi, cel mai tnr,
cel care se numea Thodore, ncepu s vorbeasc n oapt i plin de nsueire cu
Coligny. Gabriel se ndeprt puin ca s nu-i stinghereasc i putu astfel s-i examineze
n voie pe cei doi brbai. Cpitanul avea trsturi accentuate i nfiarea drza a unui
om de aciune. Era nalt, brun i nervos. Nu era nevoie s i bun observator ca s citeti
pe fruntea lui ndrzneala, n ochii lui ardoarea, n cutele buzelor sale strnse, voina
energic. Tovarul acestui om trufa aducea mai curnd a curtean: era un cavaler
graios, cu faa rotund i vesel, cu privirea n, cu gesturi elegante. Costumul su,

potrivit legilor celei mai recente mode, contrasta n mod ciudat cu vemntul, simplu
pn la austeritate, al cpitanului. n ceea ce privete pe cel de al treilea personaj, care
rmsese n picioare, izolat de grupul celorlali, zionomia lui atrgea de la nceput
atenia, cu toat atitudinea sa rezervat; limea frunii, limpezimea i adncimea privirii
indicau pe omul inteligent, poate chiar un geniu. Coligny, dup ce schimbase cteva
vorbe cu prietenul su, se apropie de Gabriel.
i cer iertare, i spuse el, dar nu sunt singurul stpn aici i a trebuit s m consult cu
prietenii mei nainte de a-i arta unde te gseti i n compania cui te afli.
Acum pot s tiu? ntreb Gabriel.
Poi, prietene.
Unde m aflu?
n camera srman n care ul dogarului din Noyon, Calvin, a inut primele adunri
secrete ale reformailor i unde a trebuit s ias ca s se ndrepte spre rugul din
Estrapade. Dar astzi este triumftor i atotputernic la Geneva. Regii acestei lumi au
ncredere n el i doar numele lui e de ajuns ca s fac zidurile umede ale acestei
cocioabe s strluceasc mai grozav dect arabescurile de aur la Luvru.
La numele lui Calvin, Gabriel se descoperi. Mcar c acest tnr impetuos nu fusese
ctui de puin preocupat pn atunci de problemele religiei sau ale moralei, totui n-ar
aparinut secolului su dac viaa auster i laborioas, caracterul sublim i hotrt,
doctrinele ndrznee i absolute ale legislatorului Reformei nu l-ar preocupat i pe el.
Spuse totui cu destul calm:
i cine sunt cei care m nconjoar n venerata odaie a maestrului?
Discipolii si, rspunse amiralul, sunt Thodore de Bze, pana sa i La Renaudie,
spada sa.
Gabriel i salut pe elegantul scriitor, care avea s devin istoricul bisericii reformate i
pe aventurosul cpitan care avea s e cpetenia tulburrilor din Amboise. Thodore de
Bze i ntoarse lui Gabriel salutul, cu graia curtenitoare care-i era caracteristic i, lund
la rndul su cuvntul, i spuse surznd:
Domnule viconte dExms, dei ai fost introdus aici cu unele precauii, nu ne privii
v rog, ca pe nite foarte periculoi i tenebroi conspiratori. M grbesc s v declar c,
dac fruntaii religiei se recunosc n secret n aceast cas de trei ori pe sptmn, o fac

numai ca s-i comunice noutile Reformei i s primeasc e pe neoii care ne


mprtesc principiile, cernd s mpart primejdiile cu noi, e pe cei care, pentru
meritul lor personal, dorim s-i ctigm de partea noastr. Mulumim amiralului c v-a
adus aici, domnule viconte, cci suntei n mod sigur printre acetia din urm.
Eu, domnilor, sunt printre cei din prima categorie, spuse naintnd cu un gest simplu
i modest, necunoscutul cara pn atunci sttuse deoparte. Sunt unul dintre acei
gnditori umili pe care lumina ideilor dumneavoastr i scoate din umbra lor i care ar
vrea s se apropie de ele.
Dar nu vei ntrzia, Ambroise, s te numeri printre cei mai ilutrii dintre fraii notri,
spuse La Renaudie. Da, domnilor, continu el adresndu-se lui Coligny i lui de Bze, cel
pe care vi-l prezint, un practician nc necunoscut, nc tnr, dup cum vedei, va
totui, mi pun capul pentru asta, una dintre gloriile credinei noastre, cci muncete i
gndete enorm; i indc a venit singur la noi, trebuie s ne bucurm, cci n curnd
vom citi cu orgoliu printre ai notri pe marele chirurg Ambroise Par

[12]

Oh! Domnule cpitan! strig Ambroise.


De ce maestru a fost instruit Ambroise Par? ntreb Thodore de Bze.
De ministrul Chandier cu care mi-a fcut cunotin domnul La Renaudie, rspunse
Ambroise. i ai i jurat n mod solemn?
Nu nc, rspunse chirurgul. Vreau s u sincer i s nu m angajez dect n deplin
cunotin de cauz. Or, am nite ndoieli, mrturisesc i, ca s m druiesc pentru
totdeauna i fr rezerve acestei cauze, trebuie s-mi lmuresc anumite lucruri. Ca s m
luminez, am dorit s-i cunosc pe ei Reformei i, dac va trebui, m voi duce pn la
Calvin. Cci adevrul i libertatea sunt pasiunile mele.
Bravo! strig amiralul, i linitit, domnule, nimeni dintre noi n-ar vrea s aduc vreun
prejudiciu rarei i mndrei dumitale independene de spirit.
Ce v spuneam? zise La Renaudie triumftor. Nu va pentru credina noastr o
cucerire preioas? L-am vzut pe Ambroise Par n biblioteca sa, l-am vzut la cptiul
bolnavilor, l-am vzut chiar pe cmpul de lupt i pretutindeni, n faa greelilor i
prejudecilor, ca i n faa rnilor i bolilor, e la fel, calm, rece, superior, stpn asupra
altora i asupra lui nsui.
Gabriel, emoionat de ceea ce vedea i auzea, zise:

S mi se ngduie s spun i eu un cuvnt: tiu acum unde sunt i ghicesc motivele


pentru care generosul meu prieten, domnul de Coligny, m-a adus n aceast cas, unde se
adun cei pe care regele Henric al II-lea i numete eretici i-i socotete dumanii si de
moarte. Dar eu am i mai mare nevoie s u instruit dect domnul Ambroise Par. Ca i
el, am muncit mult, dar mai mult cu trupul dect cu mintea; mi-ai face un mare serviciu,
domnule Par, dac ai voi s-mi artai ce raiuni i ce interese au mnat ctre partidul
Reformei nobila dumneavoastr inteligen.
Nu-i vorba de interese, zise Ambroise Par; cci, ca s reuesc n meseria mea de
chirurg, interesul meu ar fost s m ataez credinei Curii i prinilor. Nu-i vorba de
interese, domnule viconte, ci, aa cum ai spus-o, de raiuni; dac eminentele personaje
n faa crora mi ridic glasul mi ngduie acest lucru, v voi face s nelegei, n dou
cuvinte, aceste raiuni.
Vorbete, vorbete! spuser n acelai timp Coligny, La Renaudie i Thodore de Bze.
Voi scurt, zise Ambroise, timpul nu-mi aparine. S tii de la nceput c am vrut s
desprind ideea Reformei de toate teoriile i de toate formulele. Aceti spini odat
ndeprtai, iat principiile care mi-au aprut i pentru care m fac pasibil de persecuii.
Puterile religioase i politice, biserica i regalitatea au uzat pn acum doar de regul i
de legea lor. Preotul spune ecrui om: crede asta, iar prinul: f asta! Lucrurile au putut
dura astfel atta timp ct spiritele erau nc napoiate i aveau nevoie s se sprine pe
aceast disciplin ca s mearg nainte. Dar, la ora asta, ne simim tari. i totui, prinul
i preotul, Biserica i regele nu vor s se despart de autoritatea care a devenit pentru ei o
obinuin. Tocmai mpotriva acestei inechiti sociale protesteaz, dup mine, Reforma.
Orice suet trebuie s-i poat examina liber credina i judeca supunerea. Spre aceasta
mi se pare mie c trebuie s tind rennoirea creia ne consacrm eforturile. M nel,
cumva, domnilor?
Nu, nu, doar c mergi prea departe, zise Thodore de Bze, aceast cutezan de a
amesteca treburile morale cu cele politice
Ah! Tocmai ndrzneala asta e ceea ce-mi place mie! l ntrerupse Gabriel.
Aici nu-i vorba de ndrzneal, ci de logic! zise Ambroise Par. Pentru ce oare ceea ce
este echitabil n Biseric s nu e i n Stat? Cum de putei respinge ca aciune ceea ce
admitei c gndire?
Cuvintele ndrznee pe care le-ai rostit sunt pline de revolt, strig Coligny gnditor.

Revolta? zise linitit Ambroise. Oh! Eu a putea spune mai repede revoluie.
Cei trei reformai se privir ntre ei cu surpriz. Acest om este mai puternic dect am
presupus noi, prea s spun privirea lor.
Gabriel, obsedat ntruna de venicul gnd al vieii sale, fcea legtura ntre el i ceea ce
auzise i reflect. Thodore de Bze se adresa cu nsufleire cuteztorului chirurg:
Trebuie neaprat s fii alturi de noi. Ce ceri?
Nimic, dect favoarea de a discuta uneori i de a supune luminilor dumneavoastr
unele dificulti de care nc m mpiedic.
Vei avea mai mult, zise Thodore de Bze, vei coresponda direct cu Calvin.
O asemenea onoare, mie? strig Ambroise Par roind de bucurie.
Da, trebuie s-l cunoti i s te cunoasc, zise amiralul. Un discipol ca dumneata cere
un maestru ca el. i vei da scrisorile lui La Renaudie i noi ne vom asuma sarcina de a le
face s ajung la Geneva. Tot noi i vom da i rspunsurile la aceste scrisori. Nu se vor
lsa mult ateptate. Ai auzit vorbindu-se despre prodigioasa activitate a lui Calvin. Aa
c vei fi mulumit.
Ah! spuse Ambroise Par, m rspltii nainte de a fcut ceva. Cum de am meritat
atta favoare?
Fiind ceea ce eti, prietene, zise La Renaudie. tiu bine c-l vei entuziasma i pe el.
Oh! Mulumesc, mulumesc de mii de ori! rspunse Ambroise. Dar, continu el, din
nenorocire trebuie s v prsesc. M ateapt atia oameni care sufer
Du-te! Du-te! zise Thodore de Bze, motivele dumitale sunt prea sacre ca s te
reinem. Du-te! F binele aa cum gndeti adevrul!
Dar, prsindu-ne, relu Coligny, repet-i c prseti nite prieteni i, aa cum le
spunem celor de aceeai credin cu noi, nite frai.
i luar bun rmas de la el i Gabriel, strngndu-i cu cldur mna, se altur acestei
mrturii de prietenie.
Ambroise Par iei, cu inima plin de bucurie i mndrie.

Un suflet ntr-adevr de elit! strig Thodore de Bze.


Ct ur fa de tot ce-i comun! zise La Renaudie.
i ce devotament fr calcul i fr gndiri ascunse fa de cauza umanitii! zise
Coligny.
Vai! relu Gabriel, alturi de aceast abnegaie, ct de meschin trebuie s vi se par
egoismul meu, domnule amiral. Eu nu subordonez, ca Ambroise Par, faptele i
persoanele ideilor i principiilor, ci dimpotriv, principiile i ideile faptelor i
persoanelor. Reforma n-ar pentru mine un scop, ci un mloc. n marea dumneavoastr
lupt dezinteresat, eu m voi bate pentru propriile mele socoteli. O, motivele mele sunt
prea personale ca s ndrznesc s apr o cauz att de pur i ai face foarte bine s m
alungai de pe acum din rndurile dumneavoastr ca nedemn.
V calomniai cu siguran degeaba, domnule dExms, zise Thodore de Bze. Chiar
dac avei idei mai puin elevate dect cele ale lui Ambroise Par, cile Domnului sunt
diverse i adevrul nu-l afli doar pe un singur drum.
Da, fcu La Renaudie, obinem rar profesiuni de credin c aceea pe care ai auzit-o,
cnd adresm celor pe care vrem s-i nrolm n partidul nostru ntrebarea: Ce ceri?
Ei bine, relu Gabriel cu un surs trist, Ambroise Par a rspuns la aceast ntrebare:
ntreb dac ntr-adevr justiia i dreptul sunt de partea voastr. tii ce voi ntreba eu?
Nu. Rspunse Thodore de Bze, dar suntem gata s v satisfacem orice nedumerire.
Eu v ntreb, zise Gabriel, dac suntei siguri c avei de partea dumneavoastr
suficient putere material, dac nu pentru a nvinge, cel puin pentru a lupta?
Din nou cei trei reformai se privir ntre ei cu surpriz. Dar aceast surpriz nu mai avea
aceeai semnicaie ca prima oar. Gabriel i observ ntr-o tcere melancolic. Thodore
de Bze, dup o pauz, rencepu:
Oricare ar , domnule dExms, sentimentul care v dicteaz o astfel de ntrebare, vam fgduit mai dinainte s v rspund, aa c-mi in fgduiala. N-avem de partea
noastr numai raiunea, ci i puterea, slav Domnului! Progresele Reformei sunt rapide
i de netgduit. Acum trei ani s-a ridicat la Paris o biseric reformat; azi, n toate
oraele mari ale regatului, Blois, Tours, Poitiers, Marsilia, Rouen, exist cte una. Vei
putea vedea dumneavoastr niv, domnule dExms, adunrile prilejuite de vizitele
noastre la Pre-aux-Clercs. Poporul, nobilimea i Curtea i las balt serbrile ca s vin

[13]

s cnte cu noi psalmii francezi ai lui Clement Marot . La anul vom organiza o
procesiune public, pentru a ne da seama de numrul nostru. n prezent, a putea arma
c avem de partea noastr cam o cincime a populaiei. Putem deci s ne intitulm, fr
fals modestie, un partid i s inspirm, cred, prietenilor notri oarecare ncredere i
dumanilor oarecare team.
Aa ind, zise rece Gabriel, a putea s m numr printre primii i s v ajut s-i
combatei pe ceilali.
Dar dac am fi fost mai slabi? ntreb La Renaudie.
A fi cutat ali aliai, mrturisesc, rspunse Gabriel cu linitit fermitate.
La Renaudie i Thodore de Bze lsar s le scape un gest de mirare.
Ah! strig Coligny, nu-l judecai, prieteni, cu prea mult grab i severitate. L-am
vzut la asediul de la Saint-Quentin i, cnd i riti viaa cum i-a riscat-o el, n-ai un
suet de duzin. Dar eu tiu c el trebuie s-i ndeplineasc o datorie de familie, sacr i
cumplit, care nu-i las liber nici o prticic a devotamentului.
n lipsa acestui devotament, a voi ca cel puin s v aduc sinceritatea, zise Gabriel.
Dac evenimentele m determin s u de-al dumneavoastr, domnul amiral poate
atesta c v voi oferi un bra i o inim de ndejde. Dar adevrul este c nu m pot drui
n ntregime i fr calcul; cci am de ndeplinit un lucru i atta timp ct acest lucru nu
va dus la capt, nu voi stpn pe soarta mea. Destinul altor persoane l reclam la
orice or i n orice loc pe al meu.
Te poi tot att de bine devota unui om ca i unei cauze, zise Thodore de Bze.
i n acest caz, relu Coligny, am fi fericii, prietene, s te slujim, dup cum i noi am fi
mndri s ne slujeti.
Urrile noastre te vor nsoi i voinele noastre te vor ajuta la nevoie. Numai bag de
seam, tinere, zise austerul La Renaudie n limbajul lui mre i familiar; atunci cnd i
vom spune frate, va trebui s i demn de noi. Putem admite n rndurile noastre un
devotament deosebit; dar inima se neal uneori chiar pe ea nsi. Eti sigur c, n timp
ce te crezi consacrat unui alt el, nici un gnd personal nu se amestec n aciunile
dumitale? n scopul pe care-l mreti eti n mod absolut i real dezinteresat? Nu eti
ndemnat de nici o pasiune, aceast pasiune fie ea chiar cea mai generoas din lume?

Nu v cerem, relu Thodore de Bze, s ne mprtii secretele dumneavoastr; dar


dac ni le-ai dezvlui n-ai fi nici un moment ncurcat?
Dac i vorbim astfel, prietene, spuse la rndul lui amiralul, o facem ca s aprm
cauza i s ne pstrm minile curate.
Gabriel ascult privindu-i pe rnd pe cei trei oameni severi fa de alii ca i faa de ei
nii, care, n picioare n jurul lui,
Ptrunztori i gravi, l interogau ca prieteni i ca judectori. La vorbele lor, Gabriel pli
i roi rnd pe rnd. El nsui i ntreba contiina. Soldat, obinuit cu faptele i nu cu
reecia, nu prea avusese vreme s se cunoasc. n acel moment se ntreba cu groaz
dac dragostea s pentru doamna de Castro nu ocupase o parte prea mare n inima lui n
poda dragostei liale; dac, egoist, nu inea mai mult s-l elibereze pe btrnul conte
doar ca s ae secretul naterii Dianei. O mprejurare, n aparen nensemnat, l
readuse n re. La biserica Saint-Severin sun ceasul unsprezece. ntr-o or va n faa
regelui. Atunci, cu o voce destul de ferm, Gabriel le spuse reformailor:
Suntei oamenii vrstei de aur; totui nu e cu putin ca toi cei din partidul Reformei
s vi se asemuie. E util i necesar ca dumneavoastr, care suntei capul i inima Reformei,
s v supravegheai cu severitate inteniile i actele; dar dac eu m druiesc acestei
cauzei n-o voi face n calitate de ef, ci de simplu soldat. Petele suetului sunt de neters;
cele ale minii se mai pot spla. Voi mna dumneavoastr, atta tot. Aceast mn
curajoas i ndrznea, cutez s-o spun, ai putea-o refuza?
Nu, zise Coligny i-o acceptm chiar din ceasul acesta.
Eu, continu Thodore de Bze, sunt sigur c ea se va aeza la fel de pur i de viteaz
pe mnerul spadei sale.
Vom lua drept garant, relu La Renaudie, chiar ezitarea pe care au putut s-o ite n
inima dumitale cuvintele noastre, poate prea aspre i prea exigente. tim s judecm
oamenii.
Mulumesc, domnilor, zise Gabriel. Mulumesc c nu v-ai schimbat prerea de care
am atta nevoie n aspra sarcin ce-o am de ndeplinit. V mulumesc mai ales
dumneavoastr, domnule amiral, care, conform fgduielii, mi-ai pus la dispoziie
mloacele prin care s pot plti lipsa de credin, e chiar i a unui rege. Acum sunt
nevoit s v prsesc, dar nu v spun adio, ci cu bine! Mcar c eu sunt dintre cei
care ascult mai curnd de fapte dect de gnduri, cred totui c ceea ce ai semnat

astzi n sufletul meu va rodi.


O dorim i pentru noi, zise Thodore de Bze.
Pentru mine n-ar trebui s-o doresc; cci, v mrturisesc, nenorocirea va cea care m
va face s m druiesc Reformei. Cu bine, domnilor, acum trebuie s m duc la Luvru.
Te nsoesc, zise Coligny. Am s-i repet lui Henric al II-lea, n faa dumitale, ceea ce iam declarat n lipsa dumitale. Memoria regilor este scurt i al nostru nu trebuie lsat s
nege sau s uite. Merg cu dumneata.
N-a ndrznit s v cer acest serviciu, domnule amiral. Dar primesc cu recunotin
propunerea dumneavoastr.
S plecm deci, zise Coligny.
Dup ce prsi camera lui Calvin, Thodore de Bze i lu carnetul i scrise pe el dou
nume: Ambroise Paie i Gabriel, viconte dExms.
Dar, i spuse La Renaudie, mi se pare c te cam grbeti nscriindu-i pe aceti doi
oameni printre ai notri. Nu s-au angajat n nici un fel.
Aceti doi oameni sunt ai notri, rspunse de Bze. Unul caut adevrul i cellalt fuge
de nedreptate. i spun c sunt ai notri i-i voi scrie lui Calvin
Dimineaa a fost bun pentru noi, zise La Renaudie.
Sigur! rspunse Thodore, am convins un lozof de prestigiu i un soldat valoros, un
cap puternic i un bra solid, un ctigtor de btlii i un semntor de idei. Ai dreptate,
La Renaudie: dimineaa a fost ntr-adevr bun.
Capitolul XLVII Graia Mariei Stuart trece prin acest roman la fel de fugar ca i prin
istoria Franei
Sosind cu Coligny la porile Luvrului, Gabriel fu consternat de primul cuvnt pe care-l
auzi. Regele nu primea n ziua aceea.
Amiralul, dei amiral i nepotul lui Montmorency, era prea bnuit de erezie ca s aib
credit la Curte. Ct despre cpitanul grzilor;
Gabriel dExms, uierii locuinei regale avuseser vreme s-i uite chipul i numele. Cei
doi prieteni ntmpinar destule greuti ca s treac de uile de afar. nuntru ns fu

i mai greu. Pierdur mai bine de un ceas cu discuii i ameninri. Pe msura ce


izbuteau s fac s se ridice o halebard, o alta venea s le bareze drumul. Toi acei
dragoni, mai mult sau mai puin incoruptibili, care-l pzeau pe rege, preau s se
multiplice n faa lor. Dar dup ce ajunser datorit insistenelor, n marea galerie care
preceda cabinetul lui
Henric al II-lea, le fu imposibil s treac mai departe. Consemnul era prea sever. Regele,
nchis cu conetabilul i cu doamna de Poitiers, dduse ordinele cele mai stricte s nu e
deranjat sub nici un pretext.
Ca s intre la rege, Gabriel ar trebuit s atepte pn seara. S atepi tocmai cnd crezi
c i-ai atins n sfrit scopul, dup attea lupte i dureri! Cele cteva ore de ateptare i se
pruser lui Gabriel mai cumplite dect toate primejdiile pe care le nfruntase i le
biruise pn atunci. Fr s aud cuvintele bune cu care amiralul ncerca s-l consoleze i
s-l fac s aib rbdare, el privea trist pe fereastr ploaia care ncepuse s cad din cerul
ntunecat i, cuprins de mnie i nelinite, frmnta nfrigurat mnerul spadei. Cum s
treac peste acele grzi stupide care-l mpiedicau s ajung n camera regelui?
Brusc, draperia antecamerei regale se ridic i o siluet alb i strlucitoare pru s
lumineze atmosfera cenuie i ploioas. Mica regin Deln, Maria Stuart, strbtea
galeria. Gabriel scoase un strigt i ntinse braele ctre ea.
Ah! Doamn! Fcu el, fr s-i dea seama de gestul su.
Maria Stuart se ntoarse, i recunoscu pe amiral i pe Gabriel i veni ndat ctre ei,
surztoare ca de obicei.
n sfrit, v-ai ntors, domnule viconte dExms! spuse ea. Sunt fericit s v revd.
Am auzit vorbindu-se mult despre dumneavoastr n ultima vreme. Dar ce facei la
Luvru la ora asta matinal i ce dorii?
S vorbesc cu regele, s vorbesc cu regele, doamn! rspunse
Gabriel cu glas sugrumat.
Domnul dExms, spuse atunci amiralul, trebuie ntr-adevr s vorbeasc de ndat cu
majestatea-sa. Lucrul nu suporta amnare i toate grzile i-au interzis s treact
spunndu-i s vin desear.
Ca i cum a putea atepta pn desear! strig Gabriel.

Numai c, zise Maria Stuart, cred c majestatea-sa isprvete n acest moment de dat
nite ordine importante. Domnul conetabil de Montmorency este nc la rege i, ntradevr, m tem c
O privire rugtoare a lui Gabriel o mpiedica pe Maria s-i termine fraza.
Hai s vedem! Risc, spuse ea.
i fcu un semn cu mna sa mic. Grzile se retraser cu respect.
Gabriel i amiralul putur s treac.
Oh! Mulumesc, doamn, spuse ptimaul tnr. Mulumesc domniei-voastre care,
asemenea unui nger, mi aprei mereu ca s m consolai n durerile mele.
Drumul e liber, zise surznd Maria Stuart. Dac majestatea-sa se nfurie, nu dai pe
fa intervenia ngerului dect ntr-un caz extrem, v rog.
Fcu lui Gabriel i tovarului su o reveren graioas i dispru. Gabriel se aa deacum la ua cabinetului regelui. n ultima antecamer, un ultim uier mai ncerc s se
opun la trecerea lor. Dar ua se deschise brusc i Henric al II-lea apru n prag,
isprvind de dat cele din urm instruciuni conetabilului. Hotrrea nu era virtutea
regelui. La vederea neateptat a vicontelui dExms, se ddu ndrt i nu tiu dac s
ei nfurie sau nu. Virtutea lui Gabriel era fermitatea. Se nclin mai nti adnc n faa
regelui.
Sire, spuse el, binevoii s primii expresia respectuosului meu omagiu
Apoi, ntorcndu-se ctre domnul de Coligny, care nainta, n spatele lui i cruia voi s-i
evite ncurctura primelor cuvinte, adug:
Venii, domnule amiral i conform binevoitoarei fgduieli pe care mi-ai fcut-o,
amintii majestii sale modesta contribuie pe care am avut-o la atacul de la SaintQuentin.
Ce nseamn asta, domnule? strig Henric care ncepuse a-i regsi sngele rece. Cum
ai ajuns pn la u, fr s fost anunat? Cum ndrznii s-l interpelai pe domnul
amiral n prezena noastr?
Gabriel, la fel de cuteztor n ocazii decisive ca i n faa dumanului i nelegnd c nu
era momentul s se intimideze, relu pe un ton respectuos, dar hotrt:

Am socotit, sire, c majestatea voastr e ntotdeauna gata cnd e vorba s fac


dreptate, fie chiar i ultimului dintre supuii si.
Protase de micarea din spatele regelui, ca s intre cu ndrzneal n cabinet unde
Diana de Poitiers, palid i pe jumtate ridicat fotoliul su de stejar sculptat, l privea pe
cuteztor, fr s poat rosti, n furia i surpriza ei, un singur cuvnt. Coligny intrase i el
n urma impetuosului su prieten. Montmorency, la fel de uluit i ceilali, luase hotrrea
s-o imite pe Diana. Urm un moment tcere. Henric al II-lea, ntors ctre iubita sa, o
ntreb din priviri. Dar, mai nainte ca el s ia sau ca ea s-i dicteze vreo hotrre.
Gabriel, care tia bine c n acel minut juca o partid decisiv, i spuse din nou lui
Coligny cu un accent rugtor i demn totodat:
V implor s vorbii, domnule amiral.
Montmorency fcu repede nepotului su un semn negativ: dar Gaspard nu inu seama de
el.
Voi vorbi, zise el, cci este de datoria mea, sire, relu adresndu-se regelui; v repet pe
scurt, n prezena domnului viconte dExms, ceea ce am crezut c e de datoria mea s v
spun n amnnunt nainte de ntoarcerea sa. Lui singur i datorm faptul de a prelungit
aprarea Saint-Quentinului dincolo de termenul fixat chiar de majestatea-voastr.
Conetabilul avu o tresrire semnicativ. Dar Coligny, privindu-l x, relu cu acelai
calm:
Da, sire, de trei ori domnul dExms a salvat oraul i, fr curajul, fr energia s,
Frana n-ar mai la ora asta pe drumul salvrii, pe care se poate ndjdui c se va
menine de acum ncolo.
Haide, eti prea modest i prea complezent, nepoate! strig domnul de Montmorency,
care nu-i mai putu struni nerbdarea.
Nu, domnule, zise Coligny, sunt drept i cinstit, asta-i tot. Am contribuit i eu, din
toate puterile, la aprarea cetii care mi-a fost ncredinat. Dar vicontele dExms a
rensueit curajul locuitorilor pe care eu l i socoteam pe jumtate stins; vicontele
dExms a tiut s introduc n ora un ajutor pe care nici eu nu-l tiam att de aproape
de noi; n sfrit, vicontele dExms a dejucat o aciune a inamicului pe care eu n-o
prevzusem. Nu mai vorbesc de felul n care s-a comportat n lupt. Dar ceea ce a realizat
el singur i asta o susin sus i tare, face ca partea uria de glorie de care a avut parte cu
acest prilej s-o scad cu att mai mult sau chiar s-o fac cu totul iluzorie pe a mea.

Oh! V mulumesc, domnule amiral, pentru atta loialitate i virtute, strig Gabriel
emoionat. V rog s contai pe mine ca pe venicul dumneavoastr ndatorat. Da, dm
ceasul acesta, creditorul a devenit debitorul dumneavoastr i-i va aminti de datoria sa,
v-o jur.
n vremea asta, regele, cu sprncenele ncruntate i cu ochii n pmnt, btea nerbdtor
cu piciorul n podea, profund contrariat. Conetabilul se apropie puin cte puin de
doamna de Poitiers i schimb cu ea cteva cuvinte n oapt. Prur s se opreasc la o
hotrre, cci Diana ncepu s surd; i acest surs diabolic l fcu s se noare pe
Gabriel, care chiar n clipa aceea i aruncase din ntmplare privirea ctre frumoasa
duces. Totui, tnrul gsi puterea s adauge:
V mulumesc, domnule amiral; v-ai fcut fa de mine mai mult dect datoria i,
dac maiestatea sa binevoiete acum s-mi acorde, ca prim recompens, favoarea unui
minut de discuie n particular
Mai trziu, domnule, nu spun nu. Dar mai trziu, zise cu nsufleire Henric al II-lea; pe
moment, lucrul e imposibil.
Imposibil! strig ndurerat Gabriel.
i de ce imposibil, sire? l ntrerupse linitit Diana, spre marea surpriz a lui Gabriel
i chiar a regelui.
Cum! Doamn, blbi Henric, v gndii s
M gndesc, sire, c un rege este dator s dea ecruia dintre supuii si ceea ce-i
datoreaz. Or, datoria dumneavoastr fa de domnul viconte dExms este dintre cele
mai legitime, dintre cele mai sacre mi se pare.
Fr ndoial, fr ndoial, zise Henric, care ncerca s citeasc n ochii amantei sale i
vreau
Ascultai-l pe domnul dExms de ndat, zise Diana; e i bine i drept.
Dar majestatea sa tie, zise Gabriel din ce n ce mai uluit, c trebuie s-i vorbesc
singur?
Domnul de Montmorency tocmai se retrgea cnd ai intrat, domnule, zise Diana de
Poitiers. Ct despre domnul amiral, v-ai asumat dumneavoastr singur sarcina de a-i
spune n mod delicat c nu-l mai reinei. n ce m privete, eu, care am fost martora

angajamentului luat de rege fa de dumneavoastr i care voi ti, dac va trebui, s-i
amintesc majestii-sale termenii precii ai acestui angajament, mi vei ngdui, cred, s
rmn
Sigur, doamn, chiar v rog, murmur Gabriel.
Noi ne lum rmas bun, nepotul meu i cu mine, de la majestatea sa i de la
dumneavoastr, doamn, zise Montmorency.
i-i fcu Dianei, nclinndu-se, un semn de ncurajare, de care aceasta nu pru s mai
aib nevoie. La rndul su, Coligny cutez s-i strng lui Gabriel mna, apoi iei n urma
unchiului su.
Regele i favorita rmaser singuri cu Gabriel, speriat de neprevzut i misterioasa
protecie pe care i-o acord mama Dianei de Castro.
Capitolul XLVIII Cealalt Diana
n ciuda puternicei stpniri de sine, chipul lui Gabriel pli i emoia fcu ca vocea s-i
par spart atunci cnd, dup o pauz, i spuse regelui:
Sire, cu o ncredere profund n fgduiala voastr regeasc, cutez, scpat abia ieri din
captivitate, s amintesc majestii-voastre angajamentul solemn pe care a binevoit s-l ia
fa de mine. Contele Montgommery triete nc, sire, altfel mi-ai retezat de mult
vorba
Se opri cu pieptul apsat. Regele rmase nemicat. Gabriel relu:
Ei bine, sire, deoarece contele de Montgommery triete nc, deoarece aa dup cum
a artat i domnul amiral, am prelungit ct am putut termenul rezistenei oraului SaintQuentin, nseamn c eu mi-am inut fgduiala; inei-o i dumneavoastr, sire, dai-mi
napoi tatl
Domnule zise Henric ezitnd. O privi pe Diana de Pointiers ale crei calm i
siguran nu preau s e tulburate. Pasul era totui dicil. Henric se obinuise s-l
priveasc pe Gabriel ca pe un mort ori ca pe un prizonier i nu-i pregtise rspuns la
cererea lui. n faa acestei ezitri Gabriel simi cum teama i strnge inima.
Sire, zise el cu un soi de disperare, nu se poate ca majestatea-voastr s uitat!
Majestatea-voastr i amintete, cu siguran, acea solemn discuie; i amintete ce
angajament mi-am luat n numele prizonierului, dar i angajamentul luat de

dumneavoastr fa de mine.
Regele fu, fr s vrea, micat de spaim i durerea tnrului; instinctele sale generoase
se deteptar n el.
mi amintesc de tot, i zise el lui Gabriel.
Ah! Mulumesc, sire, strig Gabriel, a crui privire strluci de bucurie.
Dar doamna de Poitiers zise n acel moment, linitit:
Fr ndoial c regele i amintete de tot, domnule dExms; dumneata eti cel care
pare s fi uitat.
Dac un trsnet ar czut la picioarele saie n toiul unei zile frumoase de iunie, nu l-ar
uluit ntr-atta pe Gabriel.
Cum, murmur el. Ce-am uitat, doamna?
Jumtate din sarcina dumitale, domnule, rspunse Diana. Ai pus ntr-adevr
majestii sale i dac nu-s chiar cuvintele dumitale, cel puin acesta este sensul: Sire,
pentru a rscumpra libertatea contelui de Montgommery, l voi opri pe duman n
drumul su triumfal spre centrul Franei.
Ei bine i n-am fcut astfel, doamn? ntreb Gabriel pierdut.
Da, rspunse Diana. Dar ai adugat: i chiar, dac va trebui, voi deveni din atacat
atacator i voi pune stpnire pe unul din locurile n care domnete dumanul. Iat ce-ai
spus, domnule. Or, dumneata n-ai fcut, dup cte mi se pare, dect jumtate din ceea
ce-ai zis. Ce poi rspunde la asta? Ai pstrat Saint-Quentinul un anumit numr de zile,
foarte bine, nu neg. Vd oraul aprat, dar oraul cucerit unde-i?
Oh! Doamne! Doamne! Mai putu spune Gabriel nucit.
Vezi, zise Diana cu acelai snge rece, c memoria mi-e nc bun i mai atent dect a
dumitale. Totui ndjduiesc c, acum, ai s-i aminteti i dumneata, la rndul dumitale.
Da. E adevrat, acum mi amintesc! strig cu amrciune. Gabriel. Dar spunnd atta,
am vrut doar s zic c la nevoie voi face imposibilul; cci e posibil, sire, s iei n acest
moment un ora, de la spanioli sau englezi? Majestatea voastr, lsndu-m s plec, a
acceptat tacit prima mea ofert, fr s m lase s cred c dup acel efort eroic, dup acea
lung captivitate a mai putut s-o execut i pe-a doua. Sire! M adresez dumneavoastr,

un ora pentru libertatea unui om, oare nu-i destul? Nu v vei mulumi cu o asemenea
rscumprare? Va trebui ca, n urma unei vorbe scpate aiurea, n toiul exaltrii, s mi se
impun o alt sarcin, de o sut de ori mai grea dect prima, dac nu chiar irealizabil?
Regele fcu o micare ca s vorbeasc; dar marea seneal se grbi s i-o i-a nainte.
E oare mai uor i mai irealizabil, spuse ea, exist mai puine pericole i mai puin
nebunie, cu toate fgduielile dumitale, s redai libertatea unui captiv de temut, vinovat
de lezmajestate? Pentru a obine imposibilul, ofer imposibilul, domnule dExms; nu-i
drept ca dumneata s-i ceri regelui s-i in cuvntul, cnd dumneata nu i l-ai inut
pn la capt pe-al dumitale. Datoriile unui suveran nu sunt mai puin grele dect cele
ale unui u; doar nite servicii imense i supraomeneti aduse Statului ar putea s scuze
faptul de a trece peste legile rii. Ai de salvat un tat, dar majestatea s are de pzit
Frana.
i, cu o privire expresiv care-i ntrea vorbele, Diana aminti de dou ori lui Henric ce
riscuri i asuma lsndu-l s ias din mormnt e btrnul conte de Montgommery i
odat cu el taina lui. Gabriel, fcnd un ultim efort, strig ntinznd minile ctre rege:
Sire, m adresez dumneavoastr, echitii, clemenei dumneavoastr! Sire, mai trziu,
datorit timpului i mprejurrilor, mi voi ine fgduiala s aduc patriei acest ora, sau
s mor n ncercarea asta. Dar, pn atunci, sire, lsai-m, v rog, s-mi vd tatl
Henric, sftuit de privirea i de atitudinea Dianei, rspunse ntrindu-i glasul:
inei-v fgduiala pn la capt, domnule i jur pe Dumnezeu c atunci, dar numai
atunci, mi-o voi ndeplini i eu pe a mea. Cuvntul meu e n funcie de al dumneavoastr.
Este ultimul dumneavoastr cuvnt, sire?
Ultimul.
Gabriel i plec o clip capul, zdrobit, nvins i tremurnd din pricina acestei nfrngeri.
ntr-un minut i trecu prin minte o lume de gnduri. Se va rzbuna pe acest rege ingrat i
pe aceast femeie perd; se va arunca n rndurile reformailor; va urma soarta
Montgommery-ilor; l va lovi de moarte pe Henric, aa cum Henric l-a lovit pe btrnul
conte! Va face s e alungat Diana de Poitiers, umilit i fr onoruri! Acesta i va de
acum ncolo unicul scop al vieii i acest scop, orict de ndeprtat i de necrezut ar prea
pentru un simplu gentilom, va ti totui s i-l ating! Numai c, n vremea asta, tatl lui
va putea s moar de douzeci de ori! Rzbunarea era bun, salvarea i mai bun n

situaia lui, s iei un ora, era poate mai puin greu dect s pedepseti un rege. Numai
c scopul sta era sfnt i glorios, pe cnd cellalt criminal i nelegiuit. Cu primul, o
pierdea pe Diana de Castro pentru totdeauna; cu cellalt, cine tie dac n-o ctiga! Lui
Gabriel i trecur prin faa ochilor, fulgertor, toate evenimentele ntmplate de la
capitularea Saint-Quentinului. Suetul viteaz i totdeauna gata de aciune al tnrului se
i regsise. Se oprise la o hotrre, concepuse un plan, ntrevzuse o ieire. Regele i
iubita lui l vzur cu mirare i aproape cu spaim, ridicndu-i fruntea palid, dar calm.
Fie! spuse el.
V resemnai? zise Henric.
M hotrsc! rspunse Gabriel.
Cum? Explicai-v, zise regele.
Ascultai-m, sire Fapta prin care voi ncerca s v redau un ora din cele pe care vi
le-au ocupat spaniolii, vi se pare disperat, imposibil, smintit, nu-i aa?
E adevrat, rspunse Henric.
M tem c da, adug Diana.
Dup toate probabilitile, continu Gabriel, aceast ncercare m va costa viaa, fr
alt rezultat dect c voi fi socotit nebun ori ridicol.
Nu eu v-am propus-o, zise regele.
Ar fi mai nelept s renunai, zise Diana.
V-am spus totui c sunt hotrt la asta.
Henric i Diana nu-i putur reine o micare de admiraie.
Oh! Bag de seam! strig regele.
La ce? La viaa mea? Rspunse rznd Gabriel, e mult vreme de cnd mi-am
sacricat-o. Numai c sire, de data asta, nici o nenelegere, nici un subterfugiu.
Condiiile trgului pe care l-am ncheiat n faa Domnului sunt limpezi acum. Eu,
Gabriel, viconte dExms, viconte fe Montgommery, voi face n aa fel nct datorit mie,
un ora aat n momentul de fa n puterea spaniolilor sau a englezilor, s cad n
minile dumneavoastr. Acest ora nu va o cetate prost forticat sau un trguor, ci

un ora puternic, foarte important pe care l-ai putea rvni. Nimic nclcit pn aici,
socot!
Nu, ntr-adevr, zise regele, tulburat.
Dar i dumneavoastr, n ce v privete, zise Gabriel, dumneavoastr, Henric al II-lea,
rege al Franei, v vei angaja s deschidei, la prima mea cerere, celula tatlui meu i s
mi-l napoiai pe contele de Montgommery. V angajai la asta?
M angajez.
Mulumesc maiestii-voastre. Dar nu e totul: trebuie s acordai o garanie n plus
acestui biet smintit care se arunc cu ochii nchii n prpastie. Trebuie s i indulgent
cu cei care se pregtesc s moar. Nu v voi cere un nscris semnat care ar putea s v
compromit i pe care fr ndoial c mi-l vei refuza. Dar iat o Biblie. Sire, punei
deasupra mna voastr regal i facei acest jurmnt: n schimbul unui ora de primul
rang pe care i-l voi datora lui Gabriel de Montgommery, m leg pe aceast sfnt carte s
redau vicontelui dExms libertatea tatlui su i declar dinainte c, dac nu respect acest
jurmnt, vicontele va scutit fa de mine i de ai mei de orice fel de obligaie, adaug c
tot ce va face ca s pedepseasc sperjurul va bine fcut i absolvit n faa oamenilor i a
lui Dumnezeu, chiar dac ar vorba de o crim mpotriva persoanei mele! Facei acest
jurmnt, sire!
Cu ce drept mi ceri asta? zise Henric.
V-am spus, sire, cu dreptul celui care va muri.
Regele nc ovia, dar ducesa, cu sursul ei dispreuitor, i fcu un semn c putea s
accepte fr nici o team.
ntr-adevr, ea socotea c, pe moment, Gabriel i pierduse judecata i nal din umeri
cu mil.
Bine, consimt, zise Henric cu o aare ciudat. i repet, cu mna pe Biblie, formula
jurmntului, pe care i-o dict Gabriel.
Cel puin, zise tnrul, cnd regele isprvi, asta mi va crua remucrile. Martor noii
noastre nvoieli nu e numai doamna, ci i Dumnezeu. Acum, nu mai am nimic de
pierdut. Rmnei cu bine, sire. Peste dou luni sau voi mort, sau mi voi mbria
tatl.

Se nclin n faa regelui i a ducesei i iei grbit. Henric, fr vrea, rmase un moment
serios i gnditor, dar Diana izbucni n rs.
Haidei, nu rdei, sire? Doar vedei c acest nebun e pierdut i c taic-su va muri n
temni. Putei rde, sire, zu aa!
Asta voi i face, zise regele rznd.
Capitolul XLIX O idee mare pentru un om mare
De cnd purta titlul de locotenent general al regatului, ducele de Guise ocupa o locuin
chiar n Luvru. Acum, ambiiosul ef al casei de Lorena dormea, sau mai bine zis veghea,
n ecare noapte, n castelul regilor Franei. Ce visuri i fcea el, treaz, sub acele
baldachine populate de himere? Visele sale mai progresaser oare din ziua n care i
ncredinase lui Gabriel, n cortul de la Civite a, proiectele n legtur cu tronul
Neapolelui? Se mai mulumea cu asta acum? Oaspete al casei regale, nu-i spunea oare
c ar putea deveni stpnul ei? Nu simea vag n jurul tmplelor atingerea coroanei? Nui privea cu un surs credincioasa lui spad, mai sigur dect bagheta unui vraci, singura
care putea s-i transforme ndejdea n realitate? E de presupus c, nc din acea epoc,
Franois de Lorena realitate? E de presupus c, nc din acea epoc, Franois de Lorena
nutrise astfel de gnduri. Ce vrei? nsui regele, chemndu-l n ajutor, nu-i ntrea oare
ambiiile cele mai cuteztoare? A-i ncredina salvarea Franei n aceast situaie
disperat, nsemna a-l recunoate drept primul cpitan al vremii! Francisc I n-ar fost
att de molu. i-ar apucat spada i s-ar npustit ntocmai ca la Marignan. Dar lui
Henric al II-lea, dei foarte viteaz, i lipsea voina care comand i fora care execut.
Ducele de Guise i spunea toate astea, dar i mai spunea c n-ar fost de ajuns s-i
justice sie nsui acele ndejdi temerare, trebuia s le justice n ochii Franei; trebuia,
prin servicii strlucite, prin succese de seam, s-i cucereasc soarta. Fericitul general,
care avusese norocul de a stvili la Metz a doua invazie a marelui mprat Carol Quintul,
simea totui c nu fcuse nc destul pentru a spera totul. Chiar dac l-ar respins din
nou pe spanioli i pe englezi pn la frontier i tot nu era de ajuns. Pentru c Frana s
se druie sau s se lase cucerit, nu era sucient s-i repare nfrngerile, trebuia s-i
aduc victorii.
Acestea erau gndurile care frmntau mintea ducelui de Guise de la rentoarcerea sa
din Italia. i le repeta chiar n ziua n care Gabriel de Montgommery ncheia cu Henric al
II-lea acel pact smintit i sublim. Singur n camera sa, Franois de Guise, n picioare, la
fereastr, se uita, fr s vad, n curte i btea, n mod mecanic, cu degetele n geam.
Unul dintre oamenii si ciocni la u cu discreie, apoi, intrnd, l anun pe vicontele

dExms.
Vicontele dExms! zise ducele de Guise care avea memoria lui Cezar i care dealtfel,
avea motive temeinice s-i aduc aminte de Gabriel. Vicontele dExms! Tnrul meu
tovar de arme de la Metz, Renty i Valenza! Poftete-l. Thibault, poftete-l de ndat.
Eroul nostru nu ezitase. Cu acel instinct sigur din ceasurile grele care, dac ilumineaz
ntregul curs al existenei, se numete geniu, prsindu-l pe rege, ca i cum ar presimit
tainicele gnduri cu care se mngia chiar atunci ducele de Guise, se duse glon la
locuina locotenentului general al regatului. Poate c acesta era singurul om care-l putea
nelege i ajuta. Gabriel, dealtfel, avea s e micat de primirea pe care i-o fcu fostul
su general. Ducele de Guise i iei n ntmpinare pn la u i-l strnse n brae.
Ah! Dumneata, n sfrit i spuse el cu efuziune. De unde vii? Ct m-am gndit i ct
am vorbit despre dumneata, Gabriel!
ntr-adevr, monseniore, am pstrat un oarecare loc n amintirea dumneavoastr?
Drace! Mai i ntreab! strig ducele. Dumneata n-ai obiceiul s-i aduci aminte de
oameni? Coligny, care preuiete el singur ct toi Montmorency-ii la un loc, mi-a povestit
(dei, nu tiu de ce, pe ocolite) o parte din faptele dumitale de acolo, de la Saint-Quentin.
i nc mi ascundea, dup cum spunea, ce era mai important.
i totui n-am prea fcut cine tie ce! zise surznd cu tristee gabriel.
Ambiios, zise ducele.
Ambiios, ntr-adevr! ntri Gabriel, cltinnd cu melancolie m cap.
Dar; slav Domnului, relu ducele de Guise, te-ai ntors. Iat-ne laolalt, prietene! tii
ce proiecte am fcut mpreun n Italia! Ah! Dragul meu Gabriel, acum mai mult ca
niciodat, Frana are nevoie de vitejia noastr!
Atta ct voi exista i ct voi putea, zise Gabriel. Voi face totul pentru ea i n-atept,
monseniore, dect un semn al dumneavoastr.
Mulumesc, prietene, rspunse ducele, nu-i voi uita promisiunea, i sigur i semnul
nu se va lsa prea mult ateptat.
Eu va trebui s v mulumesc, monseniore, strig Gabriel.
La drept vorbind, zise ducele de Guise, cu ct privesc n jurul meu, cu att gsesc

situaia mai ncurcat i mai grav. A trebuit s alerg mai nti zorit, s organizez n jurul
Parisului rezistena, s prezint n faa dumanului o linie formidabil de aprare, s-i
stvilesc naintarea. Dar asta nu nseamn nimic! El are Saint-Quentinul! Are nordul
rii! Trebuie, vreau s intervin. Dar cum?
Se opri ca pentru a-l consulta pe Gabriel. Cunotea deosebita putere de nelegere a
acestui tnr i, n mai multe ocazii, inuse seama de prerile sale; dar, de data asta,
vicontele dExms tcu, observndu-l pe duce i ateptnd s-i vin la mn.
Franois de Lorena relu deci:
S nu-mi acuzi ncetineala, prietene. tii doar, nu sunt dintre aceia care ovie, ci
dintre aceia care reecteaz nainte de a aciona. Nu m vei ine de ru, cci i dumneata
eti tot cam ca i mine. Hotrt i totodat prudent. Ba chiar, adug ducele, cutele
tinerei dumitale fruni mi se par i mai adnci ca altdat. Nu cutez s te ntreb despre
dumneata. Aveai, mi amintesc, de achitat nite datorii mari i de descoperit nite
dumani primejdioi. Ai de plns i alte nenorociri dect cele ale patriei? Mi-e team c
da: cci te-am lsat grav i te regsesc trist.
S nu vorbim despre mine, monseniore, v rog, zise Gabriel. S vorbim despre Frana, va
fi ca i cum vom vorbi despre mine.
Fie! zise ducele de Guise. Vreau s-i spun deci pe fa gndul i gra mea. Mi se pare
c ceea ce ar acum necesar, e s ridicm, printr-o lovitur rsuntoare, moralul
oamenilor notri i vechea noastr reputaie, s transformm aprarea n atac, n sfrit,
s nu ne mrginim a ne remedia nfrngerea, ci a le compensa prin succese.
Aceasta este i prerea mea, monseniore! strig plin de nsueire Gabriel, surprins i
ncntat de o coinciden att de favorabil propriilor sale planuri.
E i prerea dumitale, nu-i aa? zise ducele de Guise. Te-ai gndit, desigur, de multe
ori la primejdiile Franei noastre i la mijloacele de a le ndeprta?
ntr-adevr, m-am gndit adesea.
Ei, bine, zise Franois de Lorena, ai examinat situaia? Acea lovitur de trsnet pe care
o socoteti ca i mine necesar, unde, cnd i cum s-o ncercam?
Monseniore, cred c tiu.
E cu putin? strig ducele. Oh, vorbete, vorbete, prietene!

Dumnezeule! Poate c am vorbit prea devreme! zise Gabriel. Propunerea pe care vreau
s v-o fac este dintre acelea care au cu siguran nevoie de pregtiri ndelungi. Suntei
foarte mare, monseniore; dar lucrul despre care am s v vorbesc s-ar putea s par pn
i domniei-voastre nemsurat.
Nu sunt ctui de puin expus ameelii, zise ducele de Guise surznd.
N-are importan, monseniore. La prima vedere, proiectul meu, m tem i v previn, o
s vi se par straniu, smintit, chiar irealizabil! Totui, nu e dect dificil i periculos.
Dar asta e o atracie n plus! zise Franois de Lorena.
Atunci, monseniore, continu Gabriel, e de la sine neles c n-o s v speriai. Voi ,
repet, riscuri mari. Dar mloacele de reuit sunt n puterea mea i cnd vi le voi
dezvlui, vei fi de aceeai prere cu mine.
Dac e aa, vorbete, Gabriel, zise ducele. Dar, adug el cu nerbdare, cine vine iar s
ne ntrerup? Tu bai la u, Thibault?
Da, monseniore, zise valetul sosind. Monseniorul mi-a poruncit s-l ntiinez cnd va
sosi ora de consiliu i iat c sun de dou, domnul de Saint-Remy i ceilali domni vor
veni dintr-o clip ntr-alta s-l ia pe monseniorul.
Adevrat, adevrat, zise ducele de Guise, n curnd va avea loc consiliul i nc unul
important. Trebuie neaprat s asist i eu. Bine, Thibault, las-ne. S-i po eti aici pe acei
domni cnd vor sosi. Vezi, Gabriel, c datoria m cheam lng rege. Dar pn desear,
cnd ai s-mi poi dezvolta pe ndelete planul dumitale, care trebuie s e mare pentru
c-i aparine, satisf-mi pe scurt curiozitatea i nerbdarea. n dou cuvinte, Gabriel, ce
ai de gnd s faci?
n dou cuvinte, monseniore, s lum Calaisul, zise linitit Gabriel.
S lum Calaisul! strig ducele, dndu-se napoi de surpriz.
Uitai, monseniore, zise Gabriel, cu acelai snge rece, c ai fgduit s nu v speriai.
Oh! Dar te-ai gndit bine ce spui? zise ducele. S iei Calaisul aprat de o garnizoan
formidabil, de ziduri de necucerit, de mare! Calaisul este n puterea Angliei de mai bine
de dou sute de ani. Calaisui, pzit aa cum pzeti cheia Franei cnd o ai. mi place tot
ceea ce e ndrzne. Dar acest lucru depete orice nchipuire.

Da, monseniore, rspunse Gabriel. Vreau s fac acest lucru tocmai pentru c fapta este
temerar, pentru c nu se poate concepe gndul ori bnuiala c are anse de reuit.
La urma urmelor, e posibil, zise ducele pe gnduri
Cnd m vei asculta, monseniore, vei spune: E sigur! Cu condiia, bineneles, de a
pstra secretul cel mai strict, de a-l deruta pe duman prin manevre false i de a sosi n
faa oraului pe neateptate. n cincisprezece zile Calaisul va fi al nostru.
Dar, relu cu nsueire ducele, aceste indicaii generale nu ajung. Planul dumitale,
Gabriel! Ai un plan?
Da, monseniore, simplu i sigur.
Gabriel n-avu vreme s isprveasc. n acel moment ua se deschise i contele de SaintRemy intr, urmat de numeroi seniori ataai pe lng ducele de Guise.
Majestatea-sa ateapt, monseniore locotenent general al regatului, spuse Saint-Remy.
Sunt al dumneavoastr, domnilor, zise ducele de Guise, salutndu-i pe cei sosii.
Apoi, ntorcndu-se spre Gabriel, i spuse n oapt:
Trebuie, vezi i dumneata, s te prsesc. Dar ideea neateptat i mrea pe care ai
semnat-o n mintea mea nu m va prsi toat ziua! Dac ntr-adevr crezi o astfel de
minune realizabil, m simt demn s te neleg. Poi veni aici la ora opt? Vom avea la
dispoziie aa noaptea i nu vom mai fi ntrerupi.
La opt voi la dumneavoastr, zise Gabriel i-mi voi ntrebuina cu folos vremea pn
atunci.
ndrznesc s-i spun monseniorului, zise contele de Saint-Remy, c e trecut de dou
Iat-m, iat-m, rspunse ducele.
Fcu civa pai dnd s ias, apoi se ntoarse spre Gabriel, l privi, apropiindu-se nc o
dat de el ca pentru a se asigura c nelesese bine:
S lum Calaisul? Repet el n oapt, ca un soi de ntrebare. i Gabriel, dnd
afirmativ din cap, rspunse cu un surs blnd i calm:
S lum Calaisul!

Ducele de Guise iei, iar vicontele dExms prsi Luvrul.


Capitolul L Diverse chipuri de ostai
Aloyse pndea cu team, la fereastra casei, ntoarcerea lui Gabriel. Cnd i zri, i nl
spre cer ochii plini de lacrimi, de data asta lacrimi de fericire i de mulumire. Apoi
alerg s deschid ea nsi ua stpnului iubit.
Domnul e binecuvntat! Bine c te vd viu, monseniore, strig, ea. Ai ieit de la
Luvru? L-ai vzut pe rege?
L-am vzut, rspunse Gabriel.
Ei bine?
Ei bine, doic, trebuie s mai ateptm.
S mai ateptm! Repet Aloyse mpreunndu-i minile. Sfnta Fecioar! E totui att
de trist i att de greu s atepi!
Mi-ar ntr-adevr greu s atept, zise Gabriel dac n-a avea de ndeplinit nite
treburi. Voi lucra, slav Domnului!
Intr n sal i-i arunc mantia pe spatele unui fotoliu. Nu-l zri pe Martin-Guerre care
se vrse ntr-un col i se cufundase n refleciile sale profunde.
Pi bine, Martin, leneule! strig doamna Aloyse ctre scutier,
Nu te deranjezi nici mcar s-i ajui stpnul s-i scoat mantia?
Oh, iertare, iertare, fcu Mrim, trezindu-se din visarea lui i sculndu-se grbit.
Las, Martin, nu te deranja, zise Gabriel. Aloyse, nu vreau s-l tulbur pe bietul meu
Martin, zelul i devotamentul lui mi sunt n acest moment mai necesare ca niciodat i
trebuie s m neleg cu el asupra unor lucruri serioase.
Orice dorin a vicontelui dExms era sacr pentru Aloyse. i arunc scutierului cel mai
prietenos surs i iei discret pentru a-l lsa pe Gabriel s discute n linite.
Ei, Martin, spuse acesta cnd rmaser singuri. Ce fceai acolo? I la ce te gndeai att
de serios?

Monseniore, rspunse Martin, mi scormoneam creierii ca s ezleg ct de ct enigma


omului de azi-diminea.
Ei bine i-ai dezlegat-o? zise Gabriel surznd.
Prea puin, din pcate, monseniore, cci sunt nevoit s v mrturisesc c, cu ct
deschid mai tare ochii, cu att noaptea mi se pare mai neagr.
Dar i-am spus. Martin, c eu vd cu totul altceva.
Adevrat, monseniore, dar ce? Asta m omor eu s descopr
N-a venit. nc vremea s-i spun, zise Gabriel. Ascult: mi eti devotat, Martin?
E o ntrebare pe care mi-o pune monseniorul?
Nu, Martin, e o laud. Fac apel la acest devotament despre care vorbesc. Va trebui,
pentru o vreme, s uii de tine, s uii de umbra care plutete deasupra vieii tale i pe
care o vom risipi mai trziu, i-o fgduiesc. Acum ns am mare nevoie de tine, Martin.
Ah, cu att mai bine! strig Martin-Guerre.
Dar, s ne nelegem, zise Gabriel. Am nevoie de viaa, de curajul tu. Vrei s te
ncrezi n mine, s-i amni nelinitile personale i s te drui doar mie i soartei mele?
Dac vreau! strig Martin. Dar, monseniore, asta mi este datoria i, mai mult dect
att, dorina. Pe sfntul Martin! Am fost rea mult vreme desprit de dumneavoastr!
Vreau s ctig cu orice pre zilele pierdute. Chiar dac-ar umbla legiuni de Martin-Guerre
pe urmele mele, i linitit, monseniore, voi dispreui totul! De ndat ce vei aici, n
faa mea, nu v voi vedea dect pe dumneavoastr.
Inim viteaz! zise Gabriel. Gndete-te totui, Martin, c treaba la care i cer s te
angajezi e plin de primejdii, de capcane cumplite
S trecem peste asta! zise Martin, pocnindu-i degetele cu nepsare.
Ne vom primejdui de o sut de ori viaa, Martin!
Cum va i miz, aa va fi i partida, monseniore!
Iar aceast partid teribil, odat nceput, nu ne va mai fi ngduit s-o prsim.

Ori joci, ori nu joci, zise cu mndrie scutierul.


Cu toat hotrrea ta, spuse Gabriel, nu-i dai seama de ansele ciudate pe care le are
sau poate c nu le are lupta supraomeneasc la care te voi duce; gndete-te bine, toate
aceste eforturi vor rmne poate fr nici o rsplat! Martin, ia seam la asta! Cnd m
gndesc la planul pe care-l am de ndeplinit mi se face mie fric
Bun! Primejdiile i cu mine ne cunoatem, zise Martin cu un aer nepstor i de cnd
am avut cinstea s fiu spnzurat
Martin, relu Gabriel, va trebui s nfruni elementele dezlnuite ale naturii, s te
nveseleti de furtun, s rzi de imposibil
Vom rde! zise Martin-Guerre. Ca s v vorbesc deschis, monseniore, de cnd am fost
spnzurat, zilele pe care le triesc mi se par zile druite i nu vreau s-l supr pe bunul
Dumnezeu cu surplusul pe care mi l-a acordat. Ceea ce-i da pe deasupra negustorul nu
trebuie pus niciodat la socoteal; altfel omul e un nerecunosctor sau un prost.
Deci, Martin, relu vicontele dExms, vei mpri soart cu a mea i m vei urma
Pn n iad, monseniore, cu condiia ca s-i dau cu tia Necuratului, cci doar suntem
buni catolici, ce naiba!
Nu te teme de asta, zise Gabriel; poate c. Luptnd alturi de mine, i vei compromite
salvarea pe lumea asta, dar nu i pe cealalt.
E ceea ce-mi trebuie, zise Martin. Dar, oare, monseniorul n-are altceva de cerut dect
viaa?
ntr-adevr, zise Gabriel, surznd de naivitatea eroic a acestei ntrebri: ntr-adevr,
Martin, trebuie s-mi mai faci un serviciu
Despre ce-i vorba, monseniore?
Fii bun, relu Gabriel, caut i gsete-mi ct mai repede cu putin, chiar azi dac se
poate, o duzin de oameni de seam ta, viteji, puternici, ndrznei, care nu se tem nici de
er, nici de foc, care tiu s ndure foamea i setea, cldura i frigul, care-s asculttori c
ngerii i care se bat c dracii Crezi c se poate?
La porunc Vor fi bine pltii? ntreb Martin-Guerre.
Un galben pentru ecare pictur din sngele lor, zise Gabriel. Averea mea este lucrul

la care nu in ctui de puin, din pcate, n dicila sarcin pe care trebuie s-o duc la
capt.
La preul sta, monseniore, v voi aduna n dou ceasuri civa zdrahoni ouni, de care
rspund ca de mine nsumi. n Frana i mai ales la Paris, asemenea biei de via nu
stau degeaba niciodat. Dar pe cine vor sluji? V
Pe mine, zise vicontele dExms. i nu pe cpitanul grzilor, ci pe un particular
oarecare ce va lua parte la campania pe care o pregtete. mi trebuie oameni de
ndejde
Oh! Dac aa stau lucrurile, zise Martin, am la ndemn, gata la primul semnal, cinci
sau ase din vechii notri zurbagii din rzboiul Lorenei. S-au stadit, srmanii de ei, de
cnd i-ai concediat. Vor fericii s se rentoarc n foc mpreun cu dumneavoastr!
Deci pentru dumneavoastr vrei s-i angajez? Atunci, chiar ast-sear v voi prezenta tot
tacmul
Bine! zise Gabriel. O condiie necesar n ceea ce privete nrolarea lor este s e
dispui s prseasc Parisul imediat i s m urmeze oriunde voi merge eu, fr
ntrebri sau comentarii, fr s-i intereseze dac ne ndreptm spre sud sau spre nord.
Vor merge la glorie i la bani cu ochii legai, monseniore.
Contez deci pe ei i pe tine, Martin. n ce te privete
S nu vorbim despre asta, monseniore, l ntrerupse Martin.
Ba dimpotriv, s vorbim. Dac vom supravieui ncierrii, viteazul meu slujitor, m
angajez solemn s fac pentru tine ceea ce vei face tu pentru mine i s te slujesc la rndul
meu mpotriva dumanilor ti, aa cum m slujeti tu pe mine, ine minte. Pn atunci
d-mi mna, Martin.
Ah! Monseniore! Exclam Martin, srutnd respectuos mna pe care i-o ntindea
stpnul su.
Du-te, Martin, zise vicontele dExms; apuc-te ndat de treab. Discreie i curaj!
Acum simt nevoia s rmn singur.
Iertare, monseniorul rmne acas? ntreb Martin.
Da, pn la ora apte. La opt trebuie s fiu la Luvru.

n cazul sta, zise scutierul, nainte de ora apte, domnule viconte, sper s v pot
nfia mcar pe civa din oamenii viitoarei dumneavoastre trupe.
Salut i iei, foarte mndru i preocupat de misiunea lui.
Rmas singur. Gabriel i petrecu restul zilei nchis n cas, consultnd planul pe care i-l
dduse Jean Peuquoy, fcnd note, plimbndu-se n lung i-n lat prin odaie i gndinduse. Nici o obiecie a ducelui de Guise nu trebuia s rmn fr rspuns la discuia din
acea sear. Se ntrerupea doar din cnd n cnd ca s-i repete cu voce ferm: Te voi
salva, tat! Diana, te voi salva!
Spre ora ase. Cnd, la insistenele Aloysei, Gabriel accept s mnnce, intr Martin cu
un aer grav i afectat.
Monseniore, zise el, ai dispus s primii ase sau apte ostai dintre cei care aspir
la cinstea de a servi Frana i pe rege sub ordinele dumneavoastr?
Cum ase sau apte?! strig Gabriel.
ase sau apte pe care monseniorul nu-i cunoate. Oamenii notri mai vechi de la
Metz vor completa duzin. Sunt ncntai s-i rite pielea pentru un stpn ca
dumneavoastr i accept orice condiii pe care le vei pune
Drace! Nu i-ai pierdut vremea degeaba, zise vicontele dExms. Ei bine, haide, adu-i
oamenii ncoace.
Unul dup altul? Monseniorul va putea astfel s-i cntreasc mai bine.
Unul dup altul, fie, zise Gabriel.
Un ultim cuvnt, adug scutierul. Nu-i nevoie s-l avertizez pe domnul viconte c toi
aceti oameni sunt cunoscui e direct de mine, e din informaii exacte. Au ri diferite,
dar trstura lor j comun este curajul, un curaj ncercat n multe mprejurri. Pot
rspunde n faa monseniorului de aceast calitate esenial dac binevoiete s se arate
indulgent fa de unele mici cusururi.
Dup acest discurs pregtitor, Martin-Guerre iei i se ntoarse aproape imediat urmat de
un cu zdravn, cu chipul oache, cu o nfiare greoaie, cu o mutr nepstoare, dar
totui spiritual.
Ambrozie zise Martin-Guerre prezentndu-l.

Ambrozio! E un nume strin. Nu e francez? ntreb Gabriel.


Cine tie? zise Ambrozio. Sunt copil gsit i am crescut n Pirinei, cu un picior n
Frana i cu altul n Spania i, pe legea mea! Am protat din plin de aceast dubl
situaie de bastard, fr s-i mulumesc nici Domnului, nici mamei.
Cum adic? zise Gabriel.
Neprtinitor ntre cele dou patrii ale mele, zise Ambrozio,
M-am strduit mereu, cu slabele mele puteri, s nltur barierele dintre ele, s extind
asupra ecruia avantajele celeilalte i, prin acest schimb liber de daruri, s contribui din
toate puterile mele, ca un fiu cucernic ce sunt, la prosperitatea i nflorirea lor.
ntr-adevr, zise Martin-Guerre, Ambrozio fcea contraband.
Dar, continu Ambrozio, semnalat autoritilor spaniole ct i celor franceze i
urmrit de ingraii mei compatrioi de pe ambele versante ale Pirmeilor, am luat
hotrrea s le cedez locul i s vin la Paris, oraul celor cuteztori
Unde Ambrozio va fericit, aduga Martin, s-i pun n slujba vicontelui dExms
ndemnarea, isteimea i lunga sa obinuina cu oboseala i cu pericolul.
Ambrozio contrabandistul e acceptat! zise Gabriel. Altul!
Ambrozio iei ncntat, fcnd loc unui personaj cu nfiare ascetic i gesturi discrete,
nvluit ntr-o lung mantie de culoare nchisa, cu un irag de mtnii cu boabe mari n
jurul gtului.
Lactance, l anuna Martin-Guerre; a slujit sub ordinele domnului de Coligny pe care-l
regreta i care va putea pune o vorb bun pentru el n fata monseniorului. Dar Lactance
este un catolic zelos i-i este sil s asculte de un ef czut pe panta ereziei.
Lactance, fr s spun o vorb, aproba prin semne, din cap i din mn, vorbele lui
Martin, care continu:
Acest cucernic soldat va face, dup cum i este datoria, toate eforturile pentru a-l
mulumi pe domnul viconte dExms, dar cere s-i e lsate toat libertatea i ngduina
de a-i ndeplini n mod riguros practicile religioase pe care le cere salvarea suetului
su.
Obligat de meseria armelor pe care a mbriat-o i de vocaia sa reasc s se bat

mpotriva frailor sai ntru Cristos i adesea s-i i ucid, Lactance socoate c e bine s
compenseze prin austeritate aceste crude ndeletniciri.
Cucernicul Lactance e acceptat! zise surznd Gabriel.
Lactance, mereu tcut, se nclina profund i iei murmurnd o rugciune de recunotina
Celui Preanalt care-i acordase favoarea de a se face plcut unui att de viteaz cpitan.
Dup Lactance, Martin-Guerre introduse, sub numele de Yvonnet, un brbat tnr, de
talie mlocie, cu chip distins i n, cu mini mici i ngrite. ncepnd cu pieptntura i
terminnd cu cizmele, costumul lui era nu numai curat, ci i cochet. l salut pe Gabriel
ct mai graios cu putin i rmase n picioare n faa lui, ntr-o poziie pe ct de
respectuoas pe att de elegant, scuturnd uor cu mna cteva re de praf care i se
aezaser pe mneca dreapt.
Iat, monseniore, pe cel mai hotrt dintre toi, zise Martin-Guerre; Yvonnet, n
ncierare, este un adevrat leu dezlnuit pe care nimic nu-l oprete. Lovete cu vrful i
cu tiul spadei ca un turbat.
Dar mai ales la asalt strlucete. El pune ntotdeauna primul piciorul pe scar i nge
primul stindardul francez pe zidurile dumane.
Deci, un adevrat erou spuse Gabriel.
Fac i eu ce pot, zise cu modestie Yvonnet i Martin-Guerre apreciaz mai mult dect
trebuie slabele mele eforturi
Nu, sunt drept, zise Martin i dovad e c dup ce i-am ludat virtuile, am s-i art
i cusururile. Yvonnet, monseniore, nu-i diavolul fr fric despre care v vorbesc dect
pe cmpul de lupt. Ca s e brav trebuie ca-n jurul lui s bat toba, s uiere sgeile, s
bubuie tunul. n viaa de toate zilele, Yvonnet este un timid, delicat ca o fat mare.
Sensibilitatea lui cere mari menajamente. Nu-i place s rmn singur n ntuneric, i e
groaz de oareci i de pianjeni i lein din pricina unei zgrieturi. Nu-i regsete
rzboinica ndrzneal dect atunci cnd simte mirosul de praf de puc i vede curgnd
sngele dumanului.
N-are importan, zise Gabriel, cum nu ne ducem la bal, ci la lupt, Yvonnet cel delicat
e acceptat!
Yvonnet l salut pe viconte dup toate regulile i se ndeprt surznd, rsucindu-i, cu
mna lui alb, fina sa musta neagr.

Urmar doi coloi blonzi, epeni i calmi. Unul prea s aib vreo patruzeci de ani;
cellalt n-arata nici de douzeci i cinci.
Heinrich Scharfenstein i Franz Scharfenstein, unchi i nepot, anun Martin-Guerre.
Drace! Cine sunt tia? zise Gabriel uluit. Cine suntei, vitejilor?
Wir werstehen nur ein wenig das franzosich, spuse cel mai vrstnic dintre coloi.
Cum? ntreb vicontele dExms.
Noi neles ru franceza, zise uriaul mai tnr.
Sunt mercenari germani, zise Martin-Guerre; n italian, condotieri; n francez,
soldai. i vnd braele celui care ofer mai mult i socotesc bravura la adevratul ei pre.
Au mai lucrat pentru spanioli i pentru englezi Dar spaniolul pltete prost, iar
englezul se tocmete prea mult. Cumprai-i, monseniore i vei face o afacere bun. Nu
discut niciodat un ordin i dac e nevoie se aaz pn i n gura tunului cu un snge
rece uluitor. Curajul este pentru ei e o chestiune de cinste i, ca s-i primeasc exact
leafa, ndur, fr s se plng, orice fel de pericole, e chiar i morale, ale acestui soi de
comer.
i angajez i pe aceti lefegii n slujba gloriei, zise Gabriel i, pentru mai mult
siguran, le voi plti pe o lun nainte. Dar timpul trece. Cheam-i pe ceilali.
Cei doi Goliai germani duser militrete mna la plrie i se retraser amndoi
deodat, btnd pasul cu precizie.
Urmtorul, zise Martin-Guerre, se numete Pilletrousse. Iat-l.
Un soi de brigand, cu mutr cumplit, cu hainele zdrenuite, i fcu apariia, legnnduse ncurcat i ntorcndu-i ochii de la Gabriel ca din faa unui judector.
De ce pari att de ruinat, Pilletrousse? l ntreb Martin-Guerre cu blndee.
Monseniorul pe care-l vezi mi-a cerut oameni viteji. Poate c eti puin mai deocheat
dect ceilali, dar de roit, n-ai de ce roi.
Dup care se adres cu seriozitate stpnului su:
Pilletrousse, monseniore, este ceea ce noi numim un soldat care prad. n rzboiul
general mpotriva spaniolilor i englezilor, a dus lupta pe contul lui. Pilletrousse
hoinrete pe drumurile mari, pune mna pe tlharii strini i-i prad pe prdtori. Pe

compatrioii si nu numai c-i respect, dar i i protejeaz. Deci, Pilletrousse captureaz,


nu fur. Totui, a simit nevoia s isprveasc oarecum cu meseria asta cam rtcitoare
i s-i neliniteasc mai puin pe dumanii Franei. Aa c a acceptat cu grab oferta de a
se nrola sub drapelul vicontelui dExms.
l primesc pe rspunderea ta, Martin-Guerre, cu condiia s nu aleag ca loc al
isprvilor sale drumurile i potecile, ci oraele ntrite i cmpurile de lupt.
Mulumete monseniorului, caraghiosule, eti de-ai notri, zise prdtorului MartinGuerre, care prea s aib o slbiciune pentru ntrite i cmpurile de lupt.
Mulumete monseniorului, caraghiosule, eti de-ai notri, zise prdtorului MartinGuerre, care prea s aib o slbiciune pentru acest brigand.
Oh! Da, mulumesc, monseniore, zise cu efuziune Pilletrousse. V fgduiesc c deacum ncolo s nu m mai bat niciodat cu doi sau trei, ci numai cu zece
Pe curnd! zise Gabriel.
Cel care intr dup Pilletrousse era un individ palid, melancolic, care prea s priveasc
universul cu descurajare i tristee. Ceea ce sporea mai ales aerul lugubru al mutrei sale
erau tieturile i cicatricele cu care era din belug nsemnat. Martin-Guerre l prezent pe
acest al aptelea i ultimul recrut sub denumirea funebr de Malemort

[14]

Monseniorul viconte dExms va ntr-adevr vinovat dac-l va refuza pe bietul


Malemort, adug el. Malemort este atins de o pasiune sincer i adnc. Nefericitul are
o nclinare pronunat pentru rzboi; nu se simte bine dect n lupt, nu e fericit dect n
faa masacrului, dar n-a gustat, vai! Din aceast fericire dect cu vrful buzelor. Se arunc
att de orbete i cu atta furie n ncierare, nct ntotdeauna se alege, chiar de la
primul pas, cu cteva tieturi care-l doboar i-l trimit la spital, unde-i petrece timpul
gemnd i vitndu-se, nu att din cauza rnii, ci din pricina absenei sale de i lupt. Tot
trupul lui e numai cicatrice; dar e viguros, slav Domnului! Se reface repede. Doar c
trebuie s atepte mereu o alt ocazie. Aceast lung ateptare nepotolit l distruge mai
mult dect tot sngele pe care l-a pierdut ntr-un mod att de glorios. Monseniorul nu va
avea inima s-l lipseasc pe acest lupttor melancolic de d bucurie pe care i-o poate
procura cu un folos reciproc.
i Malemort e acceptat, dragul meu Martin, zise Gabriel. Un surs de satisfacie nori
pe chipul palid al lui Malemort

Sperana i ncra ochii stini i se duse s-i ntlneasc prietenii cu un pas mult mai
uor dect atunci cnd intrase.
tia-s toi cei pe care voiai s mi-i prezini? l ntreb Gabriel pe scutierul su.
Da. Monseniore, cred c suntei de acord cu alegerea lor
Ar fost i greu s-i resping, zise Gabriel. Te pricepi la oameni, Martin. Primete
complimente pentru aceste fericite alegeri.
Da, zise cu modestie Martin-Guerre. mi place s cred c Malemort, Pilletrousse, cei
doi Schartfensteini, Lactance, Yvonne i Ambrozio nu sunt flci chiar de dispreuit.
Cred i eu! zise Gabriel. Nite lupttori adevrai!
Dac monseniorul, adug Martin, consimte s li se alture Landry, Chesnel, Aubiot,
Coutamine i Balu, veteranii notri din rzboiul Lorenei, socot c, n frunte cu domniavoastr i cu ali patru sau cinci oameni de aici care s ne slujeasc, vom avea o oaste ntradevr bun s se arate prietenilor i mai ales dumanilor notri.
Da, sigur, zise Gabriel, brae i capete de er! Viteji nu glum, Martin. Dar acum
odihnete-te. i-ai ntrebuinat cu folos ziua, prietene i-i mulumesc; a mea, dei plin
de treab i de amrciune, nc nu s-a terminat.
Unde se duce monseniorul ast-sear?
La Luvru, la domnul duce de Guise, care m ateapt la opt, zise Gabriel, ridicndu-se.
Dar, graie promptitudinii i zelului tu, Martin, ndjduiesc c unele diculti care se
puteau ivi n discuia mea cu ducele au fost nlturate.
Oh, sunt ct se poate de fericit, monseniore.
i eu, Martin! Nu tii ct de mult in s reuesc. Ah! Dar voi reui! Nu se poate s nu
reuesc!
Capitolul LI Dibcie i nendemnare
S strbatem cu gndul aizeci de leghe i dou sptmni i s ne ntoarcem la Calais
spre sfritul lunii noiembrie 1557.
Nu trecuser nici douzeci i cinci de zile de la plecarea vicontelui dExms, cnd un
mesager se prezent din partea sa la porile oraului englez. Acest om ceru s e condus

la milordul Wentworth, guvernatorul cruia avea s-i nmneze rscumprarea fostului


su prizonier. Prea dealtfel destul de stngaci aa-zisul mesager, cci, dei i se artase
drumul, trecuse de douzeci de ori fr s intre, prin faa porii celei mari pe care toi se
strduiau s i-o tot arate i se dusese ntruna s bat pe la poterne i pe la pori tinuite;
aa c nepriceputul fcu aproape n ntregime nconjurul drumurilor exterioare ale
cetii.
n sfrit, dup nenumrate lmuriri, unele mai precise dect altele, o porni pe drumul
cel bun; puterea magic a cuvintelor: Aduc zece mii de scuzi guvernatorului era att de
mare, nct precauiile de rigoare odat luate, dup ce-l scotocir pe omul nostru, dup ce
primir ordine de la lordul Wentworth, l lsar pe purttorul unei sume att de
respectabile s ptrund n Calais.
Prostnacul trimis de Gabriel se rtci de mai multe ori i pe strzile Calaisului nainte
de a gsi palatul guvernatorului pe care suete milostive i-l artau totui din o sut n o
sut de pai. I se prea c trebuie s ntrebe de lordul Wentworth la ecare corp de gard
pe care-l ntlnea i cum zrea unul se i ndrepta glon ntr-acolo.
Dup ce prpdi astfel un ceas ca s fac un drum pentru care altuia i-ar trebuit doar
zece minute, ajunse, n sfrit, la palatul guvernatorului.
Fu dus imediat n faa lordului Wentworth care-l primi, cu un aer grav, mpins chiar, n
ziua aceea pn la o tristee mohort. Cnd cesta i explic obiectul mesajului su i
puse pe mas un sac doldora u aur. Englezul ntreb:
Vicontele dExms te-a nsrcinat s-mi aduci banii tia fr s-i transmit nimic
pentru mine?
Pierre, astfel se numea trimisul, l privi pe lordul Wentworth cu o mutr mirat care nu-i
fcea prea mult cinste.
Milord, zise el n sfrit, n-am nimic alta cu dumneavoastr dect s v nmnez
rscumprarea asta. Stpnul meu nu mi-a poruncit nimic n plus i eu nu pricep
Perfect! l ntrerupse lordul Wentworth, cu un surs dispreuitor. Domnul viconte
dExms a devenit mai rezonabil, dup cte vd! l felicit. Aerul de la Curtea Franei te
face s uii! Cu att mai bine pentru cei care-l respir.
Milord, la rndul su, n-are nimic de cerut stpnului meu? zise mesagerul.
N-am nimic de spus domnului dExms, pentru c nici el nu mi-a spus mie nimic, zise

sec lordul Wentworth. Totui s-l previi dac vrei, c timp de o lun, pn la 1 ianuarie, l
voi atepta i voi la ordinele sale i ca gentilom i ca guvernator al Calaisului. Val
nelege el despre ce-i vorba.
Pn la 1 ianuarie? Repet Pierre. O s-i spun, milord.
Bine, iat rsplata dumitale, prietene, o mic rsplat pentru osteneala acestui drum
lung. Ia-i, ia-i
Omul, care la nceput pru s ovie, se rzgndi i accept punga pe care i-o oferea
lordul Wentworth.
Mulumesc, milord, zise el. Dar milordul mi va mai acorda o favoare?
Despre ce-i vorba? ntreb guvernatorul Calaisului.
n afar de aceast datorie pe care am achitat-o milordului, zise mesagerul, vicontele
dExms mai are una, din timpul ederii sale aici, fa de unul dintre locuitorii acestui
ora, un oarecare Cum Dumnezeu l cheam? Ah, da, un anume Pierre Peuquoy, care la gzduit
Ei bine? zise lordul Wentworth.
Ei bine, milord, mi va ngduit s m duc la acest Pierr Peuquoy s-i dau napoi
datoria?
Sigur, zise guvernatorul. O s i se arate casa. Iat-i permisul de ieire din Calais. A
voit s-i ngdui s petreci cteva zile aici, poate c simeai nevoia s te odihneti dup
aceast lung cltorie. Dar regulamentul acestui loc ne interzice s inem aici un strin,
mai ales un francez! Adio deci, amice i drum bun!
Adio i noroc, milord i toate mulumirile mele.
Prsind palatul guvernatorului, mesagerul, nu fr a se nelat nc de vreo zece ori
asupra drumului, se duse n strada Martroi, unde locuia, dac cititorii notri binevoiesc
s-i mai aduc aminte, armurierul Pierre Peuquoy. Trimisul lui Gabriel l gsi pe Pierre
Peuquoy i mai trist nc n atelierul su dect pe lordul Wentworth n palatul su.
Armurierul, care-l lu la nceput drept un muteriu, l primi cu o indiferen vdit.
Totui, cnd cellalt pronun numele vicontelui dExms, fruntea bravului burghez se
lumin brusc.

Din partea vicontelui dExms! strig el. Apoi, adresndu-se unuia dintre ucenicii si
care, tot aranjnd tejgheaua, ncepuse s trag cu urechea:
Quentin, zise el, las treaba i du-te repede s-l ntiinezi pe vrul meu c a sosit
mesagerul vicontelui d Exmbs.
Ucenicul, dezamgit de aceast porunc, iei.
Vorbete acum, prietene, relua nsueit Pierre Peuquoy. Oh! tiam eu bine c acest
demn senior nu ne va uita. Vorbete repede. Ce veti ne aduci din partea sa?
Complimente i mulumiri, aceast pung cu aur i cuvintele: Amintii-v de 5! pe
care mi-a spus c o s le pricepei dumneavoastr
Asta-i tot? ntreb Pierre Peuquoy.
Tot, jupne. Ciudai mai sunt cei din ara asta, gndi mesagerul. Se pare c nici unul
nu ine la scuzi. i pun n schimb nite ntrebri cam aiurea, din care nici dracul nu
pricepe nimic.
Dar, relu armurierul, n casa asta suntem trei persoane. n afar de mine se mai a
Jean, vrul meu i sora mea Babe e. Te-ai achitat de comisionul fa de mine, foarte bine.
Dar n-ai nimic altceva pentru Babette ori pentru Jean?
Jean Peuquoy, estorul, intr chiar atunci pentru a-l auzi pe mesagerul lui Gabriel
zicnd:
N-am nimic de spus dect dumneavoastr, jupne Pierre Peuquoy i v-am spus tot ce
aveam de spus.
Ei bine, vere, zise Pierre ntorcndu-se ctre Jean, vezi, domnul viconte dExms ne
mulumete, domnul viconte dExms ne trimite foarte zorit aceti bani, domnul viconte
dExms ne spune: Amintii-v de 5! Dar el nu-i mai amintete de nimic altceva.
Vai! spuse o voce slab i ndurerat din dosul uii. Era biata Babette care auzise totul.
Un moment! zise Jean Peuquoy care se ncpna s spere. Prietene, continu el
adresndu-se trimisului, dac faci parte din casa vicontelui dExms, trebuie s cunoti
printre slugile sale sau printre tovarii dumitale pe un oarecare Martin-Guerre.
Martin-Guerre? A, da, Martin-Guerre, scutierul. Da, jupne, l cunosc.

E tot n serviciul vicontelui dExms?


Tot.
Dar a tiut c vii la Calais?
A tiut, rspunse omul. Era chiar de fa, mi amintesc, cnd am prsit palatul
domnului dExms. M-a nsoit mpreun cu stpnul su cu stpnul nostru, pn la
u i m-a vzut pornind la drum.
i nu i-a spus nimic pentru mine, nici pentru nimeni din cas?
Absolut nimic, v-o repet.
Stai, Pierre, nu te necji nc. Prietene, poate c Martin-Guerre i-a recomandat s dai
n tain cuiva vreun bilet? A c precauia e inutil. Acum tim cu toii adevrul.
Durerea persoanei creia Martin-Guerre i datoreaz o despgubire ne-a fcut s am
totul.
Poi deci vorbi fr gr n prezena noastr. Dar dac ai unele ovieli n aceast
privin, noi ne retragem i aceast persoan la care fac eu aluzie va veni de ndat s
discute cu dumneata
Pe legea mea, v-o jur, zise mesagerul, c nu pricep o iot din ce spunei.
Ajunge, Jean, destul! strig Pierre Peuquoy, ai crui ochi se ncrar de un fulger de
indignare. Pe memoria tatlui meu! Nu vd, Jean, ce plcere poi avea s insiti atta
asupra afrontului pe care ni l-a adus.
Jean i plec ndurerat capul fr s mai adauge nimic. Socotea ca vrul su avea
dreptate.
Binevoii s numrai aceti bani, jupne? ntreba mesagerul,
Destul de ncurcat de rolul su.
Asta nu-i greu, zise Jean mai calm, dar nu mai puin trist dect
Pierre. ine asta pentru dumneata, prietene. n plus, vreau s-i dau de mncare i de
but.
Mulumesc pentru bani, zise trimisul, care prea totui destul de jenat s-i ia. Ct

despre mncare i butur, nu mi-e foame, nici sete, cci am mncat mai adineauri la
Nieullay. Trebuie s plec imediat, indc guvernatorul mi-a interzis s petrec prea mult
vreme n acest ora.
Nu te vom opri, zise Jean Peuquoy. Cu bine! Spune-i lui
Martin-Guerre Ba nu! N-avem ce-i spune. Zi-i numai domnului dExms c-i mulumim
i c ne vom aminti de ziua de 5. Dar ndjduim c-i va aminti i el la rndul su.
Stai un pic, adug Pierre Peuquoy care iei un moment din sumbra sa meditaie. S-i
mai spui stpnului dumitale c-l vom atepta o lun ntreaga. ntr-o lun poi s te
ntorci la Paris i el poate trimite pe cineva aici. Dar dac anul n curs se termina fr s
primim veti de la el vom socoti c inima lui este lipsit de memorie i ne vom supra
att pentru el, ct i pentru noi. Cci,
n sfrit, cinstea lui de gentilom care-l face s-i aminteasc att de bine de plata
datoriilor va trebui s-l fac s-i aminteasc i mai bine de secretele ncredinate. i cu
asta, adio, prietene.
Domnul s v aib n paz, zise mesagerul lui Gabriel ridicndu-se se s plece. Toate
ntrebrile i prerile dumneavoastr vor fi raportate aidoma stpnului meu
Jean Peuquoy l nsoi pe om pn la ua casei; Pierre rmase, dobort, n colul su.
Mesagerul plimbre, dup numeroase ocoliuri i rtciri prin acel ora ntortocheat,
unde se prea c-i este att de greu s se descurce, ajunse n sfrit la poarta principal,
unde-i art hrtia de liber trecere i, pe unde, dup ce fu scotocit cu gr, putu s ias
afar din ora.
Merse cam trei sferturi de ceas cu pas vioi, fr s se opreasc i nu-i ncetini mersul
dup ce se aa la o leghe de ora. Atunci i ngdui s se odihneasc, se aeza pe un
dmb cu iarb, pru s cugete i un surs de mulumire i lumina ochii i buzele. Nu
tiu, i spuse el, ce au toi n acest ora de sunt mai triti i mai misterioi unul dect
altul. Lordul Wentworth mi se pare c avea de limpezit o socoteal cu domnul dExms,
iar cei doi Peuquoy preau s-i poarte smbetele scutierului Martin-Guerre. Dar, n
sfrit, ce m intereseaz asta pe mine? Eu nu-s trist deloc. Am obinut ce-am vrut i ce
mi-a trebuit! Fr o trstur de pan. Fr un crmpei de hrtie! Totul e aici, n capul
meu i, cu planul domnului dExms, voi reconstitui cu uurin acest loc care-i face pe
alii att de mohori i a crui amintire m face att de vesel pe mine. Reconstitui
repede, n gnd, strzile, bulevardele i posturile forticate, pe unde pretinsa-i
nendemnare l dusese. Asta-i, i spuse el, totul e limpede i clar ca i cum a vedea

aievea oraul. Ducele de Guise va mulumit, raie acestei cltorii i preioaselor


indicaii ale cpitanului grilor majestii sale, vom putea s-i aducem pe acest simpatic
conte dExms i pe scutierul lui la ntlnirea pe care le-au fixat-o peste
0 lun lordul Wentworth i Pierre Peuquoy. n ase sptmni, dac Dumnezeu i
mprejurrile ne ajut, vom stpnii Calaisului, unde mi voi relua adevratul meu
nume.
i cititorii se vor arta ncntai cnd vor aa c acest nume era al marealului Pierre
Strozzi, unul dintre cei mai renumii i mai dibaci ingineri ai secolului al XVI-lea.
Dup cteva minute de odihn, Pierre Strozzi o porni la drum, ca i cum s-ar grbit s
se rentoarc la Paris. Se tot gndea la oraul Calais i aproape deloc la locuitorii si.
Capitolul LII 31 decembrie 1557
Ai ghicit, desigur, de ce-l gsise Pierre Strozzi pe lordul Wenworth att de trist i de
suprat i de ce guvernatorul Calaisului vorbea nc despre vicontele dExms cu atta
semeie i amrciune, pentru c doamna de Castro prea s-l urasc din ce n ce mai
mult. Cnd lordul i cerea ngduina s-i fac o vizit, ea cuta ntotdeauna pretexte ca s
nu-l primeasc. Dac totui era silit s-i ndure prezena, primirea ei glacial i
ceremonioas trda foarte limpede sentimentele sale fa de el i-l lsa s plece de ecare
dat mai dezolat. Totui el nu obosea n dragostea lui: Fr s ndjduiasc nimic, nu-i
pierdea sperana. Voia, cel puin, s rmn pentru Diana gentilomul perfect care se
bucurase la Curtea reginei Maria a Angliei de reputaia unei nemaipomenite curtoazii.
i copleea prizoniera cu atenii fr numr. Diana era slujit regete i nconjurat de
un lux princiar. i druise un paj francez, angajase pentru ea pe unul din acei muzicieni
italieni att de cutai n secolul Renaterii. Prinesa gsea adesea n odaia ei podoabe i
gteli dintre cele mai scumpe pe care lordul Wentworth le ceruse special de la Londra;
dar ea nici mcar nu se uita la ele.
Odat, ddu n cinstea ei o mare serbare la care po i tot ceea ce Anglia avea mai ilustru
la Calais i n Frana. Unii dintre invitai traversar chiar strmtoarea. Dar doamna de
Castro refuz cu ncpnare s se arate. Fa de atta dispre i rceal, lordul i repeta
zilnic c ar , cu siguran mai bine, pentru linitea lui, s accepte rscumprarea regal
pe care i-o oferise Henric al II-lea i s-i redea Dianei libertatea. Dar asta nsemna, n
acelai timp, s-o redea dragostei fericite a lui Gabriel dExms i englezul nu gsea
niciodat n inima lui destul for i curaj ca s svreasc un att de greu sacriciu.
Nu, nu, i spunea el, dac n-o am eu, cel puin n-o va avea nimeni. n toiul acestor
nehotrri i temeri, zilele, sptmnile, lunile se scurgeau. n ziua de 31 decembrie 1557,

lordul Wenthworth izbutise s e primit din nou n odaia doamnei de Castro. Nu respira
dect acolo, mcar c ieea ntotdeauna mai trist i mai ndrgostit. Dar a o vedea pe
Diana, chiar sever, a o auzi, chiar ironic, devenise pentru el o nevoie dintre cele mai
imperioase. El, n picioare, ea aezat n faa emineului nalt, discutau. Discutau despre
unicul i dezolantul subiect care-i reunea i-i desprea totodat.
n sfrit, doamn, spunea ndrgostitul guvernator, dac totui, jignit de cruzimea,
exasperat de dispreul dumneavoastr, a uita c sunt gentilom i gazda dumneavoastr?
Nu m vei dezonora pe mine, ci pe dumneavoastr, milord,
Rspunse Diana cu fermitate.
Vom amndoi dezonorai! zise lordul Wentworth. Suntei n puterea mea! Unde v
vei refugia?
O, Doamne, n moarte, rspunse ea linitit.
Lordul pli i tremura. El s-i pricinuiasc Dianei moartea?
O asemenea ncpnare nu-i fireasc, zise el scuturnd din cap.
La urma urmelor, ar trebui s v temei de mine, dac n-ai nutri cine tie ce ndejde
smintita, doamna. Continuai s credei ntr-o ansa imposibil? Haide, spunei-mi, de la
cine mai putei atepta ajutor la aceast or?
De la Dumnezeu, de la rege rspunse Diana.
i ls fraza neterminat, avnd o anume reticen pe care lordul Wentworth o nelese
foarte bine.
Sigur, se gndete la acel dExms! i spuse el.
Dar ar fi fost o aluzie primejdioas pe care nu cuteza s-o rosteasc.
Se mulumi deci s spun cu amrciune:
Da, contai pe rege! Contai pe Dumnezeu! Dar dac Domnul ar vrut s v ajute, mi
se pare c v-ar salvat chiar din prima zi i iat c azi se mplinete anul fr ca El s-i
ntins mna asupra dumneavoastr.
mi pun totui ndejdea n anul care ncepe mine, replica

Diana, ridicndu-i ochii frumoi spre cer ca pentru a implora ajutorul Celui de Sus.
Ct despre regele Franei, tatl dumneavoastr, urma lordul
Wentworth, mi nchipui c n momentul de fata are de rezolvat treburi mult mai grele
care-i solicita toat puterea i toat inteligena,
Cci Franta se afla ntr-un pericol i mai mare dect fata lui.
Dumneata spui asta? zise Diana cu un accent de ndoiala.
Lordul Wentworth nu minte doamn. tii cum stau lucrurile cu regele, augustul
dumneavoastr tat?
Ce pot aa eu n nchisoarea asta? Rspunse Diana, care nu-i putu totui reine o
micare de interes.
N-avei dect s m ntrebai, zise lordul Wentworth fericit s e un moment ascultat,
e i ca mesager al nenorocirii. Ei bine, aai ca ntoarcerea domnului de Guise la Paris
n-a ameliorat pn acum deloc situaia Franei. S-au organizat unele trupe, s-au ntrit
unele locuri mai expuse i cam asta-i tot. La ora asta, francezii ovie i nu prea tiu ce s
iac. Toate forele lor masate la grania de nord au oprit, e drept, marul triumftor al
spaniolilor, dar n-au ntreprins nimic pe cont propriu. Vor ataca Luxemburgul? Se vor
ndrepta spre Picardia? Vor ncerca s ia cu asalt oraele Saint-Quentin sau Ham? Nu se
prea tie
Sau Calais l ntrerupse Diana ridicnd cu nsueire ochii ctre guvernator pentru a
surprinde pe chipul lui efectul acestui cuvnt.
Dar lordul Wentworth rmase nepstor i, cu un surs ngduitor, zise:
Nu, doamn, ngduii-mi s nu-mi pun aceast problem. Cel care are ct de ct idee
despre rzboi nu va admite aceast supoziie nebuneasc nici mcar un minut i domnul
de Guise are prea mu ta experien pentru a se expune, printr-o tentativ total
irealizabil, rsetelor tuturor celor care poart o sabie n Europa
Chiar n acel moment, la u se auzi un zgomot i un arca ddu nval nuntru.
Ce s-a ntmplat de cutezi s m deranjeze astfel? ntreb el iritat.
Milordul s m ierte! rspunse arcaul. Lordul Derby m-a trimis n grab

i pentru ce motiv, m rog? Haide, explic-te!


Lordul Derby a fost anunat, zise arcaul, c o avangard de dou mii de archebuzieri
francezi a fost vzut ieri la zece leghe de Calais, lordul Derby mi-a poruncit s vin
imediat s-i dau de tire milordului.
Ah! strig Diana, care nu ncerc s-i ascund o micare de bucurie.
Dar lordul Wentworth relu cu rceal, adresndu-se arcaului:
Pentru asta ai cutezat s m deranjezi aici, caraghiosule?
Milord, zise bietul osta stupefiat, lordul Derby
Lordul Derby, l ntrerupse guvernatorul, este un miop care ia dmburile de pmnt
drept muni. Du-te i spune-i-o din partea mea.
Deci, milord, relua arcaul, posturile pe care lordul Derby voia s le dubleze ct mai
repede
S rmn aa cum sunt! i las-m odat n pace cu aceste spaime caraghioase!
Arcaul se nclin respectuos i iei.
Totui, milord, zise Diana de Castro, vedei c prezicerile mele att ds smintite ar
putea, totui, s se realizeze
Sunt obligat s v art c v nelai mai mult ca niciodat asupra acestui punct, zise
lordul Wentworth cu imperturbabil sa siguran. Pot s v dau, n dou cuvinte,
explicaia acestei false alarme creia nu pricep cum de lordul Derby i-a czut prad.
S vedem, zise doamna de Castro, avid de lmuriri asupra unui punct n care se
concentra acum toat viaa ei.
Ei bine, doamn, continu lordul Wentworth, din dou una: sau domnii de Guise i de
Nevers, care sunt, recunosc, cpitani iscusii i prudeni, vor s aprovizioneze Ardres i
Boulogne i ndreapt ntr-acolo trupele care ne-au fost semnalate, ori fac ctre Calais o
micare simulata ca s-i deruteze pe cei din Ham i Saint-Quentin, pentru ca, ntorcnduse brusc ndrt, s atace prin surprindere unul din cele dou orae.
i ce v face s credei, domnule, zise doamna de Castro, mai mult imprudent dect
rbdtoare, ce va face s credei c nu se prefac a se ndrepta spre Ham i Saint-Quentin,

ca s surprind Calaisul?
Din fericire, avea de a face cu o convingere solid, ntrita att de un orgoliu naional, ct
i de unul individual.
Am avut cinstea s v spun, doamn, zise lordul cu dispre, ca oraul Calais este unul
din acele orae pe care nu-l poi nici lua prin surprindere, nici cuceri. nainte de a te
putea apropia de ora, ar trebui s pui mai nti mna pe fortul Saint-Agathe, apoi pe
fortul Nieullay. Dup aceea ar necesare cincisprezece zile de lupt victorioasa i n
timpul acestor zile Anglia, avertizat, ar avea de cincisprezece ori vreme s alerge, cu
mic, cu mare, n ajutorul preioasei sale ceti. S iei Calaisul! Ah! Ah! Nu m pot abine
s nu rd cnd m gndesc la asta!
Doamna de Castro, jignit, relu cu oarecare amrciune:
Ceea ce m ndurereaz pe mine, te bucura pe dumneata. Cum vrei ca suetele
noastre s ajung vreodat s se neleas?
Oh! Doamn, striga lordul plind, a vrea s v spulber iluziile care ne separ. A vrea
s v-o dovedesc, clar ca lumina zilei, c va amgii cu himere i ca, numai pentru a
concepte ideea tentativei la care visai, ar trebui ca toat Curtea Franei s e cuprins
brusc de nebunie.
Exista nebunii eroice, milord, zise cu mndrie Diana i cunosc ntr-adevr nebuni
sublimi care n-ar da napoi din faa acestei extravagante, din dragoste pentru glorie sau
pur i simplu din devotament.
Ah! Da, domnul dExms, de exemplu! strig lordul Wentworth cuprins de o mnie
geloasa care-l fcu incapabil s se stpneasc.
De unde cunoatei acest nume? ntreb uluit Diana ele Castro.
Acest nume, doamn, zise guvernatorul, mrturisii c-l avei pe buze nc de la
nceputul acestei discuii i ca odat cu Dumnezeu i cu tatl dumneavoastr l invocai
n gnd i pe cel de al treilea eliberator.
Trebuie s dau socoteal de sentimentele mele? zise Diana.
Nu trebuie s-mi dai socoteal de nimic, tiu tot. tiu chiar ceea ce nu tii nici
dumneavoastr, doamn i-mi va face plcere s v expun pe larg frumoasa pasiune a
unor ndrgostii romantici.

tiu, de pild, ca vicontele dExms a fost fcut prizonier la Saint-Quentin odat cu


dumneavoastr i c a fost adus tot odat cu dumneavoastr, aici, la Calais.
E cu putin? strig Diana n culmea uimirii.
Oh! Dar nu mai e aici, doamna! Altfel nu v-a spus acest lucru. De aproape dou
luni, domnul dExms e liber.
i eu care n-am tiut c sufer alturi de mine, att de aproape de mine! zise Diana.
Da, dumneavoastr n-ai tiut, dar el a tiut, doamn, zise guvernatorul. Trebuie chiar
s v mrturisesc c, atunci cnd a aat, s-a npustit asupr-mi cu ameninri grozave.
Nu numai c m-a provocat la duel, dar mpingnd, aa cum ai prevzut cu o mult prea
cald simpatie, dragostea pn la nebunie, mi-a declarat deschis hotrrea lui de a cuceri
Calaisul.
Ndjduiesc mai mult ca niciodat c o va face! zise Diana.
Nu ndjduii prea mult, doamn, cci, v-o repet, de cnd domnul dExms mi-a
adresat acel rmas bun nfricotor, au trecut dou luni. E adevrat c n aceste dou luni
am mi avut veti de la dumanul meu; mi-a trimis la sfritul lui noiembrie, cu o
scrupuloas exactitate, banii de rscumprare. Dar, despre mndr s provocare, nici un
cuvnt.
Ateptai, milord, zise Diana. Domnul dExms tie s-i plteasc datoriile de orice
fel.
M ndoiesc, doamn; cci ziua scandenei e pe trecute.
Ce vrei s spunei? ntreb doamna de Castro.
L-am anunat, doamn, pe vicontele dExms, prin omul pe care mi l-a trimis, c voi
atepta dubla sa provocare pn la 1 ianuarie 1558. Or, iat, suntem n 31 decembrie
Ei bine, l ntrerupse Diana, mai are nc dousprezece ore naintea lui.
E drept, doamn, rspunse lordul, dar dac mine, la ora asta, n-am veti de la el
Nu-i isprvi vorba. Lordul Derby, speriat, se npusti chiar n acel moment n camer.
Milord, strig el, milord, am avut dreptate! Sunt francezii! i se ndreapt spre Calais!

Ei! zise lordul Wentworth care se schimb la fa, n ciuda prefcutei sale sigurane.
Nu se poate! Pe ce-i sprijini spusele? Iar zarv, iar vorbe goale, iar spaime dearte?
Vai, nu, din nenorocire, fapte, milord.
Mai ncet, Derby, vorbete mai ncet, zise guvernatorul apropiindu-se de locotenentul
su; haide, snge rece. Ce vrei s spui cu faptele dumitale?
Francezii au atacat pe neateptate fortul Sainte-Agathe. Or, nici zidurile, nici oamenii
nu erau pregtii s-i primeasc i mi-e team c la ora asta au i pus stpnire pe aceast
prim ntritur a Calaisului.
Oricum, sunt nc departe de noi! zise cu nsufleire lordul.
Da, dar de acolo nimic nu le va mai sta n cale pn la podul Nieullay i podul
Nieullay este la dou mile de centru.
Ai trimis ntrituri, Derby?
Da, milord, scuzai-m; fr i n pofida ordinului dumneavoastr.
Ai fcut bine, zise lordul Wentworth.
Dar acele ajutoare vor ajunge prea trziu, zise locotenentul.
Cine tie? S nu ne speriem nc Ai s m nsoeti imediat la Nieullay. O s-i facem
pe aceti neruinai s plteasc scump ndrzneala lor! i dac au i pus mna pe SainteAgathe, ei bine vom face totul s-i alungm de acolo!
Deie Domnul! zise lordul Derby. Dar s-au angajat cu prea mult orre n lupt.
Ne vom lua revana, rspunse Wentworth. Cine-i comand, tii?
Habar n-am; probabil domnul de Guise sau poate domnul de Nevers. Stegarul care a
alergat n galopul calului s-mi aduc vestea de necrezut a sosirii lor neateptate mi-a
spus doar c ar recunoscut de departe, n primele lor rnduri, pe fostul dumneavoastr
prizonier, vi-l amintii, acel viconte dExms
Blestem! strig guvernatorul strngndu-i pumnii. Hai, Derby, vino repede!
Doamna de Castro, cu acea nsuire pe care o capei n unele mprejurri deosebite,
auzise aproape ntreg raportul fcut totui n oapta de ctre lordul Derby.

Cnd Wentworth i lu rmas bun de la ea, i spuse:


Scuzai-m, doamn, trebuie s v prsesc. O treab importana
Ducei-v, milord, l ntrerupse Diana, nu fr oarecare maliie, ncercai s v
recptai superioritatea att de crud compromis. Dar, pn atunci, s tii un lucru: c,
trebuie s contezi ntotdeauna pe cuvntul unui gentilom francez. nc nu suntem n 1
ianuarie, milord.
Lordul Wentworth, furios, iei fr s rspund.

PARTEA a II-a
Capitolul I n timpul canonadei
Lordul Derby nu se nelase deloc n presupunerile sale. Iat ce se ntmplase: trupele
domnului de Nevers, unindu-se noaptea cu cele ale ducelui de Guise, sosiser pe
neateptate, datorit unui mar, forat, n faa fortului Sainte-Agathe. Trei mii de
archebuzieri luaser acest fort n mai puin de un ceas. Lordul Wentworth sosit,
mpreun cu lordul Derby, la fortul Nieullay apuc doar s-i vad pe ai si n goan pe
pod, alergnd s caute refugiu n cel de al doilea i cel mai bun loc ntrit din Calas. Dar
trebuie s recunoatem ct odat primul moment de surpriz trecut, lordul Wentworth
i veni numaidect n fire.
Sigur c aceti francezi sunt nebuni, spuse el, de bun-credin, lordului Derby. Dar o
s-i facem s plteasc scump aceast nebunie. Acum dou secole, Calaisul a rezistat un
an mpotriva englezilor, acum ns va rezista zece alturi de ei. Noi nu vom avea nevoie
de fapt de un att de lung efort. nainte de sfritul sptmnii, Derby, l vei vedea pe
duman stnd, n mod ruinos, n retragere. A pus mna pe tot ceea ce putea lua prin
surprindere. Dar acum suntem pregtii. O s te liniteti i o s rzi mpreun cu mine
de aceast greeal grosolan a domnului de Guise.
Ai cerut ntriri din Anglia? ntreb lordul Derby.
La ce bun? Dac n imprudena lor continu s cread n zpceala noastr, n timp ce
fortul Nieullay i va ine la respect, trupele spaniole i engleze care se a n Frana vor
veni nainte de trei zile n ajutorul nostru. Dac aceti mndri cuceritori se ncpneaz
cu orice pre, n douzeci i patru de ore, o tire trimis la Dover ne va aduce zece mii de
oameni. Dar pn atunci s nu le facem onoarea de a ne teme de ei. Cei nou sute de
soldai ai notri i zidurile zdravene ale oraului le vor da destul de furc. Nu vor ajunge
mai departe de podul de la Nieullay.
Fapt este c a doua zi, 1 ianuarie 1558, francezii se i aau pe acest pod. Spaser n
timpul nopii un traneui, ncepnd de la amiaz, tunurile lor atacar fortul Nieullay. n
timpul zgomotului formidabil i regulat al celor dou artilerii care bubuiau, n vechea
cas a familiei Peuquoy avea loc o scen solemn i trist. ntrebrile adresate de Pierre
Peuquoy trimisului lui Gabriel l-au ntiinat pe cititor c Babe e nu putuse ascunde
mult vreme fratelui i varului ei lacrimile i mai ales pricina acestor lacrimi. Reparaia
pe care urma s i-o pretind lui Martin-Guerre nu-i era necesar numai ei, ci mai ales
copilului. Cci Babe e avea s e mam. Totui, mrturisindu-i greeala i neplcuta

consecin a acestei greeli, ea nu ndrznise s mrturiseasc, fa de fratele i vrul ei.


C n-avea de fapt nici o ieire, c Martin-Guerre era nsurat. Nu admitea asta nici fa de
propria ei inim. i spunea c e imposibil, c domnul dExms se nelase i c
Dumnezeu nu copleete astfel o biat in nenorocit a crei singur vin fusese de a
iubit. i repeta, cu naivitate, toat ziua aceste raionamente copilreti i ndjduia.
Spera n Martin-Guerre. Spera n vicontele dExms? Nici ea nu tia, dar, n sfrit, spera.
Totui, tcerea pstrat n timpul acestor dou luni fr sfrit, att de ctre stpn ct i
de ctre servitor, i dduse o lovitur cumplit. Atepta cu o nerbdare amestecat cu
spaim ziua de 1 ianuarie, aceast limit pe care Pierre cutezase s-o xeze el nsui
vicontelui dExms. Astfel, n 31 decembrie, tirea, mai nti vag, dar n curnd sigur,
c francezii se ndreapt spre Calais i pricinui o tresrire de bucurie de nespus. i auzise
pe fratele i pe vrul ei susinnd c vicontele dExms se aa printre asediatori; deci
trebuia s e i Martin-Guerre; deci avea motive s spere. A doua zi, 1 ianuarie, ea primi
totui, cu strngere de inim, invitaia de a po i n sala scund unde fratele ei i Jean
urmau s chibzuiasc ce e de fcut. Se prezent, palid i tremurnd, n faa acestui
tribunal de familie alctuit totui din singurele dou ine care-i purtau o afeciune
aproape patern.
Vere, frate, spuse ea cu voce emoionat, am venit cum mi-ai poruncit..
Aeaz-te, Babe e, i zise Pierre artndu-i un scaun pregtit pentru ea. Apoi relu cu
blndee, dar i cu gravitate: Cnd, nvins de insistenele noastre, ne-ai ncredinat
tristul adevr, mi amintesc cu regret c nu mi-am putut stpni prima micare de mnie
i de durere, c te-am ocrit, ba chiar te-am i ameninat. Dar, din fericire, a intervenit
Jean.
Fie binecuvntat pentru generozitatea i indulgena lui, zise Babe e ntorcnd spre
vrul ei o privire necat n lacrimi.
S nu mai vorbim despre asta, Babe e, zise Jean, mai emoionat dect ar voit s
par. Nu urmream dect s-i uurez pedeapsa
Asta am priceput i eu, zise Pierre. Dealtfel, Babe e, cina i lacrimile tale ne-au
micat. Furia mea s-a preschimbat n mila, mil n dragoste i i-am iertat pata pe care ai
pus-o pe numele nostru pn acum neptat.
Domnul va fi bun cu tine cum ai fost i tu cu mine, frate!
Apoi, continu Pierre, Jean m-a fcut s observ c nenorocirea ta poate c nu e fr
leac i c cel care te-a trt n greeal are dreptul i datoria s te scoat din ea.

Babe e i plec i mai mult fruntea, roind. Acum, cnd altcineva prea s cread c
lucrurile se vor aranja, ea nu mai credea. Pierre continu:
n ciuda acestei ndejdi pe care am primit-o cu bucurie, de a vedea cinstea ta i a
noastr reabilitate, Martin-Guerre continua s tac i mesagerul pe care domnul dExms
l-a trimis acum o lun la Calais nu ne-a adus din partea seductorului tu nici o veste.
Dar iat c francezii sunt n faa zidurilor noastre. mi nchipui c vicontele dExms i
scutierul su se afl printre ei.
Poi fi sigur de asta, Pierre, l ntrerupse Jean Peuquoy.
N-o s te contrazic tocmai eu, Jean. S admitem deci c domnul dExms i scutierul
su nu sunt desprii de noi dect de zidurile i anurile care ne pzesc, sau mai curnd
care-i pzesc pe englezi. n acest caz, Babe e, cum socoti c trebuie s ne purtm cu ei?
Ca prieteni ori ca dumani?
Oricum vei face, frate, va bine, zise Babe e, speriat de ntorstura pe care o luase
discuia.
Dar nu bnui nimic din inteniile lor?
Nimic! Atept. Atta tot!
Deci nu tii dac vin s te salveze, dac tunul pe care-l auzim n aceast clip vestete
familiei noastre eliberatori care trebuiesc binecuvntai, ori infami care trebuiesc
pedepsii? Chiar nu tii nimic Babette?
Vai, zise Babe e, de ce m ntrebi pe mine, o biat fat care nu mai tie dect s se
roage i s se resemneze?
De ce te ntreb, Babe e? Ascult i aminteti ce sentimente ne-a insuat tata cu
privire la Frana i f francezi. Englezii n-au fost niciodat pentru noi compatrioi, ci
dumani i, n urm cu trei, luni, nici o muzic n-ar fost mai plcuta urechilor mele
dect cea pe care o aud n acest moment.
Ah! Pentru mine, strig Jean, continu s fie glasul patriei care m cheam.
Jean zise Pierre Peuquoy, patria nseamn cminul cel mare; nseamn familia
multiplicat, fraternitatea lrgit. Dar cutezi s-i sacrici cealalt fraternitate, cellalt
cmin cealalt familie?

Dumnezeule, unde vrei s ajungi, Pierre? ntreb Babette speriat.


n minile aspre, de simplu muncitor, ale fratelui tu, Babe e, st poate n acest
moment soarta oraului Calais. Da, aceste biete mini nnegrite de munca aspr de
fiecare zi ar putea s-i redea lui Henric cheia Franei
i ele ezit? strig Babe e care supsese odat cu laptele mamei ura mpotriva jugului
strin.
Ah, nobil fat, zise Jean Peuquoy, eti demn de ncrederea noastr!
Nici inima, nici aceste mini n-ar ovi, zise Pierre imperturbabil, dac a avea
posibilitatea s redau frumoasa cetate a Cafaisului direct lui Henric al II-lea sau
reprezentantului su, domnul duce de Guise. Dar mprejurrile sunt de aa natur nct
suntem silii s ne servim de domnul dExms.
i ce-i cu asta? ntreb Babette, surprins de aceast rezerv.
Ei bine, zise Pierre, pe ct am fost de fericit i de mndru s-l fac prta la aceast
mare aciune pe cel care ne-a fost oaspete i al crui scutier trebuia s-mi devin frate, pe
att mi-e de sil s fac aceast cinste gentilomului fr inim care a contribuit la
dezonoarea noastr.
Domnul dExms, att de comptimitor, att de loial! strig Babette.
i el i Martin-Guerre au tiut de nenorocirea ta, dar vezi bine c amndoi tac.
Dar ce putea s spun i s fac domnul dExms? ntreb Babette.
Putea nc de la napoierea lui la Paris, s-l trimit ncoace pe Martin-Guerre i s-i
porunceasc s te ia de nevast. Putea, ca n loc de acel necunoscut, s-l trimit pe
scutierul lui i s ne plteasc astfel odat cu datoria n bani i datoria de inim!
Nu, nu, nu putea, zise sincer Babette plecnd cu tristee capul.
Cum! Nu-i putea porunci servitorului su?
i la ce bun s-i porunceasc? zise Babette.
Cum la ce bun? strig Pierre Peuquoy. La ce bun s salveze o reputaie? Ai nnebunit,
Babette?

Vai, nu, spre nenorocirea mea, zise biata fat nlcrimat. Cci nebunii uit
Atunci, continu Pierre, cum, dac i-ai pstrat minile, poi spune c domnul dExms
a fcut bine c nu s-a folosit de autoritatea lui de stpn ca s-l constrng pe seductor
s te ia de nevast?
S m ia de nevast! S m ia de nevast! Dar dac nu poate? zise Babette pierdut.
Dar cine-l mpiedic? Strigar n acelai timp Jean i Pierre.
Amndoi se ridicar brusc. Babette czu f picioarele lor.
Ah! strig ea rtcit, mai iart-m o dat, frate! Voiam s-i ascund acest lucru! Mi-l
ascundeam pn i mie nsmi. Dar iat c-mi vorbeti despre onoarea noastr ptat,
despre Frana, despre domnul dExms, despre acest nedemn Martin-Guerre Ah! Simt
c-mi pierd minile. M ntrebai dac n-am nnebunit? Cred ntr-adevr c m cuprinde
sminteal. Tu eti mai calm, spune-mi dac m nel, dac am visat, sau dac e ntradevr cu putin ceea ce mi-a spus domnul dExms
Ce i-a spus? ntreb Pierre cuprins de spaim.
n odaia mea, n ziua plecrii sale, cnd l-am rugat s-i dea lui Martin-Guerre acest
inel Nu cutezam s-i mrturisesc lui, un strin, greeala mea. i totui el m-a neles.
Cci dac nu m-ar fi neles, cum ar fi putut s-mi spun
Ce? Ce i-a spus? Zi odat! strig Pierre.
C Martin-Guerre e nsurat! zise Babette.
Nenorocito! strig Pierre Peuquoy npustindu-se fr s vrea. i ridicnd mna asupra
surorii sale.
Ah! Deci e adevrat! zise cu o voce sfrita nefericita copil; acum simt c e adevrat.
i czu leinat pe podea.
Jean abia avu vreme s-l apuce pe Pierre i s-l trag napoi.
Ce faci, Pierre? i zise el cu severitate. Nu pe nenorocita asta trebuie s-o bai, ci pe
ticlosul la.
E drept, zise Pierre Peuquoy, ruinat de mnia lui oarb. Se trase deoparte, nverunat

i sumbru, n vreme ce Jean, aplecat deasupra Babe ei, se strduia s-o readuc la via.
Urm o lung tcere. Afar, la intervale aproape egale, tunul bubuia ntruna. n sfrit,
Babette deschise ochii i ncerc mai nti s-i recheme amintirile.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea.
Se uit, cu o privire vag, la obrazul, plecat spre ea, al lui Jean Peuquoy.
Ciudat lucru! Jean nu prea prea trist. Avea chiar, pe blndul lui chip, o expresie de
nduioare i un soi de mulumire tainic.
O, bunul meu vr! zise Babe e ntinzndu-i mna. Primele cuvinte ale lui Jean
Peuquoy adresate necjitei sale verioare fur:
Ndjduiete, Babette, ndjduiete!
Dar ochii Babe ei se oprir n acel moment pe gura mohort a fratelui ei i tresri, cci
totul i reveni dintr-o dat n minte.
Iertate, Pierre, iertate! Gemu ea.
La un semn al lui Jean, care-l ndemna la mil, Pierre nainta spre sora lui, o ridic i o
aez pe scaun.
Linitete-te, i spuse el. Nu pe tine vreau s m rzbun. Tu ai suferit destul! i-o repet
i eu dup Jean: ndjduiete!
Ce mai pot spera acum?
Nu o cstorie, e adevrat, dar cel puin rzbunarea, rspunse Pierre cu sprncenele
ncruntate.
Iar eu, strecur Jean n oapt, eu spun: i rzbunarea i cstoria.
Fata l privi mirat. Dar, nainte ca s-l poat ntreba ceva, Pierre zise:
Din nou, biata mea sor, te iert. Greeala ta, la urma urmei, nu e prea mare; un la te-a
nelat de dou ori. Te iubesc, Babette, aa cum te-am iubit ntotdeauna.
Babette se arunc n braele fratelui ei.
Dar, relu Pierre, n timp ce-o mbria, mnia mea nu s-a stins, ea i-a schimbat doar

obiectul. Cel asupra cruia ea se va revrsa acum este, i-o repet, acel ademenitor ticlos,
acel odios Martin-Guerre.
Frate! l ntrerupse ndurerata Babette.
Nu, pentru el nici o mil! strig burghezul rigid. Abia acum vd c stpnul su,
domnul dExms, n-are nici o vin.
Aa e, zise Jean.
Da, Jean, aveai dreptate, l-am judecat greit pe acest demn senior. Acum totul se
explic. Pn i tcerea liii, cci tcea din delicatee. De ce ne-ar mai amintit de o
nenorocire de nereparat? N-avem dreptate. i cnd m gndesc c, dintr-o prostie, eram
pe cale s m dezmint, s fac aceast ar, pe care o iubesc atta, s plteasc o greeal
care nici mcar nu exista.
De ce eacuri in, Dumnezeule, marile evenimente ale acestei lumi? zise lozoc Jean
Peuquoy; dar, din fericire, nimic nu este nc pierdut, adug el i, graie ncrederii
Babe ei, tim acum c vicontele dExms merita prietenia noastr. Auzi-l ce le face
englezilor!
i bravul estor le fcu semn s asculte bubuitul formidabil al tunului care rsuna din ce
n ce mai des.
Jean, zise Pierre Peuquoy, tii ce ne spune aceast canonad?
Ne spune c domnul dExms e acolo!
Da, frate, dar, adug Pierre la urechea vrului su, ne mai spune: Amintii-v de
ziua de 5!
Iar noi ne vom aminti, Pierre, nu-i aa?
Aceste confidene optite o nelinitir pe Babette care, cu ideea ei fix, murmur:
Ce complotai? Dac domnul dExms e acolo, fac cerul ca acel Martin-Guerre s nu
fie cu el!
Martin-Guerre? zise Jean care auzise. Oh! Cred c domnul dExms a izgonit de mult
aceast slug nedemn. i bine va fcut n chiar interesul acestui la; cci noi l-am
provocat la duel i l-am fi ucis la primul lui pas n Calais, nu-i aa, Pierre?

n orice caz, zise Pierre cu accentul lui inexibil, dac nu e n Calais. Atunci este la
Paris i tot l voi ucide!
Oh! strig Babe e, astea-s urmrile de care m temeam. Nu pentru el, cci nu-l mai
iubesc, l dispreuiesc, ci pentru tine, Pierre pentru tine, Jean, pentru voi amndoi, att
de buni i de devotai!
Deci, Babe e, zise Jean, emoionat, ntr-o lupt ntre el i mine, nu pentru el, ci pentru
mine te vei ruga
Aceast singur ntrebare, Jean, este cea mai crud pedeaps pentru greeala mea.
ntre tine, att de bun i de milos i el, att de josnic i de trdtor, cum a mai putea
ovi?
Mulumesc, striga Jean. Ce-ai spus acum m bucur mult, Babette!
Ct despre mine, eu sunt sigur, zise Pierre, c cerul l va pedepsi pe vinovat. Dar s nu
ne gndim acum la el, Pierre, n momentul de fa avem alte lucruri de fcut i doar trei
zile pentru a pregti aceste lucruri. Trebuie s ieim, s ne vedem prietenii, s numrm
armele Repet n oapt: Jean, s ne amintim de ziua de 5!
Un sfert de or mai trziu, n timp ce Babe e, mai calm, se retrsese n camera ei,
armurierul i estorul plecar n ora. Nu preau s se mai gndeasc la Martin-Guerre,
care, n acel moment, o spunem n trecere, se sinchisea prea puin de soarta care i se
pregtea n Calais, unde el nu pusese niciodat piciorul. Totui tunurile bubuiau ntruna
i, aa cum zice Rabutin, ncrcau i descrcau, cu furie uluitoare, furtuna artileriei lor.
Capitolul II Sub cort
La trei zile dup aceast scen, n seara de 4 ianuarie, francezii, n ciuda prezicerilor
lordului Wentworth, naintau. Ei depiser nu numai podul, ci i fortul Nieullay, ai crui
stpni erau nc de diminea, odat cu toate armele i muniiile pe care le coninea. De
pe aceast poziie puteau de acum ncolo s nchid trecerea oricrui ajutor venit de pe
uscat din partea spaniolilor sau englezilor. Un asemenea rezultat merita, desigur, trei zile
de lupt nverunat i pustiitoare.
Nu poate aievea! Strigase trufaul guvernator al Calaisului cnd i vzuse trupele
fugind n dezordine spre ora, n ciuda curajoaselor sale eforturi de a le opri la posturi.
i, culmea umilinei, trebuise s le urmeze. Datoria lui era s moar ultimul.
Din fericire, i zise lordul Derby cnd fur n siguran, Calais i Vieux-Chteau, chiar

cu puinele fore care ne mai rmn, vor mai rezista nc dou sau trei zile. Fortul
Risbank i intrarea dinspre mare rmn libere i Anglia nu-i departe.
Sfatul lordului Wentworth, adunat n grab, declar ntr-adevr c ntr-acolo era salvarea.
Acum nu mai era vreme de ascultat orgoliul. Trebuia trimis imediat o tire la Dover. A
doua zi aveau s soseasc ntriri puternice i Calaisul era salvat. Lordul Wentworth
adopt cu resemnare aceast hotrre. O barc plec imediat, ducnd un mesaj grabnic
ctre guvernatorul din Dover. Apoi, englezii luar msuri pentru a-i concentra toat
energia asupra aprrii de la Vieux-Chteau. Aici era latura vulnerabil a Calaisului. Cci
marea, dunele i civa ostai din garda civic ajungeau s protejeze fortul Risbank.
n vreme ce asediaii organizau, n Calais, rezistena, s vedem puin ce se ntmpla n
afara oraului n acea sear de 4 ianuarie, cu vicontele dExms, Martin-Guerre i vitejii
lor recrui. Soldai de atac i nu ostai care mineaz, neavnd treab n tranee su la
lucrrile de asediu, ci la lupt i la asalt, la ora aceea ei trebuiau s se odihneasc. Navem dect s ridicm pnza cortului aezat puin mai departe de tabra francez, spre
dreapta, pentru a-i regsi pe Gabriel i mica lui trup de voluntari. Tabloul pe care-l
nfiau era pitoresc i colorat. Gabriel, cu capul plecat, aezat ntr-un col, pe singurul
scaun fr speteaza care exista acolo, prea absorbit de o profund preocupare. La
picioarele sale, Martin-Guerre potrivea catarama unui centiron. Ridic din vreme n
vreme ochii, cu solicitudine, ctre stpnul su, dar i respecta tcuta meditaie n care-l
vedea cufundat. Nu departe de ei, pe un fel de pat fcut din mantale, zcea i gemea un
rnit. Vai! Acest rnit nu era altul dect nefericitul Malemort. La cellalt capt al cortului,
cucernicul Lactance. Care avusese ghinionul de a ucide de diminea, la luarea fortului
Nieullay, trei din fraii si ntru Domnul. Datora deci contiinei sale trei sute de Pater
noster i tot attea Ave. Era pedeaps obinuit pe care i-o impusese, pentru cei ucii,
duhovnicul lui. Pentru rnii spunea doar jumtate din aceste rugciuni. Lng el,
Yvonnet; dup ce-i curase i-i periase hainele ptate de noroi i de praf, cuta cu ochii
un col, nu prea umed, ca s se ntind i s se odihneasc puin, veghile i oboselile
prelungite ind contraindicate rii sale delicate. La doi pai de Yvonnet, Scharfensteinunchiul i Scharfenstein-nepotul fceau, cu degetele lor enorme, nite calcule complicate.
Socoteau cam ce-ar putea s le aduc prad din cursul dimineii. Scharfenstein-nepotul
avusese norocul de a pune mna pe o armur de pre i cei doi teutoni, cu mutre
ncntate, mpreau dinainte banii pe care socoteau s-i scoat din aceasta bogat prad.
Restul soldailor, strni n mlocul cortului, jucau zaruri i cei care pariau urmreau cii
nsueire ansele diverselor partide. O lumnare groas, fumegnd, npt direct n
pmnt, lumina chipurile vesele sau necjite i arunca chiar unele licriri slabe pe
celelalte chipuri. La un geamt mai dureros scos de bietul Malemort, Gabriel ridic ncet
capul i-l ntreb pe scutierul su:

Martin-Guerre, ce or s fie acum?


Monseniore, nu prea tiu, rspunse Martin-Guerre, seara asta ploioas a stins toate
stelele. Dar cred c nu mai e mult pn la ase; cci e mai bine de un ceas de cnd s-a
ntunecat.
i acel chirurg i-a fgduit s vin la ase? ntreb Gabriel.
La ase precis, monseniore. Iat c se d la o pare pnza cortului; el e, iat-l.
Vicontele dExms arunc o privire asupra noului sosit i-l recunoscu pe loc. Nu-l vzuse
totui dect o dat. Dar chipul chirurgului era dintre acelea care nu se uit dup ce le-ai
ntlnit.
Jupnul Ambroise Par! strig Gabriel sculndu-se n picioare.
Monseniorul viconte dExms! zise Par cu o plecciune.
Ah, jupne, nu te tiam n tabr, att de aproape de noi, zise Gabriel.
ncerc s fiu ntotdeauna acolo unde pot fi de folos, rspunse chirurgul.
Oh, cum te recunosc n aceste vorbe! i cu att mai bucuros te recunosc, cu ct vreau
s recurg astzi att la tiina ct i la iscusina dumitale.
Sper c nu n ce v privete, zise Ambroise Par. Despre cine este vorba?
Despre unul dintre oamenii mei, care, de diminea, npustindu-se ca un leu asupra
ticloilor de englezi, a primit de la unul o lovitur de lance n umr.
n umr? Poate c nu e grav, zise chirurgul.
Ba dimpotriv, mi-e team, zise Gabriel cobornd vocea, cci unul dintre camarazii
rnitului, Scharfenstein, cel de colo, a ncercat att de grosolan i de nendemnatic s-i
scoat lancea din ran, nct a rupt-o i fierul a rmas n trup.
Ambroise Par ls s-i scape o strmbtur de ru augur.
S-l vedem totui, zise el cu calmul lui obinuit.
l duser la patul rnitului. Toi soldaii se scular i-l nconjurar pe chirurg, lsndu-i
care jocul, care socotelile, care curitul hainelor. Singur Lactance rmase, mormind, n

colul lui: cnd i ispea pedeapsa nu se ntrerupea niciodat dect pentru a face alte
penitene. Ambroise Par ndeprt crpele care nfurau umrul lui Malemort i
examina cu atenie rana. Scutur din cap cu ndoial i nemulumire, dar spuse cu glas
tare:
Nu se va ntmpla nimic.
Oh! Bombni Malemort, deci mine voi putea s m rentorc la lupt
Nu cred, zise Ambroise Par, care-i sond rana.
Aiii! M cam doare, tii? spuse Malemort.
Te cred, rspunse chirurgul; curaj!
Oh! Curaj am! Fcu Malemort. Pn acum e destul de suportabil. O s e mai ru cnd
o s scoi afurisitul la de fier?
Nu, cci iat-l, zise Ambroise Par triumftor, ridicnd i artndu-i lui Malemort
fierul lancei, pe care-l extrsese.
V sunt foarte obligat, domnule chirurg, zise cu politee Malemort.
Isprava jupnului Ambroise Par fu primit cu un murmur de admiraie i de uimire.
Cum? Totul s-a terminat? zise Gabriel. Dar e o minune.
Trebuie s recunoatem, zise Ambroise surznd, c rnitul nu este prea sensibil.
Nici cel care i-a rupt lancea nu-i mai breaz! strig din spatele soldailor un nou venit
pe care, n emoia general, nimeni nu-l vzuse intrnd.
La aceast voce bine cunoscut, toi se ddur respectuoi la o parte.
Domnul duce de Guise! zise Par, recunoscndu-l pe generalul-ef.
Da, jupne, zise ducele, domnul de Guise, care este uluit i ncntat de tiina
dumitale. Pe sfntul Francisc, patronul meu! Am vzut adineauri, colo jos, n ambulan,
nite dobitoci de medici care, jur, fceau cu instrumentele lor mai mult ru soldailor
notri dect englezii cu armele lor. Dar dumneata ai smuls acest ru cu tot atta
uurin ca pe un fir de pr alb. i eu care nici nu te cunosc Cum te numeti, jupne?

Ambroise Par, monseniore, zise chirurgul.


Ei bine, jupne Ambroise Par, afl c i-ai vzut sacii n car, dar cu o singur condiie.
A putea s tiu care, monseniore?
Dac mi s-o ntmpla s capt vreo ran sau vreun cucui, ceea ce e foarte posibil n
aceste zile, te vei ocupa de mine i m vei trata fr fasoane i fr ceremonie, la fel ca pe
soldatul sta
Monseniore, aa voi face, zise Ambroise nclinndu-se. Toi oamenii sunt egali n faa
suferinelor.
Hmm! Fcu Franois de Lorena, s ncerci, n cazul n care-i spun, s e la fel de egali
i n faa vindecrii.
Monseniorul mi va ngdui acum, zise chirurgul, s nchid i s bandajez rana acestui
om. Atia rnii au nevoie astzi de ngrijirile mele!
F-i treaba. F-o fr s te mai ocupi de mine. M grbesc eu nsumi s te trimit s
scapi ct mai muli soldai cu putin. Dealtfel, eu am ceva de discutat cu domnul
dExms.
Ambroise Par se apuc deci de ndat s-l bandajeze pe Malemort.
Domnule chirurg, v mulumesc din nou, zise rnitul, dar iertai-m, mai am s v mai
cer un serviciu.
Despre ce e vorba, voinicule? ntreb Ambroise.
Iat, domnule chirurg, zise Malemort. Acum, c nu mai simt n carne acel ghimpe
groaznic care m supra cumplit, mi se pare c sunt ca i vindecat
Da, aproape, zise Ambroise Par strngnd bandajul.
Ei bine, atunci, fcu Malemort pe un ton simplu i degajat, vrei s avei buntatea s-i
spunei stpnului meu, domnul dExms, c, dac se vor bate mine, sunt n stare s m
lupt
S te bai mine? strig Ambroise Par. Nici pomeneal de aa ceva! Nici s nu te
gndeti!

Ba m gndesc
Dar, deteptule, zise chirurgul, a c-i poruncesc opt zile de odihn absolut, cel
puin opt zile de stat la pat, opt zile de regim, auzi?
Regim de mncare, fie, zise Malemort, dar nu regim de lupt, rog!
Eti nebun! Continu Ambroise Par; dac ai s cutezi doar s dai jos din pat, te va
cuprinde febr i eti pierdut. Am spus opt zile i nu las mai puin nici mcar un ceas.
Ei! Bigui Malemort, n opt zile asediul va isprvit. Nu m voi bate niciodat pe
sturate.
Iat un viteaz de temut! zise ducele de Guise, care trsese cu urechea la acest ciudat
dialog.
sta e Malemort, spuse surznd Gabriel i chiar v-a ruga, monseniore, s dai
porunc s e transportat la ambulan i s e supravegheat, cci, dac aude zgomotul
vreunei nvlmeli, e n stare s sar din pat cu orice risc.
Ei bine, nimic mai simplu, zise ducele de Guise. Poruncete dumneata s e
transportat de camarazii si.
Numai c, monseniore, spuse Gabriel oarecum ncurcat, s-ar putea s am nevoie de
oamenii mei n noaptea asta.
Ah! Fcu ducele, privindu-l pe viconte cu surpriz..
Dac domnul dExms dorete, zise Ambroise Par, care se apropiase dup ce
terminase de fcut pansamentul, voi trimite dou dintre ajutoarele mele cu o brancard
ca s-l ia pe acest rnit btios.
Mulumesc i accept, zise Gabriel. l recomand ateniei dumitale celei mai stranice.
Ei! strig Malemort cu disperare.
Ambroise Par iei, dup ce-i lu ziua bun de la duce i de la viconte. La un semn al lui
Martin-Guerre, oamenii domnului dExms se retraser n cellalt capt al cortului i
Gabriel putu rmne singur cu generalul-ef al asediului.
Capitolul III Brcuele salveaz uneori vapoarele mari

Cnd vicontele dExms se gsi astfel singur cu ducele de Guise, ncepu prin a-i spune:
Ei bine, suntei mulumit, monseniore?
Da, rspunse Franois de Lorena, da, mulumit, dar i nelinitit de rezultatul obinut.
Aceast nelinite m-a fcut s ies din cort, s rtcesc pe cmp i s vin s caut la
dumneata ncurajare i sfat bun.
Dar ce s-a ntmplat? zise Gabriel. Evenimentul a depit, mi se pare, toate speranele
dumneavoastr. n patru zile, iat-v stpn e dou puncte importante ale Calaisului.
Aprarea oraului i cea Vieux-Chteau-ului nu vor mai rezista acum nici patruzeci i opt
e ore.
Adevrat, zise ducele, dar vor rezista patruzeci i opt de ore i asta ajunge ca s ne
piard pe noi i s-i salveze pe ei.
Ah! Monseniorul s-mi ngduie s m ndoiesc, zise Gabriel.
Nu, ndelunga mea experien nu m neal, zise ducele de Guise. Fr o lovitur
neprevzut a soartei, ntreprinderea noastr d gre.
Cum asta? ntreb Gabriel cu un surs care nu se potrivea cu gravitatea unei asemenea
mrturisiri.
Am s i-o demonstrez n dou vorbe i chiar pe planul fcut de dumneata. Urmretem cu atenie.
Sunt numai urechi, zise Gabriel.
Fapta ciudat i cuteztoare la care tinereea dumitale ncrat a ndemnat ambiia
mea prudent n-avea alt rezultat posibil dect izolarea i uluirea garnizoanei engleze.
Calaisul era de necucerit, da, dar nu de nenvins. Pe ideea asta s-a bazat nebunia noastr,
nu-i aa?
i pn n prezent faptele nu v-au contrazis calculele.
Nu, sigur, zise ducele de Guise i ai dovedit, Gabriel, c te pricepi s cntreti
oamenii la fel de bine ca i faptele, c ai sondat inima guvernatorului oraului Calais cu
tot atta dibcie ct i interiorul cetii sale. Lordul Wentworth n-a dezminit nici una din
ipotezele dumitale. El a crezut c cei nou sute de oameni i avanposturile sale de temut
vor de ajuns ca s ne fac s ne cim pentru ndrznea noastr fapt. Ne-a luat prea

puin n serios ca s se alarmeze i n-a catadicsit s cheme n ajutor o singur companie


nici de pe continent, nici din Anglia.
Am fost chiar n stare s prevd cum se va comporta dispreuitorul lui orgoliu ntr-o
asemenea mprejurare.
Aa c, datorit acestei nfumurri, am putut lua fortul Sainte-Agathe aproape fr
lupte i fortul Nieullay dup trei zile de lupt.
Aa c, zise vesel Gabriel, englezii sau spaniolii care vor veni acum de pe continent, n
ajutorul amicului lor, vor gsi, n locul tunurilor lordului Wentworth pentru a-i sprini,
bateriile ducelui de Guise pentru a-i zdrobi.
Se vor teme i nu se vor apropia prea mult, zise ducele de Guise, cucerit de bun
dispoziie a lui Gabriel.
Ei bine, n-am pus oare mna pe un punct important?
Sigur, sigur, dar din nenorocire nu este singurul important. Am nchis ajutoarelor din
afara Calaisului unul dintre drumurile pe care puteau s-o apuce, una dintre porile
cetii. Dar le rmne o alt poart, un alt drum
Care, monseniore? ntreb Gabriel fcnd pe naivul.
Arunc-i privirea pe harta asta refcut de marealul Strozzi, zise generalul-ef.
Calaisul poate ajutat pe dou ci: ori prin fortul Nieullay care apr oselele i
drumurile, pe pmnt
Dar care acum le apr pentru noi, l ntrerupse Gabriel.
Ori pe aici, prin partea dinspre mare, protejat de turnul Octogon; fortul Risbank
comand ntregul port. Dac pleac de aici o veste pentru Dover, n cteva ceasuri navele
engleze aduc ntriri i oameni care s apere cetatea ani n ir. Fortul Risbank pzete
oraul i marea pzete fortul Risbank. Or, Gabriel tii ce face la ora asta, dup recentul
lui asalt, lordul Wentworth?
tiu perfect, rspunse cu calm vicontele dExms. Lordul Wentworth, n urma prerii
unanime a Consiliului su, expediaz n grab la Dover un avertisment, pn acum
ntrziat i socoate s primeasc mine, pe la ora asta, ntririle pe care, n sfrit, le
recunoate necesare.

i pe urm? N-ai isprvit! zise ducele de Guise.


Mrturisesc, monseniore, c nu vd mai departe.
Pentru c imaginaia dumitale se oprete la jumtatea drumului, voi continua eu.
S binevoiasc monseniorul s-mi arate ceea ce, dup domnia-sa, se va ntmpla zise
Gabriel nclinndu-se.
E ct se poate de simplu, zise domnul de Guise. Asediaii, ajutai la nevoie de ntreaga
Anglie, vor putea, ncepnd de mine, s ne opun, la Vieux-Chteau, fore de nenvins.
Dac totui ne inem bine, toi spaniolii i englezii din Andrs, din Ham, din SaintQuentin or s se adune ca neaua n jurul Calaisului. Apoi, cnd vor socoti c sunt destul
de numeroi, ne vor asedia i ei. Admit c nu vor lua imediat fortul Nieullay, dar vor
sfri prin a-l lua pe cel de la Sainte-Agathe. Va destul ca s ne zdrobeasc ntre dou
focuri.
O astfel de catastrof ar fi de temut, ntr-adevr, recunoscu linitit Gabriel.
E totui foarte probabil, zise ducele de Guise, care-i strnse descurajat fruntea n
palme.
Dar, spuse vicontele dExms, nu v-ai gndit, monseniore, la mloacele de a preveni
aceast teribil catastrof?
Nu m gndesc dect la asta, la dracu! zise ducele de Guise.
i? ntreb Gabriel.
i, singura ans care ne rmne, foarte precar din pcate, este, cred, s dm mine,
la Vieux-Chteau, indiferent de situaie, un asalt disperat. Trebuie intensicate lucrrile
la maximum n noaptea asta. Alta hotrre socot c nu poate luat i asta e oricum mai
puin nebuneasc dect s ateptam sosirea ntririlor din Anglia. Poate c furia
francez, cum se spune n Italia, va veni de hac acestor ziduri de necucerit.
Nu, se va zdrobi de ele, rspunse cu rceal Gabriel. Iertai-m, monseniore, mi se
pare c armata Franei nu este, n acest moment, destul de puternic pentru a se aventura
astfel ntr-o fapt imposibil. V apas o mare rspundere, monseniore. Cci dup ce am
pierde jumtate din oameni, la sfrit, am respini. Ce socoate s fac atunci ducele de
Guise?

S nu m expun unei ruini totale, unui eec complet, zise ndurerat Franois de
Lorena, s-mi retrag, dintre aceste ziduri blestemate, trupele care-mi vor mai rmne i
s le pstrez pentru zile mai bune.
nvingtorul de la Metz i de la Renty bate n retragere? strig Gabriel.
E mai bine dect s te ncpnezi ntr-o nfrngere, cum a fcut conetabilul n ziua
Sfntului Laureniu, spuse ducele de Guise.
M rog! Dar retragerea va dezastruoas i pentru gloria Franei i pentru reputaia
monseniorului.
Eh! tiu asta ct se poate de bine! strig ducele de Guise. Iat ce nseamn succesul i
soart! Dac a reuit, a fost un erou, un geniu, un semizeu. Dau gre i nu voi mai
dect un nfumurat care va merita din plin ruinea cderii. Aceeai fapt pe care toi ar
numit: o grandioas i surprinztoare, dac s-ar sfrit cu bine, mi va atrage
rsetele ntregii Europe i va amna sau chiar va opri n fa toate proiectele i toate
ndejdile mele. De ce atrna bietele ambiii ale acestei lumi
Ducele tcu, amrt, consternat. Urm o destul de lung tcere pe care Gabriel nu ncerc
s-o ntrerup. Voia s-l lase pe domnul de Guise s msoare cu ochiul lui de expert
cumplitele dificulti ale situaiei sale. Apoi, cnd socoti c ducele le msurase ndeajuns,
zise:
V vd, monseniore, ntr-unul din acele momente de ndoial care, n toiul celor mai
mari opere, i cuprinde pe cei mai de seam artiti.
Stai, zise ducele de Guise, mi-ai fgduit c dac devenim, n cteva zile, stpni pe
cele dou forturi de la Sainte-Agathe i Nieullay, prietenii din cetate ne vor da n mn
fortul Risbank i astfel Calaisul nu va putea fi ajutat nici de pe mare, nici de pe uscat
Ei bine? zise vicontele fr s par ctui de puin tulburat.
Ei bine. Relu ducele, prietenii dumitale din Calais nu i-au inut cuvntul, nu-i aa?
Nu sunt nc siguri de victoria noastr i le e team
Scuzai-m, monseniore, cine v-a spus asta? ntreb Gabriel.
Pi chiar tcerea dumitale. Socot c a sosit momentul n care oamenii dumitale ar
trebui s ne ajute i ar putea s ne ajute. Dar ei tac mlc i dumneata la fel. Am tras deci
concluzia c eti obligat s renuni la acest ajutor

Dac m-ai cunoate mai bine, monseniore, ai ti c nu-mi place ctui de puin s
trncnesc atunci cnd pot face treab
Cum? Tot mai ndjduieti? zise ducele de Guise.
Da, monseniore, rspunse Gabriel cu o expresie melancolic i grav, ct vreme
triesc, ndjduiesc.
Astfel fortul Risbank
V va aparine, ori de nu, m omor
Dar tii c ar trebui s fie al nostru mine, mine diminea!
Mine diminea va al nostru, rspunse calm Gabriel, dar cu o condiie: s nu mor
mai nainte; n acest caz nu vei mai putea reproa lipsa de cuvnt celui care i-a dat viaa
ca s-i in fgduiala.
Gabriel, zise ducele de Guise, ce vrei s faci? S sdezi vreun pericol de moarte, s
alergi dup vreo ans smintit? Nu vreau aa ceva! Frana are prea mult nevoie de
oameni ca dumneata.
Nu v nelinitii, monseniore. Dac pericolul este mare; scopul este i mai mare i
partida preuiete mult mai mult dect riscurile. Gndii-v s protai de rezultat i
lsai-m s fac ce tiu eu.
Cu ce-a putea s te ajut? zise ducele de Guise. Ce parte mi-ai rezervat n planurile
dumitale?
Monseniore, dac nu mi-ai fcut favoarea s venii ast-sear n acest cort, veneam
eu la dumneavoastr ca s v fac o rugminte
Vorbete, vorbete, zise cu nsufleire Franois de Lorena.
Mine dimineaa, monseniore, cam spre ora opt, punei pe cineva de straj pe acel
promontoriu de unde se vede fortul Risbank. Dac drapelul englez nc mai utur
acolo, ncercai acel asalt disperat la care v-ai hotrt, cci nseamn c eu am dat gre,
adic, cu alte cuvinte, voi fi mort.
Mort! strig ducele de Guise. Vezi, Gabriel, c te duci la pierzanie?
Nu v pierdei vremea s m jelii, monseniore; ajutorul din Anglia nu poate sosi

nainte de amiaz; vei avea deci patru ceasuri bune, nainte de a bate n retragere, ca s
dovedii c francezii sunt tot att de ntreprinztori pe ct de prudeni.
Dar dumneata, Gabriel, relu ducele, ai totui unele anse de reuit?
Da, am, i linitit, monseniore. Fii calm i rbdtor ca un om puternic ce suntei. S
nu dai prea repede semnalul asaltului. Nu [v aruncai, nainte de a necesar, n aceast
ndrznea lovitur. Dac la ora opt vi se face semn de pe fortul Risbank cu steagul
Franei, poruncii s se continue n linite, de ctre domnul mareal Strozzi i soldaii lui,
lucrrile asediului i artileria s atepte momentul favorabil pentru asalt.
Steagul Franei pe fortul Risbank! strig ducele de Guise.
Unde, la vederea lui, socot, navele care sosesc din Anglia vor face de ndat cale
ntoars.
i eu gndesc la fel, zise ducele de Guise. Dar, prietene, cum vei face?
Nu-mi smulgei secretul, v implor, monseniore. Dac mi-ai cunoate planul, poate c
m-ai ntoarce din drum. Or, acum nu-i ceasul de a mai reecta sau de a ne mai ndoi.
Dealtfel, eu nu compromit n treaba asta nici armata, nici pe dumneavoastr. Oamenii
care sunt acolo, singurii de care vreau s m slujesc, sunt cu toii voluntarii mei i v-ai
angajat s-mi dai mna liber. Doresc s-mi ndeplinesc planul fr alte ajutoare.
i de ce acest orgoliu?
Nu-i orgoliu, monseniore, vreau s rspltesc ct mai bine fgduiala pe care ai
binevoit s mi-o facei la Paris i de care ndjduiesc c v amintii.
Despre ce fgduiala vorbeti, Gabriel? Trec drept om cu memorie bun, mai ales n
privina prietenilor. Dar mrturisesc, spre ruinea mea, c nu-mi mai amintesc
Vai! Monseniore, lucru acesta este pentru mine deosebit de important! Iat ce am
solicitat bunvoinei dumneavoastr: s artai c att n ce privete execuia ct i ideea,
luarea oraului Calais mi se datoreaz mie: v-am mai rugat s nu spunei asta dect
regelui i nimnui altcuiva. Or, dumneavoastr ai binevoit s m lsai s ndjduiesc c
mi vei acorda aceast rsplat
Asta era fgduiala, Gabriel? S u al naibii dac nu uitasem! Numai c asta nu va o
rsplat, ci recunoaterea unui adevr i pe fa sau n ascuns, oricnd vei voi, eu voi
ntotdeauna gata s vorbesc despre meritele dumitale i serviciile aduse rii.

Ambiia mea nu rvnete la asta, monseniore, zise Gabriel. in doar ca regele s e


informat de eforturile mele, cci luarea Calaisului trebuie s-mi rezolve un lucru care va
preui pentru mine ct toate onorurile i fericirile acestei lumi.
Regele va afla tot ce-ai fcut pentru el; dar eu, eu nu pot face nimic pentru dumneata?
Monseniore, vreau s v mai rog unele lucruri
Vorbete, zise ducele.
Mai nti, am nevoie de o parol ca s pot, n noaptea asta, la orice or ar , s ies din
tabr cu oamenii mei.
N-ai dect s spui Calais i Charles, sentinelele te vor lsa s treci.
Pe urm, monseniore, zise Gabriel. Dac eu mor, s v amintii c doamna Diana de
Castro, ica regelui, este prizoniera lordului Wentworth i are cele mai legitime drepturi
la curtenitoarea dumneavoastr ocrotire.
mi voi aminti de datoria mea de brbat i de gentilom. Pe urm?
n sfrit, monseniore, n noaptea asta voi rmne foarte ndatorat fa de un pescar
de prin locurile astea, numit Anselme. Dac Anselme moare odat cu mine, i-am scris
jupnului Elyot, cel care se ocup de domeniile mele, s aib gr de familia acestui
pescar. Dar, pentru mai mult siguran, monseniore, v-a rmne ndatorat dac ai
veghea chiar dumneavoastr la executarea poruncilor mele.
Se va face, zise ducele de Guise. Asta-i tot?
Tot, monseniore. Dac nu m vei mai vedea, gndii-v uneori la mine cu oarecare
regret i vorbii despre mine cu oarecare stim e regelui, care va cu sigurana
mulumit de moartea mea, e doamnei de Castro, care va poate necjit. Acum, v
spun adio, monseniore
Ducele de Guise se scul.
Alung-i ideile astea triste, zise el. Te prsesc ca s te concentrezi asupra
misteriosului dumitale proiect; i convins c pn mine la ora opt nu voi dormi nici eu.
Ceva mi spune totui c te voi revedea, deci eu nu-i spun adio.
Mulumesc, monseniore! Dac ne vom revedea, apoi ntlnirea va avea loc n Calaisul
francez.

n acest caz, te vei putea luda c ai salvat de la pericol i onoarea Franei i a mea
personal.
Brcuele, monseniore, salveaz uneori vapoarele mari, zise Gabriel nchinndu-se.
Ducele de Guise, n pragul cortului, strnse mna vicontelui dExms i reintr, foarte
gnditor, n locuina sa.
Capitolul IV Obscuri sola sub nocte

[15]

Rentors la locul lui, dup ce-l conduse pn la u pe domnul de Guise, Gabriel i fcu
un semn lui Martin-Guerre, care se ridic i iei fr s par a avea nevoie de vreo
explicaie. Scutierul reintr dup un sfert de or, nsoit de un ins cu o fa glbejit i
mbrcat ca vai de lume. Martin se apropie de stpnul lui, care reczuse n meditaie.
Ct despre ceilali ostai, unii jucau zaruri, alii dormeau pe unde se nimerise.
Monseniore, zise Martin-Guerre, iat omul nostru.
Bine. Dumneata eti pescarul Anselme despre care mi-a vorbit Martin-Guerre?
Da, sunt pescarul Anselme, monseniore.
tii, zise vicontele dExms, ce serviciu ateptm de la dumneata?
Mi-a spus scutierul domniei-voastre i sunt gata
Martin-Guerre trebuia totui s-i mai spun c, n aceast expediie, s-ar putea c
mpreuna cu noi, s-i pierzi viaa
Pi, relu pescarul, nu era nevoie s-mi spunei asta. O tiam la fel ca i el, ba chiar
mai bine.
i totui ai venit?
Da, zise Anselme.
Bine, asta nseamn c eti un om cu inim viteaz.
Sau care nu d doi bani pe viaa lui, zise pescarul.
Cum asta? Ce vrei s spui?

Pi, fcu Anselme, eu m lupt n ecare zi cu moartea ca s iduc civa amri de


peti i de cele mai multe ori nu aduc nimic. Aa c ce mi-e dac m pun n slujba
dumneavoastr? Dac mor, cel puin dumneavoastr o s avei gr de soarta nevesti-mi
i a celor trei copii ai mei
Da, zise Gabriel, dar pericolul pe care-l nfruni zilnic este ndoielnic i ascuns. Nu te
mbarci niciodat pe furtun. De data asta pericolul este vizibil i sigur.
Pi da, adevrul e ca numai un nebun s-ar aventura pe mare ntr-o noapte ca asta. Dar,
m rog, treaba dumneavoastr. Mi-ai cumprat i barca i trupul. O s-i datorai Sntei
Fecioare o lumnare groas de cear curat dac o s ajungem teferi i sntoi
Numai c odat ajuni, Anselme, zise Gabriel, sarcina dumitale nu-i terminat! Dup
ce-ai fcut treab de marinar vei mai face i treab de soldat. Adic la nevoie, o s
trebuiasc s mai i lupi
Bine, zise Anselme nu m descurajai prea tare. Dumneavoastr mi garantai viaa
celor care-mi sunt dragi; eu v-o drui pe-a mea. Suntem chit, deci s nu mai vorbim
despre asta
Eti un om viteaz. Ct despre nevasta i copiii dumitale, i linitit, nu le va lipsi
niciodat nimic. I-am scris intendentului meu Elyot n legtur cu asta i chiar domnul
duce de Guise va avea grij de acest lucru
E mai mult dect mi trebuie, zise pescarul suntei mai generos dect un rege. Nu-mi
vei da dect suma fgduita, care, n vremurile astea grele, ne va scoate din ncurctur;
i cum eu sunt mulumit de dumneavoastr, ndjduiesc c i dumneavoastr vei
mulumit de mine
Vom vedea, zise Gabriel; crezi c ncap paisprezece oameni n barca dumitale?
Au ncput i douzeci, monseniore.
Ai nevoie de brae ca s te ajute s vsleti, nu-i aa?
Da, eu o s am destule de fcut la crm i la pnza, dac pnza ne-o tine
Pi i avem, zise Martin-Guerre, pe Ambrozio, pe Pilletrousse i pe Landry care vslesc
ca i cum n-ar fcut dect asta toat viaa i apoi chiar eu nsumi vslesc ca unul de
meserie.

Oh! Prea bine, zise vesel Anselme; un singur lucru nu mi-a spus jupnul Martin: locul
precis unde trebuie s debarcm.
Fortul Risbank, rspunse vicontele dExms.
Fortul Risbank? Ai spus fortul Risbank? strig Anselme uluit.
Da, zise Gabriel, ai ceva de obiectat?
Nimic, rspunse pescarul, doar c, n ce m privete, n-am aruncat niciodat ancora
acolo. Sunt numai stnci.
Deci nu ne poi duce acolo?
Ba da, dei cunosc prea puin acele pustieti, voi face tot ce voi putea s ajungem
acolo! Tata, care era ca i mine un pescar nnscut, avea obiceiul s spun: Nu trebuie
dect s vrei ca s i stpn i pe pete i pe meserie. Dac voi putea, v voi duce la
fortul Risbank.
La ce or va trebui s fim gata? ntreb Gabriel.
Presupun c vrei s ajungei pe la patru, zise Anselme.
ntre patru i cinci.
Ei bine, din locul de unde plecm, ca s nu m vzui i s nu strnim nici o bnuial,
socotii cam dou ceasuri de drum; apoi, s mai socotim o or de mers pn n golfule.
Vom prsi atunci tabra la un ceas dup miezul nopii, zise Gabriel.
S-a fcut, rspunse Anselme.
Atunci, am s ntiinez oamenii, spuse vicontele.
Da, monseniore. V voi cere doar ngduina s dorm i eu pn la ora unu alturi de
ei. Mi-am luat rmas bun de la ai mei barca ne ateapt ascuns cu gr i legat solid;
nu mai am deci cu ce-mi pierde vremea pe afar.
Ai dreptate, odihnete-te, Anselme, zise Gabriel; ai s ai destul btaie de cap la
noapte. Martin-Guerre, spune-le-o i celorlali.,.
Hei, voi ceilali, care jucai zaruri sau dormii! strig Martin-Guerre.

Ce e? Ce s-a ntmplat? spuser soldaii apropiindu-se.


Expediia plnuit are loc la ora unu.
Bun, foarte bine! Perfect! rspunser ntr-un glas soldaii.
Malemort i amestec i el uralele de bucurie cu ale celorlali. Dar chiar n acel moment
intrar dou ajutoare ale lui Ambroise Par care veneau s-l ia pe rnit i s-l duc la
ambulan. Malemort ncepu s strige. n ciuda protestelor sale l aezar pe targ. n
zadar le fcu el camarazilor si cele mai aspre reprouri, numindu-i trdtori i lai ce se
duceau s se bat fr el. Nu inur seama de ocrile lui i-l duser pe sus la ambulan.
Acum nu ne mai rmne, zise Martin-Guerre, dect s mprim sarcinile.
Ce fel de treab vom face? ntreb Pilletrousse.
E vorba de un fel de asalt, rspunse Martin.
Oh! Atunci eu voi fi primul! strig Yvonnet.
Fie! zise scutierul.
Nu, e nedrept, strig Ambrozio. Yvonnet se vir ntotdeauna n locul cel mai
primejdios. S-ar zice c asta i se cuvine numai lui!
Las-l pe el! zise vicontele dExms intervenind. n urcuul periculos pe care-l vom
ncerca socot c cel din fa va fi cel mai puin expus. Dovad c eu vreau s urc ultimul.
Atunci, Yvonnet, ia-i zborul! zise Ambrozio rznd.
Martin-Guerre ddu ecruia un numr de ordine, pentru mar, pentru barc i pentru
asalt. Ambrozio, Pilletrousse i Landry fur anunai c vor avea de vslit. Se prevzu n
sfrit toi ceea ce putea fi prevzut c s se evite pe ct posibil nenelegerile i confuzia.
Cnd totul fu ornduit, Gabriel le ngdui oamenilor s se odihneasc un ceas sau dou.
El i asum sarcina s-i trezeasc atunci cnd va trebui.
Da, am s dorm un pic cu plcere, zise Yvonnet, cci bieii mei nervi sunt cumplit de
aai n seara asta i am mare nevoie s fiu bine dispus i proaspt cnd m bat!
Dup cteva minute, nu se mai auzeau sub cort dect sforielile regulate ale soldailor i
rugciunile monotone ale lui Lactance. Dar i acest din urm zgomot se stinse repede.

Lactance aipi i el, nvins de somn. Singur Gabriel veghea i se gndea. Ctre ora unu, i
trezi unul cte unul, fr zgomot, oamenii. Toi se scular i se narmar n linite. Apoi
ieir ncet din cort i din tabr. La cuvintele Calais i Charles rostite n oapt de
Gabriel, sentinelele i lsar s treac fr piedici. Mica trup, condus de pescarul
Anselme, nainta de-a lungul coastei. Nici unul nu rosti un cuvnt. Nu se auzea dect
vntul care vjia i marea care se tnguia. Noaptea era neagr i ceoas. Nimeni nu se
nimeri n calea lor. Dar chiar dac ar ntlnit pe careva, tot nu i-ar putut vedea, iar
dac i-ar fi vzut la acea or i n acel ntuneric, i-ar fi luat cu siguran drept fantome.
n ora mai veghea cineva n acel moment. Lordul Wentworth. i cum conta pentru a
doua zi pe ajutoarele pe care le ceruse la Dover, lordul Wentworth se retrsese n camera
lui ca s se odihneasc. Nu dormise de trei zile, expunndu-se n locurile cele mai
periculoase, cu o neobosit rvna. n seara de 4 ianuarie vizitase din nou sprtura de la
Vieux-Chteau, pusese el nsui sentinele, trecuse n revist garda civic ce avea m paz
fortul Risbank. Dar, cu toat oboseala i dei totul era sigur i linitit, nu putea dormi. O
team vag, absurd, continu l inea treaz n pat.
Fuseser totui luate toate msurile. Dumanul nu putea s ncerce un asalt nocturn
printr-o sprtur att de ngust cum era cea de la Vieux-Chteau. Ct despre celelalte
puncte, erau pzite de mlatini i de ocean. Lordul Wentworth i reeta de o mie de ori
toate astea i totui nu putea dormi. Simea vag, n noapte, un pericol de temut, un
duman nevzut. Acest duman, n mintea fui, nu era nici marealul Strozzi, nici ducele
de Nevers, nici mcar marele Franois de Guise. Nu, era vechiul su prizonier pe care, n
ura lui, l recunoscuse de departe, din naltul zidurilor, m nvlmeal; era acel nebun,
acel viconte dExms, iubitul doamnei de Castro. Orice-ar fcut, lordul Wentworth nui putea nici stpni, nici explica aceast fric.
Capitolul V ntre dou prpstii
Fortul Risbank, care din pricina celor opt laturi ale sale, era denumit i Octogon, fusese
construit, dup cum am mai spus, la intrarea n portul Calais, n faa dunelor i i
odihnea masa lui neagr i formidabil, de granit, pe o alta la fel de sumbr i la fel de
enorm.
Pe vreme rea, marea i sprgea valurile de aceast stnc, dar nu atingea niciodat
temelia de piatr a fortului. Marea era foarte agitat i foarte amenintoare n noaptea
de 4 spre 5 ianuarie 1558, ctre ora patru dimineaa. Scotea acele uriae i lugubre gemete
care o fac s se asemene cu un suet venic nelinitit. La un moment dat, la puin vreme
dup ce sentinela dintre dou i patru fu nlocuit de sentinela dintre patru i ase, un

soi de ipt omenesc, scpat parc dintr-o gur de aram, se amestec cu plngerea
venic a valurilor.
Atunci nou sentinel putu vzut tresrind, trgnd cu urechea i dup ce recunoscu
natura acelui zgomot ciudat, rezemndu-i arbaleta de zid. n sfrit, cnd se asigura c
nici un ochi nu-l putea observa, omul de paz ridic cu un bra puternic ghereta de lemn
i scoase de sub ea o grmad de frnghii alctuind o scar lung, cu noduri, pe care o
x puternic, cu crampoane de er, pe crenelurile fortului. n sfrit, prinse solid una de
alta acele frnghii, apoi le ddu drumul pe deasupra crenelurilor i dou bile negre de
plumb le fcur s coboare pn pe stnca pe care era aezat fortul.
Scara msura dou sute nousprezece picioare lungime i fortul Risbank dou sute
cincisprezece. Abia i isprvise sentinela operaia s misterioas, c un soldat din rondul
de noapte apru n capul scrii de piatr care ducea pe platform.
Dar soldatul gsi sentinela n picioare, lng gheret, o ntreb i primi cuvntul de
ordine, dup care plec fr s vzut nimic, sentinela atepta. Primul sfert de or
trecuse. Pe mare, dup mai bine de dou ceasuri de lupt i de eforturi supraomeneti, o
barc condus de paisprezece oameni ajunse n sfrit lng stnc fortului Risbank. O
scar de lemn fu sprijinit de stnc. Ea ajunse la o prim adncitura n piatr unde patru
sau cinci oameni puteau sta n picioare. Unul cte unul, curajoii din barc se crar n
tcere pe aceast scar i, fr s se mai opreasc la adncitur, continuar s se care,
ajutndu-se doar cu minile i cu picioarele, protnd de toate neregularitile stncii.
Scopul lor era, desigur, s ajung la piciorul turnului. Dar noaptea era neagr i stnca
alunecoas, unghiile li se rupeau, degetele le sngerau pe piatr. Piciorul unuia dintre ei
scp, omul se rostogoli i czu n mare. Din fericire, ultimul dintre cei paisprezece
oameni se aa nc n barc, ncercnd n van s trag la mal nainte de a urca pe scar.
Cel care czuse i care, dealtfel, cznd, avusese curajul s nu scoat un singur strigt,
not spre barc. Cellalt i ntinse mna i cu toate salturile brcii sub picioarele sale,
avu bucuria s-l culeag din mare sntos i teafr.
Cum! Tu eti, Martin? spuse el.
Eu nsumi, mrturisesc, monseniore, rspunse scutierul.
Cum ai putut s aluneci, nendemnaticule! zise Gabriel.
E mai bine c mi s-a ntmplat mie i nu altuia, zise Martin.
i pentru ce?

Un altul ar fi putut s strige, zise Martin-Guerre.


Haide, indc eti aici, ajut-m s trec frnghia pe dup rdcina aia groas. I-am
fcut vnt lui Anselme mpreun cu ceilali i singur nu pot.
Rdcina n-o s in, monseniore, zise Martin. O scuturtur o va smulge, barca va
pierdut i noi odat cu ea.
Nu exist altceva mai bun de fcut, rspunse vicontele. Mai bine s lucrm i s nu
mai vorbim.
Dup ce fixar barca ct putur mai bine, Gabriel zise scutierului su:
Urc!
Dup dumneavoastr, monseniore, cine o s v in scara?
Urc, i spun! Porunci Gabriel.
Martin-Guerre se car pn la adncitura i ajunse acolo innd zdravn captul scrii,
n vreme ce Gabriel, la rndul lui, se urc i el. Abia pusese piciorul pe ultima treapt,
cnd un val puternic smulse barca, rupse frnghia i lu cu sine, n largul mrii, scara i
alupa. Gabriel ar fost pierdut dac Martin, cu riscul de a pieri odat cu el, nu s-ar
aplecat deasupra prpastiei, cu o micare mai iute ca gndul i nu l-ar prins pe
stpnul su de gulerul hainei. Pe urm, cu puterea disperrii, bravul scutier l trase
lng el pe stnca.
M-ai salvat i tu la rndul tu, viteazul meu Martin, zise Gabriel.
Da, dar barc e departe! zise scutierul.
Fleacuri, era pltit! rspunse Gabriel cu o nepsare menit s-i ascund nelinitea.
Mda, fcu prudent Martin-Guerre ridicnd capul; dac prietenul dumneavoastr nu se
a de straj colo sus, dac scara ce atrna din turn se rupe sub greutatea noastr, dac
platform e ocupat de fore superioare nou, atunci orice ans de retragere, orice
ndejde de salvare ne-a fost luat odat cu blestemata aia de barc.
Cu att mai bine! zise Gabriel, acum sau reuim sau murim.
Fie! rspunse Martin cu indiferen.

Haidem! Tovarii notri trebuie s ajuns la baza turnului pentru c nu mai aud nici
un zgomot. Trebuie s ne ntlnim cu ei. Fii atent, Martin, ine-te bine de data asta i s
nu dai drumul la o mn pn nu te-ai prins solid cu cealalt.
ncepur periculoas ascensiune i, peste zece minute, dup ce nvinser nenumrate
greuti i pericole, se ntlnir cu ceilali doisprezece tovari care-i ateptau, plini de
nelinite, adunai pe stnca la picioarele fortului Risbank. Trecuse i cel de-al treilea sfert
de ceas. Gabriel zri cu bucurie scara de frnghie care spnzura pe stnca.
O vedei, prieteni, spuse el n oapt, suntem ateptai sus Nu ne mai putem uita n
urm; marea ne-a smuls barca. Deci, nainte!
Cei care-l nconjurau pe Gabriel trebuie s fost ntr-adevr oameni hotri! Cci
ntreprinderea, care i pn atunci fusese temerar, se dovedea de-a dreptul nebuneasc
i totui, la teribila veste c orice retragere le era tiat, unul nu tresri. Gabriel, la
lumina neagr care cdea din cerul stranic de acoperit, privi cu atenie chipurile lor
brbteti i le gsi pe toate impasibile.
Toi repetar dup el: nainte!
V mai amintii de ordinul convenit? zise Gabriel. Dumneata vei trece primul,
Yvonnet, apoi Martin-Guerre, apoi ecare la rnd, dup locul desemnat, pn la mine,
care vreau s urc ultimul. Frnghia i nodurile acestei scri sunt solide, sper!
Coarda pare c de er, monseniore, fcu Ambrozio. Am ncercat-o, ine treizeci la fel
de bine c paisprezece.
Haidem deci, bravul meu Yvonnet, zise vicontele dExms, nu-i revine chiar partea
cea mai periculoas a ntreprinderii. Urc i curaj!
Curajul nu-mi lipsete, monseniore, zise Yvonnet, cnd bate tob i bubuie tunul. Dar
v mrturisesc c nu mai am obinuina asalturilor tcute, mai ales pe aceste frnghii
mictoare. Aa c sunt bucuros s trec primul c s am n urma mea ali oameni.
Pretext modest ca s-i asiguri locul de onoare! zise Gabriel, care evit s se angajeze
ntr-o discuie periculoas. Haide! Fr fraze pompoase! Vntul i marea mi acoper
vorbele, deci s vorbim mai puin. nainte, Yvonnet! i amintii-v cu toii c abia la cea
de-a o sut cincizecea treapt e voie s v odihnii. Suntei gata? Cu muschetele n spate,
cu pumnalul n dini? Privii n sus i nu n jos, gndii-v la victorie i nu la primejdie.
nainte!

Yvonnet puse piciorul pe prima treapt. Sun de ora cinci, un al doilea rond de noapte
trecu prin faa sentinelei de pe platform. Atunci, ncet i n tcere, cei paisprezece
oameni se hazardar, unul dup altul, pe aceast scar legnat de vnt. Nu se ntmpla
nimic atta vreme ct Gabriel, care venea ultimul, rmase la civa pai de pmnt. Dar
pe msur ce naintau, ciorchinele lor viu se clatin i mai mult, pericolul lua proporii
neateptate. Dup o sut cincizeci de noduri, Yvonnet se opri. Toi fcur la fel.
Stabiliser s se odihneasc acolo atta ct ar rostit ecare de dou ori Pater noster i de
dou ori Ave Maria. Cnd Martin-Guerre sfri rugciunile, vzu cu mirare c Yvonnet nu
se mic. Crezu c se neal i, reprondu-i tulburarea, rencepu contiincios cel de-al
treilea Pater. Dar Yvonnet continua s rmn nemicat. Atunci, mcar c se aau doar la
o sut de picioare de platform i c era destul de periculos s vorbeasc, Martin-Guerre
lu hotrrea s-l loveasc peste picior pe Yvonnet i s-i spun:
nainteaz!
Nu, nu mai pot, zise Yvonnet cu o voce gtuita.
Nu mai poi, ticloiile i de ce m rog? ntreb Martin tremurnd.
Ameesc, zise Yvonnet.
O sudoare rece inund fruntea lui Martin-Guerre. Rmase un minut fr s tie ce s fac.
Dac pe Yvonnet l cuprinsese ameeala i dac acesta cdea, i antrena pe toi n cderea
lui. S coboare din nou nu se mai putea. Martin se simi incapabil i-i asume o
rspundere oarecare n aceast nfricotoare mprejurare. Se mulumi s se aplece spre.
Anselme care-l urma i s-i spun: Yvonnet ameete!.
Anselme tremur aa cum tremurase i Martin i-i zise, la rndul lui, lui Scharfenstein,
vecinul lui: Yvonnet ameete!.
i ecare scondu-i pentru o clip pumnalul dintre dini, spuse celui care venea dup
el: Yvonnet ameete!.
Pn ce, n sfrit, fatala veste ajunse la Gabriel care pli i tremur la rndul lui auzindo.
Capitolul VI Arnauld du Thill, absent, exercit asupra bietului Martin-Guerre o inuen
mortal
Fu un moment de spaim teribil. Gabriel se vzu ntre trei primejdii. Sub el, marea
mugind prea s-i cheme prada cu vocea ei tuntoare. n faa lui, treisprezece oameni

speriai, nemicai, neputnd nici s dea napoi, nici s nainteze, barndu-i totui, prin
trupurile lor, drumul ctre cea de a treia primejdie, suliele i archebuzele care poate c-i
ateptau acolo sus.
Din toate prile, doar spaim i moartea. Din fericire, Gabriel nu era omul care i ezite
mult vreme, ntr-un minut i luase o hotrre. Nu se temu nici c mna putea s-i
alunece, nici c-i putea zdrobi capul de stncile de jos. Se ridic, agndu-se de coard
prin fora pumnilor si i trecu succesiv pe deasupra celor doisprezece oameni care se
aau n faa lui. Datorit neobinuitei vigori a trupului i a suetului su, ajunse astfel
lng Yvonnet fr ncurcturi i putu n sfrit s-i pun picioarele alturi de cele ale
lui Martin-Guerre.
Vrei s naintezi? i spuse el lui Yvonnet cu o voce scurt i poruncitoare.
Am Ameesc! rspunse nenorocitul ai crui dini clnneau i al crui pr se
zburlise.
Vrei s naintezi? Repet vicontele dExms.
Imposibil zise Yvonnet. Simt c dac-mi iau minile i picioarele de pe scar pe
care o strng voi cdea.
S vedem, zise Gabriel.
Se ridic pn la centura lui Yvonnet i-i puse vrful pumnalului n fund.
Simii vrful pumnalului meu? ntreb el.
Da, monseniore, ah! Iertare, mi-e fric, iertare!
Lama e n i ascuit, urm Gabriel cu snge rece. La cea mai mic micare ea se
nfund de la sine. Ascult-m bine, Yvonnet, Martin-Guerre va trece naintea ta i eu voi
rmne n urm. Dac nu-l urmezi pe Martin, pricepi, dac n-ai de gnd s te miti, jur n
faa lui Dumnezeu c nu vei cdea i c nu-i vei face nici pe ceilali s cad; cci te voi
intui cu pumnalul de stnc, pn cnd vor trece toi peste cadavrul tu.
Oh! Mil, monseniore! Voi asculta! strig Yvonnet, vindecat de-o spaim printr-o alta
i mai mare.
Martin, zise vicontele. M-ai auzit! Treci nainte! Martin-Guerre execut la rndul su
micarea pe care-o fcuse stpnul su i trecu n fa.

nainte! opti Gabriel.


Martin ncepu s urce i Yvonnet, pe care Gabriel, ajutndu-se doar de mna sting i de
picioare, l amenina ntruna cu pumnalul, i uit ameeala i-l urm pe scutier.
Cei paisprezece oameni urcar astfel ultimele o sut cincizeci de trepte.
Drace! i zise Martin, cruia i revenise bun dispoziie cnd vzu micorndu-se
distana ce-l separa de vrful turnului, drace, monseniorul a gsit un leac teribil
mpotriva ameelii. Cnd isprvea aceast vesel reecie, capul lui se aa la nivelul
marginii exterioare a platformei.
Voi suntei? ntreb o voce necunoscut lui Martin.
Noi! rspunse scutierul pe un ton degajat.
Era i timpul! zise sentinela. Peste cinci minute va trece cel de al doilea rond.
Bun! l vom primi noi! zise Martin-Guerre.
i puse victorios un genunchi pe marginea de piatr.
Ah! strig dintr-o dat omul din fort, ncercnd s-l disting ct mai bine n ntuneric,
cum te cheam?
Eh! Martin-Guerre
Nu isprvi. Pierre Peuquoy, cci el era, nu-l ls s mai pun i cellalt genunchi, ci,
apucndu-l cu furie de ncheieturile minilor, i fcu vnt n prpastie.
Hristoase, mai putu ngna bietul Martin-Guerre.
i czu dar fr s strige, rsucindu-se, printr-un ultim i sublim efort, ca s nu-i fac s
cad pe camarazii i pe stpnul su. Yvonnet, care-l urma i care, simind din nou
pmnt tare sub picioare, i recapt tot sngele rece i ndrzneala, sri pe platform i,
crup el, Gabriel i toi ceilali. Pierre Peuquoy nu le opuse nici o rezisten. Rmase n
picioare, insensibil i parc mpietrit.
Nenorocitule! i spuse vicontele dExms apucndu-l de umeri i scuturndu-l. Ce
furie smintit te-a apucat? Ce i-a fcut Martin-Guerre?
Mie? Nimic! rspunse armurierul cu o voce surd. Ci Babettei Sora mea

Ah! Uitasem! strig Gabriel consternat. Bietul Martin Dar nu e el Nu mai poate
salvat?
S-l salvezi dup o cztur de la dou sute de picioare pe stnca? zise Pierre Peuquoy,
cu un rs neresc. Hai, nu zu! Domnule viconte, ai face mai bine s v gndii cum s
v salvai pe dumneavoastr i pe oamenii dumneavoastr.
Oamenii mei, tata i Diana, i zise tnrul, chemat prin aceste cuvinte la datoriile i la
primejdiile situaiei sale.
Tot una-i! zise el tare, bietul meu Martin
Nu-i momentul s plngei un vinovat! l ntrerupse Pierre Peuquoy.
Vinovat! Era nevinovat, omule! i-o voi dovedi! Dar nu-i acum momentul, ai dreptate!
Haide, mai eti dispus s ne slujeti? l ntreb Gabriel pe armurier cu oarecare
brutalitate.
Sunt devotat Franei i dumneavoastr! zise Pierre Peuquoy.
Ei bine, zise Gabriel, ce ne rmne de fcut?
Urmeaz s treac un rond de noapte, rspunse burghezul. Va trebui s legm i s
punem clu celor patru oameni care alctuiesc patrula. Dar, zise el, nu mai e vreme s-i
surprindem. Iat-i!
n vreme ce Pierre Peuquoy mai vorbea nc, patrula oreneasc ieea ntr-adevr,
printr-o scar interioar, pe platform. Dac ddeau alarma, totul ar fost pierdut. Din
fericire, cei doi Scharfenstein, care erau foarte curioi i foarte indiscrei din re, ddeau
trcoale pe acolo. Oamenii din rond n-avur timpul s scoat un strigt. O mn mare
strecurat pe la spate, nchiznd dintr-o dat gura ecruia dintre ei, i trnti cu putere la
pmnt. Pilletrousse i ali doi alergar i ei i, n consecin, putur fr greutate s-i
dezarmeze pe cei patru oameni uluii.
Bine lucrat! zise Pierre Peuquoy. Acum, monseniore, trebuie s ne asigurm de alte
sentinele i apoi s coborm cu curaj la corpul de gard. Avem dou posturi de luat. Dar
s nu v temei c vei copleit de numrul lor. Mai bine de jumtate din garda civic
este devotata francezilor i-i ateapt pentru a li se altura. Am s cobor primul ca s-i
anun pe aceti aliai de reuita dumneavoastr. Ocupai-v, n timpul sta, de sentinele.
Cnd voi urca din nou, vorbele mele vor fi fcut de-acum trei sferturi din treab.

Ah! i-a mulumi, Peuquoy, dac aceast moarte a lui Martin-Guerre i totui,
crima asta, pentru dumneata este dreapt
nc o dat, lsai asta n seama contiinei mele, domnule dExms, zise grav rigidul
burghez. Vedei-v de treaba dumneavoastr n timp ce eu mi voi vedea de a mea.
Totul se petrecu aproape aa cum prevzuse Pierre Peuquoy. Sentinelele ineau n mare
parte cu cauza francez. Unul singur, care voi s reziste fu repede legat i fcut inofensiv.
Cnd armurierul urc, nsoit de Jean Peuquoy i de civa oameni siguri, toat partea de
sus a fortului Risbank era de-acum n puterea contelui dExms. Trebuiau s mai pun
mna pe corpul de gard. Cu ntririle pe care le aduseser cei doi Peuquoy, Gabriel nu
ovi s coboare de ndat. Prot cu dibcie de primul moment de surpriz i de
nehotrre. La aceast or matinal, cea mai mare parte a celor care ineau cu englezii,
att prin natere ct i prin interese, dormeau nc, fr nici o gr, n paturile lor de
campanie. nainte de a se trezi bine erau legai fedele. Zarv, cci nu fu o lupt, nu dur
dect cteva minute. Prietenii lui Peuquoy strigau: Triasc Henric al II-lea! Triasc
Frana! Neutrii i indiferenii trecur imediat, dup obicei, de partea celor victorioi. Cei
care ncercar o oarecare rezisten trebuir s cedeze n curnd n faa numrului
francezilor. Nu fur, n total, dect doi mori i cinci rnii i nu se traser dect trei
focuri de archebuz. Piosul Lactance cunoscu durerea de a avea pe suet doi dintre aceti
rnii i unul dintre mori. Din fericire, i fcuse rugciunile din vreme. Nici nu sunase
ora ase i fortul Risbank era n puterea francezilor. Recalcitranii i suspecii fur nchii
n Jocuri sigure i tot restul grzii oreneti l nconjura i-l salut pe Gabriel ca pe un
eliberator. Astfel fu luat, aproape fr a se recurge la violen, n mai puin de o or,
printr-un efort supraomenesc, acel fort pe care englezii nici mcar nu se gndiser s-l
ntreasc, pn ntr-atta prea de bine pzit de mare. Acel fort care era totui cheia
portului Calais i cheia Calaisului nsui. Treaba fu att de bine i att de prompt
condus, nct turnul fu luat, vicontele i plasase noile sentinele i n ora nimeni nu tia
nc nimic.
Dar atta vreme ct Calaisul nu se va preda i el, zise Pierre Peuquoyt nu socot sarcina
noastr terminat. Aa c, monseniore, sunt de prere s-l luai pe Jean i jumtate din
aceti oameni ca s pstrai fortul Rusbank, iar pe mine s m lsai s m ntorc n ora
cu cealalt jumtate. I-am sluji la nevoie pe francezi mai bine dect aici, prin vreo
rscoal. Dup frnghiile lut Jean, e bine s folosii acum armele lui Pierre.
Nu i-e team, zise Gabriel, ca lordul Wentworth, furios, s nu-i joace vreo fest?
N-avei gr! Voi ct se poate de iret; cu dumanii notri de dou veacuri trebuie s

i dibaci. Dac e nevoie, l voi acuza pe Jean c ne-a trdat. Am fost surprini de fore
superioare nou i constrni, cu toat rezistena noastr, s m la cheremul
dumneavoastr. Toi acei care au refuzat s recunoasc victoria dumneavoastr au fost
alungai din fort. Lordul Wentworth e prea cufundat n treburile lui ca s nu ne cread i
s nu ne mulumeasc.
Fie! Intr deci n Calais, zise Gabriel, vd eu c eti pe ct de brav, pe att de iret. Eti
sigur c ai putea s m ajui, dac ncerc, la rndul meu, o ieire?
Oh! Nu riscai asta, v rog! zise Pierre Peuquoy. Nu suntei destul de puternic i,
printr-o ieire, avei puin de ctigat, dar de pierdut totul. Suntei de neatacat n turnul
dumneavoastr, n dosul acestor ziduri zdravene. Rmnei aici. Dac preluai ofensiva,
lordul Wentworth ar putea s rectige fortul Risbank. i dup ce ai fcut atta, ar o
nenorocire s v nfrng.
Dar ce, zise Gabriel, vrei s stau de poman, cu sabia alturi, n timp ce domnul de
Guise i toi ai notri se bat i-i risc viaa?
Viaa lor e a lor, monseniore, iar fortul Risbank este al Franei. Ascultai totui: cnd
voi socoti momentul potrivit i cnd nu va mai necesar dect o ultim lovitur
hotrtoare pentru a smulge Calaisul englezilor, i voi ridica i pe cei pe care-i aduc i pe
toi ceilali locuitori care-mi mprtesc prerile. Atunci, cum totul va copt pentru
victorie, vei putea iei ca s ne dai o mn de ajutor i s deschidei oraul ducelui de
Guise.
Dar cine m va ntiina c m pot hazarda?
Dai-mi napoi acel corn pe care vi l-am ncredinat. Cnd l vei auzi sunnd din nou,
ieii fr team ca s putei lua parte, pentru a doua oar, la triumful pe care l-ai
pregtit.
Gabriel i mulumi lui Pierre Peuquoy, alese mpreun cu el oameni care trebuiau s intre
n ora ca s li se alture la nevoie francezilor i-i nsoi pn la porile acelui fort
Risbank. Cnd treaba fu gata, ceasul arta apte i jumtate i ziua ncepea a se albi pe
cer; Gabriel voi s vegheze el nsui ca stindardele Franei, care trebuiau s-l liniteasc
pe domnul de Guise i s nspimnte vasele engleze, s e aezate pe fortul Risbank.
Urc prin urmare pe platforma martora a evenimentelor din acea noapte teribil i
glorioas. Se apropie, palid, de locul unde era prins scara de frnghie i de unde bietul
Martin-Guerre fusese azvrlit. Se aplec tremurnd, socotind s zreasc, pe stnc,
trupul mutilat al credinciosului su scutier. Dar cum privirea lui nu-l gsi, l cut cu o

surprindere amestecat cu un nceput de ndejde. O streain de plumb, pe unde se


scurgea ap de ploaie de pe turn, oprise trupul la jumtatea drumului n cderea lui
formidabil i acolo l vzu Gabriel atrnat, ndoit n dou, nemicat.
Socotind c murise, voi s-i fac ultimele ndatoriri.
Pilletrousse, care plngea cu hohote, i se altur. Se prinse zdravn de scara de frnghie
i se ls n prpastie.
Cnd urc din nou, nu fr oarecare greutate, trupul prietenului su, i se pru c Martin
mai respira. Un chirurg chemat n grab constat i el c triete i bravul scutier i
recapt ntr-adevr cunotina. Dar se aa ntr-o stare jalnic. Avea un bra sucit, o
coast i un picior rupte. Chirurgul putea s-i pun braul la loc, dar socotea necesar
amputarea piciorului i nu cuteza s ia asupr-i o operaie att de dicil. Mai mult ca
niciodat Gabriel se necji c se afla, nvingtor, nchis n fortul Risbank. Ateptarea, care
i aa era apstoare, deveni cumplit. Dac s-ar putut lua legtura cu Ambroise Par,
poate c Martin-Guerre ar fi fost salvat.
Capitolul VII Lordul Wentworth la strmtoare
Ducele de Guise, mcar c nici cu gndul nu putea crede n succesul unei fapte att de
temerare, inea totui s vad cu ochii lui dac vicontele dExms izbutise sau nu. n
situaia dicil n care se gsea, ndjduia chiar i imposibilul. nainte de ora opt, sosi
deci clare, cu o suit nu prea numeroas, pe faleza indicat de Gabriel i de unde se
putea ntr-adevr vedea, prin lunet, fortul Risbank. La prim privire pe care o arunc n
direcia fortului, scoase un strigt de triumf. Nu se nelase: recunotea bine stindardul
i culorile Franei! Cei care-l nconjurau i conrmar c nu era o iluzie i-i mprtir
bucuria.
Bravul meu Gabriel! strig el. El singur a nfptuit aceast minune! Acum avem,
datorit lui, tot rgazul s pregtim i s asigurm luarea Calaisului. N-au dect s vin
ntririle din Anglia. Gabriel o s le primeasc aa cum merit.
Monseniore, parc le-ai chemat, zise careva din suita ducelui care, chiar n acel
moment, i ndreptase luneta spre mare. Privii, monseniore, vedei la orizont pnzele
englezeti?
Sunt ntr-adevr englezii notri! spuse el. Drace! N-au pierdut vremea; adevrul e c
nu-i ateptam chiar att de curnd! tii c dac la ora asta am atacat Vieux-Chteau.
Sosirea pe neateptate a acestor ntriri ne-ar jucat un renghi aestul de urt? Dublu

prilej de recunotin faa de domnul dExms! Nu ne druiete numai victoria, ne scap


i de ruinea nfrngerii. Dar, indc nu suntem grbii, s vedem cum se vor purta noii
venii i cum se va comporta a rndul su fat de ei tnrul stpn al fortului Risbank.
Se fcuse ziu de-a binelea cnd vasele engleze sosir n apropierea fortului. Drapelul
francez se ivi, ca un spectru amenintor, odat cu primele sclipiri ale dimineii. i, ca
pentru a le conrma aceast neateptat apariie, Gabriel i salut cu cteva lovituri de
tun. Nu se mai puteau deci ndoi! ntr-adevr, steagul francez flfia pe turnul englez.
nsemna deci c, la fel ca i turnul, oraul era i el n puterea asediatorilor. Cu toat
marea lor grab, sosiser deci prea trziu. Dup cteva minute de nehotrre, vasele
engleze se ndeprtar ncet, rentorcndu-se la Dover. Aduseser fore suciente ca s
apere Calaisul, dar nu ca s-l recucereasc.
Bravo, Gabriel! strig ducele de Guise ncntat. Ne-a pus n palm Calaisul i noi navem dect s strngem zdravn palma ca s inem bine acest frumos ora
i, urcndu-se pe cal, se ntoarse fericit n tabr, preocupat de treburile asediului.
n momentul n care ducele de Guise i freca minile de bucurie, lordul Wentworth i
smulgea prul de necaz. Dup o noapte tulburat, cum am vzut, de presentimente
sinistre, lordul Wentworth adormise, n sfrit, spre diminea; acum, tocmai ieea din
odaia sa cnd pretinii nfrni de la fortul Risbank, cu Pierre Peuquoy n frunte, aduser
n ora fatala veste. Guvernatorul fu informat, ca de obicei, ultimul. n durerea i mnia
s nu-i putu crede urechilor. Porunci s fie adus eful acestor fugari. Il nfiar imediat
pe Pierre Peuquoy care intr pleotit, cu o mutr de circumstana. iretul burghez
povesti, ngrozit, asaltul din noaptea precedent i-i descrise pe cei trei sute de
aventurieri ncrncenai care escaladaser dintr-o dat fortul Risbank, ajutai, desigur, de
vreun trdtor, la care el, Pierre Peuquoy, n-avusese nc vreme s se gndeasc.
Dar cine-i comanda pe cei trei sute de oameni? ntreb lordul Wentworth.
Dumnezeule! Fostul dumneavoastr prizonier, domnul dExms, rspunse cu naivitate
armurierul.
Lordul, ncruntnd sprncenele, fu izbit de o amintire:
Stai! i zise el lui Pierre Peuquoy, dar mi se pare c n timpul ederii sale aici a fost
oaspetele dumitale?
Oh, monseniore, rspunse Pierre fr s se tulbure. Am toate motivele s cred, de ce
s v-o ascund! C vrul meu Jean, estorul, este amestecat n toat mainaia asta mai

mult dect ar fi trebuit.


Lordul Wentworth l privi pe burghez piezi. Dar burghezul i se uit, fr s clipeasc,
drept n fa. Guvernatorul se simea prea slab i-l tia pe Pierre Peuquoy prea puternic
n ora ca s-i dea pe fa bnuielile. Dup ce-i mai ceru cteva informaii, l concedie.
Rmas singur, lordul Wentworth czu ntr-o dezndejde adnc. i avea de ce! Oraul,
redus doar la mica lui garnizoan, nchis de acum ncolo oricrui ajutor venit de pe uscat
ori de pe mare, strns ntre fortul Nieullay i fortul Risbank, care acum l zdrobeau n loc
s-l apere, nu mai putea s reziste dect cteva zile sau poate chiar cteva ore. Groaznic
situaie pentru superbul orgoliu al lordului Wentworth! N-are importan! i spuse el
n oapt, palid nc de uimire i de ur, n-are importana! Le voi vinde scump victoria!
Calaisul e acum al lor, dar voi rmne aici pn la capt i-i voi face s plteasc scump o
att de preioas cucerire! Ct despre iubitul frumoasei Diana de Castro Se opri, un
gnd urt i brazd, cu o sclipire de bucurie, chipul ntunecat Ct despre iubitul
frumoasei Diana, relu el cu un fel de mulumire, dac o s m ngrop sub ruinele
Calaisului. Voi ncerca cel puin s-l fac s nu se poat bucura de moartea mea! Rivalul
su mort i nvins i va rezerva o surpriz nfricotoare.
Spunnd acestea, se npusti afar din palat ca s rensueeasc eroismul oamenilor i s
dea porunci. mbrbtat i linitit ntr-un fel, ddu dovad de un snge rece cum numai
desperarea o mai poate da celui ce nu mai ndrznete s spere.
Zilele de 5 i 6 ianuarie trecur n eforturi la fel de energice din partea asediailor i din
partea asediatorilor. Ceteni i soldai atacau laolalt, cu acelai curaj i cu aceeai eroic
ncpnare. Dar ndrjita rezisten a lordului Wentworth era paralizat de o for
superioar: marealul Strozzi, care conducea lucrrile asediului, prea s ghiceasc toate
mloacele de aprare i toate micrile englezilor, ca i cum zidurile Calaisului ar fost
transparente. Sigur c dumanul i procurase un plan al oraului! Acest plan tim
cine i-l nmnase ducelui de Guise. Astfel ca vicontele dExms, chiar absent, chiar stnd
degeaba, era de folos alor si i, aa cum remarcase. n recunotina sa neprtinitoare,
ducele de Guise, inuena lui salvatoare i exercita efectele chiar i de la distan. Totui
nemicarea la care era obligat l apsa greu pe clocotitorul tnr. nchis n locul cucerit de
el, era obligat s-i mrgineasc activitatea doar la supraveghere, care i se prea prea
uoar i prea lesne de ndeplinit. Dup ce-i fcea rondul din or n or cu acea atenie
deosebit cu care se obinuise nc de la aprarea Saint-Quentinului, se ntorcea s se
aeze la cptiul lui Martin-Guerre pentru a-l consol i ncuraja, ravul scutier ndura
suferinele cu o rbdare demn de admirat. Dar ceea ce-l uimea i-l indigna era modul
att de crud n care se purtase fat de el Pierre Peuquoy. Convins de nevinovia lui,
vicontele dExms se hotr deci s-i povesteasc lui Martin-Guerre propria lui poveste

sau cel puin aa cum o presupunea el: acum era limpede pentru el c un viclean
protase de uluitoarea asemnare cu Martin, pentru a fptui, sub numele acestuia, tot
soiul de fapte urte. Aceast descoperire Gabriel avu gr s-o fac n prezena lui Jean
Peuquoy. Jean se necji i se sperie de urmrile faptei lui Pierre. Dar se neliniti mai ales
din pricina celuilalt Martin-Guerre. Cine era acel ticlos? Era i el nsurat? Unde se
ascundea? Martin-Guerre, la rndul lui, se nspimnt la gndul unei att de mari
ticloii. Pe ct se bucura s-i vad contiina descrcat de o grmad de fapte rele,
care-i fuseser atta vreme reproate, pe att se ntrista gndindu-se c numele su
fusese folosit de un astfel de pctos. i cine tie ce fapte reprobabile mai fptuia nc
tlharul acela la adpostul numelui su, poate chiar la aceast or, cnd Martin zcea n
locul lui pe patul durerii! Ceea ce umplea mai ales de tristee i de mil inima bunului
Martin-Guerre era acea ntmplare cu Babe e Peuquoy. Scuza acum brutalitatea lui
Pierre Peuquoy. Nu numai c-l iertase, dar chiar l aprob. Fcuse foarte bine c
rzbunase astfel onoarea familiei sale! Acum Martin-Guerre era cel care-l consola i-l
linitea pe consternatul Jean Peuquoy. Bunul scutier, tot consolndu-l pe vrul Babe ei,
uita un lucru i anume c de fapt el pltise pentru adevratul vinovat. Cnd Gabriel,
surznd, l fcu s bage de seam acest lucru, Martin-Guerre spuse:
Ei bine, ce importan mai are, la urma urmei binecuvintez accidentul! Cel puin, dac
supravieuiesc, piciorul meu chiop sau poate lips m va deosebi de tlharul care mi-a
furat numele!
Dar vai! i aceast slab consolare era nc foarte ndoielnic, indc Martin-Guerre nu
scpase de primejdia morii. Era necesar ajutorul prompt al unul medic dibaci i dou
zile se i scurseser fr c starea alarmant a lui Martin-Guerre s fost altfel uurat
dect prin cteva pansamente. Pentru Gabriel acesta era unul din motivele cele mai
arztoare de a iei din turn i adesea se ridica i trgea cu urechea s asculte dac nu
cumva se aude acel sunet mult ateptat de corn care urma s-l smulg, n sfrit, din
inactivitatea lui silit. Abia n seara lui 6 ianuarie, cnd Gabriel era de-acum de treizeci i
ase de ore stpnul fortului Risbank, crezu c distinge, dinspre ora, un tumult mai
mare ca de obicei i c aude strigte de triumf. Francezii izbutiser, dup o lupt din cele
mai ndrjite, s intre n Vieux-Chteau, Calaisul nu mai putea s reziste de-acum ncolo
dect cel mult douzeci i patru de ore. Totui, toat ziua de 7 trecu n eforturi disperate
din partea englezilor de a recuceri o poziie att de important i a se menine n ultimele
puncte pe care le mai stpneau. Dar domnul de Guise, departe de a-i lsa dumanul s
recucereasc vreun pumn de pmnt, ctiga ncetul cu ncetul avantaj asupra lui; i asta
att de singur nct n curnd deveni evident fptui c a doua zi Calaisul nu se va mai afla
sub dominaie englez.

Era ceasul trei dup-amiaz. Lordul Wentworth, care nu se cruase timp de apte zile i
care fusese vzut tot timpul n primele rnduri, sdnd moartea, socoti c nu le mai
rmneau alor si dect dou ceasuri de rezisten. Atunci l chem pe lordul Derby:
Ct crezi c mai putem rezista? l ntreb el.
M tem c nu mai mult de trei ore, rspunse lordul Derby.
De dou ore rspunzi sigur, nu-i aa?
n afar de vreun eveniment neprevzut, rspund, zise lordul Derby, msurnd
distana pe care francezii o mai aveau de cucerit.
Ei bine, prietene, i ncredinez comanda i m retrag. Dac englezii, n dou ore, dar
nu mai nainte, pricepi? Dac n dou ore nu mai au nici o ans, i ngdui, ba chiar i
ordon, s suni retragerea i s ceri capitularea.
Deci n dou ore, milord, zise lordul Derby.
Wentworth i art locotenentului su condiiile n care trebuia s cear pace i pe care
ducele de Guise i le va aproba fr nici o ndoial.
Dar, l fcu atent lordul Derby, trebuie s-i cer ducelui de Guise s v primeasc
rscumprarea, nu-i aa?
Un foc ntunecat strluci n privirea mohort a lordului Wentworth.
Nu, nu, zise el cu un surs ciudat, nu te ocupa de mine, prietene. Mi-am asigurat eu
nsumi tot ceea ce-mi trebuie, tot ceea ce-mi doresc.
Totui
Destul! zise guvernatorul cu autoritate. F numai ceea ce-i spun i nimic mai mult.
Adio! Du n Anglia mrturia c am fcut tot ceea ce a fost omenete cu putin pentru ami apra oraul i c n-am cedat dect n faa fatalitii. n ce te privete, lupt pn n
ultima clip, dar cru onoarea i sngele englez, Derby. Acestea sunt ultimele mele
cuvinte. Adio!
i, strngnd mna lordului Derby, Wentworth prsi locul luptei i se retrase singur n
palatul su pustiu, interzicnd, prin ordinele cele mai severe, s fie nsoit de careva.
Capitolul VIII Dragoste dispreuit

Lordul Wentworth era sigur de dou lucruri: mai nti c i rmneau dou ceasuri bune
nainte de predarea Calaisului, cci lordul Derby nu va cere capitularea dect dup dou
ore. Pe urm, c avea s-i gseasc palatul gol: cci avusese precauia s-i trimit toi
oamenii n lupt nc de diminea. Andr, pajul francez al doamnei de Castro, fusese
nchis din porunca lui. Diana era deci singur, cel mult cu una sau dou din slujnicele ei.
Rentors acas, constat c palatul era ntr-adevr pustiu ca i Calaisul, care, aidoma unui
trup din care viaa e pe duc, i concentrase ultima sa energie n locul unde se ddea
btlia. Lordul Wentworth, mohort, nverunat i ntr-un fel nucit de disperare, se
ndrept glon spre apartamentul pe care-l ocupa doamna de Castro. Nu se anuna
Dianei, cum avea obiceiul, ci intr pe neateptate, ca un stpn. Fr s-o salute pe Diana,
i se adres poruncitor cameristei:
Tu, zise el, iei afar! E posibil ca francezii s pun nc n seara asta mna pe ora i
eu n-am nici rgazul, nici mlocul s te ocrotesc. Du-te la tatl tu. Acolo i-e locul.
Pleac imediat i spune celor dou sau trei femei care mai sunt aici c le poruncesc s
fac i ele la fel!
Dar, milord murmur camerista.
Ei! zise guvernatorul btnd din picior cu mnie, n-ai auzit ce i-am spus?
Totui, milord zise la rndul ei Diana.
Iei! strig lordul Wentworth cu un gest poruncitor. Camerista iei ngrozit.
Nu va mai recunosc, milord, zise Diana dup o tcere plin de spaim.
Pentru c nu m-ai vzut pn acum nvins, doamn, rspunse lordul Wentworth cu un
surs amar. Te-ai dovedit pentru mine un adevrat profet al dezastrului i al blestemului
i-am fost ntr-adevr un smintit c nu te-am crezut. Sunt nvins, nvins fr speran.
Bucur-te!
Succesul francezilor este ntr-adevr sigur? ntreb Diana, care avu gr s-i ascund
bucuria.
Cum s nu e sigur, doamn? Fortul Nieullay, fortul Risbank i Vieux-Chteau sunt n
puterea lor. in oraul ntre trei focuri. Ce mai, Calaisul e al lor. Bucur-te!
Oh! zise Diana, cu un adversar ca dumneata, milord, nu poi niciodat sigur de
victorie i-i mrturisesc c m ndoiesc de asta.

Ei, doamn, nu vezi c mi-am prsit compatrioii? Dup ce-am asistat pn la capt la
lupt, n-am vrut s mai asist i la nfrngere. Peste o or i jumtate lordul Derby se va
preda. Peste o or i jumtate, doamn, francezii vor intra n Calais i vicontele dExms
mpreun cu ei. Bucur-te!
Spui asta, milord, pe un astfel de ton, nct nu tiu dac trebuie s te cred, zise Diana,
care totui ncepea s ndjduiasc i a crei privire strluci la gndul eliberrii.
Ca s te conving, doamn, trebuia s-i spus: ntr-un ceas i jumtate francezii vor
intra triumftori n Calais i vicontele dExms mpreun cu ei. Deci tremur!
Ce vrei s spui? strig Diana plind.
Cum? Nu m-am exprimat destul de clar? zise lordul cu un rs amenintor, apropiindu-se de ea. ntr-un ceas i jumtate, doamn, rolurile noastre vor schimbate.
Dumneata vei liber i eu prizonier. Vicontele dExms va veni s-i redea libertatea,
dragostea, fericirea, iar pe mine m va arunca n vreun fund de groap. Tremur!
Pentru ce s tremur? zise Diana, dndu-se napoi sub privirea ntunecat i ncrat
a lordului.
Dumnezeule! Dar e lesne de priceput! n momentul acesta mai sunt nc stpn, peste
un ceas i jumtate voi sclav, sau mai curnd peste un ceas i un sfert, cci minutele
trec. ntr-o or i un sfert voi n puterea dumitale; acum ns eti dumneata n puterea
mea. ntr-un ceas i un sfert vicontele dExms va aici; deocamdat ns, sunt eu aici.
Deci bucur-te i n acelai timp tremur doamn!
Milord! Milord! strig Diana mbrncindu-l pe lord, ce vrei de la mine?
Ce vreau de la tine? zise guvernatorul cu voce nbuit.
Nu te apropia, ticloiile! Strig! zise Diana n culmea spaimei.
Strig, cheam, mi-e perfect egal, zise lordul cu o linite sinistr. Palatul e pustiu,
strzile sunt pustii. Nimeni nu va veni la strigtele tale, cel puin nu nainte de o or.
Iat: nici mcar nu m-am deranjat s nchid uile i ferestrele, att sunt de sigur c nu va
veni nimeni nainte de un ceas.
Dar ntr-o or vor veni, zise Diana i te voi acuza, te voi denuna, te vor ucide.
Nu, zise rece lordul Wentworth, mi voi pune capt zilelor. Crezi c pot s

supravieuiesc Calaisului? ntr-o or m voi omor, sunt hotrt. Dar s nu mai vorbim
despre asta. Pn atunci, voi amantul tu i-mi voi satisface totodat i setea de
rzbunare i dragostea. Haide, frumoaso, refuzul i dispreul nu mai sunt la mod, nu te
mai rog i poruncesc!
Iar eu m omor! strig Diana scond din sin un pumnal. Dar nainte de a avea timpul
s i-l mplnte n piept, lordul Wentworth se npusti spre ea, i apuc minile gingae cu
minile sale viguroase, i smulse pumnalul i-l arunc departe.
Nu nc! strig lordul Wentworth. nc nu vreau, doamn, s te omori. Dup, n-ai
dect s faci ce vrei i dac ai s m iubeti pn ntr-att nct s mori cu mine dect s
trieti cu el, n-ai dect. Dar aceast ultim or, cci n-a mai rmas dect o or, aceast
ultim or din viaa ta mi aparine: n-am dect aceast or ca s m despgubesc de
venicia iadului! Crede-m deci c nu voi renuna la ea.
Voi s-o cuprind n brae. Atunci, gata s leine i simind c puterile o prsesc, Diana i
se arunc la picioare.
Mil! Milord, strig ea, mil! i cer iertare i mil n genunchi. Amintete-i c eti un
gentilom!
Un gentilom! zise lordul Wentworth cltinnd din cap, da, am fost gentilom i m-am
comportat ca un gentilom, mi se pare, atta vreme ct ndjduiam, ct triumfam, ct
triam. Dar acum, nu mai sunt gentilom, sunt pur i simplu om, un om pe cale de a muri
i care vrea s se rzbune.
O ridic pe doamna de Castro, care zcea la picioarele lui, strngnd-o nestpnit.
Frumosul trup al Dianei se lovi de pielea groas a centironului su. Fa voi s strige, s
roage, dar nu mai putea. n acel moment, n strad se auzi zarv mare.
Ah! strig Diana, ai crei ochi stini se rensufleir din nou de putin speran.
Bun! zise lordul, se pare c locuitorii ncep s se prade ntre ei, ateptndu-i pe
dumani. M rog! Bine fac, pe legea mea! Mai ales c nsui guvernatorul le d exemplu!
O ridic pe Diana, ca pe un copil i o aez, zdrobit i abia rsund. pe un pat care se
afla acolo.
Mil! Mai putu ea s spun.
Nu, nu! zise lordul.

Dar guvernatorul nu mai avu vreme s srute buzele decolorate ale feei, cci zarva se
apropie i ua fu deschis cu zgomot. Vicontele dExms, cei doi Peuquoy i civa arcai
francezi aprur n prag. Gabriel se npusti spre lordul Wentworth, cu sabia n mn.
Ticlosule! Om de nimic! Laule!
Lordul Wentworth i apuc sabia lsat pe un fotoliu.
napoi! strig Gabriel alor si, care se pregteau s intervin. Vreau s-l pedepsesc
singur pe acest nemernic!
Cei doi adversari, fr s mai adauge vreun cuvnt, i ncruciar spadele cu furie. Pierre
i Jean Peuquoy i nsoitorii lor se ddur la o parte ca s le fac loc, martori mui, dar
nu indifereni la aceast lupt ncrncenata. Diana i pierduse de mult cunotina. Acest
ajutor providenial sosise mai repede dect se atepta lordul Wentworth. Pierre Peuquoy,
conform fgduielii fcute lui Gabriel, aase i narmase pe cei care erau de partea
Franei. Or, victoria ind nendoielnic, numrul acestora crescuse simitor. Majoritatea
erau burghezi chibzuii i prudeni, care czuser de acord s capituleze. Armurierul
ateptase ca oastea lui s e destul de puternic i asediul destul de avansat ca s nu
expun viaa celor care erau mndri de el. De ndat ce Vieux-Chteau fusese luat, se
hotrse s se apuce de treab. Dar nu-i putu aduna oamenii chiar fr nici o greutate.
n momentul n care lordul Wentworth prsise brea, ncepuse i rscoala intern. Dar
pe ct de ndelete fusese pregtit aceast rscoal pe att fu de nprasnic. La sunetul
rsuntor al cornului lui Pierre Peuquoy, vicontele dExms, Jean i jumtate din oamenii
lor ddur nval, ieind din fortul Risbank. Slabul detaament care pzea oraul n
aceast parte fu repede dezarmat i porile se deschiser n faa francezilor. Apoi, toi cei
care ineau cu cei doi Peuquoy, ncurajai de succes, nvlir ctre bre, unde lordul
Derby se strduia s le mai in piept. Dar, prins astfel ntre dou focuri, Derby trebui s
bat n retragere. Drapelul francez intrase de acum n Calais adus de vicontele dExms.
Garda civic amenina s deschid ea nsi asediatorilor porile. Aa c lordul Derby,
nemaiavnd ce face, trebui s se predea. La urma urmelor, o or de rezisten n plus sau
n minus nu mai avea nici o importan, n schimb, dac renuna s mai lupte, putea
trage unele foloase.
Lordul Derby i trimise deci solii la ducele de Guise. Era tot ceea ce cereau n acest
moment Gabriel i cei doi Peuquoy. Numai c lipsa lordului Wentworth i neliniti.
Lsar deci brea, unde mai rsunau nc ultimele mpucturi i, mpreun cu doi sau
trei soldai devotai, luar repede drumul ctre palatul guvernatorului. Cum toate uile
erau deschise intrar fr nici o dicultate pn n odaia doamnei de Castro. Spada

mnuit de iubitul Dianei se ntinse asupra icei lui Henric al II-lea pentru a o feri de cea
mai la dintre crime.
Lupta lui Gabriel cu guvernatorul fu lung. Cei doi adversari preau la fel de pricepui n
ale scrimei. Artau i unul i cellalt, acelai snge rece i aceeai furie. Spadele se
rsuceau ca doi erpi i se ncruciau ca dou fulgere. Totui, n cele din urm, lordului
Wentworth i scp din mn sabia, smuls de un atac viguros al vicontelui dExms.
Cum lordul voi s se fereasc pentru a evita lovitura, alunec pe parchet i czu. Mnia,
dispreul, ura i toate sentimentele care clocoteau n inima lui Gabriel nu mai lsar loc
generozitii. ntr-o clip se npusti asupra lui, cu sabia ndreptat ctre pieptul acestuia.
Nici unul dintre cei ce asistaser la aceast lupt nu opri braul nvingtorului. Dar Diana
de Castro, care ntre timp i revenise din lein, vzu, pricepu totul i se repezi ntre
Gabriel i lordul Wentworth. Printr-o ciudat coinciden, scoase, cnd i veni n simiri,
acelai strigt pe care-l scosese leinnd:
Mil!
Se rug pentru cel de care se rugase n zadar. Gabriel, la vederea Dianei, la auzul glasului
ei, nu mai simi dect duioie i dragoste, ndurarea lu deci dintr-o dat locul furiei din
sufletul lui.
Vrei s triasc, Diana? O ntreb el pe iubita lui.
Te rog, Gabriel, zise ea, las-l s aib vreme s se ciasc.
Fie! zise tnrul.
i inndu-l sub genunchiul su pe lordul Wentworth, zise linitit celor doi Peuquoy i
arcailor:
Voi, ceilali, apropiai-v i legai-l pe acest om! Apoi, azvrlii-l n temnia propriului
su palat, pn ce domnul duce de Guise i va hotr soarta.
Nu, ucidei-m, ucidei-m! strig lordul Wentworth zbtndu-se.
Facei ce v-am spus, urm Gabriel fr a slbi strnsoarea. ncep s cred c viaa va
pentru el o pedeaps mai cumplit dect moartea.
l ascultar pe vicontele dExms i lordul Wentworth, dei se zbtu i njur, fu ntr-o
clip legat fedele. Apoi doi oameni l apucar i-l duser, fr nici o ceremonie. Gabriel
se adres atunci lui Jean Peuquoy n prezena vrului su:

Prietene, i-am istorisit n faa dumitale lui Martin-Guerre ciudata lui poveste; acum ai
dovezile nevinoviei sale. Ai deplns cruda nedreptate care l-a lovit pe nevinovat n locul
vinovatului; tiu c vrei s pui capt suferinei pe care o ndur n acest moment Martin,
pentru altul. F-mi deci un serviciu
Bnuiesc, l ntrerupse Jean. Trebuie s m duc s-l caut pe doctorul Ambroise Par
care poate s-l salveze pe scutierul dumneavoastr. Plec i ca s e ct mai bine ngrit,
voi porunci s-l duc de ndat la noi, dac lucrul aceasta se poate face fr vreun pericol
pentru el.
Pierre Peuquoy i privea i-i asculta pe Gabriel i pe vrul su, uluit.
Hai, Pierre, i zise Jean, hai s-mi dai o nun de ajutor. Am s-i explic pe drum despre
ce-i vorba i sunt convins c mi vei da dreptate. Ai s i gata s repari rul pe care l-ai
fptuit fr voie.
Dup ce-i saluta pe Diana i pe Gabriel, Jean iei, lundu-l i pe Pierre care i ncepuse
s-l descoas.
Capitolul IX Iubire mprtit
Diana se arunc n braele lui Gabriel.
O, Gabriel, zise ea, trebuie s-i mulumesc i s te binecuvntez. nainte de a leina
m-am gndit la tine i tu ai venit i mulumesc, i mulumesc!
Diana, ct am suferit de cnd nu te-am mai vzut i ct de mult vreme a trecut de
cnd nu te-am mai vzut!
ncepur s-i povesteasc ce fcuser i simiser ecare, n timpul acestei lungi
despriri.
Calais, ducele de Guise, nvinii, nvingtorii, totul fusese uitat. Zgomotul i zarva care-i
nconjurau pe cei doi ndrgostii nu mai ajungeau pn la ei. Pierdui n lumea for de
dragoste, nu mai vedeau, nu mai auzeau cealalt lume trist. Cnd ai ndurat attea
necazuri i atta spaim, suetul slbete, se nmoaie din pricina suferinei i, puternic
n faa greutilor, nu mai tie s reziste n faa fericirii, n aceast cald atmosfer plin
de emoie, Diana i Gabriel se lsar n voia calmului i bucuriei. Dup scena dragostei
violente, urm o alta, oarecum asemntoare i totui diferit.
Ct de bine e lng tine! spuse Diana. n loc de omul nemilos pe care-l uram i a crui

dragoste m speria, ce fericire s m bucur de prezena ta att de linititoare.


Eu, zise Gabriel, ncepnd din copilrie, cnd am fest att de fericii fr s ne dm
seama, nu-mi amintesc s mai avut n biata mea via, att de agitat i de solitar, un
singur moment care s se compare cu acesta.
Tcur, contemplndu-se unul pe cellalt. Apoi Diana spuse:
Vino i te aaz lng mine, Gabriel; nu tiu dac m crezi, dar tot timpul n-am fcut
dect s m gndesc la acest moment. Am simit c tu vei fi cel care m va elibera i c, n
caz de primejdie, tu vei fi cavalerul care m va salva.
Pe mine, zise Gabriel, gndul la tine, Diana, m atrgea ca un magnet i m cluzea
ca o lumin. Mcar c alte motive ar trebuit s m mping, poate c nu mi-ar trecut
prin minte s cuceresc Calaisul dac tu n-ai fost prizonier aici, dac gndul la
primejdiile care te pndeau nu m-ar nsueit i ncurajat. Apoi, dup o pauz: Oh! Ct
eti de frumoas, Diana!
i tu ct eti de viteaz, Gabriel.
Erau aezai foarte aproape unul de cellalt; minile lor se ntlnir i se strnser.
ncepuse s se nnopteze. Diana, cu fruntea roind, se ridic i fcu civa pai prin
camer.
Te ndeprtezi, fugi de mine, Diana! zise cu tristee tnrul.
Oh! Nu, fcu ea cu nsufleire, apropiindu-se. De tine nu mi-e fric, Gabriel Totui
Diana! zise Gabriel lundu-i mna. Nu vrei s ncercm s m un pic fericii dup ceam ndurat atta?
Da, ai dreptate, Gabriel! S uitm un moment lumea i zarva din jur. S trim ora asta
minunat i unic! Ai dreptate! De ce s suferim atta?
i-i puse capul pe umrul tnrului; ochii ei mari de catifea se nchiser ncetior;
pletele atinser buzele arztoare ale tnrului. De data asta el fu cel care se ridic
tremurnd, pierdut.
Ce e? ntreb Diana deschiznd ochii mirai i galei. El czu palid n genunchi n faa
ei i-o cuprinse n brae.
O, Diana, ct te iubesc! strig el din adncul inimii.

i eu te iubesc, Gabriel! rspunse Diana fr team, dnd glas inimii.


Feele li se apropiar. Buzele li se unir, suetele li se contopir ntr-un srut nesfrit.
Dar, dintr-o dat, Gabriel se smulse de lng fat.
Las-m! Las-m s fug strig el cu adnc groaz.
S fugi! De ce s fugi? ntreb ea surprins.
Diana! Diana! Dac-mi eti sor? zise el fr s vrea.
Sor? Repet Diana uluit.
Gabriel se opri, mirat i parc nucit de propriile cuvinte i trecndu-i mna peste
fruntea nfierbntata se ntreb cu glas tare:
ntr-adevr, ce-ai spus? Ce se ascunde sub aceste vorbe? Sora ta! Cum adic?
Tnrul tcu.
Gabriel, zise grav doamna de Castro, s tii c nu-s mnat de o van curiozitate; dar
mi-ai spus prea mult sau prea puin pentru linitea mea. Acum eti obligat s mergi pn
la capt.
Cu neputin! strig Gabriel cu un soi de spaim.
i de ce m rog? Ceva mi spune c aceste taine mi aparin tot att ct i ie i c n-ai
dreptul s mi le ascunzi.
Aa e, zise Gabriel i la urma urmei ai tot attea drepturi ct i mine la aceste taine.
Numai c, vezi tu, am jurat n faa regelui s nu spun nimnui nimic.
Ai jurat! Ei bine, ine-i acest jurmnt fa de strini, dar nu fa de mine, care, dup
propria ta mrturisire, am aceleai drepturi ca i tine la aceast tain. Crezi c suetul
meu trecut prin attea ncercri nu va ti s pstreze, s ferece cu gelozie aceast tain
ncredinat mie, care-mi aparine n aceeai msur ct i ie?
Vocea dulce i mngietoare a Dianei continu astfel, nmuind brele luntrice ale
tnrului.
Simind c Gabriel, pe jumtate nvins, ovie totui, ea zise:

Dealtminteri, bag de seam, sunt logodnica ta, nu te iubesc i nu te-am iubit dect pe
tine i nu tiu de ce n-a a ta; vd c acest lucru, te sperie i te nelinitete, nu m poi
totui mpiedica s-mi apropii capul de umrul tu i buzele de fruntea ta
Dar Gabriel, cu inima strns, o ndeprt din nou strignd:
Nu! Fie-i mil de mine! Vd c vrei cu tot dinadinsul s ai acea tain care mi-a
scpat; ei bine, dect s fptuiesc o crim, prefer s-i spun despre ce e vorba. A,
Diana, c s-ar putea s fii faa contelui de Montgommery, tatl meu!
Sfnta Fecioar! murmur doamna de Castro zdrobit de aceast descoperire. Dar
cum asta?
A voit ca viaa ta pur i linitit s nu cunoasc niciodat aceast poveste plin de
spaim i de crime. Dar, cum simt c bietele mele puteri nu pot lupta cu dragostea pe
care i-o port, m-am hotrt totui s-i spun totul.
Te ascult, zise Diana speriat, dar atent.
Cnd Gabriel isprvi acea lung poveste, Diana strig:
E nfricotor! Cu att mai mult cu ct oricare ar ieirea, scoara noastr tot
nenorocit va . Dac sunt faa contelui de Montgommery, tu mi eti frate. Dac sunt
faa regelui, eti, pe bun dreptate, dumanul tatei. n orice caz, vom desprii pentru
vecie.
Nu, Diana. Nenorocirea noastr nu e chiar tara ndejde.
i Gabriel i dezvlui apoi doamnei de Castro pactul straniu i primejdios pa care-l
ncheiase cu Henric al II-lea i fgduiala solemn a regelui de a reda libertatea contelui
de Montgommery, dac ul su, dup ce aprase oraul Saint-Quentin mpotriva
spaniolilor, va lua napoi oraul Calais de la englezi. Or, Calaisul era, de un ceas, ora
francez i Gabriel socotea c i inuse promisiunea. Pe msur ce vorbea, ndejdea
risipea puin cte puin tristeea de pe chipul Dianei aa cum aurora risipete
ntunericul. Cnd Gabriel isprvi, ea se reculese un moment, apoi, ntinzndu-i mna,
spuse cu fermitate:
Bietul meu Gabriel, att trecutul ct i prezentul ne despart. Dar s nu ne lsm
copleii. n ce m privete, voi ncerca s m art tare i curajoas, ca i tine. Esenialul
acum e s ne lmurim soarta ori ntr-un fel ori n altul. Cred c suferinele noastre se
apropie de sfrit. Tu i-ai inut pn acum angajamentele fa de rege. Ndjduiesc c i

regele i le va ine pe ale sale fa de tine. Ce socoti s faci acum?


Domnul duce de Guise, rspunse Gabriel, a fost condentul i ntr-un fel complicele a
tot ceea ce am ncercat pn acum. tiu c fr el n-a fi fcut nimic; dar i el tie c n-ar fi
fcut nimic fr mine. Aa c numai el, el singur poate i trebuie s-i arate regelui
contribuia mea n aceast nou cucerire. Pot. cu att mai mult, s ndjduiesc n acest
act de dreptate din partea lui cu ct zilele acestea s-a angajat pentru a doua oar, n mod
solemn, s-i in fgduiala. Vreau deci s-i reamintesc domnului de Guise de
fgduiala fcut, s-i cer o scrisoare ctre majestatea-sa, apoi prezena mea aici
nemaifiind necesar, s plec ndat la Paris.
n vreme ce Gabriel vorbea cu nsueire i-n vreme ce Diana l asculta cu ochii
strlucind de ndejde, ua se deschise i Jean Peuquoy apru, distrus i consternat.
Ei bine! Ce este? ntreb Gabriel nelinitit. Martin-Guerre se simte cumva ru?
Nu, domnule viconte, rspunse Jean Peuquoy. Marrin-Guerre, dus la noi acas, a i
fost consultat de jupnul Ambroise Par. Cu toate c tierea piciorului a fost socotit
necesar, jupnul Par v poate asigura ca viteazul dumneavoastr slujitor va supravieui
operaiei.
Minunat veste! zise Gabriel. Ambroise Par se afl lng el?
Monseniore, zise cu tristee burghezul, a fost obligat s-l prseasc pentru un alt
rnit aflat ntr-o situaie i mai disperat
Cine anume? ntreb Gabriel schimbndu-se la fa. Marealul Strozzi? Domnul de
Nevers?
Domnul duce de Guise, care n acest moment e pe moarte, rspunse Jean Peuquoy.
Gabriel i Diana scoaser n acelai timp un strigt de durere.
i mai spuneam c suferinele noastre se apropie de sfrit! zise dup o tcere doamna
de Castro.
Capitolul X nsemnatul
i totui ndejdea nu era cu desvrire pierdut pentru Gabriel i Diana, atta vreme ct
ducele de Guise mai respira nc. Nenorociii se aga cu lcomie de ansa cea mai
nesigur, ca naufragiaii de orice scndur care plutete.

Vicontele dExms o prsi deci pe Diana ca s se duc s vad el nsui ct de puternic


era nou lovitur ce-l ncovoia chiar n clipa cnd soarta prea s devenit mai puin
aspr cu el. Jean Peuquoy, care-l nsoea, i povesti pe drum ce se ntmplase. Lordul
Derby, omat de burghezii rzvrtii s se predea nainte de ora xat de lordul
Wentworth, se pregtea s-i trimit solii ca s trateze condiiile capitulrii. Totui n
multe locuri lupta mai continua nverunat, pe de o parte datorit mniei celor nvini,
pe de alta nerbdrii nvingtorilor.
Franois de Lorena, soldat tot att de curajos pe ct de dibaci general, se amesteca unde
era nvlmeala mai crncen i mai periculoas. Clare, expus loviturilor ndreptate
asupra lui din toate prile, i nsueea calm pe ai si i cu fapta i cu vorba. Un surs
mndru utur pe nobilul su chip; cci asta nsemna consnirea denitiv a victoriei
pe care o vedea astfel venind ctre el.
Oprii! strig el n toiul btliei, celor care-l nconjurau. Calaisul sej) red! Jos armele!
i ridica viziera ctii i, dnd pinteni calului, fcu civa pai, cu ochii xai asupra
acelui steag, semnul triumfului su i ai pcii.
ncepea s se ntunece i tumultul nc nu ncetase. Un soldat englez, care nu-i vzuse pe
soli i nici nu auzise. n acea zarv, strigtul ducelui de Guise, se npusti n galopul
calului i cum ducele, distrat, fr ca mcar s se uite la obstacolul care i se ivi n cale.
Ddu pinteni bidiviului ca s treac pe alturi, soldatul l lovi cu lancea n cap.
Nu mi-au putut spune, continu Jean Peuquoy, n ce loc al obrazului a fost atins
domnul duce de Guise; dar e sigur c rana e cumplit. Lemnul lancei s-a rupt i erul a
rmas n ran. Ducele fr s rosteasc un cuvnt. A czut cu fruntea nainte pe oblncul
eii sale. Se pare c englezul care a dat aceast lovitur dezastruoas a fost fcut frme
de francezii furioi. Dar asta nu-l mai salveaz pe domnul de Guise! L-au dus ca i mort!
De atunci nu i-a mai recptat cunotina.
Deci oraul Calais nu-i nc al nostru? ntreb Gabriel.
Oh, ba da rspunse Jean Peuquoy. Domnul duce de Nevers i-a primit pe soli i a
impus, c stpn, condiiile cele mai avantajoase. Dar ctigarea unui asemenea ora abia
dac va compensa pentru Frana pierderea unui astfel de erou.
Dumnezeule! Vorbeti despre el ca i cum ar fi murit! spuse Gabriel tremurnd.
Nici mult nu mai are, rosti estorul plecndu-i capul.

Unde m duci acum? tii unde l-au transportat?


La corpul de gard de la Chteau-Neuf, aa i-a spus jupnului Ambroise Par omul
care ne-a adus vestea. Jupnul Par s-a dus ntr-acolo, iar eu am venit ncoace s v
ntiinez pe domnia-voastr.
Nu pot dect s m ntristez ca i ceilali i chiar mai mult dect ceilali, zise vicontele
dExms. Dar, aduga el, att ct mi ngduie ntunericul s disting obiectele, mi se pare
c ne apropiem.
Iat, ntr-adevr, Chteau-Neuf, zise Jean Peuquoy.
Burghezi i soldai, o mare mulime agitat, se nghesuiau n jurul corpului de gard
unde fusese adus ducele de Guise. ntrebrile, presupunerile i comentariile circulau de
la un grup la altul. Vicontele dExms i Jean Peuquoy izbutir cu greu s-i fac loc prin
toat mulimea aceea, ca s ajung pn la treptele corpului de gard, a crui intrare era
aprat de un puternic detaament de halebardieri i de suliai. Unii dintre ei aveau
tore aprinse care-i proiectau luminile roietice asupra masei mictoare a norodului.
Gabriel tresri, zrindu-i n aceast lumin nesigur, n picioare, la captul scrilor, pe
Ambroise Par, ntunecat, nemicat, cu sprncenele ncruntate i strngndu-i convulsiv
braele ncruciate peste pieptul emoionat. Lacrimi de durere i de indignare strluceau
n frumoasa lui privire. n spatele lui se aa Pierre Peuquoy, la fel de mohort i de
abtut ca i el.
Dumneata aici, jupne Par! strig Gabriel. Dar ce faci aici? Dac domnul duce de
Guise mai are o frm de via, locul dumitale este alturi de el!
Eh! Nu mie trebuie s-mi spunei asta, domnule dExms! Replic cu nsueire
chirurgul, cnd, ridicndu-i ochii, l recunoscu pe Gabriel. Spunei asta, dac avei
autoritate, grzilor astea stupide!
Cum! Nu te las s treci? ntreb Gabriel.
Nu vor s aud nimic, zise Ambroise Par. i cnd te gndeti c o via att de
preioas depinde de o att de nenorocit ncpnare!
Dar trebuie s intri! zise Gabriel, poate c n-au priceput despre ce e vorba.
Mai nti ne-ara rugat, zise Peuquoy intervenind, pe urm ara ameninat. La
rugminile noastre au rs, iar cnd i-am ameninat ne-au lovit. Jupnul Par, care a vrut
s intre cu fora, a fost respins cu violen i lovit cu patul unei halebarde.

Te cred, zise Ambroise Par cu amrciune, n-am nici colier de aur, nici pinteni.
Ateapt, zise Gabriel, te ajut eu s intri
naint ctre treptele corpului de gard. Dar un sulia, nclinndu-se la vederea lui, i
bara drumul.
Iertare, i spuse el cu respect, avem consemn s nu lsm pe nimeni s intre, oricine-ar
fi!
Caraghiosule! zise Gabriel care nc se stpnea, consemnul tu este i pentru
vicontele dExms, cpitanul grzilor majestii-sale i prietenul domnului de Guise?
Unde i-e eful, s vorbesc cu el?
Monseniore, el pzete poarta interioar, zise mai umil suliaul.
M duc eu la el, zise poruncitor vicontele dExms. Haide, jupne Par, urmeaz-m!
Monseniore, dumneavoastr putei trece, dar sta nu!
i de ce, m rog? ntreb Gabriel. De ce chirurgul s nu se duc la rnit?
Toi chirurgii, medicii i vracii, zise suliaul, cel puin cei recunoscui i cu patalama,
au fost chemai lng monseniorul. Nu mi s-a spus c-ar mai lipsi vreunul.
Eh! Iat ntr-adevr un lucru care m uimete! zise cu un dispre ironic Ambroise
Par.
Asta n-are brevet, continu soldatul. l cunosc eu bine. E adevrat, a salvat muli
soldai, dar nu-i fcut pentru duci!
ine-i gura! strig Gabriel. Jupnul Par o s treac odat cu mine!
Cu neputin, domnule viconte.
Cu neputin; Caraghiosule!
Consemnul mi poruncete s nu v ascult
Ah! strig ndurerat Ambroise Par, poate c ducele moare n timpul acestor discuii
ridicole.
Acest strigt nltur orice ovial a lui Gabriel.

inei deci cu tot dinadinsul s v tratez ca pe englezi? Le strig el halebardierilor. Cu


att mai ru pentru voi! Ia s vedem dac suliele voastre vor cuteza s-mi ating spad!
Lama ei scnteie ca un fulger i, lundu-l cu sine pe Ambroise Par, Gabriel urc, cu
sabia n ruin, treptele corpului de gard. Atitudinea i privirea lui erau att de
amenintoare, apoi persoana i voina unui gentilom aveau un asemenea prestigiu nct
grzile, nvinse, se ndeprtar i lsar armele n jos, nu att n faa spadei, ct mai ales
n faa numelui vicontelui dExms.
Eh! Lsai-i! strig o voce din popor. Se pare c Dumnezeu i-a trimis ca s-l salveze pe
ducele de Guise.
Gabriel i Ambjoise Par ajunser deci fr alte piedici la ua corpului de gard. n
vestibulul strimt care preceda marea sal se aa locotenentul soldailor de afar cu trei
sau patru oameni. Dar, fr s se opreasc, vicontele dExms i spuse scurt i cu glas care
nu admitea replic:
i aduc monseniorului un nou medic.
Locotenentul se nclin i-l ls s treac fr cea mai mic obiecie. Gabriel i Par
intrar. Atenia tuturor era prea. Distras pentru ca cineva s ia aminte la sosirea lor.
Spectacolul care li se oferi era ntr-adevr cumplit. n mlocul slii, pe un pat de
campanie, era ntins ducele de Guise, nemicat i fr cunotin, cu chipul scldat n
snge. Fierul lancei, dup ce-i strpunsese obrazul sub ochiul drept, rzbise prin ceaf
[16]

deasupra urechii stngi i crmpeiul rupt ieea cam de o jumtate de picior . n jurul
patului stteau zece sau doisprezece medici i chirurgi consternai. Dar nu fceau nimic,
doar se uitau i vorbeau, n clipa n care Gabriel intr cu Ambroise Par, unul dintre ei
tocmai spunea cu glas tare:
Dup ce ne-am sftuit, am ajuns la dureroasa concluzie c domnul duce de Guise este
rnit mortal, fr ndejde i leac; cci pentru a avea unele anse de a-l salva, ar trebui ca
acest vrf de lance s-i e scos din cap; i a i-l scoate, ar nsemna moarte sigur pentru
monseniorul.
Deci, preferai s-l lsai s moar! spuse cu ndrzneal Ambroise Par, care, de la
distan, constatase starea aproape disperat a ilustrului rnit. Chirurgul care vorbise i
nl capul pentru a-l cuta pe cuteztorul ce-l ntrerupsese i, nevzndu-l, zise:
Cine va ndrzni s-i pun minile sale nelegiuite pe acest chip august i s rite
astfel s-i grbeasc moartea?

Eu! zise Ambroise Par naintnd cu fruntea sus n cercul chirurgilor. i fr s se mai
preocupe de cei care-l nconjurau i de murmurele de surpriz pe care le iscaser vorbele
sale, se aplec asupra ducelui c s-i vad de aproape rana.
Ah! Jupnul Ambroise Par! zise cu dispre chirurgul-ef, recunoscndu-l pe smintitul
care cuteza s emit o prere att de deosebit de a sa. Jupnul Ambroise Par uit,
adug el, c n-are cinstea de a se numra printre chirurgii domnului de Guise.
Spunei mai curnd c eu sunt singurul su chirurg, pentru c medicii lui obinuii l
prsesc. Dealtfel, acum cteva zile ducele de Guise, dup o operaie care a reuit sub
ochii si, a binevoit s-mi spun i foarte serios, dac nu chiar ocial, c de acum ncolo,
la nevoie, va apela la serviciile mele. Domnul viconte dExms, care era de fa, poate s
ateste acest lucru.
Declar c e adevrat, zise Gabriel.
Ambroise Par se i ntoarse spre trupul, ce prea nensueit, al ducelui i examin din
nou rana.
Ei bine? ntreb chirurgul-ef cu un surs ironic; dup examinare mai persiti s-i
smulgi fierul din ran?
Da, zise Ambroise Par, hotrt.
i de ce instrument ai s te foloseti?
De minile mele, zise Ambroise.
Protestez cu trie, strig chirurgul furios, mpotriva profanrii acestei agonii.
i noi protestm mpreun cu dumneavoastr, strigar confraii si.
Avei vreun mijloc s-l salvai pe prin? zise Ambroise Par.
Nu, lucrul e imposibil, spuser toi.
Deci e al meu, zise Ambroise Par, ntinznd mna asupra trupului ca pentru a-l lua n
stpnire.
Noi ne retragem, zise chirurgul-ef care fcu ntr-adevr, mpreun cu ai si gestul de
a se retrage.

Ce vrei s faci? l ntrebar toi, din toate prile, pe Ambroise.


Ducele de Guise e mort pentru toi, rspunse el, am s procedez ca i cum ar fi mort.
Spunnd acestea, i scoase haina i-i suflec mnecile.
S faci asemenea experiene pe monseniorul, tanquam n anima vili! spuse scandalizat
btrnul medic mpreunndu-i minile.
Eh! rspunse Ambroise fr s-i ia ochii de la rnit, am s-l tratez, ntr-adevr, nu ca
pe un om, ci ca pe un lucru nensufleit. Privii!
i-i puse cu ndrzneal piciorul pe pieptul ducelui.
Bag de seam, jupne! zise domnul de Nevers, btndu-l pe umeri pe Ambroise Par;
bag de seam! Dac dai gre, nu rspund de mnia prietenilor i a slugilor ducelui.
Ah! Fcu Ambroise, cu un surs trist, ntorcndu-se.
i riti capul! zise altul.
Ambroise Par se uit spre cer; apoi cu o seriozitate melancolic zise:
Fie! mi voi risca deci capul ca s ncerc s-l salvez pe cel al ducelui. Dar, cel puin,
relu el cu o privire semea, cel puin s fiu lsat n pace!
Se ndeprtar cu toi. Nu se mai auzeau, n tcerea solemn, dect rsurile gfite.
Ambroise Par i puse genunchiul stng pe pieptul ducelui; apoi se aplec, apuc doar
cu unghiile lemnul lancei i-l trase treptat, la nceput ncet, apoi foarte tare.
Ducele tresri ca de o durere cumplit. Frica pusese pe frunile tuturor celor de fa
aceeai paloare. Ambroise Par se opri el nsui o secund, speriat. Sudoarea i acoperise
fruntea. Dar se apuca aproape imediat de treab. Dup un minut mai lung dect un ceas,
erul iei n sfrit din ran. Ambroise Par l arunca departe de el, apoi se aplec asupra
rnii sngernde. Cnd se ridic, un fulger de bucurie i lumin chipul. Toat lumea
nelese c acum avea o ndejde. Servitorii ducelui plngeau, alii srutau vemntul
doctorului. Dar toi tceau i-i ateptau primul cuvnt. El spuse cu vocea sa grav, uor
emoionat:
Acum rspund de viaa monseniorului de Guise.
i ntr-adevr, dup un ceas, ducele de Guise i recapt cunotina i chiar glasul.

Ambroise Par isprvi de bandajat rana i Gabriel se aez lng patul n care chirurgul
poruncise s fie transportat augustul su pacient.
Aa c, Gabriel, opti ducele, i datorez nu numai luarea oraului Calais, ci i viaa,
pentru pa dumneata l-ai adus, aproape cu fora, lng mine, pe jupnul Par.
Da, monseniore, zise Ambroise, fr domnul dExms, nu m-ar lsat s m apropii
de dumneavoastr.
Oh! Salvatorii mei! zise Franois de Lorena.
Nu vorbii atta, monseniore, v rog, zise chirurgul.
Haide, uite c tac. Dar totui un cuvnt, o singur ntrebare
Ce anume, monseniore?
Crezi, jupne Par, ntreb ncet ducele, c rana asta groaznic nu va avea urmri nici
asupra sntii, nici asupra judecii mele?
Nici o urmare, monseniore, zise Ambroise. Dar m tem c v va rmne o cicatrice, un
semn
O cicatrice! strig ducele, oh! Asta nu-i nimic! O cicatrice e o podoab pe obrazul unui
rzboinic! i porecla de nsemnatul nu-mi displace!
Se tie c i contemporanii i posteritatea au fost de prerea ducelui de Guise, care, de
atunci, a fost supranumit, de secolul su i de istorie, nsemnatul.
Capitolul XI Deznodmnt parial
Suntem n 8 ianuarie, a doua zi dup ce Gabriel dExms a redat regelui Franei cel mai
frumos ora ocupat, Calaisul i pe cel mai mare cpitan al vremii, aat n primejdie,
ducele de Guise.
De la brea din faa Calaisului i de la patul n care zcea Franois de Lorena s trecem
acum n sala scunda a casei familiei Peuquoy. Aici l transportase Jean Peuquoy pe
Martin-Guerre aici, cu o sear n urm, Ambroise Par efectuase cu ndemnarea
obinuit, amputaia pe care-o socotise necesar. Aa c, ceea ce pn atunci nu fusese
dect ndejde, acum devenise certitudine. Martin-Guerre, e adevrat, avea s rmn
schilod, dar scpase. Ar imposibil de zugrvit regretele sau mai bine-zis remucrile
lui Pierre Peuquoy, cnd a adevrul de la Jean. Acest suet aspru, dar cinstit n-avea s-

i ierte niciodat o fapt att de crud. Cinstitul armurier l conjura n ece minut pe
Martin-Guerre s accepte tot ceea ce avea el, bra i inim, avere i via. Numai c
Martin-Guerre nu ateptate s-l aud cindu-se ca s-l ierte. Se simeau deci foarte bine
mpreun i nu ne vom mira dac vom vedea rindu-se, chiar lng patul lui MartinGuerre, un sfat de familie, asemenea celui la care am mai asistat n timpul asediului
Calaisului. Vicontele dExms, care urma s plece chiar n aceeai sear la Paris, era i el
de fa la aceast deliberare, oricum mai puin penibil dect prima. ntr-adevr,
satisfacia pe care o cerea familia Peuquoy nu era chiar imposibil. Adevratul MartinGuerre era nsurat, dar nimic nu dovedea c i seductorul Babe ei ar . Nu le rmnea
dect s-l gseasc pe vinovat. Aa c faa lui Pierre Peuquoy exprima mai mult
senintate i calm. Cea a lui Jean, dimpotriv, era trist, iar Babe e, la rndul ei, prea
tare abtut. Gabriel i privi pe toi, n tcere; Martin-Guerre, ntins pe patul lui de
suferin era dezolat c nu putea face altceva pentru noii lui prieteni dect s ie furnizeze
unele informaii, destul de vagi, despre persoana sosiei sale. Pierre i Jean Peuquoy
tocmai se ntorseser de la ducele de Guise. Ducele voise s le mulumeasc personal
bravilor burghezi patrioi pentru contribuia lor la cucerirea oraului; Pierre Peuquoy
povestea, mndru i bucuros, Babettei amnuntele acestei ntrevederi.
Da, sor, spunea el; cnd domnul dExms i-a istorisit ducelui, n amnunt, cum am
procedat, n termeni cam prea mgulitori i poate cam exagerai, acest om de seam a
binevoit s ne mulumeasc cu o graie i o buntate pe care, n ce m privete, nu le voi
uita niciodat, chiar dac ar s triesc i o sut de ani. Dar mai ales m-a bucurat
adugind c dorea s ne e i el nou de folos cu ceva. Nu-s un om interesat, tu m
cunoti, Babette; dar tii ce m gndesc s-i cer?
Nu, frate murmur Babette.
Ei bine, sor, zise Jean Peuquoy, de ndat ce-l vom gsi pe cel care te-a nelat i-l vom
gsi, i sigur, i voi cere domnului de Guise s m sprine ca s-i e redat onoarea. Navem nici putere, nici avere i datorit unui astfel de sprin poate c vom obine
dreptate.
i dac, chiar cu acest ajutor, dreptatea te va dezavantaja, vere? ntreba Jean.
Mcar m voi rzbuna, zise Pierre cu energie. i totui, continu el cobornd vocea i
aruncnd o privire timid spre Martin-Guerre, vd c cu violena n-am prea scos-o la
capt.
Rmase un minut pe gnduri. Cnd iei din aceast stare, o zri cu surpriz pe Babe e
plngnd.

Ce s-a ntmplat, sor? ntreb el.


Ah! Ct sunt de nenorocit! strig Babette suspinnd.
Nenorocit! De ce? Mi se pare c viitorul se nsenineaz
Se ntunec, zise ea.
Nu, totul va bine, i linitit, zise Pierre Peuquoy. Iubitul se va ntoarce la tine, vei
nevasta lui
i dac nu mai vreau s-l iau de brbat? strig Babe e. Jean Peuquoy nu-i putu reine
o micare de bucurie care nu-i scp lui Gabriel.
S refuzi? spuse Pierre n culmea mirrii. Dar l iubeai!
l iubeam, zise Babe e, pe cel care-mi arta respect i tandree. Dar pe cel care m-a
nelat, m-a minit, m-a prsit, pe cel care a furat, ca s nele o biat inim, vorba,
numele i poate hainele altuia, oh! Nu, pe acela l ursc i-l dispreuiesc!
Dar dac te ia de nevast? zise Pierre Peuquoy.
M va lua de nevast, pentru c va silit sau pentru c va ndjdui favoruri din partea
ducelui de Guise. mi va da numele lui de fric sau din lcomie. Nu! Nu! n ce m
privete, eu nu mai vreau nimic de la el!
Babette, zise cu severitate Pierre Peuquoy, n-ai dreptul s spui: nu-l mai vreau!
Bunul meu frate, iertare, strig Babe e disperat, nu m sili s m mrit cu cel pe care
l-ai numit tu nsuti ticlos i la.
Babette, gndete-te la onoarea ta ptat!
Prefer s roesc o clip pentru dragostea mea dect s roesc toat viaa pentru
brbatul meu.
Babette, gndete-te la copilul tu fr tat!
E mai bine pentru el s-i piard un tat care-l va detesta dect mama care-l va adora.
Or, dac se mrit cu acest om, mama lui va muri de ruine i de durere.
Aadar, Babette, nu vrei s asculi nici de mustrrile, nici de rugminile mele?

Fac apel la mil i la dragostea ta, frate.


Ei bine, mil i dragostea mea i vor rspunde nu! Cum e necesar, nainte de orice, s
trieti stimat de ceilali i de tine nsi, cum a prefera s i nefericit dect
dezonorat, eu, fratele tu mai vrstnic, eful familiei, i cer s m asculi cu atenie: s
te mrii, dac consimte, cu cel care te-a nelat i care, singur, te poate ajuta s i i tu n
rndul lumii. Legea i credina m narmeaz fa de tine cu o autoritate de care la nevoie
m voi folosi, ca s te constrng la o datorie pe care-o ai att fa de familia ta i fa de
copil, ct i fa de tine nsi.
M condamni la moarte, zise Babe e, cu voce schimbat; bine, m resemnez, pentru
c asta mi-e soarta, asta mi-e pedeapsa, pentru c nimeni nu m apr.
i-i privi, vorbind astfel, pe Gabriel i pe Jean Peuquoy, care tceau amndoi, unul
observnd, cellalt suferind. Dar, la apelul direct al Babe ei, Jean Peuquoy, adresndu-se
Babettei, dar ntorcndu-se spre Pierre, zise cu o amrciune oarecum ironic:
Cine vrei s intervin pentru tine, Babe e? Socoti c ceea ce-i cere fratele tu nu este
nici drept i nici nelept? Pi el n-are la inim dect onoarea familiei tale i pentru a
salva aceast onoare e gata s te oblige s te mari chiar i cu un ticlos. E adevrat c
acest ticlos, odat intrat n familie, o va face i mai amarnic de rs, dar; m rog tiu c
domnul dExms, aici de fa i va cere acestei lepdturi socoteal pentru substituire de
persoan, aa c o s te vezi i-n faa judectorilor, Babe e, n calitate de nevast a
acestui ticlos. Dar ce importan are! Vei nevasta lui cu cununie i copilul va avea un
tat. C nevast poate c ai s mori de ruine c ai un asemenea brbat, dar n schimb
reputaia ta va fi la loc de cinste
Jean Peuquoy vorbea cu o asemenea cldur i indignare, nct pn i Babe e rmase cu
gura cscat.
Nu te mai recunosc, Jean, zise cu mirare Pierre. Tocmai tu care ii att de mult la
onoare, s vorbeti astfel?
Tocmai eu, zise Jean, pentru c vd mai limpede n ce ne trti pe toi n mod
nechibzuit.
Crezi c voi accepta mai bucuros ticloia cumnatului dect dezonoarea surorii mele?
Nu, dac-l vom regsi pe seductorul Babe ei, ndjduiesc c ticloia lui nu va aduce
necazuri dect nou i lui Martin-Guerre; n acest caz, contez pe devotamentul lui Martin
ca s renune la o plngere care ne va cuna neplceri i nou.

Oh! zise din patul su Martin-Guerre, nu sunt rzbuntor i nu vreau moartea


pctosului. S se plteasc de datorie faa de dumneavoastr i va fi chit i fa de mine.
Foarte bine, zise Jean, care nu prea prea ncntat de bunvoina scutierului, dar cine
ne va asigura n ceea ce privete viitorul?
La asta voi veghea eu, zise Pierre. Nu-l voi scpa din ochi pe soul Babe ei, care va
nevoit s devin un ora cinstit i s calce drept; dac nu
O s-i faci din nou singur dreptate, nu-i aa? l ntrerupse Jean. Numai c pn atunci
Babette va fi vai de capul ei
Eh! Jean, zise Pierre cu oarecare nerbdare, sunt cazuri n care eti obligat s rabzi i
s taci. Dac nu cumva ai tu vreo alt soluie.
Da, mai exist o soluie, zise Jean Peuquoy.
Care? ntrebar n acelai timp i Pierre i Babe e. Vicontele dExms tcea mereu,
dar deveni i mai atent.
Ei bine, zise Jean. Nu se poate s nu existe un om cinstit care, micat de nenorocirea
Babettei, s nu vrea s-o ia de nevast!
Pierre i nl capul cu un aer nencreztor.
Nu spera aa ceva! zise el. Ca s nchid astfel ochii ar trebui ori s e ndrgostit, ori
la! n orice caz am obligai s divulgm unor strini un secret al familiei noastre; i, cu
toate c domnul dExms i Martin sunt noi prieteni devotai, regret c mprejurrile i-au
fcut s afle ceea ce n-ar fi trebuit s aud niciodat!
Jean Peuquoy relu, cu o emoie pe care ncerca n zadar s i-o ascund:
Nu i-a propune Babe ei un la ca so; ci mai curnd un ndrgostit Dac cineva ar
iubi-o pe verioara mea, dac omul ar hotrt ca s-i asigure un viitor sigur i
linitit s uite un trecut pe care Babette ar vrea s-l tearg prin puterea virtuii Dac
ar exista un astfel de om, ce-ai mai spune, Pierre? Babette, tu ce-ai spune?
Oh! Asta nu-i cu putin! strig Babe e ai crei ochi se luminar totui de o raz de
ndejde.
Cunoti un astfel de om, Jean? ntreb Pierre mai binevoitor. Ori nu-i dect o
presupunere de-a ta?

Jean Peuquoy, la aceast ntrebare precis ovi, se blbi, tremur. Nu observ atenia
tcut i profund cu care Gabriel i urmrea toate micrile; era absorbit s-o priveasc
pe Babe e care, tremurnd, cu ochii plecai, prea s resimt o emoie pe care bravul
estor, puin expert n aceast materie, nu tia cum s-o interpreteze. Nu cuteza s-o
tlmceasc aa cum dorea el; cci la ntrebarea direct a vrului su, rspunse:
Vai, Pierre, mi se pare i mie c nu-i dect o presupunere, cci pentru realizarea unui
astfel de vis n-ar de ajuns ca Babe e s e iubit, ar trebui s iubeasc i ea; or, cel
care-ar voi s-i cumpere astfel fericirea, cu preul uitrii, ar cere i el la rndul lui s-i e
trecute cu vederea unele dezavantaje, cci omul acela nu mai e nici tnr, nici frumos.
Aa c nu prea cred c Babe e ar vrea s-l ia de brbat i tocmai pentru asta tot ceea ceam spus, m tem c nu-i dect o presupunere.
E imposibil i de necrezut s gseti un astfel de om, vere, care s vrea s ia de nevast
o biat fat ca mine, nici frumoas, nici curat. Poate c exist brbai destul de cavaleri
pentru a se gndi un moment la un asemenea sacriciu, dar, dup ce socotesc mai bine,
pn i aceia dau napoi. Iat, drag Jean, adevratele motive pentru care totul nu e dect
o presupunere.
i dac totui acesta e adevrul? zise dintr-o dat Gabriel ridicndu-se.
Cum! Ce spunei? Strigi Babette tulburat.
Spun, Babette, c acest om att de generos i de devotat exist.
l cunoatei? ntreb Pierre emoionat.
l cunosc, rspunse surznd tnrul. Te iubete ntr-adevr, Babe e, dar cu o
dragoste pe ct de printeasc pe att de tandr, cu o dragoste creia i place s
ocroteasc, s ierte chiar. Aa c poi s accepi fr gr sacriciul n care nu se
amestec nici un dispre i care nu este inspirat dect de mila cea mai cald i de
devotamentul cel mai sincer. Dealtfel, vei drui tot att ct vei primi, Babe e, vei primi
cinste, dar vei drui fericire; cci cel care te iubete e singur, izolat de lume, fr bucurie,
fr interese, fr viitor i tu i vei drui toate astea i dac-ai s-l iubeti, ai s-l faci la fel
de fericit astzi pe ct de fericit te face el lundu-te de nevast. Nu-i aa, Jean Peuquoy?
Dar domnule viconte tii eu blbi Jean tremurnd ca o frunz.
Da, Jean, continu Gabriel surznd, s tii c Babe e va nutri pentru cel care-o va lua
de nevast nu numai o profund stim, nu numai recunotin, ci i dragoste. Babe e,
chiar dac n-a ghicit, a presimit ntructva dragostea pe care i-o pori. De atunci a

nceput de fapt i dumnia ei mpotriva ticlosului care a nelat-o. Pentru asta l rug ea
mai adineauri pe fratele su s n-o mrite cu cel pe care crezuse c-l iubete i pe care-l
detest astzi cu toat puterea dragostei ce i-o poart M nel cumva, Babette?
ntr-adevr, monseniore tii eu zise Babette palid.
Unul nu tie, cellalt habar n-are, zise Gabriel. Cum, Babe e? Cum, Jean? Nu tii
nimic despre propriile voastre sentimente? V ignorai propriile inimi? Haide, nu se
poate!
S fie cu putin? strig Pierre Peuquoy nentat, nu, bucuria ar fi prea mare!
Eh! Uit-te la ei! i zise Gabriel.
Babe e i Jean se priveau nc nehotri i pe jumtate nencreztori. Apoi Jean citi n
ochii Babe ei o att de erbinte recunotin, iar Babe e n ochii lui Jean o att de
mictoare rugminte, nct fur dintr-o dat convini i hotri. Fr s tie cum, se
trezir unul n braele celuilalt. Pierre Peuquoy, n ncntarea lui, n-avu putere s
rosteasc un cuvnt, dar i strnse mna lui Jean cu cldur. Ct despre Martin-Guerre, se
ridicase n capul oaselor, dei n-avea voie i btea din palme cu entuziasm n faa acestui
deznodmnt neateptat. Cnd valul primei bucurii trecu, Gabriel zise:
Iat ce propun eu Jean Peuquoy se va nsura cu Babe e ct mai repede cu putin i,
nainte de a se instala lng Pierre, vor veni s petreac cteva luni la mine, la Paris.
Astfel taina Babe ei, trist pricin a acestei cstorii, va muri ngropat n cele cinci
inimi aate aici de fa; un al aselea ar putea trda acest secret; dar acela, dac se va
informa despre soarta Babe ei, ceea ce e greu de presupus, n-o s-o mai tulbure, de asta
rspund eu! Vei putea deci, bunii i dragii mei prieteni, s trii de acum ncolo
mulumii i linitii i s v lsai fr grij n voia viitorului.
Nobilul i generosul meu oaspete! zise Pierre strngndu-i lui Gabriel mna.
Numai domniei-voastre, zise Jean, datorm fericirea noastr!
n ecare zi, dimineaa i seara, zise Babe e, ne vom ruga erbinte Domnului pentru
salvatorul nostru.
Da, Babe e, zise Gabriel emoionat, da i-i mulumesc pentru acest gnd; roag-te ca
salvatorul tu s se poat acum salva el nsui.
Capitolul XII Auspicii fericite

Oh, rspunse Babe e Peuquoy la ndoiala melancolic a lui Gabriel, tocmai


dumneavoastr s nu reuii n tot ceea ce facei?
Da, zise cu un surs trist Gabriel, de ce te miri?
Ai fcut prea muli oameni fericii, ca s nu ajungei dumneavoastr niv la un
sfrit fericit.
Mulumesc pentru urare, Jean; acum ns trebuie s v prsesc.
Fixar ziua cstoriei, la care Gabriel, spre marele su regret, nu putea s asiste, apoi ziua
plecrii la Paris a Babettei i a lui Jean.
S-ar putea, zise cu tristee Gabriel, s nu m gsii acas, ca s v primesc. Poate c
aceast presimire nu se va realiza, dar, oricum, voi obligat s lipsesc o vreme din Paris
i de la Curte. N-are important! Venii totui, Aloyse, doica mea, o s v primeasc n
locul meu la fel de bine ca i mine. Gndii-v uneori, mpreun cu ea, la gazda voastr
absent.
Ct despre Martin-Guerre, el trebuia s rmn la Calais. Ambroise Par declarase c
trista convalescen a acestuia avea s e lung i cerea ngriri mari. Cum minia nu-i
folosi la nimic, Martin-Guerre trebui s se resemneze.
Dar, de ndat ce vei fi vindecat, Martin, i spuse vicontele dExms. ntoarce-te la Paris
i, orice s-ar ntmpla, mi voi ine fgduiala, i linitit! Te voi elibera de ciudatul tu
persecutor. Acum sunt de dou ori angajat la asta!
Oh! Monseniore, gndii-v la dumneavoastr i nu la mine! zise Martin-Guerre.
Orice datorie va pltit! Rmnei cu bine, bunii mei prieteni! A sosit ceasul la care
trebuie s m rentorc alturi de domnul de Guise. I-am cerut, de fa cu voi, un anumit
sprijin pe care mi-l va acorda, socot, fiindc l-am ajutat i eu ct am putut.
Dar cei trei Peuquoy nu voir s-i ia astfel rmas bun de la Gabriel. Urmau s-l atepte la
ora trei la Poarta Parisului ca s-i ia rmas bun i s-l mai vad o dat. Un sfert de or
dup asta, vicontele dExms era introdus la ducele de Guise.
Iat-te, ambiiosule! i spuse rznd Franois de Lorena, cnd l vzu intrnd.
Toat ambiia mea a fost s v ajut ct mai bine, monseniore.
Oh, dinspre partea asta n-ai prea artat ambiie. i-am spus ambiios, Gabriel. Relu

ducele bine dispus, din pricina cererilor numeroase i exorbitante pe care mi le-ai adresat
i pe care nu tiu, ntr-adevr, dac i le voi putea satisface.
Le-am msurat dup generozitatea dumneavoastr mai mult dect dup meritele
mele, monseniore, zise Gabriel.
Atunci ai despre generozitatea mea o prere frumoas, zise ducele cu o ironie bund.
Te fac judector, domnule de Vaudemont, spuse el unui senior aezat aproape de patul
su. Te fac judector i te rog s vezi dac este ngduit s-i prezini unui prin asemenea
cereri derizorii.
Socotii c m-am exprimat ru, monseniore, zise Gabriel i c mi-am msurat cererile
dup merite i nu dup generozitatea dumneavoastr.
Din nou o replic nelalocul ei! spuse ducele; cci valoarea dumitale este de o sut de
ori mai mare dect puterea mea princiar. Ascultai, domnule de Vaudemont, favorurile
nemaiauzite pe care mi le cere vicontele dExms.
Susin dinainte, monseniore, zise marchizul de Vaudemont, c sunt prea nensemnate
att n ce v privete ct i n ce-l privete. Totui s le auzim.
n primul rnd, zise ducele de Guise, domnul dExms mi cere s iau cu mine, la
Paris, mica trup pe care a nrolat-o pe contul lui. El nu-i pstreaz dect patru oameni
care s-l nsoeasc la Paris. i aceti viteji pe care mi-i ofer astfel, sub pretextul c mi-i
recomand, nu sunt alii, domnule de Vaudemont, dect diavolii aceia mpieliai care au
escaladat, mpreun cu el, acel fort Risbank de necucerit. Ei bine, care dintre noi, domnul
dExms sau eu, i face, prin asta, un serviciu celuilalt?
Trebuie s convin c domnul dExms, zise marchizul de Vaudemont.
Pe legea mea, accept s-i u nc o dat obligat, zise vesel ducele de Guise. Fii convins
c cei opt viteji ai dumitale n-or s taie frunze la cini. De ndat ce voi putea s m scol
din pat i voi lua cu mine la asediul oraului Ham; cci nu vreau s le las englezilor nici o
palm de pmnt din Frana noastr. Pn i Malemort cel Venic rnit va veni cu mine.
Va fi foarte fericit, monseniore, zise Gabriel.
Iat deci, spuse nsemnatul, o prim favoare acordat i fr prea mare efort din
partea mea. n ce privete a doua rugminte, vicontele mi amintete c se a aici, la
Calais, doamna Diana de Castro, ica regelui, pe care dumneavoastr o cunoatei,
domnule de Vaudemont i pe care englezii o inuser prizonier. Vicontele mi-a dat de

neles s-i asigur acestei doamne de snge regesc protecia i onorurile care-i sunt
datorate. Este i sta sau nu un sacrificiu pe care mi-l pune n crc domnul dExms?
Fr nici o ndoial, rspunse marchizul de Vaudemont.
Dealtfel, aceast a doua cerere a sa e ca i rezolvat, zise ducele de Guise. Am i dat
porunci n acest sens i, mcar c trec drept un curtean cam necioplit, in prea mult la
ndatoririle mele de gentilom fa de doamne pentru a uita ateniile care se impun fa
de cineva de rangul doamnei de Castro; va pleca la Paris, cnd i cum va voi, nsoita de o
escort corespunztoare.
Gabriel se nclin n faa ducelui pentru a-i mulumi temndu-se s nu lase s se vad
interesul i importana pe care le ddea el acestei fgduieli.
n al treilea rnd, zise ducele, lordul Wentworth, exguvernatorul englez al acestui ora,
a fost fcut prizonier de ctre vicontele dExms. n capitularea acordat lordului Derby,
ne-am angajat s-i primim rscumprarea, dar domnul dExms, cruia i aparin i
prizonierul i rscumprarea, ne ngduie s ne artm i mai generoi. Cere ngduina
de a-l retrimite pe lordul Wentworth n Anglia, fr ca acesta s plteasc vreun pre
pentru libertatea s. Aceast aciune va face mare cinste, dincolo de strmtoare,
curtoaziei noastre. Deci nu-i aa c domnul dExms ne face un nou serviciu?
Fr ndoial, zise domnul de Vaudemont.
Fii linitit, Gabriel, domnul de Thermes s-a i dus s-l elibereze pe domnul Wentworth
i s-i napoieze spad. Va putea pleca oricnd va dori.
V mulumesc, monseniore, dar s nu m credei att de mrinimos. Nu fac dect s
m folosesc de unele procedee ale lordului Wentworth fa de mine cnd eram eu
prizonierul lui i s-i dau totodat o lecie de probitate din care va nelege, presupun i
reproul i aluzia.
Ai dreptul s fii sever n astfel de treburi, spuse cu seriozitate ducele de Guise.
Acum, monseniore, zise Gabriel, care vedea cu nelinite principala sa rugminte
trecut sub tcere, ngduii-mi s v reamintesc ceea ce ai binevoit s-mi fgduii n
cort, n ajunul cuceririi fortului Risbank.
Ateapt, tinere nerbdtor! spuse nsemnatul. Dup trei minunate servicii pe care i
le rspltesc, am i eu dreptul s-i cer unul. i cer deci, pentru c vei pleca n curnd la
Paris, s duci i s prezini regelui cheile Calaisului.

Oh! Monseniore, l ntrerupse Gabriel cu recunotin.


Socot c asta nu te va deranja prea mult. Ai dealtfel obinuina unor astfel de mesaje,
dumneata, care ai primit nsrcinarea s duci la Paris steagurile cucerite n campania
noastr din Italia. n plus, vei nmna majestii sale, cu aceeai ocazie, o copie a
capitulrii i aceast scrisoare care-i anun succesul nostru i pe care am scris-o n
ntregime cu mna mea azi-diminea, n ciuda interdiciilor lui Ambroise Par. ine,
prietene: iat scrisoarea, iat cheile. Nu-i nevoie s-i recomand s ai grij de ele.
i eu, monseniore, nu-i nevoie s v spun c sunt al domniei-voastre pe via, pn la
moarte, zise Gabriel cu voce emoionat.
Lu sipetul de lemn sculptat i scrisoarea sigilat pe care i le ntindea ducele de Guise. Se
aau acolo cele mai preioase talismane care-i puteau aduce i libertatea tatlui su i
propria sa fericire.
Acum nu te mai rein, zise ducele de Guise. Eti probabil grbit s pleci i eu, mai
puin fericit dect dumneata, simt, dup aceast dimineaa agitat, o oboseal care mi
poruncete cteva ceasuri de odihn.
Adio, deci i mulumesc nc o dat, monseniore, zise vicontele.
n acel moment intr, consternat, domnul de Thermes, pe care ducele de Guise l
trimisese dup lordul Wentworth.
Ah, zise ducele lui Gabriel, zrindu-l pe domnul de Thermes, ambasadorul nostru pe
lng nvingtor nu va pleca fr s-l revad pe ambasadorul nostru pe lng nvins. Ei,
adaug el, dar ce ai, de Thermes? Pari necjit!
i chiar sunt, monseniore, zise domnul de Thermes.
De ce? Ce s-a ntmplat? ntreb nsemnatul. Nu cumva lordul Wentworth
Lordul Wentworth cruia, conform poruncii dumneavoastr, monseniore, i-am
anunat eliberarea i i-am napoiat spada, a acceptat aceast favoare cu rceal i fr s
rosteasc o vorb. L-am prsit mirat de aceast rezerv, cnd, folosindu-se de libertatea
s i-a strpuns pieptul cu spada pe care tocmai i-o napoiasem. A murit pe loc i nu l-am
mai revzut dect mort.
An! strig ducele, disperarea nfrngerii l-a mpins la asta! Nu crezi, Gabriel? E o
adevrat nenorocire!

Nu, monseniore, rspunse Gabriel, cu o gravitate trist, nu, lordul Wentworth n-a
murit fiindc a fost nvins.
Cum? Dar atunci din ce cauz? ntreb nsemnatul.
Cauza aceasta, ngduii-mi s-o trec sub tcere, monseniore, zise vicontele. Am pstrat
acest secret cnd lordul tria, l voi pstra deci cu att mai mult acum cnd a murit.
Totui, n faa acestei mori demne, continu Gabriel coborndu-i glasul, pot s v
mrturisesc doar dumneavoastr, monseniore, c n locul lui a procedat la fel. Da,
lordul Wentworth a fcut bine! Exist ntmplri dup care nu te mai ridici n ochii
oamenilor dect curmndu-i viaa
Te neleg, Gabriel, zise ducele. Nu mai putem dect s-i aducem lordului ultimele
onoruri.
Acum e demn de ele, zise Gabriel i, dei deplng cu amrciune acest sfrit
necesar, m bucur totui c pot s-l mai stimez i s-l regret pe cel al crui oaspete am
fost n acest ora.
Dup cteva minute, dup ce-i lu rmas bun de la ducele de Guise, cu noi mulumiri,
Gabriel se duse glon la vechiul palat al guvernatorului, unde doamna de Castro mai
locuia nc. N-o vzuse pe Diana din ajun; dar ea aase repede, mpreun cu ntreg
Calaisul, despre fericit intervenie a lui Ambroise Par i despre salvarea ducelui de
Guise. Gabriel o gsi deci calm i ntrit. ndrgostiii sunt superstiioi i aceast
linite a iubitei sale i fcu bine. Diana se arta, rete i mai mulumit atunci cnd
vicontele dExms i aduse la cunotin ceea ce se petrecuse ntre duce i el i-i art
scrisoarea i sipetul pe care le cptase cu preul unor att de multe i de mari pericole.
Totui chiar n toiul acestei bucurii, ea regret sfritul trist al acelui lord Wentworth
care, e drept, o jignise un ceas, dar care o respectase i-o protejase atta vreme.
Gabriel i vorbi apoi despre Martin-Guerre, despre familia Peuquoy, despre protecia pe
care i-o asigura ei ducele de Guise. Ar voit s gseasc, pentru a mai rmne, mii de
subiecte de discuie i, totui, gndul care-l mna spre Paris l preocupa n mod imperios.
Dorea s plece, dar i s rmn, era fericit i totodat nelinitit. n sfrit, ceasurile ind
naintate, trebui ca Gabriel s-i anune plecarea, pe care n-o mai putea ntrzia.
Pleci, Gabriel? Cu att mai bine, dintr-o mie de motive! zise Diana. N-aveam curajul
s-i vorbesc despre aceast plecare i totui, neamnnd-o, mi dai cea mai mare dovad
de afeciune pe care z putea-o primi de la tine. Da, pleac, du-te, ca s am mai puin c
suferit i de ateptat. Du-te, pentru ca soarta noastr s se decid mai repede.

Fii binecuvntat pentru acest curaj pe care mi-l insufli! i spuse Gabriel.
Pn nu demult, simeam, ascultndu-te, un soi de jen. S discutm despre o mie de
lucruri i s nu ndrznim s vorbim despre noi doi Dar, pentru c vei pleca peste
cteva minute, putem reveni fr team la singurul subiect care ne intereseaz.
Citeti dintr-o privire n sufletul meu, zise Gabriel.
Ascult-m Pe lng scrisoarea pe care i-o duci regelui din partea ducelui de Guise,
i vei duce majestii sale o alta de la mine pe care am scris-o ast-noapte. Iat-o. i
povestesc n ea cum m-ai eliberat i salvat. Astfel va limpede pentru el i pentru toi
ceilali c tu i-ai adus ndrt regelui Franei cetatea i tatlui ica. Vorbesc astfel indc
sper ca sentimentele mele s nu m nele i s am dreptul s-l numesc pe rege tat.
Drag Diana! Dac i-a putea spune adevrul!
Te invidiez, tu vei ridica naintea mea vlul ce ascunde soarta noastr. Totui, te voi
urma foarte repede. Pentru c domnul de Guise este att de bine intenionat fa de
mine, l voi ruga s m ajute s plec chiar mine i, indc va trebui s cltoresc mai
ncet dect tine, tu vei ajunge cu cteva zile naintea mea la Paris.
Da, vino repede, zise Gabriel, sunt convins c prezena ta mi va aduce noroc!
n orice caz, nu vreau s u dat uitrii. Pentru c eti silit s-i lai aici scutierul, ia cu
tine pajul pe care mi l-a dat lordul Wentworth. Andr nu-i dect un copil, abia are
aptesprezece an dar este devotat i loial. Primete-l din partea mea. Printre ceilali
tovari de lupt care te vor nsoi, acesta va un servitor mai plcut i mai blnd, pe
care mi-ar plcea s-l tiu alturi de tine.
Oh, mulumesc pentru aceast delicat gr, zise Gabriel. Dar tii c plec peste cteva
minute
Andr s-a i pregtit. Dac ai ti ct este de mndru c-i vei stpn! S-a pregtit i eu
n-am altceva de fcut dect s-i da ultimele sfaturi. Dup ce-i vei lua rmas bun de la
acea familie c treab, Peuquoy, Andr o s te ajung nainte de a apuca s iei di Calais.
Primesc cu bucurie! zise Gabriel. Cel puin voi avea pe cineva cu care s vorbesc
despre tine.
La asta m-am gndit i eu, spuse doamna de Castro roind un pic. Acum, rmas bun,
zise c cu nsufleire, trebuie s ne lum adio.

Oh, nu, adio e cuvntul trist al despririi, nu adio, ci pe curnd!


Vai! zise Diana, oare cnd i cum ne vom mai revedea? Dac taina naterii mele arat
c-i sunt sor, n-ar fi mai bine s nu ne mai vedem niciodat?
Oh, nu spune asta, Diana! strig Gabriel, nu spune asta! Dealtminteri, nu eu voi
acela de la care vei afla dezlegarea acest taine?
Fie c aceast dezlegare e favorabil sau nu, dac-am s-o aud din gura ta cred c am s
mor de bucurie sau, poate, mai tii? De durere!
Totui cum s fac s afli?
Ateapt puin.
i scoase din deget inelul de aur; apoi se duse s ia dintr-un cufr vlul de clugri pe
care-l purtase la mnstirea Benedictinelor din Sain-Quentin.
Ascult, Gabriel, zise ea solemn. Cum e probabil ca, totul s se decid nainte de
venirea mea, trimite-l pe Andr s-mi ias n cale. Dac Domnul ine cu noi, biatul va
nmna acest inel vicontesei de Montgommery. Dac speranele ni se nruie, i va da
acest vl sorei Benie.
Oh, las-m s ngenunchez la picioarele tale! strig tnrul micat de aceast
mrturie de dragoste.
Nu, Gabriel, nu, ridic-te, zise Diana. Srut-m frete pe frunte, cum am s te srut
i eu, dovedindu-i, att ct mi st n putere, credin i curaj.
Schimbar n tcere un srut cast.
i acum, s ne lum rmas bun spunndu-ne nu adio, pentru c te temi de acest
cuvnt, ci pe curnd, fie pe lumea asta, fie pe cealalt!
Cu bine! Pe curnd! murmur Gabriel.
O strnse pe Diana la pieptul su i o privi cu un soi de lcomie, ca pentru a sorbi din
frumoii ei ochi fora de care avea atta nevoie, n sfrit, dup un semn trist din cap pe
care-l fcu ea, el o ls i, punndu-i inelul n deget i vlul n sn; plec.
Dup o jumtate de ceas, vicontele dExms, mai calm, ieea din acel Calais pe care
tocmai i-l druise Franei. Era clare, nsoit de tnrul paj Andr i de patru dintre

voluntarii si: Ambrozio, care fusese bucuros s aduc la Paris cteva mrfuri englezeti
pe care avea s le vnd n mod avantajos; Pilletrousse, care ntr-un ora cucerit, unde era
stpn i nvingtor, se temea de ispite i de vechile sale apucturi; Yvonnet, care nu
gsise n acest ora de provincie un singur croitor demn de ncrederea sa i al crui
costum trecuse prin prea multe ncercri pentru a mai prezentabil; i, n sfrit,
Lactance, care ceruse s-i nsoeasc stpnul pentru a-i consulta, n capital,
duhovnicul. Pierre i Jean Peuquoy, cu Babe e, inuser s-i nsoeasc pe jos pe cei cinci
cavaleri, pn la poarta zis a Parisului. Acolo trebuiau s se despart. Gabriel fcu un
ultim semn de salut cu mna ctre bunii si prieteni. Dup care familia Peuquoy pierdu
n curnd din vedere mica trup ce pornise n galop i dispruse la cotitur drumului.
Bravii burghezi se rentoarser, cu inima mhnit, lng Martin-Guerre.
n ce-l privete pe Gabriel. se simea apsat, dar nu trist. Spera. Mai prsise el o dat
Calaisul ca s ae la Paris dreptate. Dar atunci mprejurrile fuseser mai puin
favorabile; atunci era nelinitit pentru Martin-Guerre, nelinitit pentru Babe e i pentru
cei doi Peuquoy, nelinitit pentru Diana, pe care o lsase prizonier n puterea lordului
Wentworth. Astzi nu lsa n urm nici o gr de acest soi. Cei doi rnii, generalul i
scutierul su, erau salvai i Ambroise Par rspundea de vindecarea lor; Babe e
Peuquoy urma s se mrite cu omul pe care-l iubea i de care era iubit; doamna de
Castro era liber i regin ntr-un ora francez i chiar a doua zi urma s plece s se
ntlneasc la Pans cu Gabriel.
Eroul nostru luptase atta cu soarta nct aproape c obosise. Dar spera! ncurajrile i
fgduielile Dianei i mai rsunau nc n urechi laolalt cu ultimele urri ale familiei
Peuquoy. Gabriel l vedea alturi pe Andr, a crui prezen i amintea de Diana i pe
devotaii i vitejii si soldai care-l escortau; n faa lui, zdravn legat de oblncul eii,
sipetul care coninea cheile Calaisului; pipia n vest preiosul act de capitulare i cele
dou scrisori: a ducelui de Guise i a doamnei de Castro; inelul de aur al Dianei strlucea
n degetul su mic. Cte gajuri concrete i elocvente ale fericirii! nsui cerul, albastru i
fr nori, prea s-i dea ndejde; aerul tare, dar curat, fcea s-i circule mai uor sngele
n vine; zgomotele cmpului, linitea majestuoas, soarele care se ducea la culcare n
splendoarea sa de purpur i ofereau lui Gabriel cel mai mngietor spectacol. Nu se
putea s porneasc la drum spre elul dorit sub mai bune auspicii!
Capitolul XIII Un catren
n 12 ianuarie 1558, seara, avea loc la Luvru, la regina Caterina de Medicis, una dintre
acele recepii despre care am mai vorbit i care reunea, n jurul regelui, pe toi prinii i
gentilomii regatului. Recepia aceasta era foarte strlucitoare i foarte nsueit, dei

rzboiul reinea n acel moment, n nord, pe lng ducele de Guise, o bun parte din
nobilime. Erau de fa, printre femei, n afar de Caterina, regina de drept, doamna
Diana de Poitiers, regina de fapt, tnra regina-Deln Maria Stuart i melancolic
prines Elisabeta care urma s e regina Spaniei i a crei frumusee, att de admirat,
avea s-o fac ntr-o zi att de nenorocit.
Printre brbai se aa eful casei de Bourbon, Antoine, regele Navarei, prin nehotrt i
slab, pe care soia lui cu inima brbat, Jeanne DAlbret, l trimisese la Curtea Franei
pentru a ncerca s-i ia napoi, prin intermediul lui Henric al II-lea, pmnturile Navarei
conscate de Spania. Dar Antoine de Navara ocrotea pe calviniti i nu era vzut cu ochi
prea buni la o Curte care-i ardea pe eretici. Fratele su, Louis de Bourbon, prin de
Cond, era i el de fa; numai c acesta tia s se fac, fac nu iubit, cel puin respectat.
Era totui calvinist mai dovedit dect regele Navarei i-l bnuiau a eful secret al
rebelilor. Dar avea darul de a se face iubit de popor. Clrea stranic i mnuia cu dibcie
sabia i pumnalul, mcar c era mic de stat i cam lat n umeri. Era dealtfel galant,
spiritual, i plceau femeile i un cntec popular spunea despre el:
Un omule micu, ginga
Ce rde i sporoviete,
i-iubita-i pup ptima
De rele, Doamne, ni-l ferete!
n jurul regelui de Navara i al prinului de Cond se grupau, cum era i resc,
gentilomii care, pe fa sau n ascuns, ineau cu partidul Reformei: amiralul de Coligny.
La Renaudie, baronul de Castelnau, care, sosit recent din Tourame, provincia sa, era n
ziua aceea prezentat pentru prima oar la Curte. Adunarea, n poda celor abseni, era,
dup cum se vede, numeroas i distins. n toiul agitaiei i al bucuriei doar doi oameni
rmseser retrai, serioi i aproape triti. Cei doi, din motive cu totul opuse, erau
regele i conetabilul de Montmorency. Persoana lui Henric al II-lea era la Luvru, dar
gndul i era la Calais. De aproape trei sptmni, de la plecarea ducelui de Guise, el se
gndea fr ncetare, zi i noapte, la aceast expediie cuteztoare care-i putea alunga
pentru totdeauna pe englezi din regat, dar care putea de asemenea compromite grav
salvarea Franei. Henric i reproase de nenumrate ori faptul c-i ngduise domnului
de Guise o lovitur att de riscant. Dac fapta ddea gre, ce ruine n ochii Europei! Ce
eforturi vor trebui depuse pentru a repara acest eec! Ziua de Sfntul Laureniu nu va
nimic n comparaie cu dezastrul acesta. Conetabilul suferise n acea zi o nfrngere,
Franois de Lorena o cuta i el cu lumnarea. Regele, care de trei zile n-avea tiri din

Calais, er trist i preocupat i abia dac auzea ncurajrile i asigurrile cardinalului de


Lorena care, n picioare, lng fotoliul lui, se strduia s-i in treaz sperana.
Diana de Poitiers bg repede de seam sumbra dispoziie a amantului ei; cum n cellalt
capt l zri pe domnul de Montmorency, parc mai puin ntunecat, se ndrept ctre el.
i pe conetabil tot asediul Calaisului l tulbur, dar din cu totul alte motive. Regelui i era
team de nfrngere, conetabilului de succes. Un succes l-ar adus denitiv pe primul
loc pe ducele de Guise i l-ar aruncat pentru totdeauna pe conetabil pe locul al doilea.
Salvarea Franei nsemna pierderea bietului conetabil i egoismul su fusese totdeauna
mai tare ca patriotismul! Aa c o primi ct se poate de prost pe frumoasa favorit care se
ndreptase spre el. Ne amintim ce dragoste ciudat nutrea iubita celui mai galant dintre
regi fa de acest soldoi brutal.
Ce are astzi btrnul meu rzboinic? ntreab ea cu cea mai mieroas voce.
Ah i dumneata, doamn, m iei peste picior? zise Montmorency ursuz.
Eu, s te iau peste picior? Nu-i dai seama ce spui
M gndesc la ce spui dumneata, zise conetabilul bombnind. M numeti btrnul
dumitale rzboinic. Btrn? Poate, nu mai sunt un tinerel de douzeci de ani.
Rzboinic? Nu, doamn. Vezi bine c nu m mai socotesc bun dect s m art, ca la
parad, cu o sabie prin slile Luvrului.
Nu vorbi astfel, zise favorita cu o privire dulce. Nu eti conetabil?
Ce nseamn un conetabil pe lng un locotenent general al regatului?
Acest titlu trece odat cu evenimentele care l-au prilejuit. Al dumitale, legat, fr vreo
revocare posibil, de cea mai nalt demnitate militar a regatului, nu va trece dect
odat cu dumneata.
Eu am i rposat, zise conetabilul cu un surs amar.
De ce vorbeti astfel, dragul meu? N-ai ncetat s i puternic i de temut nici fa de
dumanii din afar, nici fa de cei dinuntru.
S vorbim serios, Diana i s nu ne amgim unul pe cellalt cu vorbe.
Dac te nel, atunci nseamn c m nel i pe mine, zise Diana. D-mi dovezi despre
cele spuse i atunci nu numai c-mi voi recunoate pe loc greeala, dar o voi i ndrepta

att ct mi va sta n putin.


E bine, zise conetabilul, spui c dumanii din afar tremur n faa mea; m rog, dar
pe cine au trimis mpotriva acestor dumani? Un general mai tnr i fr ndoial mai
fericit dect mine, care se va folosi ntr-o zi de aceast victorie pentru propriile sale
interese.
Ce te face s crezi c ducele de Guise va reui? ntreb Diana linguindu-se.
Eecurile sale, zise cu ipocrizie conetabilul, ar pentru Frana o nenorocire cumplit
pe care a deplnge-o sincer; dar succesele lui vor deveni poate o nenorocire i mai
cumplit pentru rege.
Crezi deci, zise Diana, c ambiia domnului de Guise
L-am analizat bine, ambiia lui e mare, rspunse insidiosul curtean. Dac, prin vreun
accident oarecare, Henric ar pieri, te-ai gndit, Diana, ce-ar nsemna aceast ambiie,
ajutat i de inuena Mariei Stuart, asupra spiritului unui rege tnr i fr experiena?
Devotamentul meu pentru tine m-a nstrinat complet de Caterina de Medicis. Familia
de Guise ar fi mai suveran dect suveranul.
O asemenea nenorocire este, slav Domnului, destul ce puin probabil i de
ndeprtat, zise Diana, care se gndi c acest conetabil de aizeci de ani prevestea cu
prea mare uurin moartea unui rege de patruzeci.
E mpotriva noastr din alte pricini mult mai apropiate, spuse domnul de
Montmorency ridicnd capul cu un aer grav.
Care sunt aceste pricini?
i-ai pierdut memoria, Diana? Ori te prefaci c nu tii cine a plecat la Calais cu ducele
de Guise, cine i-a insuat, dup toate aparenele, ideea acestei expediii temerare, cine se
va ntoarce triumftor mpreun cu el, dac va triumfa, cui i se va atribui o parte din
onoarea victoriei?
Vorbeti despre acel viconte dExms? ntreb Diana.
De cine altul, doamn? Dac dumneata i-ai uitat extravaganta fgduial, el i-o aduce
aminte! n plus, hazardul este uneori att de ciudat! E n stare s-i in legmntul i s
vin s cear, sus i vre, regelui s i-l in pe al lui.

Cu neputin! strig Diana.


Ce i se pre cu neputin, doamn? Ca domnul dExms s-i in cuvntul? Ori ca
regele s i-l in pe al su?
Amndou alternativele sunt la fel de absurde, ba a doua chiar mai mult dect prima.
i totui dac prima se realizeaz, zise conetabilul, va trebui s urmeze i doua;
regele e slab n chestii de onoare, va li n stare, doamn, s se fleasc cu cinste? Lui
cavalereasc i s-i ncredineze secretul n minile dumanilor
Lucrul mi se pare smintit! strig Diana plind.
n sfrit, draga mea, dac ai s atingi cu minile tale i ai s vezi cu ochii ti acest
lucru, ce-ai s faci?
Nu tiu, dragul meu conetabil, zise doamna de Valentinois; trebuie s vedem, s
cutm, s ne zbatem Dac regele ne prsete, ei bine, ne vom sluji de puterea
noastr, de creditul nostru personal.
Ah! Asta ateptam! zise conetabilul; puterea noastr, creditul nostru! Vorbeti de ale
dumitale, doamn! Ct despre creditul, despre puterea mea, mai bine s nu mai vorbim,
le socot c i moarte. Dumanii mei din afar, care se plng tot timpul, abia ateapt smi plteasc poliele. Nu exist gentilom la aceast Curte care s nu aib mai mult
putere dect acest biet conetabil demn de mil. Vezi ce gol s-a creat n jurul meu? Cine
s-i mai fac curte unui nobil deczut? E mult mai bine pentru dumneata, doamn, s nu
mai contezi de acum ncolo pe ajutorul unui btrn slujitor dizgraiat, fr prieteni fr
influen, ba chiar i fr bani.
Fr bani? Repet Diana cu oarecare nencredere.
Da, doamn, tar bani, spuse pentru a doua oar conetabilul, furios i asta mi se pare,
la vrsta mea i dup serviciile aduse, lucrul cel mai dureros. Ultimul rzboi m-a ruinat,
rscumprarea mea i a ctorva dintre oamenii mei mi-a sleit ultimele resurse bneti.
Asta o tiu bine cei care m-au prsit! Voi obligat, ntr-una din zilele astea, s ies n
strad i s cer de poman ca acel general cartaginez. Belizarie mi se pare, despre care lam auzit vorbind pe nepotul meu amiralul.
Eh, conetabile, n-ai prieteni? zise Diana surznd de presupusa erudiie i totodat de
rapacitatea btrnului ei iubit.

Nu, zise conetabilul, nu mai am prieteni! i adug, cu accentul cel mai patetic din
lume: Nenorociii nu mai au prieteni!
Am s-i dovedesc contrariul, zise Diana. Vd acum de unde i se trage aceast proast
dispoziie n care te-ai cufundat. Dar de ce nu mi-ai spus-o de la nceput? Nu mai ai
ncredere n mine? Asta-i ru. Dar, m rog! Nu pretind s m rzbun dect prietenete.
Spune-mi, regele n-a instituit sptmna trecut un nou impozit?
Ba da, draga mea Diana, rspunse conetabilul, mblnzit dintr-o dat, un impozit
foarte just, pentru a face fa cheltuielilor de rzboi.
Ajunge, spuse Diana, vreau s-i art pe dat c o femeie poate repara nedreptile
suferite de oameni de merit ca dumneata. Mi se pare c i Henric e prost dispus; totuna;
am s m duc la el; te vei convinge c-i sunt o aliat fidel i o prieten credincioas.
Ah, Diana, pe ct de frumoas, pe att de bun! spuse galant Montmorency.
Dar, la rndul dumitale, dup ce-i voi rennoi ncrederea i favorurile, n-ai s m
prseti la nevoie, nu-i aa? i n-ai s ncepi s-mi vorbeti atunci despre neputina
dumitale mpotriva dumanilor notri comuni, nu-i aa?
Eh, Diana, tot ce am nu-i aparine? zise conetabilul. Dac m necjesc cteodat
pentru faptul c mi-am pierdut inuena, n-o fac dect pentru c m tem c n-o voi putea
sluji cum trebuie pe regina mea iubit.
Bine, zise Diana, cu cel mai promitor dintre sursuri. i-i puse mna alb pe buzele
adoratorului ei care i-o srut, apoi, linitindu-l printr-o ultim privire, se ndrept
grbit spre rege. Cardinalul de Lorena sttea mereu lng rege, ocupndu-se de
treburile fratelui su absent i ncercnd, cu toat elocvena lui, s-i liniteasc
suveranul asupra temerarei expediii de la Calais. Dar Henric i ascult mai curnd
gndurile nelinitite dect pe consolatorul cardinal. Asta se ntmpla n momentul n
care Diana se ndrept spre ei.
Pun rmag, zise ea cu nsueire cardinalului, c eminena voastr l vorbete de ru
n faa regelui pe bietul domn de Montmorency.
Oh, doamn, rspunse Charles de Lorena, nucit de acest atac, ndrznesc s-l iau
martor pe majestatea-sa c numele domnului conetabil nici mcar n-a fost rostit n
discuia noastr.
E adevrat, zise regele nepstor.

Un alt fel de a-l deservi! zise Diana.


Dar dac nu pot nici s tac, nici s vorbesc despre conetabil, ce credei c pot face,
doamn?
Ar trebui s vorbii, dar s-l vorbii de bine, zise Diana.
Fie! rspunse iretul cardinal; n acest caz voi spune, cci la porunca frumuseii am
fost ntotdeauna asculttor i supus, voi spune c domnul de Montmorency este un mare
lupttor, care a ctigat btlia din ziua Sfntului Laureniu, a schimbat soarta Franei i
c, n acest moment chiar, pentru a-i desvri opera, duce o glorioas ofensiv
mpotriva dumanilor i ncearc un memorabil efort sub zidurile Calaisului.
Calais! Calais! Oh! Cine-mi va da veti despre Calais? Murmur regele care, n dialogul
dintre ministru i favorit, nu auzise dect acest nume.
Avei un mod admirabil i cretinesc de a luda domnule cardinal i v ntorc
complimentul cu o mil la fel de zeflemitoare.
Zu, doamn, zise Charles de Lorena, dac vd ce alt elogiu i-a putea aduce acestui
biet domn de Montmorency, cum i-ai spus chiar dumneavoastr mai adineauri.
Nu v strduii s cutai, zise Diana. N-ai putea, de exemplu, luda felul n care
conetabilul a organizat la Paris aprarea oraului i a adunat frma de trupe rmas n
Frana, n vreme ce alii risc i compromit forele patriei n expediii aventuroase?
O, fcu cardinalul.
Vai! Suspin regele, la urechile cruia nu ajungeau dect vorbele legate de ngrorarea
lui.
Ai mai putea aduga c, dac ntmplarea n-a favorizat mreele eforturi ale
domnului de Montmorency, c dac nenorocirea a fost de partea lui, conetabilul este
totui lipsit de orice ambiie personal, c n-are alt cauz de aprat dect pe cea a rii,
c a sacricat totul acestei cauze: viaa pe care i-a primejduit-o, libertatea, la care a visat
atta vreme; chiar i averea, din care nu i-a mai rmas nimic n momentul de fa
O! Fcu din nou Charles de Lorena.
Da, eminena voastr, insist Diana, domnul de Montmorency, aflai-o, este ruinat.
Ruinat? ntr-adevr? ntreb cardinalul.

Att de ruinat, continu neruinata favorit, nct vin anume s-i cer majestaii-sale sl ajute pe acest loial slujitor n nenorocirea lui. i cum regele, mereu preocupat, nu
rspunse, Diana, adresndu-se direct pentru a-i atrage atenia, zise: Da, sire, v conjur s
venii n ajutorul delului vostru conetabil pe care preul rscumprrii sale i
considerabilele cheltuieli ale unui rzboi susinut pentru majestatea voastr l-au lipsit
pn i de ultimele sale resurse Sire, m-auzii?
Doamn, scuzai-m, zise Henric, atenia mea nu se poate opri n seara asta asupra
acestui subiect. Gndul unui dezastru posibil la Calais m preocup n ntregime tii
bine.
Tocmai pentru asta, zise Diana, cred c majestatea voastr trebuie s menajeze i s
ajute pe omul care se strduiete s atenueze efectele acestui dezastru ce va cdea asupra
Franei.
Dar banii ne lipsesc i nou tot att ct i conetabilului, zise regele.
Dar impozitul cel care tocmai a fost stabilit?
Banii aceia, zise cardinalul, sunt destinai plii i ntreinerii trupelor.
Atunci, zise Diana, cea mai mare parte ar trebui s revin efului acelor trupe.
Ei bine, eful acela este la Calais, rspunse cardinalul.
Nu, e la Paris, la Luvru, zise Diana.
De cnd se rspltete nfrngerea, doamn?
De cnd se ncurajeaz nebunia, domnule cardinal?
Destul! i ntrerupse regele, nu vedei c cearta asta m obosete i m jignete? tii,
doamn i domnule cardinal de Lorena, tii ce catren am gsit n cartea mea de
rugciuni?
Un catren? Repetar n acelai timp Diana i Charles de Lorena.
Dac am memorie bun, ascultai, zise Henric:
De v lsai, o, sire, de Charles dominat,
Cum suntei de Diana ce prea v stpnete,

De v lsai n voia-i, aa cum i-o dorete,


Atunci suntei, o, sire, doar cear, nu brbat.
Diana nu se ddu btut pentru nimic n lume.
Un galant joc de cuvinte! zise ea, care-mi atribuie mai mult inuen dect am asupra
spiritului maiestii voastre!
Eh, doamn, zise regele, nu trebuie s abuzai de aceast inuen tocmai pentru c
tii c-o avei.
O am ntr-adevr, sire? zise Diana cu vocea ei dulce. Majestatea voastr mi acord
ceea ce am cerut pentru conetabil?
Fie! zise plictisit regele. Acum m vei lsa, sper, n voia presimirilor i grijilor mele.
n faa acestei slbiciuni cardinalul nu putu dect s ridice ochii spre cer. Diana i arunc
o privite triumftoare.
Mulumesc majestii voastre, zise ea regelui. V ascult i rm retrag. Dar alungai
tulburarea i team, sire, victoria i iubete pi cei generoi i prerea mea este c vei
nvinge.
O, Diana! zise Henric. Cu ce bucurie a primi o asemenea veste. De la o vreme nu mai
am odihn. Ct de mrginit este puterea regilor! S n-ai un mloc de a aa ce se petrece
n acest moment la Calais! Vai, domnule cardinal, tcerea asta a fratelui dumneavoastr
este nfricotoarei Vreau veti de la Calais! Cine mi le va aduce oare?
n aceeai clip uierul intr i, nclinndu-se n faa regelui, anun cu glas tare:
Un trimis al domnului de Guise, sosit de la Calais, cere favoarea de a primit de
majestatea sa.
Un trimis de la Calais? Repet regele sculndu-se n picioare, cu ochii strlucind.
n sfrit zise cardinalul oscilnd ntre team i bucurie.
Po ii-l pe trimisul domnului de Guise, introducei-l imediat, zise regele cu
nsufleire.
Toate discuiile ncetar, toate piepturile tresrir, toate privirile se ntoarser spre u.

Gabriel intr n toiul unei tceri depline.


Capitolul XIV Vicontele de Montgommery
Gabriel era urmat, ca i la napoierea din Italia, de patru dintre oamenii si: Ambrozio,
Lactance, Yvonnet i Pilletrousse care purtau steagurile engleze, dar care se opriser
afar, n pragul uii. Tnrul ducea el nsui pe brae, pe o pern de catifea, cele dou
scrisori i cheia oraului.
La aceast privelite chipul lui Henric exprim un ciudat amestec de bucurie i de groaz.
I se pru c nelege fericitul mesaj, dar ntunecatul mesager l nelinitea.
Vicontele dExms! strig el.
n vremea asta, Gabriel, solemn i grav, puse un genunchi jos, n faa regelui i spuse cu
voce hotrt:
Sire, iat cheia oraului Calais, pe care dup apte zile de asediu i trei atacuri
nverunate, englezii au nmnat-o domnului duce de Guise i pe care domnul duce de
Guise o nmneaz majestii-voastre.
Calaisul este al nostru? ntreb regele, mcar c pricepuse foarte bine.
Caiaisul este al vostru, sire, repet Gabriel.
Triasc regele! Strigar ntr-un singur glas toi cei de fa, poate cu excepia
conetabilului de Montmorency.
Henric al II-lea, care nu se mai gndea dect la temerile lui risipite i la acel triumf al
armatelor sale, salut adunarea emoionat.
Mulumesc, domnilor, mulumesc, zise el, accept n numele Franei aceste aclamaii,
dar ele nu trebuie s-mi e adresate doar mie: drept s ca cea mai mare parte s-i revin
viteazului ef al expediiei, nobilul meu vr, domnul de Guise.
Murmure de aprobare strbtur asistena. Dar nu sosise nc vremea n care s cutezi s
strigi n faa regelui: Triasc ducele de Guise.
n absena scumpului nostru vr, continu Henric, suntem fericii c putem, cel puin,
s adresm mulumirile i felicitrile noastre dumneavoastr, domnule cardinal de
Lorena i dumitale, domnule viconte dExms pe care te-a nsrcinat cu o att de
glorioas misiune.

Sire, zise respectuos, dar cuteztor Gabriel, nclinndu-se n faa regelui, sire, iertaim, acum nu m mai numesc vicontele dExms.
Cum? zise Henric al II-lea ncruntndu-i sprncenele.
Sire, continu Gabriel, din ziua cuceririi Calaisului, am socotit c pot s-mi reiau
adevratul meu nume, adevratul meu titlu: vicontele de Montgommery.
La acest nume, care de atia ani nu mai fusese rostit cu glas tare la Curte, se produse n
mulime o adevrat explozie de surpriz. Acest tnr se intitula vicontele de
Montgommery: deci contele de Montgommery, tatl su, desigur, nc tria! Dup acea
lung dispariie, ce nsemna rentoarcerea acestui vechi nume, att ce faimos odinioar?
Regele n-auzea aceste comentarii, dar le ghicea fr greutate; devenise mai alb dect
gulerul su scrobit i buzele i tremurau de nerbdare i de mnie. Doamna de Poitiers
tremura i ea, iar, n colul lui, conetabilul ieise din mohorta sa imobilitate; privirea
pierdut i se aprinsese.
Ce nseamn asta, domnule? zise regele cu o voce pe care i-o stpni cu greu. Ce
nseamn acest nume pe care cutezi s i-l iei? i de unde atta curaj?
Acest nume este al meu, sire, zise cu calm Gabriel i ceea ce majestatea voastr
socoate c e curaj, nu este dect ncredere.
Era vdit c Gabriel voise, printr-o lovitur ndrznea, s angajeze n mod irevocabil
lupta, s rite totul pentru tot i s stvileasc regelui, ca i lui nsui, orice ovial i
orice posibilitate de ntoarcere. Henric pricepu foarte bine acest lucru, dar se temu de
propria-i mnie i, pentru a amna izbucnirea de care se temea, zise:
Afacerea dumitale personal putea s vin mai trziu, domnule, nu uita c n acest
moment eti trimisul ducelui de Guise i c nu i-ai isprvit de transmis mesajul, mi se
pare.
E drept, zise Gabriel. cu un salut adnc. mi rmne s prezint majestii voastre
steagurile cucerite de la englezi. Iat-le! n plus, domnul duce de Guise a scris el nsui
aceast scrisoare regelui.
i oferi, pe pern, scrisoarea nsemnatului. Regele o lu, rupse pecetea, rupse plicul i
ntinznd cu nsufleire scrisoarea cardinalului de Lorena, zise:
Dumneavoastr, domnule cardinal, v revine bucuria de a citi cu glas tare aceast

scrisoare a fratelui dumneavoastr. Ea nu e adresat regelui, ci Franei.


Cum, sire, majestatea voastr vrea
Vreau, domnule cardinal, s acceptai aceasta cinste care v este datorat.
Charles de Lorena se nclin, lu cu respect din minile regelui scrisoarea, pe care o
despturi i citi cele ce urmeaz n mijlocul celei mai profunde tceri:
Sire, Calaisul este n puterea noastr: am luat ntr-o sptmn englezilor ceea ce i-a costat pe
ei, n urm cu dou secole, un an de asediu. Guines i Ham, cele dou orae pe care ei le mai au n
Frana, nu mai pot rezista mult vreme; ndrznesc s fgduiesc majestii voastre c nainte
de cincisprezece zile dumanii notri vor fi definitiv alungai din ntreg regatul. Am socotit c pot
s u generos cu cei nvini. Ne-au cedat artileria i muniiile lor; capitularea la care am
consimit d locuitorilor Calaisului care doresc acest lucru dreptul de a se retrage cu bunurile lor
n Anglia. Poate c ar fost periculos s lsm ntr-un ora proaspt ocupat acest ferment al
revoltei. Numrul morilor i al rniilor notri nu e prea mare graie rapiditii cu care a fost
luat oraul. Timpul i rgazul mi lipsesc, sire, ca s dau acum majestii voastre amnunte.
Rnit grav eu nsumi
Ajungnd aici, cardinalul pli i se opri.
Majestatea voastr i eminena sa s e linitite, zise Gabriel. Aceast ran a
domnului de Guise nu va avea urmri, slav Domnului! Nu i-a mai rmas n momentul
de fa dect o nobil cicatrice.
Cardinalul citind cteva rnduri mai ncolo putu s se conving el nsui c Gabriel
spunea adevrul i, linitit, relu lectura:
Rnit grav eu nsumi, chiar n ziua intrrii noastre n Calais, am fost salvat datorit
ajutorului prompt i admirabilului geniu al unui tnr chirurg, jupnul Ambroise Par; dar m
simt nc slab i, n consecin, lipsit de bucuria de a discuta ndelung cu majestatea voastr.
Vei putea auzi alte amnunte de la cel care v va aduce, odat cu aceast scrisoare, cheia
oraului i steagurile engleze i despre care, nainte de a sfri, trebuie s-i vorbesc majestii
voastre. Cci nu mie, sire, mi revine onoarea acestei uimitoare cuceriri a Calaisului. Am ncercat
s contribui din toate puterile la asta mpreun cu viteaza mea armat; dar ideea, mloacele de
execuie i chiar reuita se datoreaz aductorului acestei scrisori, domnului viconte dExms.
Se pare, domnule, zise regele, adresndu-se lui Gabriel, se pare c nici vrul nostru nu
te cunoate nc sub noul dumitale nume.

Sire, zise Gabriel, n-a cutezat s mi-l iau pentru prima oar dect n prezena
majestii voastre
Cardinalul continu la un semn al regelui.
Mrturisesc c nu m gndisem la aceast lovitur ndrznea. Dar domnul dExms veni s
m caute la Luvru, mi expuse minunatul su plan, mi nltur i-mi risipi ndoielile i, n
sfrit, determin aceast neateptat fapt de arme care ar ajunge singur, sire, gloriei unei
domnii. Dar asta nu e tot. Nu se putea risca cu atta uurin o expediie att de serioas.
Domnul dExms a furnizat domnului mareal Strozzi mloacele de a se introduce, deghizat, n
ora i de a studia ansele atacului i ale aprrii. n plus, ne-a dat un plan exact i amnunit
al zidurilor de aprare i al posturilor de paz ntrite, n aa fel nct noi am naintat spre
Calais ca i cum zidurile sale ar fost de sticl. Sub zidurile oraului i n asalturi, la forturile
Nieullay i Vieux-Chteau, pretutindeni, domnul dExms, n fruntea unei mici trupe, angajat
pe cheltuiala sa, a fcut minuni de vitejie. Am insistat asupra acestor dovezi de curaj pe care le-a
dat n toate ocaziile, fr s mai vorbesc de aciunile particulare i personale, a de pild cucerirea
fortului Risbank, acea poart a Calaisului, iounde urmau s treac formidabilele ajutoare
venite din Anglia. Munci am fi fost zdrobii, pierdui. Uriaa noastr lupt ar fi euat n rsetele
ntregii Europe. Totui, prin ce mloace se poate pune mna pe un turn care apr oceanul? Ei
bine, vicontele dExms a fcut aceast minune. Noaptea, singur cu voluntarii lui ntr-o barc,
datorit inteligenei i curajului, a izbutit, dup o temerar navigaie, dup o nfricotoare
escaladare, s nfig drapelul francez pe acest fort de necucerit.
Aici, cu toat prezena regelui, un murmur de admiraie, pe care nimic nu putu s-l
opreasc, ntrerupse un moment lectura. Atitudinea lui Gabriel, n picioare, cu ochii
plecai, calm, demn i modest, la doi pai de rege, contribui la impresia pricinuit de
povestirea faptei cavalereti i ncnt nc o dat pe tinerele femei, ca i pe btrnii
soldai. Pn i regele fu emoionat i-i x privirea, mai mblnzit, asupra tnrului
erou. Dar doamna de Poitiers i muca buzele albite i domnul de Montmorency i
ncruntase sprncenele groase. Dup aceast scurt ntrerupere, cardinalul relu:
Fortul Risbank odat cucerit, oraul era al nostru. Vasele engleze nu cutezar s mai ncerce
un atac inutil. Dup trei zile intram triumftori n Calais ajutai de o fericit rscoal a
aliailor vicontelui dExms, n ora i de o energic intervenie a vicontelui nsui. n aceast
ultim lupt, sire, am primit acea ran cumplit care trebuia s m coste viaa i dac-mi este
ngduit s amintesc de un serviciu personal, dup attea servicii ociale s adaug c tot
domnul dExms, care l-a adus, aproape cu fora, la patul meu pe jupnul Par, e cel care m-a
salvat.

Oh, domnule, i mulumesc i eu la rndu-mi, spuse ntrerupndu-se Charles de


Lorena, cu o voce emoionat. Apoi, cu un accent mai plin de cldur, continu lectura ca
i cum ar fi vorbit nsui fratele su.
Sire, de obicei onoarea unor asemenea succese nu se atribuie dect efului sub care ele au fost
repurtate. Domnul dExms, la fel de modest pe ct de viteaz, va lsa de bunvoie ca numele lui
s se tearg n faa numelui meu. Totui mi s-a prut just s art majestii voastre c tnrul
care i va aduce aceast scrisoare a fost ntr-adevr capul i braul aciunii noastre i c, fr el,
la ora cnd scriu toate astea, Calaisul ar nc al Angliei. Domnul dExms mi-a cerut s nu
declar asta dect regelui. Ceea ce i fac aici cu recunotin i bucurie. Datoria mea era s-i dau
domnului dExms acest certicat glorios. Restul, este datoria voastr, sire. O datorie pe care-o
invidiez, dar pe care nu pot, nici nu vreau s-o uzurp. Mi se pare c nu exist dar care s poat
rsplti cucerirea unui ora de frontier i asigurarea integritii unui regat. Se pare totui
domnul dExms mi-a spus c majestatea voastr are pentru el o rsplat demn de cucerirea
sa. Cred, sire. ntr-adevr, numai un rege i nc unul strlucit cum este majestatea voastr ar
putea recompensa, la justa ei valoare, o asemenea fapt. Acestea spuse, m rog Domnului, sire,
s v dea via lung i o domnie fericit. Sunt al majestii voastre, cel mai umil, cel mai
asculttor i supus servitor, Franois de Lorena, Calais, 8 ianuarie 1558.
Cnd Charles de Lorena i isprvi lectura i napoie regelui scrisoarea, oaptele
aprobatoare i admirative ncepur din nou i din nou inima lui Gabriel, puternic
emoionat, tresri. Dac respectul n-ar stvilit entuziasmul, aplauzele l-ar srbtorit
zgomotos pe tnrul nvingtor. Regele simea instinctiv acest elan general pe care-l
mprtea dealtfel i el ntr-o oarecare msur i nu se putu abine s nu-i spun lui
Gabriel, ca i cum ar fi fost interpretul dorinei neexprimate a tuturor:
Ei bine, domnule! E frumos ce-ai fcut! Doresc, aa cum i domnul de Guise mi-a dat
s neleg, s-mi e ntr-adevr cu putin s-i acord o rsplat demn de dumneata i
demn de mine.
Sire, rspunse Gabriel, n-am dect o singur dorin i majestatea voastr tie i, la
o micare a lui Henric, se grbi s reia: Dar, iertare, misiunea mea nc nu s-a terminat,
sire.
Ce mai este? zise regele.
Sire, o scrisoare a doamnei de Castro pentru majestatea voastr.
A doamnei de Castro? Repet cu nsufleire regele.

Se ridic brusc din fotoliu, cobor cele dou trepte ale tronului ca s ia el nsui scrisoarea
Dianei i, coborndu-i vocea, i zise lui Gabriel:
Domnule, i-ai redat regelui motenitoarea i printelui, copila. Am deci dou datorii
fa de dumneata. Dar s citim aceast scrisoare i cum Curtea, mereu nemicat i
mut, atepta cu respect poruncile regelui, Henric, jenat el nsui de aceast tcere, zise
cu voce tare: Domnilor, dai fru liber bucuriei. Nu mai am nimic deosebit s v spun,
restul este o treab care ne privete doar pe mine i pe trimisul vrului nostru de Guise.
N-avei deci dect s comentai vestea fericit i s v bucurai.
La aceste vorbe, grupurile se realctuir i n curnd nu se mai auzi dect un uotit
confuz, cum se ntmpla ntotdeauna cnd se duc o sut de discuii disparate.
Doamna de Poitiers i conetabilul erau singurii care se mai gndeau s-i spioneze pe rege
i pe Gabriel. Dintr-o privire i mprtir teama i Diana, pnntr-o micare dibace, se
apropie de rege. Henric nu remarc acest cuplu invidios, cci era cufundat cu totul n
citirea scrisorii primite de la fiica sa.
Draga mea Diana! Biata mea fat! murmur el nduioat. i, dup ce termin lectura,
antrenat de rea sa generoas i loial, zise aproape cu glas tare lui Gabriel: Doamna de
Castro mi recomand de asemenea pe eliberatorul ei i cere s i se fac dreptate. Ea mi
spune c dumneata nu numai c i-ai redat libertatea, domnule, dar i-ai salvat, dup ct se
pare i onoarea.
Oh! Nu mi-am fcut dect datoria, sire!
Trebuie deci s mi-o fac i eu pe a mea, zise Henric. Acum, e rndul dumitale s
vorbeti! Spune, ce doreti de la noi, domnule viconte de Montgommery.
Capitolul XV Bucurie i spaim
Viconte de Montgommery! La acest nume, care, rostit de rege, cuprindea mai mult dect
o fgduial, Gabriel tresri de bucurie. Henric mergea pe drumul iertrii!
Iat-l c cedeaz! i spuse cu voce sczut doamna de Poitiers conetabilului, care se
apropiase de ea.
S ateptm s ne vin rndul, zise domnul de Montmorency, fr s se tulbure.
Sire, spuse Gabriel regelui, sire. Nu-i nevoie s repet majestii voastre ce favoare
cutez s atept de la buntatea sa, de la clemena, de la dreptatea sa. Sper c toi ceea ce

majestatea voastr mi-a cerut, a fost ndeplinit Ai uitat fgduiala sau binevoii s v-o
mai inei.
Da, domnule, mi-o voi ine, cu condiia s taci, rspunse Henric fr s ezite.
Aceast condiie, sire, va fi ct mai riguros ndeplinit, spuse vicontele dExms.
Apropie-te, domnule, zise regele.

Gabriel se apropie. Cardinalul de Lorena se ndeprt cu discreie. Dar doamna de


Poitiers, aat foarte aproape de Henric, nu se mic i putu s aud ce-i spunea, mcar
c regele i coborse vocea pentru ai vorbi doar lui Gabriel. Acest soi de supraveghere
nu putu totui s ncovoaie voina regelui, care relu cu fermitate:
Domnule viconte de Montgommery, eti un viteaz pe care-l stimez i-l cinstesc. Chiar
atunci cnd vei obine ceea ce-mi ceri i nc nu voi chit fa de dumneata. Ia acest inel.
Mine diminea la ora opt prezint-te la guvernatorul nchisorii Chtelet; va prevenit
i-i va da de ndat ceea ce atepi cu atta nerbdare.
Gabriel, care de bucurie simea cum i se nmoaie genunchii, nu se putu abine i czu la
picioarele regelui.
Ah, sire, i spusa el, cu pieptul inundat de fericire i cu ochii scldai n lacrimi, sire,
toat voina, toat energia de care cred c am dat dovad, le voi pune tot restul vieii mele
n slujba majestii voastre, aa dup cum, mrturisesc sincer, toat viaa v-a urt dac
ai fi spus nu!
ntr-adevr? Fcu regele, surznd ca buntate.
Da, sire, mrturisesc i trebuie s m nelegei; dac nu v-ai inut cuvntul, cred ca fi urmrit-o pe majestatea voastr cu ura mea pn i n urmaii si.
Haide, ridic-te, domnule, zise regele, surznd mai departe, Linitete-te i
istorisete-ne i nou, mai n amnunt, cucerirea aceasta att de nesperat a Calaisului,
despre care nu m voi plictisi niciodat s vorbesc i s aud vorbindu-se.
Henric al II-lea l inu pe Gabriel lng el mai bine de un ceas, ntrebndu-l, ascultndu-l
i punndu-l s repete de o sut de ori, fr s se plictiseasc, aceleai amnunte. Apoi,
trebui s-l lase n seama doamnelor, lacome, la rndul lor, s ae amnunte. Cardinalul
de Lorena, destul de prost informat la nceput asupra antecedentelor lui Gabriel i care
nu vedea n el dect un prieten i un protejat al fratelui su, voi s-l prezinte el nsui
reginei Caterina de Medicis, care, de fa cu toat Curtea, fu obligat s-l felicite pe cel
care se bucura de atta succes n faa regelui. Dar o fcu plin de true, iar aspra i
dispreuitoarea privire a ochilor ei cenuii dezminea vorbele pe care gur trebuia s le
rosteasc mpotriva inimii sale. Adresnd Caterinei mulumiri respectuoase, Gabriel i
simi suetul oarecum ngheat de acele complimente mincinoase ale reginei sub care,
aducndu-i aminte de trecut, i se pru c ghicete o ironie tainic i un fel de
ameninare ascuns. Cnd, dup ce-o salut pe Caterina de Medicis, se ntoarse ca s se
retrag, i se pru c aase pricina dureroasei sale presimiri. ntr-adevr, aruncndu-i

privirea spre rege, o vzu cu spaim pe Diana de Poitiers care se apropiase de el i care-i
vorbea n oapt cu sursul ei rutcios pe buze. Cu ct Henric al II-lea prea s se apere
mai mult, cu att insista ea mai mult. l chem apoi pe conetabil care vorbi i el, cu
nsueire, mult vreme regelui. Gabriel vedea toate astea de departe. Nu pierdu nici una
din micrile dumanilor si i suferi cumplit. Dar, chiar n acel moment n care inima sa
era astfel sfiat, tnrul fu ntrerupt din gndurile sale de tnra regin-Deln Maria
Stuart, care-l coplei cu complimente i ntrebri. Gabriel, cu toat nelinitea lui, i
rspunse ct putu mai bine.
E mre, nu-i aa, dragul meu Dein? Adug ea adresndu-se lui Francisc, tnrul ei
so care-i altur elogiile celor ale soiei sale.
Ce nu faci ca s merii vorbe att de bune? spuse Gabriel, ai crui ochi nu prseau
grupul alctuit din rege, favorit i conetabil.
Cnd m simeam atras spre dumneavoastr de nu tiu ce simpatie, continu Maria
Stuart cu graia ei obinuit, inima mea m ntiina, desigur, c vei svri aceast
minunat fapt spre gloria unchiului meu drag, de Guise. Ah! Iat, a vrea s am. ca i
regele, puterea de a v rsplti. Dar o femeie, vai! N-are la ndemna nici titluri, nici
onoruri.
Oh, am tot ceea ce mi-a dori pe lume! zise Gabriel. Regele nu mai rspunde, doar
ascult, i zise n sinea lui.
Dac a avea putere, spuse Maria Stuart, v-a crea dorine ca s vi le pot ndeplini. Dar
pentru un moment, tot ce am, iat, e acest buchet pe care grdinarul de la Tournelles mi
l-a trimis ca pe ceva destul de rar dup ultimele geruri. Ei bine, domnule dExms, cu
ngduina Delfinului, v druiesc aceste flori, n amintirea zilei de azi. Le primii?
Ah, doamn exclam Gabriel, srutnd cu respect mna care i-o oferea.
Florile, zise Maria Stuart gnditoare, sunt n acelai timp mireasm pentru bucurie i
consolare pentru tristee. S-ar putea ca, ntr-o zi, s u foarte nenorocit! Nu tiu nici
mcar dac mi se vor da ori. Se nelege c dumneavoastr, domnule dExms, att de
fericit i de triumftor, vi se cuvine mireasma acestor flori
Cine tie? zise Gabriel, cltinnd din cap cu melancolie, cine tie dac triumftorul i
fericitul nu va avea n curnd nevoie de consolare?
Privirile sale, n timp ce vorbea astfel, erau xate necontenit asupra regelui, care acum
czuse pe gnduri i i plecase capul n faa vorbelor din ce n ce mai nsueite ale

doamnei de Poitiers i ale conetabilului.


Gabriel tremura gndindu-se c favorita auzise, desigur, fgduiala regelui i c despre
asta discutau ei acum cu atta aprindere. Dup regina-Deln, care se ndeprtase, se
apropie de Gabriel amiralul de Coligny, care-i adres felicitri cordiale pentru felul
strlucit n care pstrase i-i depise la Calais faima de la Saint-Quentin.
Te pricepi, i spuse amiralul, s ctigi victorii Sunt mndru c mi-am dat seama de
marele dumitale merit i n-am dect un singur regret, acela de a nu participat
mpreun cu dumneata la acea mrea fapt de arme, att de fericit pentru dumneata i
att de glorioas pentru Frana.
Se va ivi prilejul, domnule amiral.
M cam ndoiesc, rspunse Coligny cu oarecare tristee. Fac Domnul ca, dac ne vom
mai ntlni pe cmpul de lupt, s nu fim n tabere adverse.
S m fereasc sfntul! spuse cu nsueire Gabriel. Dar ce nelegei prin aceste
cuvinte, domnule amiral?
Au ars de vii n ultima lun patru calviniti, spuse Coligny. Reformaii, care cresc n
ecare zi ca numr i putere, vor sfri prin a se stura de aceste odioase i josnice
persecuii. n ziua aceea, cele dou partide care mpart Frana n dou vor alctui, m
tem, dou armate.
Ei bine? ntreb Gabriel.
Ei bine, domnule dExms, cu toat plimbarea pe care am fcut-o mpreun pe strada
Saint-Jacques, i-ai pstrat libertatea i nu te-ai angajat cu nimic. Or, mi se pare c te
bucuri prea mult de favoarea regelui c s nu te ai n armata acestuia mpotriva
ereticilor, cum suntem numii.
Cred c v nelai, domnule amiral, zise Gabriel, ai crui ochi nu se desprindeau de
pe chipul regelui, cred, dimpotriv, c voi merge n curnd cu oprimaii mpotriva
opresorilor.
Cum? Ce-ai spus? ntreb amiralul. Ai plit, Gabriel, i s-a schimbat glasul! Ce ai?
Nimic! Nimic! Domnule amiral. Dar trebuie s v prsesc. Cu bine! Pe curnd
Gabriel surprinsese tocmai un gest de aprobare scpat regelui i domnul de

Montmorency plecare de ndat, aruncnd Dianei o privire de triumf. Totui, dup cteva
minute, cnd recepia se isprvi i Gabriel se duse s-l salute pe rege ca s-i ia rmas
bun, cutez ta spun:
Pe mine, sire!
Pe mine, domnule, rspunse regele.
Dar, zicnd acestea, Henric al II-lea nu-l mai privi pe Gabriel n fa; nu mai surdea, n
schimb acum surdea Diana de Poitiers. Gabriel, pe care toat lumea l credea mbtat de
ndejde i de bucurie, se retrase speriat i cu durerea n inima. Toat seara rtci n jurul
nchisorii Chtelet. Cpt puin curaj nevzndu-l ieind pe domnul de Montmorency.
Apoi, pipi n deget inelul regal i-i aminti de cuvintele lui Henric al II-lea: Ceea ce
atepi cu atta nerbdare i va napoiat. Acea noapte care-l mai desprea pe Gabriel
de momentul ntlnirii cu tatl su avea s i se par cea mai lung din an!
Capitolul XVI Precauii
Ce gndi, ce simi Gabriel n timpul acelor ore ngrozitoare, numai Dumnezeu tie; cci,
ntorcndu-se acas, nu voi s spun nimic nici servitorilor, nici doicii sale. Abia la ora
opt se putea prezenta la Chtelet cu inelul pe care i-l dduse regele i care trebuia s
deschid porile nchisorii nu numai lui, ci i tatlui su. Pn la ase dimineaa, Gabriel
rmase singur n camer fr s primeasc pe nimeni. La ora ase cobor, mbrcat i
echipat pentru o lung cltorie. Ceruse nc din ajun doicii tot aurul pe care putea s i-l
adune. Oamenii casei sale se nghesuir n juru-i, gata s-l nsoeasc. Mai ales cei patru
voluntari pe care-i adusese de la Calais. Dar el le mulumi prietenete i-i concedie,
oprindu-i lng sine doar pe pajul Andr i pe doica sa Aloyse.
Buna mea Aloyse, i spuse el mai nti acesteia din urm, atept aici din zi n zi doi
oaspei, doi prieteni din Calais, Jean Puequoy i nevasta lui, Babe e. S-ar putea ca eu s
nu u aici s-i primesc. Dar, chiar n absena mea i mai ales n absena mea, te rog,
Aloyse, s-i primeti i s-i tratezi ca i cum ar fratele i sora mea. Babe e te cunoate,
pentru c m-a auzit vorbind de o sut de ori despre tine. S ai pentru ea, te conjur n
numele afeciunii pe care mi-o pori, tandreea i indulgena unei mame.
- V fgduiesc, monseniore i tii c, n ce m privete, vorbele astea ajung. Fii
linitit n legtur cii oaspeii dumneavoastr. Nu le va lipsi nimic.
Mulumesc, Aloyse, zise Gabriel strngndu-i mna. Andr, spuse el apoi adresnduse pajului, am unele comisioane pentru tine, cci tu l nlocuieti acum pe credinciosul

meu Martin-Guerre
Sunt la ordinele dumneavoastr, monseniore!
Ascult bine: peste o or trebuie s prsesc casa asta singur; dac m ntorc repede,
n-ai s mai ai nimic de fcut. Dar se poate s nu m ntorc, sau cel puin s nu m ntorc
nici azi, nici mine i mult vreme de-acum ncolo
Doica ridic, nlcrimat, braele spre cer. Andr i ntrerupse stpnul:
Iertare, monseniore! Spuneai c s-ar putea s nu v ntoarcei mult vreme de-acum
ncolo
Da, Andr.
S nu v nsoesc?
Nu, dragul meu
Doamna de Castro, relu pajul, mi-a ncredinat, la plecare, un mesaj pentru
monseniorul, o scrisoare
i nc nu mi-ai dat scrisoarea asta, Andr? ntreb cu nsufleire Gabriel.
Scuzai-m, monseniore, dar nu trebuia s v-o dau dect atunci cnd, ntorcndu-v de
la Luvru, v-a vzut trist sau mnios. Abia atunci, mi-a spus doamna Diana, s v
nmnez aceast scrisoare.
Ah! D-mi-o, d-mi-o repede! strig Gabriel. Sfat i uurare, nici nu se putea s-mi
venit mai la timp!
Andr scoase din vest scrisoarea i o ntinse noului su stpn. Gabriel i rupse pecetea
n grab i se retrase, ca s-o citeasc, n adncitura unei ferestre. Iat ce cuprindea aceast
scrisoare:
Dragul meu, printre spaimele i visele acestei nopi, care s-ar putea s m despart pentru
totdeauna de tine, gndul cel mai crud care-mi sfie inima este acesta: se poate c, prin fapta pe
care ai ndeplinit-o cu atta curai, s intri n conict cu regele. Se poate c rezultatul
strdaniilor tale s te sileasc s-l urti sau s te determine s-l pedepseti.
Gabriel, nu tiu dac mi-e tat; dar tiu c pn acum m-a iubit ca pe copilul lui. Numai gndul
la rzbunarea ta i m face s tremur; ndeplinirea acestei rzbunri m-ar face s mor.

i totui, taina naterii mele m va constrnge poate s gndesc la fel ca tine. Poate c-l voi avea
de rzbunat pe cel care mi-e tat mpotriva celui care mi-a fost tat!
Dar ct timp plutesc nc n ndoial i ntuneric, ct timp nu tiu n care parte s-mi ndrept
ura i dragostea, te conjur, Gabriel i, dac m-ai iubit vreodat, m vei asculta, te conjur s-l
respeci pe rege.
Orice s-ar ntmpla, nu f tu pe judectorul chiar dac-ar fi vorba de un criminal.
Dac cel pe care l-am numit pn acum tatl meu este vinovat, nu te f tu judectorul lui i cu
att mai puin clul lui. Fii linitii, totul se pltete i cerul te va rzbuna mai cumplit
dect o poi face tu nsui. Nu tu instrumentul involuntar i ntr-un fel fatal al acestei drepti
nemiloase; soarta s nu se slujeasc de mna ta, nu da tu lovitura de graie, Gabriel, nu
condamna i nai ales nu executa tu nsui sentina. F asta n numele dragostei ce mi-o pori.
Deci mil! Este ultima rugminte i ultimul meu strigt ctre tine.
Diana de Castro.
Gabriel citi de dou ori aceast scrisoare; dar n timpul celor dou lecturi Andr i doica
nu surprinser pe chipul lui palid nici un alt semn dect acel surs trist care-i devenise
obinuit. Dup ce mpturi i ascunse la piept scrisoarea Dianei, rmase o vreme tcut,
cu capul plecat, gnditor. Apoi, parc trezindu-se din acest vis, zise:
Bine, Andr, rmne aa cum i-am poruncit; dac nu m ntorc, e c ai ceva despre
mine, fie c nu, tu bag bine de seam ce trebuie s faci
V ascult, monseniore, zise Andr i m voi supune ntocmai.
Doamna de Castro va sosi peste cteva zile la Paris. ncearc s ai despre ntoarcerea
ei ct mai repede cu putin.
Asta va fi uor, zise Andr.
Iei chiar n calea ei, dac poi i d-i din partea mea acest pachet sigilat. Bag de
seam s nu-l rtceti, Andr, mcar c nu conine nimic preios, doar un vl negru,
nimic altceva. Dar n-are importan! S-i dai tu nsui acest vl i s-i spui
Ce s-i spun, monseniore? ntreb Andr, vznd c stpnul su ovie.
Nu, nu-i spune dect c de acum ncolo e liber s fac ce vrea, c nu mai trebuie s-i
in nici o fgduiala n ce m privete

Asta-i tot, monseniore?


Asta-i tot Dac, totui, n-ai s mai auzi vorbindu-se despre mine i dac-ai s-o vezi
pe doamna de Castro nelinitindu-se din pricina mea, spune-i Dar la ce bun? Nu-i
spune nimic, Andr, ntreab-o doar dac nu vrea s te ia napoi n serviciul ei. Dac nu,
napoiaz-te aici i ateapt pn m ntorc.
Deci v vei ntoarce n mod sigur, monseniore! spuse cu lacrimi n ochi doica. N-o s
ne prsii, n-o s disprei, n-o
Dar cine-i spune c voi dispare? ntreb Gabriel. Nici pomeneal de aa ceva!
Oh! Domnul s v binecuvnteze pentru aceste vorbe bune, monseniore! strig biata
Aloyse emoionat.
N-avei i alte ordine s ne dai, monseniore, n timpul acestei absene? ntreba
Andr.
Ateapt puin, zise Gabriel aducndu-i deodat aminte de ceva i, aezndu-se la o
mas, scrise lui Coligny scrisoarea care urmeaz:
Domnule amiral,
Vreau s m numr i eu n rndurile dumneavoastr; socotii-m, ncepnd de astzi, drept
unul dintre oamenii dumneavoastr. Oricare v-ar credina, eu mi pun, fr ntoarcere, n
slujba cauzei celor npstuii pe nedrept, inima, viaa i sabia.
Al dumneavoastr foarte umil i bun prieten,
Gabriel de Montgommery.
Dac nu m mai ntorc, s duci i biletul sta, zise Gabriel, dndu-i lui Andr
scrisoarea pecetluit. i acum, prieteni, trebuie s v spun adio i s plec. A venit
ceasul
Dup o jumtate de or, Gabriel btea, cu o mn tremurtoare, la poarta nchisorii
Chtelet.
Capitolul XVII Prizonierul de la secret
Domnul de Salvoison, guvernatorul nchisorii Chtelet, care-l primise pe Gabriel prima
oar, murise de curnd i guvernatorul actual se numea domnul de Sazerac.

La el fu introdus Gabriel. Nelinitea, cu mna ei de er, i strngea att de tare gtul


bietului tnr, nct nu putu articula nici un cuvnt. Dar prezent, n tcere,
guvernatorului inelul pe care i-l dduse regele. Domnul de Sazerac se nclin cu
gravitate.
V ateptam, domnule, i spuse el lui Gabriel. Am primit de aproape o or ordinul
care v privete. La vederea acestui inel i fr s v cer vreo explicaie, trebuie s v
ncredinez un prizonier fr nume, nchis de muli ani la Chtelet. Aa e, domnule?
Da, da, rspunse cu nsueire Gabriel, pe care ndejdea l fcu s-i recapete glasul.
i acest ordin, domnule guvernator
Sunt gata s-l ndeplinesc, domnule.
Oh, oh, ntr-adevr? zise Gabriel, care tremura din cap pn-n picioare.
Fr ndoial, rspunse domnul de Sazerac cu un accent n care i un indiferent ar
putut s descopere o nuan de tristee i de amrciune.
Dar Gabriel era prea tulburat i prea absorbit de bucuria lui.
Deci e adevrat! strig el. Nu visez. Ochii mi sunt deschii. Visele mele erau deci
simple spaime nebuneti. O s-mi dai prizonierul, domnule! Oh! S alergm, s mergem
mai repede, v rog, domnule, v implor!
i fcu doi sau trei pai, lundu-i-o nainte guvernatorului. Dar el, cel att de puternic n
faa suferinei, slbi n faa bucuriei. Fu constrns s se opreasc un moment. Inima i
btea att de tare, nct crezu c o s se nbue. Cnd, n sfrit, i mai veni n re, i
spuse guvernatorului nchisorii Chtelet:
Iertai-m, domnule, iertai-mi aceast slbiciune care pe moment m-a nucit. Vedei
c i bucuria este uneori foarte greu de suportat!
Oh, nu v scuzai, domnule, v conjur, rspunse cu voce profund guvernatorul.
Gabriel, izbit de data asta de acest accent, ridic ochii spre domnul de Sazerac. ntlni o
zionomie binevoitoare, deschis, cinstit. Totul n acest guvernator de nchisoare
dovedea sinceritate i buntate.
Ei bine, lucru ciudat, sentimentul care se citea n acel moment pe chipul omului de
treab n timp ce contempla bucuria expansiv a lui Gabriel era un soi de compasiune

nduiotoare. Gabriel surprinse aceast expresie i, cuprins de un presentiment cumplit


pli dintr-o dat. Aceast team vag tindu-i brusc elanul, i reddu pe loc calmul
ndreptndu-i silueta nalt, i zise guvernatorului:
Haidem, domnule, s mergem
Vicontele dExms i domnul de Sazerac coborr atunci n nchisoare, precedai de un
valet care purta o tor. Gabriel i regsea, la ecare pas, tristele amintiri, cotiturile
coridoarelor i ale scrilor, zidurile ntunecate pe care le mai vzuse odinioar.
Cnd ajunser la ua de er a celulei n care-l vizitase cu o att de stranie strngere de
inim pe prizonierul palid i mut, nu mai ovi nici o secund i se opri brusc.
Aici e, spuse el cu pieptul apsat.
Dar domnul de Sazerac scutur din cap cu tristee.
Nu, spuse el, nu mai este aici.
Cum! Nu mai este aici? strig Gabriel. V batei joc de mine, domnule?
Oh, domnule, spuse guvernatorul pe un ton de blnd repro.
O sudoare rece acoperi fruntea lui Gabriel.
Iertare! Iertare! Dar ce nseamn aceste cuvinte? Vorbii, vorbii mai repede!
De ieri sear, domnule, am avut dureroasa obligaie de a-l muta pe prizonierul de la
secret cu un etaj mai jos
Ah! spuse Gabriel nuc. i de ce?
A fost prevenit, domnule, tii, cred, c dac va ncerca s vorbeasc, ceea ce a i fcut,
dac va scoate cel mai mic strigt, dac va blbi mcar un nume chiar de va ntrebat,
va dus ndat ntr-o alt celul i mai adnc i mai de temut i mai ucigtoare dect a
sa.
tiu asta, murmur Gabriel att de ncet, nct guvernatorul nu-l auzi.
O dat, domnule, urm domnul de Sazerac, prizonierul a cutezat s contravin acestui
ordin i atunci a fost aruncat n aceast celul mizerabil de aici, n care l-ai vzut i
dumneavoastr. Mi s-a spus, dealtfel, c ai fost informat la vreme despre aceast

condamnare la tcere pe care o ndurase.


ntr-adevr, ntr-adevr, zise Gabriel cu un soi de nerbdare cumplit. Ei bine,
domnule?
Ei bine, zise stnjenit domnul de Sazerac, ieri sear, cu puin nainte de nchiderea
porilor, la Chtelet a venit un om, un om de seam al crui nume trebuie s-l trec sub
tcere.
N-are a face, spunei mai departe, zise Gabriel.
Acel om a poruncit; e introdus n celula numrul 21. L-am nsoit doar eu. S-a
adresat prizonierului fr s obin la nceput vreun rspuns i ndjduiam c btrnul
va iei nvingtor din aceast ncercare, cci timp de o jumtate de or a pstrat o tcere
ncpnat n faa tuturor provocrilor.
Gabriel scoase un suspin adnc i ridic ochii spre cer, dar fr s rosteasc vreun cuvnt;
ca s nu ntrerup lugubra istorisire a guvernatorului.
Din nenorocire, prizonierul, la ultima fraz care i-a fost strecurat la ureche, s-a ridicat
brusc, lacrimile i-au nit din ochii de piatr i a vorbit, domnule. M-au autorizat s v
raportez toate astea pentru ca s credei mai lesne n cuvntul meu de gentilom cnd am
a adaug c prizonierul a vorbit! V arm pe cuvnt de onoare c l-am auzit cu urechile
mele
i atunci? ntreb Gabriel cu voce spart.
i atunci, relu domnul de Sazerac, am fost imediat po it, cu toate rugminile mele,
s ndeplinesc barbara datorie pe care mi-o impune funcia i s poruncesc paznicului
mut s-l duc pe prizonier ntr-o celul aezat sub asta.
ntr-o celul aezat sub asta! strig Gabriel. Ah! S mergem repede; poate c, n
sfrit, i aduc eliberarea.
Guvernatorul i nl trist capul; dar Gabriel nu vzu acest gest i ncepu s alerge pe
treptele lunecoase ale scrii de piatr care ducea n abisul nchisorii. Domnul de Sazerac
luase tora din mna valetului, pe care-l concedie cu un gest i ducndu-i batista la gur,
l urm pe Gabriel. Cu ecare pas aerul devenea din ce n ce mai sufocant. Odat ajuns
jos, la baza scrii, gfind, abia mai puteai respira i-i ddeai seama de ndat c
singurele ine care ar putut tri mai mult de cteva minute n aceast atmosfer de
moarte erau librcile pe care le zdrobeai cu scrba sub picioare. Dar Gabriel nu se

gndea la nimic. Lu din minile tremurtoare ale guvernatorului cheile ruginite pe care
acesta i le ntindea i, deschiznd ua grea, mncat de cari, se npusti n celul. La
lumina torei, putu zri ntr-un col, pe un soi de mindir de paie un trup ntins. Gabriel se
arunc asupra acelui trup, l scutur, l trase, strig:
Tat! Tat!
Domnul de Sazerac fu zguduit de acest strigt.
Capitolul XVIII Contele de Montgommery
ngenuncheat, Gabriel i ridic doar capul palid i speriat i plimb n juru-i o privire
nfricotor de linitit. Dar acest calm l emoiona i-l sperie pe domnul de Sazerac mai
mult dect toate strigtele i toate lacrimile. Apoi, ca izbit de o idee, Gabriel puse repede
mna pe inima btrnului. Ascult timp de un minut sau dou.
Nimic! zise cu o voce egal i moale, nimic! Inima nu mai bate, dar trupul i e cald
nc.
Ce om viguros! murmur guvernatorul; ar mai fi putut tri mult vreme.
Totui ochii mortului rmseser deschii. Gabriel se aplec asupra lui i-i nchise cu
pioenie. Apoi srut cu respect, pentru prima i ultima oar, acele biete pleoape pe care
le nmuiaser attea lacrimi amare.
Domnule, i spuse domnul de Sazerac, care voia s-l distrag de la acea contemplare
nfricotoare, dac mortul v era drag
Dac-mi era drag l ntrerupse Gabriel. Era tatl meu
Ei bine, domnule, dac vrei s v ndeplinii ultimele ndatoriri, mi s-a ngduit s v
las s-l luai de aici.
Ah! ntr-adevr? zise Gabriel cu acelai calm nfricotor. tii, domnule guvernator,
c s-au jurat n faa Domnului s mi-l dea ndrt pe tata. Mi l-au dat, ntr-adevr.
Recunosc c nu s-au angajat s mi-l dea viu
i izbucni ntr-un rs strident.
Haidei, curaj! zise domnul de Sazerac. E vremea s v luai rmas bun de la cel pe
care-l plngei.

Ceea ce i fac, dup cum vedei, domnule, zise Gabriel.


Trebuie s v retragei. Aerul care se respir aici nu-i fcut pentru piepturile celor vii
i o edere prea lung n mlocul acestor miasme vtmtoare ar putea deveni
primejdioas.
Iat dovada sub ochii notri, zise Gabriel artnd trupul.
Haidei, venii, zise guvernatorul, care voi s-l ia pe tnr de bra i s-l trasc afar.
Ei bine, da, v voi urma, dar pentru Dumnezeu, adug el cu o voce rugtoare, mai
lsai-m doar un minut
Lu mna ngheat a tatlui su, se aplec peste fruntea umed i rece i-o srut. Toate
astea fr s plng. Nu mai putea.
Pe curnd, i spuse el, pe curnd!
Se ridic, mereu calm i hotrt. i arunc tatlui su o ultim privire, apoi l urm pe
domnul de Sazerac cu pas lent i grav. Ajungnd f etajul de deasupra, ceru s vad
celula ntunecat i rece unde prizonierul i petrecuse atia ani i fusese frmntat de
attea gnduri dureroase i unde el, Gabriel, intrase o dat fr s-i mbrieze tatl.
Petrecu i aici cteva minute. Cnd urc, cu guvernatorul, spre lumin i via, domnul
de Sazerac, care-l po ise n camera sa, se cutremur privindu-l la lumina zilei. Dar nu
cutez s-i spun tnrului c uvie albe i argintau acum din loc n loc frumosul lui pr
castaniu. Dup o vreme, i spuse doar, cu voce emoionat:
Pot face ceva pentru dumneavoastr, domnule? Cerei-mi i voi fericit s v acord tot
ceea ce-mi ngduie datoria.
Domnule, mi-ai spus c mi s-a dat voie s-i aduc celui mort ultimele onoruri. n seara
asta vor veni nite oameni trimii de mine i dac ai binevoi s punei dinainte trupul
ntr-un sicriu i s le dai voie s ia sicriul, ei l vor ngropa pe prizonier n cavoul familiei
sale.
Stai, domnule, rspunse domnul de Sazerac, trebuie totui s v avertizez c i
ngduinei acesteia i s-a pus o condiie.
Care, domnule? ntreb cu rceal Gabriel.
Aceea de a nu isca, conform unei fgduieli pe care ai fcut-o. Nici un scandal cu

acest prilej.
mi voi ine aceast promisiune, zise Gabriel. Oamenii care vor veni la noapte vor
transporta trupul n strada Jardins-Saint-Paul, n cavoul funerar al conilor de
Iertare, domnule, l ntrerupse guvernatorul Chtelet-ului, nu tiu numele
prizonierului i nici nu trebuie s-l tiu. Am fost obligat s nu discut cu dumneavoastr
despre acest lucru.
Dar eu n-am nimic de ascuns, rspunse cu mndrie Gabriel. Doar cei vinovai se
ascund Dealtfel, domnule, continu Gabriel, ceea ce n-ai vrut s-mi spunei, eu am
ghicit i a putea s v-o spun eu dumneavoastr. Iat, de exemplu, personajul inuent
care a venit aici ieri sear i care a vrut s-i vorbeasc prizonierului pentru a-l determina
s deschid gura: ei bine, aproape c tiu cam cu ce farmece a izbutit s rup tcerea;
acea tcere de care depindea restul vieii sale, rest pe care pn atunci l disputase
clilor lui.
Cum tii zise domnul de Sazerac uluit.
Da, domnule, omul inuent i-a spus btrnului: Fiul dumitale s-a acoperit de glorie,
sau Fiul dumitale va veni s te elibereze! Ticlosul acela i-a vorbit despre fiul lui!
Guvernatorul ls s-i scape o micare de surpriz.
i la numele ului su, ndureratul printe, care tiuse pn atunci s se abin n faa
dumanului su de moarte, nu i-a putut stpni elanul de bucurie i a strigat. E
adevrat, domnule, spune?
Guvernatorul i ls capul n jos fr s rspund.
E adevrat, pentru c nu negi, zise Gabriel. Vezi deci c era inutil s-mi ascunzi ceea ce
i-a spus omul inuent bietului prizonier! Ct privete numele acelui om, pe care-l treci
astfel sub tcere, vrei s i-l spun?
Domnule, domnule, strig de Sazerac cu nsueire. Suntem singuri, e adevrat, totui
bgai de seam, nu v e team?
i-am spus, zise Gabriel, c eu n-am de ce m teme. Deci, acel om se numete
conetabilul de Montmorency, domnule. Clul nu poart ntotdeauna masc!
Oh, domnule! l ntrerupse guvernatorul aruncnd n jurul lui priviri de spaim.

n schimb, nici numele meu, nici numele prizonierului, cci purtm acelai nume,
continu Gabriel, nu-l cunoti. Dar nimic nu m oprete s i-l spun. Cu att mai mult cu
ct s-ar putea s mai auzi de el, dup cum s-ar putea s m mai ntlneti n via.
Dumneata ai fost bun cu mine n acest greu moment, de aceea, cnd ai s-mi auzi numele
rostit peste cteva luni, va fi bine s tii c-i sunt i c-i rmn obligat.
Voi fericit, zise guvernatorul, s au c soarta n-a fost tot timpul att de crud cu
dumneavoastr.
Oh! n ce m privete, nu-i vorba de asta, zise Gabriel grav. Dar, n orice caz, a ca
numele meu, acum, dup ce tata a murit n nchisoare, este contele de Montgommery.
Guvernatorul nchisorii, mpietrit, nu gsi nimic de spus.
Cu asta, adio, domnule, zise Gabriel. Adio i-i mulumesc! l salut pe domnul de
Sazerac i iei cu pas ferm din nchisoare. Dar, cnd aerul de afar i lumina zilei l izbir,
se opri un minut, nucit i cltinndu-se. Totui, cum trectorii ncepuser s se uite
mirai la el, i adun forele i se ndeprt de acel loc, ndreptndu-se ctre un col mai
linitit i-i scrie doicii sale:
Buna mea Aloyse! Nu m atepta, nu m voi ntoarce att de curnd. Am nevoie o vreme s u
singur, s merg, s cuget, s atept Dar i fr gr n privina mea, cci de ntors tot m voi
ntoarce. n seara asta f n aa fel nct toat lumea s se culce devreme. Tu, tu singur vei
veghea i vei deschide unor oameni care vor bate la noapte n poarta cea mare, la ceasul n care
strada e de obicei pustie. i vei conduce tu nsi pe cei patru oameni care vor purta o povar
trist, dar preioas, la cavoul familiei. Le vei arta mormntul deschis unde l vor ngropa pe
cel pe care-l aduc. Vei veghea la toate aceste pregtiri. Apoi, dup ce vor isprvit treaba, vei da
ecruia dintre ei cte patru scuzi de aur, i vei reconduce fr zgomot i te vei rentoarce lng
mormnt, vei ngenunchea i te vei ruga ntocmai ca pentru stpnul i printele tu. i eu m
voi ruga, dar departe de acel loc. Simt c vederea acelui mormnt m-ar ndemna la fapte
necugetate. Am nevoie de singurtate ca s-mi vin n re. Cu bine, buna mea Aloyse, cu bine!
Amintete-i lui Andr ce are de fcut n legtur cu doamna de Castro i amintete-i de oaspeii
notri, Jean i Babette Peuquoy. Domnul s te aib n paz.
Gabriel de M.
Aceast scrisoare odat scris, Gabriel cut i gsi patru oameni simpli. Le ddu
ecruia arvun cte patru scuzi de aur i le mai fgdui nc pe atta la urm. Ca s
ctige banii tia, unul dintre ei trebuia s duc de ndat scrisoarea la adresa
menionat; apoi, toi patru trebuiau s se prezinte n aceeai sear la Chtelet, cu puin

nainte de ora zece, s primeasc de la guvernatorul de Sazerac sicriul i s duc acel


sicriu, n tcere i-n mare tain, n strada Jardins-Saint-Paul, la palatul unde trebuia dus
i scrisoarea. Bieii oameni mulumir lui Gabriel i prsindu-l, fericii de chilipir, i
fgduir s-i ndeplineasc ntocmai poruncile. Cel puin am fcut patru oameni
fericii, i zise Gabriel cu o trist bucurie. Apoi i continu drumul ca s ias din Paris.
Drumul trecea prin faa Luvrului. nfurat n mantia lui, cu braele ncruciate pe piept,
se opri cteva minute ca s priveasc palatul regal.
Acum ntre noi doi! murmur el cu o privire de dispre.
ncepu s mearg i, mergnd, i repet n gnd horoscopul pe care maestrul
Nostradamus l scrisese odinioar pentru contele de Montgommery i care, dup spusele
acestuia, printr-o coinciden ciudat, se potrivea exact i fiului su:
n lupta cu lancea, acesta va atinge
Fruntea regelui,
i o ran sngernda va face n
Fruntea regelui.
Fie c vrea sau nu, mereu va rni
Fruntea regelui.
n sfrit, l va iubi, apoi l va ucide
Doamna regelui!
Gabriel se gndi c aceast ciudat prezicere se mplinise ntru totul ceea ce-i privea pe
tatl su. ntra-devr, contele de Montgommery, tnr ind, l lovise pe regele Francisc I
cu un tciune aprins n cap, apoi devenise rivalul lui Henric n dragoste i, n sfrit,
fusese ucis de aceeai doamn a regelui care-l iubise i pe el. Or, pn acum i el, Gabriel,
fusese iubit de regin, de Caterina de Medicis. i va, urma oare destinul pn la capt?
Rzbunarea sau soarta l vor face i pe el s-l nving i s-l loveasc n ntrecere cu
lancea pe rege? Dac lucrul se ntmpla, lui Gabriel i era cu totul indiferent dac
doamna regelui, care-l iubire, l va ucide sau nu.
Capitolul XIX Gentilomul rtcitor
Biata Aloyse, condamnat de mult vreme la ateptare, singurtate i durere, petrecu

nc dou sau trei ceasuri fr sfrit, aezat n faa ferestrei ca i vad dac nu-l va zri
venind pe tnrul i dragul ei stpn. Cnd lucrtorul cruia Gabriel i ncredinase
scrisoarea btu la poart, Aloyse alerg s-i deschid. n sfrit, veti! Cumplite veti!
nc de! A primele rnduri, Aloyse simi un val ntunecndu-i privirea i pentru a-i
ascunde emoia fu nevoit s intre iute n camer, unde isprvi de citit scrisoarea. Totui,
cum era o re drza i un suet curajos, se ntri, i terse lacrimile i iei ca s-i spun
trimisului:
Foarte bine. Pe desear. Te atept mpreun cu oamenii dumitale.
Pajul Andr o iscodi cu nelinite. Dar ea amina orice rspuns pe a doua zi. Pn atunci
avea la ce se gndi, avea ce face. nnoptndu-se, trimise devreme la culcare pe toi ai
casei.
Stpnul nu se va napoia n noaptea asta, le spuse ea. Dar cnd rmase singur, i
zise: Ba da! Stpnul se va ntoarce, dar nu cel tnr. Cel btrn. Nu cel viu, cel mort.
Cci ce cadavru mi poruncete s cobor n mormntul conilor de Montgommery, dac
nu pe cel al btrnului conte pentru care i-a dat viaa Perrot ai meu? O, Doamne,
pretutindeni numai spaim!
Ctre ora unsprezece strzile erau cu totul pustii la aceast or se auzi o lovitur n
poarta cea mare. Aloyse tresri i pli, dar, adunndu-i tot curajul, se duse, cu o fclie n
mn, s deschid oamenilor ncrcai cu trista povar. l primi cu o adnc i
respectuoas plecciune pe stpnul care se rentorcea astfel acas dup o att de lung
absen. Apoi zise oamenilor:
Urmai-m i facei ct mai puin zgomot cu putin. O iau nainte ca s v art
drumul.
i, mergnd n faa lor cu fclia. i conduse la cavou. Ajuni acolo, oameni depuser
sicriul ntr-unui din mormintele deschise, traser lespedea de marmur neagr, apoi, acei
oamenii srmani, pe care suferinele i necazurile i fcuser cucernici n faa morii, i
scoaser bonete