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APORTES DE IVN PAVLOV

Los orgenes de la teora conductual del aprendizaje se encuentran en los estudios de


Pavlov (1927) con animales. Durante los aos 30, l y otros psiclogos estudiaron y
experimentaron la forma en que distintos estmulos se podan usar para obtener
respuestas de los animales. Estos experimentos permitieron descubrir muchos
principios del aprendizaje, principios de la relacin entre estmulos y respuestas, que
ms tarde fueron tiles para modificar el comportamiento humano.
En los aos 60, algunos psiclogos clnicos empezaron a aplicar tcnicas conductuales
con alumnos y pacientes, especialmente en instituciones mentales, clnicas y en
educacin especial. Hacia fines de la dcada de los 60, estas tcnicas se hicieron
comunes en las salas de clases, y fueron usadas por profesores, terapeutas y padres.
Ya en los 70, fue ampliamente reconocido el valor preventivo de las tcnicas
conductuales y su efectividad para corregir y tratar problemas conductuales, y para
alcanzar algunos de los objetivos de todo tipo de organizaciones (escuelas, industrias,
etc.).
Ivn Pavlov la figura histrica ms importante del estudio del condicionamiento. Sus
trabajos pioneros estimularon la investigacin en el rea y establecieron los
procedimientos y conceptos fundamentales en esta rea de la psicologa.
Pavlov naci en Ryazan (Rusia), en la familia de un sacerdote. Curs sus estudios
secundarios en el seminario de la ciudad, donde a diferencia de instituciones similares,
se le permita al estudiante desarrollar y enfatizar sus propios intereses. Este clima
intelectual y los escritos de divulgacin cientfica del escritor ruso Pissarev, condujeron
a Pavlov a estudiar ciencias naturales. En 1870 fue aceptado en el Departamento de
Historia Natural de la Facultad de Fsica y Matemticas de la Universidad de San
Petersburgo. Desde un principio, el inters de Pavlov se centr en la fisiologa animal,
que complement con estudios de qumica.
En 1875, despus de graduarse en ciencias naturales, ingres a la Academia de
Medicina y Ciruga. Su objetivo no era ser mdico; su objetivo era la ctedra de
fisiologa y esto slo era posible si contaba con el ttulo de mdico. Despus de recibir
su doctorado en 1879, Pavlov viaj a Alemania, donde trabaj con Ludwig en Leipzig y
con Heidenhein en Breslau.
A su regreso a Rusia, trabaj varios aos en el laboratorio de fisiologa, colaborando
con otros investigadores y desarrollando sus propias ideas. Esta etapa formativa fue de
gran importancia porque le permiti desarrollar lo que Pavlov mismo denomin un
"pensamiento fisiolgico" y habilidades de laboratorio que luego seran de extrema
utilidad en su productiva carrera como investigador.
En 1980, a los 41 aos, fue nombrado profesor de farmacologa de la Academia Militar
de Medicina y director del Departamento de Fisiologa en el Instituto de Medicina
Experimental. Estas posiciones trajearon consigo el apoyo institucional para obtener su
propio laboratorio y la posibilidad de trabajar exclusivamente en sus propias ideas.
Las investigaciones cientficas de Pavlov se pueden agrupar en tres reas: la fisiologa
de la circulacin de la sangre, el estudio de las glndulas digestivas y el estudio de los
reflejos condicionados que luego fue extendido a una teora de la funcin cerebral, las
bases biolgicas de la personalidad y el estudio de la neurosis.

Su primera serie de experimentos, entre 1876 y 1888 fue sobre la presin de la sangre
y la inervacin del corazn. Aunque el impacto histrico de estas investigaciones ha
sido limitado, la metodologa utilizada por Pavlov era en esencia la misma de los
trabajos posteriores. Utilizaba mediciones repetidas de un proceso fisiolgico en una
preparacin crnica. Estas condiciones, sumadas al estricto control experimental
impuesto por Pavlov fueron el sello metodolgico del investigador ruso.
El estudio de las glndulas digestivas se extendi de 1888 hasta 1897, cuando se
public su libro sobre el tema, que se considera pionero en la ciencia de la
gastroenterologa. El principal inters de Pavlov era establecer los mecanismos
responsables por la secrecin de jugos gstricos en diversos lugares del sistema
digestivo (boca, estmago, pncreas), como respuesta a la ingestin de comida.
En esta serie de estudios la estricta metodologa de Pavlov se sum a su increble
habilidad como cirujano para lograr una preparacin metodolgica y quirrgicamente
limpias y que haba eludido a los expertos en el rea, incluidos algunos de sus
maestros. Fue esta preparacin la que hizo posible el descubrimiento de los reflejos
condicionados. En 1904, Ivn Pavlov recibi el premio Nobel de Medicina y Fisiologa
por su trabajo sobre las glndulas digestivas.
Curiosamente, el mayor impacto de Pavlov en la historia de la ciencia no ha sido por el
trabajo de la fisiologa digestiva, sino por sus descubrimientos de condicionamiento. En
el curso de sus investigaciones sobre la secrecin de saliva, Pavlov observ un
fenmeno interesante. Cuando el experimentador presentaba comida a un perro por
primera vez, el animal salivaba una vez la comida llegaba a la boca. Sin embargo,
aquellos animales que haban sido expuestos a varios de estos ensayos, empezaban a
salivar antes de tener contacto directo con la comida.
Pavlov sugiri que un estmulo que haba precedido la comida, haba adquirido la
capacidad de producir la respuesta de salivacin. Adems de ello, tuvo la capacidad de
reconocer la importancia de este hallazgo y abandon su trabajo en la fisiologa de la
digestin para dedicarse a la investigacin de los reflejos condicionados y en general
del condicionamiento clsico.
El descubrimiento bsico de Pavlov estimul la investigacin en los fenmenos de
condicionamiento. Los investigadores del rea no slo acogieron y continan utilizando
la terminologa acuada por l, sino lo que es ms importante, continan investigando
los problemas planteados por su investigacin sistemtica. Por ejemplo, cules son
las caractersticas que determinan la habilidad de los estmulos incondicionado y
condicionado para asociarse?
La influencia de Pavlov ha sido extensa en psicologa. En particular, el
condicionamiento clsico se ha estudiado en detalle por casi 100 aos en
Rusia, Estados Unidos, Polonia, Inglaterra y otros pases del resto del mundo.
En Estados Unidos, por ejemplo, los trabajos pavlovianos influenciaron en
forma considerable el pensamiento de pioneros del conductismo como John B.
Watson, Clark Hull, Kenneth Spence y a importantes investigadores modernos
del aprendizaje como R. Rescorla, N. Mackintosh, R. Millery M. Domjan. Hoy
en da se contina con la investigacin de algunos problemas clsicos como los
mencionados anteriormente, pero tambin se estudian con detalle los
mecanismos neuronales que subyacen a este tipo de aprendizaje, el papel del
condicionamiento pavloviano en la adaptacin de los organismos, y la
generalidad de estos fenmenos entre especies y sistemas conductuales.

Es claro que la influencia de Pavlov contina en la psicologa moderna y se extiende a


otras reas de la ciencia como las neurociencias y la biologa. Sin duda el viejo maestro
se sentira modestamente satisfecho.
El condicionamiento clsico nace a consecuencia de los estudios de Pavlov sobre la
fisiologa de la digestin (reflejos de salivacin en perros). La denominacin de Clsico
le viene por ser el primer modelo terico de aprendizaje basado en datos
experimentales, pero tambin es conocido por los nombres de pavloviano, reflejo (por
provocar la puesta en marcha de mecanismos reflejos aprendidos) y respondiente (por
condicionar respuestas de tipo innato o respondiente).
El Condicionamiento clsico, definido como la respuesta condicionada (RC) que un
organismo emite ante un estmulo neutro (EC) por estar asociado con otro estmulo que
s es suscitador (EI) de esa respuesta, constituye el aprendizaje asociativo bsico. De
esta forma, cualquier estmulo asociado con un estmulo incondicionado puede producir
la respuesta facilitada por l.
Este planteamiento constituye un gran avance en la psicologa, ya que da explicacin a
uno de los procesos bsicos de la educacin como es el Aprendizaje.
De los estudios de Pavlov surgieron una serie de principios (leyes) de los cuales
destacamos:
Del refuerzo: Una vez que el sujeto ha condicionado su respuesta, ha adquirido
el reflejo condicionado, su aprendizaje quedar reforzado con la aparicin del
estmulo que dio origen a la respuesta.
De la recuperacin espontnea: Una respuesta extinguida se recupera en
cierta medida espontneamente, lo que confirma que puede haber una
inhibicin del aprendizaje sin que ello suponga su prdida.
De la generalizacin: Una vez obtenida una respuesta condicionada no se
limita exclusivamente al estmulo que la provoc, sino que adems, se dar
ante estmulos parecidos.
De la discriminacin: El condicionamiento y refuerzo de un organismo para que
responda ante un determinado estmulo y no otros, capacita para una
discriminacin entre ellos.
El condicionamiento clsico tiene, por tanto, un valor prctico en los aspectos
emocionales de la conducta, en cuanto a la adquisicin y cambio de actitudes.
Por ejemplo, en el aula es muy frecuente el condicionamiento de carcter
emocional y afectivo. Pero al mismo tiempo se puede producir sentimientos de
aversin, miedo, ansiedad y/o malestar si determinados elementos del entorno
escolar se asocian con estmulos que generan sentimientos negativos
(Hernndez, 1984).
En este sentido, la generalizacin y la discriminacin son fundamental para
entender los fenmenos de transferencia e interferencia en la instruccin. La
recuperacin espontnea es tambin un fenmeno para ser considerado en las
conductas que se pretenden extinguir en el trabajo educativo.
El condicionamiento semntico (condicionamiento de una respuesta a una
palabra o frase) ha sido poco estudiado respecto a la informacin usada por el
educador al pretender desarrollar y cambiar actitudes en los educandos.

Resulta igualmente efectivo el condicionamiento en el aprendizaje de los


nmeros, las letras del alfabeto (asociacin entre la pronunciacin correcta de
una palabra y su forma impresa), los nombres de las personas y lugares
especficos y otros contenidos escolares.
Prcticamente cualquier elemento perteneciente al ambiente escolar (profesor,
la materia, los medios fsicos y acadmicos) pueden asociarse con un estmulo
incondicionado que produce determinadas respuestas emocionales.
Recordando, que en todo este proceso de aprendizaje el estudiante no tiene
conciencia del proceso que se est desarrollando.
De entre las implicaciones ms representativas en la educacin, destacamos:
1.- Medio para generar hbitos de conducta.
2.- Potenciador de la generalizacin de los aprendizajes.
3.- El efecto del premio o castigo ser tanto ms exitoso cuanto ms inmediata
sea su realizacin.
4.- Necesidad de utilizar reforzadores en educacin.
5.- Importancia en la adquisicin del lenguaje.
6.- En la formacin y cambio de actitudes.
7.- Respecto a ciertas patologas escolares.
Como vemos, el condicionamiento clsico puede servir para dar explicacin a
determinadas formas de obrar, lo cual contribuye a facilitar la comprensin y bsqueda
de soluciones en el proceso de aprendizaje.
Los principios fundamentales a que adhieren las teoras conductuales pueden
resumirse de la siguiente forma:
a. La conducta est regida por leyes y sujeta a las variables ambientales: las
personas responden a las variables de su ambiente. Las fuerzas externas
estimulan a los individuos a actuar de ciertas maneras, ya sea realizando una
conducta o evitndola. Desde este punto de vista, se considera al psiclogo
como un ingeniero conductual, que maneja variables ambientales; tambin
como un investigador, que estudia el tipo de variables ambientales que
afectan la conducta. Muchos conductistas creen que las personas nacen como
una tabula rasa, es decir, sin ninguna tendencia innata a comportarse ni de
una manera ni de otra. Con el pasar de los aos el ambiente va moldeando, o
condicionando, al individuo con caractersticas y modos de comportarse nicos
(Ormrod, 2000). En educacin, esto puede implicar desarrollar un ambiente en
la sala de clases que promueva comportamientos deseables en los alumnos.
b. El aprendizaje como un cambio conductual. Desde una perspectiva
conductual, el aprendizaje en s mismo debe ser definido como algo que puede
ser observado y documentado, es decir, hay aprendizaje cuando existe un
cambio conductual.
En trminos educacionales esto quiere decir que los profesores podrn determinar si
sus alumnos han comprendido la materia cuando pueden mostrar cambios, por
ejemplo, en los resultados de sus exmenes. Los profesores no sabrn si sus alumnos
han aprendido si no tienen evidencia concreta.

c. La conducta es un fenmeno observable e identificable. Las respuestas


internas estn mediadas por la conducta observable y sta puede ser
modificada. El aprendizaje puede ser descrito en trminos de la relacin entre
eventos observables, esto es, la relacin entre estmulo y respuesta. Los
psiclogos conductistas creen que los procesos internos (pensamientos,
creencias, actitudes, etc.) no pueden ser observados, y por lo tanto no pueden
ser estudiados cientficamente. Muchos conductistas describen a las personas
como cajas negras (Ormrod, 2000).
d. Las conductas mal adaptativas son adquiridas a travs del aprendizaje y
pueden ser modificadas por los principios del aprendizaje. Hay evidencia
emprica de cambios efectivos al manipular las condiciones de estmulo en el
medio o sustituyendo la respuesta conductual. Al cambiar la conducta se
reportan cambios en los sentimientos y en las actitudes.
e. Las metas conductuales han de ser especficas, discretas e individualizadas.
Se requiere que los problemas sean descritos en trminos concretos y
observables.
Es necesario considerar que dos respuestas externas semejantes no provienen
necesariamente del mismo estmulo y, que un mismo estmulo no produce la misma
respuesta en dos personas.
f. La teora conductual se focaliza en el aqu y en el ahora. Lo crucial es
determinar las relaciones funcionales que en el momento estn operando en
producir o mantener la conducta. El aprendizaje tender a ocurrir cuando el
estmulo y la respuesta se presentan cerca en el tiempo. Para que se desarrolle
la relacin estmulo respuesta, ciertos eventos deben ocurrir en conjunto con
otros eventos. Cuando dos eventos ocurren en ms o menos el mismo tiempo,
decimos que hay contigidad entre ellos.

Referencias: