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Aprendizaje social

La teora del aprendizaje social es una forma algo ms compleja de la teora del
aprendizaje. Se basa en los principios del condicionamiento operante, pero tambin
reconoce la participacin de otros dos procesos: imitacin e identificacin. Estos dos
procesos son tiles para explicar el desarrollo de la identidad de gnero, o el sentido de
la propia masculinidad o feminidad. La teora del aprendizaje social del gnero afirma
que el gnero de los nios se desarrolla a travs de la observacin y de la imitacin del
comportamiento del gnero, as como a travs del reforzamiento y del castigo del
comportamiento de gnero. Sostiene que los nios y nias adquieren su identidad de
gnero identificndose con modelos. Los padres y madres tratan en forma distinta a los
nios y nias desde el momento que saben su sexo, a esta actitud se le llama
socializacin diferencial, que repercute tanto en la identidad como en el rol de gnero.
Por ejemplo, parece que una nia pequea adquiere muchas de las caractersticas del rol
femenino al identificarse con su madre y al imitarla, como cuando juega a arreglarse
despus de observar a su mam cuando se prepara para ir a una fiesta. As tambin,
varias formas de sexualidad se pueden aprender a travs de la imitacin. Por ejemplo, en
la escuela de educacin media y media superior, es posible que la nia ms sensual del
ltimo ao de estudios encuentre que otras nias estn imitando sus conductas y la
manera en que se viste. O bien, un joven varn puede ver una pelcula en que la tcnica
del hroe parece prender a las mujeres; entonces trata de utilizar esta misma tcnica
en sus propias citas. Este ltimo ejemplo seala la importancia que tienen los medios
masivos de comunicacin como fuentes de imgenes relacionadas con la sexualidad que
los jvenes imitarn y de las personalidades con las que se identificarn.
Para la teora del aprendizaje social el proceso de sexuacin no depende de impulsos
biolgicos ni de estructuras cognitivas, sino que, como escribe Walter, en teoria del
aprendizaje social pueden definirse las conductas sexualmente tipificadas como aquellas
que proporcionan tpicamente distinta gratificacin a uno u otro sexo o, en otras
palabras, tienen consecuencias que varan segn el sexo del sujeto, por lo que: primero
aprende a distinguir los patrones de conducta sexualmente tipificados, despus a
generalizar estas experiencias a situaciones nuevas y, finalmente, a practicar dicha
conducta.

Esta orientacin nos da a entender la importancia del ambiente, este proceso de cmo se
asumir la propia identidad y rol sexual depende en buena medida de con qu se asocie
el sexo, qu consecuencias tengan determinados comportamientos sexualmente

tipificados y de qu modelos sexuales se disponga. Por lo tanto es el proceso de


interaccin entre los adultos y los nios el que permite que stos ltimos adquieran y
desarrollen los comportamientos y caractersticas que son asociados a la masculinidad y
a la feminidad, y conforme crecen, continan imitando aquellas conductas que dan
pauta a una comunicacin e intercambio efectivo con los otros. Los padres juegan un
papel muy importante, ya que de acuerdo con algunos autores, desde el inicio son ellos
quienes enfatizan las habilidades sociales necesarias en las nias y las habilidades
fsicas necesarias en los nios, generando un trato diferencial hacia estos. Dicho proceso
de reforzamiento continuar a lo largo de la vida a travs de mensajes que fortalecen la
feminidad en las mujeres y la masculinidad en los hombres. Los padres y la sociedad en
general frecuentemente utilizan recompensas y castigos para ensear a las nias a ser
femeninas y a los nios a ser masculinos con base en sus actitudes y en su
comportamiento. Por ejemplo, una nia que juega a las muecas y a la comidita recibe
la aceptacin de la sociedad y el premio correspondiente, y lo mismo sucede con un
nio que juegue al ftbol y que exhiba una conducta de juego rudo; de lo contrario,
generalmente ambos son acreedores de un castigo y estas respuestas de la sociedad les
ensean a los nios lo que es un comportamiento de gnero aceptable y uno inaceptable.
Una vez que se ha aprendido una conducta, la probabilidad de que se lleve a cabo
depende de sus consecuencias. El joven que imita la tcnica romntica del actor Brad
Pitt puede no tener xito en excitar a su pareja. Si la conducta no se refuerza, dejar de
llevarla a cabo. Si se refuerza, la repetir. Las experiencias positivas con una actividad a
lo largo del tiempo crean un sentido de competencia o de eficacia propia al ejecutar la
actividad. Si una mujer se siente eficaz cuando utiliza un condn femenino, har un
mayor esfuerzo (ir a la farmacia para comprarlo) y mostrar mayor persistencia ante las
dificultades (continuar ajustndolo hasta que quede de manera adecuada) de lo que lo
haca antes. El concepto de eficacia propia se ha utilizado de manera amplia en el diseo
de programas de intervencin sanitaria tales como los que alientan a los individuos a
utilizar condones para prevenir la propagacin de enfermedades de transmisin sexual e
infecciones por VIH. Estos programas proporcionan oportunidades para que los
participantes practiquen las conductas que se estn promoviendo a fin de que obtengan
el xito.