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Naturaleza y origen de la electricidad.

Naturaleza de la Electricidad

En los primeros tiempos de la Electricidad sus manifestaciones se


explicaban asumiendo la existencia de dos fluidos imponderables
positivo y negativo que convivan en igual cantidad en los cuerpos no
electrizados.
El hecho de frotar dos cuerpos rompa tal equilibrio y daba lugar al
predominio del fluido positivo en uno y del fluido negativo en el otro.
Estos fluidos eran responsables de las fuerzas ejercidas por los cuerpos
electrizados.
Los fluidos recibieron el nombre de electricidades, y el predominio de
uno u otro se denomin carga elctrica del cuerpo considerado.
Actualmente la Electricidad es considerada como un fenmeno ligado al
carcter electrnico de la materia y a la actuacin de los electrones
corticales del tomo:
Un cuerpo tiene carga positiva cuando presenta un defecto de
electrones en su estructura atmica.
Por contra, un cuerpo tiene carga negativa cuando tiene un exceso de
electrones
en su estructura atmica.

Desarrollo histrico de la electricidad.


Antes del siglo XIX, el conocimiento se reduca a fenmenos derivados
de la Electricidad en reposo: los denominados fenmenos
electrostticos.
Un momento relevante se sita a finales de 1670, cuando el cientfico
Otto von Guericke construy la primera mquina electrosttica de

frotamiento, basada primero en una esfera de azufre y despus de


vidrio.
Sesenta aos ms tarde, en 1732, Gray lleg a clasificar los cuerpos en
conductores y aislantes. Por aquel entonces, otro estudioso, Dufay,
demostr la
existencia de dos clases de electricidad: vtrea y resinosa.
Fue tambin en el siglo XVIII cuando Benjamn Franklin demostr la
naturaleza elctrica del rayo, y aplic la denominacin de positivas y
negativas a los dos tipos de cargas elctricas. En 1785, Coulomb
estableci la ley de fuerza entre las cargas, midiendo las fuerzas con una
balanza de torsin.

Ya en los albores del siglo XIX (en 1800), el italiano Volta construy la
primera pila elctrica. Y veinte aos despus, Oersted descubri los
efectos magnticos de la corriente elctrica.
El siglo XIX fue escenario de todo un cmulo de experiencias y
descubrimientos:
En torno a 1825 Ampere descubri las leyes de la accin entre las
corrientes.
En 1832 Faraday descubri la introduccin electromagntica.
En 1860 Maxwell resumi la teora de la electricidad en un
conjunto de ecuaciones y avanz la naturaleza electromagntica
de la luz.
Pocos aos ms tarde, entrado 1882, Hertz demostr
experimentalmente la existencia de las ondas electromagnticas.

Los avances que han tenido lugar en lo que va de siglo XX han sido
mucho ms notables y acelerados que los producidos en el conjunto de
la historia precedente. Hasta el punto de que las aplicaciones de la
Electricidad son hoy tan irrenunciables como omnipresentes.

Materiales conductores y aislantes.


En funcin de si un material especfico transmite con mayor o menor
facilidad la corriente elctrica, hablamos de conductores y de aislantes.

Materiales conductores.
Un conductor elctrico es un cuerpo que transmite la corriente elctrica
a travs de l; como ya sabrs, los materiales que mejor conducen la
corriente son los metales, aunque tambin conducen la corriente
elctrica materiales como el grafito y el agua, cuando tiene disuelta
alguna sal.
A continuacin, se ordenan algunos metales y aleaciones comunes,
comenzando por el mejor conductor, indicando entre parntesis la
conductividad elctrica s aproximada a temperatura ambiente (20C), en
unidades de 10 millones de siemens (*) por metro, es decir 107 S/m:
Plata (6.8)
Cobre (6.0)
Oro (4.3)
Aluminio (3.8)
Latn (cobre con 30% en peso de zinc) (1.6)
Hierro (1.0)
Platino (0.94)
Acero al carbono (0.6)
Acero inoxidable (0.2)

Los materiales aislantes.


Los materiales aislantes se caracterizan por su escasa capacidad de
conduccin elctrica, es decir, son aquellos materiales en los cuales
todos los electrones estn unidos a tomos y no pueden moverse
libremente a travs del material.
Materiales como el vidrio, el hule y la madera se incluyen en la categora
de aislantes elctricos. Cuando estos materiales son frotados solo la
zona frotada se carga, y las partculas con carga no pueden moverse
hacia otras zonas del material.
Algunos materiales, como el aire o el agua, son aislantes bajo ciertas
condiciones, pero no para otras. El aire, por ejemplo, aislante a
temperatura ambiente y bajo condiciones de frecuencia de la seal y
potencia relativamente bajas, puede convertirse en conductor.
Los ms frecuentemente utilizados son los materiales plsticos y las
cermicas. Las piezas empleadas en torres de alta tensin empleadas
para sostener o sujetar los cables elctricos sin que stos entren en
contacto con la estructura metlica de las torres se denominan
aisladores.

Aplicaciones:
Los materiales empleados como "aislantes" siempre conducen algo la
electricidad, pero presentan una resistencia al paso de corriente
elctrica hasta 2,5 1024 veces mayor que la de los buenos
conductores elctricos como la plata o el cobre. Un buen aislante apenas
posee electrones permitiendo as el flujo continuo y rpido de las cargas.
En los circuitos elctricos normales suelen usarse plsticos como
revestimiento aislante para los cables. Los cables muy finos, como los
empleados en las bobinas (por ejemplo, en un transformador), pueden
aislarse con una capa delgada de barniz.
El aislamiento interno de los equipos elctricos puede efectuarse con
mica o mediante fibras de vidrio con un aglutinador plstico. En los
equipos electrnicos y transformadores se emplea en ocasiones un
papel especial para aplicaciones elctricas. Las lneas de alta tensin se
aslan con vidrio, porcelana u otro material cermico.

Formas de produccin de electricidad esttica.


Las seis formas de producir energa elctrica se clasifican de
la siguiente forma:
Frotamiento:
Se produce al frotar dos cuerpos entre s. Dependiendo del tipo de
materiales de que se trate, uno de los cuerpos se carga positivamente y
el otro negativamente, formndose as una carga elctrica esttica entre
ambos. Tiene poca utilidad prctica.

Presin:

Se produce
efecto

por un
denominado

piezoelectricidad, al presionar las caras de determinados cristales que


poseen esa naturaleza. El fenmeno piezoelctrico es ampliamente
utilizado en mltiples equipos electrnicos: relojes de cuarzo, aparatos
de radio, etc., normalmente para obtener una seal de referencia muy
fiable.

Calor:
Se produce por un efecto denominado termoelectricidad, al calentar las
uniones de dos metales diferentes. Se utiliza en algunos componentes
electrnicos como referencia de temperatura.

Luz:
Se produce por un efecto denominado fotoelectricidad, al aplicar luz
sobre determinados materiales capaces de desarrollar cargas elctricas.
Es muy utilizada en las clulas fotoelctricas, como mtodo para
generar energa elctrica para almacenar o transformar en corrientes
alternas. Tiene utilidad en elementos electrnicos de medicin y
deteccin.

Accin qumica:
Se produce mediante una reaccin qumica en un elemento de batera.
Fue la primera energa utilizable y actualmente la ms importante
despus de la electromagntica. Prcticamente, la gran mayora de
vehculos motorizados utilizan esta energa como fuente de reserva.

Electromagnetismo:
Se produce por el movimiento de un conductor dentro de un campo
magntico. Se trata de la primera fuente de energa por su volumen y
facilidad de generacin. Est mundialmente extendida, tanto para su
uso en el hogar, en la industria o cualquiera de los medios de transporte
de hoy en da.

Electroscopio.
El electroscopio es un aparato que permite detectar la presencia de
campos elctricos en un cuerpo e identificar el signo de la misma.
El electroscopio sencillo consiste en una varilla metlica vertical que
tiene una esfera en la parte superior (gas) y en el extremo opuesto dos

lminas de oro o de aluminio muy delgadas. La varilla est sostenida en


la parte superior de una caja de vidrio transparente con un armazn de
cobre en contacto con tierra.
El electroscopio de hojuelas fue inventado por Bennett.

Cmo se carga un electroscopio?


Se carga por contacto de un material ya cargado. Al acercar un objeto
electrizado a la esfera, la varilla se electriza y las laminillas cargadas con
igual signo de electricidad se repelen, separndose, siendo su
divergencia una medida de la cantidad de carga que han recibido. La
fuerza de repulsin electrosttica se equilibra con el peso de las hojas. Si
se aleja el objeto de la esfera y las lminas, al perder la polarizacin,
vuelven a su posicin normal.
Cuando un electroscopio se carga con un signo conocido, puede
determinarse el tipo de carga elctrica de un objeto aproximndolo a la
esfera. Si las laminillas se separan significa que el objeto est cargado
con el mismo tipo de carga que el electroscopio. De lo contrario, si se
juntan, el objeto y el electroscopio tienen signos opuestos.
Un electroscopio cargado estando al aire libre perder gradualmente su
carga debido que un pequeo nmero de molculas estn siendo
ionizadas continuamente bajo la accin de rayos csmicos, algunos de
estos iones pueden tomar un exceso de carga del electroscopio. Para
descargarlo debe acercarse a la esfera el material con que fueron
frotadas las barras.

Materiales:
* Una barra de plstico

* Una barra de acrlico


* Una barra de vidrio
* Un electroscopio
* Telas en la que se frotaran las barras

Procedimiento:
1.- Antes de tocar las barras con la bola de gas, esta debe ser limada
con anterioridad para quitar el xido (opcional).
2.- Las barras de plstico y acrlico deben ser frotadas en tela de nylon o
seda para observar la carga que se manifiesta en cada una de ellas. Las
barras deben ser frotadas por personas diferentes y debe haber alguien
que neutralice la esfera tocando a esta con una mano, y con la otra una
pata de la mesa.
3.- Despus de cargar las barras deben tocar, una por una, la bola de
gas para emitirle sus cargas al electroscopio y posteriormente medirlas
segn se eleve la lmina.
4.- Para medir la carga de otro material debe ser neutralizado la bola de
gas.

Anlisis de Resultados:
Al principio del experimento fue difcil medir las cargas de dichas barras
puesto que el electroscopio se mantena inmutable ante nuestros
intentos por cargar la esfera de cobre. Esto se deba a que cuando
frotbamos las barras lo hacamos en ambas direcciones.

Anlisis de resultados.
Al principio del experimento fue difcil medir las cargas de dichas barras
puesto que el electroscopio se mantena inmutable ante nuestros
intentos por cargar la esfera de cobre. Esto se deba a que cuando
frotbamos las barras lo hacamos en ambas direcciones.

Aplicacin en la tecnologa de la electrosttica en


equipos, procesos y sistemas de produccin.
Los principios de la electrosttica han sido la base para el desarrollo de
diversos dispositivos con diferentes aplicaciones. Entre estos se
encuentran los generadores electrostticos para acelerar partculas
elementales, los precipitadores electrostticos utilizados para reducir la
contaminacin atmosfrica de las centrales carbo-elctricas, y la

xerografa que ha revolucionado la tecnologa del procesamiento de


imgenes. A continuacin, describiremos el principio de funcionamiento
de cada uno de ellos.
La electrosttica se encarga del estudio de las cargas elctricas, las
fuerzas que se ejercen entre ellas y su comportamiento en los
materiales. Estos cumplen un papel fundamental en la industria, ya que
cumple con diversas aplicaciones entre ellas:
La ms comn e importante de la electrosttica son los aparatos
elctricos, como son televisiones, computadoras, hornos de microondas,
telfonos celulares, etc. Estos aparatos nos han dado grandes ventajas,
ahorran tiempo, trabajo simplemente nos entretienen facilitan la vida,
sin embargo, las ondas electromagnticas que emiten pueden llegar a
tener efectos negativos en nuestra salud.
Filtros electrostticos:
En todos los procesos industriales, uno de ellos la coccin de alimentos
en bares y restaurantes, se generan una serie de subproductos, de
muchos de ellos ya se ha demostrado que afectan la salud de las
personas a su bienestar y que deterioran a la vez el medio ambiente.
Este producto, est pensado para paliar estos efectos.
A diferencia de la mayora de los filtros mecnicos que simplemente
captan las partculas.
aerotransportadas ms grandes, los purificadores electrnicos DELSAN
atraen y retienen los contaminantes como si fueran poderosos imanes.
Millones de partculas de polvo, humo y polen son llevadas a travs del
aire hacia el depurador.
Los filtros electrostticos, se basan en el hecho de que las partculas
cargadas elctricamente, sujetas a un campo elctrico, son atradas
haca los electrodos que crean dicho campo y son depositadas sobre
ellos.

La separacin de las partculas suspendidas en el aire,


requieren tres etapas fundamentales:
1) La ionizacin de las partculas suspendidas en el aire, lo logramos
haciendo pasar aquellas a travs de un sistema de electrodos
construidos con hilos de tungsteno de 0,2 mm. y unas placas de
aluminio.

2) Cargadas ya las partculas suspendidas, al pasar a travs de un


campo electrosttico, construido por un conjunto de placas de aluminio
conectadas alternativamente a distinto potencial, se mueven haca los
electrodos donde quedan depositadas. En el caso de gotas lquidas, se
produce coalescencia, y la pelcula lquida se aprecia se desliza a lo largo
de las placas de aluminio.
3) Eliminacin del material recogido en los electrodos, mediante la
limpieza de los mismos. La eficiencia de este tipo de filtros est ligada a
la velocidad de paso del aire contaminado.
Con una velocidad alta en la primera etapa, es difcil el proceso de
ionizacin, pudiendo ocurrir que alguna partcula no quede ionizada y en
la segunda etapa, esa velocidad hace que la inercia del ion no pueda ser
contrarrestada por la fuerza del campo electrosttico y el ion no quede
retenido en las placas colectoras.
La velocidad de migracin, es decir, la velocidad con que el ion se dirige
a las placas colectoras depende de la fuerza del campo elctrico. De
esto se deduce la importancia de trabajar al mximo voltaje del
electrodo. Sin embargo, llega un momento en que no se debe
incrementar este, porque se produciran descargas muy frecuentes entre
las placas, llegando a ser ineficaz el precipitador. Teniendo presente que
la velocidad de migracin aumenta con el tamao de las partculas
podra pensarse que la eficiencia se reducira mucho para partculas muy
pequeas, pero en la prctica esta reduccin no es muy pronunciada.
Otras variables que inciden en el proceso de precipitacin electrosttica
es la viscosidad de las partculas, que produce una disminucin de la
eficacia. Esto comporta que la eficiencia aumenta cuando disminuye la
temperatura del aire.
Debemos por ello, reciclar la mayor cantidad de aire posible, con la
consiguiente depuracin, y realizar otra antes de impulsar el aire
contaminado al exterior.

Aceleradores electrostticos:
Los aceleradores ms antiguos fueron construidos principalmente para
Realizar investigaciones en fsica nuclear. En la dcada de los ochenta,
se inici la produccin de un tipo de acelerador ms compacto y
orientado preferentemente a trabajos aplicados de tipo
interdisciplinarios. En los nuevos destinos estas mquinas continan
generando conocimientos bsicos en campos diversos como fsica

atmica, fsica del estado slido, ciencias de los materiales y otras, al


mismo tiempo que transfieren metodologas nucleares a otras reas.
Los primeros aceleradores se construyeron a comienzos de la dcada de
los treinta, en el Reino Unido y en E.E.U.U. con el propsito de
proporcionar suficiente energa a iones livianos como hidrgeno y helio,
para que penetren a la regin de las fuerzas nucleares.

La evolucin de los aceleradores de partculas a lo largo del tiempo


indica una
Tendencia hacia energas cada vez ms altas. Desde los aos setenta
las,
Energas se han ido superando desde algo menos de 1 MeV (1 x 106 eV)
hasta cerca de 1 TeV (1 x 1012 eV). El incremento de energa ha sido
estimulado por investigaciones cada vez ms profundas en la estructura
de la materia. Estas mquinas han sido fundamentales en generar
conocimientos en campos tales como fuerzas nucleares, reacciones
nucleares, produccin de radionclidos, interaccin de radiaciones con la
materia y otros. Aceleradores en el rango de energas menores de 10
MeV son muy abundantes.

Precipitadores electrostticos:
Los precipitadores electrostticos (o ESP por sus siglas en ingls): son
dispositivos que se utilizan para atrapar partculas mediante su
ionizacin, atrayndolas por una carga electrosttica inducida. Se
emplean para reducir la contaminacin atmosfrica producida por
humos y otros desechos industriales gaseosos, especialmente en las
fbricas que funcionan con combustibles fsiles. Los precipitadores
electrostticos son dispositivos de filtracin altamente eficientes, que
mnimamente impiden el flujo de los gases a travs del dispositivo, y
pueden eliminar fcilmente finas partculas como polvo y humo de la
corriente de aire.
Una importante aplicacin de la descarga elctrica en gases es una
dispositiva llamado precipitador electrosttico. Este aparato se utiliza

para eliminar partculas de materia de los gases de combustin,


reduciendo de ese modo la contaminacin del aire. En especial es til en
centrales carboelctricas y en operaciones industriales que generan
grandes cantidades de humo. Los sistemas actuales son capaces de
eliminar ms del 99% de la ceniza y el polvo (en peso) del humo.

Otros usos:
En la produccin de cartelera mural de gran formato, las vallas de
publicidad exterior, por la resistencia de las tintas a los rayos
ultravioleta.
En todo tipo de materiales para decoracin de escaparates,
mostradores, vitrinas, interiores de tiendas, y, en cualquier escala,
elementos de decoracin promocionales y publicitarios.
Decoracin directa por medio de esmaltes y vitrificables de barro,
cermica, porcelana, etc.
Etiquetas en aluminio, cartulinas, cueros, tejidos, etc.
Produccin de circuitos impresos.
Decoracin de corcho y madera.
Rotulacin y marcaje con transportadores para vehculos y
material de automocin.
Impresin de cubiertas para carpetas, libros, etc.
Impresin de artculos mercadotcnicos. Lapiceros, llaveros, etc.

El fenmeno del rayo.


Los orgenes del rayo:
Puede alcanzar varios kilmetros de altura y de ancho, la nube
tempestuosa de tipo Cmulo-Nimbus es la causa de la produccin de los
rayos.
Las turbulencias atmosfricas y las fuertes diferencias de temperaturas
(de hasta 60 C a 10 km de altura) engendran una separacin de las
cargas de la nube: su parte superior se constituye de cristales de hielo

cargados positivamente y su base de gotas de agua cargadas


negativamente. La base de la nube influye localmente sobre la carga del
suelo en superficie atrayendo una cantidad equivalente de cargas
elctricas de polaridad opuesta.

Cuando la nube est demasiada cargada, la nube se esfuerza por


despejar esta carga "explotando": se descarga por cambio de cargas con
el sol (rayo), o con otras nubes o zonas de nubes (rayos intra o internubes). Mil millones de cargas elctricas son disipadas causando
corrientes que pueden alcanzar 500.000 A y tensiones de varios millones
de voltios.

El fenmeno de la descargar del rayo:


De la base de una nube generalmente cargada negativamente sale una
pre-descarga llamada "trazador o aguijn", dbilmente luminosa, cuya
progresin hacia el suelo se hace por saltos sucesivos de varias decenas
de metros.
Al acercarse del suelo, la extremidad fuertemente cargada del trazador
o aguijn" engendra a su vertical un importante crecimiento del campo
elctrico local. A aproximadamente 200 m del suelo, efluvios de cargas o
"streamers" salen de los puntos de impactos preferenciales del rayo en
el cual el camp elctrico es el ms intenso (cimas de los rboles,
chimeneas, pararrayos, ). Localmente, estos efluvios se ponen en
descargas ascendentes positivas y van al encuentro del "trazador o
aguijn".

El streamer que ofrece las mejores caractersticas de cebadura y de


propagacin alcanza el trazador descendente y hace la juncin elctrica
nube-suelo por la formacin de un conducto ionizado. Este camino
privilegiado ocasiona una fuerte descarga elctrica de varios millares de
amperios llamados "arco en retorno".
Entre 0,2 a 1 segundo (s), varios golpes de rayo pueden intercambiarse,
su progresin es continuada y su velocidad de propagacin muy
elevada.

Tipos de rayos:
Los rayos se pueden dividir en dos categoras, de acuerdo a si su
desplazamiento es entre la nube y la tierra (nube-tierra) y si no lo es
(rayo de nube), el cual es el tipo ms comn de rayo. En esta ltima, los
rayos que ocurren totalmente dentro de una nube se conocen
como intra-nubes (el ms comn de los rayos en nubes y el ms comn
de todas las formas de rayos), los que se dan entre nubes diferentes, se
conoce como rayos internubes y aquellos que ocurren entre una nube y
el aire circundante son llamados rayos nube-aire.
De los rayos nube-tierra se definen cuatro categoras, de acuerdo a si el
rayo parte de un centro de carga negativo ser un rayo negativo o
positivo en el caso contrario, o si el rayo es ascendente o descendente.

Rayo Negativo Descendente.


ascendente.

Rayo Positivo

Rayo Positivo
Descendente
Rayo Negativo Ascendente.

Alrededor del 90% de los


rayos nube tierra son
iniciados en un centro de
carga negativo y un lder
descendente (Fig. 3a), estos al bajar
transportan carga negativa. El 10% restante corresponde a los rayos
nube tierra positivos descendentes (Fig. 3c) que transportan carga
positiva de alguno de los centros de carga (superior o inferior). Los otros
dos tipos de rayos son ascendentes (rayos tierra-nube, ver figura 3), son
los tipos de rayos menos comunes y se inician arriba de sitios elevados
como cimas de montaas, torres, etc. La figura 4 muestra un ejemplo de
un rayo ascendente, en este se puede notar que las ramificaciones son
hacia arriba en la direccin de propagacin del rayo.

Proceso de la descarga:

A pesar de las diferencias que existen tanto tericas como


experimentales en la comunidad cientfica, la mayora coincide en que
son cinco las etapas de una descarga elctrica atmosfrica.
Encendido de la descarga: Comienza con la interaccin de los centros
de cargas en la nube, que termina en una neutralizacin de cargas y la
formacin de una columna de carga conocida como el lder escalonado.
Lder Escalonado: Se inicia por el encendido de la descarga dentro de
la nube, se ve como pasos discretos luminosos que avanzan hacia la
tierra, recorriendo distancias aproximadas de 50 m por paso con una
duracin promedio de 1 s o menos por paso. Existen pausas entre cada
paso del orden de los 50 s. El lder baja hasta 10 o ms culombios de
carga hacia tierra en milisegundos con una velocidad promedio de

bajada es de 200 km/s. La corriente promedio del lder es del orden


de 100 a 1000 amperios.
Proceso de Enlace: Cuando el lder escalonado se encuentra cerca de
la tierra, la induccin de cargas elctricas en objetos puntiagudos
(pararrayos, aristas de edificios, antenas) hace que el campo elctrico
en stos sea lo suficientemente alto como para superar la rigidez
dielctrica del aire (aproximadamente 30 kV/cm), y producir una
ionizacin del aire que se evidencia como una especie de rayos que
salen de los objetos, conocidos como lderes ascendentes que van al
encuentro del lder escalonado descendente. El momento de conexin se
conoce como el Proceso de Enlace. La distancia existente entre la punta
del lder escalonado y un objeto que acaba de ser ionizado, se conoce
como distancia de incidencia, y esta permite conocer el radio de accin
de un pararrayos.
Descarga de Retorno: Despus de producirse el proceso de enlace, el
lder se encuentra al mismo potencial de tierra, lo que hace que el canal
de la descarga se encuentre completamente ionizado, all es cuando se
produce la primera descarga de retorno que es una onda de campo
elctrico que asciende por el canal del lder escalonado hasta penetrar la
base de la nube en la mayora de los casos y que baja de la nube de 2
a 10 culombios de carga con corrientes de hasta 100 kA, siendo esta la
parte ms energtica del rayo que produce mayor iluminacin del canal.
La primera descarga de retorno produce una corriente cerca de tierra
cercana a los 30 kA dependiendo de la latitud donde impacte el rayo,
con tiempo a pico de unos pocos microsegundos y alcanzando la mitad
del valor pico en unos 50 s.
Lder Dardo: Cuando existe carga adicional acumulada en la nube, se
presenta un nuevo lder de propagacin continua (opuesto al lder
escalonado) conocido como el lder dardo que aprovecha en su mayora
el canal ionizado preexistente y deposita un poco menos de carga que el
lder escalonado. Puede ocurrir que parte del canal no se encuentre
ionizado (la parte baja), por lo que en su camino a tierra el lder busque
un camino distinto y se comporte como uno escalonado, recibiendo el
nombre de Lder Dardo escalonado.
El nuevo lder prepara el camino para descargas de retorno
subsecuentes conocidas como strokes. Un rayo puede tener varios
strokes, lo cual define la multiplicidad (el nmero de descargas por rayo
-strokes/flash-), en general los strokes son de menor amplitud que la
primera descarga de retorno, siendo su corriente del orden de los 10 a
los 15 kA.

Corrientes Continuas: Son corrientes que pueden circular por tiempos


prolongados, cerca de 40ms, mientras el canal se encuentra ionizado y
son posteriores a las descargas subsecuentes. Pueden contribuir al
deterioro de distintos dispositivos, dado su alta energa asociada al
prolongado tiempo en que fluyen.
El trueno: La transformacin de la energa del rayo en energa audible
se conoce como trueno. Debido a la rpida acumulacin de energa
depositada en el canal por la descarga de retorno, el canal se calienta,
sin tener tiempo para expandirse, lo que hace que se produzca un
aumento de presin que se propaga alrededor del aire circundante como
una onda de choque (con velocidad mayor a la del sonido) en los
primeros metros y como una onda de sonido ordinaria en los siguientes.
As, dado que la iluminacin del canal de la descarga de retorno viaja a
la velocidad de la luz (300.000 km/s), el ojo humano ve la luz
simultneamente con la formacin del canal, sin embargo, el trueno se
escucha segundos despus debido a que viaja a la velocidad del sonido
(340 m/s). Por tanto, es posible encontrar la distancia a la impact un
rayo multiplicando el tiempo transcurrido en segundos entre la vista del
relmpago y al escuchar el trueno, por 340 (la velocidad del sonido).