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Resenha do livro:

RIZZINI, Irene; PILOTTI, Francisco. A Arte de Governar crianas: a histria das polticas
sociais, da legislao e da assistncia infncia no Brasil. 2. Ed. So Paulo: Cortez,
2009.
Roseli Nazario

Este texto visa apresentar a segunda edio revisada do livro A arte de governar a
infncia: a histria das polticas sociais, da legislao e da assistncia infncia no Brasil
(2009), publicado pela primeira vez no Brasil, no ano de 1995. A primeira edio
representou o resultado da articulao entre o Centro Internacional de Estudos e
Pesquisas sobre a Infncia (CIESPI) e a Pontifcia Universidade Catlica do Rio de
Janeiro (PUC-Rio), fruto de uma proposta latino-americana que objetivou promover
estudos comparados sobre polticas sociais voltadas para a infncia com um enfoque
histrico (2009, p. 7); proposta esta que possibilitou o encontro entre uma pesquisadora
brasileira, a sociloga Irene Rizzini, e o socilogo chileno Francisco Pilotti, ambos
organizadores da obra aqui apresentada.
Trata-se, pois, de um livro que mergulhou em uma rica fonte de dados documentais
relacionados infncia e adolescncia, dando enfoque assistncia pblica e privada no
Brasil, buscando compreender como as crianas eram vistas desde os tempos mais
longnquos, como por exemplo, as crianas indgenas ou aquelas que chegaram com os
primeiros navios negreiros em terras brasileiras. Como estas ganhavam visibilidade
naquela poca? Que preocupaes causavam? Como os filantropos lidavam com a
situao dessas crianas? Enfim, um conjunto de fontes documentais que ajudam a
compreender qual o lugar ocupado pelas crianas nas informaes que sobreviveram aos
tempos no cenrio histrico brasileiro, captando no somente as informaes visveis,
mas tambm os silncios e as lacunas presentes em tais documentos.

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Uma das organizadoras da obra, Irene Rizzini, j no prefcio desta segunda edio
denuncia a disperso dos registros sistemticos em forma de documentos histricos, por
vezes, esquecidos em arquivos mortos, fato este que desafia os pesquisadores na
contemporaneidade, na busca por fontes que possam ajudar na compreenso de algumas
questes, tais como: quem eram os familiares e amigos das crianas que se tornavam
filhos do Estado? Como teriam reagido os pais daqueles/as que desapareceram atrs dos
muros dos internatos de menores ao longo dos sculos? Como viviam? Quem eram
efetivamente as crianas e os adolescentes? (p. 8).
Denuncia ainda que apesar do tempo transcorrido e das muitas mudanas, percebe-se
no presente, idias e prticas cuja herana vem de muito longe (p. 8), o que nos d fortes
indicativos de que os textos presentes neste livro tratam do passado, porm no no
passado. Que mesmo vivendo num perodo histrico marcado pelo paradigma da
proteo e do acolhimento s crianas/adolescentes, nossa sociedade contempornea
ainda preserva muitos espaos de confinamento para esses sujeitos de pouca idade.
Dando continuidade, tambm Francisco Pilotti, ao se posicionar no prefcio desta
segunda edio, traz anncios e denncias quanto situao das crianas/adolescentes,
em especial da Amrica Latina, afirmando que o incio do projeto datado dos anos 90,
confiava numa reforma legislativa capaz de transformar os menores em crianas cidads,
particularmente a partir da Conveno dos Direitos das Crianas (CDC, 1989) e, no Brasil,
da promulgao do Estatuto da Criana e do Adolescente (ECA, 1990). Porm, segue
afirmando que passados 18 anos, desde o incio dos trabalhos do projeto - anos esses
marcados por intensas atividades dos movimentos sociais, estimulados pela repercusso
de espaos de participao perdidos durante a escurido dos processos autoritrios da
ditadura - a situao da infncia permanece marcada por avanos e retrocessos no to
animadores assim, aparentando desaparecer do imaginrio coletivo a criana de rua
foco de luta dos movimentos sociais dos anos 90 -, substituda pela imagem ameaadora
do jovem infrator dos dias de hoje (incio do sculo XXI).
Aqui interessa abrir uma discusso que foge a apresentao direta da obra em questo
para dar visibilidade a alguns dados divulgados pela Base de Dados da Infncia e
Juventude em Nmeros (CIESPI, 2010), relacionados s crianas e adolescentes
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brasileiros, que exemplificam os avanos e retrocessos anunciados acima, e que ainda


no nos permitem celebrar as conquistas legais no plano das prticas sociais. Em se
tratando da populao infantil e adolescente vivendo abaixo da linha da pobreza em reas
urbanas, embora tenha reduzido os ndices em todo o territrio nacional, ainda so muitas
as crianas e adolescentes entre 0 e 15 anos que vivem em condies miserveis.
Embora na Regio Sul tal ndice baixou de 36,2% em 1997, para 23,2% em 2008, na
Regio Nordeste, ainda mais da metade das crianas e adolescentes nesta faixa etria
vivem abaixo da linha da pobreza, representando 56,9%, no ano de 2008.

Ou seja,

mesmo diante da reduo da populao infanto-adolescente nessa condio, no temos


motivos suficientes para comemoraes, considerando que ainda temos muitas crianas e
adolescentes em condies de extrema precariedade no nosso pas.
De volta a apresentao do livro, posterior aos prefcios abre-se a obra para a
apresentao da introduo, que aborda uma leitura histrica da infncia sem disfarce,
sendo o foco principal dessa histria a infncia pobre e, neste percurso, desponta-se a
infncia e as crianas pobres e os responsveis por assisti-las:
Os jesutas - ou soldados de cristo, como eram chamados os padres da
Companhia de Jesus - responsveis pela converso das crianas amerndias em
futuros sditos dceis do Estado portugus.
Os senhores escravocratas, que mesmo depois da Lei do Ventre Livre,
continuavam a explorar a mo de obra infantil, visto que tinham a opo de manter
as crianas at os 14 anos, podendo, ento, ressarcir-se dos seus gastos com ela
[a criana], seja mediante seu trabalho gratuito at os 21 anos, seja entregando-a
ao Estado, mediante indenizao (p. 18).
As Cmaras Municipais e da Santa Casa de Misericrdia, que desde 1521 tiveram
a incumbncia de cuidar das crianas abandonadas, se estendendo at a abertura
da Roda dos Expostos sendo a primeira criada na Bahia, em 1726 -, local em que
a assistncia era prestada criana em torno de 7 anos e, a partir da, esta criana
ficava a merc da determinao do juiz, que decidia sobre seu destino de acordo
com os interesses de quem o quisesse manter (p. 19).
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Os Asilos tambm foram grandes responsveis pelo recolhimento da infncia e


adolescncia desvalida, principalmente no sculo XIX, impulsionados pela idia de
propiciar educao industrial aos meninos e educao domstica s meninas,
preparando-os(as) para ocupar o seu lugar na sociedade; incutindo nessas
crianas e adolescentes o sentimento de amor ao trabalho e uma conveniente
educao moral, tal como pregava o regulamento do Abrigo de Menores, datado
de 1924. H que ressaltar aqui que foi somente a partir dos anos 80 que o sistema
de internato destinado infncia/adolescncia pobre comea a ser questionado no
Brasil, por se mostrar como uma prtica dispendiosa aos cofres pblicos,
considerada ineficaz e injusta, produzindo o chamado menor institucionalizado, os
quais apresentavam grande dificuldade de insero social aps anos de
condicionamento vida institucional (p. 21).
No sculo XX, entram em cena, com toda a fora, os higienistas e filantropos,
frente necessidade incontestvel dos preceitos higinicos e da importncia dos
mdicos nas instituies. Esse trata-se um tempo que, inicialmente, fora marcado
pela distino entre filantropia e caridade, porm que com o passar dos anos,
afinaram os seus discursos e superaram os conflitos, visto que ambas tinham o
mesmo objetivo: a preservao da ordem social.
Despontam-se no cenrio brasileiro os reformatrios e casas de correo, ou seja,
a infncia/adolescncia desvalida agora est nas mos dos tribunais, que na
passagem do sculo XIX para o XX traz consigo a idia de um novo direito,
pautando-se numa justia que revelasse a reeducao, em detrimento a punio.
Vislumbram-se novas possibilidades de formao do homem, a partir da criana e,
para tanto, as determinaes do Cdigo de Menores possibilitavam a abertura das
escolas de reforma.

Diante desse cenrio, a proliferao dos tribunais para

menores irradiou-se por todas as partes, ao longo deste sculo.


A infncia e adolescncia viram caso de segurana nacional, competindo polcia
fazer a limpeza das ruas, retirando elementos considerados indesejveis
sociedade, recolhendo-os em delegacias especiais para abrigar menores enquanto
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aguardavam encaminhamento judicial. Tal prtica tambm persistiu at a dcada


de 80, sendo questionada pelo advento da nova legislao.
A imagem da criana e adolescente trabalhadores e a absoro destes pelas
empresas surgem em meados do sculo XIX, mesmo contrariando ao Cdigo de
Menores (1927), que definia o incio do trabalho aos 12 anos de idade. Diante
dessa situao, o governo comea a implantar as escolas de Ensino
Profissionalizante, mas quem realmente assume essa funo so os empresrios,
em especial, no incio dos anos 40, com a abertura do SENAI e do SENAC.
Em meio a todas essas estratgias de controle infncia e adolescncia pobres, a
famlia aparece como aquela que no est apta a cuidar da sua prole. O mito
criado em torno da incompetncia das famlias das classes empobrecidas para
criarem seus filhos faz emergir uma violenta interveno do Estado, levando os
juristas a delegarem para si prprios o poder de suspender, retirar e restituir o
Ptrio Poder, sempre que julgassem uma famlia inadequada para uma criana.
(p. 25). Via-se na lei que as situaes definidas como abandono - dentre as quais
se pode citar, a no habitao condizente com as necessidades de criao de uma
criana/adolescente, o no contar com meio de subsistncia, estar desempregado
ou empregado em trabalhos contrrios moral e aos bons costumes, o mendigar serviam to somente para os pobres, o que remeteu o estabelecimento de uma
poltica materno-infantil no governo Vargas, poltica essa fortemente assentada na
concepo da formao do trabalhador como capital humano do pas, o que
exigia um bom preparo profissional e, acima de tudo, a aprendizagem do respeito
hierarquia pela educao moral.
Ainda nas mos do Estado, a assistncia das crianas/adolescentes a partir de
1941 fica ao encargo do Servio de Assistncia ao Menor (SAM), o que
representou um forte estreitamento das relaes entre pblico e privado,
constituindo um clientelismo marcado por corrupes.
Novamente as crianas e adolescentes viraram motivo de Segurana Nacional e as
Foras Armadas assumem a questo da assistncia infncia em 1964. Competia
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ao governo militar a interveno e normalizao da sociedade e, para tanto,


haveria a necessidade de velar para que a massa crescente de menores
abandonados no viesse a transformar-se em presa fcil de consumismo e das
drogas, associados no empreendimento de desmoralizao e submisso nacional.
Frente a isso, criou-se a Fundao Nacional do Bem-Estar do Menor (FUNABEM)
e a Poltica Nacional do Bem-Estar do Menor (PNBEM). Tais instncias
mantiveram e aprimoraram o modelo carcerrio e repressivo do incio da dcada
passada, entrando em crise somente quando os militares cederam lugar aos
primeiros governos democrticos.

O Novo Cdigo de Menores (1979) e o menor em situao de risco ganham


visibilidade no incio dos anos 80 e, com isso, a concentrao do poder de deciso
sobre os destinos dos menores nas mos dos juzes teve vida curta. As formas
garantidas dos direitos (sobretudo de defesa) do indivduo, consideradas arbitrrias
e inaceitveis fora de um regime ditatorial, no sobrevivem abertura poltica dos
anos 80 (p. 28).

Nas mos da sociedade civil, crianas e adolescentes viram sujeitos de direitos.


Frente s estatsticas sociais que retratavam uma realidade alarmante - revelando
cerca de 30 milhes de abandonados e marginalizados - novos atores polticos
entraram em cena neste perodo. O processo de reivindicao dos direitos de
cidadania para as crianas e adolescentes, por parte dos movimentos sociais,
conseguiu inscrever na Constituio Federal de 1988, mais especificamente no
artigo 227, a absoluta prioridade para esses sujeitos de pouca idade sim, mas no
menores, protegendo-os de qualquer forma de abuso. Dois anos mais tarde, sob
um novo paradigma jurdico, poltico e administrativo, o Estatuto da Criana e do
Adolescente (ECA, 1990) vem reafirmar essa defesa, considerando o atendimento
a esses sujeitos como parte integrante das polticas sociais, muito embora, ainda
nos dias atuais sua aceitao est longe de ser uma unanimidade. Com o ECA
surgem os Conselhos Municipais de Direito (CMDCA) e Tutelares (CT), e com
esses a necessidade de reviso de princpios relativos s polticas de assistncia,

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com vistas a superao das precariedades que ao longo da nossa histria vem
impedindo um acolhimento digno s crianas, aos adolescentes e suas famlias.
Enfim, chegamos ao sculo XXI com as crianas e adolescentes tendo seus direitos
legalmente reconhecidos, o que no indica que todos esses direitos estejam sendo
traduzidos em prticas sociais de acolhimento respeitoso para com esses sujeitos, visto
que uma histria de no-reconhecimento e no-aceitao das diferenas no se apaga
com o simples ato de promulgao de uma Lei. Porm, capaz de oferecer instrumentos
para a mudana, fato que justifica a continuidade de luta pela implantao e
implementao de polticas sociais que consigam retirar as crianas e os adolescentes de
situaes como estas apresentadas abaixo, por meio de dados estatsticos ainda to
alarmantes:
A taxa de incidncia de tuberculose entre a populao brasileira com idade
compreendida entre 0 e 17 anos, no perodo de 2001 a 2007, maior entre a
populao negra e pardos, chegando a 11,10%, enquanto que entre os brancos
esse ndice cai para 5,12%;
Em se tratando da vulnerabilidade associada exposio violncia, no Brasil
urbano a taxa de mortalidade por homicdio manteve-se estvel entre 2001 e 2007,
situando-se em torno de 9 por cada 100 mil habitantes. No entanto, no Sul e no
Nordeste que apresentavam as menores taxas em 2001, houve o maior
crescimento relativo, 89% e 55,6%. (Fonte: CIESPI, 2010).
Tais dados justificam a relevncia do livro apresentado, visto que, tal como mencionado
pelos seus organizadores, no final da introduo:
A equipe responsvel por este estudo, longe de apresentar mais
uma anlise pessimista da situao do pas, quer, ao contrrio,
revelar os disfarces, distores e mitos que se criaram em torno da
infncia-problema, contribuindo para que novas propostas e
polticas, condizentes com possveis e distintas perspectivas,
possam surgir e florescer em nossa sociedade (p. 30).

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Findada a introduo, inicia-se a obra, propriamente dita, dividida em 3 partes, sendo a


primeira composta por dois captulos: Infncia e processos polticos no Brasil, escrito por
Vicente de Paula Faleiros, e Crianas e menores: do ptrio poder ao ptrio dever: um
histrico da legislao para a infncia no Brasil, de autoria de Irene Rizzini. Em ambos os
textos vamos nos deparar com uma trajetria histrica que ao privilegiar o ngulo de
anlise das relaes polticas, coloca a questo da infncia e da adolescncia dos pobres
no bojo da discusso dos agentes formuladores de polticas sociais, tomando como ponto
de partida o Brasil Republicano.
A segunda parte do livro destaca os Pontos de partida para uma histria da assistncia
privada infncia no Brasil,, constituda tambm por dois captulos, a saber: Rostos de
Crianas no Brasil, de Esther Maria de Magalhes Arantes, e A criana e o adolescente:
objetos sem valor no Brasil Colnia e no Imprio, de Eva Teresinha Silveira Faleiros.
Nesta parte do livro, tanto uma quanto a outra autora, se deslocam para um tempo ainda
mais longnquo, partindo do Brasil Colnia, evidenciando os discursos piedosos da
caridade que rondaram a infncia desvalida ou infeliz e que amparados nas teorias da
carncia e marginalizao cultural, remeteram as crianas e adolescentes dessa
categoria social ao patamar de doentes, perigosos ou incorrigveis. Deixam evidente nos
dois textos que o governo nunca assumiu, verdadeiramente, o financiamento de polticas
voltadas infncia pobre, afirmando que tais polticas, no sentido em que so
comumente definidas, s tiveram lugar no Brasil a partir da Repblica (p. 154) e que o
peso desta histria at hoje nos pesa, levando em conta que criana/adolescente (ao
menor, mesmo nos dias atuais!), no resta seno vender muito cedo sua fora de
trabalho, no resta seno uma infncia curta, pois histrica, ideolgica e economicamente
est destinado [...] reproduo da situao de excluso vivida pelos pobres no Brasil
desde a Colnia (p. 222).
Na terceira parte, para tratar dos pontos de partida para uma histria de assistncia
pblica infncia no Brasil ao menor filho do Estado, outros dois captulos so
apresentados, sendo eles: Meninos desvalidos e menores transviados: a trajetria da
assistncia pblica at a Era Vargas, de Irma Rizzini, e Do Estado ao Estatuto:
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propostas e vicissitudes da poltica de atendimento infncia e adolescncia no Brasil


contemporneo, de autoria de Arno Vogel.
O primeiro texto, de Irma Rizzini, aberto com uma pergunta: com a instaurao do
regime republicano no pas, os debates e as polticas assistenciais dirigidas infncia
desvalida assumiram novas configuraes? (p. 225). Tal pergunta em seguida
completada com a afirmao de que a resposta no to simples assim. Mas, ento, o
que h de to novo nos horizontes da Repblica? buscando responder a essa pergunta
que a autora d sequncia ao texto, para o qual recomendo uma leitura bastante
criteriosa e atenta - considerando o teor das informaes trazidas pelo mesmo -, visto que
apresenta algumas caractersticas que deixaram marcas profundas no sistema de
atendimento infncia/adolescncia at a atualidade, no desconsiderando, porm que
a histria da assistncia pblica est intimamente inserida ao contexto poltico e
econmico de cada poca (p. 281).
J o texto de Arno Vogel vai tratar do pretenso AntiSAM ou do caminho calado de
boas intenes (p. 287), muitas delas nem tanto assim, mas que contriburam para
instaurar os ventos de mudanas que transformaram os anos 80 no ciclo da mutao e
extinguiram a FUNABEM. Fecha seu texto anunciando, porm, que a Lei No. 8.069/1990
(ECA), por si s, no vai apagar uma histria marcada pelo desrespeito s crianas e
adolescentes brasileiros. Diz ser necessrio o empreendimento de um grande esforo, no
sentido de pregao no Estatuto como penhor de uma aliana social em favor das
crianas e adolescentes, consideradas prioridade absoluta, para construo de uma
cidadania democrtica e participativa, no Brasil (p. 320).
Por fim, os organizadores da obra trazem para as concluses finais, na arte de governar
crianas, algumas Lies do passado que implicam possibilidades de reflexes para o
presente, anunciando a persistncia de muitos esteretipos para os pobres, ainda tidos
como inferiores, viciosos, ignorantes, miserveis, erradios (vagabundos), promscuos,
turbulentos, pouco operosos e asseados, imprevidentes, conformistas, ressentidos (p.
325). Esteretipos esses to conhecidos por todos aqueles profissionais que frequentam
as escolas, postos de sade ou espaos pblicos de assistncia social das periferias dos
mais variados municpios brasileiros, ou ainda, que atuam nas Promotorias da Infncia e
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da Juventude, lugares estes to marcados pela idia da moralizao, medicalizao ou


judicializao da populao pobre.

Referncias Complementares:
CIESPI. (2010). Base de Dados Infncia e Juventude em Nmeros. Disponvel em
http://www.ciespi.org.br/portugues/infancia_e_juventude_em_numeros_introducao.htm
http://www.ciespi.org.br/portugues/index.htm

O livro analisa de forma


crtica e detalha o desenvolvimento
histrico do sistema de assistncia
infncia no Brasil a partir das
polticas sociais dirigidas infncia

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desde o sculo XVI at finais do


sculo XX
Francisco Pilotti - socilogo, mestre e doutor em
sociologia (Universidade do Chile e Fordham University
dos EUA) e autor de inmeros livros e artigos sobre
diversos aspectos relativos criana latino-americana.
Irene Rizzini - sociloga, doutorada pelo IUPERJ
e graduada em Psicologia e Mestre em Servio Social
(Universidade de Chicago). Presidente da Rede
Internacional de Intercmbio e Pesquisa na rea da
Infncia na Noruega.

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