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1.1.1 Definicin de autolesin, sus caractersticas y clasificacin.

La autolesin (self- injury) tambin es nombrada en la literatura cientfica


como automutilacin (self-mutilation), cortarse (self- cutting), dao autoinfringido
(selfharming), conducta parasuicida (parasuicide behavior), automoldeo (selfcarving), entre otros; el trmino elegido por su amplia aceptacin para este trabajo
es self-injury, por lo que el resto de trminos se usarn como sinnimos de
referencia al mismo sndrome comportamental.
Por otra parte una definicin que brind el psiclogo de la institucin donde se
realiz la siguiente investigacin sobre la autolesin fue la siguiente:
. La autolesin es un dao fsico que se hace una persona para
aliviar el sufrimiento psicolgico y la tensin fisiolgica provocada por
emociones intolerables.(RE32014;P2).
En la informacin obtenida de la entrevista al psiclogo se puede conocer que la
autolesin no es solo utilizada para llamar la atencin, si

no tambin es una

conducta en que:
No parte de una minora de casos. En general, la autolesin es ms bien
una conducta secreta. (RE32014; P4).
En las lneas anteriores se pudo conocer los significados que se le ha dado
a lo que es la autolesin y el cmo es que se da esta conducta , pero para
poder conocer ms y sustentar este trabajo se tomaron ms definiciones
sobre que es la autolesin, es por eso que se retomaron algunos autores
que hablan sobre

la autolesin ms a fondo.

La Autolesin (AL) se define como la accin lesiva intencional que una


persona lleva a cabo en s misma, producindose con ello un dao corporal de
baja letalidad, de una naturaleza socialmente inaceptable; se trata de una accin
deliberada y comnmente repetitiva, la cual puede implementarse de forma
crnica como una forma de reducir el estrs o malestar emocional.

La autolesin no es una conducta suicida, su fin ltimo no es terminar con la vida,


se trata de un mecanismo de enfrentamiento autodestructivo (Walsh, 2006).
El dao auto infringido en tejido corporal no se inserta en un significado
social especfico, por ejemplo religioso o de aceptacin social, sino en uno de
naturaleza personal, el cual vara entre los perpetradores de la autolesin. Esta
conducta puede llevarse a cabo en forma ritualizada y habitualmente sin testigos,
puesto que la finalidad de la autolesin es modificar y reducir estados emocionales
perturbadores (Favazza, 1996).
Si bien an falta mucho por aclarar sobre el tema, investigadores de
diferentes procedencias han adoptado los puntos esenciales de la definicin
formulada para conducir sus estudios, o bien, han adoptado definiciones similares;
por ejemplo en el trabajo de Nock (2009) la autolesin se define como la
destruccin del propio tejido corporal sin intencin suicida, debido a propsitos que
no son socialmente sancionados.
De acuerdo con Hernndez (2007), el comportamiento para suicida es una
analoga

comportamental

del

suicidio

cuando

no

pueden

establecerse

conclusiones sobre la orientacin psicolgica o intenciones letales del acto auto


lesivo.
Las conductas varan desde intentos de manipulacin hasta intentos fallidos de
terminar con la propia vida e incluye actos deliberados que no tienen un fin fatal,
pero que provocan daos en la persona que los ejecuta. El trmino para suicida
resulta particularmente importante en la discusin del presente tema, debido a que
comprende a las autolesiones.
Brown, Comtois y Linehan (2002) definen a la conducta parasuicida como la
autolesin deliberada el riesgo inminente de muerte, con o sin intento de morir.
Los autores asumen adems que la conducta parasuicida es el mejor predictor
aislado de una muerte por suicidio. Dividen a la conducta parasuicida en tres
subtipos: intento suicida, intento suicida ambivalente y autolesin no suicida,
siendo que las categoras se han distinguido entre s por la claridad e intensidad

del intento de morir, as como de la expectativa de muerte. La autolesin se


diferencia de las otras dos categoras de conducta para suicida adems de las
razones ya especificadas (baja letalidad, sin intencin de morir), por la motivacin
psicolgica subyacente o razones del acto, las cuales se estudiarn en la seccin
correspondiente.
Caractersticas sintomticas definitorias
a) Dao fsico. La primera caracterstica definitoria de la autolesin es la
presencia de dao fsico objetivo, es decir, la persona se produce a s
misma lesiones en la piel, habitualmente cortaduras con navajas u otros
objetos; se incluyen las excoriaciones con material abrasivo (trozos de
madera, tapas de envases, etc.). Asimismo, quemaduras con cigarro e
irritaciones con material qumico, tal como jabn, detergente, cido, etc.
(Levenkron, 2006). En esta caracterstica tambin se incluye la
introduccin de objetos lesivos en orificios corporales, impedir la sanacin
de heridas, pincharse con objetos punzocortantes, golpearse, etc.
b) Intencionalidad. Se refiere al hecho de que la autolesin es deliberada, no
se trata por tanto de accidentes o intentos ambiguos, por el contrario, la
persona decide conscientemente lesionar parte de su cuerpo. Otras
conductas que implican riesgo, por ejemplo, la conducta alimentaria
restrictiva- purgativa, la conducta violenta, la promiscuidad sexual, el sexo
inseguro y conducta impulsiva en general no son contemplados dentro de
esta clasificacin, debido a que las mismas se insertan en otras categoras
del comportamiento anormal. La definicin de autolesin es descriptiva, no
peyorativa (Walsh, 2006).
c)

Baja letalidad. Esta caracterstica marca una diferencia fundamental con


el intento suicida, debido a que la persona que se autolesiona no busca
conscientemente terminar con su vida. El dao fsico autoinfringido en casi
la totalidad de los casos no pone en riesgo la vida de la persona (Nixon &
Heath, 2009).

d) Socialmente inaceptable. Esta caracterstica indica que la autolesin no


posee un significado social especfico, es decir, a travs de la misma no se
busca nicamente aprobacin, aceptacin ni pertenencia a grupos
sociales, tampoco se trata propiamente de una moda. Por tanto, en esta
clasificacin no se incluyen las modificaciones corporales que tienen
significados

religiosos

y/o

sociales,

los

tatuajes,

perforaciones,

autolesiones rituales/grupales, etc. Esta conducta puede iniciar por


imitacin puesto que en la cultura adolescente suele existir un fuerte
reforzamiento de este comportamiento, pero el significado atribuido a la
autolesin es personal, el cual es distinto para cada perpetrador (Favazza,
1996).
e)

Mecanismo de enfrentamiento. La literatura cientfica sobre el tema


concuerda

en

comportamiento

sealar
para

que
el

la

principal

perpetradores

funcin
la

que

reduccin

tiene
de

este

estados

emocionales perturbadores (Mc Kay & Wood, 2007). Se ha descrito que


estas personas experimentan emociones intensas, difciles de manejar en
forma asertiva; tales emociones varan desde la ira, la ansiedad, la tristeza,
el desamparo, la culpa, etc. La autolesin les permite retornar al estado de
funcionamiento previo, anterior a la emocin intensamente perturbadora.
Por tanto, este comportamiento no puede explicarse exclusivamente en
funcin de mecanismos biolgicos, neurolgicos, debido a que posee una
motivacin psicolgica (Armey & Crowther (2008); Walsh & Rosen, 1988).

f)

No hay causa fsica. La autolesin no es debida a una causa fsica, tal


como una intoxicacin (con medicamentos y/o por el abuso de sustancias),
una enfermedad o deficiencia mental. Por tanto, las acciones auto lesivas
debidas a alucinaciones, delirios, auto estimulacin, etc. propias de
estados psicticos y/o retraso mental no se incluyen en esta clasificacin,

debido a que la intencionalidad consciente es parte esencial del proceso


de identificacin positiva (Prinstein, 2008).

Clasificacin de la autolesin
El perfil de la persona que presenta autolesin es diverso, as como la
pauta y conductas auto lesivas especficas de cada perpetrador. Por esta razn,
con la finalidad de definir y circunscribir el sndrome comportamental objeto de
estudio, a continuacin se expone la clasificacin de Simeon y Favazza (2001),
dos autores altamente reconocidos en el estudio de la autolesin. Se define en
primer trmino a la subclasificacin de inters para este trabajo, coincidente con la
definicin planteada y con una dinmica emocional particular; en seguida se
exponen las categoras que no sern contempladas debido a que no coinciden con
la definicin formulada.

Autolesin considerada en este trabajo


a) Impulsiva. Como ya se ha dicho, en este caso la autolesion es intencional
y tiene una motivacin psicolgica; las acciones comunes incluyen cortarse
la piel, quemarse, golpearse, etc. En la literatura, estos actos suelen estar
asociados a distintos trastornos, tales como el trastorno lmite de la
personalidad (Mendoza y Pellicer, 2002), trastorno antisocial de la
personalidad (Jeglic, Vanderhoff & Donovick, 2005), trastorno de estrs
postraumtico (Weierich & Nock, 2008; Weaver, Chard, Mechanic & Etzel,
2004) y trastornos de la conducta alimentaria (Levitt, Sansone & Cohn,
2004; Vanrlinden & Vandereycke 1997). Ms adelante se describen en
extenso de tales asociaciones.

Sub-clasificaciones de la autolesin impulsiva


Simeon y Favazza (2001) dividen a su vez a esta categora en dos subtipos:
episdica y repetitiva.
a. Autolesin repetitiva. Este tipo de autolesin se constituye como una
actividad organizada y repetitiva, de inters central para quien la realiza. En la
dinmica particular de la misma pueden incorporarse elementos rituales (por
ejemplo, un mismo lugar, un mismo objeto, un mismo procedimiento); la
autolesin adquiere tintes adictivos y es incorporada al sentido de identidad de
la persona. En este subtipo, la autolesin se convierte en una respuesta casi
automtica para distintos estmulos perturbadores, tanto internos como
externos, comnmente inicia en la adolescencia y puede perdurar por
dcadas.
b.

Autolesin

episdica.

Se

refiere

la

autolesin

que

ocurre

ocasionalmente, en la cual, la persona no atribuye mucha importancia a este


comportamiento, no se identifica con una conducta especfica asociada a su
pauta de autolesin (por ejemplo, no se identifica como un cortador), si bien
lesiona deliberadamente su cuerpo para sentirse mejor, para obtener un alivio
rpido de las emociones y pensamientos perturbadores y recuperar un sentido
de control (Favazza, 1996).
Autolesin NO considerada en este trabajo
a. Estereotipada. La autolesin debe tener una base biolgica para ser clasificada
como

estereotipada.

implementadas

por

sta

se

personas

refiere
con

las

deficiencia

autolesiones/autoagresiones
mental,

autismo

otras

discapacidades de naturaleza biolgica, del desarrollo y/o genticas. Este


comportamiento est asociado a conductas de auto estimulacin y compulsiones
de gravedad considerable, comunes a estos padecimientos, En algunos casos,
como el del Sndrome de Lesch-Nyhan, el enfermo est consciente de la
disposicin a autolesionarse y suele presentar ansiedad ante ello, puesto que no
puede evitar lastimarse (Olson & Oulihan, 2000).

b. Mayor. A este tipo de autolesin subyace un padecimiento psictico. La


autolesin en este caso es implementada por personas con esquizofrenia u otra
enfermedad mental, con alucinaciones, delirios, ideas delirantes, etc. Las
autolesiones ocurridas bajo la influencia de tales sntomas pueden conducir a
daos y/o mutilaciones de cierta consideracin, as como a grados de letalidad
que van de medio a altos.
c. Compulsiva. Suelen tratarse de autolesiones de gravedad menor a mnima,
con un fuerte componente ansioso subyacente. Estas acciones pueden ocurrir
muchas veces en un da, sin motivacin consciente en muchos de los casos;
incluyen actos como jalarse y/o arrancarse el cabello, morderse las uas,
pellizcarse, enterrarse las uas, etc. Se ha asociado esta variedad de autolesiones
al trastorno obsesivo compulsivo y a otros trastornos de ansiedad (Walsh, 2006).
Diagnstico Diferencial de autolesin
A pesar del argumento de algunos autores, la autolesin por s misma
aun no es considerada oficialmente una patologa psiquitrica, ms bien y acorde
con

la

formulacin

del

presente

trabajo,

se

trata

de

un

sntoma

conductual/emocional que acompaa a diferentes trastornos psiquitricos, en


sentido estricto entonces la autolesin

no es una condicin que pueda ser

diagnosticada. No obstante, el argumento en sentido clnico y metodolgico es que


debe ser correctamente identificada de acuerdo a los criterios sintomticos
descritos.
Las condiciones psiquitricas que tanto en la prctica como en la
investigacin suelen vincularse e incluso confundirse con la autolesin son: la
depresin asociada a conducta suicida, trastorno lmite de la personalidad,
tricotilomana y trastorno obsesivo compulsivo (Klonsky, Muehlenkamp, Lewis &
Walsh, 2011).