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APERCEPCIN es el nombre que recibe la percepcin atenta, la

percepcin acompaada de conciencia. Descartes escriba que "es cierto


que no podemos querer otra cosa sin apercibirla [que nous n'apercevions]
por el mismo medio que la queremos" (Les passions de l'me, I 19).
Leibniz distingua entre percepcin la cual representa una multitud en
la unidad o en la substancia simple y apercepcin equivalente a la
conciencia (Monadologie, 14). Los cartesianos, alega Leibniz, solamente
han tenido en cuenta las percepciones de las que hay conciencia, es decir,
las apercepciones. Pero hay asimismo percepciones confusas y oscuras,
como las propias de ciertas mnadas "en estado de aturdimiento". Hay
que distinguir, pues, entre percepcin y apercepcin, si bien esta ltima,
sindolo de la primera, es continua con ella.
Kant distingui entre la apercepcin emprica y la apercepcin pura o
trascendental. La primera es la propia del sujeto que posee un sentido
interno del flujo de las apariencias. La segun-da es la condicin de toda
conciencia, incluyendo la conciencia emprica (K.r.V. A 107. La
apercepcin trascendental es la pura conciencia original e inalterable; no
es una realidad propia
mente dicha, sino aquello que hace posible la realidad en cuanto realidad
para un sujeto. Los mismos conceptos a priori son posibles mediante la
referencia de las intuiciones a la unidad de la conciencia trascendental, de
suerte que "la unidad numrica de esta apercepcin es el fundamento a
priori de todos los conceptos, lo mismo que la diversidad del espacio y el
tiempo es el fundamento a priori de las intuiciones de la sensibilidad" (loc.
cit.).
Por medio de la unidad trascendental de la apercepcin es posible, segn
Kant, la misma idea de objeto en general, la cual no haba sido todava
posible a travs de las intuiciones del espacio y el tiempo y de las
unificaciones introducidas por los conceptos puros del entendimiento o
categoras. Resulta, as, que la unidad trascendental de la apercepcin que
se manifiesta en la apercepcin trascendental constituye el fundamento
ltimo del objeto en cuanto objeto de cono-cimiento (no en cuanto cosa en
s). Pues "la unidad de la sntesis de acuerdo con conceptos empricos sera
completamente fortuita si no estuviese basada en el fundamento
trascendental de la unidad" (ibd., A 111). Esto explica el sentido de la
famosa frase kantiana: "Las condiciones a priori de una experiencia

posible en general son al mismo tiempo las condiciones de la posibilidad


de los objetos de la experiencia" (loc. cit.). No se trata de sostener que la
unidad trascendental de la apercepcin, como sntesis ltima y a la vez
fundamentante, haga posibles los objetos como tales; se trata de sostener
que hace posibles los objetos como objetos de conocimiento, es decir,
constituye como se dira hoy el horizonte epistemolgico para la
nocin de objetividad y, por lo tanto, la condicin de todo conocimiento.
Segn Kant, la unidad sinttica de la apercepcin presupone una sntesis,
la cual es a priori. "La unidad trascendental de la apercepcin se refiere
as a la sntesis pura de la imaginacin, como condicin a priori de la
posibilidad de toda combinacin de la diversidad en un conocimiento. Pero
slo la sntesis productiva de la imaginacin puede tener lugar a prio- ri; la
sntesis reproductiva se basa en condiciones empricas. As, el principio
de la unidad necesaria de la sntesis pura (productiva) de la imaginacin, anterior a la apercepcin, es el
fundamento de la posibilidad de todo conocimiento, especialmente de la
experiencia." (Ibd., A 118).
La apercepcin original o pura es, por lo tanto, la condicin necesaria de
toda posible percepcin (ibd., A 123). La unidad sinttica original de la
apercepcin es, en ltimo trmino, el "Yo pienso" que acompaa a todas las
representaciones, pues "de lo contrario algo sera representado en m que
no podra ser pensado, y ello equivale a decir que la representacin sera
imposible o cuando menos que no sera nada para m" (ibd., B 131-32). La
apercepcin trascen-dental es, pues, el pensar el objeto, pensar distinto del
conocer y que fundamenta la posibilidad de este ltimo. Que este pensar
sea como sugiere a menudo Kant un pensar de un sujeto ("de m
mismo") o las condiciones puras de todo pensamiento en general, es
cuestin muy debatible (y que ha sido debatida a menudo por los
neokantianos ). Los resultados de la discusin no son ociosos; no slo
puede cambiarse grandemente la interpretacin de la filosofa de Kant
haciendo de ella, segn los casos, un subjetivismo trascendental o un
objetivismo trascendental, sino tambin la del sentido mismo del
problema expresado en la pregunta: "Qu es propiamente pensar?"
La cuestin de la naturaleza del pensar como pensar productivo del objeto
(o de sus condiciones) constituy uno de los grandes temas de los

idealistas alemanes postkantianos. Pero como se abandon con frecuencia


el trmino 'apercepcin' en el sentido antes apuntado, no creemos necesario
hacer aqu estado de las especulaciones pertinentes. Nos limitaremos a
indicar que el vocablo en cuestin fue empleado de nuevo por Herbart
dentro del marco de una epistemologa realista. Para Herbart, la
apercepcin es la asimilacin, por la masa de las representaciones
existentes y que constituyen el yo, de las nuevas representaciones,
existiendo, por lo tanto, una masa de representaciones que apercibe y otra
ya apercibida. En la psicologa actual, el trmino 'apercepcin' se usa casi
siempre para designar los actos superiores en los cuales se toma conciencia
sinttica de las representaciones no conscientes; la apercep
cin es, segn ello, la sntesis activa opuesta a la sntesis pasiva o mecnica
que tiene lugar en las esferas no conscientes o menos conscientes. As fue
ya considerada la apercepcin por Wundt, quien la vinculaba con el
proceso volitivo.
G. Dwelshauvers, Psychologie de l'apperception, 1890. J. Kodis, Zur
Analyse des Apperzeptionsbegriffes, 1893. L. Salomon, Zu
den Begriffen der Perzeption und Apperzepton von Leibniz bis Kant,
1902. Juno Mittenzwey, Ueber abstra-hierende Apperzeption, 1907.

Au-gust Messer, Die Apperzepton, 2a ed. 1921. Sobre el


concepto de apercepcin en Leibniz: J. Capesius, Der Apperzeptionsbegriff
bei Leibniz una dessen Nachfolgem, 1894. A. Sicker, Die leibnizschen
Begriffe der Perzeption und Apperzeption, 1900.

En Kant: Andr De Murait, La conscience transcendentale dans le


criticisme kantien. Essai sur l'unit d'apperception, 1958. Wilhelm F.
Schoeler, Die transzendentale Einheit der Apperzeption von I. K., 1959.
J. Capesius, op. cit. supra. Vase tambin bibliografa de deduccin
TRASCENDENTAL, TRASCENDENTAL y
Comentarios a la Crtica de la Razn Pura mencionados en la bibliografa
de KANT (IMMANUEL).