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La estrategia del Gobierno para combatir

la pobreza extrema
Por: ANDRS ROSALES | 8:39 p.m. | 20 de Agosto del 2011

Samuel Azout fue presidente de Carulla Vivero y haba trabajado en el sector comunitario.

Dilogo con Samuel Azout, alto consejero para la


prosperidad.
Qu tan pobre es Colombia?
Colombia no ha sido efectiva en su lucha contra la desigualdad y la pobreza. Tenemos los
niveles de desigualdad ms altos de la regin latinoamericana. En pobreza, el pas registra
niveles altos; y en pobreza extrema, muy altos. Uno de cada seis colombianos vive bajo
lnea de indigencia si se mide por ingreso. En total, el 45 por ciento son pobres y alrededor
del 16 por ciento de los colombianos son pobres extremos.
Colombia creci cerca del 5 por ciento anual promedio en esta dcada. Eso no se
reflej en la reduccin de la pobreza?
Colombia hoy no es un pas pobre; ni siquiera es un pas de ingreso medio. Es un pas de
ingreso medio alto, que tiene un ingreso per cpita promedio por encima de 6 mil dlares.
Inclusive hay partes del pas que estn cerca del ingreso alto-bajo. Nuestro problema no es
falta de riqueza, nuestro problema es que hay mucha pobreza, es decir, que falla la
distribucin.

El crecimiento econmico reduce por s solo la pobreza?


El crecimiento econmico por s solo no reduce pobreza en sociedades donde hay mucha
desigualdad, porque las personas que estn en la base de la pirmide, que en Colombia son
como 9 millones bajo lnea de indigencia, no tienen las competencias para beneficiarse del
crecimiento. Esa es la base terica detrs de nuestro Plan Nacional de Prosperidad Social.
Entonces, qu se necesita?
Hay que complementar la ruta indirecta del crecimiento econmico con la ruta directa, que
es llevar oferta social activa. Si una persona es analfabeta, por ejemplo, as crezca mucho la
economa y se creen muchos puestos de trabajo, esa persona no va a aprovechar esas
posibilidades.
Cul es la estrategia de este Gobierno para disminuir la pobreza?
La estrategia del Gobierno se concentra en focalizar la poblacin ms afectada y coordinar
esfuerzos para llegar efectivamente a ellos con polticas de alto impacto a travs de la
estrategia Red Unidos, que es la nueva fase de Red Juntos, del gobierno anterior, que
identific y caracteriz a las familias ms pobres.
En qu consiste eso exactamente?
Hay 24 entidades del Gobierno que forman la Red. Varios ministerios y entidades como el
Dane, Polica, Icbf, Accin Social... Buscamos coordinar acciones para llevar oferta social.
Hoy en da la pobreza no es solo un problema de ingresos sino algo multidimensional. Esa
es la esencia del nuevo indicador de pobreza que hoy hace parte del Plan Nacional de
Desarrollo.
Y cual es ese indicador?
El IPM, ndice de Pobreza Multidimensional, que fue creado en la Universidad de Oxford.
Ahora, de lo que se trata tambin es de empoderar a las familias y a las comunidades para
que ellos mismos sean protagonistas en su propio desarrollo. No estamos hablando de un
sistema asistencialista puro, sino de un sistema de empoderamiento.
Algo ms que solo dar 'el pescado'...?
Lo que queremos es que los ms pobres sean capaces de meter goles. Lo que hay que hacer
es acercarles la portera. Es darles las competencias de la vida para que ellos mismos
superen su condicin.
Y cmo se logra eso?
La Red Unidos opera en 32 unidades territoriales con profesionales unidos y con 8.452
cogestores sociales que hacen un acompaamiento familia por familia. La pobreza extrema

en Colombia no es un porcentaje. Tiene cara, tiene nombre y apellido y cdula. Sabemos


quines son. Hay una base de datos de 1 milln 425 mil familias, que consideramos es un
70 por ciento de todas las familias en pobreza extrema en Colombia. A nivel geogrfico,
Colombia es un pas con muchas desigualdades territoriales. Bogot puede tener el nivel de
vida de Hungra, y Choc, el de Kenia. En las costas pacfica y atlntica se dan los mayores
indicadores de poblacin bajo pobreza y extrema pobreza.
La meta del Presidente es sacar de la extrema pobreza a 350 mil familias en 4 aos...
Si logramos ese ritmo estaramos hablando de algo muy cercano a un punto porcentual al
ao de reduccin de pobreza extrema, que es 5 veces superior al ritmo de superacin de
pobreza anual de los ltimos 10 aos. Este ao sern unas 30 mil familias.
Es un hecho que este ao sern 30 mil familias menos?
Absolutamente. Y si no es as, debo renunciar a mi cargo. Por primera vez en la historia hay
una unidad estratgica de superacin de pobreza y es la primera vez que hay un grupo de
inversin social privado.
Cundo erradicamos la pobreza extrema en Colombia?
Podemos soar que, si tenemos consistencia, logramos la articulacin, la coordinacin y el
foco poblacional, al cabo de 10 a 12 aos nosotros pudiramos estar cerca de erradicar por
completo la pobreza extrema en Colombia. A partir de septiembre empieza el conteo de las
familias que dejaron de ser pobres extremas.
Esta estrategia se parece a otro caso exitoso de otro pas?
Se inspir en un programa chileno que se llama 'Chile solidario', y que tambin tena un
sistema de acompaamiento.
Hemos hablado de los pobres extremos. Y que pasar con los pobres a secas?
Hay un sistema de proteccin social que ayuda a que las personas no caigan en situacin de
pobreza. Como estos tienen unas mejores habilidades de vida, deben ser tambin jalados
por las locomotoras del crecimiento. Es en la pobreza extrema donde convergen, en mayor
parte, las grandes problemticas como el trabajo infantil, el consumo de drogas, la violencia
intrafamiliar, la violaciones, los embarazos adolescentes... Es ah donde nos tenemos que
concentrar.
Territorios
Sop ser primero en erradicar a los ms pobres
Dentro de los anuncios hechos por el Alto Consejero para la Prosperidad Social est la
promocin del primer municipio de Colombia en donde no habr, a partir del prximo 10
de septiembre, una sola familia sumida en la pobreza extrema.

"Trabajamos de la mano con varios estamentos como la Alcalda y con empresas como
Alpina y Corona, presentes en la poblacin, y conseguimos promover a todos aquellos que
estaban dentro de los ms pobres", explic Azout.
Sop es una de cinco poblaciones que hacen parte de un programa piloto llamado
Territorios Zolip (Zonas Libres de Pobreza Extrema).
"Tambin estamos trabajando en Ararca, un pueblo de Bar, Cartagena, con casi 400
familias de afrodescendientes. As mismo estamos interviniendo en la comuna 18 de Cali,
en asocio con la Fundacin Carvajal", afirm el funcionario.
ANDRS ROSALES
REDACCIN DOMINGO