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El contexto como provocador de trastornos

La investigacin ya realizada y la observacin clnica permiten concluir que


el impacto del ambiente en la aparicin de la psicopatologa en la infancia y
la adolescencia es muy poco especfico. Parece, en cambio, ms evidente
que los trastornos psicolgicos, tanto en su forma como en su gravedad,
vienen determinados por mecanismos de vulnerabilidad temperamental de
naturaleza endgena y probablemente biolgica.
Estas diferencias tienen carcter universal expresan vulnerabilidades o
predisposiciones biolgicas subyacentes especficas para cada sexo.
La relacin no especfica entre contextos y trastornos psicolgicos puede
deberse a que ambientes muy diferentes pueden producir estados
generales de ansiedad, estrs o amenaza percibida, cuya va final comn es
la activacin psicofisiolgica y otras respuestas biolgicas que,
aparentemente, son diferentes en cada persona.

El contexto como modulador de trastornos


Las oportunidades que da el contexto ambiental pueden aumentar o
disminuir la probabilidad y la frecuencia de un determinado patrn
disfuncional de conducta. Segn esto, y tomando los ejemplos anteriores,
haber vivido una experiencia traumtica o una infancia en un medio familiar
desestructurado no causa necesariamente el trastorno de ansiedad o la
conducta antisocial sino que, cuando ya existen dichas conductas, permite
la expresin de cualquiera de estos trastornos y contribuye a cristalizarlos.
Adems, los nios y adolescentes con trastornos de conducta se asocian con
otros de la misma condicin, al igual que las personas depresivas
simpatizan y se relacionan ms con quienes manifiestan idnticos
problemas. Cabe la posibilidad de que la influencia del contexto ambiental
en la evolucin de la psicopatologa sea muy limitada en determinados
trastornos infanto-juveniles.
EL RIESGO Y LA VULNERABILIDAD
mientras el concepto de riesgo se refiere a un amplio conjunto de factores
ambientales que estn relacionados con el aumento de la probabilidad de
que se exprese un trastorno, la vulnerabilidad se refiere a las caractersticas
endgenas del individuo, que actan como mecanismos causales en la
aparicin del trastorno.
El concepto de riesgo alude a las variables ambientales que estn
empricamente relacionadas con la alta probabilidad de experimentar un
trastorno.
Los mecanismos de vulnerabilidad, en cambio, tpicamente incluyen
caractersticas que residen dentro del individuo, y que puede tener una base
tanto o biolgica.
Aunque los tericos de la vulnerabilidad, siguiendo la perspectiva gentica o
biolgica, creen que existe escasa probabilidad de modificar sus
caractersticas, los enfoques psicolgicos contemplan la posibilidad de que

pueda haber un aprendizaje disfuncional en la gnesis de la vulnerabilidad;


de modo que nuevas experiencias de aprendizaje podran influir en un
determinado factor de la vulnerabilidad y hacer fluctuar no slo sus niveles
funcionales sino tambin la vulnerabilidad misma.
Desde la perspectiva psicolgica, la vulnerabilidad puede disminuir con
determinadas experiencias correctoras o, por el contrario, puede aumentar.
Esta ltima posibilidad ocurrira cuando la persona se expone a experiencias
aversivas y a sucesos estresantes que potencian los factores que
contribuyen a la vulnerabilidad.
cho proceso contribuira a aumentar la vulnerabilidad. La estabilidad de la
vulnerabilidad no significa, sin embargo, la permanencia o el carcter
inalterable de la, misma, aunque ambos trminos puedan ser tomados como
sinnimos. Aunque el concepto de estabilidad claramente sugiere
resistencia al cambio, no presupone que el cambio sea imposible sino que,
en determinadas circunstancias, podran sobrevenir cambios positivos.

Los procesos de la vulnerabilidad: (a) estn presentes en personas


asintomticas o con leves signos externos de un trastorno; (b) guardan
relacin causal con la aparicin de los sntomas; y (c) son, a veces,
difcilmente observables y medibles. Por todo ello, la investigacin sobre los
marcadores de la vulnerabilidad equivale a la bsqueda de predictores en
ausencia de los sntomas de un trastorno.
En sntesis, los factores de riesgo frente a los factores de compensacin
conforman la dimensin ambiental; mientras que los mecanismos de
vulnerabilidad en contraposicin a los de proteccin, configuran la
dimensin endgena.
Algunos marcadores biolgicos de vulnerabilidad a diversos trastornos en la
infancia y adolescencia, as como sus correlatos cognitivos, afectivos y
sociales, se recogen en la Tabla 1, de acuerdo con los puntos de vista de
Price y Lento (2001). Del mismo modo, se presentan algunas caractersticas
presentes en la infancia y la adolescencia que permiten predecir la aparicin
de trastornos de la personalidad (Tabla 2). Dichas caractersticas fueron
ordenadas por Geiger y Crick (2001) a partir de un anlisis de los 79
sntomas utilizados en el DSM-IV para describir los trastornos de la
personalidad. En opinin de estos autores, los sntomas pueden ser
ordenados en siete dimensiones o caractersticas continuas, cuyos extremos
de exceso o defecto seran los siguientes: Visin hostil y paranoide del
mundo. Emociones intensas, inestables e inapropiadas, frente a afectividad
restringida y aplanada. Impulsividad frente a rigidez. Relaciones
interpersonales muy ntimas, frente a relaciones distantes y evitativas.
Sentido negativo de uno mismo o falta del sentido del yo, frente a sentido

exagerado de uno mismo. Peculiaridad en los procesos del pensamiento y


en la conducta. Despreocupacin por las normas sociales y las necesidades
de los dems.