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CURSO DE ECOLOGIA - UFRN

POLUIO E TOXICOLOGIA
Profa. Renata Panosso

Principais tipos de poluentes e os metais pesados

Apresentao

No ano 2011 atingimos 7 bilhes de habitantes na Terra. A quantidade de alimentos


gerados no planeta nesse ano, cerca de 2,3 bilhes considerando apenas a produo de
gros segundo a Organizao para Agricultura e Alimentao das Naes Unidas (FAO),
ainda no foi suficiente para alimentar a todos. Quase de 1 bilho de pessoas em todo o
mundo dorme faminta todas as noites. Temos assim a dimenso da quantidade de
recursos naturais que a populao humana demanda da natureza para suprir apenas a
mais bsica das necessidades: a alimentao. As sociedades modernas criaram ainda
uma mirade de outras necessidades de consumo. Carros, shoppings centers, produtos de
limpeza, novas colees de vesturio a cada ano, embalagens, dentre outras.
Consumimos todos os dias sem pensar que tudo isso tem um custo ambiental irreparvel.
A produo industrial e agropecuria, bem como o descarte de resduos, repercutem no
lanamento de quantidades sempre crescentes de poluentes no solo, ar e gua. No
presente texto, vamos conhecer alguns exemplos representativos das principais classes de
poluentes de poluentes, bem como alguns dos seus efeitos nos seres vivos, com especial
referncia o ser humano. Tambm detalharemos alguns aspectos da poluio por metais
pesados.

Como podemos classificar os poluentes?

Voc sabia que todos os anos so produzidos centenas de novas substncias


qumicas para utilizao pelos seres humanos? O nico levantamento completo, realizado
no ano de 1981, revelou que at aquela data j haviam sido introduzidos 100.106 tipos de
compostos orgnicos e inorgnicos em diferentes setores da economia, somente na
Europa. O uso dessas substncias dar-se- na produo de uma grande variedade de

bens de consumo, matrias primas diversas, insumos agrcolas, processos industriais, etc.
Diante dessa grande variedade de potenciais poluentes no h uma nica classificao
universal utilizada pelos estudiosos da poluio. Substncias qumicas podem ser
elencadas em classes de poluentes segundo diferentes critrios, tais como os observados
no quadro 1:
Critrio

Classes de poluentes

Fonte

Naturais, sintticos

rgo-alvo

neurotoxina, hepatotoxina, nefrotoxina,


etc

Efeitos fisiolgicos

carcinognicos,

teratognicos,

desregulador endcrino, etc


Identidade qumica

orgnico, inorgnico

Toxicidade

altamente txico, baixa toxicidade

Persistncia na biosfera

altamente persistente, biodegradvel

Quadro 1: Alguns critrios usados para classificar os tipos de poluentes.

Uma forma til de classificao dos poluentes baseia-se na sua identidade qumica,
ou seja, no nome do composto associado a sua composio qumica. A seguir
aprofundaremos nossa discusso sobre poluentes utilizando essa forma de classificao.

Principais classes de poluentes segundo a identidade qumica


Muitos compostos qumicos, desde simples ons inorgnicos at molculas
orgnicas complexas, so considerados poluentes. Eles podem apresentar propriedades
que conferem riscos sade humana e biota. Por exemplo, podem causar irritao,
toxicidade, corroso, cncer, e problemas reprodutivos. Considerando-se a identidade
qumica, os poluentes podem ser classificados em 1) ons inorgnicos, 2) compostos
organometlicos, 3) poluentes orgnicos, 4) poluentes gasosos, e 5) istopos radioativos

(Walker e colaboradores). Discutiremos agora alguns exemplos de poluentes includos nas


trs primeiras classes. Poluentes gasosos sero abordados em outra aula, e istopos
radioativos no sero abordados nesta disciplina.

Onde os metais so encontrados?


Um metal definido pelos qumicos como um elemento de aparncia lustrosa, bom
condutor de eletricidade, e que geralmente participa de reaes na forma de ctions. Os
elementos considerados metais encontram-se marcados nas caixas vermelhas na tabela
peridica:

Figura 2: A tabela peridica.


O termo metais pesados tem sido tradicionalmente usado para indicar metais que
figuram como poluentes. Metais pesados so contaminantes ambientais freqentes com
origem em vrias atividades humanas, tais como efluentes industriais, urbanos e
agropecurios. Entretanto,

importante reconhecer que metais so elementos

naturalmente presentes nas rochas, na gua e na atmosfera, e tornam-se poluentes


quando extrapolam os nveis basais de concentrao para um determinado local. Isso

ocorre, na maioria dos casos, devido extrao dos metais a partir do seu reservatrio
natural (rochas, por exemplo) atravs da minerao e refino, e posterior realocao desses
metais para locais onde podem causar danos ambientais. Nesse processo, metais tornamse mais concentrados no seu destino final do que na sua fonte inicial, o que explica seus
teores acima dos nveis basais em certos locais.
O papel do ser humano no movimento global de vrios metais pesados foi
reconhecido em estimativas realizadas ainda nos anos 1980, clculo conhecido como
Fator de Enriquecimento Antropognico (Quadro 1). Por exemplo, fontes antropognicas
foram responsveis pela emisso anual de 97% e 66% do chumbo (Pb) e do mercrio
(Hg), respectivamente. Por outro lado, fontes naturais emitiram 3% do Pb e 34% do Hg.
Ao nvel local, a contribuio relativa de fontes naturais e antrpicas para as
emisses de metais varia principalmente com o grau de industrializao, da intensidade
das atividades agropecurias, do volume de resduos slidos e tipo de disposio final dos
resduos. Por exemplo, o Zn, Cu, Cd e Pb so alguns dos principais metais de interesse
ambiental. Eles so abundantes em efluentes de depsitos de resduos slidos urbanos
(chorume), e podem contaminar o solo e a gua caso a disposio dos resduos se faa de
forma inadequada como em lixes (estudaremos as formas de disposio do lixo na aula
X). Insumos agrcolas tambm so importantes fontes de metais pesados. Eles podem
estar presentes como resduos em fertilizantes (Cd, Cu e Zn) e em fungicidas. Efluentes de
indstrias e escoamento superficial da superfcie do solo em reas agrcolas e urbanas
tambm podem ser fontes significativas de metais pesados.
Vamos usar como exemplo um estudo realizado na poro inferior da bacia do rio
Piranhas-Assu (RN), entre os municpios de Itaj e Macau. Essa pesquisa, desenvolvida
por pesquisadores da Universidade Federal do Cear, demonstrou que os metais Zn, Cu,
Pb e Cd presentes na gua do rio so provenientes principalmente de fontes naturais
(Quadro 2), tais como a deposio atmosfrica e a intemperizao do solo. Tais fontes
naturais so responsveis pela entrada de 92% do Pb e 94% do Cd para a gua da bacia
inferior do rio Piranhas-Assu, enquanto que fontes humanas representam a entrada de 8%
do Pb e 6% do Cd. No caso dos metais Zn e Cu, as fontes humanas so mais expressivas,
chegando a 26 e 27%, respectivamente.

Fonte

Zn

Cu

Pb

Cd

Natural

74

73

92

94

Antrpica

26

27

Quadro 2: Importncia relativa (%) das fontes naturais e antrpicas de metais


pesados para a bacia inferior do rio Piranhas-Assu (RN). Fonte: Lacerda et al. 2004.
A principal causa natural da entrada de metais pesados no rio Piranhas-Assu,
especialmente no caso do Cu, Zn e Pb, a denudao dos solos, que pode gerar uma
importante carga de metais. Embora os metais estejam naturalmente presentes no solo, h
certa influncia de atividades humanas no processo de denudao do solo. Na medida em
que a vegetao nativa retirada para a expanso imobiliria ou para a agricultura, o solo
mais exposto torna-se mais vulnervel s intempries e portanto tende a aumentar o fluxo
de metais do solo para os corpos dgua.
Ainda que fontes antrpicas representem uma pequena parcela da entrada de
metais pesados na bacia do Rio Piranhas-Assu, necessrio identificar quais so essas
fontes antrpicas, pois com o aumento da densidade populacional, o grau de impacto
tende a crescer e consequentemente as entradas de metais de fontes antrpicas podem
aumentar expressivamente.
Quais so essas fontes antrpicas? Na bacia inferior do rio Piranhas-Assu, assim
como em muitas bacias de rios brasileiros, so principalmente os resduos slidos (lixo)
das reas urbanas (Lacerda et al. 2004). O chorume produzido a partir da decomposio
do lixo, acaba escoando diretamente para os cursos dgua mais prximos. O chorume
pode tambm ser carreado para os reservatrios de guas subterrneas. Isso ocorre
devido ao precrio gerenciamento de resduos slidos nos municpios, incluindo a escolha
inadequada da localizao dos lixes. Metais pesados como Pb, Cd, Cu e Zn apresentam
grande potencial de contaminao a partir de lixes (Machado et al., 2002). Outra fonte
significativa de Zn e Cu para a bacia do Piranhas-Assu so as atividades agropecurias
(Lacerda et al. 2004). Os metais pesados originados destas atividades provm do uso de
fertilizantes, agrotxicos e de raes para animais.
Cabe ressaltar, entretanto, que os autores deste trabalho consideraram que as
concentraes absolutas dos metais pesados medidos na gua e sedimentos na bacia

inferior do Rio Piranhas-Assu encontram-se na faixa normal e que esse ecossistema ainda
no apresenta grau de contaminao elevado por metais pesados. Por outro lado, no
reservatrio Armando Ribeiro Gonalves j foram detectadas concentraes de metais
acima do permitido para gua usada para consumo humano (Eskinazi et al. 2006).

Isso demonstra que importante manter a vigilncia sobre as concentraes de


metais na gua, bem como o maior controle das fontes desses metais. Caso isso no seja
feito, corremos o risco de comprometermos ainda mais a qualidade da gua para consumo
humano e tambm para atividades econmicas como a pesca e aquicultura.

Os metais so sempre prejudiciais aos organismos vivos?


Muitas vezes ouvimos falar que a ingesto de metais podem levar problemas de
sade. Porm, a maioria dos metais conhecidos so essenciais para o funcionamento das
clulas e processos nos seres vivos (veja alguns exemplos na caixa 1). Para esses metais,
dizemos que eles apresentam funo biolgica conhecida. Assim, a presena de tais
elementos no organismo desejvel; mas at certo ponto. Para cada elemento, h uma
faixa de concentrao (chamada de janela de essencialidade ver figura na atividade 2)
na qual a performance do organismo tima. Ou seja, dentro de determinados limites de
concentrao, o elemento favorece o crescimento, sobrevivncia e reproduo do
organismo. Acima de determinadas concentraes, mesmo um elemento essencial passa
a ser txico para o ser vivo.
O elemento zinco fundamental para a atividade de pelo menos 150 enzimas
diferentes, na estabilizao das estruturas de protenas e cidos nuclicos. O Fe
componente fundamental na hemoglobina, e o Mg um elemento estrutural para a
molcula de clorofila.

ATIVIDADE: A figura abaixo representa a relao entre a performance (P) de um animal


hipottico e as concentraes de um elemento essencial (Ce) no seu alimento. Descreva
o que acontece com a performance do animal considerando as situaes nas quais as
concentraes do metal no alimento encontra-se na janela de essencialidade, bem como
acima e abaixo desse limite.
OBS: A performance de um animal pode ser medida pelo seu crescimento corporal, fecundidade ou
sobrevivncia)

Fonte: modificado de Walker et al. 1996.


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como diz o antigo ditado...a diferena entre o veneno e o remdio est na dose.

Porm, um padro diferente de performance do organismo ocorre quando sua dieta


contm um elemento no essencial, em geral sem funo biolgica conhecida. Os
elementos mercrio, cdmio, chumbo e urnio enquadram-se nessa categoria. Sob
concentraes relativamente baixas de um elemento no essencial, a performance do
organismo pode manter-se ao nvel mximo para a espcie. Nesta faixa de concentraes
do elemento, dizemos que no h efeito do metal. Porm, acima de determinadas
concentraes, a performance do organismo decresce, ou seja, o organismo cresce menos
do que o esperado, sobrevive menos tempo, e/ou tem sua reproduo afetada.

Fonte: modificado de Walker et al. 1996.


Figura 3: Relao entre a performance (P) de um animal hipottico e as
concentraes de um elemento no-essencial (Cne) no seu alimento. Fonte: Walker et al.
1996. A linha d denota que poderemos descobrir no futuro (com a evoluo dos mtodos
de pesquisa) alguma funo para um elemento que atualmente considerado no
essencial; nesse caso, o padro da janela de essencialidade dever se aproximar da
daquele descrito para os elementos essenciais.

O que fazem os metais nos organismos vivos?


Vimos que metais essenciais so prejudiciais aos organismos apenas quando
ultrapassam determinados limites de concentraes. Por outro lado os metais noessenciais no desempenham funes bioqumicas ou estruturais conhecidas e podem
causar danos mesmo em concentraes bem pequenas no organismo. O efeito dos metais
depende de fatores como o grau de exposio, a forma qumica assimilada, sua
capacidade de ligao com molculas orgnicas (como protenas), a meia vida do
elemento no organismo. Caractersticas fisiolgicas e estruturais do organismo, bem como
capacidade de detoxificao, tambm determinam a ao do metal no ser vivo.
Muitos dos efeitos adversos dos metais em plantas e animais decorrem da
substituio do metal constituinte de enzimas especficas por outro metal (o poluente),
efeito conhecido como antagonismo enzimtico. Por exemplo, a enzima anidrase carbnica
(fundamental no transporte de CO2 em clulas animais e vegetais) possui o elemento
zinco na sua composio. O nvel de atividade dessa enzima diminui em 44% quando o

zinco substitudo por cobalto, ou 95% quando o zinco substitudo pelo nquel, ou 95,5%
quando o mercrio substitui o zinco. Nessas condies, a respirao celular torna-se
prejudicada.
Metais podem causar tambm alteraes na estrutura de organismos. Por exemplo,
nveis elevados de cdmio e nquel levam a alteraes nas membranas tilacides que
formam os cloroplastos de folhas de milho e rabanete, chegando a destruir as organelas.
Em seres humanos os efeitos dos metais tambm variam com o tipo do metal, o
tempo e dose de exposio. Um caso bem conhecido de contaminao de seres humanos
por metais foi denominado como Sndrome de Minamata. Nas dcadas de 1950 e 1960 a
indstria de papel Chisso despejou efluentes contendo mercrio metlico (Hg) na Baa de
Minamata (Japo). Estima-se que mais de 150 toneladas de Hg tenham sido despejadas
no mar. No ambiente aqutico o mercrio metlico utilizado por certas bactrias em um
processo chamado metilao, o qual converte Hg em CH3Hg+ (metil-mercrio). O metilmetcrio mais prontamente assimilado pela biota por ser lipossolvel, atravessando
facilmente as membranas celulares. Esta tambm a forma de mercrio com meia-vida
mais longa nos organismos, e por isso excretado lentamente.
Em Minamata, organismos marinhos tornaram-se contaminados com metil-mercrio,
que atingiu nveis elevados nos peixes, importantes tens da dieta alimentar da populao
local. Foram documentados centenas de bitos de pessoas diretamente associados
ingesto de elevadas concentraes de mercrio atravs do consumo de peixes e frutos
do mar. Muitos outros sofreram de distrbios neurocomportamentais e sensoriais, como
perda da coordenao motora, tremores, reduo do campo visual e da audio,
deteriorao mental, perda da capacidade cognitiva, dentre outros. Diversos casos
congnitos de distrbios fsicos e mentais tambm foram associados ao consumo de
elevados nveis de mercrio por gestantes em Minamata.
Os estudos que sucederam a Sndrome de Minamata e outras pesquisas sobre o
mercrio indicam que a principal causa dos efeitos supracitados na sade humana so
leses em estruturas cerebrais causadas pela exposio ao mercrio. No Brasil tambm
temos exemplos de contaminao de pessoas com mercrio.

Referncias
Lacerda et al. 2004. Contaminao por metais pesados e pesticidas nas bacias
inferiores dos Rios Curimata e Au (RN) e Rio Jaguaribe (CE). Instituto de Cincias do Mar,
Universidade Federal do Cear.
Eskinazi-Santanna, E.M., Panosso, R.F., Attayde, J.L., Costa, I.A.S., Santos,C.M., Arajo,
M. & Melo, J.L. 2006. guas Potiguares: Osis ameaados. Revista Cincia Hoje 39: 6871.
Kasper, D. et al. 2007. MERCRIO EM PEIXES FONTES E CONTAMINAO. Oecol.
Bras., 11 (2): 228-239
Souza, J.F. 2003. Efeito de metais pesados no desenvolvimento de plntulas de milho (Zea
mays L.) e rabanete (Raphanus sativus L.). Programa de Ps-Graduao em Biologia
Vegetal, UNICAMP. Tese de doutorado.
Walker, C.H. et al. 1997. Principles of Ecotoxicology. London, Ed. Taylor & Francis. 321p.