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El negocio
de la conectividad

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Fundamentos de redes

ste libro es una gua de principio a fin para el principiante en conectividad de redes.
Antes de ir a los bits y bytes, temas que se estudian en el resto del texto, usted debe
comprender los porqu y para qu de la conectividad. Este captulo estudia la conectividad de redes desde una perspectiva de negocios. Aprender acerca de los beneficios que
proporciona la conectividad a una compaa y los diferentes tipos de trabajos disponibles en
este campo. Asimismo, descubrir cmo se les proporciona soporte a las redes desde la perspectiva de negocios y cmo puede empezar una carrera en la conectividad de redes. Por ltimo, aprender acerca de la ley Sarbanes-Oxley de 2002 y cmo afecta los requisitos exigidos a
los profesionales de la conectividad.

CONECTIVIDAD DE REDES:
LA PERSPECTIVA CORPORATIVA
Para ser realmente eficiente en el campo de la conectividad de redes, necesita comenzar por conocer el tema desde una perspectiva corporativa. Por qu son importantes las redes para las compaas? Qu funcin llevan a cabo para ellas? De qu formas los profesionales de la conectividad
satisfacen las necesidades de la compaa con las redes que instalan y mantienen? Es importante
darse cuenta de que no existe una respuesta nica y correcta. Cada compaa tiene diferentes necesidades y expectativas respecto a sus redes. Lo importante es que conozca las preguntas que se
deben hacer respecto a la conectividad de redes y plantear las mejores respuestas posibles para su
compaa. Llevar a cabo lo anterior asegurar que la red de su compaa satisfaga de una manera
ptima sus necesidades.

Qu necesita su compaa?
Existen muchas posibles razones por las cuales una compaa necesite o se beneficie de una
red. Con la finalidad de comprender su compaa, usted debe comenzar por analizar las preguntas siguientes. Cuestione a una gran variedad de miembros de la compaa su perspectiva
respecto de esas preguntas: entre los directivos deben estar el director general o propietario
de la compaa, el director de finanzas y los jefes de varios departamentos clave, como los de
manufactura, ventas y mercadotecnia, contabilidad, adquisiciones y materiales, etc. La gama
de ejecutivos que tendr que entrevistar depender del tipo de negocio en el que la compaa
est involucrada.
Es importante que comience por comprender el negocio y las perspectivas orientadas al
negocio de estos ejecutivos y sus departamentos. Tome en cuenta las preguntas siguientes en cada
rea clave:

Cul es su funcin en la compaa?

De qu manera coinciden sus objetivos con los de la compaa?

Cules son las metas clave de su funcin el prximo ao? Qu hay acerca de los prximos cinco aos?

Cules consideran los retos ms importantes por enfrentar para lograr sus metas?

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Captulo 1: El negocio de la conect ividad

De qu forma la tecnologa de informacin (TI) juega un papel importante para lograr


sus objetivos?

Qu tipo de automatizacin les ayudar a alcanzar sus objetivos?

Cmo se lleva a cabo el trabajo en sus reas? Por ejemplo, la mayora de su personal
realiza trabajo mecnico, como en una lnea de produccin, o son trabajadores del
conocimiento, los cuales generan documentos, analizan informacin, etctera?

Su objetivo al formular estas preguntas, y otras que se le puedan ocurrir, es obtener una idea
clara de cada rea funcional: qu hace y cmo lo hace, as como de qu desea ser capaz en el futuro. Una vez que haya comprendido lo anterior, usted puede analizar el efecto que la red las
mejoras a la red existente tendr en las diferentes reas de la compaa.
Comenzar desde una perspectiva de negocios es absolutamente esencial. Las redes no se
construyen y se actualizan no ms porque s, la actualizacin de una de ellas necesita estar
supeditada a las necesidades del negocio. La justificacin para instalar una red, o actualizar una
existente, deber mostrar de manera clara la forma en que ayudar al funcionamiento correcto
del negocio, o de qu manera jugar un papel importante para el logro de los objetivos de la compaa, que tendrn que ser congruentes con el costo y los esfuerzos que conlleven.
Despus de tener una comprensin total de la compaa, sus objetivos y la forma en que
lleva a cabo sus procesos, podr analizar las diferentes ideas que pueda tener para la red y cmo
beneficiarn a algunas o a todas las partes del negocio. Para hacer esto, necesitar considerar al
menos las reas siguientes:

Existe algn rea en la que la falta de una red o alguna falla en la red existente obstaculiza a la compaa para alcanzar sus metas o elaborar su trabajo? Por ejemplo, si una
red existente se dise sin la capacidad adecuada y esto provoca que el personal pierda
demasiado tiempo en las tareas rutinarias (como guardar o enviar archivos o compilar
programas), qu mejoras debern hacerse para solucionar esos problemas? Tambin
puede ser que la red y sus servidores no sean confiables, por lo que los empleados a
menudo pierden trabajo o estn improductivos mientras se resuelven los problemas.

Existen mejoras que pudieran adicionarse a la red a fin de que proporcionara beneficios
al negocio? Por ejemplo, si muchas personas de la compaa envan faxes con demasiada
frecuencia (como el personal de ventas que enva cotizaciones a clientes), agregar un
sistema de fax en la red producira beneficios en cuanto a la productividad? Qu hay respecto a otras aplicaciones de la red? (En el captulo 3 se presentan algunas caractersticas
comunes de las redes que probablemente desee revisar para responder estas preguntas).

Qu otros planes de automatizacin existen que requieran el soporte de la red? Por


ejemplo, digamos que usted es el administrador de la red de una compaa. Qu aplicaciones o caractersticas novedosas se agregarn a la red a la que usted necesita proporcionar soporte? Planea la compaa instalar algn tipo de sistema de videoconferencia, por ejemplo? Si es as, conoce usted qu cambios necesitar llevar a cabo en la
red a fin de dar soporte al sistema?

Qu se necesita hacer a la red simplemente para darle mantenimiento? En la mayora


de las compaas, los requerimientos de espacio en archivo crecen de manera muy rpida, aun si el negocio en s no se encuentra en expansin. Cunto espacio de almacenamiento adicional necesita la red para mantenerse en operacin sin problemas? Cuntos

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Fundamentos de redes

servidores adicionales y otras cosas se van a necesitar para mantener a la red trabajando
debidamente?
Es obvio que una lista como la anterior no puede ser exhaustiva. Lo importante es que usted
necesita resolver el problema de la conectividad de la red primero desde una perspectiva de la
compaa y de sus necesidades. Dentro de ese marco, utilice su creatividad, conocimiento, experiencia e ingenio para proponer y ejecutar un plan para la red. En lo que resta de este libro se
analiza la informacin que necesita para aprender acerca de esta importante parte de la infraestructura de cualquier compaa.

PUESTOS DE TRABAJO EN LA CONECTIVIDAD DE LAS REDES


Si planea ingresar al campo de la conectividad de redes (y si est leyendo este libro, seguramente lo
hace), es importante tener una idea de los diferentes puestos de trabajo que encontrar y de
los que tpicamente requerir. Por supuesto, los requerimientos reales de los puestos de trabajo
variarn ampliamente de compaa a compaa dependiendo de las diferentes redes instaladas.
Asimismo, las diferentes empresas pueden tener oportunidades con las cuales puede empezar
una carrera en el campo de la conectividad de redes. Una vez dicho lo anterior, las descripciones
siguientes presentan un amplio panorama de algunos puestos de trabajo clave.

Administrador de red
Los administradores de red son responsables de las operaciones de la misma red o, en compaas
grandes, de las operaciones de las partes clave de una. En una compaa pequea en la que solamente existe un administrador de red, se incluyen las tareas siguientes:

Crear, mantener y eliminar cuentas de usuario.

Asegurarse de que se realicen los respaldos necesarios de manera regular.

Administrar las claves de la red, como las cuentas administrativas y sus contraseas.

Administrar las polticas de seguridad de la red.

Agregar nuevo equipo de conectividad, como servidores, ruteadores, concentradores y


switches, y administrarlo.

Supervisar la red, tanto el hardware como el software, para detectar problemas potenciales y los niveles de utilizacin a fin de realizar la planeacin de las actualizaciones de
la misma.

Reparar los problemas de la red (generalmente lo ms rpido posible!).

Los administradores de la red podran tambin llamarse administradores de sistemas, de


LAN y otras variaciones sobre el mismo tema.
Tpicamente usted debe contar con varios aos de experiencia en tareas relacionadas con una
red similar para realizar este trabajo. Las certificaciones como la Microsoft Certified Systems Engineer
(MCSE), la Microsoft Certified Systems Administrador (MCSA) o la Certified Novell Engineer de

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Captulo 1: El negocio de la conect ividad

Novell (CNE) pueden reducir la cantidad de experiencia que las compaas suelen requerir. Por lo general, las empresas consideran que estas certificaciones son importantes ya que aseguran que el candidato rene un mnimo de requisitos para instalar u operar el sistema de conectividad en cuestin.

Ingeniero de redes
Los ingenieros estn ms compenetrados con los bits y bytes de una red. Es tpico que tengan un
grado acadmico en ingeniera elctrica y se espera que sean expertos en los sistemas operativos
de red con los que trabajan y, en especial, en elementos clave del hardware de la red, como sus
concentradores, ruteadores, switches, etc. Tambin son considerados como el personal que, como
ltimo recurso, repara la red y diagnostica y soluciona los problemas ms enfadosos que superan
la capacidad del administrador de la red.
Aparte de tener un grado acadmico, los ingenieros de red poseen, generalmente, al menos
cinco aos de experiencia en operacin y reparacin de redes complejas. Asimismo, tienen certificaciones de las compaas que fabrican equipo de conectividad de redes, como el reconocido
programa de certificacin de Cisco.

Arquitecto/diseador de red
Los arquitectos de red (a menudo llamados diseadores de red) trabajan, en general, para compaas que venden y dan soporte a redes o para grandes empresas que tienen redes enormes
que estn en constante cambio y expansin. En esencia, los arquitectos de red disean redes
y necesitan combinar cualidades importantes para ser exitosos. Deben comprender las necesidades del negocio que la red necesita satisfacer, as como conocer a fondo todos los productos
de conectividad de redes disponibles en el mercado y la forma en que stos interactan. Los
arquitectos de red tambin son importantes cuando se necesita expandir una red compleja y
ayudan a asegurar que las nuevas adiciones no provoquen problemas.

Otros puestos de trabajo relacionados con las redes


Existe una amplia variedad de puestos de trabajo relacionados con las redes, entre ellos algunos
que no estn vinculados directamente con la red, como el administrador de la base de datos.
Otros incluyen al administrador de correo electrnico, al webmaster, al diseador de web, al tcnico de soporte de red y otros. En realidad, una lista interminable de puestos de trabajo diferentes
se encuentran disponibles en el campo de la conectividad de redes.
Si est decidido a entrar en el campo de la conectividad de redes, es aconsejable que invirtiera tiempo en consultar los anuncios donde solicitan diferentes trabajos en conectividad y ver
qu requisitos son necesarios para cubrir esos puestos. Una vez que haya encontrado el trabajo
que refleje sus intereses, podr analizar las habilidades adicionales que se requieren as como
los cursos o las certificaciones que fueran necesarias para acceder a ese trabajo. Existen muchas
oportunidades. Lo importante es comenzar y cumplir sus objetivos.

LEY SARBANES-OXLEY DE 2002


Probablemente se estar preguntando qu tiene que ver una ley que sancion el Congreso de
Estados Unidos con el campo de la conectividad de redes y por qu se incluye en este libro. La
razn es que esta ley tiene un efecto significativo en las redes de todas las compaas pblicas,

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Fundamentos de redes

por lo que es importante que usted comprenda de qu se trata. Por cierto, mientras que esta ley
fue sancionada en el ao 2002, algunas de sus partes se implantaron en tiempos diferentes, con
algunas de sus fechas lmite extendindose hasta el ao 2007 aproximadamente.
La ley Sarbanes-Oxley de 2002 (conocida como SOX, se pronuncia socks) fue una acta
patrocinada por el Senador Sarbanes y el Representante Oxley en respuesta de los mltiples
casos de malas prcticas corporativas que le precedieron, como Enron, Global Crossing, Arthur
Andersen, Tyco y otras. La ley introduce cambios significativos en gran nmero de reas de la
administracin y la contabilidad corporativas. Es probable que un cambio en particular afecte a
la mayora de los profesionales de la conectividad, en particular, a los involucrados en las operaciones diarias de las redes, como los administradores de red.
La seccin 404 de la ley impone a las compaas pblicas nuevas obligaciones, entre ellas,
evaluar anualmente su sistema de controles internos. Adems, sus auditores externos deben examinar dichos controles y dar fe de la eficiencia de ellos para el reporte correcto de la informacin
financiera de la compaa. Podra parecer que estas exigencias slo involucraran a los departamentos de contabilidad de las empresas y, en realidad, en su mayora es as. Sin embargo, los
controles internos de la contabilidad dependen en gran medida de los controles del sistema de
red, en particular de los que afectan los sistemas importantes que utiliza la compaa para la administracin y el reporte de informacin financiera. Usted seguramente debe saber que muchas
partes de SOX representan en la actualidad obligaciones para las principales bolsas de valores,
como NYSE y NASDAQ, por lo que el cumplimiento de dicha ley es de gran importancia para
todas las compaas pblicas.
En general, los auditores externos clasifican a los sistemas de las compaas como dentro
del alcance de su auditora (in scope) o fuera del alcance de su auditora. Los sistemas in
scope incluyen el de contabilidad de la compaa, el de nmina, los sistemas de administracin
de acciones, los de administracin de materiales, los de embarque, los de cobranza, los sistemas
financieros y otros por el estilo. Las computadoras y todo el hardware y el software que realizan
esas funciones o que almacenan y operan el software que lleva a cabo esas funciones son tambin
in scope. Otras operaciones de red que soportan esos sistemas pueden ser tambin in scope,
como el establecimiento de las contraseas de toda la red, los procedimientos de respaldo y el
establecimiento de la administracin de las cuentas de usuario nuevas y eliminadas, etctera.
De acuerdo con lo anterior, los administradores de red de las compaas pblicas que cotizan en la bolsa necesitarn trabajar muy de cerca con sus departamentos de contabilidad a fin de
cumplir con los requerimientos de SOX 404 a medida que cambien las circunstancias. Lo anterior
implica llevar a cabo actividades como las siguientes:

Documentar todas las actividades concernientes a la creacin, el mantenimiento y la


desactivacin de las cuentas de usuario, incluyendo el acceso apropiado de usuarios
nuevos, modificados y cancelados en los sistemas in scope.

Crear un control de cambios para cualquier sistema que la compaa modifique ocasionalmente, como un sistema de contabilidad para el que utilice reportes desarrollados
por encargo o programas de procesamiento.

Documentar los parmetros de seguridad de la red.

Documentar los parmetros de seguridad, las actividades de mantenimiento y la administracin de cuentas de usuario y contraseas de los sistemas in-scope.

Documentar las actividades rutinarias de mantenimiento de los sistemas in-scope.

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Captulo 1: El negocio de la conect ividad

Trabajar con el grupo de contabilidad y con los auditores para demostrar que todos los
controles que se han adoptado se han aplicado sin excepciones.

Crear y mantener sistemas (incluyendo los de procedimientos manuales) a fin de detectar cambios no autorizados.

Obviamente, un libro acerca de la conectividad de redes no puede abordar en su totalidad


todos los factores que involucra el cumplimiento de la ley Sarbanes-Oxley. Sin embargo, es aconsejable que tenga una idea general de qu es y qu involucra. Los profesionales en contabilidad
encargados de cumplir este requerimiento contarn con informacin ms detallada acerca de qu
pasos se requieren exactamente para su compaa.

RESUMEN DEL CAPTULO


Mucha gente que he conocido que trabaja en algn rea de la tecnologa de la informacin, como
la conectividad de redes, no considera las razones desde el punto de vista del negocio de las redes
cuando asisten cotidianamente a sus trabajos o proponen mejoras a la red. Ciertamente, esta actitud
no se limita al campo de la conectividad; muchas personas que trabajan en algn rea de la compaa a veces pasan por alto que la razn por la que su funcin existe es proporcionar soporte a los
objetivos. Los empleados ms exitosos de cualquier compaa estn convencidos firmemente de por
qu hacen lo que hacen, antes de considerar cmo hacerlo mejor. Algunas sugerencias de este captulo le ayudarn a dominar la administracin y mejorar una red de manera exitosa, sin olvidar los
beneficios que la red brinda a la compaa. Una vez que conoce lo que necesita la compaa, puede
proponer las mejores soluciones para resolver los problemas que se pudieran presentar o realizar
las mejoras adecuadas a la red.
En este captulo tambin se analizaron algunas reas significativas en las que usted puede
adentrarse en la tecnologa de la conectividad de redes si se decide. La demanda de personal calificado es extremadamente alta y los sueldos muy atractivos. Adems, las personas que trabajan
en este campo tienen empleos que son, en su mayora, divertidos, estimulantes y gratificantes en
muchas formas.
Por ltimo, usted aprendi un poco acerca de la ley Sarbanes-Oxley de 2002 y su efecto en los
profesionales que se dedican a la conectividad de redes.
El captulo siguiente comienza con la exploracin de los detalles tcnicos de la conectividad
de redes mediante un breve anlisis de algunos conceptos bsicos sobre la ciencia de la computacin que es necesario que conozca. Si ya tiene conocimientos acerca de los diferentes sistemas
numricos y de cmo se miden las velocidades de transmisin de datos, es probable que desee
saltar el captulo siguiente e ir directamente a los temas sobre conectividad de redes que siguen,
pero le debo advertir que es necesario que tenga una muy buena idea de cmo funcionan los nmeros binarios a fin de comprender algunos anlisis que se llevan a cabo en el captulo 8 acerca
de los protocolos de red.

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