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Master Microbiologa: Tratamiento biolgico aguas residuales

Jos L. Sanz

8. REACTORES ANAEROBIOS I: TIPOS Y CARACTERSTICAS


Los reactores biolgicos utilizados para el tratamiento de aguas residuales pueden ser divididos
en dos grandes grupos en base a tipo de crecimiento microbiano:
1. de lecho fijo, formando biopelculas,
2. de crecimiento libre o suspendido.
En los primeros la biomasa est constituida por bacterias formando una pelcula sobre un
soporte inerte, mientras que los segundos dependen de que los microorganismos formen
grnulos o flculos en el reactor. Las bacterias que crecen en suspensin deben de formar
estructuras que las permitan permanecer en el reactor y no ser lavadas con el efluente, y la
eficiencia del proceso depende en buena parte de la capacidad del inculo (lodos/residuos)
para formarlas.
REACTORES CON LA BIOMASA NO UNIDA A SOPORTE
Reactor de mezcla completa (CSTR)
Es el digestor anaerobio ms simple. Viene a ser un cultivo microbiano continuo, con una
entrada continua de medio y una salida continua de residuos (agua tratada) y exceso de
biomasa.
Reactor de contacto (ACP).
Se trata de un reactor de mezcla completa y un posterior decantador para separar slidos de
lquidos, lo que permite reciclado de parte de la biomasa.
Reactor anaerobio de flujo ascendente con lecho/manto de lodos (UASB)
La innovacin tcnica de este tipo de reactores reside en un dispositivo situado en la parte
superior del reactor (separador de tres fases- GSS) que permite separar internamente la
biomasa, el efluente tratado y el biogs. Con ello se consigue acumular grandes cantidades de
biomasa - muy activa - que adopta la estructura de grnulos compactos con una elevada
capacidad de sedimentacin. Es el ms extendido a escala industrial.
Reactor anaerobio por lotes en serie (ASBR)
Tanto la alimentacin como la decantacin tienen lugar por lotes en series discontinuas en
un nico reactor. La secuencia cclica incluye cuatro etapas: alimentacin, reaccin,
sedimentacin y vaciado.
Reactor anaerobio con deflectores (ABR)
Conceptualmente se podra considerar como una serie de reactores UASB conectados en
serie. Est formado por un nico tanque con una serie de deflectores o paneles internos
verticales que fuerzan el paso del agua entre ellos.
REACTORES CON LA BIOMASA UNIDA A UN SOPORTE
En ellos la biomasa se encuentra inmovilizada en, o alrededor de, partculas o superficies
inertes formando biopelculas.
Filtros anaerobios (AF)
La biomasa se encuentra unida a un medio inerte o atrapada en l. El afluente atraviesa el
reactor con flujo vertical, bien ascendente o descendente. El tamao de dichas partculas es
relativamente grande y su tasa de colonizacin por parte de las bacterias depende de la
rugosidad, porosidad, tamao de poro, etc.
Biodiscos (ARBC)
En los RBC los microorganismos estn unidos a un soporte ligero formando una pelcula. El
soporte, constituido por una serie de discos paralelos, se encuentra casi totalmente sumergido y
gira lentamente sobre un eje horizontal dentro del tanque cerrado por el que fluye el medio a
tratar.

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Jos L. Sanz

Reactores de contacto con soporte (CASBER)


Estos reactores son, en esencia, idnticos a los sistemas de contacto pero con la incorporacin
de un medio inerte en el reactor. La cantidad de material soporte es pequea, sus dimensiones
tambin lo son y tienen baja velocidad de sedimentacin.
Reactores de lecho fluido y lecho expandido (FB/EB)
Tcnicamente, un reactor FEB es una estructura cilndrica, empaquetada hasta un 10% del
volumen del reactor con un soporte inerte de pequeo tamao lo que permite la acumulacin de
elevadas concentraciones de biomasa que forman pelculas alrededor de dichas partculas. La
expansin del lecho tiene lugar gracias al flujo vertical generado por un elevado grado de
recirculacin. La velocidad ascensional es tal que el lecho se expande hasta un punto en el que
la fuerza gravitacional de descenso es igual a la de friccin por arrastre.
Los reactores de segunda generacin o hight rate se basan en tres aspectos fundamentales:
1. Acumulacin, dentro del reactor, de la biomasa por sedimentacin, unin a partculas
slidas (fijas o mviles) o recirculacin. Tales sistemas permiten retener a
microorganismos que crecen muy lentamente, asegurando que el SRT sea mucho mayor
que el HRT.
2. Mejora del contacto entre la biomasa y el agua residual, solucionando los problemas de
difusin de substratos o productos entre el lquido y la biopelcula.
3. Mejora de la actividad de la biomasa mediante adaptacin y crecimiento.
Requerimientos para retener la biomasa
REACTOR
Contacto
AF
AF-hbrido
UASB
FB/EB

REQUERIMIENTOS
Biomasa apta para separarse por:
flotacin, sedimentacin o filtracin
Formacin de biopelculas estables

CONDICIONES
Desgasificacin en sedimentador
externo
Separacin de gas/slido interna o
por sedimentador externo
Biomasa con buenas caractersticas Separacin de gas/slido interna o
de sedimentacin
por sedimentador externo
Biomasa con buenas caractersticas Eficiente
separador
de
de sedimentacin
gas/lquido/slido
Formacin de biopelculas estables Soporte adecuado; recirculacin
adecuada

Requerimientos para un buen contacto entre la biomasa y el agua residual


REACTOR
Contacto

AF

UASB

FB/EB

REQUERIMIENTOS
Mezcla adecuada

CONDICIONES
Lodo estable frente a la agitacin
mecnica. Dispositivo de agitacin
adecuado.
Distribucin regular del afluente. Nmero y distribucin de los puntos
Evitar cortocircuitos
de alimentacin. Buena mezcla en el
lecho. Evitar acanalado.
Distribucin regular del afluente
Nmero y distribucin de los puntos
de alimentacin. Buena mezcla en el
lecho.
Distribucin regular del afluente. Nmero y distribucin de los puntos
Altura del reactor.
de alimentacin. Tasa recirculacin.

Presencia de slidos inertes y slidos suspendidos en el agua

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Afectan notablemente a la eleccin del diseo del reactor:


Contacto. Tolerancia alta. Pueden lograr una degradacin importante de los SS.
Filtro anaerobio. Toleran concentraciones medias.
UASB. Slo puede manejar bajas concentraciones de SS, o medias si son
biodegradables.
FB/EB. Toleran altas concentraciones de SS, pero salen del reactor sin tratar.
Reactores de tercera generacin
Basados en modificaciones del UASB para permitir aumentar la velocidad de carga orgnica
y/o su aplicabilidad. Los dos ms destacados son el EGSB (expanded granular sludge bed)
y el IC (internal circulation). HRT de pocas horas.
TECNOLOGAS ANAEROBIAS BLANDAS
Fosa sptica y tanque Imhoff
Se trata de un foso revestido de cemento, ladrillo, etc., que se construye enterrado y consta
de uno o dos compartimentos al que se descargan las aguas negras de origen domstico.
Tras ellos el efluente lquido se distribuye por un campo de filtracin.
Pequeos digestores con aprovechamiento del biogs
Las plantas constan de un pequeo digestor enterrado, con conexiones de entrada y salida
para la materia a digerir y una tubera en la parte superior para la salida y recoleccin del
gas. De acuerdo con su diseo, pueden agruparse en tres categoras:
- con cpula fija.
- de campana flotante
- planta baln.