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Cambios en el funcionamiento cognitivo.

Antes de abordar los cambios normales que ocurren con respecto al funcionamiento cognitivo
debemos conocer como procesamos la informacin, para lo cual es preciso que distingamos entre
sensacin, percepcin y ejecucin.
Llamo sensacin a la recepcin de la estimulacin fsica que recibimos y la traduccin que
realizamos de la misma en impulsos nerviosos.
Percepcin es la interpretacin que efectuamos de esa estimulacin sensorial que hemos recibido.
Ejecucin psicomotora se refiere a la realizacin de acciones, tareas... del ser humano y exige de
una actividad muscular coordinada.
En nuestro interactuar diario sensacin y percepcin mantienen una estrecha interrelacin mutua y
afectan a nuestra ejecucin psicomotora.
Por qu es importante conocer los cambios que se dan en la sensacin, percepcin y ejecucin
psicomotora?
Fundamentalmente por las siguientes razones:

Nuestra capacidad para tratar e interactuar adecuadamente con nuestro entorno depende,
en gran medida, de nuestro ambiente y habilidad para detectar, interpretar y responder de
forma apropiada a la informacin que llega a nuestros sentidos.
La forma en que percibimos se relaciona con diversos comportamientos nuestros (somos
ms precavidos en la tarea que realizamos y ms lentos,...)
Para evitar caer en mitos y prejuicios anclados en la sociedad.

Haciendo un smil con el funcionamiento de una computadora se detectan varias fases en el


almacenamiento de la informacin:
Entrada de la informacin:
Los estmulos ambientales (imgenes, sonidos, sabores, etc...) entran al almacn sensorial. Es la
etapa receptiva. Se recibe y registra la informacin y la experiencia sensorial. Procesamos la
informacin a travs de la sensacin y as podemos ver, or, saborear, ser sensibles al tacto... La
informacin registrada aparecer alterada o distorsionada si los receptores sensoriales estn
limitados en su capacidad de funcionamiento o si estn presentes indicios que nos sealan
procesos patolgicos. Es importante suplir adecuadamente deficiencias consecuencia de los
cambios para permitir que la informacin filtrada sea lo ms fidedigna posible y ajustada a la
realidad.
Codificacin y anlisis perceptivo.
Se codifica, interpreta y analiza la informacin proveniente de la etapa anterior. Se llama a este
proceso percepcin y en l operan mltiples factores como el estilo cognitivo y el tiempo de
reaccin perceptivo-motor.
Decisin y seleccin de la respuesta.
En funcin de la informacin que se recibe de la etapa anterior el ser humano elige la respuesta o
accin apropiada, entrando en juego por ejemplo factores como la memoria, la inteligencia y la
personalidad.
Ejecucin de la respuesta.
A travs del comportamiento del ser humano se emite la respuesta elegida en la cual influye toda la
informacin de etapas anteriores y factores ambientales como experiencias previas... En dicho

comportamiento est reflejada la informacin del ambiente, como la hemos elaborado y


transformado mentalmente.
Debemos tener en cuenta que en el envejecimiento ocurren cambios normales y patolgicos,
mencionaremos solo los normales y esperables.
En general se podra afirmar que el proceso de envejecimiento va unido a cambios lentos y
continuos que se manifiestan en diferentes reas del funcionamiento cognitivo de manera selectiva.
Los ms estudiados por el inters despertado desde siempre son los referentes a la memoria y las
funciones sensoriomotoras.
Las funciones visopercepctivas, visoespaciales y visoconstructivas del hemisferio derecho de
nuestro cerebro son las ms vulnerables aparentemente a los efectos del envejecimiento, mientras
que las funciones lingsticas del hemisferio izquierdo se hallan mejor conservadas.
Seguidamente abordar los cambios que se producen en la sensacin, percepcin y ejecucin
psicomotora en el envejecimiento.
4.3.1.- Cambios en la sensacin.
La sensibilidad cambia en este proceso. Dada la variedad de receptores sensoriales que poseemos
vamos a ver sentido por sentido.
4.3.1.1.- VISION.
Una prdida de visin puede disminuir seriamente nuestra independencia, la cual puede estar
producida por los cambios normales y/o los patolgicos o enfermedades.
Los problemas se vuelven ms frecuentes a partir de los 60 aos y tienen una mayor incidencia en
los mayores de 80 aos.
Cornea: cubre y protege el iris y la pupila. Se hace ms espesa y menos sensible a la estimulacin
mecnica y suele perder su brillo.
Iris:: Pierde pigmentacin y por lo tanto, disminuye el color de los ojos.
Pupila: Se hace ms pequea (cambio que ha ido progresando desde la juventud) Se llama miosis
senil. Responde ms lentamente y por lo tanto nos cuesta adaptarnos a los cambios repentinos de
iluminacin. Se producen cambios en la latencia de reflejo pupilar. (P.ej. cuando salimos o
entramos en un cine nos cuesta ms habituarnos a la nueva situacin).
Humor vtreo: Se vuelve ms opaco, p.ej. a los 70 aos la cantidad de luz que llega a los
receptores del fondo de ojo se puede reducir en dos tercios y por lo tanto, necesitaremos mayor
cantidad de luz para ver tan claramente como cuando eramos jvenes.
Cristalino: Las clulas han ido creciendo a lo largo de la vida pero no se han perdido, por lo cual, la
lente se ha ido espesando y disminuye la cantidad de luz que llega a la retina.
A partir de los 35 aos amarillea y por lo tanto, disminuye la capacidad de distinguir los colores del
rango verde, azul y violeta. Se distinguen mejor los amarillos, naranjas y rojos.
El ojo tambin es ms sensible al reflejo, es decir la luz relativamente brillante que produce
desagrado o incomodidad y/o que interfiere con la visin ptima.
Pierde flexibilidad y por lo tanto, le resulta difcil cambiar de forma para enfocar correctamente en
distancias cortas. Alrededor de los 40 aos al ojo le cuesta ver a distancias cortas, aspecto que va
empeorando con la edad (Presbiopia que se desarrolla unos 3-5 aos antes por las mujeres) Su
correccin implica el uso de gafas.
Retina : El nervio ptico tiende a tener los mrgenes menos claros y puede aparecer ms plido
porque disminuyen los capilares. Igualmente se dan cambios en la mcula, pero salvo que exista
una distorsin en los objetos que se ven o una disminucin de la agudeza visual, estos ltimos
cambios no son importantes.

Otros cambios:
Agudeza visual, sera la claridad de visin o capacidad del ojo para resolver los detalles.
La agudeza visual est en funcin de los objetos estticos que disminuyen y de los objetos en
movimiento que disminuyen an ms. Dicha capacidad se estabiliza a los 40 aos y decae a partir
de los 50 aos.
Campo de visin es el espacio fsico visible por el ojo en una posicin dada. Disminuye
aceleradamente a partir de los 50 aos, llegando en los 70 aos a ser de 140 (como referencia
mencionar que en los jvenes es de 170 grados).
Como consecuencia, disminuye sustancialmente nuestra capacidad para ver la informacin en las
zonas perifricas del campo visual. As en el envejecimiento nos solemos sorprender cuando se
nos aproximan por detrs o por un lateral, no vemos a las personas hasta que las tenemos muy
cerca.
Implicaciones para la vida diaria.
Puede ser causa de abandono de actividades de ocio (jardinera, cocinar, coser, ocuparse del
mantenimiento del coche, escribir..)
Cambios abruptos en el nivel de luz pueden causar cadas y otros accidentes, los ms frecuentes
se dan en los baos, al lado de la cama y los lugares de paso como pasillos,...
Relacionado con el reflejo y el destello, los suelos pueden convertirse en una amenaza para
nosotros, p.ej. en los hospitales, supermercados...
Discriminamos mal los colores.
Necesitamos a los 65 aos el doble de luz para leer que cuando tenamos 20 aos, podemos
experimentar dificultades para leer, ver la tv., mirar instrucciones de medicamentos...
Los cambios en la visin pueden interferir en la comunicacin e interaccin social, sobre todo en
los sordos porque cuando envejecen las seales visuales les aportan el 50 % de los elementos que
necesitan para entender un discurso.
Podemos experimentar inseguridad y evitacin de lugares habituales.
Es recomendable hacernos revisiones oftalmolgicas peridicas y usar gafas o lentes si las
precisamos.
Debemos tener cuidado en como nos acercamos a otras personas mayores, por lo que
mencionamos del campo visual, acercndonos lateralmente a ellas.
En cuanto al ambiente:
Procuraremos conseguir iluminacin adecuada.
Evitaremos el reflejo, es decir, tendremos cuidado con ventanas, suelos encerados, espejos...,
utilizar bombillas amarillas en vez de azules y en el exterior o en el coche, usaremos gafas de sol y
viseras...
Colocaremos luces estratgicamente en nuestra vivienda y dejaremos algunas encendidas de
modo que los cambios en iluminacin que experimentemos sean graduables.
Nos acercaremos a las cosas y a las personas con una estrategia para verlos mejor. Utilizaremos
contrastes para diferenciar objetos, zonas...
Si conversamos con gente con problemas de visin utilizaremos el tacto para compensar la
dificultad de comunicacin en este sentido.
4.3.1.2.- AUDICIN.
Odo externo.
Cambios de tamao, forma y flexibilidad del pabelln auditivo externo que no se sabe si afectan a
la audicin. Cambios en el conducto auditivo externo relacionados con un aumento de acumulacin
de cera y prdida de agudeza auditiva.
Odo medio.
Calcificacin de la parte clsica de la trompa de Eustaquio y menor elasticidad del tmpano.

Acumulacin de fluido debido a los resfriados y dificultades en la audicin. La cadena de


huesecillos muestra cambios artrticos en las articulaciones, pero no se ha demostrado su relacin
con una disminucin de la audicin.
Odo interno.
Disminuyen la audicin alteraciones del metabolismo y prdida de clulas capilares. Se empiezan a
perder sonidos de alta frecuencia como por ejemplo el canto de los pjaros, el tic-tac del reloj... un
tercio de nuestra conversacin son sonidos de frecuencia alta (consonante p, s, z, f...) y por lo tanto
oiremos distorsionado el discurso de los dems.
Enlentecimiento del cerebro y de las reas de asociacin y almacenamiento auditivo en el cerebro.
Zumbido.
Es un persistente pitido o retumbe en los odos. Es ms molesto por la noche y en ambientes
silenciosos. La frecuencia de aparicin entre los 65 a 74 aos es del 11%.
La relacin entre Audicin Comunicacin es muy estrecha. Por ejemplo: si una persona oye mal,
los dems, tienen que hablar ms alto para hacerse or y entender por ella. El tener que elevar el
volumen de la voz puede resultar incmodo a las personas, sobre todo en situaciones con normas
implcitas de buena educacin. Al mismo tiempo genera dificultades a las personas con problemas
auditivos para seguir las conversaciones de otros, puede originar en ellos desconfianza y conducir
a un mayor aislamiento al disminuir las oportunidades de comunicacin e interaccin social.
Como regla se puede establecer que cuanto ms tarde aparecen los desordenes auditivos y cuanto
ms severa es la disfuncin que sufrimos, mayores son los problemas de adaptacin a nuestro
ambiente. La consecuencia de esto es una bajada en el autoconcepto y autoestima junto a la
aparicin de sentimientos paranoides (estarn hablando de m?..)
Estrategias facilitadoras para disminuir los cambios en la audicin implican:

Hablar con una intensidad ligeramente superior a lo normal.


Hablar con una velocidad normal, no demasiado deprisa.

Hablar a poca distancia de nuestro interlocutor (entre metro y medio y dos metros).

Si hablamos con alguien con problemas auditivos deberemos estar a una distancia que nos vea, no
mientras est en otra habitacin o mientras ve la tv. o lee sin mirarnos.
No forzar a la persona a que escuche cuando exista un gran ruido ambiental.
No hablar directamente al odo de la persona. El oyente se pierde todo el lenguaje no verbal y
puede no entender lo que le dicen porque aumenta la intensidad del lenguaje.
Si la otra persona no comprende lo que se le dice, decir lo mismo con otras palabras en vez de
simplemente repetir las palabras no comprendidas.
4.3.1.3.- OLFATO Y GUSTO.
El sabor final de una comida es una combinacin de olor y de sabor, por ejemplo, cuando el olfato
est afectado por un resfriado no se suele encontrar sabor a la comida y depende de cmo
procesemos esa informacin, actuaremos de una forma u otra. As pues, las consecuencias de los
cambios en estos sentidos afectan, adems, a aspectos nutricionales que debemos tener en
cuenta en nuestra dieta.
Olfato
Las clulas receptoras olfativas tienen una vida corta, de 5 a 8 semanas, luego mueren y son
reemplazadas por otras.

Al envejecer perdemos ms clulas receptoras de las que se reemplazan.


Los tipos de prdidas olfativas que podemos experimentar son:
Carencia del sentido del olfato = ANOSMIA.
Sensibilidad olfativa reducida = HIPOSMIA.
Distorsin del olfato = DISOSMIA.
Afectan al olfato las infecciones vricas, las bacterianas... Daan tejidos nasales de forma que llega
menos aire y por lo tanto, se reduce la cantidad de estmulos que entran en contacto con los
receptores olfativas.
Se reduce tambin la sensibilidad a los olores concentrados, se suele necesitar una aumento
mayor de la concentracin de la sustancia para notar que el olor ha aumentado en intensidad.
Gusto
Los receptores del sabor tambin se reemplazan continuamente, comenzando a atrofiarse hacia la
mitad de la dcada de los 40 aos.
Cuando envejecemos:
Perdemos la elasticidad en la boca y en los labios.
Disminuye la cantidad de saliva y aumentan las fisuras en la lengua.
Sin embargo, estos cambios no afectan a la sensibilidad al sabor hasta bien tarde. Cuando
hablamos de sabores debemos tener en cuenta que existen cuatro sabores bsicos:
Dulce (en la punta delantera de la lengua).
Salado (en los laterales y punta de la lengua).
cido (en los laterales y partes laterales traseras de la lengua).
Amargo (en la parte trasera entera de la lengua).
Los umbrales para lo salado, lo cido y lo amargo aumentan con la edad y por lo tanto se necesita
mayor concentracin para detectarlo, pero el umbral para lo dulce permanece inalterable.
Implicaciones para la nutricin.
Disfrutamos de la comida en base a combinar estos aspectos: olor, sabor, color, temperatura,
textura... con la edad disminuye la capacidad para detectar comidas mezcladas. Estara
relacionado con la menor sensibilidad al olor y con la memoria.
La menor sensibilidad a los olores puede ser la causa por la que disfrutemos menos con la comida.
Deberemos masticar cuidadosamente, moviendo la comida por la boca para aumentar la intensidad
de los sabores.
Cualquiera que sea la prdida de apetito que desarrollemos no debemos acusarla primariamente a
una prdida de receptores olfativos ni gustativos.
4.3.1.4.- TACTO Y OTROS SENTIDOS SOMESTESICOS.
Tacto.
Disminuyen los siguientes aspectos cuando envejecemos:
Sensibilidad para el tacto.
Se debe a una disminucin de la cantidad de receptores y de su sensibilidad individual (ms
acusada hacia los 60 70 aos porque la piel es ms delgada).
No cambia en las zonas del cuerpo cubiertas de pelo, si en las palmas y en los dedos de las manos
y pies.
Sensibilidad a la vibracin.
Los umbrales dependen mucho de la parte del cuerpo que se estimule (mayor es la prdida en los
pies que en las manos).

Sensibilidad a la temperatura.
Para sobrevivir es necesario mantener o regular la temperatura corporal interna en una banda muy
estrecha, entorno a los 37 centgrados. A medida que envejecemos tenemos la temperatura
corporal ms baja.
Las prdidas relacionadas con la sensibilidad al tacto y a la vibracin pueden estar relacionadas
con cambios en la temperatura corporal.
Cenestesia.
Habra que matizar entre:
Movimiento activo. Es el movimiento real de partes del cuerpo o de todo el cuerpo, por ejemplo el
caminar. La tensin que se produce en los msculos o tendones cuando interactuamos con
diferentes pesos permanece no afectada en el envejecimiento.
Movimiento pasivo es el que realizamos cuando permanecemos quietos ero vamos dentro de un
vehculo o aparato en movimiento por ejemplo en un tren. Se encuentra que cuando envejecemos,
la sensacin del movimiento queda ms afectada en rodillas y caderas.
La menor sensibilidad de los receptores cenestsicos se piensa que puede ser uno de los factores
que contribuye a nuestra mayor susceptibilidad a las cadas y sus complicaciones.
4.3.1.5.- DOLOR.
El sentido del dolor es imprescindible para la supervivencia humana porque mantiene la
homeostasis de muchas funciones vitales.
La percepcin del dolor puede ser influida por mltiples factores como: la motivacin, las
emociones, las creencias, la experiencia previa, la atencin prestada al estmulo doloroso, la
personalidad, el status socioeconmico, la procedencia tnica, las diferencias en el tipo de estmulo
doloroso, las situaciones...
No se ha podido demostrar con certeza si la sensibilidad al dolor aumenta o disminuye cuando
envejecemos.
4.3.1.6.- EQUILIBRIO.
El sistema vestibular proporciona informacin sobre la posicin de la cabeza, lo que permite
detectar la cantidad y direccin del movimiento corporal cuando envejecemos. Se produce una
experiencia de vrtigo y de prdida de la capacidad para mantener el equilibrio mientras se camina
o estando de pie que puede deberse a una prdida de clulas sensoriales en las estructuras
vestibulares.
Al faltarnos el equilibrio ms fcilmente o sufrir de vrtigos pueden darse con mayor frecuencia
cadas cuando somos viejos. Ante esto debemos utilizar en nuestros desplazamientos ayudas
tcnicas como bastones o pasamanos en los corredores o pasillos por ejemplo.
4.3.2.- Cambios en la percepcin.
Los procesos perceptivos, referidos a la percepcin auditiva y visual se enlentecen en el
envejecimiento.
4.3.2.1.- PERCEPCIN VISUAL.
Velocidad de procesamiento.
Procesamos la informacin ms lentamente de lo que lo hacamos en nuestra juventud (tanto en el
ritmo como en la latencia con la que se inician el procesamiento).

Comportamiento de bsqueda visual.


Cada vez somos menos capaces de ignorar la informacin irrelevante o redundante. En aquellas
tareas que realizamos a diario y casi automticamente no se nota, pero si en aquellas que son
nuevas para nosotros o que requieren ms tiempo para controlarlas.
Percepcin de profundidad.
La profundidad la notamos a travs de la superposicin de dos imgenes: una en la que
intervienen seales que se captan independientemente por ambos ojos, y otra en la que
necesitamos de la imagen que nos envan los dos ojos a la vez.
Empieza a deteriorarse entre los 40 y 50 aos.
Algunos investigadores piensan que esta influida por la menor cantidad de luz que llega a la retina,
y otros piensan que es por el deterioro de las clulas del crtex visual.
Organizacin perceptiva.
Aparecen dificultades a la hora de conseguir percepciones organizadas de los estmulos ambiguos,
incompletos, poco estructurados, irregulares o no familiares.
Flexibilidad perceptiva.
Vamos siendo menos flexibles en reorganizar o cambiar una percepcin una vez que la hemos
realizado.
Ilusiones geomtricas.
Ante ilusiones geomtricas (por ejemplo la de las dos flechas en la que una flecha tiene las puntas
hacia fuera y la otra hacia dentro y tenemos que tratar de averiguar cual es ms larga) en la vejez
somos ms susceptibles a verlas diferentes an siendo iguales.
Dependencia de campo.
Implica que hacemos juicios muy influidos por el entorno circundante. La independencia de campo,
que disminuye en el envejecimiento, implicara lo contrario
4.3.2.2.- PERCEPCIN AUDITIVA.
Prdida de sensibilidad absoluta a los tonos puros.
Es mayor en las mujeres que en los hombres. Sin embargo, a medida que envejecemos somos
ms precavidos al dar una respuesta, no estamos familiarizados con la pregunta... En una
conversacin por ejemplo hay bastantes diferencias entre la percepcin de una consonante y de
una vocal y en la intensidad de las mismas no se han demostrado claras diferencias para la edad.
Enmascaramiento auditivo.
Supone que un sonido puede ser oscurecido o hacerse inaudible por otros sonidos.
Cuando escuchamos a alguien no suele ser generalmente bajo condiciones ideales de escucha y
por lo tanto, la incapacidad para descodificar sonidos cuando hay ecos, gran velocidad o
interrupciones progresivas aumenta. En el envejecimiento los principales dficits auditivos se
deben a que percibimos bajo condiciones de enmascaramiento.
4.3.3.- Cambios en la ejecucin psicomotora.
Se da un enlentecimiento en dicha ejecucin, pero no se puede unir a un dficit especfico, pues
son muchos los mecanismos que estn implicados.

Tiempo de movimiento.
Es el intervalo de tiempo que transcurre entre el inicio y la terminacin del movimiento y aumenta a
medida que envejecemos.
Aparecen discapacidades para subir escaleras, correr, a partir de los 55 aos pueden afectar
tambin a actividades como alcanzar objetos, agarrarlos, poderse estirar, agacharse para
recogerlos...
Fuerza muscular.
Es la mxima fuerza o tensin generadas por un msculo cuando realiza su contraccin mxima y
disminuye con la edad. por un deterioro de la masa muscular provocado por una disminucin en el
tamao y en el nmero de fibras musculares. Las disminuciones estn relacionadas tambin con el
tipo de actividad que realizamos y el nmero de msculos que participan.
Si la persona se mantiene activa los cambios son ms pequeos y se puede decir que a un nivel
preventivo un aumento de la actividad fsica con suficiente intensidad, duracin y frecuencia debilita
el proceso de discapacidad
Como implicaciones para nuestra vida diaria debemos tener en cuenta que mantenernos en buena
forma fsica puede ayudar a prevenir discapacidades y mantener nuestra fuerza y tono muscular.
En la ejecucin psicomotora estn implicados tambin aspectos como la atencin, el aprendizaje,
la memoria, el lenguaje y la inteligencia que abordar a continuacin.
4.3.3.1.- Inteligencia.
Existen diferentes puntos de vista entre investigadores dependiendo del material evaluativo
utilizado para medir dicha funcin, pero en lneas generales hay que precisar que los resultados
que se obtienen estn en funcin de la familiaridad, del grado de dificultad, del esfuerzo y la
velocidad del material evaluativo.
Sobre la base del WAIS Albert y Heaton (1986) pudieron establecer que durante el envejecimento
existe una mayor dificultad en las pruebas manipulativas que en las verbales, posiblemente
facilitadas estas ltimas por el aprendizaje y las habilidades verbales adquiridas y consolidadas a lo
largo de las diferentes etapas evolutivas del ser humano.
Botwinick (1977) sostena que las tareas verbales del WAIS se relacionaban con la utilizacin de la
informacin almacenada en la memoria y refrescada por el vivir diario, de ah que las personas
mayores obtuvieran un mayor xito en este tipo de pruebas y las manipulativas le suponan
enfrentarse a materiales novedosos, no familiares y a menudo complejos para ellos.
Horn (1982) sostiene que la inteligencia cristalizada (la que es producto del aprendizaje) se
mantena en el envejecimiento, mientras que se deterioraba la inteligencia fluida.
Bajo mi punto de vista la inteligencia es una funcin psquica multifactorial en la que existen
factores que mejoran con la edad y por lo tanto en el envejecimiento como la inteligencia
cristalizada, es decir, la comprensin verbal y el razonamiento aritmtico y otros factores como la
inteligencia fluida es decir, la capacidad perceptual, razonamiento inductivo y simbolizacin que
disminuyen con la edad. Adems entran en juego las diferencias individuales derivadas de las
trayectorias profesionales, sociales, familiares... que generan diferentes experiencias de vida e
inciden en distintas habilidades. Igualmente influyen los factores genticos y los ambientales.
El tener todo esto en cuenta nos lleva a trabajar ms unos aspectos que otros para ralentizar el
proceso de perdida de estas capacidades y habilidades.
4.3.3.2.- Lenguaje.

La creencia de que las habilidades verbales se preservaban en el envejecimiento motivo que dicha
rea del funcionamiento cognitivo no suscitar durante mucho tiempo el inters de los
investigadores.
Conviene precisar a la hora de hablar sobre el lenguaje, que entendemos por fonologa, lxico,
semntica y sintaxis.
Fonologa se refiere a la capacidad de utilizar y combinar los diferentes sonidos del lenguaje.
Durante el envejecimiento esa capacidad queda preservada.
Cuando representamos un objeto dndole un nombre convencional estamos utilizando la
capacidad del lxico, la cual la adquirimos a travs de la lengua. Salvo la velocidad de respuesta
no existen diferencias cualitativas en dicha capacidad durante el envejecimiento.
La representacin semntica de una palabra se refiere al mismo significado de esa palabra.
Cuando envejecemos aparecen dificultades en lo referente a los aspectos como la evocacin de
palabras y la fluidez verbal.
La sintaxis se refiere a la capacidad de combinar palabras para que adquieran un significado. No
aparecen efectos en funcin de una mayor edad, las estructuras complicadas lo son tanto para los
jvenes como para los mayores.
Se podra decir pues que los cambios que ocurren en el lenguaje durante el proceso de
envejecimiento se reducen a la dificultad en la denominacin o evocacin de palabras y en una
reduccin de la fluidez verbal, y aspectos como el vocabulario o la expresin verbal mejoran en
este proceso por las experiencias acumuladas.
La preservacin del lenguaje nos est dando pautas de que el proceso de envejecimiento es
normal, se adecua a lo esperado
4.3.3.3.- Memoria.
Son mltiples las quejas subjetivas que refieren los adultos mayores con respecto al
funcionamiento de su memoria, de ah que esta rea del funcionamiento cognitivo haya sido la ms
estudiada.
De hecho procesos degenerativos como la demencia senil se manifiestan con alteraciones de
memoria en sus inicios, pero hay que precisar que algunos aspectos de la memoria se deterioran
con el paso de los aos, pero no todos por igual ni en todas las personas.
La memoria es un proceso cognitivo que permite al individuo almacenar experiencias y
percepciones que luego puede recordar en situaciones posteriores.
Comprende tres niveles o estadios que interactan entre s:
Memoria sensorial.
Representa la primera fase en el procesamiento de la informacin que realizamos dependiendo de
modalidades sensoriales. En dicha memoria la informacin no permanece mucho tiempo, tan solo
unos segundos, pero si es procesada adecuadamente la informacin pasa a la siguiente memoria.
En ella influyen los cambios sensoriales y perceptivos mencionados anteriormente, pero no tiene
propiamente cambios importantes que generen limitaciones en nuestro comportamiento cuando
envejecemos aparte de que precisamos mayor tiempo para extraer la informacin o fijarla.
Memoria a corto plazo.
Tambin llamada memoria primaria o memoria inmediata. La informacin es retenida tan solo
durante algunos minutos a no ser que sea reactivada por nosotros.
A medida que envejecemos experimentamos dificultades para retener listas de dgitos en orden
inverso especialmente. La latencia de respuesta, es decir, la rapidez con la que damos una

respuesta a una tarea es tambin mayor precisando ms tiempo para procesar la informacin y
dndose en general un enlentecimiento en el proceso cognitivo de la informacin.
En nuestro rendimiento influye tanto el tipo de material presentado como la metodologa que
utilicemos a la hora de retener y aprender.
Memoria a largo plazo o memoria remota.
Puede almacenarse en ella una cantidad indeterminada de informacin durante largos periodos de
tiempo.
La informacin la olvidamos en secuencia inversa al orden en que se aprende (ley de Ribot), por
eso, cuando somos mayores tenemos mayores dificultades para recordar hechos recientes pero no
aquellos que estn anclados fuertemente en nuestra experiencia individual, como por ejemplo
acontecimientos de nuestra niez o juventud.
Basndonos en el tipo de contenidos que retenemos debemos distinguir entre la memoria referida
a los hechos recientes y la referida a acontecimientos remotos.
Existe, adems, una memoria declarativa y una memoria procedural. La primera es la resultante de
considerar a la memoria como una base de datos, es nuestro conocimiento sobre el mundo y
requerira de un conocimiento o familiaridad con los datos,. En ella, cuando envejecemos podemos
tener ms dificultades para encontrar palabras en discursos espontneos o veremos como
disminuye nuestra fluidez verbal. La memoria procedural es la referida a la codificacin de
operaciones de los procedimientos y que implica saber como llevar a cabo una tarea determinada,
muy practicada y por lo tanto, automtica. Esta memoria procedural no es afectada en el
envejecimiento normal.
Debemos finalmente distinguir entre la memoria explicita y la implcita. La primera es la que
requiere la intencin de recordar y hacerlo. En la segunda no experimentaramos esa conciencia de
que queremos recordar. En ambas no hay cambios en el envejecimiento.
A medida que envejecemos nos es ms difcil recordar hechos recientes, pero en la medida en que
utilizamos pistas se puede lograr el recuerdo de dicha informacin. Tenemos dificultades a la hora
de planificar estrategias de memorizacin, repercutiendo en la cantidad de informacin que
podemos retener y posteriormente evocar.
La capacidad para distinguir entre recuerdos percibios (ms ricos en detalles) y generados (ms
esquemticos) disminuye cuando envejecemos y aumenta la probabilidad de cometer errores de
confusin.
Nuestro rendimiento memorstico se ve afectado por diversos factores:
1.- Familiaridad de los materiales o tareas a realizar.
2.- Experiencia.
3.- Salud fsica o mental. Cuando se experimentan deterioros en ambas nos resulta ms difcil
aprender o recordar lo fijado. Los estados de ansiedad o depresin pueden dificultar nuestro
funcionamiento. La ansiedad lleva a que nos preocupemos y centremos en nosotros mismos en
lugar de en la tarea a realizar, con lo cual, al retirarse la atencin de la misma disminuye nuestro
rendimiento. La depresin puede operar de forma indirecta, es decir, cuando nos deprimimos nos
preocupamos ms por los lapsus de memoria que experimentamos y nos quejamos ms de ellos,
provocando que esta mayor atencin en ellos pueda conducir a declives reales.
4.- La tendencia a la polimedicacin, unido a que hay un cambio en los niveles de metabolizacin
de los mismos, lleva a que la administracin de tranquilizantes como el diazepan alteren el
funcionamiento de la memoria.
5.- El uso de alcohol afecta al sistema nervioso y daa la memoria.
6.- Se produce una disminucin de los niveles de motivacin cuando envejecemos.
7.- La precaucin genera que los errores que cometemos son ms por omisin que por respuestas
errneas realmente.

8.- La estructura social a travs de los estereotipos trata de que nos conformemos con las
expectativas y roles que la sociedad tiene sobre nosotros cuando envejecemos.
En resumen, podramos decir que la memoria que se altera en el proceso de envejecimiento es la
memoria procedural y la memoria episdica, mantenindose estable la memoria semntica.
Existen diferentes opiniones con respecto a la posibilidad de que las personas mayores tengan
dificultades para recordar localizaciones espaciales de los objetos.
Para Tubi y Calev (1989) existira dficit de memoria verbal-visoespacial en las personas mayores,
comportndose peor en pruebas visoespaciales que en verbales (asimetra del deterioro), lo cual
es atribuible a dos posibles causas. La primera plantea que los cambios asociados con el
envejecimiento aparecen ms rpidamente en el hemisferio derecho que en el izquierdo. La
segunda causa se refiere a que aumenta la practica del material verbal a medida que aumenta la
edad y decrece la de material de tipo visoespacial.
Ante todo esto no podramos dejar de preguntarnos por qu se producen tales cambios en la
memoria de las personas mayores?.
Craik (1977) sostena que la adquisicin de la memoria a corto plazo dependa de factores como la
organizacin del material a recordar o a almacenar.
Rabinowitz y Ackerman (1982) plantean que los ancianos codifican el material de forma ms
general, en trminos de caractersticas semnticas globales y como consecuencia de esto tienen
mayor dificultad en integrar relaciones nuevas y una mayor desvinculacin con el contexto.
Houx et al. (1991) pensaban que los dficits que tradicionalmente han sido atribuidos al
envejecimiento normal pueden surgir de la existencia de factores de riesgo no controlados
(hipertensin, diabetes...) que influyen.
Bolla et al., (1991), refieren que las quejas de memoria de las personas de edad estn
relacionadas con el estado de nimo ms que con la ejecucin real de las pruebas evaluativas y a
mayor nivel intelectual de la persona las quejas son menores.
Rabbitt (1991) sostiene que el ser optimista con respecto al rendimiento de la propia memoria
depende de factores emocionales y de personalidad ms que de la edad cronolgica.
En mi modesta opinin los dficits en el funcionamiento de la memoria en personas mayores son
debidos a que tenemos dficits en la planificacin de estrategias a la hora de almacenar y
recuperar la informacin. Posteriormente a la adquisicin de estrategias memorsticas y a la
familiaridad con los materiales a utilizar, aparte de la similitud con sus actividades diarias el
rendimiento de las personas mayores en lo referente a tareas memorsticas mejora.
4.3.3.4.- Atencin.
Es la energa o la capacidad necesaria para apoyar el procesamiento cognitivo.
Existen cuatro tipos de atencin:
Atencin sostenida.
Tambin llamada vigilancia, es la atencin que utilizamos en una tarea cuando la realizamos a lo
largo de un tiempo.
Cuando envejecemos nos distraemos con ms facilidad en las tareas que implican el uso de esta
atencin y por lo tanto, no podemos darnos cuenta con igual facilidad que antes de cual es nuestro
objetivo.

Atencin dividida.
La utilizamos cuando realizamos dos tareas a la vez. Cuando las tareas a realizar son simples,
como indicar si un objeto est presente o no en alguna representacin no hay cambios en el
proceso de envejecimiento con respecto a otras etapas de nuestra vida, si se presentan
dificultades cuando las tareas son complejas.
Atencin selectiva.
La empleamos por ejemplo cuando debemos seleccionar seales de un conjunto de estmulos. Si
la tarea a realizar es irrelevante y sencilla no experimentamos grandes dificultades cuando
envejecemos.
En mi opinin la atencin que prestamos cuando somos viejos depende de lo motivados o
estimulados que estemos hacia la tarea o suceso al que debemos prestar atencin. Si es algo que
nos interesa indudablemente le prestaremos toda la atencin de la que seamos capaces.
4.3.3.5.- Aprendizaje.
En general el aprendizaje puede ser definido como la adquisicin de asociaciones estimulo
respuesta.
En el aprendizaje verbal si existe un declive claro a partir de los 60 aos pero existen diferencias
interindividuales que nos impiden fijar una lnea en dicho declive. Si logramos organizar el material
a aprender en categoras y espaciarlo en el tiempo logramos mejorar nuestro rendimiento en la
capacidad de aprendizaje.
A medida que envejecemos mejora sustancialmente nuestra ejecucin en razonamiento, resolucin
de problemas y otras habilidades cognitivas complejas.
Cambia nuestro ritmo de aprendizaje pero mantenemos nuestra capacidad para adquirir nuevos
aprendizajes. Indudablemente la metodologa de aprendizaje que utilicemos influye, no podemos
utilizar la misma que se utiliza con los jvenes. La metodologa que utilicemos en esta etapa debe
estar basada en enfoques de aprendizaje de adultos y adaptada a las circunstancias con la
finalidad de lograr una mejor fijacin de las asociaciones estimulo respuesta.
Para mejorar la capacidad de aprendizaje cuando somos viejos debemos seguir una serie de
pautas:

Darnos ms tiempo para aprender, lo cual nos va a permitir organizar, buscar y recuperar
la informacin.
Compensar determinadas deficiencias sensoriales y perceptivas a travs de tcnicas
auxiliares como por ejemplo material audiovisual.

Establecer un ambiente de aprendizaje positivo, en el que nos encontremos estimulados


para usar ayudas didcticas y metodolgicas.

No darle mucha importancia a si al principio no recordamos lo aprendido.

No encontrarnos muy ansiosos o fatigados a la hora de aprender.

Entender las instrucciones que se dan perfectamente o preguntar en caso de dudas.

Tal como apunta Rubio Herrera R. Podemos desarrollar nuestro potencial de aprendizaje en esta
etapa de nuestra vida fundamentalmente en dos reas:

Las habilidades intelectuales como la interaccin social y la sabidura.

Las habilidades relacionadas con aspectos del sistema de conocimiento y experiencia que
pueden verse facilitadas por el medio ambiente en el que nos desenvolvemos y sus
demandas hacia nosotros.

5.- COMO AFRONTAR EL PROCESO DE ENVEJECIMIENTO?.


Dos son los puntos bsicos a tener en cuenta a la hora de afrontar nuestro proceso de
envejecimiento:
5.1.- Informarse y reflexionar sobre el proceso de envejecimiento a nivel individual.
A nivel personal, es sumamente necesario que cada uno de nosotros, y especialmente cuando
llegamos a Adultos Mayores, nos lleguemos a desprender de los prejuicios, mitos, estereotipos...
acerca del envejecimiento que circulan en la sociedad.
Para ello debemos conocer cuales son los cambios a nivel biolgico, psicolgico, social y en los
otros mbitos mencionados anteriormente con los que vamos a poder enfrentarnos.
Tras obtener informacin fidedigna y objetiva debemos reflexionar, es decir, volver a considerar la
informacin obtenida con ms atencin y detenimiento. Es importante que al afrontar este proceso
actuemos con una actitud positiva, de manera que podamos llegar a desarrollar nuestras
potencialidades, a nivel individual y desarrollar nuestro proyecto de vida en el que plasmaremos
todas nuestras motivaciones y podremos adquirir nuevos roles, desarrollar actividades, seguir
activos en la sociedad...
El proceso de asimilacin de informacin y reflexin es constante y continuo, pues cada da se
conoce o aprende algo que puede resultar interesante a nuestra vivencia y experiencia en este
proceso.
La informacin realista puede ayudarnos a que nos cuidemos mejor, que conozcamos que recursos
podemos utilizar para ello a corto, medio y largo plazo y saber si podremos acceder a ellos o no, a
saber como podemos participar en nuestra sociedad....
Como estrategia a generalizar en toda la sociedad, en lo referente a la informacin, es preciso que
la informacin fluya y se difunda en todas las generaciones, con la finalidad de romper con ese
imaginario social que existe entorno al envejecimiento (como el creer que envejecer es estar
enfermo continuamente o vivir en una casa de salud...) que coexiste con el modelo deficitario.
Los profesionales de atencin primaria y los especialistas podemos contribuir en gran medida en
este proceso de ruptura de prejuicios y co-guiar la experimentacin de nuevos modelos de
envejecer alternativos.
La informacin deber alcanzar a nuestro entorno ms cercano como forma de reforzar nuestra red
social primaria.
Virginia Viguera menciona que posicionarse en el proceso de envejecer es tomar conciencia de lo
que pasa en l y yo aadira que deberamos tambin reflexionar acerca de cmo vivimos ese
proceso, como lo experimentamos, como nos sentimos y poder llegar a compartir nuestras
inquietudes y experiencias con pares de iguales, es decir, con otros adultos mayores. En definitiva,
reflexionar es tomar conciencia de nuestro presente reconstruyendo nuestra propia historia y
reforzando as nuestro autoconcepto, identidad y autoestima e integrando nuestro pasado en el
presente para aminorar los cambios a los debemos enfrentar.
5.2.- Desarrollar nuestro propio proyecto de vida.
En lneas generales, desarrollar un proyecto de vida supone, despus de informarnos y reflexionar,
pensar, planificar y decidir como queremos vivir esos aos del proceso de envejecimiento,
preparndonos, eligiendo que actividades (que sean fuente de placer, de esparcimiento y de

desarrollo personal) vamos a incluir en l, desarrollando hbitos de autocuidado, participando en la


sociedad,... sabiendo, pero sin angustiarnos por ello, que sufriremos ms prdidas que en otras
etapas de nuestra vida y que en algn momento de este proceso nuestra muerte puede aparecer.
Tiene que ver con el sentido que cada uno de nosotros le demos a nuestra vida y a nuestra
autonoma o independencia entendiendo que esta es siempre parcial.
La clave est en que busquemos cuales son nuestras motivaciones, nuestros motores para seguir
viviendo, porque la vida merece la pena vivirla, disfrutando cada momento y al llegar a esta etapa
de nuestra vida nos quedan muchos aos por delante como para sentarnos en un rincn
esperando pasivamente a la muerte.
El objetivo a largo plazo al desarrollar nuestro proyecto de vida es mejorar nuestra calidad de vida,
es decir, llegar a experimentar un sentimiento de bienestar psicofsico y socioeconmico en el que
influyen tanto factores personales o individuales (salud, independencia, satisfaccin con la vida,
autoestima....) como factores socioambientales (redes de apoyo, recursos como servicios sociales,
ayudas tcnicas, supresin de barreras arquitectnicas....)
Dicho proyecto de vida debe, asimismo, ser lo suficientemente flexible como para permitir ir
aadiendo cambios en funcin de nuestras expectativas con respecto al proyecto y la contrastacin
del mismo con la realidad que nos rodea.
Si no sabemos por donde empezar y precisamos ayuda para la elaboracin de nuestro proyecto de
vida, deberemos acudir a un profesional especializado que nos pueda orientar y guiar, al menos al
inicio de este proceso para poder desarrollar actitudes y estrategias preventivas hacia un proceso
de envejecimiento patolgico.
El estar abierto a adquirir nuevos aprendizajes e implementarlos en nuestra vida diaria, como
pueda ser saber usar una computadora o nuevas tecnologas, o conocer hbitos de salud... puede
ayudarnos a cuidarnos mejor y facilitar nuestras actividades de vida diaria.
Nos cuidamos en la medida en que conocemos los cambios a los que nos vamos a enfrentar en
este proceso y prevenimos con nuestras actitudes y comportamientos los procesos de un
envejecimiento patolgico.
La disminucin de nuestros temores y miedos a no saber como manejarnos en situaciones de crisis
y mejorar nuestra salud bio-psico-social, de manera que aportemos vida a los aos y no aos a la
vida, como dice la OMS, se ven facilitados por el conocimiento y utilizacin de recursos como:
estancias en centros de da, ayuda domiciliaria, urgencias domiciliarias sanitarias a travs de la
coronaria o un mdico de radio, ayudas tcnicas, frmacos o remedios accesibles, adaptaciones
en nuestra vivienda, acceso a profesionales y tratamientos que precisemos,...
Por otro lado la educacin en esta etapa de nuestras vidas realiza un papel fundamental en el
mantenimiento de nuestro funcionamiento intelectual, sirvindonos para fomentar el desarrollo de
habilidades, ampliar las bases de nuestro conocimiento... que nos sern de gran utilidad ante
nuevos procesos de aprendizaje que emprendamos.
La participacin social hace referencia a sistemas de apoyo o suministros psicosociales como
uniones entre individuos, caracterizados por aportar: ayuda material, asistencia fsica, compartir
pensamientos, sentimientos y experiencias, y establecer contactos sociales positivos para
nosotros. La participacin social la hallamos en cuatro reas fundamentales: educacin, ocupacin,
actividad fsica y recreativa de carcter grupal y las relaciones sociales (familia, amigos,
conocidos...).
A travs de mecanismos de participacin social y cultural podemos permanecer en contacto con la
sociedad y aportar todas nuestras experiencias y valores a las futuras generaciones para que,
sobre todo en nuestros pases de Latinoamrica, no se repitan errores del pasado.

El participar en organizaciones, clubes... de adultos mayores podemos experimentar juntos nuevas


propuestas, ensayar nuevos roles y desarrollar actividades pendientes o nuevas que se planteen
en nuestros proyectos de vida, permitiendo como menciona Vargas J.H. ... pasar de ser una
ciudadana asistida propio de un estado benefactor intervensionista en toda la esfera social a una
ciudadana emancipada protagonista como actores sociales en su dimensin individual y social
hacia el logro de la inclusin social.... y as ayudar a racionalizar gastos y recursos.
A la labor de permitir la participacin social por parte de estas organizaciones se van aadiendo
tambin otros mbitos, ms formales, como el acadmico, ms concretamente la universidad
(siendo pionera la de Francia en 1973). La educacin se empieza a hacer permeable, permitiendo
que podamos seguir aumentado nuestros conocimientos, a travs de procesos educativos
permanentes, pudiendo aprender a lo largo de toda la vida. En el mbito de la universidad
empiezan a desarrollarse programas de extensin universitaria para mayores o las llamadas
universidades de la tercera edad.
El participar en plataformas de cooperacin, ongs... a travs de adquirir el rol de voluntario es otra
forma de participacin social y cultural y nos permite mantener valores como la solidaridad
haciendo visible nuestra presencia en la sociedad. En la medida en que la cultura del voluntariado
se instale en nuestros adultos mayores actuales o los que lleguemos a esta etapa de nuestras
vidas podamos expresar este rol, ampliaremos las actividades a realizar en nuestro proyecto de
vida.
Las personas que participan en grupos sociales mantienen un estado de salud superior a los que
se mantienen socialmente aislados y el desarrollar una vida rica en relaciones afectivas
significativas contribuye a vivir ms aos, mejorando as nuestra calidad de vida.
En la medida en que nuestra vivencia de este proceso sea positiva y podamos ir cumpliendo
nuestro proyecto de vida podremos desarrollar estrategias y mecanismos de participacin social
para poder llegar a ser agentes de cambio en la sociedad, generando nuevos modelos de
envejecimiento distintos al modelo deficitario.
En lo relacionado con los cambios psicolgicos, aunque a lo largo del artculo he ido mencionando
las implicaciones en la vida diaria que debemos tener en cuenta, preciso que es fundamental incluir
en nuestro proyecto de vida estrategias dentro de la educacin permanente que nos permitan
prevenir la aparicin de envejecimiento patolgico, contribuyendo a mantener nuestras funciones
psquicas en funcionamiento el mayor tiempo posible. En este sentido preciso que deberemos
incluir en nuestro proyecto de vida otro tipo de estrategias como entrenamiento en memoria,
reminiscencia, tcnicas de relajacin, entrenamiento en habilidades sociales, participacin grupal...
en definitiva se trata de mantenerse activos, no slo fsicamente sino tambin psicolgicamente.
1) Procesado de la informacin. Existe un enlentecimiento en general que puede ocasionar un
enlentecimiento tambin en la emisin de respuestas. Hay una serie de factores que pueden afectar
negativa al procesamiento de la informacin: estados de nimo negativos, ansiedad, preocupacin ante
las prdidas que se detectan lo que incrementa la ansiedad.
2) Inteligencia. Se mantiene estable durante la etapa de la vejez aunque suele aparecer un
enlentecimiento y un aumento del tiempo de respuesta frente a un problema. Este enlentecimiento
puede manifestarse como fatiga intelectual, prdida de inters, dificultades en la concentracin. No
obstante los cambios significativos en la inteligencia se apreciaran a partir de los 70 aos. Existen dos
tipos de inteligencia: la fluida y la cristalizada.

Inteligencia cristalizada. Esta no se modifica con el paso de los aos. Est relacionada con los
conocimientos adquiridos previamente.

Inteligencia fluida. Se ocupa de procesar la nueva informacin y adquirir nuevos conocimientos.


Puede verse disminuida sobre todo en tareas que impliquen concentracin, rapidez, atencin y
pensamiento inductivo

3) Memoria. La memoria inmediata se mantiene relativamente bien preservada. La memoria a largo


plazo se mantiene conservada. Es la memoria reciente la que empieza mostrar dficits, con dificultad de
la persona para recordar hechos muy recientes. Estos pequeos olvidos cotidianos suelen ser el signo
ms caracterstico de los cambios psquicos en el mayor.
4) Lenguaje. La capacidad de lenguaje se mantiene. La forma (sintaxis) no se altera y el proceso
comunicativo se mantiene razonablemente bien, aunque puede estar enlentecido.
5) Afectividad emocional. La vejez est marcada por las prdidas (familiares, laborales, sociales,
fsicas, etc). La afectividad depende de la personalidad del propio individuo y de su capacidad para
enfrentarse a los cambios y prdidas.

Cambios sociolgicos
Los cambios sociolgicos afectan a toda el rea social de la persona: su entorno cercano, su familia, su
comunidad y la sociedad en general. Hay cambios en el rol individual como individuo y como integrante
y de una familia, y hay cambios en el rol social (laborales y dentro de una comunidad).
1) Cambios en el rol individual. Depender de la capacidad y de la personalidad del individuo para
afrontar los cambios de rol que le tocar vivir (como abuel@, al perder a su pareja, al tener que
abandonar su hogar, etc). Por otro lado con el avance de los aos surgen problemas de fragilidad,
dependencia y enfermedad que condicionan a la familia y al mayor en el cambio de roles de cuidado.
2) Cambios en el rol social. La jubilacin que veremos ms adelante es un cambio importante por
todas las repercusiones que tiene. Por otro lado las redes sociales y las relaciones pueden verse
mermadas, aumenta la distancia intergeneracional. En este caso tambin aparecen los prejuicios y
mitos relacionados con la vejez que cada sociedad pudiera tener.

3.4. Trastornos Afectivos en la Vejez.


A continuacin trataremos de dar una visin general sobre las distintas
modificaciones

que pueden presentarse en la personalidad del anciano, dando paso a distintos


trastornos
afectivos. Ofrecemos aqu una visin resumida de estos fenmenos, pues en
los temas
correspondiente a demencia, depresin, alteraciones de la conducta, etc, los
desarrollaremos
con toda la amplitud que merecen.
3.4.1. Depresin.
Un obstculo frecuente para percibir la depresin en los ancianos se
encuentra en
la propia dificultad de la persona para distinguir una bajada del nimo y
expresarlo como
tristeza. Normalmente se traducen en irritabilidad, ansiedad y trastornos
somticos, no
como depresin. Aunque s suele aparecer un desinters infrecuente por
aspectos de su
vida que antes le resultaban agradables e interesantes. La agitacin como
respuesta es ms
comn que la inhibicin. Los sentimientos de culpa, semiocultos, surgen en
ms ocasiones
que en la juventud, pero los sufrimientos hipocondracos, mana persecutoria,
sensacin de
catstrofe inminente o de castigo no se distinguen demasiado de la depresin
del joven. Una
gran porcin de ancianos depresivos sufre alguna enfermedad fsica o deterioro
cognitivo
asociado. En realidad, no se han establecido unas pautas demasiado concretas
que separen
los signos depresivos de las reacciones psicolgicas usuales en los trastornos
somticos.
3.4.2. Episodios maniacos.
Los ancianos pueden padecer trastornos maniacos. Resulta muy comn
actitudes
como el enfado, cambios bruscos de humor, la irritabilidad y la agitacin en el
padecimiento
de los mismos.

3.4.3. Trastorno adaptativo con nimo deprimido.


La vejez se caracteriza por el sentimiento de ir perdiendo constantemente las
posesiones ms valiosas de la persona: salud, capacidad fsica, movilidad,
poder adquisitivo,
respeto social, sutileza visual y auditiva, etc. Padecer demasiadas prdidas y
en un tiempo
relativamente corto, puede empujarle a reaccionar de forma que termine en un
estado de
honda depresin.
78 atencin sociosanitaria a personas en el domicilio
Tema 3. Cambios fsicos y psquicos en la vejez
3.4.4. Trastornos orgnicos del humor.
Los ancianos son especialmente susceptibles para padecer a partir de
problemas
orgnicos, sufrir trastornos afectivos. La excesiva medicacin en el anciano
motiva muchos
de estos trastornos, asociada con un mayor riesgo de sufrir patologas
endocrinolgicas
o tumorales, y una mayor incidencia de patologa neurolgica, como
enfermedad de
Parkinson o accidentes cerebrovasculares ligados a signos de depresin.