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Curso: _________________________________________________________________________________
Escuela o Liceo: ________________________________________________________________________

TEXTO PARA EL ESTUDIANTE

Autores:
Victoria Silva Villalobos
Profesora de Historia y Geografa
Pontificia Universidad Catlica de Chile
Fernando Ramrez Morales
Profesor de Historia y Geografa
Universidad de Chile
Magster en Historia de Chile
Universidad de Chile

Historia, Geografa y Ciencias Sociales


7 Bsico
Texto para el Estudiante
Autores
Victoria Silva Villalobos
Fernando Ramrez Morales

La presentacin y disposicin de la obra son propiedad del editor. Reservados todos los derechos para todos
los pases. Ninguna parte de esta publicacin puede ser reproducida, almacenada o transmitida de ninguna
forma, ni por ningn medio, sea este electrnico, fotocopia o cualquier otro, sin la previa autorizacin escrita
por parte de los titulares de los derechos.

"Autorizada su circulacin, por Resolucin N 482 del 15 de diciembre de 2008 de la Direccin Nacional
de Fronteras y Lmites del Estado.
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Edicin: Michelle Len Hulaud
Coordinacin de produccin: Cynthia Daz Godoy
Diseo y diagramacin: Flix Lpez Cifuentes
Ilustraciones: Ignacio Schiefelbein Grossi
Correccin de estilo: Ismael Bermdez Romero
Archivos grficos: MN Editorial Ltda.

N de registro: 176.806
ISBN: 978-956-294-256-0
Impreso en Chile
Se termin de imprimir esta 1 Reimpresin de la 1 Edicin de 257.203 ejemplares, en el mes de enero del 2009.

Bienvenida
Queremos acompaarte en tu proceso de estudiar y comprender la sociedad
que te rodea, una sociedad que comprende desde tu entorno ms cercano hasta
la humanidad completa Una sociedad que tiene un largo pasado plasmado de
aciertos y desaciertos, de aprendizajes y desafos, de sueos y esperanzas Una
sociedad que a lo largo de su historia se ha ido relacionando de diversos modos
con el medio natural que la ha acogido, adaptndose a l, pero tambin
transformndolo Una sociedad que ha ido desarrollando diferentes maneras
de relacionarse en funcin de la diversidad que caracteriza a los seres humanos
y a las comunidades en que estos se insertan.
En Sptimo Bsico conocers la historia de la humanidad desde sus orgenes
hasta el nacimiento de la civilizacin europea en el extenso perodo de nuestra
historia conocido como Edad Media, as como las principales caractersticas y
dinmicas que transforman nuestro planeta en un gran sistema creador de vida
y las relaciones que el ser humano ha entablado con su medio a lo largo de la
historia. Podrs tomar conciencia, entre otras cosas, del aporte de las diferentes
culturas y pueblos a la conformacin del mundo tal cual lo conocemos hoy, y en
especial, del origen de la cultura occidental de la que formamos parte. Todo esto
te permitir comprender de mejor manera tus races y tu presente y desarrollarte
como una persona autnoma y comprometida con tu realidad personal y
social.
El presente libro te invita a desarrollar tus habilidades de aprendizaje y a adquirir
las herramientas necesarias para responder adecuadamente a los requerimientos
de la Historia y de las Ciencias Sociales. A travs del tratamiento de los contenidos,
los diversos tipos de actividades y los mltiples recursos de apoyo al aprendizaje,
podrs aprender ms acerca de la cuna de la cultura occidental a la que, como
latinoamericanos, pertenecemos. El gran eje que inspira y estructura los contenidos
del libro y su enfoque es el concepto de civilizacin, en el marco del nacimiento
y conformacin de la civilizacin occidental que se va definiendo a partir de la
interrelacin de los pueblos europeos con mltiples culturas.
Sabemos que no todos tenemos los mismos intereses ni aprendemos de la
misma manera, por ello, a lo largo del texto te presentamos una gran variedad
de actividades y recursos didcticos que atienden a los diversos estilos de
aprendizaje, para que t puedas construir tus propios conocimientos y ser el gran
protagonista de este proceso.
Te invitamos a asumir tu rol protagnico en la historia de la humanidad,
conociendo cmo pasado y presente son dos eslabones de una misma cadena.

Los autores

ndice de contenidos
Estructura didctica................................... 8
Unidad 1
Geosistema: el sustento para la
vida.......................................................................10
Actividad inicial
Cambio climtico: calentamiento global del
planeta................................................................ 12
Desarrollo de conceptos y habilidades
1. La Tierra funciona como un sistema...............14
2. La dinmica de la atmsfera............................15
La movilidad de la troposfera: tiempo
y clima...........................................................16
Los climas del mundo................................22
3. La dinmica de la hidrosfera............................26
El ciclo del agua...........................................26
Las aguas ocenicas...................................28
Las aguas continentales.............................30
4. La dinmica de la litosfera................................33
Las fuerzas internas que mueven la
litosfera.........................................................34
La actividad ssmica y volcnica...............36
Las fuerzas externas que modifican la
litosfera.........................................................38
El suelo: estrecha franja donde se
desarrolla la vida.........................................40
Sntesis.................................................................. 41
Fuentes
El cambio climtico........................................... 42
Autoevaluacin.................................................... 44
Unidad 2
El amanecer de la cultura y los
Tiempos Primitivos.................................... 46
Actividad inicial
Una cuestin de ingenio................................... 48
Desarrollo de conceptos y habilidades
1. Los seres humanos, protagonistas de la
historia ......................................................... 50
En qu consiste nuestra particular
forma de vivir?........................................ 50
Cmo entendemos los Tiempos
Primitivos?.............................................. 52
2. El Paleoltico y las sociedades
recolectoras................................................... 54
El largo camino de la evolucin
humana................................................... 54
El poblamiento americano.................... 57
Las sociedades recolectoras de fines
del Paleoltico.......................................... 59
3. El Neoltico y las sociedades agrcolas....... 62

El largo camino hacia el


descubrimiento de la agricultura.......... 62
La agricultura: una revolucin en la
vida humana........................................... 63
La vida en un poblado neoltico............ 64
4. La Edad de los Metales y las sociedades
agrcolas complejas...................................... 66
Los avances tcnicos y sus
consecuencias........................................ 66
Una sociedad ms compleja................. 67
Sntesis.................................................................. 69
Fuentes
En busca de los orgenes del ser humano...... 70
Autoevaluacin.................................................... 72
Unidad 3
Las primeras civilizaciones.........................74

Actividad inicial
Las antiguas civilizaciones en nuestra vida
cotidiana............................................................. 76
Desarrollo de conceptos y habilidades
1. El surgimiento de las civilizaciones............ 78
2. Las primeras civilizaciones del Cercano
Oriente........................................................... 80
La civilizacin sumeria........................... 80
La civilizacin egipcia............................ 82
3. Las primeras civilizaciones del Lejano
Oriente........................................................... 84
Civilizaciones de la India........................ 84
La civilizacin china................................ 85
4. Las primeras civilizaciones americanas.........86
La civilizacin olmeca............................ 86
La civilizacin de Chavn de Huantar.... 86
5. La cuenca del Mediterrneo, escenario de
antiguas civilizaciones................................... 88
La civilizacin cretense.......................... 89
La civilizacin micnica......................... 89
La civilizacin fenicia............................. 90
Los hebreos, el primer pueblo
monotesta.............................................. 90
Sntesis.................................................................. 91
Fuentes
Testimonios de las antiguas civilizaciones...... 92
Autoevaluacin.................................................... 94
Unidad 4
La civilizacin griega.................................... 96

Actividad inicial
Conectndonos con los antiguos griegos....... 98
Desarrollo de conceptos y habilidades
1 El pueblo griego y su medio geogrfico.... 100
El escenario geogrfico de los
griegos.................................................. 100

El pueblo griego, una comunidad


cultural....................................................102
2. La polis como centro de la civilizacin
griega.............................................................................104
3. Evolucin poltica de la civilizacin griega.....106
El largo camino hacia la democracia
en Atenas...............................................106
La democracia ateniense en el
siglo V a.C. ............................................108
4. La herencia cultural de la Grecia clsica..... 110
El valor del ser humano: un aporte de la
cultura griega......................................... 110
5. El declive de la civilizacin griega...............112
Sntesis.................................................................113
Fuentes
Los excluidos del mundo griego..................... 114
Autoevaluacin...................................................116
Unidad 5
La civilizacin romana................................118

Actividad inicial
Un da en Roma............................................... 120
Desarrollo de conceptos y habilidades
1. El pueblo romano y su medio geogrfico.... 122
Los orgenes de Roma y el pueblo
romano.................................................. 122
La situacin geogrfica de Roma........ 123
2. La Roma latina-etrusca: el inicio de una
larga historia .............................................. 124
El pueblo romano en los primeros
tiempos ................................................ 124
3. La Roma republicana................................. 126
La expansin romana y sus
consecuencias...................................... 128
La crisis de la Repblica....................... 130
4. El Imperio Romano..................................... 131
La organizacin del imperio y la
romanizacin........................................ 132
5. El Cristianismo y su difusin..................... 134
6. La decadencia y fin del Imperio
Romano de Occidente................................ 136
7. El legado cultural de Roma........................ 138
Sntesis................................................................ 139
Fuentes
Luces y sombras de un imperio..................... 140
Autoevaluacin.................................................. 142
Unidad 6
Los primeros siglos medievales y el
mundo feudal. ................................................. 144

Actividad inicial
La fe, el tesoro de una sociedad..................... 146
Desarrollo de conceptos y habilidades
1. Cmo entendemos la Edad Media?........ 148

2. El nuevo escenario en torno al mar


Mediterrneo.............................................. 149
Los reinos germanos en Occidente.... 149
El Imperio romano de Oriente............. 152
El Islam y la civilizacin musulmana..... 153
3. El ideal de la unidad en Occidente............ 156
La Cristiandad: la unidad en torno a
la fe........................................................ 156
Carlomagno y el ideal imperial en
Occidente.............................................. 158
4. El rgimen feudal en Europa........................ 160
Una Europa replegada: el contexto
del feudalismo...................................... 160
Las relaciones de dependencia personal
y el poder de los seores feudales.........160
La economa feudal.............................. 162
La sociedad feudal............................... 163
5. Las Cruzadas: la gran empresa de la
Cristiandad.................................................... 167
Sntesis................................................................ 169
Fuentes
Los temores medievales................................. 170
Autoevaluacin.................................................. 172
Unidad 7
Historia y naturaleza...................................174

Actividad inicial
Sanar la Tierra...................................................176
Desarrollo de conceptos y habilidades
1. El medio ambiente..................................... 178
2. Una historia de relaciones
sociedad-naturaleza................................... 179
La influencia del medio natural........... 179
Las sociedades de los Tiempos
Primitivos y el medio ambiente.......... 180
Las civilizaciones de la Antigedad
y el medio ambiente............................ 182
La actitud frente a la naturaleza ......... 185
Sntesis................................................................ 187
Fuentes
Evidencias de un deterioro............................. 188
Autoevaluacin...................................................190
Mtodos y Tcnicas.....................................192
Cmo analizar un conflicto ambiental.........192
Cmo analizar un mapa histrico................193
Cmo trabajar un documento histrico......194
Cmo hacer una periodificacin histrica....195
Cmo hacer un anlisis multicausal............196
Cmo sintetizar informacin........................197
Proyecto............................................................198
Recursos.......................................................... 200

Estructura didctica
El libro se divide en siete unidades de aprendizaje, cada una de las cuales contiene una doble
pgina de Entrada de unidad, una Actividad inicial, el Desarrollo de conceptos y habilidades,
una Sntesis, una doble pgina de Fuentes y dos pginas de Autoevaluacin.

Entrada de Unidad
Cada unidad se inicia con una doble pgina
de entrada que contiene una propuesta
grfica y escrita que informa sobre los
principales temas que se desarrollarn y
una actividad de motivacin.

Actividad inicial
Propuesta que activa, de una manera
ldica y creativa, el descubrimiento de
conceptos o contenidos que se
desarrollarn en la unidad, o bien,
permite rescatar conocimientos previos.

Desarrollo de
conceptos y habilidades
En esta seccin se abordan los contenidos de
forma ntegra, organizados y desarrollados de
acuerdo al nivel. Van acompaados de diversos
recursos, actividades y fuentes. Estas ltimas
se distinguen grficamente entre fuentes
primarias y fuentes secundarias.

Sntesis

Seccin que expone los


contenidos ms importantes de la unidad
por medio de un mapa conceptual.

Fuentes

Apartado que tiene por objetivo


prepararlos en el manejo y
comprensin de fuentes y
documentos de distinta ndole.

Autoevaluacin
Doble pgina que contiene diversos tems
que les permitirn autoevaluar su aprendizaje.

Al final del libro se presenta una seccin con seis Mtodos y tcnicas y una doble pgina con
un Proyecto de investigacin.

Mtodos y tcnicas
Apartado que propone diversas tcnicas que les
permitirn desarrollar habilidades y
competencias propias de las Ciencias Sociales,
tales como analizar diferentes tipos de fuentes y
organizar informacin, entre otros.

Proyecto de investigacin
Trabajo colaborativo que tiene como
objetivo la aplicacin de contenidos,
el desarrollo de la creatividad y la puesta
en prctica de importantes valores como la
solidaridad, el compromiso y la
autodisciplina. Retoma el concepto eje en torno al
cual se estructur el libro, convirtindose as en
una instancia de sntesis y de reflexin final.

Unidad

:
a
m
e
t
G e os i s

a
d
i
v
a
l
a
r
a
p
o
t
n
e
e l s u st
La Tierra es nuestra casa. Nos proporciona energa, alimentos, agua,
materiales para construir y, en
muchos rincones, una belleza increble. La Tierra funciona como
una mquina creadora y mantenedora de vida humana, animal
y vegetal. Una variedad de procesos fsicos, qumicos y biolgicos animan todo lo que sucede
sobre su amplia superficie y un
sistema de fuerzas interiores y
exteriores se entremezcla para
crear y modelar relieves, climas,
ocanos, cursos de agua, etc.
Desde el espacio, la Tierra se ve como
una estructura casi redonda de color
azul; sin embargo, desde la superficie,
se manifiesta como un mecanismo
complejo en que todos y cada uno de
sus elementos est en constante interaccin con los otros. La Tierra es
un dinmico sistema creador de vida que,
alimentada por la energa solar, se convierte en el hbitat
de animales, plantas y seres humanos.
Como si furamos abriendo un gran regalo, el planeta Tierra viene envuelto
en sucesivas capas que van desde la atmsfera, la hidrosfera, la litosfera y la biosfera. Esta
ltima es la capa de la vida, en ella nos encontramos y tenemos la responsabilidad de
mantenerla y cuidarla.
10 Unidad 1

Principales temas:
Atmsfera y climas.
Hidrosfera, ocanos y ros.
Litosfera y fuerzas endgenas.
Erosin y fuerzas exgenas.
El suelo.

Unidad 1

Mundo inca

Cdice a

z teca

Machu-picchu

Qu sucedera si no existiera la atmsfera?


Crees que en todos los lugares llueve en invierno y hace calor en verano?
De dnde proviene el agua de las lluvias?
Qu procesos son los responsables de las distintas formas del relieve?
Por qu cada cierto tiempo tiembla?
De qu est compuesto el suelo?
Qu problemas enfrenta nuestro planeta en la actualidad? Cules se pueden apreciar en estas
fotografas?
Geosistema: el sustento para la vida

11

Actividad inicial
Cambio climtico:
calentamiento global del planeta
El clima se caracteriza por su dinamismo y desde el origen de la Tierra ha experimentado grandes
cambios. Los cientficos han logrado establecer la alternancia de largos perodos fros y largos perodos
de recalentamiento. La variacin de unos pocos grados de temperatura en el planeta genera cambios en el
clima, en la vegetacin y en las condiciones en que se desarrolla la vida de animales y seres humanos.
Desde fines del siglo XIX la temperatura media del aire ha aumentado 0,6 C, paralelamente al aumento de los llamados gases invernadero, como el dixido de carbono y el metano. Se estima que en
las prximas dcadas la temperatura podra aumentar entre 1 C y 3,5 C. Qu efectos tendr? Qu
responsabilidad tenemos los seres humanos en este cambio climtico?
Efecto invernadero
Los rayos del sol
atraviesan la
atmsfera

Parte de la
radiacin es
retenida por los
gases de efecto
invernadero

El resto vuelve
al espacio

Calentamiento global
Los rayos del sol
atraviesan la
atmsfera

Existe un aumento
de los gases
invernadero

La atmsfera
retiene ms
calor y el
planeta se
recalienta

Fuente: Diario El Clarn. En http://www.clarin.com/diario/2004/12/05/thumb/info48.jpg


Emisin de dixido de carbono

12 Unidad 1

Fuente: Mapa adaptado de Diario El Clarn (5/12/2004)

Unidad 1
1 A partir de las imgenes de la pgina anterior intenta explicar con tus propias palabras en qu consiste el efecto invernadero que tiene lugar en la atmsfera y qu sucede con la temperatura al aumentar los gases invernadero.

Investiga acerca de las fuentes que provocan el aumento de los gases invernadero. Cules son
naturales? Cules son resultado de la accin humana?

De acuerdo al mapa, en qu lugares del mundo se producen las mayores emisiones de dixido
de carbono? Cul ser la razn?

Qu efectos del calentamiento global evidencian las siguientes fotografas?

2 Reunidos en grupos, pongan en comn la informacin que tienen sobre el calentamiento global y
hagan un listado lo ms completo posible de los efectos actuales y futuros de este cambio climtico
en el planeta.

Analicen los efectos sealados y traten de establecer entre ellos relaciones de causa-consecuencia.
Por qu creen que con un cambio de temperatura se va produciendo una especie de reaccin en
cadena que abarca diversos aspectos?

Creen que la accin humana es determinante en el calentamiento global o que este corresponde
solo a uno de los tantos cambios climticos de la historia del planeta?

Qu acciones sugeriran a nivel mundial y nacional? Qu conductas creen que se pueden cambiar a nivel personal en la vida cotidiana?
Geosistema: el sustento para la vida

13

La Tierra funciona como un


sistema

Capas de la Tierra
1.000 km

Litosfera 50 - 150 km

Atmsfera

Corteza
Manto superior

Manto inferior

2.900 km

Ncleo
externo

En qu
sec tor de este
esquema se
desarrolla la
vida vegetal,
animal y
humana?

5.080 km

Ncleo
interno

Vocabulario
Geosistema: conjunto de entidades biticas (bisfera), abiticas (litosfera, atmsfera e
hidrosfera) y antrpicas (sociedad), entre los cuales se producen permanentes interrelaciones que originan cambios
que caracterizan al planeta
Tierra considerado como una
unidad.

La Tierra se caracteriza por su dinamismo. Aunque a veces no


lo percibas, siempre algo se est moviendo, est cambiando, si bien
en distintas escalas de tiempo. Estos cambios se producen gracias a
la energa. La energa, en cualquiera de sus formas, es la fuerza que
permite que los elementos de la naturaleza (las rocas, el agua, el aire,
los seres vivos, etc.) experimenten cambios y, relacionndose unos con
otros, empiecen a moverse en cadena. El planeta es como una gran
mquina en la que penetra de manera continua la energa y donde todos
sus elementos, hasta los ms pequeos, cumplen un papel para mantenerla en funcionamiento creando las condiciones que permiten el desarrollo de la vida. Por eso se afirma que la Tierra funciona como un
sistema, que denominamos geosistema.
En todos los paisajes encontramos que los diversos elementos naturales se encuentran conectados por una amplia red de relaciones en que
cada uno aporta al movimiento y transformacin del otro. Algunos
elementos son abiticos o inorgnicos, como el aire, el agua y la tierra,
y otros son biticos u orgnicos, como los vegetales y los animales.
Ellos conforman 4 subsistemas: atmsfera, hidrosfera, litosfera y
subsistema vegetal-animal.
La atmsfera es una mezcla de gases (aire) que envuelve a la Tierra desde el
nivel del mar hasta unos 1.000 km de altitud.
La litosfera es una capa slida compuesta de rocas formadas por minerales.
Comprende el manto superior y la corteza terrestre. Esta ltima conforma los
continentes y los fondos ocenicos.
La hidrosfera es el conjunto de las aguas del planeta. Estas se encuentran en
el aire, en los continentes y en mares y ocanos, ya sea en estado lquido,
slido o gaseoso.

Podemos identificar, adems, un subsistema humano. Los seres


humanos formamos parte del geosistema y participamos en l de una
forma singular, interviniendo el medio natural y modificndolo a
veces radicalmente para adaptarlo a nuestras necesidades. La intervencin humana en el paisaje es resultado de nuestra cultura.

Actividades de aprendizaje
1. A partir del texto y el siguiente esquema, explica qu significa que la
Tierra funcione como un sistema.
2. Por qu crees que es importante
que conozcas el funcionamiento
sistmico de la Tierra?

14 Unidad 1

Aire

Agua
Tierra

Flora

Subsistema
humano
Fauna

Unidad 1

La dinmica de la atmsfera
Capas de la atmsfera
Altitud (km)

La capa de aire que envuelve nuestro planeta es fundamental


para la vida de plantas, animales y de los seres humanos.

3.500
y ms
Exosfera

Si no estuvieras en contacto permanente con la atmsfera, tu


vida no sera posible. Te proporciona el oxgeno para respirar,
difunde la luz para ver y posibilita la transmisin de ondas sonoras para escuchar. La atmsfera tambin filtra a travs del gas
ozono de la estratosfera la radiacin ultravioleta contenida en los
rayos del sol que, si llegara con toda su intensidad a la Tierra, no
habra vida en el planeta. Por otra parte, los componentes del aire
regulan la temperatura de nuestro planeta: sin la atmsfera la temperatura en el da podra alcanzar ms de 100 C y en la noche llegar
a menos 200 C.

1.000

Ionosfera

50

Las caractersticas del aire varan a diferentes altitudes y por ello


se reconocen diferentes capas de la atmsfera. La capa ms cercana a
la superficie terrestre, en la cual vivimos sumergidos, es la troposfera.
En ella se concentra ms del 80% del aire atmosfrico. Los gases que
componen la troposfera tienen una gran importancia para la vida.

Estratosfera
12
Troposfera
0
Everest (8.848 m)

Nitrgeno (N)

Oxgeno (O)

Disuelve el oxgeno y lo hace respirable.


Enriquece el suelo al combinarse con otras
sustancias.

Permite la respiracin de los animales y


de los dems seres vivos. Contribuye a
fragmentar las rocas para formar el suelo.

Aire de la troposfera
Dixido de carbono (CO2)

Es la materia prima con que los vegetales


realizan la fotosntesis. Retiene el calor
en el aire.

Vapor de agua
Retiene calor en el aire y puede liberarlo
mediante los procesos de condensacin y
precipitacin.

Actividades de aprendizaje
1. Enumera los componentes de la atmsfera y la funcin que cumple cada uno para el mantenimiento de la vida en el planeta.
2. Reunidos(as) en grupo, confeccionen una pgina de un peridico con el siguiente titular:
FIN DEL MUNDO, LA TIERRA EST PERDIENDO SU ATMSFERA

Deben explicar por qu se acerca el fin de la vida si la atmsfera desaparece. Acompaen el(los)
texto(s) con dibujos o recortes que ilustren los efectos que esto producira en el planeta.

Geosistema: el sustento para la vida

15

La movilidad de la troposfera: tiempo y clima


La troposfera presenta una serie de caractersticas que se relacionan
entre s y que provocan que su aire nunca est quieto, de modo que uno
de sus rasgos esenciales es su movilidad y su permanente cambio.
El aire de la troposfera
Puede retener
calor

Puede contener
vapor de agua

Puede contener
gotas de agua
y pequeos slidos

Contiene gases
que pesan
(tienen un peso
atmico)

Tiene la capacidad
de dilatarse
y contraerse

Tiene
temperatura

Tiene
humedad

Tiene nubes que


pueden
provocar
precipitaciones

Tiene presin

Tiene
movimientos o
vientos

Pronstico del tiempo

Viernes 9 / septiembre
Temperatura
Mnima: 11C
Mxima: 16C
Nubosidad parcial
Viento: SSE a 5 kph
Humedad: 73%
Presin: 101.00 kpascal
Las oficinas meteorolgicas
realizan mediciones constantes
de las caractersticas del aire y en
cualquier momento del da
pueden dar un informe de las
condiciones de la troposfera.

El aire de la troposfera vara constantemente: a lo largo del da hay


diferentes temperaturas, grados de humedad y presin; puede soplar
menos viento o ms viento, puede llover o nevar. Tambin vara a lo
largo del ao: hay meses ms clidos o fros, meses ms lluviosos o
secos, etc. Estas cinco caractersticas del aire se denominan elementos
del tiempo y del clima y se pueden medir utilizando diversos instrumentos.
Se denomina tiempo atmosfrico al estado que presenta la troposfera en un momento determinado, considerando los niveles alcanzados
por cada uno de sus elementos: temperatura, hmedad y precipitaciones,
presin y vientos.
Se denomina clima a las caractersticas generales que presenta la
troposfera a lo largo del ao en un lugar. Se define de acuerdo a los
valores que alcanzan cada mes sus temperaturas medias y sus montos
de precipitaciones. Estos datos son promedios calculados durante un
largo perodo, de ms de 30 aos.
Hay factores que influyen en la temperatura, la humedad, las precipitaciones, la presin y los vientos y los hacen variar de un lugar a otro,
dando lugar a diferentes climas. Se denominan factores del tiempo y
del clima y corresponden a la latitud, la altitud, la cercana al mar y las
corrientes marinas.
Con qu instrumento se mide cada uno de los elementos del tiempo?
En qu unidades se expresan?

Actividad de aprendizaje
1. Tiempo y clima se refieren a las condiciones de la troposfera. Qu diferencias existen entre
ambos conceptos? Qu utilidad prctica tiene el hecho de pronosticar el tiempo atmosfrico?
Qu influencia tiene el clima en la vida de las personas?

16 Unidad 1

Unidad 1
a) La temperatura
La temperatura es el calor retenido en el aire.

Las masas de aire pueden ser ms clidas o ms fras, si tienen mayor


o menor grado de temperatura.

De acuerd
o a la lati
tud: en q
zona trm
u
ica del pla
neta v ives?

De dnde proviene el calor del aire de la troposfera? El Sol emite

una radiacin que se propaga por medio de ondas que atraviesan


la atmsfera y se transforman en calor en contacto con
la superficie terrestre. Las aguas y las tierras se calientan primero que el aire y son ellas las que le
trasmiten ese calor.

90 N

66,5 N

Existe alguna diferencia entre el calentamiento del agua y de la tierra? El agua se

demora ms en calentarse que la tierra, pero


tambin se demora ms tiempo en perder su
calor.

23,5 N

Cmo retiene el calor el aire de la troposfera, impidiendo que se escape fuera de la


atmsfera? La troposfera contiene gases in-

vernadero, es decir, gases que son capaces de


retener el calor y as mantener la temperatura del
aire en niveles adecuados. Los principales son el vapor
de agua, el dixido de carbono y el metano.

0
23,5 S
66,5 S

90 S
Simbologa

Qu sucede con la temperatura del aire a medida que se asciende


por la troposfera? La temperatura del aire de la troposfera disminuye

con la altitud, ya que se va alejando de la fuente directa de calor del


aire que son las aguas y las tierras.
A qu se debe la diferencia de temperatura entre la zona ecuatorial
y las zonas polares? La forma esfrica de la Tierra, el movimiento de

traslacin y la inclinacin del eje terrestre explican que las zonas ecuatoriales (latitudes bajas) reciban la mayor cantidad de radiacin solar
durante el ao y que esta vaya disminuyendo a medida que se acerca
a las zonas polares (latitudes altas).

Zona clida
Zona templada
Zona fra

Sabas que
Los vegetales son los grandes
consumidores de dixido de carbono. A travs de la fotosntesis
lo transforman en oxgeno que
liberan a la atmsfera.

Actividades de aprendizaje
1. Los factores de la temperatura son: latitud, altitud, cercana al mar y corrientes marinas.
Complementa la informacin presentada con la de la pgina 25 y determina cmo influye cada
factor en la temperatura y el motivo que lo explica, utilizando el siguiente modelo:
A mayor cercana al mar, las temperaturas _______ . Esto se debe a que _______ .
2. Analiza los efectos de las siguientes situaciones en la temperatura del planeta:

Se realiza una tala o quema de grandes extensiones de bosques Los gases invernadero
aumentan sus niveles No existen gases invernadero

Geosistema: el sustento para la vida

17

Sabas que
El porcentaje de humedad se
refiere a la humedad relativa del
aire, es decir, a la cantidad de
vapor de agua que contiene una
masa de aire en relacin a la que
es capaz de contener.
Tipos de nubes

b) La humedad, las nubes y las precipitaciones


La humedad es la cantidad de vapor de agua que contiene el aire.

Las masas de aire pueden ser ms hmedas o ms secas, si tienen


mayor o menor cantidad de vapor de agua.
De dnde proviene el vapor de agua del aire? Cuando el calor acta
sobre las aguas, parte de ellas se evapora y se integra al aire en estado
gaseoso como vapor de agua.
Por qu la humedad no es la misma en todo el planeta? Porque la

Cirro
Cirro cmulo

humedad se origina por la accin combinada de calor y agua, y ambos


elementos no se encuentran distribuidos de modo uniforme en nuestro
planeta.
Cunto vapor de agua puede contener una masa de aire? Las ma-

Cirro estrato

Alto cmulo
Alto estrato
Estrato cmulo

sas de aire tienen un lmite en su capacidad de contener vapor de agua.


Ese lmite, llamado punto de saturacin, depende de su temperatura.
Una masa de aire clido, que est ms dilatada, puede contener mayor
cantidad de vapor de agua que una masa fra y por eso necesita ms
vapor de agua para saturarse. Cuando una masa de aire se satura, generalmente al disminuir la temperatura, el vapor de agua comienza a
condensarse, pasando al estado lquido.
Qu relacin existe entre humedad y nubes? Las nubes se forman

Estrato

Cmulo

Cmulo nimbo

Nimbo estrato

Las nubes, que tienen variedad de


formas y colores, se clasifican de
acuerdo a su aspecto y altura.

por gotas de agua que se unen a partculas que se encuentran suspendidas en el aire. Esas gotas provienen de la condensacin del vapor de
agua. Si hay nubes en el cielo, significa que una masa de aire hmeda
se enfri lo suficiente para saturarse y comenzar la condensacin. Si
no hay nubes en el cielo, no significa que no existe humedad. El aire
siempre contiene alguna cantidad de vapor de agua, pero en ocasiones
no la suficiente para provocar el proceso que conduce a la condensacin
y a la formacin de nubes.
Cules son los nubes asociadas a

las lluv ias?

Actividades de aprendizaje
1. En el siguiente prrafo selecciona el trmino correcto de cada parntesis.

Para que se produzca una precipitacin se requiere una masa de aire (hmeda / seca) que
(aumente / disminuya) su temperatura, por ejemplo, al (ascender / descender), de modo que
se formen nubes, como resultado de la (evaporacin / condensacin). Cuando el agua alcanza
(el punto de saturacin / un peso determinado) cae a la superficie en forma de lluvia o nieve,
dependiendo de (la temperatura del aire / la latitud del lugar).

2. En qu latitudes crees que son mayores los niveles de evaporacin? Por qu?
3. Por qu los observatorios astronmicos se instalan en lugares con clima seco?

18 Unidad 1

Unidad 1
La precipitacin es la cada del agua contenida en las nubes (en
forma lquida o slida) hacia la superficie.

Por qu cae agua hacia la superficie? Cuando las gotas de agua de

las nubes se unen entre s o con cristales de hielo, aumentan su tamao


y su peso y son atradas hacia la superficie por la fuerza de gravedad.
Qu tipos de precipitaciones existen? Las precipitaciones pueden

ser lquidas como la lluvia, o slidas como la nieve y el granizo. El


mecanismo es el mismo, pero la diferencia es la temperatura al momento de precipitar: si es superior a 0 C, la precipitacin ser lquida,
si es menor a 0 C, ser slida.
Qu tipos de lluvias existen? Dependiendo de la causa que hace ele-

varse a la masa de aire hmeda para formar nubes y luego precipitar, se


distinguen tres tipos de lluvias: convectivas, frontales y orogrficas.
Lluvias frontales

Sabas que
La combustin de ciertos tipos
de carbn, del petrleo y de sus
derivados libera dixido de azufre
(SO2) al aire. Al combinarse con
el vapor de agua de la troposfera
forma cido sulfrico, que se
disuelve en las gotas de agua
de las nubes. Cuando precipita
la lluvia es cida, lo cual afecta
a la vegetacin y contamina las
aguas.

el
Investiga qu sucede con
que
eno
dixido de nitrg
producen los motores de
combustin.

Lluvias convectivas

Aire fro

Aire clido
hmedo

Las masas de aire de distinta temperatura y humedad tienden a no


mezclarse. Cuando dos masas de distintas caractersticas se encuentran, se genera entre ellas un frente, que consiste en el choque de
una masa de aire clido con una masa de aire fro. El aire clido se
eleva sobre el aire fro que es ms pesado. Al hacerlo se enfra, se
condensa y luego precipita.
Lluvias orogrficas
Enfriamiento y condensacin

Aire hmedo
Barlovento

Sotavento

Aire seco

Aire clido hmedo

Barlovento: ladera que recibe directamente los vientos y masas de aire.


Sotavento: ladera que no recibe directamente el viento y en el que las masas
de aire han perdido su humedad.

Si una masa de aire cargada de humedad choca contra un relieve


montaoso, el aire asciende y se enfra, condensndose rpidamente, y provocando una precipitacin que muchas veces, por efecto de
la baja temperatura, cae en forma de nieve.

La alta temperatura genera una rpida


evaporacin del agua. El aire cargado de
humedad asciende de manera casi vertical, formando nubes tipo cmulos que
desencadenan una lluvia intensa pero
breve.

Geosistema: el sustento para la vida

19

c) La presin y los vientos


La presin es el peso que ejerce el
aire sobre la superficie terrestre.

Cicln

El viento es el movimiento
del aire.

De qu depende la presin de una masa de aire? La presin de una

B
El aire clido asciende y genera un centro
de baja presin en superficie.

masa de aire tiene estrecha relacin con su temperatura. El aire clido


se dilata y por ello se hace ms liviano y tiende a elevarse (como el
aire que sale de una tetera con agua hirviendo). El aire fro, en cambio,
se contrae y por ello se hace ms pesado y tiende a descender (como
el aire que sale al abrir un congelador). El aire clido que asciende deja
una baja presin en la superficie. El aire fro que desciende aumenta
la presin sobre la superficie.
Qu relacin existe entre presin y vientos? Las diferencias de

presin ponen el aire en movimiento. Una masa de aire pesada (alta


presin) se va a mover verticalmente hacia abajo, si est en altura, y
en direccin horizontal hacia los lugares que presentan una baja presin.
Los vientos, por lo tanto, soplan horizontalmente desde las zonas de
alta presin a las zonas de baja presin.

Anticicln

Qu nos indica la presencia de una baja presin o de una alta presin? Una zona de alta presin es una zona donde el aire desciende o

A
El aire fro desciende y genera un centro
de alta presin en superficie.

desde donde salen vientos hacia las bajas presiones. Se relaciona con
la estabilidad atmosfrica y la ausencia de precipitaciones. Una zona
de baja presin es una zona donde el aire asciende o a la cual llegan
vientos desde las altas presiones. Estos vientos chocan entre s y el ms
clido se eleva, permitiendo en ocasiones (si es hmedo), la formacin
de nubes y de precipitaciones. Una zona de baja presin se asocia,
entonces, con la inestabilidad atmosfrica.

Corrientes de conveccin

Cul es la importancia de los


vientos? Que exista viento

Se denomina corrientes de conveccin al mecanismo que pone en circulacin


las masas de aire en superficie y en altura. El aire que asciende deja una baja
presin en superficie; al ascender se enfra y tiende a desplazarse en altura
para luego descender, generando un centro de alta presin en superficie.
Desde los centros de alta presin se desplazan vientos al centro de baja
presin, formndose las corrientes de conveccin.

20 Unidad 1

significa que las masas de aire


se estn desplazando. Como
tienen temperatura, al desplazarse pueden trasladar aire ms
fro a las zonas clidas o aire
ms clido a las zonas fras,
permitiendo un menor desequilibrio de las temperaturas del
planeta. Las masas de aire tambin tienen humedad, por lo que
al desplazarse pueden trasladar
vapor de agua, y con ello la
posibilidad de precipitaciones
a otros lugares.

Unidad 1
Qu sucede a nivel planetario con los centros de alta y baja presin?

Como a nivel planetario existen diferentes temperaturas de acuerdo a


la latitud, la presin tambin presenta variaciones.
Son estas diferencias de presin las que ponen en movimiento el aire
generando los grandes vientos planetarios.
En la zona ecuatorial el aire es muy clido y por ello
asciende (ya que el aire clido en ms liviano que el aire
fro), generando un centro de baja presin en la
superficie.
En las zonas polares el aire es muy fro y por ello
desciende (ya que es ms pesado), generando un
centro de alta presin en la superficie.
En las zonas subtropicales (alrededor de los 2030 latitud norte y sur), por el mecanismo de la
conveccin, masas de aire seco provenientes de
la altura, descienden provocando una alta presin
en superficie.
En las zonas subpolares (alrededor de los 50 - 60
latitud norte y sur), por el mecanismo de la conveccin,
se produce un enfrentamiento de vientos, lo que provoca un
ascenso del aire que genera un centro de baja presin en la
superficie.

Cules son los vientos planetarios?


Vientos alisios

Vientos del oeste

Soplan desde las


altas presiones
subtropicales hacia
la baja presin
ecuatorial.

Soplan desde las


altas presiones
subtropicales hacia
las bajas presiones
subpolares.

Vientos polares o
del este
Soplan desde las
altas presiones
polares hacia las
bajas presiones
subpolares.

Circulacin de los vientos

SIMBOLOGA
Vientos alisios
Vientos del oeste
Vientos polares o del
este
Vientos en altura
Zona de alta presin
Zona de baja presin
Los vientos soplan desde las
zonas de alta presin hacia las
zonas de baja presin.

Actividades de aprendizaje
1. A modo de conclusin, completa las siguientes oraciones:
a) En la zona ecuatorial, una zona de _______ temperatura, se produce un centro de _______
presin donde confluyen los clidos vientos _______ y se producen lluvias de tipo _______ .
b) En las zonas subpolares, existen _______ presiones que atraen a los fros vientos _______ y
a los clidos vientos _______ , generndose lluvias de tipo _______ .
2. Por qu crees que los climas de desierto con su escasez de precipitaciones se encuentran
cercanos a los 30 latitud norte y sur?

Geosistema: el sustento para la vida

21

Los climas del mundo

Distribucin de los climas

Fuente: Mapa editorial.

Existe una gran variedad de climas. Se diferencian por sus promedios


anuales de temperatura, los montos de sus precipitaciones y la estacin
del ao en que estas se presentan.

Como se observa en el mapa, los climas se clasifican en:

Clidos: tienen temperaturas altas todo el ao y abundantes precipitaciones.


Secos: en estos climas la evaporacin es mayor que las precipitaciones, las cuales se caracterizan
por ser escasas y, en general, hay gran amplitud trmica.
Templados: sus temperaturas medias anuales fluctan entre 10 C y 20 C con una poca clida y una
fra. El volumen de precipitaciones es variable de acuerdo al subtipo.
Fros: tienen bajas temperaturas todo el ao y precipitaciones entre moderadas y abundantes durante todo el ao.
Polares: tienen temperaturas inferiores a 0 C durante gran parte del ao y escasas precipitaciones.
Qu luga
res del mu
ndo
presentan
el mismo
clima
del lugar d
onde v ive
s?

22 Unidad 1

Cada clima se vincula a formas de vida asociadas, tanto vegetales


como animales, que son un fiel reflejo de las condiciones de temperatura y de disponibilidad de agua que se presentan en ese lugar. En las pginas 25, 26 y 27 te presentamos cada uno de estos climas y el paisaje y
vegetacin asociado a cada uno de ellos.

Unidad 1
CLIMA ECUATORIAL LLUVIOSO

Altas temperaturas durante todo el ao. Lluvias abundantes en todos los meses, sobre 1.500 mm anuales.

Selva*
La selva es un bosque clido y hmedo que se caracteriza por la exuberancia y variedad de la vegetacin,
en la cual predominan los grandes rboles que pueden
llegar a medir hasta 40 metros de altura. En la selva se
encuentra el ecosistema ms rico y diverso del planeta,
pero sus suelos son frgiles y necesitan varios cientos
de aos para recuperarse si pierden la vegetacin.

CLIMA TROPICAL LLUVIOSO

CLIDOS

* Es importante sealar que la selva no es exclusiva de este clima, pues


tambin existe en el clima tropical lluvioso de selva.

Altas temperaturas durante todo el ao. Lluvias abundantes, pero solo en la estacin ms clida.

Sabana
Generalmente la sabana rodea las selvas ecuatoriales.
Las precipitaciones son altas pero se concentran en una
poca del ao, de modo que no pueden alimentar un
bosque. En la sabana predominan las hierbas altas, a
veces de ms de 1 metro, interrumpidas por algunos
rboles y arbustos dispersos.

CLIMA DE ESTEPA

Precipitaciones escasas, si bien son superiores a 200 mm


anuales. Hay estepas clidas y estepas fras.

Estepa
En la estepa las precipitaciones son superiores al desierto y por ello existe mayor vegetacin. Sin embargo el
agua an es escasa y predominan las hierbas bajas,
muchas veces de pastos duros.
SECOS

CLIMA DESRTICO

Precipitaciones menores de 200 mm anuales. Gran


diferencia trmica entre el da y noche. Hay desiertos
clidos y desiertos fros.

Desierto

El desierto est condicionado por la escasez de agua, ya


que hay ms evaporacin que precipitacin. Por ello la
vegetacin es muy escasa y consiste en matorrales
espaciados, arbustos espinosos y cactus. En algunos
desiertos el suelo se cubre de pequeas flores despus
de una lluvia, debido a la germinacin de algunas semillas del lugar o tradas por el viento.

Geosistema: el sustento para la vida

23

CLIMA SUBTROPICAL

Temperaturas moderadas. Precipitaciones cercanas a los


1.000 mm que se distribuyen durante el ao, especialmente en la estacin ms clida.

Pradera
Las precipitaciones no son suficientes para alimentar
un bosque, por lo cual predominan las hierbas. Como
existe ms humedad que en la estepa, las hierbas son
ms abundantes, largas y verdes, conformando la pradera o pampa. Las hierbas tienen corta vida y as aportan materia orgnica al suelo que se caracteriza por
contener una gran cantidad de humus.

CLIMA TEMPLADO TIPO MEDITERRNEO

Temperaturas moderadas. Precipitaciones entre 300 y 1.000


mm anuales, especialmente en la estacin ms fra.
Las precipitaciones no son suficientes para mantener un
bosque denso, pero s permiten la formacin de arbustos,
a veces de gran altura, adaptados a las condiciones de
veranos secos y calurosos. Sus extensas races recogen
agua subterrnea. Poseen hojas pequeas, gruesas y
cerosas que les permiten conservar la humedad que
recogen en las lluvias de invierno. No pierden sus hojas
y estas son duras para evitar que el viento las agite y
pierdan la humedad.

TEMPLADOS

Matorral o bosque mediterrneo

CLIMA TEMPLADO MARTIMO

Precipitaciones abundantes (superiores a los 1.000 mm


anuales) todo el ao, pero especialmente en la estacin
ms fra.

Bosque templado hmedo


La abundancia de precipitaciones favorece la formacin
de un bosque espeso, en el cual predominan las especies
caducifolias (roble, castao, haya), es decir, aquellas que
pierden sus hojas en otoo e invierno.
Esta cada de las hojas permite la formacin de suelos
ricos en materia orgnica, as como el paso del sol a las
plantas situadas bajo las ramas, lo que promueve el
desarrollo de arbustos, hierbas, helechos y musgos.

CLIMA FRO CONTINENTAL

Temperatura media anual entre 0 C y 10 C. Precipitaciones entre 300 y 1000 mm anuales.

Bosque boreal o taiga

24 Unidad 1

FROS

Es un bosque donde predominan las conferas (cedros,


abetos, etc), es decir, rboles que pueden soportar las
bajas temperaturas del invierno gracias a que sus hojas
como agujas y la forma cnica de su copa hacen que
la nieve resbale. Son rboles de hoja perenne (permanece todo el ao), por lo cual el suelo es pobre en
materia orgnica.

Unidad 1
CLIMA POLAR DE TUNDRA

Temperatura media anual inferior a 0 C. Precipitaciones


escasas (inferiores a 250 mm anuales) y en forma de
nieve.

El suelo de la tundra se encuentra cubierto de hielo y


nieve gran parte del ao, por lo que solo crecen musgos
y lquenes. No existen rboles puesto que el subsuelo
se encuentra permanentemente congelado (permafrost)
impidiendo el desarrollo de las races. En la poca ms
clida la tundra se cubre de flores.

POLAR

Tundra

Actividades de aprendizaje
1. Seala a qu elemento del tiempo y del clima se refiere cada una de las siguientes situaciones
y cul es el factor que lo hace variar.
Situacin
La temperatura es mayor en las regiones ecuatoriales y tiende a disminuir hacia los polos.
A mayor altitud, la temperatura es menor.
En la zona ecuatorial predominan las lluvias convectivas y en las latitudes medias, las
lluvias frontales.
Si un lugar est cerca del mar sus temperaturas sern ms moderadas (con menos
extremos) que en los lugares que estn al interior de los continentes.
Dependiendo de la latitud de un lugar, sern diferentes los vientos planetarios que dominan
en l.
Las corrientes marinas fras disminuyen la temperatura de las masas de aire que toman
contacto con ellas.
2. Responde las siguientes preguntas:
a) Por qu en las sabanas predominan las hierbas en vez de los rboles, si presentan altos
montos de precipitacin?
b) Por qu los desiertos se ubican alrededor de los 30 latitud norte y sur? (relacionar con
vientos).
c) En qu latitudes se encuentran las selvas? A qu se debe la variedad y exuberancia de su
vegetacin?
d) Por qu en el clima mediterrneo predominan ms los arbustos que los rboles?
e) Qu diferencia existe entre el bosque templado hmedo y el boreal?
3. En los lugares de gran altura se presentan climas que son modificaciones de los climas de la
zona en los lugares bajos.
a) Cmo ser la temperatura de un clima de altura respecto a las zonas bajas? Qu tipos de
precipitaciones tendr?
b) Por qu crees que en Amrica del Sur, en las zonas de climas clidos, hay mayor concentracin de poblacin en las zonas ms altas?
4. Sintetiza en un esquema los tipos de climas, sus caractersticas y la vegetacin asociada.
Apyate en la tcnica de la pgina 197.

Geosistema: el sustento para la vida

25

3
Sabas que
La Tierra tiene una disponibilidad
fija de agua dulce y es muy importante cuidarla, ya que nuestro
futuro depende literalmente de
una gota de agua.
Las mayores reservas de agua
dulce se encuentran en mantos
de hielo que cubren Groenlandia
y la Antrtica.

La dinmica de la hidrosfera

Si pudiramos observar nuestro planeta desde el espacio nos parecera


una gota de agua suspendida en el universo, un gran ocano que gira alrededor del Sol. Bien podramos llamar a la Tierra planeta del agua, ya
que los ocanos cubren casi 3/4 de su superficie y existe adems agua en
los continentes y en la atmsfera.
El agua es un elemento vital y aunque es abundante, ms del 90% corresponde a agua salada de ocanos y mares, la cual no puede ser aprovechada directamente por los organismos vivos terrestres. El agua dulce,
fundamental para la vida, es muy escasa y se consume en grandes cantidades. Adems, la cantidad de agua de nuestro planeta es constante, es decir,
es siempre la misma. Cmo es posible que no se agote? La respuesta se
encuentra en el ciclo del agua o ciclo hidrolgico.

El ciclo del agua

Agua total del planeta 100%

Agua dulce 3%

Agua dulce disponible 0.5%

Agua dulce utilizable 0.003%

26 Unidad 1

El ciclo del agua es un complejo y maravilloso mecanismo a travs


del cual la naturaleza pone en movimiento al agua y la hace circular en
forma permanente a travs de diferentes procesos, permitiendo adems
que el agua salada se transforme en agua dulce.
En los continentes encontramos agua contenida en lagos y lagunas,
agua que fluye por ros y esteros, agua subterrnea, humedad en el suelo
y agua en estado slido en los glaciares y en algunas montaas. Parte del
agua de los continentes circula, al escurrir en forma superficial y subterrnea hacia el mar, y tambin hay una parte que circula hacia el aire,
debido a que el calor generado por la energa solar, la evapora.
En los ocanos y mares se encuentra gran cantidad de agua salada,
parte de la cual se evapora con el calor, de modo que pierde la sal y se
convierte en vapor de agua que llega al aire.
En el aire hay agua en estado gaseoso, que procede de la evaporacin
de las aguas ocenicas y continentales, as como de la transpiracin de
plantas y animales. Tambin la hay en estado lquido, en las nubes, que
se forman cuando el vapor de agua se condensa. De all proviene el agua
que se precipita a la superficie de continentes y ocanos, en forma de
lluvia, granizo o nieve.
A travs de las precipitaciones, los continentes y ocanos reciben
aportes de agua dulce. Los ocanos tambin reciben las aguas que llegan
desde los ros del continente, aguas que contienen sales minerales que
van acumulando en su recorrido.
Las aguas continentales y ocenicas siguen evaporndose por la accin
de la energa solar, y as contina el ciclo sin detenerse.

Unidad 1
Ciclo del agua
Precipitacin lquida

Precipitacin slida

Condensacin
Evaporacin de
aguas continentales

Evaporacin
de aguas
ocenicas

Evapotranspiracin

Infiltracin
Escurrimiento
subterrneo

Escurrimiento
superficial

Vocabulario
Evapotranspiracin: prdida
de humedad de una superficie
por evaporacin directa junto
con la prdida de agua por
transpiracin de la vegetacin.

Actividad de aprendizaje
1. Completa el esquema resumen colocando los nombres de los procesos que permiten la circulacin del agua en nuestro planeta.
Precipitacin Condensacin Evapotranspiracin Escurrimiento Evaporacin
Atmsfera

Continentes

Ocanos

2. Responde las siguientes preguntas:


a) Se puede afirmar que la energa del sol pone en movimiento el ciclo del agua? Por qu?
b) Por qu en las glaciaciones, largos perodos de bajas temperaturas, se acumulaba nieve
en el continente? Qu ocurra con el nivel de las aguas del mar?
c) A travs de que mecanismos del ciclo hidrolgico el agua salada se transforma en agua
dulce?

Geosistema: el sustento para la vida

27

Las aguas ocenicas


Qu mov imiento del mar
observas en la fotograf a?

Llamamos ocanos y mares a las enormes masas de agua que rodean


los continentes. Si has observado el mar, te habr asombrado su inmensidad y su fuerza, pero seguramente desconoces la complejidad de elementos y procesos que se desarrollan en las aguas ocenicas.
Presentan gran variedad de movimientos. El Sol y es-

pecialmente la Luna ejercen una fuerte atraccin sobre


los ocanos, provocando ascensos y descensos peridicos
en el nivel de las aguas, que llamamos mareas. Podrs
apreciarlas, por ejemplo, al comparar los diferentes lmites que alcanza el agua en una playa durante la marea baja
del da y la marea alta de la noche. Por otra parte, el viento produce movimientos ondulatorios llamados olas. Finalmente, uno de los movimientos del mar ms influyentes son las corrientes marinas, enormes masas de agua
que como ros en el mar se desplazan miles de kilmetros impulsadas por los vientos que soplan sobre su superficie. Existen corrientes fras y corrientes clidas.
Corrientes marinas

Las corrientes superficiales circulan de tal modo que algunas transportan aguas clidas hacia los polos y otras trasladan aguas fras hacia
el Ecuador. Como influyen en la temperatura del aire, son un factor importante en la conformacin de climas.
Fuente: Mapa adaptado de Josef Cuello y Jos Tol: Ecologa y medio ambiente. Madrid: Editorial Grupo Libro, 1966.

28 Unidad 1

Unidad 1
Constituyen un factor del clima. La temperatura del agua influye en

la temperatura de la masa de aire que est sobre ella. El agua se caracteriza por su estabilidad trmica: absorbe lentamente el calor, lo retiene y lo pierde lentamente, presentando variaciones diarias de temperatura cercanas solo a 1 C. Por eso, en los lugares del continente
cercanos al mar, el clima tiende a presentar temperaturas sin grandes
extremos diarios y estacionales, a diferencia de lo que ocurre en las
zonas interiores. Por otra parte, en las zonas costeras la humedad es
ms alta que en el interior debido a la mayor evaporacin y, por lo
tanto, las precipitaciones suelen ser ms abundantes.

Vocabulario
Plancton: microscpicos seres
vivos, animales y vegetales
que flotan o estn en suspensin en las aguas.

Son una importante fuente de recursos renovables y no renovables.

En los ocanos existe una increble variedad de recursos renovables,


tanto vegetales como animales. La mayor parte de ellos se encuentra
en las zonas costeras o en las plataformas continentales, debido a que
las aguas que llegan desde los continentes aportan los nutrientes necesarios para el desarrollo de la vida. Las aguas fras son menos saladas,
tienen ms oxgeno, lo que favorece la existencia de plancton, base de
la cadena alimenticia del mar.

Qu productos del mar


consumes habitualmente?

Asimismo, el ocano es fuente de recursos no


renovables. El carbn y el petrleo son los
principales recursos que se extraen del fondo
marino. Se localizan en las plataformas continentales, a bajas profundidades. Los fondos
marinos tambin contienen ndulos que son
grandes concentraciones de minerales metlicos pero estn a gran profundidad y es difcil
extraerlos, mantenindose como reservas para
el futuro.
El mar presenta una gran biodiversidad de peces, moluscos,
algas, crustceos y mariscos.

Actividades de aprendizaje
1. Observa en el mapa de la pgina anterior la direccin de las corrientes marinas y completa en
tu cuaderno las siguientes afirmaciones, colocando Norte o Sur en el lugar correspondiente:
a) Las corrientes que transportan aguas fras en el hemisferio norte, se dirigen de ___ a ___ .
b) Las corrientes que transportan aguas clidas en el hemisferio norte, se dirigen de ___ a ___ .
2. Elabora ahora t mismo las dos oraciones correspondientes al hemisferio sur.
3. Define los principales movimientos del mar (mareas, olas y corrientes marinas) sealando el
fenmeno geogrfico que los provoca.
4. Los derrames de petrleo en las aguas ocenicas, incluso en bajas cantidades, conforman una
marea negra que impiden la normal oxigenacin de las aguas provocando la muerte de una
parte del plancton. Qu efecto tiene por consecuencia en los seres vivos del mar? Estudia
este conflicto ambiental utilizando la tcnica de la pgina 192.

Geosistema: el sustento para la vida

29

Las aguas continentales


Las aguas continentales son aquellas que tienen su origen en las distintas formas de precipitacin sobre la superficie terrestre. Pueden desplazarse como los ros, permanecer en un lugar como los lagos y los
glaciares o infiltrarse formando corrientes y depsitos subterrneos.
Glaciar

Aguas continentales

Curso medio
del ro
Curso bajo
del ro

Curso alto
del ro
Ro

Desembocadura en estuario
Afluentes

Lago

Desembocadura en delta
Napa o depsito subterrneo

Vocabulario
Desembocadura en estuario:
desembocadura del ro en un
solo brazo que se ensancha
permitiendo la entrada del mar.
Desembocadura en delta:
desembocadura del ro en
varios brazos.
Afluente: ro que desemboca
en otro ro.
Rgimen pluvial: sistema de
alimentacin de un ro en que
el principal aporte lo constituyen las lluvias.
Rgimen nival: sistema de
alimentacin de un ro en que
el principal aporte lo constituye
el derretimiento de la nieve.
Rgimen mixto: sistema de
alimentacin de un ro en que
hay aportes de las lluvias y del
derretimiento de la nieve.
Erosin: desagregacin, desprendimiento y arrastre de
slidos desde la superficie
terrestre por la accin del
viento, del agua, de la gravedad,
del hielo u otro.

30 Unidad 1

a) Los ros

Los ros son cursos de agua permanente que fluyen por la superficie
terrestre desde lugares ms altos hacia lugares ms bajos hasta desembocar en un lago, en otro ro o en el mar. Son como grandes avenidas por
las cuales circula el agua en su camino hacia el mar.
Un ro principal y sus afluentes conforman una red hidrogrfica. La
superficie regada por ella recibe el nombre de cuenca hidrogrfica.
Las aguas de los ros proceden de las lluvias, del derretimiento de la
nieve y los glaciares de las montaas, y de los manantiales, que son aguas
subterrneas que emergen a la superficie. De acuerdo al agente que realiza el principal aporte a la alimentacin de un ro es posible distinguir
un rgimen pluvial, un rgimen nival o un rgimen mixto.
En el recorrido o curso de un ro que se desplaza desde la cordillera
al mar es posible distinguir tres tramos:
Curso superior: corresponde a la zona donde nace el ro, el cual se

desplaza por una gran pendiente. Por lo general, el ro es angosto y


fluye rpidamente, generando un proceso de erosin, en el que va
arrancando y transportando rocas y excava un valle pronunciado en
forma de V. El curso superior del ro es un lugar adecuado para la

Unidad 1
construccin de centrales hidroelctricas, ya que se puede aprovechar
la fuerza del agua debido a la pendiente.
Curso medio: la pendiente por donde fluye el ro es menor, por lo

cual este se desplaza con menor velocidad y su cauce se hace ms


ancho. El material rocoso que arranca y traslada es ms pequeo, y
se forman terrenos aluviales al depositar sedimentos ricos en minerales. Estos terrenos, por su aptitud agrcola, han sido siempre
atractivos para el asentamiento humano. En los lugares cercanos al
curso medio de los ros hay un aumento de la vegetacin, de tierras
destinadas a la agricultura y se encuentran generalmente caseros,
pueblos y ciudades. Por lo mismo, es el tramo del ro donde los
seres humanos hacemos el uso ms intensivo de las aguas, generando, muchas veces, altos niveles de contaminacin.
Curso inferior: corresponde a la zona donde el ro desemboca en el

mar. La pendiente es muy suave, el ro fluye lentamente, prcticamente no hay erosin, ya que no arranca rocas sino que deposita el
material que arrastra o lo vierte en el mar.

Vocabulario
Terrenos aluviales: terrenos
que son inundados en las crecidas de los ros y luego quedan
al descubierto. Los depsitos
de sedimiento que dejan las
crecidas hacen que estos terrenos resulten especialmente
frtiles.

Por qu cr
ees que al
producirse
inundacio
nes en las
ciudades h
algunos lu
ay
gares que
se ven m
afec tados
s
que otros?

Los ros han sido siempre fundamentales para


las sociedades, que utilizan sus aguas para el consumo domstico, el regado de los campos, el funcionamiento de las industrias (que requieren agua
en grandes cantidades) y la generacin de energa
elctrica. Hay ros que constituyen tambin importantes vas de comunicacin.
Lamentablemente, durante muchos aos les
hemos arrojado las aguas servidas de las ciudades,
desviado sus cursos y contaminado sus aguas con
residuos industriales que daan severamente la
fauna y la flora. Tambin hemos alterado sus riberas
con construcciones, sin considerar que en ocasiones los ros
retoman su cauce histrico y provocan inundaciones que generan grandes desastres.

La inundaciones suelen ser ms catastrficas en las


ciudades, ya que las calles pavimentadas dificultan
la absorcin de las aguas por el suelo.

Actividades de aprendizaje
1. Confecciona en tu cuaderno un glosario con los conceptos fundamentales asociados a los ros.
2. Trabajando con tu atlas, confecciona un mapamundi en que aparezcan:
Ocanos (Pacfico, Atlntico, ndico y rtico).
Ros (Nilo, Amazonas, Yangts, Zaire, Mississippi-Missouri, Danubio, Mekong y Ganges).
Lagos (Victoria, Tanganyika, Baikal, Gran Lago del Oso).
3. Cules fueron las primeras civilizaciones de la historia que se desarrollaron en torno a grandes
ros? Cmo se explica ese hecho?
4. Por qu es importante conocer el comportamiento de los ros?

Geosistema: el sustento para la vida

31

b) Los glaciares

Los glaciares son extensas masas de hielo formadas


por la acumulacin de nieve en las regiones polares y en
altas cumbres cordilleranas. Muchos de ellos se desplazan lentamente y descienden de la montaa abriendo un
valle y arrastrando material rocoso fragmentado (te recomendamos revisar la pgina 41). Constituyen importantes reservas de agua dulce para el planeta.
Glaciar Po XI. Regin de Magallanes y la
Antrtica chilena.

c) Los lagos

Los lagos son acumulaciones permanentes de agua


en un terreno deprimido. Pueden ocupar el crter de
un volcn extinto, una depresin tectnica o formarse
cuando algn obstculo (material expulsado de un
volcn, sedimentos de un glaciar) encierra un curso de
agua.
Se alimentan de las lluvias y generalmente de ros
que les aportan aguas. En este caso, reciben tambin
sedimentos. Su nivel de agua disminuye por la evaporacin y por los ros de salida.
Los lagos suelen constituir vas de comunicacin y
en muchos lugares son una importante fuente de agua
dulce para la poblacin.

Lago Calafqun, Chile.

d) Las aguas subterrneas

Parte de las precipitaciones y del agua de ros, lagos y glaciares se


infiltra, es decir, es absorbida por el suelo y penetra hasta que una formacin rocosa impermeable impide su paso. Este proceso de infiltracin
explica la existencia de aguas subterrneas, que pueden escurrir bajo la
superficie lentamente hacia el mar por efecto de la pendiente, como ros
subterrneos, o quedar contenidas en grandes depsitos que se conocen
como napas.
Las napas subterrneas son fundamentales en reas donde hay escasez de agua; de all la importancia de que no sean contaminadas.
En lugares con escasas lluvias, las napas son aprovechadas para el consumo de los seres humanos y
animales, que pueden extraer su agua por medio de pozos.

Actividad de aprendizaje
1. Responde en tu cuaderno las siguientes preguntas:
a) Cules son los principales agentes de contaminacin de las aguas dulces?
b) Por qu es importante cuidar el agua dulce?
c) Qu efectos tiene sobre los glaciares el calentamiento global del planeta?

32 Unidad 1

Unidad 1

La dinmica de la litosfera
A qu
relieve oce
nico corresponde
n las may
ores profundidade
s del mar?
Qu re
lacin exis
te entre la
islas y las
s
dorsales?

La litosfera es una capa slida, compuesta de rocas, cuyo sector externo, sobre el cual vivimos, recibe el nombre de corteza terrestre. Si
pudiramos sacar el agua del planeta, tendramos una visin de la corteza terrestre como la siguiente:
Litosfera terrestre

1
5

1
4

1
3

2
2

1
3

3
2

Fuente: Instituto Geogrfico Militar: Atlas Geogrfico de Chile para la Educacin.


Santiago: IGM, 1998.

Sabas que

En la corteza ocenica y en la corteza continental existen diferentes


formas de relieve. En los continentes, destacan por su altitud, las principales cadenas montaosas o cordilleras 1 . En la corteza ocenica
se encuentran las dorsales 2 que son largas cordilleras submarinas
que se elevan 2.000 o 3.000 metros desde su base. A sus costados se
desarrollan cuencas submarinas 3 que son extensas planicies en el
fondo marino. En algunos sectores existen fosas 4 que son grandes
hendiduras de la corteza ocenica que alcanzan entre 8.000 y 11.000
metros de profundidad. Las plataformas continentales 5 son los
bordes de los continentes que se encuentran cubiertos por el mar y por
ello son zonas poco profundas.

El inicio de la historia de la Tierra y de


la conformacin de los continentes
se remonta a unos 1.500 millones de
aos, cuando comenzaron a desarrollarse las primeras formas de vida
en los mares, y en ella se reconocen
diferentes etapas. La teora de la
deriva continental es la ms plausible
y plantea que en un comienzo la tierra
emergida conformaba un solo gran
continente, denominado Pangea. Hace
unos 200 millones de aos este continente habra comenzado a fracturase,
progresivamente, hasta llegar a la
conformacin actual. Desde entonces,
la litosfera, dividida en placas contina
en permanente movimiento.

Geosistema: el sustento para la vida

33

Las fuerzas internas que mueven la litosfera


Estructura interna de la Tierra
Corteza

Manto
superior
Manto
inferior

Ncleo
externo lquido

La litosfera comprende tanto la corteza terrestre como el sector superior


del manto. Bajo la litosfera se encuentra el manto inferior, un
sector donde las rocas se encuentran fundidas (derretidas
y en estado viscoso), debido a las mayores temperaturas, conformando lo que llamamos magma.
Una caracterstica muy especial de la litosfera es que no constituye una capa continua sino
que est fragmentada en porciones irregulares
llamadas placas. Son como piezas de un gigantesco rompecabezas que encajan entre s,
pero con la peculiaridad de que flotan sobre el
magma del manto como enormes calugas sobre
una cubierta de chocolate derretido.
Nuestro planeta tiene una estructura interna en la cual se distinguen tres
capas concntricas que se denominan corteza, manto y ncleo.

Ncleo
interno slido

Seala qu sec tores


continentales y oceni
cos incluye cada una de
las 7 placas principales:
Placa del Pac fico Pla
ca Afr icana Placa
Euroasit ica Placa No
rteamericana Placa
Sudamericana Placa
Antr tica.
Qu placas incluyen
solo sec tores ocenicos
con sus pequeas islas?

34 Unidad 1

Placas de la litosfera

Los lmites de las placas de la litosfera no


coinciden con los continentes; algunas incluyen
solo sectores ocenicos y otras incluyen tanto
litosfera ocenica como continental.
Fuente: Mapa adaptado de Instituto Geogrfico
Militar: Atlas Mundial. Santiago: IGM, 1999.

Unidad 1
Las placas se mueven en diferentes direcciones: algunas se separan
(como la del Pacfico y la de Nazca) y otras se juntan o chocan (como la
de Nazca y la Sudamericana). Tambin hay placas que mantienen un
movimiento paralelo, como es el caso de la falla de San Andrs, entre la
Placa del Pacfico y la Norteamericana.

Vocabulario
Orognesis: es el proceso de
formacin de cordilleras.
Placas divergentes

a) Las placas que se separan: placas divergentes

El calor y la energa que emana del magma en los fondos marinos es


la fuerza que pone en movimiento a las placas de la litosfera. En algunos
lugares de los fondos ocenicos el magma fluye hacia
la corteza entre dos placas y las empuja provocando
su separacin. Al subir y tomar contacto con el mar,
el magma se enfra y se solidifica transformndose
lentamente en una cordillera submarina o dorsal. Esta
va aumentando su altura y ancho a medida que sube
ms material, a la vez que se produce una mayor separacin de las placas, es decir, un movimiento divergente (
).
En las dorsales existen volcanes submarinos que al
aumentar su altura han dado origen a numerosas islas entre las que podemos
nombrar Hawai, Isla de Pascua y el archipilago de Juan Fernndez.
b) Las placas que chocan entre s: placas convergentes

Por la redondez de la Tierra, y debido a que esta no aumenta su tamao, las placas que divergen en un punto deben chocar necesariamente con
otras, en un movimiento convergente (
).
Cuando el choque de dos placas empuja la corteza terrestre hacia
arriba y forma grandes plegamientos, se originan cadenas de montaas
a lo largo de la zona de colisin; este proceso se denomina orognesis.
Las ms altas cadenas montaosas, como el Himalaya y Los Andes, han
resultado de estas colisiones.
Cuando el choque de placas provoca que una de ellas
se hunda bajo la otra, estamos en presencia de un fenmeno llamado subduccin. En la zona de la subduccin
generalmente se forma un enorme abismo ocenico
llamado fosa. Las rocas de la placa que se hunde, cuando alcanzan una cierta profundidad, se derriten y se
convierten en magma que muchas veces busca salir a
travs de los volcanes. Por otra parte, la constante friccin entre las placas genera una energa que al liberarse origina los sismos.
origen a los Andes y al Himalaya?
Qu placas convergentes dieron
fosa de
encuentra la fosa de Atacama y la
En qu zona de subduccin se
cada una de ellas?
Filipinas? Qu profundidad tiene

Dorsal
Islas volcnicas

Qu conti
nentes se
alejando d
estn
ebido a la
expansin
los fondos
de
ocenicos
que produ
el ascenso
ce
d el ma g m
a en la do
rsal
atlntica?

Placas convergentes
Fosa

Zona de
subduccin

Cadenas
montaosas

Magma

Geosistema: el sustento para la vida

35

La actividad ssmica y volcnica


Gran parte de los movimientos de las placas son imperceptibles para
los seres humanos, pero hay algunos que son abruptos y violentos, como
los sismos y la actividad volcnica eruptiva.

Los sismos
Ondas ssmicas

a) Los sismos

Los sismos son bruscos movimientos de la litosfera


provocados por una dispersin de energa desde zonas
subterrneas hacia la superficie. Los denominamos terremotos cuando alcanzan una gran intensidad. Pueden
acompaar a una erupcin volcnica o generarse por la
fractura de estructuras internas de la roca, pero lo habitual
es que ocurran por el choque, deslizamiento o hundimiento de las placas de la litosfera.

Epicentro

Foco o
hipocentro
Qu difere
ncia existe
las escala
s Richter y entre
Mercalli
en cuanto
a la
la intensid forma de medir
ad de los si
smos?

Estructura de un volcn
Nubes de gas,
polvos, cenizas
y residuos
diversos

Un sismo se origina en el hipocentro, lugar desde donde se libera energa en forma de ondas ssmicas. Estas se
desplazan verticalmente a distinta velocidad segn los
materiales por los cuales cruzan, hasta llegar a un punto
de la superficie llamado epicentro. Desde all se desplazan horizontalmente, perdiendo intensidad a medida que se alejan.
b) Los volcanes

Los volcanes actan como verdaderas chimeneas del interior de la


Tierra que expulsan lavas, rocas y gases que se incorporan al ciclo de
renovacin de materiales de la litosfera. Entre los gases se encuentra el
carbono, elemento bsico para la fotosntesis de los vegetales y, por tanto,
para la vida. Los volcanes tambin arrojan
en sus erupciones grandes cantidades de
cenizas que contienen azufre, fsforo y otros
compuestos que fertilizan los suelos.
Chimenea

Crter
Cono volcnico

Actualmente los vulcanlogos recopilan varios tipos de


datos para prever la actividad volcnica. Uno de los ms
tiles es la deformacin fsica que se produce cuando el
magma asciende por el interior del volcn. De mediciones
manuales con instrumentos ubicados en el borde del crter
se ha avanzado a satlites con sistema de radar, permitiendo
que no sea necesaria la presencia humana en el lugar.

Cmara magmtica

por tante
Por qu crees que es im
ica?
cn
vol
prever la actividad

36 Unidad 1

La distribucin de los volcanes sobre la


superficie terrestre no es un hecho configurado al azar. Responde a un ordenamiento
vinculado con el comportamiento de las
placas de la litosfera.

Unidad 1
Actividades de aprendizaje
1. Confecciona un glosario en tu cuaderno con los siguientes trminos:

Corteza terrestre Corteza continental Corteza ocenica Dorsal Cuenca submarina
Fosa submarina Plataforma continental Volcn Sismo Placa Magma
Subduccin de placas Orognesis.
2. A partir de los contenidos trabajados, establece conclusiones acerca de la relacin del movimiento de las placas, la actividad ssmica y volcnica y la presencia de altas cadenas montaosas, as como de la relacin entre el movimiento de placas y las fosas submarinas.
3. De acuerdo al movimiento de las placas, seala si los siguientes lugares estn aumentando o
disminuyendo la distancia entre s:
a) frica Pennsula de Arabia
b) Isla de Pascua Chile continental
c) Antrtica Australia
4. Investiga acerca de grandes erupciones volcnicas y ssmicas, tanto del pasado como de los
ltimos tiempos y ubcalas en un mapa como el siguiente.
Actividad ssmica y volcnica
OCANO GLACIAL RTICO

ASIA

OC
A

EUROPA

NO

AMRICA
DEL
NORTE

PA

OCANO
AT L N T I C O

CF

ICO

FRICA

AN
O
PA
C
FI
CO

AMRICA
DEL
SUR

OCANO NDICO

AUSTRALIA

Ubicados en una zona


ssmica y volcnica y a los
pies de la gran Cordillera
de los Andes, para quienes
vivimos en Chile resulta
evidente que la litosfera no
est quieta.
Fuente: Mapa adaptado de
Paulina Quarleri: Geografa
general. Asia y frica.
Buenos Aires: Editorial
Kapelusz, 1981.

5. A qu se denomina cinturn de fuego del Pacfico?


6. Una norma de prevencin exigida en los colegios es la planificacin y entrenamiento ante los
sismos. Pide en tu colegio el folleto que distribuye la Oficina Nacional de Emergencia o busca
informacin en Internet (www.onemi.cl) y con un
grupo de compaeros y compaeras diseen una
breve hoja con un resumen que puedan aplicar en
casa.
El terremoto de Valdivia, ocurrido el 22 de mayo de 1960, fue el ms
intenso del siglo XX. Alcanz grado 11-12 en la escala de Mercalli.
Paralelamente hubo torrenciales lluvias, entraron en actividad cinco
volcanes y despus del movimiento ssmico se produjo un fuerte maremoto
o tsunami. La destruccin de las viviendas fue del orden del 90% y hubo
lugares como Puerto Saavedra que desaparecieron del mapa.

Geosistema: el sustento para la vida

37

Las fuerzas externas que modifican la litosfera

Las dunas son formas de relieve resultantes de la erosin elica


(del viento).

Los paisajes actuales no son solo resultado de las


fuerzas interiores de la Tierra, sino tambin de fuerzas
exteriores que modifican la corteza terrestre. El aire, los
vientos, la lluvia, la nieve, los ros, los glaciares y las
olas, han ido lentamente desgastando las formas originales, arrancndole rocas, recortando las costas, dibujando laderas y, finalmente, depositando materiales en
las zonas ms bajas. Todos estos elementos, junto con
la accin de los animales y sobre todo, de los seres
humanos, actan sobre la superficie de modo combinado y simultneo en un proceso que recibe el nombre de
erosin y que es el responsable del modelado final del
relieve, es decir, de las formas actuales del paisaje.
Erosin

Es el proceso mediante el cual los agentes del modelado van fragmentando las rocas, las transportan y finalmente las depositan en las partes ms deprimidas, provocando grandes transformaciones en la superficie terrestre.
Tambin se utiliza como sinnimo de desgaste de la superficie.

Fragmentacin

Transporte

Depositacin
Depsito

Consiste en la paulatina ruptura


de las rocas que se convierten
en porciones cada vez ms
pequeas.
Esto puede suceder por la accin
de diferentes agentes sobre la
roca.

Por efecto de la gravedad y las


pendientes, las rocas fragmentadas son arrastradas por la
lluvia, el hielo, el viento, la nieve,
los ros y esteros, las avalanchas
y por los seres humanos que las
trasladan para sus obras.

Los materiales arrastrados son


depositados en los sectores ms
bajos y algunos finalmente llegan
a las cuencas ocenicas.

Temperatura
Los cambios de temperatura contraen y expanden las
rocas y si son muy intensos pueden quebrarlas.

Agua
El agua que penetra en las grietas, al congelarse, hace
presin y puede terminar fragmentando las rocas.
Adems puede disolver algunos de sus minerales o
provocar otras reacciones qumicas en sus elementos.

Plantas y animales
Las plantas fragmentan las rocas con sus races y los
animales las van triturando.

Oxgeno
Al oxidar las rocas, puede ayudar a descomponerlas.

38 Unidad 1

Ser humano
El ser humano rompe las rocas incluso con explosivos
y maquinarias para sus obras y construcciones.

Unidad 1
Uno de los paisajes ms comunes derivados de la erosin son los valles,
que se han formado a lo largo de miles de aos a partir de la erosin de
las montaas. Se presentan como grandes hendiduras en sus laderas, como
si una enorme pala mecnica hubiese arrancado toneladas de rocas desde
las partes altas de las montaas y las arrastrara hacia el mar.
Valle glacial

Los glaciares son uno de los agentes erosivos que


han configurado valles. Durante las glaciaciones,
enormes bloques de hielo cubrieron las principales
cordilleras; al cambiar el clima y aumentar la temperatura, bloques de hielo y agua comenzaron a desplazarse y a su paso excavaron en las rocas, a modo
de una especie de cuchara puesta al revs, formando
anchos valles con forma de U.

Valle fluvial

Los ros tambin excavan la montaa, pero actan


como un serrucho, generando hendiduras que terminan conformando un valle en forma de V. Adems de
fragmentar y transportar rocas, los ros van depositando material en sus orillas. Las variaciones de nivel
de las aguas van configurando terrazas en sus riberas.
En general, los valles fluviales presentan grandes
aptitudes para el desarrollo agrcola por la presencia
de materiales sedimentados y acumulan en sus suelos minerales y nutrientes.

Actividades de aprendizaje
1. A partir de la siguiente descripcin, seala los procesos y los agentes erosivos en la formacin
de las playas. Investiga adicionalmente sobre las dunas.

Las playas son extensiones de pequeas partculas


de roca y arenas en un borde costero bajo. Se han
formado como resultado de un largo proceso en
que las rocas del continente, una vez fragmentadas hasta convertirse en arena, son llevadas por
los ros hacia el mar. Entonces es cuando estas
partculas que flotan son arrastradas por el viento
y, sobre todo, por las olas, y depositadas de nuevo
en el continente conformando lentamente una
playa.

Geosistema: el sustento para la vida

39

El suelo: estrecha franja donde se desarrolla la vida

Perfil del suelo

Esta litosfera, tan dinmica y variada en sus formas, tiene una especial
importancia para el desarrollo de la vida, ya que a travs de un proceso
de miles de aos, en su superficie se fue conformando el
suelo. Llamamos as a la delgada capa superficial de la corteza continental, compuesta de partculas de minerales, materia orgnica (organismos vivos como bacterias, hongos,
insectos, lombrices y materia en descomposicin como restos
de plantas y animales), agua y aire que constituye el soporte
en el cual se fijan las plantas y viven los seres humanos y gran
parte de los animales.
La formacin del suelo es un lento proceso en que los
mltiples agentes erosivos van poco a poco fragmentando la
roca en pequeas partculas. A esto se suma la accin de los
seres vivos que le incorporan materia orgnica, ya sea en
forma directa o indirectamente a travs de sus residuos, convirtindolo en una estructura til a la vida vegetal y animal.
Si no existiera suelo, las plantas no creceran y los animales no tendran cmo alimentarse. Pero no todos los suelos
son iguales, pues tienen diferente composicin y algunos son
de mejor calidad. Los suelos con mucha arena no son capaces
de retener agua ni minerales. Los muy arcillosos se compactan con la lluvia y no dejan espacio para el agua y el aire, a
la vez que se agrietan en las pocas secas. Los mejores suelos
son aquellos que poseen abundante materia orgnica y limo,
arena y arcilla en cantidades adecuadas, ya que retienen mejor el agua y la purifican.

B
C

Roca madre
Las tres capas u horizontes del suelo son
un reflejo de su proceso de formacin.
Horizonte C: predominan las rocas
fragmentadas desde la roca madre.
Horizonte B: las rocas fragmentadas se
mezclan con materia orgnica.
Horizonte A: contiene materia orgnica
que se denomina humus. Algunos suelos
han perdido esta capa debido a la erosin
natural o a la accin del ser humano.

El suelo desprovisto de vegetacin se encuentra ms expuesto a la


erosin y a la destruccin. Una tcnica agrcola no apropiada, el sobrepastoreo y los monocultivos tambin provocan el desgaste y prdida del
suelo. Finalmente, la quema de vegetacin y el uso excesivo de agroqumicos (pesticidas, herbicidas y fertilizantes) lo deterioran al eliminar sus
componentes orgnicos.

Actividades de aprendizaje
1. Por qu es importante que cuidemos el suelo? Qu consecuencias genera la prdida del
suelo?
2. Qu acciones humanas producen un efecto negativo en los suelos? De qu modo se podran
prevenir o reparar esos daos?
3. Organcense en grupos para fabricar un fertilizante para el suelo a partir de la basura que
contiene materia orgnica. Pueden consultar a su profesor o profesora de Ciencias Naturales
y luego utilizarlo para abonar el jardn del colegio o de su casa.

40 Unidad 1

Sntesis

Unidad 1

Subsistema
humano

Geosistema
conformado por

Atmsfera

est conformada por las

Capa de gases

Altitud

es una

se mantienen
constantes
gracias al
Ciclo del agua

fragmentada en

se encuentran en

Aire

Mares y ocanos

Continentes

Corrientes
marinas

destacando la
cuyos gases
son vitales
para la

Mareas

presenta
Caractersticas que se
relacionan entre s

Vida

Olas

Lagunas

Temperatura

son influidos por


Factores del tiempo y
del clima
Latitud

Nubes
Presin
Vientos

que son

que son

Humedad

Altitud
Cercana al
mar
Corrientes
marinas

que son
resultado
de la
accin de
Actividad
ssmica

Volcanismo

Glaciares
Napas

determinan

Formas de
relieve

cuyo constante
movimiento
originan

Lagos

constituyen los

Elementos del tiempo y clima

Corteza
terrestre
en la que
existen
diferentes

Placas

que presentan en forma de


movimientos tales
como
Ros

Capas

cuyo
sector
externo
se llama

Capa slida
de rocas

Aguas del planeta

dando origen a
diferentes

Troposfera

Litosfera

Hidrosfera

es una

cuyas
caractersticas
varan con la

Subsistema
vegetal - animal

Clima
es

que constituyen
Fuerzas
internas

Caractersticas
generales de la
tropsfera a lo
largo de un ao
en un lugar

a travs del
proceso de

Tiempo
atmsfrico

Erosin

es

Fuerzas
externas

Estado que
presentan la
troposfera en un
lugar en un
momento
determinado

Geosistema: el sustento para la vida

41

Fuentes

El cambio climtico

Aunque pareciera un tema eminentemente cientfico, el debate que se ha generado en torno


al cambio climtico tiene complejas ramificaciones polticas, econmicas y sociales. Dentro de las naciones industrializadas ha existido cierta oposicin a la evidencia que ratifica
el aumento de las temperaturas globales, sobre todo de aquellos grupos que han tenido
gran prosperidad con la comercializacin de hidrocarburos, principales causantes del efecto
invernadero, pues esta problemtica plantea la necesidad de transformaciones profundas
en la economa mundial, que ha sostenido su crecimiento en la utilizacin de combustibles
fsiles como el carbn y el petrleo.

Es la humanidad responsable o es un ciclo natural?


El Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC), grupo abierto
a todos los miembros de las Naciones Unidas, y constituido por ms de 2.000 cientficos provenientes de 100 pases, afirma:
El clima cambia y cambiar siempre por razones naturales. Sin embargo, las actividades
humanas aumentan de manera significativa las concentraciones atmosfricas de algunos gases,
tales como los gases de efecto invernadero (principalmente el CO2), que tienden a recalentar la
superficie de la Tierra (). Aunque es necesario seguir investigando, la comprensin de los procesos climticos y de los modelos informticos se ha mejorado, y as el IPCC concluye lo siguiente:
la mayor parte del calentamiento de los ltimos 50 aos se debe probablemente a las actividades
humanas (). La reconstruccin de los datos climticos de los ltimos mil aos tambin indica
que este calentamiento era inhabitual y es improbable que sea totalmente de origen natural.
Fuente: Consenso cientfico sobre el cambio climtico. Evaluacin 2001.
En: www.greenfacts.org/es/cambio-climatico/index.htm

Los escpticos sobre la veracidad del cambio climtico


El Consejo de Informacin sobre el Medio ambiente, entidad que representa a asociaciones
petroleras, productores de acero y productores de automviles, plantea que el cambio climtico
es una teora y no un hecho comprobado. Afirma adems, que no se ha presentado evidencia
concluyente que efectivamente conecte las emisiones de gases (CO2) y el cambio climtico a
nivel global, y que la poca evidencia existente se basa en registros climticos demasiado recientes como para poder afirmar con seguridad que el planeta se est calentando. Por otra parte, los
escpticos advierten que poner en prctica la reduccin paulatina en la emisin de gases de
efecto invernadero, una de las medidas que fueron aprobadas en el Protocolo de Kyoto, se produciran efectos negativos en el crecimiento econmico, causando aumento en los ndices de
cesanta e inestabilidad social. Andrei Illarionov, Jefe Econmico para el presidente de la Federacin Rusa, Vladimir Putin, afirma: el insignificante incremento en las temperaturas no es
debido a las actividades humanas, pero s a factores naturales relacionados con los ciclos de actividad solar (), el sol es la principal fuente de energa de los ecosistemas terrestres, y los cambios
en los niveles de radiacin explicaran las fluctuaciones de temperatura a nivel global.
Artculo publicado en enero de 2004 a partir de las declaraciones emitidas por
Andrei Illiarionov en diciembre de 2003.
Fuente: http://www.lavoisier.com.au/papers/articles/Illarionov2.html

42 Unidad 1

Unidad 1
La capacidad para prevenir el desastre: el Informe Stern
El Informe Stern es un documento que analiza el impacto del cambio climtico sobre la economa mundial. Fue preparado por Sir Nicholas Stern, Jefe del Servicio de Economa del Gobierno Britnico y Ex Economista Jefe del Banco Mundial, y publicado en octubre de 2006.
El cambio climtico afectar los elementos bsicos de la vida de personas de todas partes
del mundo el acceso al agua, la produccin de alimentos, la salubridad, y el medio ambiente.
Cientos de millones de personas podran sufrir hambre, escasez de agua e inundaciones costeras a medida que se va calentando el planeta (). Las inversiones que se hagan en los prximos
10 a 20 aos tendrn profundos efectos en el clima durante la segunda mitad de este siglo y en
el siguiente. Lo que hagamos ahora y en el transcurso de las prximas dcadas podra plantear
riesgos de grandes alteraciones en la actividad econmica y social, a un nivel similar a los
riesgos asociados con las grandes guerras y la depresin econmica de la primera mitad del
siglo XX. Y ser difcil o imposible invertir estos cambios.

Informe Stern: la economa del cambio climtico (extracto del resumen de las conclusiones).
En: www.ambientum.com/documentos/general/resumeninformestern.pdf

El derretimiento de los hielos eternos: el colapso de la plataforma Larsen B


En el verano de 2002 ocurri un fenmeno sin precedentes: una pared de ms de 3 mil kilmetros cuadrados de hielo que se levantaba sobre la costa este de la Pennsula Antrtica la
barrera de Larsen B colaps arrojando al Mar de Wedell la increble cifra de ms de 700 mil
millones de toneladas de hielo en solo tres meses. El espesor promedio de la plataforma era de
unos 230 metros, de los cuales 30 emergan sobre el mar.
Se ha demostrado que las barreras de hielo ubicadas en las costas de la Antrtica son imprescindibles para la estabilidad de los glaciares que vienen desde el interior del continente camino
hacia el mar. En ausencia de la barrera de Larsen B, los cinco glaciares adyacentes, que eran
detenidos por la plataforma, perdieron hasta 38 metros de altura en los seis meses posteriores a
su colapso. Y siguen derritindose, hecho que podra significar serios efectos climticos y ocasionar severos daos en muchas regiones del planeta.

Fuente: NASA, Centro de Estudios Cientficos de Valdivia (CECS), Instituto Antrtico Argentino.
http://www.dna.gov.ar/DIVULGAC/LARSEN2.HTM

Anlisis
1. Qu consecuencias ha provocado el cambio climtico segn los documentos?
2. Qu argumentos se entregan para afirmar que el cambio climtico es responsabilidad,
en gran medida, de la humanidad?
3. Qu argumentos dan aquellos que ponen en duda el cambio climtico?
4. Crees qu es importante intentar revertir este proceso? Por qu?
5. Qu consecuencias podra traer el cambio climtico en el futuro?
6. Qu medidas crees que habra que tomar para revertir este proceso?

Geosistema: el sustento para la vida

43

Autoevaluacin
1 Seala el concepto que corresponde a cada una de las siguientes definiciones y luego

bscalo en la sopa de letras. Una vez que los hayas encontrado, descubre la frase oculta
utilizando todas las letras que queden libres.

D
T
R
O
P
O
S
F
E
R
A
A

P
L
A
C
A
A
N
S
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P
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N

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A
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N
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B
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T
N
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L O
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L G
D R
M A
L F
S I
R C
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G E
I N

E M
A P
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R E
A S
M I
A O
O N
Z O
O T
N O
O C

Capa de la atmsfera en que vivimos y donde


ocurren los fenmenos del tiempo y clima.
Capa slida de la Tierra compuesta por la corteza y
el manto superior.
Gas de la atmsfera que combinado con otras
sustancias enriquece el suelo.
Peso que ejerce el aire sobre la superficie.
Tipo de lluvia que se produce cuando la masa de
aire se eleva por accin del relieve.

Cada una de las partes en que se encuentra


fragmentada la litosfera.
Depsitos de agua subterrnea.
Tipo de bosque caracterstico de las altas
latitudes, cuyos rboles son de hoja perenne.
Tipo de pastizal caracterstico de las latitudes
medias, llamado tambin pampa.
Corriente de agua superficial que sigue un curso
habitual.
Ascenso y descenso peridico en el nivel de las
aguas del mar.
Gas de la atmsfera que filtra los rayos
ultravioletas del sol.
Rocas fundidas que se encuentran en el manto
superior.
Ro que entrega sus aguas a otro ro.
Brusco movimiento de la litosfera generalmente
producido por el choque de placas.
Delgada capa superficial de la litosfera
compuesta de partculas minerales, materia
orgnica, agua y aire.
Movimiento ondulatorio del agua del mar
provocado por el viento.
Proceso en que fuerzas exteriores de la litosfera
fragmentan las rocas, las transportan y depositan,
modelando el relieve.
Gran masa de hielo acumulada en zonas de bajas
temperaturas.

2 Uno de los problemas ambientales de nuestro planeta es la deforestacin:


a) Qu efectos tiene en el clima del planeta? Por qu?
b) Qu relacin tiene con la erosin y la prdida del suelo?
c) Qu simboliza el dibujo respecto del tema?
d) Qu medidas propondras en un foro sobre el tema?

Dibujo de Yoghi Setiawan, 14 aos, Indonesia. En Nios del mundo: Misin rescate: Planeta
Tierra. Edicin infantil de la Agenda 21. Buenos Aires: Ediciones Larousse, 1994.

44 Unidad 1

Unidad 1
3 Observa el siguiente diagrama y luego responde:
 Esta informacin, corresponde al tiempo o al clima? Por qu?
 Qu factor influye en el hecho de
que las temperaturas disminuyan
hacia el sur?
 Observando los colores que indican
las temperaturas vers que, en una
misma latitud, estas disminuyen
hacia el este. Qu relacin existe
entre ello y la presencia de la Cordillera de los Andes?
 Cmo se explica que las ciudades
que se encuentran en la costa tengan
menores variaciones de temperatura diaria que las del interior?
 Qu tipos de precipitaciones (orogrficas, convectivas o frontales)
afectaron ese da a la zona sur de
Chile? Qu tipos de vientos las
provocaron?
 Ro de Janeiro, ciudad de Brasil
ubicada casi a la misma latitud de
Antofagasta, pero en la costa del
Atlntico, tuvo ese da una temperatura mxima de 33 C. Qu caracterstica de las corrientes marinas
puede explicar esta diferencia?

Diario El Mercurio, 7 de septiembre de 2002 (Adaptado).


*Este mapa no tiene carcter mtrico.

4 En la siguiente figura coloca los conceptos enunciados en el lugar correspondiente. Explica


adems el proceso que aparece representado.
 Zona de convergencia
(choque de placas)
 Zona de divergencia
(separacin de placas)
Dorsal

Fosa
Montaa de
plegamiento
Volcanes

Explica brevemente en qu consiste


y con qu fenmenos y/o formas de
relieve se encuentra asociado el proceso de convergencia de placas o el
proceso de divergencia de placas.

Geosistema: el sustento para la vida

45

Unidad

a
r
u
t
l
u
c
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l
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d
r
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l a man

E
s
o
p
m
y l os T i e

s
o
v
i
t
i
m
Pri

Con los primeros hombres y mujeres, hace ms de dos millones


de aos, comenz la historia
de la humanidad. Con ellos
hizo su aparicin la cultura,
caracterstica peculiar y distintiva de los seres humanos que
surgi de la capacidad de responder en forma creativa a los
desafos del medio, generando
modos de vida diversos.

Se denomina Tiempos Primitivos


al perodo de la historia que transcurri desde los comienzos de la
humanidad hasta la invencin de
la escritura hace unos 5.500 aos.
Durante este extenso perodo se
os
Seres human
sucedieron distintas formas de vivir,
en un largo camino que llev a los seres humanos
de una vida nmada en busca de alimentos, a la vida
sedentaria propiciada por el descubrimiento de la agricultura, actividad que provoc una revolucin en la vida de las
sociedades que la practicaron.

Piedra tallada

Los Tiempos Primitivos son los tiempos primeros y los hombres y mujeres que vivieron entonces sentaron
los fundamentos de todo el desarrollo humano posterior. Cuanto mejor los conozcamos, mejor comprenderemos nuestras particularidades y problemas y ms conscientes seremos de los estrechos vnculos que
nos unen a la naturaleza.
46 Unidad 2

Principales temas:
El concepto de cultura.
Los Tiempos Primitivos y sus etapas.
Las sociedades recolectoras.
Las sociedades agrcolas.

Unidad 2

Ganadera

estre

Pintura rup

Agricultura

Crees que la cultura es privilegio de algunas personas? Por qu?


Conoces algunos avances realizados durante los Tiempos Primitivos que te parezcan importantes? Cules?
Por qu se considerar el descubrimiento de la agricultura como una gran revolucin en la vida humana?
Existir relacin entre las condiciones ecolgicas y el desarrollo de diferentes culturas o modos de vida?
El amanecer de la cultura y los Tiempos Primitivos

47

Actividad inicial
Una cuestin de ingenio
En la vida nos vemos constantemente expuestos a diferentes desafos o problemas prcticos que resolver. Quienes vivimos en el siglo XXI, especialmente en las ciudades, podemos contar con tecnologas
que nos facilitan y solucionan muchos problemas cotidianos, pero a veces basta un corte de energa
elctrica, problemas con el agua o, ms grave an, un desastre natural, para que nos sintamos desprovistos y tengamos que sacar a relucir todo nuestro ingenio para salir adelante.
Los hombres y mujeres primitivos no tenan las mismas facilidades: su tarea permanente era idear
soluciones novedosas para satisfacer sus necesidades y muchas de esas soluciones son la base de nuestros
adelantos.
1 A continuacin te presentamos algunos problemas que enfrentaron las personas que vivieron hace
unos 20.000 aos (en el Paleoltico). Te desafiamos a usar tu ingenio para solucionarlos, pero
utilizando solo los materiales con que ellos contaban (herramientas de piedra, madera, lo que se
obtenga de la caza de animales y de la naturaleza).

Tengo un trozo de cuero y un cuchillo de piedra.


Desafo: Necesito una cuerda lo ms larga posible.



Cmo lo hago?

Tengo un odre de cuero en un trpode de palos y quiero hacer una sopa.

Desafo: Necesito tener agua hirviendo dentro del odre.



Qu puedo hacer?

48 Unidad 2

Unidad 2
Tengo una aguja de hueso e hilo elaborado con los tendones de los animales.


Desafo: Necesito coser cueros pero son muy duros.

Qu puedo hacer?

Tengo que iluminar la caverna.

Desafo: Necesito una lmpara.



Cmo la puedo hacer?

Tengo que pintar en la caverna y ya hice varios colores con sustancias naturales.

Desafo: Necesito aplicar la pintura en la roca.



Qu implementos necesito fabricar para

lograrlo?

2 Reunidos en grupos, compartan sus soluciones, comprenlas luego con las que efectivamente
idearon los hombres y mujeres del Paleoltico y luego comenten:

Fueron todas las soluciones iguales o hubo variadas respuestas? A qu creen que se debi?
Qu opinan de las soluciones que dieron las sociedades primitivas a estos problemas? Con
qu mtodos o materiales solucionaran estos problemas hoy?

Creen que los seres humanos actuales somos superiores a los primitivos? Por qu?

El amanecer de la cultura y los Tiempos Primitivos

49

Los seres humanos,


protagonistas de la historia

La palabra historia tiene ms de un significado. En ocasiones la utilizamos para referirnos a la vida de los seres humanos en el pasado. As,
afirmamos que la historia de la humanidad est conformada por todo lo
que les ha acontecido a las personas y sociedades desde que surgi la
vida humana. En esta acepcin, entendemos la historia como un acontecer, como lo vivido.
En otras oportunidades se usa la palabra historia para referirse a la
ciencia social que estudia la vida humana en el pasado. En esta acepcin,
entendemos la historia como investigacin, como estudio.
La historia como acontecer, comenz hace unos 2.500.000 aos, con
el surgimiento de la vida humana en la Tierra.

Los seres humanos tenemos la capacidad


de habitar diferentes medios naturales y
responder con distintos modos de vida a
los desafos que nos plantean.

Los seres humanos


somos capaces de crear

Tcnicas e instrumentos
para obtener objetos y
productos, todos los cuales
provienen en ltimo trmino
del medio natural.

Formas de relacionarnos
que pueden variar desde
ser casi igualitarias hasta
presentar enormes diferencias
de poder y prestigio.

Conocimientos e imgenes
del mundo natural, social y
sobrenatural, que los expresamos en forma personal y
comunitaria.

50 Unidad 2

Qu signific la aparicin del ser humano? Con los seres humanos


surgi una nueva forma de vivir y de habitar el planeta. Nuestro comportamiento es diferente al de los animales que rigen su conducta por el
instinto. Somos capaces de actuar en forma creativa, ideando diversas
respuestas a los desafos que se nos plantean. As, podemos habitar diferentes lugares, adaptarnos a los cambios del medio natural y adaptar el
medio en nuestro provecho. Tambin podemos responder creativamente
a los cambios y problemas que se producen en la vida de la sociedad.

En qu consiste nuestra particular forma de vivir?


Necesitamos elementos materiales para vivir, comenzando por aquellos que nos permiten satisfacer nuestra necesidad de alimento, abrigo
y cobijo. Para obtenerlos, nos servimos de lo que nos ofrece la naturaleza directamente o la transformamos en nuestro provecho a travs
del trabajo. En esta tarea nos distinguimos por ser capaces de aplicar
tcnicas y tecnologas, ideando procedimientos y fabricando utensilios
y herramientas para aumentar nuestra eficiencia.
Vivimos en sociedad, es decir, formamos parte de una comunidad en
la cual dependemos unos de otros para sobrevivir y alcanzar bienestar.
Las sociedades humanas tienen la capacidad de organizarse dependiendo de los desafos que deban enfrentar. De acuerdo a estos, se
establecen autoridades, normas y se van estructurando diferentes grupos y formas de relacionarse entre ellos.
Tenemos una capacidad de reflexin que nos lleva a pensar en lo que
nos rodea y lo que nos ocurre, tratando de encontrar una explicacin
y un significado.

Unidad 2
El modo de vida de una sociedad humana, con todas sus realizaciones
materiales, espirituales y formas de relacionarse, constituye su cultura.
La cultura es un rasgo esencial de toda sociedad humana. No hay sociedad humana sin cultura.
Cuando se estudia una sociedad del pasado, hay que considerar los
mltiples aspectos de su cultura:
El medio natural en que se desenvuelve y el modo en que lo habita, la forma en que se adapta a sus caractersticas, interviene en l
y lo transforma.
Las actividades econmicas que se realizan, los procedimientos que
se ponen en prctica y los medios tcnicos de que se disponen.
Las caractersticas de la poblacin, las formas de organizarse y
relacionarse entre personas, grupos e instituciones.

Sabas que
Durante mucho tiempo, los
historiadores se refirieron a los
Tiempos Primitivos como
Prehistoria, bajo la concepcin
de que la historia como tal solo
se iniciaba con la invencin de
la escritura. An cuando este
trmino se contina utilizando,
es importante comprender que
todas las sociedades y todos los
seres humanos forman parte de
la historia de la humanidad y
poseen una cultura particular
que ha dejado huellas en su
devenir.

Sus hbitos y costumbres, los objetos que se utilizan y el modo en


que se desenvuelve su vida cotidiana.
Sus sentimientos, temores, conocimientos, ideas y creencias, as
como las formas de expresarlas y transmitirlas.

El estudio de las sociedades del pasado es una tarea muy compleja.


Los restos materiales que dejan las sociedades pueden utilizarse como
fuentes de informacin para su estudio; a ello se agregan los documentos
escritos, pero solo en el caso de aquellas sociedades posteriores a la invencin de la escritura.
Por ello, los investigadores dividen la historia de la humanidad en dos grandes perodos que son estudiados con mtodos y fuentes diferentes: un perodo anterior a la invencin
de la escritura, que podemos denominar Perodo Paleohistrico o Tiempos Primitivos y un perodo posterior a la escritura,
que conocemos como Perodo Histrico o Tiempos Histricos.

Las fuentes
escritas si bien
todas las fuentes
histricas son importantes han sido fundamentales
en la posibilidad de reconstruir
el pasado de la humanidad.

Actividades de aprendizaje
1. Define cultura y seala qu caractersticas de la vida humana nos hacen creadores de ella.
2. Todas las afirmaciones siguientes son falsas. Debes detectar el error en cada una y luego
redactar la oracin con la informacin correcta en tu cuaderno.
a) La historia de la humanidad comienza con la invencin de la escritura.
b) La cultura es un rasgo caracterstico de algunas sociedades humanas.
c) Los restos materiales son utilizados para estudiar solamente aquellas sociedades que no
dejaron documentos escritos.
d) La divisin de los perodos Paleohistrico e Histrico se debe a los distintos modos de vida
de sus sociedades.
El amanecer de la cultura y los Tiempos Primitivos

51

Cmo entendemos los Tiempos Primitivos?


Los Tiempos Primitivos se extienden desde el surgimiento de la vida
humana y por tanto de la cultura hace unos 2.500.000 aos, hasta la
invencin de la escritura, hace unos
5.500 aos.

Arquelogos trabajando en Monte Verde.


Este sitio arqueolgico se encuentra a
35 km al oeste de Puerto Montt y los
hallazgos realizados han abierto nuevas
perspectivas sobre el origen del ser
humano americano. Fue declarado
monumento histrico en el ao 2007.

Vocabulario
Paleoltico: etapa de los Tiempos
Primitivos que se extiende
desde la aparicin de los seres
humanos hasta el descubrimiento de la agricultura.
Neoltico: etapa de los Tiempos
Primitivos que se extiende
desde el descubrimiento de la
agricultura hasta los inicios de
la metalurgia.
Edad de los Metales: etapa de
los Tiempos Primitivos que se
extiende desde los inicios de la
metalurgia hasta la invencin
de la escritura, aunque hay
casos, como el Medio Oriente
por ejemplo, en el que la irrupcin
de la escritura se dio en forma
paralela a la metalurgia.

52 Unidad 2

Tradicionalmente se han dividido


en Edad de la Piedra Tallada (Paleoltico), Edad de la Piedra Pulida
(Neoltico) y Edad de los Metales.
Si bien estos nombres hacen referencia al material empleado para fabricar
armas, herramientas y utensilios, lo
realmente significativo de esta divisin
es que en cada una de estas etapas
las sociedades se enfrentaron a diferentes desafos y desarrollaron diferentes estilos o modos de vida.
El Paleoltico o Edad de la Piedra Tallada

Es importante destacar que durante este largo perodo:


Los representantes del gnero humano evolucionaron hasta alcanzar
las caractersticas fsicas de los seres humanos actuales. Durante este
proceso, denominado hominizacin, se fueron distribuyendo por el
planeta.
Se sucedieron largos perodos clidos y fros. En los perodos fros,
llamados glaciaciones, los hielos podan cubrir hasta un tercio de la
superficie terrestre con la consiguiente disminucin del nivel del mar.
Los cambios climticos generaban cambios en la vegetacin y en la
fauna y las sociedades deban adaptarse a ellos.
Solo hubo sociedades recolectoras y depredadoras. Eso significa que
para alimentarse se limitaban a obtener del medio lo que este les ofreca en forma natural. A causa de ello provocaron pocas transformaciones en los paisajes, llevaron generalmente una vida nmada y presentaron un muy escaso crecimiento demogrfico.
El Neoltico o Edad de la Piedra Pulida

El fin del ltimo perodo glacial provoc grandes cambios en el medio


natural y las sociedades debieron buscar nuevas fuentes de alimentacin.
As se inici un proceso que condujo al descubrimiento de la agricultura, actividad que signific una revolucin en la vida humana. Las sociedades neolticas fueron productoras de alimentos, habitaron en pequeos
poblados agrcolas-ganaderos y el sedentarismo signific una transformacin radical en su forma de vida y en los paisajes que habitaron.

Unidad 2
La Edad de los Metales

Una de las principales consecuencias de la revolucin agrcola fue el


gran aumento de la poblacin, lo que hizo necesario contar con ms recursos. Ante este desafo, algunas sociedades implementaron variados
adelantos tcnicos en la actividad agrcola y artesanal. Uno de los adelantos fue el trabajo de los metales.
Una caracterstica fundamental de estas sociedades es que fueron
capaces de generar excedentes alimenticios, los cuales provocaron el
crecimiento de los poblados y cambios en la organizacin de la sociedad.
Estas sociedades agrcolas se hicieron ms complejas y en ellas se fue
preparando el camino a la civilizacin.

Vocabulario
Excedentes alimenticios: cantidad de alimentos que quedan
tras satisfacer las necesidades
de las familias dedicadas a
tareas agrcolas y ganaderas y
que pueden, por lo tanto, ser
usados para el intercambio.

Edades de los Tiempos Primitivos


Edad de Piedra
Tallada o Paleoltico
(2.500.000 a.a - 10.000 a.a)

Edad de Piedra
Pulida o Neoltico
(10.000 a.a - 7.000 a.a)

poca glacial.

Revolucin agrcola.

Evolucin de los seres humanos


hasta alcanzar las caractersticas
actuales.

Sociedades agrcolas simples.


Vida sedentaria en pequeos
poblados agrcola-ganaderos.

Sociedades recolectoras que


viven de la caza, la pesca y la
recoleccin.

Edad de los Metales


(7.000 a.a - 5.500 a.a)

Introduccin de la metalurgia y
otros avances tcnicos.
Excedentes alimenticios.
Sociedades agrcolas complejas.
Vida sedentaria en grandes
poblados (no autosuficientes).

Vida nmada.

Hacha de mano encontrada en una zona


desrtica al oeste de Tebas, Egipto.

Molinos neolticos encontrados en


Palestina. Eran utilizados para moler a
mano los cereales obtenidos de la
agricultura. Museo del Monasterio de
Montserrat, Barcelona, Espaa.

Carro de bronce encontrado en Mrida.


Representa a un hombre que, junto a su
perro, caza a un jabal.
Museo de Saint-Germain-en-Laye,
Francia.

Actividades de aprendizaje
1. Qu es lo realmente significativo en la divisin de los Tiempos Primitivos en Paleoltico,
Neoltico y Edad de los Metales?
2. El desafo del Paleoltico fue aprender a subsistir y hacerlo en un ambiente muy fro. Cules
fueron los desafos del Neoltico y de la Edad de los Metales?

El amanecer de la cultura y los Tiempos Primitivos

53

Lnea de tiempo
(aos atrs)

El Paleoltico y las
sociedades recolectoras

4.000.000

El surgimiento de la vida humana marca el inicio del Paleoltico. Somos


herederos de aquellos primeros seres humanos que durante este largo
perodo fueron experimentando cambios fsicos y provocando avances de
la cultura en el proceso de adaptarse a un medio ambiente cambiante,
habitar nuevos espacios y adaptarlos para satisfacer las necesidades.

3.800.000
3.600.000
3.400.000

El largo camino de la evolucin humana

3.200.000

Los Australopithecus
3.000.000

Los antecesores del gnero humano fueron


los Australopithecus, especies de homnidos
que dieron un paso crucial en el camino
evolutivo: el bipedismo, es decir, el hbito
de caminar en dos pies.

2.400.000
2.200.000
2.000.000

Algunos cientficos sostienen que hace unos


6 millones de aos; el clima se hizo ms
clido y disminuyeron los bosques. Para
desplazarse en un terreno ms abierto se
fueron adaptando a caminar en dos pies, lo
que adems les dejaba las manos libres
para recolectar alimentos. En un ambiente
ms clido, adems, la posicin erguida
permite mantener en el cuerpo una temperatura ms fresca, ya que hay menos superficie expuesta para absorber el calor solar.

Homo habilis

2.600.000

Australopithecus

2.800.000

1.800.000

Se desplazaban en grupos y coman vegetales. Se han encontrado restos de diversos


tipos de australopithecus, todos ellos en
frica, tanto en la regin este (Etiopa y
Tanzania) como en el sur (Sudfrica).

1.600.000

800.000
600.000
400.000
200.000
Hoy

54 Unidad 2

Homo sapiens

1.000.000

Homo sapiens sapiens

1.200.000

Homo erectus

1.400.000

El Homo habilis
En el este de frica, vivieron los primeros
seres humanos. La denominacin Homo
habilis (hombre hbil) se debe a su capacidad
de confeccionar herramientas.
Vivieron en la sabana africana. Se desplazaban en grupos y subsistan como recolectores y carroeros. Con piedras, cuyos bordes
quedaban afilados al golpearlas, podan
desenterrar races y tubrculos, despedazar
animales que encontraban muertos, cortar
la carne y romper los huesos para sacar la
mdula, rica en fsforo.
El uso de herramientas coincidi con el
aumento del cerebro, estimulado por el
consumo de fsforo y tambin por el hecho
de realizar actividades grupales. Compartir
la comida y vivir en comn facilita la transmisin de informacin y es la base del lenguaje. El Homo habilis no tena un lenguaje
articulado pero debi comunicarse de forma
diferente al gruido de los animales.

Unidad 2
El Homo erectus
El Homo habilis evolucion hacia un
tipo humano dotado de un cerebro
mayor al que se ha denominado
Homo erectus (hombre erguido),
nombre inadecuado ya que no fue
el primer bpedo.
Elaboraron herramientas ms complejas y aprendieron a usar el fuego,
lo que les permiti ser cazadores, as
como explorar hbitats ms fros.
El Homo erectus fue la primera especie cuyos miembros emigraron de
frica para extenderse por Europa y
Asia.
Con el dominio del fuego, hace unos
750.000 aos, se convirti tambin
en la primera especie en tener a su
disposicin una fuente de energa
extrasomtica, es decir, una fuente
de energa producida utilizando
recursos externos al propio cuerpo.

El Homo sapiens

El Homo sapiens sapiens

El Homo sapiens surgi en frica, a


partir de los Homo erectus ms avanzados que all vivan. El tamao de
su cerebro y sus caractersticas fsicas
no diferan mucho de las nuestras.
Hace unos 200.000 aos, en una
segunda ola migratoria, algunos
grupos dejaron frica y se extendieron por Europa y Asia. A ellos se les
conoce como hombres de Neanderthal. Vivieron en plena poca
glacial, en un paisaje de tundra, y se
adaptaron a un clima muy fro. Eran
macizos y fuertes y se convirtieron en
eficientes cazadores de grandes animales: el mamut, el rinoceronte y el
oso, entre otros. Hay restos que indican que enterraban a sus muertos.
El Homo sapiens del tipo Neanderthal
desapareci hace unos 30.000 aos,
no as el de frica, que sigui su
desarrollo.

Mientras los Neanderthal vivan en


Europa y Asia, en frica oriental el
Homo sapiens daba paso al ser
humano moderno, el Homo sapiens
sapiens, denominado tambin "hombre de Cromagnon".
Un cambio fsico tuvo una consecuencia fundamental: la laringe se desplaz hacia abajo, permitiendo articular
un lenguaje con toda la variedad de
sonidos que hoy tenemos. As pudieron comunicar pensamientos y
deducciones, ampliaron su capacidad
mental, hicieron abstracciones y
crearon smbolos, como el arte.
En frica habitaron en la sabana,
desplazndose en busca de frutas,
races y tubrculos como complemento de la carne, pobre en grasas,
de los animales que cazaban.
Hace unos 70.000 aos, en una tercera
ola migratoria, algunos grupos dejaron
frica y se extendieron por el planeta,
debiendo enfrentar otros hbitats.

Actividades de aprendizaje
1. A qu se denomina hominizacin?
2. Reunidos en grupos, confeccionen fichas informativas para cada una de las especies del gnero
humano, incorporando los siguientes datos:
Nombre Fecha Medio natural que habit Forma de obtener alimentos
Gran aporte o avance cultural.

Ilustren la ficha con una imagen o dibujo en que aparezca una persona del siglo XXI realizando
una accin de la vida cotidiana que sea posible gracias a su aporte cultural.

El amanecer de la cultura y los Tiempos Primitivos

55

3. En qu continente podras encontrar vestigios de todas las especies del gnero humano?
4. Analiza el siguiente mapa de acuerdo a la tcnica de la pgina 193.
Rutas del poblamiento mundial

Fuente: Mapa editorial.

5. De acuerdo al mapa anterior y a los contenidos tratados, responde:


a) Qu caractersticas climticas permitieron la migracin de tipos humanos a travs de
continentes que hoy se encuentran separarados por ocanos? En qu reas del mundo se
reflejan estas condiciones de acuerdo al mapa?
b) Hubo tres grandes olas migratorias desde frica. Cundo ocurrieron y qu tipos humanos
las protagonizaron?
c) Cules fueron los ltimos continentes en poblarse? A qu tipo humano corresponden sus
primeros habitantes?
d) Desde dnde se pobl Amrica? A travs de qu ruta?
6. En 1891, el arquelogo Eugene Dubois bautiz como Homo erectus a los restos fsiles que encontr, al concluir que correspondan a un hombre que caminaba en dos pies. Por qu el nombre
es inadecuado y se presta a confusin? Con qu nombre rebautizaras al Homo erectus?
7. Una forma de adaptacin fsica al ambiente corresponde a la produccin de melanina, un pigmento oscuro de la piel para protegerse de la radiacin solar. Podras explicar la diferencia
entre el color de la piel del Homo sapiens de frica y el Homo sapiens neanderthalis?
8. El estudio de las dentaduras indica el tipo de alimentacin del individuo. Seala a qu especie
corresponde cada uno de los siguientes casos:
Consume carne cocida.
Consume solo vegetales.
Consume carne cruda.
9. Te invitamos a trabajar con las fuentes que aparecen en esta unidad (pginas 70 y 71).

56 Unidad 2

Unidad 2
El poblamiento americano
Hemos estudiado la evolucin de los seres humanos y su expansin a
grandes rasgos sobre el planeta. Pero cmo se inserta especficamente
la historia del ser humano en Amrica? Cmo y cundo se pobl nuestro continente? Cmo fueron los primeros americanos?
Estas preguntas no tienen an una respuesta nica y definitiva, sino
que existen diferentes teoras al respecto. De acuerdo a las pruebas en
que se sustentan, algunas teoras son ms aceptadas que otras, pero todas
estn sujetas a revisin permanente, sobre todo cuando un hallazgo arqueolgico aporta nueva informacin.
An as, respecto de los primeros habitantes de Amrica los investigadores coinciden en sealar que:
Tienen un origen alctono, es decir, llegaron desde otros continentes durante la cuarta glaciacin,
un perodo fro en que casi
un tercio de la superficie
de la Tierra se cubri de
hielo.
Eran seres humanos que ya
haban completado el proceso de evolucin fsica al
ser humano actual. Esta
afirmacin se basa en que
los restos ms antiguos que
se han encontrado en nuestro continente corresponden
al tipo Homo sapiens sapiens.

Teoras del poblamiento americano

Fuente: Mapa adaptado de Revista Nacional Geographic, volumen 7, n6, diciembre de 2000.

Teora del Puente de Beringia


La teora ms aceptada y ratificada por la comunidad cientfica plantea que grupos de seres humanos
llegaron caminando desde el noreste de Asia hacia el noreste de Amrica. De acuerdo a ella, durante la cuarta glaciacin, las variaciones climticas produjeron el avance de los hielos desde los polos
hacia el Ecuador y un descenso del nivel del mar que poda variar entre 80 y 300 metros, lo que hizo
emerger tierras poco sumergidas. As, en algunos momentos los continentes americanos y asitico
quedaron unidos por un puente de tierra en la actual regin del estrecho de Bering.
Este puente posibilit la llegada a Amrica de grandes cantidades de animales, tras los cuales vinieron los seres humanos, que fueron poblando el continente de norte a sur. Los hallazgos ms antiguos
de la presencia humana en Amrica se han encontrado en Canad y corresponden al 33000 o 25000
a.C. Estos seres humanos habran alcanzado la Tierra del Fuego ya en el ao 10000 a.C.

El amanecer de la cultura y los Tiempos Primitivos

57

Teora de la ruta costera


Esta teora postula una ruta complementaria a la de Beringia, segn la cual grupos de familias navegaron cerca de la costa del Pacfico norte desde las islas del Este asitico hacia el norte de Amrica
y luego avanzaron hacia el sur. Actualmente se realizan investigaciones al respecto en islas de Alaska y Canad, enfrentando la dificultad de que las costas que habran recorrido estos navegantes hoy
se encuentran sumergidas y, por lo tanto, los restos deben buscarse bajo el mar.
Teora del Atlntico martimo
Basndose en la similitud de herramientas halladas en Norteamrica y en Europa (pennsula Ibrica),
algunos arquelogos sugieren que hace 16 a 24 mil aos, grupos de familias habran navegado
desde Europa por las costas del Atlntico norte hasta Norteamrica, utilizando botes de piel como
los esquimales.
Teora del Pacfico
Esta teora plantea que habitantes de Australia y las islas del Pacfico sur, continuando sus viajes
hacia el este habran alcanzado Amrica del Sur. Las evidencias al respecto son insuficientes y, en
todo caso, se tratara de migraciones ms tardas.

Es importante sealar que muchos investigadores coinciden en un origen mltiple de los primeros americanos, es decir, en que habran provenido de lugares distintos. Unos habran llegado por la ruta de Beringia,
otros desde la Polinesia y otros desde Australia. La ventaja de esta teora
mltiple es que explica satisfactoriamente las grandes diferencias tanto
fsicas como culturales existentes entre los primeros pueblos americanos.
Asimismo, esta teora permite dar sentido a los nuevos hallazgos arqueolgicos encontrados, tales como Pedra Furada de Brasil y Monteverde en Chile, que sugieren un poblamiento del subcontinente sudamericano anterior a lo que se ha planteado de acuerdo a la Teora de
Beringia. No obstante, la comunidad cientfica contina teniendo ms
preguntas que respuestas acerca del poblamiento del continente americano y sern necesarios nuevos hallazgos e investigaciones para reafirmar
o refutar estas teoras.
Actividades de aprendizaje
1. Qu relacin existe entre la cuarta glaciacin, el Puente de Beringia y la llegada de los primeros
habitantes a Amrica?
2. Averigua sobre los hallazgos arqueolgicos de Monteverde y escribe un pequeo ensayo que
incluya los siguientes criterios:
Principales caractersticas de este hallazgo arqueolgico.
Importancia para la comprensin del poblamiento americano.
Principales puntos que implican un cuestionamiento de las clsicas teoras del poblamiento
americano.
3. Por qu se afirma que an existen ms preguntas que respuestas en relacin al poblamiento
americano? Qu importancia le asignas al trabajo arqueolgico y cientfico en la comprensin
de nuestros orgenes?

58 Unidad 2

Unidad 2
Las sociedades recolectoras de fines del Paleoltico
A partir de los restos arqueolgicos y del estudio de sociedades recolectoras que an existen,
los investigadores se han aproximado a describir
la cultura o estilo de vida de los grupos que vivieron a fines del Paleoltico. Era la poca glacial
y extensos territorios del planeta tenan un paisaje similar a la tundra que hoy existe en las altas
latitudes del hemisferio norte, donde merodeaban
animales como el mamut, el bisonte, el rinoceronte peludo, el oso gigante, el reno, la cabra
salvaje, etc.
Dependiendo del lugar que habitaran, el medio
natural los provea de madera para encender fuego y para sus herramientas y viviendas, de fibras
vegetales para elaborar canastos, recipientes y cuerdas, y de piedras para
fabricar sus armas y herramientas.
Eran sociedades recolectoras que obtenan sus alimentos fundamentalmente de la recoleccin, la pesca y la caza.
La recoleccin era la actividad ms recurrente y sencilla. Las mujeres
y los nios quienes aprendan desde pequeos a distinguir las especies
comestibles de las venenosas salan a recoger frutos silvestres, huevos,
hongos, etc. Utilizaban canastos confeccionados de fibras vegetales,
corteza de rbol o cuero.
La pesca poda ser realizada por hombres, mujeres y nios, excepto
cuando se trataba de la captura de especies de mayor tamao, tarea que
se reservaba a los hombres adultos. Se utilizaban arpones de punta de
hueso y anzuelos.

Quines
participab
an en la
recolecci
n? Qu u
tensilio
ocupaban
y de qu m
a
poda ser? terial

Vocabulario
Silvestre: criado en forma natural
y sin cultivo.

do?
estn cazan
Qu animal

qu
on
ma? C
Con qu ar
?
ia
estrateg

La caza puede ser considerada como una actividad fundamental, no


por lo habitual, pues cazar un gran animal era un evento, sino por la cantidad de recursos que aportaba: carne para alimentarse, pieles y cueros para sus vestimentas y
viviendas, huesos para fabricar herramientas,
tendones para hacer hilo, pelo para hacer pinceles
y grasa para encender lmparas. La caza era una
tarea que realizaban los hombres adultos, quienes
deban actuar en forma colectiva; era muy difcil
dar muerte de frente a los grandes animales; lo
mejor era conducirlos con el fuego a las trampas,
entonces herirlos y esperar que murieran. Desde
nios deban entrenarse en el uso de las lanzas y
las boleadoras, aprender el comportamiento de
los animales y las estrategias para herirlos.
El amanecer de la cultura y los Tiempos Primitivos

59

Trasladando
la presa
Cosiendo
Perforando
cuero
Hierviendo
agua con
piedras
calientes

Cociendo la
carne
Identifica
en la
imagen un
odre,
un raspad
or, una
aguja y un
a lanza.

Raspando
cuero

Tallando la
piedra

Vocabulario
Infanticidio: muerte dada a un(a)
nio(a) o infante.

Punzn
Raspador

Cuchillo

Buril
Aunque usaron diversas materias primas,
la mayora de los restos que se conservan
de estas sociedades son herramientas de
piedra, especialmente de slex, una
piedra que golpeada con precisin
proporcionaba una gran cantidad de
trozos afilados y resistentes.

60 Unidad 2

Fabricando hilo
con tendones

Prendiendo
fuego

Como los pueblos recolectores dependen de la cantidad de alimentos


y recursos que encuentran en el ambiente, cuando estos escaseaban deban
trasladarse en su bsqueda y por eso practicaban el nomadismo. Pero su
vida no consista en vagar sin rumbo sino que generalmente se trasladaban de un campamento a otro dependiendo de la estacin del ao.
El grupo de familias que vivan y se trasladaban juntas unas 25 a 40
personas constitua una banda o clan. El crecimiento demogrfico era
muy bajo, ya que su tipo de vida impona limitaciones. En una sociedad
nmada, los enfermos y personas mayores tenan pocas posibilidades de
subsistir y, como no saban producir alimentos, deba existir un equilibrio
entre la cantidad de poblacin y los recursos existentes. Para mantener este
equilibrio, en ocasiones se recurra al infanticidio, especialmente de mujeres, ya que con ello se controlaba la reproduccin al interior del grupo.
Las familias habitaban en refugios, generalmente en los aleros rocosos
a las entradas de las cavernas, o en tiendas de cuero con un armazn de
palos. Las tiendas eran fciles de armar, desarmar y transportar de un
lugar a otro. Para soportar el fro confeccionaban sus vestimentas de
pieles que cortaban con cuchillos, raspaban y suavizaban con raspadores,
perforaban con punzones y luego cosan con aguja e hilo.

Unidad 2
El fuego era un elemento fundamental. Como fuente de luz, permita
prolongar artificialmente la duracin del da, dando ms tiempo para las
actividades de la vida diaria, sobre todo en el largo y oscuro invierno.
Serva para cocer los alimentos, endurecer las puntas de piedra y espantar a los animales.
El fuego era, adems, el centro de la vida en comn. En torno a l se
reuna el clan para comer, para compartir experiencias que se trasmitan
oralmente de generacin en generacin, para danzar, cantar, discutir y
tomar decisiones bajo la conduccin de un lder, as como para realizar
sus ceremonias.

Vocabulario
Pintura o arte rupestre: cualquier
tipo de manifestacin artstica
plasmada en las paredes rocosas,
generalmente en el interior de
grutas, cavernas o cuevas.

Las sociedades paleolticas crean que todos los elementos de la naturaleza posean un espritu que los animaba y que, mediante la realizacin de ciertos actos,
podan contar con el favor de esas fuerzas sobrenaturales.
El clan sola, adems, identificarse con un animal que
representaba a su antepasado mtico.
Entre sus manifestaciones artsticas ms impresionantes se encuentran las pinturas rupestres. En los lugares
ms recnditos de las cavernas an es posible apreciar las
coloridas figuras de animales que probablemente pintaban
en el contexto de ceremonias mgico-religiosas para favorecer la caza.
En qu cavernas se pu
eden apreciar hoy las
pinturas rupestres?
Investiga el nombre de
algunas de las ms
conocidas en la actualida
d.

Los pintores fabricaban sus colores con sustancias naturales


y los impregnaban en la roca con pinceles, almohadillas de
musgo o soplndolos a travs de un tubo de hueso.

Actividades de aprendizaje
1. En relacin a las sociedades recolectoras de fines del Paleoltico, responde:
a) Por qu llevaban una vida nmade? Cules eran sus viviendas?
b) Qu tareas realizaban los hombres y mujeres?
c) Por qu era tan importante la caza? Qu les proporcionaba?
d) Qu utilidades prestaba el fuego a las familias?
e) Qu eran las pinturas rupestres y cul era su finalidad?
f) Por qu el crecimiento demogrfico de las bandas era muy reducido?
2. Para confeccionar una vestimenta de piel a fines del Paleoltico se necesitaban las herramientas
y utensilios que te nombramos a continuacin. Seala la utilidad de cada uno, el material de
que estaba hecho y numralos del 1 al 5, de acuerdo al orden en que se usaban.
Aguja Raspador Hilo Punzn Cuchillo
3. Investiga sobre sociedades actuales que tienen formas de vida similares a las del Paleoltico y
seala cmo logran adaptarse a medios naturales hostiles.

El amanecer de la cultura y los Tiempos Primitivos

61

El Neoltico y las sociedades


agrcolas

Hace 12.000 a 10.000 aos atrs, paulatinas variaciones


del clima anunciaban el fin del ltimo perodo glacial. Esto
provoc cambios, tambin lentos, en la vegetacin y la fauna, entre ellos la disminucin de los grandes animales. Esto
fue un problema para las sociedades que vieron reducida su
principal fuente de recursos. Para enfrentarlo, modificaron
las armas para cazar presas de menor tamao y aumentaron
la cantidad de alimentos provenientes de la pesca y, sobre
todo, de la recoleccin de vegetales. A partir de la recoleccin
se avanzara hacia uno de los descubrimientos ms importantes de la historia de la humanidad: la agricultura.
Las investigaciones arqueolgicas
sealan que el proceso que condujo al
descubrimiento de la agricultura tuvo su
manifestacin ms temprana en Asia
occidental, en el Cercano Oriente. En
algunas zonas de esta regin creca trigo
silvestre que maduraba a fines de
primavera. Las familias lo recolectaban
con hoces de pedernal, obteniendo en
pocas semanas, grano para todo un ao.
Almacenado en un lugar seco y
protegido, no se echaba a perder.

Molino

Horno
Una vez recolectado, el trigo exiga un
arduo trabajo e implementos adecuados.
Por ejemplo, para hacer pan haba que
tostar los granos, sacarles la cscara,
molerlos en una piedra (molino) para
transformarlos en harina, amasar esta
con otros ingredientes y finalmente,
cocerlo en un horno.

62 Unidad 2

El largo camino hacia el descubrimiento de la


agricultura
En la tarea de recolectar vegetales hubo sociedades que se vieron beneficiadas al acceder a territorios donde crecan cereales silvestres. As
ocurri en regiones del Cercano Oriente con el trigo y la cebada, en Asia
Oriental con el arroz y el mijo, y en Amrica con el maz. Quienes recolectaban cereales obtenan en pocas semanas granos para todo un ao e
incluso ms. Eran nutritivos, se podan almacenar y cocinar de diversas
maneras. Pero su consumo exiga tener lugares secos y protegidos para
guardarlos, as como piedras de moler y hornos, implementos que eran
difciles de trasladar.
Las sociedades que contaban con cereales silvestres ya no necesitaban
trasladarse y as surgieron los primeros poblados permanentes. La vida
sedentaria, junto a la mejor alimentacin, provocaron un aumento constante de la poblacin. Fue en estos grupos, con una poblacin que demandaba cada vez ms alimentos, donde se fueron acumulando los conocimientos que hicieron posible el descubrimiento de la agricultura.
Las mujeres participaban en la recoleccin de los cereales y los cocinaban. Observando el crecimiento de los vegetales y experimentando,
deben haber comprobado que al enterrar granos y regarlos surgan nuevas
plantas. Se descubra as el principio fundamental de la agricultura que
se aplic luego a otras especies.
En muchas regiones, junto a la agricultura surgi la ganadera. El
estrecho contacto con animales que se acercaban a los poblados en busca de alimento o que eran capturados vivos por los cazadores permiti
su domesticacin a medida que los ms salvajes se sacrificaban y los ms
mansos se alimentaban y reproducan.

Unidad 2
Actividades de aprendizaje
1. Respecto de los cereales, responde:
a) Qu cambio motiv a las sociedades a especializarse en la recoleccin de vegetales? Qu
ventajas presentaba la recoleccin de cereales silvestres?
b) Cules eran los cereales silvestres caractersticos de cada continente?
c) Qu caractersticas y exigencias de los cereales promovieron la vida sedentaria?
d) De qu forma se lleg al descubrimiento de la agricultura?
2. Seala dos ventajas de la vida sedentaria en comparacin con la vida nmada.

Para hilar la lana o la


fibra vegetal (como
el algodn o lino) se
utilizaba el huso. Las
hebras se desprendan de la mota con
las manos y al
enrollarlas en el huso
se convertan en hilo.

La agricultura: una revolucin en la vida humana


El descubrimiento de la agricultura fue uno de los procesos ms trascendentales de la historia. Gracias a esta actividad, las sociedades ya no
estaban limitadas a consumir lo que el medio les proporcionaba en forma
natural, sino que podan utilizar la energa solar, el suelo, el agua y los
vegetales para producir alimentos. Se convirtieron en sociedades productoras de alimentos.
Se denomina revolucin agrcola al profundo cambio que gener
la agricultura en la vida de las sociedades. Hubo cambios en mltiples
aspectos y entre ellos se cuentan:

Con qu
inst

rumento se

teja?

El aumento y diversificacin de recursos: la agricultura permiti dis-

poner de mayor cantidad y variedad de alimentos, algunos de los cuales podan ser almacenados para los tiempos de escasez. Plantas como
el algodn y el lino servan para elaborar telas. La ganadera tambin
aportaba lo suyo: carne, leche, lana, cuero, huesos e incluso los excrementos que servan como combustible y abono para la tierra.
La consolidacin de la vida sedentaria: la agricultura sujetaba a la

tierra a quienes la practicaban, ya que exiga una serie de tareas a lo


largo del ao: arar la tierra, luego sembrar, regar el campo si las lluvias
no eran suficientes y finalmente cosechar las plantas ya maduras. Como
adems aportaba suficientes recursos, ya no era necesario trasladarse
y las comunidades construyeron casas ms slidas y estables cerca de
los cultivos.
El aumento de la poblacin: la mortalidad se vio reducida con la

mejor alimentacin y con los beneficios de la vida sedentaria que


permiti cuidar mejor a nios dbiles, a enfermos y ancianos.
El desarrollo de nuevas actividades artesanales: la vida sedentaria

exigi nuevos utensilios y herramientas, a la vez que permiti acumular bienes que hacan ms confortable el diario vivir. Con ms tiempo
libre y nuevas materias primas, surgieron nuevas actividades como la
alfarera y la textilera.

La cermica o alfarera fue una


actividad en estrecha relacin con la
vida sedentaria. La fabricacin de
diversos objetos haca ms confortable la vida cotidiana y su peso o
fragilidad no constitua un
obstculo pues no era necesario
trasladarse de un lugar a otro.

aba
Qu utensilios se fabric
da?
gre
de

El amanecer de la cultura y los Tiempos Primitivos

63

La vida en un poblado neoltico


Tambin hubo cambios en la forma de habitar y de transformar los
paisajes, de organizar la sociedad y de entender el mundo natural y sobrenatural.

Arando la
tierra

Cosechando

Sembrando
Moliendo
trigo
Cuidando
el ganado

Identifica en la
imagen un horno
de barro, un huso,
un telar, una piedra
de moler, un hacha
de piedra, un silo
(o depsito de
grano) y un azadn.

Puliendo
la piedra

Cociendo
el pan
Tejiendo

Hilando

Vocabulario
Familia amplia o extendida: familia compuesta por ms de
una familia nuclear (padres e
hijos) de modo que habitan bajo
el mismo techo abuelos, tos,
nietos y sobrinos.

64 Unidad 2

Modelando
arcilla

Construyendo
el poblado

La forma de habitar caracterstica de las sociedades neolticas fue el


poblado agrcola-ganadero. En un rea no muy extensa (una o dos
hectreas) se levantaba un conjunto de casas. Estas se construan con los
materiales disponibles en el medio y tomando en cuenta las caractersticas climticas del lugar. Cada casa albergaba a una familia amplia que
deba preocuparse de producir lo necesario para vivir.
Los alimentos provenan de las tareas agrcolas y ganaderas que realizaban en los campos que rodeaban el poblado y en las cuales los nios
tambin participaban. Cualquier cosa que necesitaran deban hacerla ellos
mismos con las materias primas que el medio les proporcionaba. Trabajando la piedra fabricaban hachas, azadones, palas, hoces, cuchillos; con
las fibras vegetales hacan canastos; convertan el cuero en zapatos, bolsos,

Unidad 2
correas; con el huso hilaban la lana, el algodn o el lino para luego tejer
sus vestimentas con telares; con greda fabricaban ollas, jarros, vasos y
recipientes para almacenar alimentos slidos o lquidos.
En los poblados vivan unas 100 a 200 personas que conformaban una
tribu; todos se conocan, intercambiaban algunos productos y solan trabajar en comn en las tareas ms pesadas. Las primeras sociedades neolticas
eran prcticamente igualitarias, sin grupos que tuvieran mayores privilegios.
La autoridad se impona gracias a la cooperacin y a la toma colectiva de
decisiones, la cual primaba por sobre el liderazgo individual.
Algunos conocimientos eran de gran valor para la vida de la tribu y
quienes los posean adquiran mayor prestigio. Era fundamental, por
ejemplo, conocer los ciclos de la naturaleza para definir los momentos
precisos en que deban realizarse las diversas tareas agrcolas, lo que determin la elaboracin de calendarios agrcolas. Tambin se requera de
la realizacin de ciertas ceremonias religiosas para favorecer la fertilidad
de la tierra, lo que sola estar a cargo de un sacerdote, es decir, un intermediario entre la comunidad y las divinidades o espritus protectores.
Actividades de aprendizaje

En algunas ceremonias se enterraban


figuras de mujeres embarazadas para
que la tierra diera buenos frutos.
"Venus", figurilla de piedra hallada en
Willensdorf, Austria.

1. Los cambios generados por la revolucin agrcola tuvieron antecedentes y tambin consecuencias. Para cada cambio que aparece en el recuadro de la izquierda, selecciona tres antecedentes y
una consecuencia entre las afirmaciones del recuadro de la derecha y cpialas en tu cuaderno.
Se hace posible
la vida
sedentaria

Los cultivos y los animales exigen cuidados constantes.


Se produce una gran cantidad de alimentos.
Hay alimentos que pueden almacenarse para perodos de escasez.
Se construyen casas ms slidas y estables.

Se produce un
aumento de la
poblacin

Se mejora la dieta con ms cantidad y variedad de productos.


Se necesitan cada vez ms recursos.
Hay alimentos que pueden almacenarse para perodos de escasez.
La vida sedentaria tiene menos riesgos y permite cuidar a enfermos, nios
dbiles y ancianos.

Se desarrollan
nuevas
actividades
artesanales

La vida cotidiana y las diferentes tareas se facilitan.


Se necesitan ms herramientas y utensilios.
Las actividades agrcolas y ganaderas dejan tiempo libre.
Se cuenta con nuevas materias primas.

Se elaboran
calendarios y
se hacen
ceremonias
religiosas

Se necesita que la agricultura y la ganadera rinda muchos frutos.


Los ciclos de la naturaleza son observados y analizados.
Adquiere gran importancia quien acta como intermediario con los dioses.
Se cree que es imprescindible contar con el favor de los dioses.

2. A continuacin, utilizando la tcnica de la pgina 196, clasifica cada una de las causas que explican los cambios trabajados anteriormente, de acuerdo a los diferentes mbitos de la vida en
sociedad (poltico, econmico, social y cultural).

El amanecer de la cultura y los Tiempos Primitivos

65

La Edad de los Metales y


las sociedades agrcolas
complejas

4
Vocabulario
Especializacin del trabajo: dedicacin exclusiva de una parte
de la sociedad a tareas no
agrcolas, obteniendo los alimentos del intercambio de sus
productos.

Los poblados neolticos se abastecan de los recursos que ellos mismos


producan y de algunos que provenan de un rudimentario intercambio
con otros poblados. El aumento de la poblacin los hizo muchas veces
insuficientes y algunas sociedades respondieron al desafo de generar
ms recursos con diversas innovaciones tcnicas.

Los avances tcnicos y sus consecuencias


A partir d
e las ilust
raciones
explica la
s etapas d
el trabajo
de
los metale
s.

Etapas del trabajo del metal

El arado tirado por animales hizo posible arar ms superficie en menos

tiempo y eso permiti aumentar la produccin agrcola. De gran importancia fue la generacin de excedentes alimenticios, es decir, la produccin de una cantidad de alimentos superior a la que consuman las
familias que se dedicaban a las tareas agrcolas. Estos excedentes permitieron la especializacin del trabajo y el desarrollo del comercio,
el cual favoreci, de paso, el intercambio cultural entre los pueblos.
La rueda se aplic en un principio en el torno del alfarero, lo que per-

mita confeccionar con ms rapidez los objetos de cermica. Tambin


se incorpor a los transportes, en carretas y carros que facilitaron las
comunicaciones y el traslado de productos.
La nave a vela permiti aprovechar la fuerza del viento para navegar,

pudiendo trasladar gran carga a mayor velocidad.


El trabajo en metales o metalurgia se utiliz para fabricar herramien-

Moliendo el mineral.

Fundiendo el mineral.

66 Unidad 2

tas ms slidas y duraderas, haciendo ms eficientes los instrumentos


agrcolas y otros. La metalurgia requera de un comercio a ms distancia (pues el metal generalmente se encontraba en lugares lejanos a los
poblados) y de artesanos especializados en el poblado, capaces de
convertir el metal en objetos de gran valor comercial.
3

Colando el metal con un crisol.

Desmoldando el metal.

Unidad 2

Navegando

Arando la tierra

Cuidando el
ganado

Trabajando los metales


Modelando
arcilla

Comerciando

Haciendo pan
Cociendo
objetos de
greda

Una sociedad ms compleja


Los procesos descritos modificaron la organizacin de estas sociedades.
Los poblados llegaron a contar con miles de habitantes que no se conocan
como antes; los lazos de parentesco ya no eran suficientes para organizar
la vida en comn, de modo que se fue perfilando la figura de un jefe con
autoridad y carcter hereditario. La base de su autoridad provino de alguna de las siguientes caractersticas o de una combinacin de ellas:

Identif ica en la
imagen
los avances tcnico
s de
la poca.
Identif ica elem
entos de
permanencia y ca
mbio
respec to del Neol
tico.

La reconocida capacidad para defender a la poblacin.


La eficiencia en la organizacin de grandes obras hidrulicas (canales para conducir agua a nuevas tierras, diques para controlar las
inundaciones o trabajos para desecar pantanos).
El control del comercio de productos importantes para la sociedad.
El dominio de ciertos conocimientos cientficos o religiosos fundamentales para el poblado.
A cambio de sus servicios, el jefe y el crculo gobernante reciban
parte de lo que producan los dems y as acumulaban bienes. Estos eran
almacenados, se redistribuan a las familias en caso de escasez y se utilizaban para realizar obras al servicio de la comunidad (con ellos se mantena a las personas mientras trabajaban en las obras). De ese modo el jefe
y su crculo aumentaban su prestigio y poder. El camino a la civilizacin
estaba preparado.

Sabas que
En esta poca empezaron a
construirse santuarios para
adorar las divinidades.
Exista ya un grupo de sacerdotes y los dioses tenan ahora
una jerarqua; los principales
correspondan, habitualmente,
a los antepasados de los jefes.

El amanecer de la cultura y los Tiempos Primitivos

67

Aumento de los recursos y de la poblacin

gener

ACTIVIDAD
ARTESANAL

ACTIVIDAD
COMERCIAL

incorporaron nuevas tcnicas como

ACTIVIDAD
AGRCOLA

Aumento de
produccin agrcola
gener

Arado
Trabajo
con metales
(cobre,
bronce,
hierro)

Especializacin
del trabajo

permiti
gener
gener

Obtener ms
materias primas

favoreci

Nave a vela

favoreci

Excedentes
alimenticios
generaron

Aumento de
produccin artesanal
permiti

Rueda

permitiendo

permiti

favoreci
Ms productos para
ofrecer en intercambio
favoreci

Aumento de
intercambio comercial

La organizacin social y poltica se va haciendo ms compleja


Actividades de aprendizaje
1. Lee cada una de las siguientes oraciones y elige el o los trminos del parntesis que permitan
completar su significado en forma correcta. Cpialos en tu cuaderno.
a) El gran desafo que llev a algunas sociedades a realizar innovaciones tcnicas fue la necesidad de (aumentar la cantidad de recursos / fomentar el crecimiento de la poblacin).
b) El aumento de la produccin agrcola tuvo estrecha relacin con (la introduccin del arado
/ la implementacin de obras de regado).
c) La especializacin del trabajo en una sociedad es consecuencia de la existencia de (artesanos
de alto nivel / excedentes alimenticios).
d) La actividad que se vio ms favorecida con los nuevos medios de transporte fue (el comercio
/ la agricultura).
e) La prctica de la metalurgia es un indicio de la complejidad de una sociedad ya que implica
la existencia de (especializacin del trabajo / comercio).
f) Las obras pblicas al servicio de la comunidad eran organizadas por (las familias / el jefe).
2. Redacta un breve texto en el que analices las mltiples causas que explican el aumento de la
produccin comercial. Apyate en la tcnica de la pgina 196.

68 Unidad 2

Sntesis

Unidad 2

T I E M P OS P RIMIT IVOS
se dividen en

Fin del perodo de las


glaciaciones

permiti el desarrollo de

Revolucin
agrcola

Confeccin de
herramientas

que permiti el desarrollo de

Dominio del fuego

Sociedades
agrcolas simples

Articulacin del
lenguaje

Metalurgia

que llevaron
una

Vida sedentaria

Sociedades
agrcolas complejas
se caracterizaron por

Bipedismo

Edad de los metales

se caracteriz por

cuyos avances fueron

se caracteriz por

Hominizacin

Edad de la piedra
pulida o Neoltico
se caracteriz por

Edad de la piedra
tallada o Paleoltico

Vida sedentaria

Grandes poblados

Glaciaciones
Sociedades recolectoras
y depredadoras

construyeron

Especializacin
del trabajo

Poblados

Surgimiento de jefes

que eran
desarrollaron
Nmadas

Nuevas actividades
artesanales

y se organizaban en
Bandas o clanes

Adelantos tcnicos
tales como

Adelantos tcnicos
Tallado de la
piedra
tales
como

Desarrollo del
comercio

Utensilios
agrcolas

Calendarios
agrcolas

Adelantos tcnicos
Arado tirado por
animales

Trabajdo en
huesos y pieles

Rueda

Cestera

Nave a vela

tales
como

El amanecer de la cultura y los Tiempos Primitivos

69

Fuentes

En busca de los
orgenes del ser humano

Los paleoantroplogos son los cientficos que estudian la evolucin humana y sus antepasados fsiles. El trabajo que realizan exige amplios conocimientos, planificacin, mtodo y
una gran perseverancia, tanto en el sitio donde se realizan los hallazgos, como en el laboratorio donde se analizan. Es un trabajo tan fascinante como complejo, lento y minucioso,
como podrs apreciar en forma muy general a travs de los siguientes documentos.

Las huellas de Laetoli


Buscar fsiles es una actividad fascinante. Pero () necesita de breves
momentos de ocio. Algo similar debieron pensar dos cientficos en la localidad africana de Laetoli, en Tanzania, la tarde del 15 de septiembre de 1976.
El bilogo David Western y el antroplogo Andrew Hill aparcaron los trabajos
de prospeccin e improvisaron una batalla lanzndose pellas de excremento
de elefante. Para evitar uno de los proyectiles, el paleontlogo se tir a tierra.
All, de bruces, vio que el suelo contena rastros de antiguas pisadas animales.
Hill haba hecho un trascendental hallazgo paleontolgico.
A pesar de su gran potencial cientfico, Mary Leakey, arqueloga a cargo
de la expedicin, no mostr inters en estudiar aquellas marcas de forma
inmediata. Le apremiaba encontrar nuevos fsiles de homnidos. () Al ao
siguiente, sin embargo, decidi examinarlas () las huellas de animales aparecan en 16 yacimientos. En el catalogado con la letra A (donde cay Hill)
observaron cinco pisadas muy mal conservadas que parecan humanas ().
Leakey incorpor a su grupo al paleoantroplogo Tim White, quien puso
en duda la existencia de pisadas homnidas, lo que provoc encendidas discusiones nocturnas en el campamento. La incertidumbre desapareci cuando el geoqumico Paul Abell encontr una huella en otro yacimiento, el G,
que todos consideraron como semejante a la de un homnido (). Leakey
encomend la excavacin a Tim White (). Tras una laboriosa fase de limpieza de la vegetacin, el equipo de White sac a la luz la ms fascinante
coleccin de huellas de la historia () dos series paralelas de pisadas de
seres claramente bpedos (). Resultaba indiscutible que hace 3,5 millones
de aos unos remotos antepasados de la evolucin humana caminaban completamente erguidos ().
Mary Leakey las atribuy al gnero Homo, una osada para muchos
expertos (). Desde los aos ochenta, a raz de un estudio publicado por
White y el paleoantroplogo japons Gen Suwa, pocos son los que cuestionan que son obra de individuos de la especie Australopithecus afarensis.
() Para Mary las pisadas de Laetoli coronaban sesenta aos de trabajo
en frica oriental. Muri en 1996 convertida en uno de los gigantes del
estudio de la evolucin humana.

70 Unidad 2

Fuente: Mario Garca Bartual, "Las pisadas de Laetoli".


En: Revista Historia y Vida, N 459, ao XXXVIII.

Unidad 2
El hombre de Kenya
Aqu me encuentro como en mi propia casa. Llevo trabajando en la cuenca de Turkana desde
1969 con equipos dirigidos por mi esposo, el paleoantroplogo Richard Leakey. Es casi prcticamente seguro que nuestros primitivos antepasados simiescos surgieron en frica, y pocos
lugares nos proporcionan un registro fsil tan rico como esta regin. La actividad tectnica ha
puesto al descubierto sedimentos antiguos, exponiendo a una rpida erosin los suelos donde
los huesos de los primeros homnidos se fosilizaron.

Fuente: Leakey, Meave, El horizante ms lejano. Revista National Geographic Los orgenes del hombre, invierno de 2002.

En el rbol genealgico de la evolucin ha brotado una nueva rama gracias al ltimo descubrimiento de la paleoantroploga estadounidense
Meave Leakey, en 1999, en las tierras baldas
cubiertas de malezas al oeste del lago Turkana, en
Kenya: el crneo de un homnido de rostro plano,
al que se atribuye una edad de entre 3,5 y 3,2
millones de aos y que presenta diferencias significativas con respecto al Australopithecus ().
() Al segundo da, luego de varias horas de
escudriar encorvado entre los guijarros, Justus
Erus, un integrante de la expedicin, reconoci un
fsil que asomaba de la tierra y que crey un
chimpanc. Leakey, en cambio, supo de inmediato que era un homnido, uno de los predecesores bpedos del ser humano. Se necesitaron varios
das para terminar de desenterrar el fsil y transportarlo al laboratorio en Nairobi. Al cabo de
ao y medio, una vez que se haba logrado desprender toda la roca y que, salvo los ms pequeos, los fragmentos estaban en su sitio, el esqueleto sacudi el rbol genealgico del ser humano ().
() El trabajo de paleoantroploga es como tratar de armar un rompecabezas, pero infinito
y tridimensional ().
Fuente: El hombre de Kenya. Revista National Geographic, octubre 2001.

Anlisis
1. Qu opinas del trabajo de los paleoantroplogos?
2. Qu cualidades crees que hay que desarrollar para desempear este trabajo?
3. Qu importancia tiene el trabajo en equipo en la bsqueda de nuevos conocimientos
en esta rea?
4. Qu fenmenos geogrficos han permitido que frica oriental sea una regin apta para
el trabajo de los paleoantroplogos?
5. Cul fue la importancia del descubrimiento de las huellas de Laetoli y del hombre
de Kenya?
El amanecer de la cultura y los Tiempos Primitivos

71

Autoevaluacin
1 Lee cada una de las caractersticas e indica, para cada una de ellas, a qu tipo(s) humano(s)
corresponden (Autralopithecus, Homo habilis, Homo erectus, Homo sapiens, Homo sapiens
sapiens):
a) Fueron los primeros en aprender a usar el fuego___________________________________ .
b) Desarrollaron el lenguaje con toda su variedad de sonidos__________________________ .
c) Eran bpedos____________________________________________________________________ .
d) Fueron los primeros en emigrar de frica__________________________________________ .
e) Fueron los primeros en enterrar a sus muertos_____________________________________ .
f) Pintaron las cavernas__________________________________________________________________ .
g) Habitaron solamente en el continente africano_____________________________________ .
h) Fueron cazadores especializados de la gran fauna glacial___________________________ .
i) Su consumo de carne se limitaba a lo obtenido como carroeros____________________ .
j) Poblaron todos los continentes, excepto la Antrtica________________________________ .
k) Fueron los primeros en fabricar herramientas______________________________________ .
l) Habitaron en frica, Asia y Europa_ _______________________________________________ .

2 Basndote en los contenidos de la unidad, responde las siguientes preguntas:


a) Por qu un pueblo recolector que tiene una economa basada en la caza, la pesca y la
recoleccin lleva una vida nmada?
b) De qu modo incidi el fin de la ltima glaciacin en el aumento de la recoleccin de
vegetales como fuente de subsistencia?
c) Por qu la recoleccin de cereales silvestres favoreci la vida sedentaria, aun antes de
que se descubriera la agricultura?
d) Qu relacin existe entre la invencin del arado y la posibilidad de contar con excedentes alimenticios?
e) Qu relacin existe entre la vida sedentaria y el desarrollo de la alfarera?
f) De qu modo la prctica de la agricultura y la ganadera favorecieron el desarrollo de
la textilera?
g) Qu relacin existe entre el desarrollo de la metalurgia y el incremento del comercio?

3 Construye una tabla en tu cuaderno, siguiendo el modelo que se te presenta, en el que


reconozcas elementos de continuidad y de cambio entre los diferentes perodos de los
Tiempos Primitivos.
Perodos
Paleoltico
Neoltico
Edad de los Metales

72 Unidad 2

Elementos de continuidad

Elementos de cambio

Unidad 2
4 Completa el siguiente cuadro comparativo sobre los tres tipos de sociedades estudiadas
con los conceptos correspondientes. Estos pueden repetirse.
Sociedades
recolectoras

Sociedades
agrcolas

Sociedades agrcolas
complejas
Agricultura, ganadera y
comercio

Actividades para obtener


alimentos
Sedentaria

Tipo de vida
Campamento

Tipo de hbitat

Centenas

Cantidad de habitantes

Metalurgia

Aporte cultural

5 Observa las siguientes imgenes relacionadas con importantes avances tcnicos de los

Tiempos Primitivos y seala, para cada uno, a partir de qu poca se utilizaron y a qu


aspecto de la vida del ser humano contribuyeron.
El azadn posea una
hoja de piedra afilada.

La estaca de madera se
giraba sobre el agujero
del madero hasta que
salieran chispas.

El huso se utilizaba
para hilar.

Este objeto se encontr


en un yacimiento en
Hungra, fechado hace
unos 40.000 aos.
Estas piedras se
utilizaron para
triturar y moler los
granos.

Arado. Maqueta encontrada


en una tumba egipcia.

Nave a vela.
Maqueta
encontrada en
una tumba
egipcia.

Carro a ruedas. Maqueta


encontrada en un yacimiento
arqueolgico del norte de
Siria.

6 Imagina que un amigo cercano te comenta que tiene que averiguar sobre la Prehistoria y que

ve difcil encontrar informacin porque, segn l, no se sabe nada de ese perodo ya que no
haba ni siquiera escritura y los avances fueron pocos y de escasa relevancia. Con lo que has
aprendido en esta unidad, sabes que sus afirmaciones contienen errores. Identifcalos y redacta 8 lneas con la respuesta que le daras a tu amigo utilizando tus mejores argumentos.

7 De los elementos que te entregamos en esta unidad (texto, ilustraciones, actividades, imgenes, mapas conceptuales, etc), cules piensas que te facilitaron ms la comprensin de
la unidad? Fundamenta.

El amanecer de la cultura y los Tiempos Primitivos

73

Unidad

s
a
r
e
m
i
La s p r
s
e
n
o
i
c
a
z
i
l
i
v
i
c
Sistema de

escritura

Las primeras civilizaciones de la


humanidad fueron consecuencia
de la complejizacin de las relaciones sociales, polticas y econmicas de las sociedades de los
Tiempos Primitivos. Su inicio
estuvo relacionado con el estaPirmides egipcias
blecimiento de relaciones sociales jerrquicas, donde las funciones de cada uno eran definidas
con un criterio de poder. SurgieRo Nilo
ron grupos sociales con actividades claramente diferenciadas: unos
encargados del gobierno, otros de la
defensa, otros de la religin, y los
dems de producir.
Por otra parte, podemos reconocer que
estamos frente a una civilizacin cuando vemos el desarrollo del pensamiento aplicado a la implementacin de
sistemas de escritura, a la elaboracin
de creencias religiosas y de mitos que
dan sentido a una comunidad, y a la
configuracin de una identidad mayor.
El desarrollo intelectual se aplica a la generacin de conocimientos cientficos que se aplican en diversas
reas para solucionar problemas de la vida cotidiana: medicina, astronoma y arquitectura, entre otros.

74 Unidad 3

Unidad 3

Principales temas:
El surgimiento de las civilizaciones.
Civilizacin sumeria.
Civilizacin egipcia.
Civilizaciones del Lejano Oriente: china e india.
Civilizaciones americanas: olmeca y chavn.
La cuenca del Mediterrneo, escenario de diversas

civilizaciones.

Moneda fenicia
Cartago

Palacio de C

nossos, Cre

ta

Ejrcito Terracota de la civilizacin china

Qu sabes de las pirmides egipcias? Cul era su funcin? Cmo habrn sido construidas?
Por qu las civilizaciones egipcia, sumeria, china e india han sido denominadas "civilizaciones hidrulicas"?
A partir de la imagen de la moneda fenicia, cul habr sido la principal actividad econmica de esta
cultura? Qu va habr utilizado para comunicarse con otros pueblos?
Qu te llama la atencin de estas imgenes? Por qu?
Qu elementos habrn permitido el surgimiento de diferentes civilizaciones en diferentes partes del
planeta?
75

Actividad inicial
Las antiguas civilizaciones en nuestra
vida cotidiana
Muchos de los objetos o productos que hoy utilizamos, tienen su origen en alguna de las antiguas
civilizaciones. En este sentido, parte de su cultura est presente en nuestra vida cotidiana. A continuacin
te invitamos a conocer algunos de ellos.
1 Lee cada una de las siguientes descripciones, descubre con la clave alfabtica (letras del abecedario equivalentes a nmeros) de qu objeto o producto se trata y luego dibuja o pega una imagen
en tu cuaderno de algo similar que se use en la actualidad. Considera que el n1 corresponde a la
letra A y el n27 a la letra Z, pues se excluyen las letras CH y LL.

Tanto en Sumeria como en Egipto, hace unos 4.000 aos, se saba


cmo fabricar este material transparente con arena, bicarbonato y
piedra caliza.
(23 - 9 - 4 - 19 - 9 - 16)

Hace ms de 3.000 aos en China se elaboraba una bebida o infusin


con las hojas de una planta aromtica.
(21- 5)

Hace 3.000 aos, algunas personas en Egipto chupaban un caramelo duro elaborado con miel, hierbas, especias y frutos ctricos.
(17 - 1 - 20 - 21 - 9 - 12 - 12 - 1; 17 - 1 - 19 - 1; 12 - 1; 21 -16 - 20)

Hace unos 4.000 aos, los nios en Mesopotamia jugaban con un


objeto de madera cnico, con punta de hierro, al cual se enrollaba una
cuerda para lanzarlo y hacerlo bailar.
(21 - 19 - 16 - 13 -17 -16)

Hace ms de 3.000 aos, los pueblos del Indo aprendieron


a exprimir el jugo de la caa para obtener un rico endulzante.
(1 - 27 - 22 - 3 - 1 - 19)

76 Unidad 3

Unidad 3
Hace unos 3.000 aos, los nios chinos jugaban con un objeto que
constaba de dos discos de marfil con un cordel de seda enrollado alrededor de su eje central.
(26 - 16; 26 - 16)

Hace 4.000 aos, los mdicos egipcios ya recomendaban, como medida de higiene, una mezcla compuesta de piedra pmez pulverizada
y un fuerte vinagre de vino.
(17 - 1 - 20 - 21 - 1 ; 4 - 5; 4 - 9 - 5 - 14 - 21 - 5 - 20)

Hace ms de 4.000 aos, en las ciudades del Indo, haba tubos de


arcilla que evacuaban las aguas de las casas hacia canales cubiertos en las calles y que desaguaban fuera de la ciudad.
(1 - 12 - 3 - 1 - 14 - 21 - 1 - 19 - 9 - 12 - 12 -1 - 4 - 16)

Hace ms de 3.000 aos en China se preparaba una pasta a base de


arroz, especias y leche envuelta en nieve o hecha con pulpa de fruta con nieve. Eran muy refrescantes.
(8 - 5 - 12 - 1 - 4 - 16)

Hacia el ao 1000 a.C. los fenicios utilizaron signos fonticos en su escritura, pero redujeron el nmero de signos
a lo mnimo indispensable para representar los principales
sonidos que emite el ser humano. Su invento dio una gran
impulso al desarrollo de la escritura.
(17 - 19 - 9 - 13 - 5 - 19; 1 - 12 - 6 - 1 - 2 - 5 - 21 - 16)

Hace ms de 4.000 aos, en Mesopotamia, se invent un


elemento que permiti construir medios de transporte
movilizados por una fuerza distinta a la propia del ser
humano.
(19 - 22 - 5 - 4 - 1)

Hace unos 5.000 aos los sumerios se entretenan con un tablero con diferentes dibujos, fichas y dados piramidales.
(10 - 22 - 5 -7 - 16 ; 4 - 5 ; 13 - 5 - 20 -1)

2 Elige tres inventos y averigua sobre el impacto que tuvieron en la vida de los seres humanos y su
evolucin (cul era la funcin, quines lo utilizaban, cmo fue cambiando en el tiempo, etc.).

Las primeras civilizaciones

77

Vocabulario
Estamentos: un estamento
corresponde a un conjunto de
individuos que comparten ciertas caractersticas (normalmente relacionadas con las actividades econmicas que realizan
y el lugar que ocupan en la
sociedad) y que se diferencian,
por lo tanto, del resto de los
grupos que componen una
sociedad. Tienden a ser arupaciones cerradas, donde la movilidad social es muy escasa.

El surgimiento de las
civilizaciones

Alrededor del 3200 a.C, algunas sociedades agrcolas complejas


avanzaron a un mayor desarrollo material y tecnolgico, generando las
transformaciones que daran paso a las civilizaciones. A grandes rasgos,
se denomina civilizacin a una forma de organizacin social, poltica
y econmica de gran complejidad que cuenta con los siguientes elementos:
Organizacin en torno a ciudades: las civilizaciones tenan como centro grandes ciudades,
donde vivan decenas de miles de personas dedicadas a tareas artesanales, comerciales, militares,
religiosas, administrativas o de gobierno. Las
ciudades incluan tambin los campos de los alrededores, de donde se obtenan los alimentos y
cuyos habitantes se dirigan a las ciudades, entre
otras cosas, a intercambiar productos en el mercado. Gracias al comercio con regiones lejanas,
las ciudades obtenan las materias primas y productos que no estaban disponibles en la regin.

La arquitectura monumental, caracterstica de las antiguas civilizaciones, es siempre una manifestacin del poder del gobernante y
de una compleja organizacin social, en cuyo nivel ms bajo solan
encontrarse los esclavos. En la imagen, restos de la muralla sur del
palacio de Cnossos, perteneciente a la civilizacin cretense.

Conformacin de una sociedad estratificada: de

acuerdo a las tareas desempeadas y a la posesin


de bienes adquiridos, las personas de una civilizacin pertenecan a diferentes estamentos sociales
que se diferenciaban por su poder y prestigio.

Existencia de un poder poltico centralizado: en la cspide de la

escala social se ubicaba un poderoso gobernante que coordinaba


tareas fundamentales, como organizar la defensa de la comunidad,
almacenar y distribuir bienes, y controlar las principales transacciones
comerciales para asegurar el abastecimiento de la poblacin. Tena el
poder de aplicar normas a los habitantes de la ciudad y los campos, y
de exigir su cumplimiento a travs de un sistema de sanciones. Tambin
poda exigir contribuciones en productos y servicios. Gracias a estas
contribuciones y al trabajo de los esclavos, organizaba la ejecucin de
edificios monumentales y obras pblicas como caminos, acueductos,
canales de regado, etc. Era frecuente que la religin fuese parte del
mbito del poder del rey.
En la civilizacin egipcia la mxima
autoridad era el faran. En la imagen,
el atad de Tutakamn, faran egipcio
de la XVIII dinasta.

78 Unidad 3

Utilizacin de un sistema de escritura o de contabilidad: de la

necesidad de registrar los movimientos de personas y productos y


de llevar las cuentas, surgieron sistemas avanzados de contabilidad
que paulatinamente condujeron a la invencin de la escritura.

Unidad 3
La existencia de toda civilizacin era posible en la medida que se
contara con una base alimenticia suficiente para sostener a los habitantes de las ciudades, los cuales no producan alimentos. Se requera,
entonces, una agricultura de alto rendimiento, como ocurri en algunas
regiones que contaban con amplias llanuras regadas por ros cuyos
sedimentos aumentaban la fertilidad de la tierra. Fue el caso de las
llamadas civilizaciones prstinas o primarias en Asia y frica, como
la sumeria en la regin de los ros ufrates y Tigris, la egipcia en torno
al ro Nilo, la del Indo en el ro del mismo nombre y la china en la regin
del ro Amarillo. La existencia de precisos calendarios responda, en
gran medida, a la importancia de la actividad agrcola.
Algunas civilizaciones no se desarrollaron en regiones de llanuras
aluviales, pero siempre era fundamental contar con gran cantidad de
alimentos, especialmente cereales. En algunos casos, se obtenan del
comercio, en la medida que la civilizacin contara con productos con
un alto potencial de intercambio.
3200 a.C. 3000 a.C.
S

2500 a.C.
M

2000 a.C.

1500 a.C.

1000 a.C.

Vocabulario
Civilizaciones prstinas: civilizaciones que surgieron de
manera autnoma, sin influencia de otras.

Simbologa
Civilizaciones de Mesopotamia
Civilizacin egipcia
Civilizacin india
Civilizacin china
Civilizacin olmeca
Civilizacin chavn de Huantar
Civilizacin fenicia
Civilizacin cretense
Civilizacin micnica
500 a.C.

0
1840 d.C.

Las primeras civilizaciones

Las primeras civilizaciones de la historia fueron: la sumeria, en Mesopotamia, regin comprendida entre los ros Tigris y ufrates, actual Irak;
la egipcia, en torno al ro Nilo, en frica; la del Indo, alredor del ro Indo en lo que hoy es Pakistn y el noroeste de la India; la civilizacin
china, en la llanura del ro Amarillo al norte de China; la minoica o cretense, en la isla de Creta, la primera civilizacin europea; la fenicia,
en la costa oriental del Mediterrneo; y la hebrea, primera cultura monotesta en Asia menor; la olmeca, en Mesoamrica (actual Mxico) y
chavn de Huantar, en los Andes peruanos.
Fuente: Mapa editorial.
Las primeras civilizaciones

79

Las primeras civilizaciones


del Cercano Oriente

La civilizacin sumeria
Civilizacin sumeria

Mesopotamia, que significa pas


entre ros, fue la cuna de la
civilizacin sumeria. En medio del
desierto florecieron ciudades, gracias
al ro ufrates que desbordaba sus
aguas en primavera. Se construyeron diques para retener el agua hasta
el otoo y luego liberarla a travs de
canales que regaban las extensas
llanuras donde se realizaba la
agricultura.
Fuente: Mapa adaptado de
Enciclopedia Larousse del estudiante:
La Prehistoria y la historia antigua.
Pars: Larousse S.A., 1995.
En el terr
itorio de q
u
pas ac tua
l se desarr
o
ll
la
civ ilizaci
n sumeria?

Consagrada al dios lunar Nanna, la


ciudad de Ur surgi a orillas del ro
ufrates en el IV milenio a.C. En la
imagen, el Zigurat de Ur.

80 Unidad 3

En Mesopotamia, regin del Cercano Oriente


ubicada entre los ros ufrates y Tigris, surgi la
primera civilizacin de la historia: la de los sumerios.
Esta civilizacin, igual como ocurrira despus en
Egipto, India y China, se desarroll en torno a ros
cuyas aguas se utilizaban para regar amplias planicies, permitiendo una agricultura de alto rendimiento, especialmente de cereales, que generaba grandes
excedentes alimenticios.
En el sur de Mesopotamia se localizaron las
ciudades sumerias, tales como Ur, Uruk, Kish,
Lagash y Umma. En cuanto a la organizacin poltica, cada ciudad constitua un Estado, tena su propio gobierno, leyes
y ejrcito. La autoridad mxima era un rey que ejerca el poder en representacin de los dioses y que tambin controlaba las tierras de cultivo de
los alrededores y sus habitantes.
Las ciudades eran amuralladas, con calles estrechas, casas de ladrillo
de adobe, plazas, mercados, escuelas, etc. En un lugar central se ubicaba el monumental templo o zigurat, dedicado al dios principal de la
ciudad.
El templo no era solo un centro religioso; era tambin la sede del
gobierno y el principal centro econmico controlado por la autoridad.
Contaba con innumerables funcionarios, comerciantes, artesanos, sirvientes y esclavos, ya que all funcionaban talleres artesanales, se almacenaban y distribuan alimentos y otros productos, se cobraban los impuestos,
se hacan prstamos, se controlaba parte del comercio que se realizaba
principalmente a travs del ro ufrates y se administraban los extensos
territorios que le pertenecan en los campos de los alrededores.
Con respecto a la organizacin social, la
sociedad sumeria era jerrquica y estratificada, al igual que las de todas las civilizaciones.
En la cspide de la pirmide social se encontraba el rey, a quien segua en importancia
una elite de sacerdotes, jefes militares y funcionarios de alto nivel. A continuacin se
ubicaban los comerciantes, funcionarios menores, artesanos especializados y, luego, los campesinos y artesanos.

Unidad 3
El nivel ms bajo de la sociedad corresponda a los esclavos. Generalmente se trataba de prisioneros de guerra, aunque podan convertirse
en esclavos quienes eran condenados a esa condicin por una disposicin
judicial o por deudas.
En cuanto a la religin, los sumerios eran politestas; crean en numerosos dioses inmortales y poseedores de enormes poderes, que controlaban el universo de acuerdo a ciertas leyes. Eran representados con forma
humana. Exista una jerarqua de dioses, siendo los cuatro principales
An, el dios del cielo; Ki, la diosa de la tierra; Enlil, el dios del aire; y
Enki, el dios del agua. De gran importancia tambin eran los dioses y
diosas protectores o patronos de una determinada ciudad, a quienes se
dedicaban los grandes templos. Segn la creencia sumeria, cuando los
seres humanos moran, sus espritus descendan al mundo inferior, donde la vida era ms lamentable que la de este mundo.
Los sumerios alcanzaron un gran desarrollo cultural. La centralizada
organizacin de los sumerios requera de un complejo sistema de contabilidad que dio paso a la invencin de la escritura. La escritura cuneiforme, llamada as por la forma de cua que tenan sus casi 700 signos, fue
la primera escritura de la humanidad. Era muy compleja, lo que haca
de los escribas personas destacadas en la sociedad. Aunque naci de la
necesidad de llevar cuentas, permiti registrar leyes, el saber cientfico y
desarrollar la literatura.
Los sumerios tambin destacaron en el rea de la astronoma y la matemtica: descubrieron cinco planetas, elaboraron un calendario lunar de
12 meses divididos en semanas de 7 das y utilizaron un sistema matemtico sexagesimal (basado en el nmero 60) para medir las circunferencias
y dividir las horas y minutos. Inventaron complejos sistemas de regado
y construyeron embalses para disponer de agua durante todo el ao.

Reflejado
simblicamente
como un
proveedor de
abundancias,
Gudea, el
piadoso
gobernante de
Lagash, sostiene
una vasija de la
que brota agua
repleta de peces.

La escritura cuneiforme es un
sistema grfico cuyo principio
consiste en imprimir los signos
con una cua sobre arcilla.

Actividades de aprendizaje
1. Cmo era la organizacin poltica en la civilizacin sumeria?
2. El zigurat de Ur es una de tantas edificaciones monumentales de Sumeria. Quin habr organizado su ejecucin? Cmo habr tenido a su disposicin los recursos y la mano de obra?
3. Contar con un sistema de escritura, significaba que gran parte de la sociedad saba leer y
escribir? Por qu?
4. Para qu funciones utilizamos an el sistema sexagesimal?
5. Ordena los siguientes trminos, ubicndolos en el lugar que corresponden
en la pirmide social:
Campesinos Gobernante Funcionarios y escribas Esclavos
Sacerdotes y nobles Comerciantes y artesanos.
6. Seala 3 elementos caractersticos de la religin sumeria.
7. Mesopotamia se caracteriz por ser un territorio expuesto a las incursiones de diferentes
pueblos que se sucedieron en el dominio de la regin. Reunidos en grupos, busquen informacin sobre los acadios, los babilnicos y los asirios. Sealen en qu poca dominaron la
regin, sus ciudades principales y algn aspecto destacado de su cultura.
Las primeras civilizaciones

81

Civilizacin egipcia

La civilizacin egipcia
La civilizacin de Egipto Antiguo fue la primera civilizacin del continente africano y lleg a ocupar una extensin
territorial mucho mayor que el Egipto actual. Floreci en
torno al ro Nilo, en medio de una regin desrtica. Todos los
aos el ro tena una crecida que inundaba extensos terrenos,
proporcionando agua y un frtil limo (barro fertilizante),
llamado lgamo, el cual haca posible una agricultura de alto
rendimiento, base de su economa.
Egipto constaba de dos grandes unidades geogrficas:
el Bajo Egipto, en el delta del ro, cercano a su desembocadura en el mar Mediterrneo, y el Alto Egipto, situado
ms al sur.
Ambas regiones habran sido unificadas hacia el ao 3000
a.C. por el rey del Alto Egipto, Narmer, quien se habra convertido en el primer faran y fundador de la primera dinasta.
A lo largo de la historia egipcia se sucederan 31 dinastas o
familias reinantes.

La historia de Egipto como civilizacin


se inicia en el 3100 a.C. con la unificacin
realizada por Narmer o Menes, considerado por los egipcios como el primer
faron, y que da origen al denominado
Imperio Antiguo (3100 a.C - 2200 a.C).
Luego de un perodo de transicin, tiene
lugar el Imperio Medio (2050 a.C.-1780
a.C.). Tras un nuevo perodo de transicin,
se inicia el Imperio Nuevo (1580 a.C
-1100 a.C) despus del cual se sucede la
decadencia del Imperio. Egipto fue
conquistado por Alejandro Magno en el
332 a.C. y a fines del siglo I a.C. fue
incorporado al Imperio Romano.
Fuente: Mapa editorial.

Vocabulario
Lino: planta herbcea originaria
de la regin de los ros Nilo,
ufrates y Tigris. De su tallo se
puede extraer un hilo que sirve
para confeccionar telas y de su
semilla, harina y aceite.
Papiro: nombre que recibe el
soporte de escritura elaborado
a partir de una planta acutica,
tambin llamada papiro.

82 Unidad 3

La organizacin poltica estaba centralizada en un gobernante de poder absoluto, el faran. Era la mxima autoridad,
jefe del gobierno, jefe del ejrcito y jefe religioso, considerado adems como un dios verdadero. Contaba con un gran
nmero de ministros y funcionarios para poder gobernar el pas, destacando una especie de primer ministro (al que posteriormente se ha denominado visir), que siempre estaba junto al faran. Otros importantes asistentes eran los consejeros, los escribas y los gobernantes de las provincias.
En cuanto a la organizacin social, la sociedad egipcia tena un alto
grado de jerarquizacin y estratificacin. El faran ocupaba el lugar superior de la pirmide social. Sacerdotes y nobles le seguan en importancia, ocupando estos ltimos altos cargos en la administracin y el ejrcito.
Los funcionarios y escribas venan a continuacin, sumndose los ms
ricos comerciantes y algunos profesionales de prestigio (mdicos o
arquitectos, por ejemplo). Los artesanos, pequeos comerciantes y
campesinos se encontraban en la base de la pirmide social, considerando
a los hombres libres, ya que en ltimo lugar se encontraban los esclavos,
que en su mayora pertenecan al Estado o a los templos.
En relacin a la economa, la principal actividad era la agricultura,
de la cual obtenan abundantes cosechas de cereales como el trigo y la
cebada. Tambin criaban animales como cerdos, ovejas, cabras, patos y
gansos. Los excedentes alimenticios les permitieron desarrollar un importante comercio, destacando la exportacin de lino y papiro. Este se realizaba principalmente en embarcaciones que navegaban por el ro Nilo y
el mar Mediterrneo.

Unidad 3
El pueblo egipcio tuvo una religin politesta y ador a
numerosas divinidades. Solan ser representadas con cuerpo
humano y cabeza de animal. Se renda culto a dioses locales
pero tambin haba un culto estatal organizado en torno a
los grandes dioses, dueos y seores de Egipto. El ms importante era Ra, el dios sol, creador de la naturaleza y de la
humanidad y a quien se reverenciaba como dador de luz,
calor y vida.
Otras divinidades de gran importancia eran Osiris, Isis y
Horus. Eran los protagonistas de un mito que relataba el
origen de Egipto y que constitua la base de la creencia en la
inmortalidad y en la vida ultraterrena. Esta creencia impregn toda la cultura egipcia y se manifest, por ejemplo, en el
arte, en la preocupacin por las tumbas, en la prctica del embalsamamiento y, en estrecha relacin con esta, en el desarrollo alcanzado por la
medicina.
Las manifestaciones de la cultura egipcia son mltiples. Los egipcios
desarrollaron sistemas de escritura diversos. La ms antigua es la jeroglfica, escritura sagrada que era conocida por muy pocos y que se empleaba
en sarcfagos, tumbas, monumentos y esculturas. Ms adelante surgi la
escritura hiertica, un poco ms simple que la jeroglfica y que se
escriba sobre papiros y sola usarse para textos literarios y cientficos.
Finalmente, en el Imperio Nuevo, se desarroll la escritura demtica,
ms simple y difundida, de trazo rpido y sencillo, utilizada para asuntos cotidianos, transacciones comerciales, etc.
El arte y la arquitectura egipcia se cultivaron a la luz de la religin. Las pirmides grandes construcciones monumentales, eran
tumbas reales que permanecen en pie hasta la actualidad, destacando
las de Keops, Kefren y Micerino. Estas se decoraban con imgenes
religiosas y de la vida cotidiana. En la ciencia, los egipcios fueron
grandes observadores de las estrellas, estableciendo un calendario
de 365 das con 12 meses de 30 das, ms 5 das adicionales. Tambin
desarrollaron las matemticas que aplicaban en la arquitectura y en
sus obras hidrulicas.
Aver igua de qu material estn hech
as estas
construcciones. Cmo lo transpor
taban?

Papiro del Libro de los Muertos del


siglo XIV a.C., donde se observan
actividades caractersticas de los
egipcios.

tividades
Qu tipo de ac
do las
an
estn realiz
agen?
im
la
de
personas

Templo de Luxor construido


por Ramss II, siglo XIV a.C.

Actividades de aprendizaje
1. Cul fue la importancia del ro Nilo para la civilizacin egipcia?
2. Confecciona en tu cuaderno una pirmide de la sociedad egipcia.
3. Establece una comparacin entre los tipos de escritura que se desarrollaron en el Antiguo
Egipto.
4. En qu reas del arte y la ciencia destacaron los egipcios?
Las primeras civilizaciones

83

Vocabulario
Sistema de castas: forma de
organizacin social altamente
estratificada y relacionada con
las creencias religiosas, donde
la posicin y funcin de cada
persona en la sociedad est
determinada desde el nacimiento y no puede variar a lo largo
de la vida.

La ciudad de Mohenj Dar cont


con miles de habitantes. Tena un
complejo sistema de conduccin de
agua y an quedan restos de caeras y
baos pblicos. La ciudad debi ser
abandonada cuando la agricultura de
los alrededores no pudo sostener a la
poblacin urbana.

Las primeras civilizaciones


del Lejano Oriente

Civilizaciones de la India
La primera civilizacin de la India se desarroll alrededor del ao
2500 a.C. en la frtil llanura del ro Indo. Se conoce como civilizacin
del Indo o civilizacin de Mohenjo-Dar y Harappa, nombres de sus
dos ciudades principales, que llegaron a contar con 30.000 a 40.000
habitantes. La poblacin de ciudades y poblados menores se sustentaba gracias a una agricultura de alto
rendimiento favorecida por la construccin de diques y
canales. Cultivaban trigo, cebada, guisantes, ssamo y
probablemente fueron los primeros en cosechar algodn
y hacer telas con sus fibras.
Mohenj-Dar y Harappa eran ciudades amuralladas
y muy bien planificadas. Las calles estaban trazadas en
ngulos rectos, las construcciones eran de ladrillos del
mismo tamao y haba un elaborado sistema de alcantarillado cubierto.
Exista una clara divisin entre las casas de las diferentes clases sociales.
Tambin haba edificios pblicos y amplios graneros para el almacenamiento y posterior distribucin de los cereales.
El comercio parece haber sido muy activo, al igual que la metalurgia,
ya que se conservan numerosos sellos de comerciantes, as como objetos de
cobre, bronce, plomo y estao y restos de hornos de fundicin. Tenan un
sistema de escritura con gran cantidad de signos, que an no se descifra.
Alrededor del ao 1500 a.C. pueblos indoeuropeos o arios llegaron
desde el norte, dominaron la regin y se impusieron sobre la poblacin
local, dando origen a la civilizacin hind. Trajeron con ellos el caballo,
desarrollaron y difundieron el idioma snscrito e incorporaron sus dioses y diosas y un conjunto de mitos y leyendas. Hacia el 1.000 a.C., se
desplazaron hacia el sur, al rico valle del ro Ganges donde el cultivo del
arroz se convirti en la actividad agrcola predominante. En los nuevos
asentamientos impusieron el sistema de castas como base de la organizacin social, as como su organizacin poltica y econmica.

Los artesanos elaboraban sellos de


piedra con imgenes de animales, que
contenan muestras de su misteriosa
escritura.

En cuanto a la religin, en India se desarroll el brahmanismo o hinduismo, cuyas enseanzas se encuentran contenidas en los libros sagrados
de los Vedas y el budismo, sistema religioso monstico fundado en el
siglo VI a.C por Siddartha Gautama, ms tarde denominado Buda.
Algunos de los aportes culturales de las civilizaciones de la India
fueron la arquitectura monumental vinculada a la religin, la lengua
snscrito y el ajedrez. Asimismo, las sociedades hindes realizaron

84 Unidad 3

Unidad 3
importantes avances en el mbito de las matemticas: inventaron los
nmeros que usamos en la actualidad y desarrollaron los fundamentos
del lgebra y la trigonometra.

La civilizacin china
El ncleo original de la civilizacin china fue la llanura del ro Amarillo, en Asia oriental, pero la poblacin comenz a extenderse hacia el sur,
llegando a poblar el valle del ro Azul que tena un clima ms clido y
propicio al cultivo del arroz, actividad econmica principal. Hay vestigios
que revelan que esta zona habra estado poblada desde el Paleoltico, perodo a partir del cual se habran producido mltiples transformaciones hasta
dar origen a las llamadas dinastas histricas a partir del 1770 a.C, con la
dinasta Shang. Con ella se encuentran los primeros indicios de la civilizacin china.
No obstante, la historia del Imperio chino propiamente tal se inici en
el siglo III, cuando Shi Huang ti, de la dinasta Chin, logr unir los diversos reinos de la regin y fue proclamado emperador. Impuso una misma
legislacin y una misma escritura basada en caracteres ideogrficos y unific la lengua al chino mandarn. Mand a construir carreteras que unieron
al imperio y la famosa Muralla China, cuya longitud alcanza los 6.000 kilmetros, para defenderse de los mongoles.

Las abundantes cosechas de arroz que


se obtenan de las llanuras en China
permitieron sostener a una poblacin
en constante crecimiento. Las
prcticas agrcolas actuales en algunas
regiones no tienen diferencias
significativas con las de la antigedad.

En la antigua China, el gobierno se encontraba en manos del emperador que ejerca su autoridad de forma absoluta. Era asesorado por los
mandarines, funcionarios que reciban una educacin especial y se encargaban de la administracin del pas y de la defensa de las costumbres y
las tradiciones.
Como todas las civilizaciones antiguas, la sociedad era fuertemente jerrquica, en cuya cima se
encontraba la familia imperial. Le seguan los
mandarines y, a continuacin, los grandes propietarios de la tierra. En
la base de la pirmide social se encontraba un reducido nmero de artesanos y pequeos comerciantes y la gran masa de campesinos. Su religin
fue influida por dos grandes pensadores: Lao-Tse (fundador del Taosmo)
y Confucio.

La Gran Muralla China fue construida


en el transcurso de ms de dos mil
aos. La longitud total de la construccin alcanza los 6.000 kilmetros.

Los chinos lograron un gran desarrollo cultural, inventaron la brjula,


el comps, el papel, la tinta y la plvora, que usaban para los fuegos artificiales. Desarrollaron un refinado gusto que se aprecia en la creacin de
la porcelana y la seda, productos que fueron la base del comercio con
Europa a travs de la ruta de la seda. En cuanto a la arquitectura destacan
la belleza de las pagodas (templos) y de las grandes campanas de bronce.
Desarrollaron adems la pintura paisajista y la milenaria acupuntura.
Las primeras civilizaciones

85

Las primeras civilizaciones


americanas

La civilizacin olmeca

Las cabezas colosales constituyen la imagen


ms difundida de la civilizacin olmeca.
Son hechas de basalto, miden entre dos y
tres metros de altura y pesan unas 20
toneladas.

Vocabulario
rea mesoamericana: regin
del continente americano que
comprende, aproximadamente,
gran parte de Mxico, los territorios de Guatemala, El Salvador y Belice, y la zona occidental de Honduras, Nicaragua y
Costa Rica.
Sistema de tala y rosa: tcnica
agrcola que consiste en talar
o cortar el bosque, dejarlo secar,
quemar la vegetacin, arar y
sembrar la tierra despejada y
cosechar.
Centro ceremonial chavn
Templo viejo
Castillo

Hacia el ao 1200 a.C., en el rea mesoamericana se desarroll la


civilizacin olmeca. En la zona del golfo de Mxico los olmecas construyeron centros urbanos de carcter ceremonial o religioso, cuya monumentalidad es un indicio de su alto nivel de organizacin. Entre los principales
se cuentan los denominados San Lorenzo, La Venta, Tres Zapotes y Laguna de los Cerros.
La poblacin urbana era sostenida por una agricultura basada fundamentalmente en el cultivo del maz. Adems de cultivar en las llanuras
frtiles, se practicaba el sistema de tala y roza en las zonas selvticas. El
comercio tambin fue una importante actividad que les permiti contar
con productos de diversas zonas de la regin, como el cacao (materia
prima del chocolate), el hule (caucho utilizado para elaborar pelotas), la
sal, el basalto. Adems de los caminos, utilizaron los ros como vas de
comunicacin.
El ms llamativo vestigio material de esta civilizacin es la escultura
monumental: cabezas colosales, altares, tronos, estelas, columnas, todos
ellos esculpidos en piedra que transportaban desde lugares lejanos con un
sistema que an se desconoce.
La civilizacin olmeca es considerada la civilizacin madre de
Mesoamrica, ya que muchos de sus avances fueron la base de la tradicin
cultural de dicha rea, como el sistema de escritura, los calendarios, el
sistema matemtico vigesimal, la prctica ritual del juego de la pelota, las
formas arquitectnicas piramidales y el
culto a ciertas divinidades como el jaguar,
el dios del fuego, etc.
Pirmide

La civilizacin de Chavn de
Huantar

Plaza circular
hundida
Portada de las
Falcnidas
Brazo
izquierdo

Brazo derecho

Plaza cuadrangular
hundida

El rea andina en Amrica del Sur


fue otro foco de surgimiento de civilizaciones. En el segundo milenio a.C. se
habran construido grandes ciudades que
actuaban como elementos unificadores
de las pequeas comunidades. Eran
centros ceremoniales, sedes del poder
Espacios de un centro ceremonial chavn.

86 Unidad 3

Unidad 3
poltico y cumplan con la funcin econmica de almacenar y distribuir
los excedentes alimenticios. Uno de ellos era Chavn de Huantar, ubicado en la sierra peruana, a 3.150 metros de altitud.
Construido hacia el ao 1200 a.C., desde el ao 900 a.C., habra aumentado su importancia, convirtindose en lugar de peregrinaje y centro
de importantes ceremonias religiosas. Las creencias religiosas se centraban
en un gran nmero de seres sobrenaturales que se representaban con rasgos zoomorfos y antropomorfos y constituan divinidades ligadas al
mundo natural, destacando el culto al felino; la imagen del hombre-jaguar
es un motivo que aparece frecuentemente en la produccin artstica.

Vocabulario
Zoomorfo: que tiene forma o
apariencia de animal.
Antropomorfo: que tiene forma
o apariencia humana.

Actividades de aprendizaje
1. Cul fue el emplazamiento geogrfico de la civilizacin del Indo y de la civilizacin hind?
2. Qu elementos de las ciudades del Indo reflejan el grado de complejidad alcanzado por esta
civilizacin?
3. Investiga acerca de las castas de la India, cules son, quines corresponden a cada cual y qu
relacin existe entre ellas y la creencia de la reencarnacin de las almas.
4. Describe algunos de los principios del budismo e investiga en qu pases actuales la religin
budista tiene una marcada presencia.
5. Cules fueron los principales aportes culturales chinos que llegaron a Occidente? Busca en
la pgina 155 qu papel jugaron los rabes en ello.
6. Investiga cul es el sistema poltico de China actualmente y las religiones predominantes en
el pas.
7. Cules son las dos reas geogrficas de Amrica donde se desarrollaron civilizaciones?
8. Cules fueron los principales aportes culturales de las civilizaciones olmeca y chavn de
Huantar?
9. En los ltimos aos, el panorama sobre el inicio de las civilizaciones en el rea andina se ha ido
ampliando con nuevos descubrimientos. Es el caso de la investigacin que se desarrolla en los
restos de la ciudad de Caral en el valle del Supe, 200 km al norte de Lima, en Per. Se tratara
de una ciudad-estado que
ha sido datado entre los
aos 2600 y 2100 a.C. y se
han hallado pirmides de
hasta 20 metros de elevacin
y grandes plataformas de
piedra.

Qu reflexin puedes hacer
acerca de la construccin
del conocimiento sobre
las antiguas civilizaciones?
Busca en Internet informacin acerca de Caral y otros
yacimientos arqueolgicos
en Per.
Pirmide mayor de Caral. Constitua el centro del poder poltico,
administrativo y religioso de la ciudad.

Las primeras civilizaciones

87

La cuenca del Mediterrneo,


escenario de antiguas
civilizaciones

Se denomina cuenca del Mediterrneo al conjunto de tierras de Europa, Asia y frica que rodean al mar Mediterrneo (mar entre tierras).
En trminos generales, se puede afirmar que es una regin montaosa
que no cuenta con grandes planicies, sus ros suelen ser cortos y torrentosos, sus suelos ms bien pobres, y se caracteriza por tener un clima
templado clido, que tambin se conoce como mediterrneo.

La base alimentaria de las civilizaciones mediterrneas fue el trigo, la vid y


el olivo, productos almacenables y de
alto valor comercial.

Durante la Edad Antigua la cuenca del mar Mediterrneo fue el


escenario geogrfico de diversos pueblos que ligaron su historia a sus
aguas y se relacionaron a travs de l. El Mediterrneo no fue una
frontera que los separara, sino un mar de encuentro cuyos puentes
fueron las islas, las pennsulas y las embarcaciones que lo surcaban.

Debido a las caractersticas geogrficas de


la cuenca, la agricultura
Etruscos
no era una actividad
fcil. Cuando a las limitaciones naturales se
sumaba una temporada
Romanos
Griegos
de sequas, una peste,
Fenicios
malas cosechas, o si la
poblacin aumentaba
Cartaginenses*
Micnicos
ms all de cierto lmite,
se generaban crisis aliCretenses
menticias que motivaban
Mar Mediterrneo
a algunos grupos a emiHebreos
grar en busca de tierras.
El mar sola ser la va
escogida para dirigirse
* La ciudad de Cartago fue fundada por los
a otros lugares y establecer colonias, del mismo modo que se utilizaba
fenicios.
como principal va de comercio.
Ubicacin de los principales pueblos de la cuenca del
mar Mediterrneo durante la Edad Antigua

Sabas que

Las civilizaciones que se desarrollaron en esta zona se diferencian


de las llamadas civilizaciones
hidrulicas (que se desarrollaron en torno a un ro) en que no
centraron su desarrollo en una
agricultura de alto rendimiento en
trminos de produccin, si no que
todas producan productos altamente comerciables y valiosos.

88 Unidad 3

Entre los pueblos mediterrneos, hubo algunos con especial vocacin


martima que comerciaron a travs de l, promoviendo, de paso, el
intercambio cultural. En este aspecto destacaron los cretenses y micnicos en el Mediterrneo oriental, los fenicios y griegos que recorrieron
el mar de un extremo a otro y los cartagineses y etruscos en el Mediterrneo occidental. Finalmente, los romanos hicieron de l un mare
nostrum (mar nuestro) al dominar toda la regin y formar un vasto
imperio a su alrededor.

Unidad 3
La civilizacin cretense
La primera civilizacin europea se desarroll hacia el ao 2.000 a.C. en
la isla de Creta, al sur del mar Egeo, en el Mediterrneo oriental. Fue la
civilizacin cretense, tambin llamada civilizacin minoica, que prosper gracias al comercio martimo con
los pueblos mediterrneos. Esta actividad se vio favorecida por su excelente posicin geogrfica y por el
cultivo de la vid y del olivo que les
permiti contar con vino y aceite, dos
productos de gran valor comercial.
Los cretenses contaron con una
importante flota y adems del vino y
el aceite, exportaban vasos finos de
cermica, coloridos tejidos y utensilios
de bronce. Importaban cobre, estao,
obsidiana, madera, lino y marfil. Tambin desarrollaron un papel muy
rentable como intermediarios comerciales entre sus pueblos vecinos.
Los palacios fueron el centro de esta civilizacin. Eran sede del gobierno, residencia del rey y sus funcionarios y centros econmicos. All
se entregaban los productos que los campesinos pagaban como tributos,
haba un mercado, talleres artesanales y depsitos donde se almacenaban
y luego se distribuan los alimentos, las materias primas y los productos
manufacturados. La necesidad de
llevar registros de los productos y de
administrar la economa en sus diversos aspectos, llev al desarrollo de
una escritura conocida como lineal
A, an no descifrada.

racter sticos
Qu elementos ca
tense puedes
cre
n
de la civ ilizaci
stracin?
distinguir en la ilu

Palacio de Cnossos en la isla de Creta.

Establece
tre
entre las ca s diferencias
rac terstic
a
entorno cr
etense y m s del
icnico.

La civilizacin micnica
Hacia el ao 1600 a.C., en el sur
de la pennsula de los Balcanes, los
aqueos conformaron una serie de
reinos, cada uno con centro en una
ciudad. Las principales fueron Argos,
Pilos, Tirinto y, la mayor de todas,
Micenas, de donde deriva el nombre
de civilizacin micnica. Los micnicos fueron diestros guerreros y
conquistaron Creta hacia el ao 1450 a.C., adoptando muchos de sus
elementos culturales.

Ciudad amurallada de Micenas en cuyo


interior estaba el palacio del rey.

Nombra y explica tres elementos de la ilustracin que permitan


deducir el carcter guerrero de la civilizacin micnica.

Las primeras civilizaciones

89

La civilizacin fenicia
Actividad portuaria de
los fenicios

En el Mediterrneo oriental, en una estrecha franja de tierra costera,


entre las montaas del Lbano y el mar, hacia el ao 1.200 a.C. se desarroll la civilizacin fenicia, en ciudades independientes como Ugarit, Sidn, Biblos y Tiro.
Hacia el ao 1000 a.C. los fenicios iniciaron una
expansin comercial, utilizando sus embarcaciones
mercantes, los birremes, y se convirtieron en los
ms expertos navegantes del Mediterrneo.

S e al a do s el
em en to s qu e
permitan el mov
imiento de
los birremes.
Nombra tres pr
oduc tos de intercambio.
Desc ribe las co
nstrucc iones:
entorno, forma y
materiales,
tipos de construcc
in.

Vocabulario
Factoras: puertos con una
ciudad fortificada destinadas
principalmente a la comercio.
Prpura: pigmento de color rojo
intenso que se utilizaba para
teir telas.

Descubrieron nuevas rutas martimas, fundaron


factoras y colonias. Sus principales productos de
exportacin fueron la madera de cedro y la prpura, ambos de gran valor. Fueron tambin intermediarios comerciales de los pueblos del Mediterrneo
Occidental y Oriental y, de paso, promovieron el intercambio cultural
entre ambas regiones. Uno de sus principales aportes fue el alfabeto de
22 signos que tenan un valor fontico y que correspondan a las consonantes, base del alfabeto actual.

Los hebreos, el primer pueblo monotesta


Entre los pueblos de la Antigedad, el pueblo hebreo se distingui por
su religin monotesta, es decir, por adorar a un solo dios, al que denominaban Jehov o Yahv.
De acuerdo a la tradicin, el fundador del pueblo hebreo fue Abraham,
elegido por Yahv para sellar una alianza, segn la cual deba abandonar
Mesopotamia y dirigirse a Canan, tierra prometida a sus descendientes si
obedecan sus designios. En tiempos de su nieto Jacob (o Israel), los hebreos
comenzaron a llamarse hijos de Israel o israelitas (los que son fuertes
con Dios). Sus descendientes emigraron a Egipto y fueron esclavizados
durante el Imperio Nuevo. Moiss los liber y tras una larga travesa por
el desierto del Sina llegaron a la Tierra Prometida. Hacia el ao 1.000 a.C.
fundaron el reino de Israel, capital Jerusaln, que tuvo su esplendor con los
reyes David y Salomn. Luego se dividi, quedando el reino de Israel al
norte y el de Judea al sur. La historia del pueblo hebreo y sus relaciones
con Dios est en su libro sagrado, el Antiguo Testamento. De esta tradicin
religiosa se nutrira, ms adelante, el cristianismo y el Islam.

Actividades de aprendizaje
1. En grupos, investiguen alguno de los pueblos mediterrneos mencionados a partir de los
criterios que se plantean a continuacin. Complementen su trabajo con imgenes.
Localizacin Caractersticas del entorno natural Actividades econmicas
Ciudades principales Gobernante y sus caractersticas Edificios monumentales y su funcin
Tipo de escritura o contabilidad Avances cientficos Obras de arte representativas.

90 Unidad 3

Sntesis

Unidad 3
p r i mer as civiliz aciones

se emplazaron en

Existencia
de un poder
poltico
centralizado

tuvieron su origen en sociedades que alcanzaron una

se
desarroll
Mesopotamia
la

cuya
actividad
principal
fue

Civilizacin
sumeria

Agricultura

gracias
a los

Ros Tigris y
ufrates

desarroll
Escritura cuneiforme
Valle del ro
Nilo

Calendario lunar

se
desarroll
la

Sistema sexagesimal
cuya
actividad
principal
fue

Civilizacin
egipcia

Sistema de regado y embalse

Agricultura

gracias
al

se caracterizaron por la

Forma de organizacin social, poltica


y econmica de gran complejidad

Ro Nilo

Lejano
Oriente

se
desarroll
la

Pirmides

Calendario de 365 das y 12 meses

Civilizacin
india
desarroll
Arquitectura

Cuenca
del mar Mediterrneo

gracias
al

cuya
actividad
principal
fue

Tinta

Agricultura

gracias
a los

Arquitectura
monumental

Ro Indo

Ajedrez

Snscrito

Ros Amarillo
y Azul
invent

Plvora

Porcelana

Seda

Pagodas

Acupuntura

Civilizacin
olmeca

cuya
actividad
principal
fue

Agricultura

en la que
desarrollaron el

Sistema de cultivo de
quema y roza

Civilizacin
chavn de
Huantar

cuya
actividad
principal
fue

Agricultura

en la que
desarrollaron

Sistemas hidrulicos y
de regado

se
desarrollaron

Diversos pueblos y
civilizaciones
tales como

Amrica

se desarroll la

Papel

Agricultura

Obras hidrulicas

Nmeros actuales, lgebra y trigonometra

Civilizacin
china

Brjula

cuya
actividad
principal
fue

Utilizacin
de un
sistema de
escritura o
contabilidad
Conformacin de una
sociedad
estratificada

desarroll
Jeroglficos y escritura demtica

Organizacin en
torno a
ciudades

cuya actividad
principal fue

Comercio martimo

Cretenses
Micnicos
Fenicios

Las primeras civilizaciones

91

Fuentes

Testimonios de las
antiguas civilizaciones

Las antiguas civilizaciones generaron una forma de explicarse y conocer el mundo. As, surgieron
diversas manifestaciones religiosas y legales, as como mitos y tradiciones, que los ayudaron a
organizarse y a trascender. Te invitamos a trabajar con algunos documentos que dan testimonio
de este pasado.

El Cdigo de Hammurabi
Si un hombre golpea a otro libre en una disputa y le causa una herida, aquel hombre jurar
Aseguro que no lo golpe adrede y pagar el mdico.
Si un hombre ha ejercido el bandidaje y se le encuentra, ser condenado a muerte.
Si un hombre ha acusado a otro hombre y le ha atribuido un asesinato, y este no ha sido probado en su contra, su acusador ser condenado a muerte.
Si un hombre ha reventado el ojo de un hombre libre, se le reventar un ojo.
Si revienta el ojo de un muskeno pagar una mina de plata.
Si ha reventado el ojo de un esclavo de un hombre libre, pagar la mitad de su precio (del precio del esclavo).
Si un hombre conoce carnalmente a su hija, se desterrar a ese hombre de la ciudad.
Si un hombre, tras la muerte de su padre, yace con su madre, se los quemar a ambos.
Si un hijo ha golpeado a su padre se le cortar la mano.
Si un hombre quiere desheredar a su hijo y afirma ante los jueces Quiero desheredar a mi hijo,
los jueces determinarn los hechos de su caso y, si l no ha demostrado las razones de la desheredacin, el padre no puede desheredar a su hijo.
Si una mujer odia a su marido y afirma No hars uso carnal de m, se determinarn los hechos
de su caso en un juicio y, si se ha mantenido casta y sin falta en tanto que su marido es convicto
de abandono y agravio, esa mujer no sufrir castigo, tomar su dote (sheriktu) y marchar a la
casa de su padre.
Fuente: Cdigo creado en el 1760 a.C. en Mesopotamia. Revista Clio n 7.
En: http://clio.rediris.es/fichas/hammurabi.htm

Costumbres del Antiguo Egipto


Los egipcios, con su clima particular y con su ro, que ofrece naturaleza distinta de la de los
dems ros, han establecido en casi todas las cosas leyes y costumbres contrarias a las de los
dems hombres. All son las mujeres las que compran y trafican, y los hombres se quedan en
casa, y tejen. Tejen los dems empujando la trama hacia arriba, y los egipcios hacia abajo. Los
hombres llevan la carga sobre la cabeza, y las mujeres sobre los hombros. Las mujeres orinan
de pie, y los hombres sentados. Hacen sus necesidades en casa y comen fuera por las calles ().
Ninguna mujer se consagra all por sacerdotisa a dios o diosa alguna: los hombres son all sacerdotes de todos los dioses y diosas.
Fuente: Herdoto: Los nueve libros de la Historia. Barcelona: Ediciones Orbis, 1983.

92 Unidad 3

Unidad 3
Un padre amonesta a su hijo
En mi vida no te he ordenado que llevaras caas al juncal. En toda tu vida no has tocado siquiera las brazadas de juncos que los adolescentes y los nios transportan. Jams te he dicho: Sigue
mis caravanas. Nunca te he hecho trabajar ni arar mi campo. Nunca te he constreido a realizar
trabajos manuales. Jams te he dicho: Ve a trabajar para mantenerme. Otros muchachos como t
mantienen a sus padres con su trabajo. Si t hablases a tus camaradas y les hicieses caso, les imitaras. Ellos rinden 10 gur (12 celemines) de cebada cada uno; hasta los pequeos proporcionan 10
gur cada uno a su padre. Multiplican la cebada para su padre, le abastecen de cebada, de aceite y
de lana. No obstante, t solo eres un hombre cuando quieres llevar la contra, pero comparado con
ellos no tienes nada de hombre. Evidentemente, t no trabajas como ellos (...).
Obstinado contra quien estoy encolerizado (...) qu hombre hay que pueda estar encolerizado
contra su propio hijo? (...) He hablado con mis parientes y amigos y he descubierto algo que hasta
ahora no haba notado. Que las palabras que voy a pronunciar despierten tu temor y tu vigilancia.
De tu condiscpulo, de tu compaero de trabajo (...) t no haces el menor caso; por qu no lo tomas
como ejemplo? Toma ejemplo de tu hermano mayor. De todos los oficios humanos que existen en
la tierra y cuyos nombres ha nombrado Enlil, no hay ninguna profesin ms difcil que el arte del
escriba. Ya que si no existiese la cancin (la poesa) (...), parecida a la orilla del mar, a la orilla de los
lejanos canales, corazn de la cancin lejana (...) t no prestaras odos a mis consejos y yo no te
repetira la sabidura de mi padre. Conforme a las prescripciones de Enlil, el hijo debe suceder a su
padre en su oficio. Y yo, noche y da, me estoy torturando a causa de ti. Noche y da t derrochas el
tiempo en placeres. Tu has amontonado grandes riquezas, te has extendido lejos, te has vuelto gordo,
grande, ancho, poderoso y orgulloso. Pero los tuyos esperan a que la adversidad te coja por su cuenta y entonces se alegrarn porque t te olvidas de cultivar las cualidades humanas.
Fuente: Citado en: Samuel Noah Kramer: La historia empieza en Smer. Barcelona: Ediciones Orbis, 1985.

El dios Nilo
Te alabamos, oh Hapi, que existes en esta tierra y das vida a Egipto (). Inundas los campos
que Raha ha creado, ofreces alimento a los animales y siempre das a la tierra el agua que necesita.
Bajando del cielo, cuidas el pan que hace Sep () y haces que se colmen los almacenes.
Fuente: Himno al dios Hapi. Papiro de la XVIII (1550 a.C. a 1295 a.C.) o
XIX (1295 a.C. a 1186 a.C.) dinasta egipcia.

Anlisis
1. Qu acciones son sancionadas en el Cdigo de Hammurabi? Qu importancia tiene que
las leyes estn escritas y puedan ser conocidas por todos?
2. Qu semejanzas y diferencias puedes encontrar entre las acciones condenadas en el
Cdigo de Hammurabi y las acciones que hoy se consideran delito?Y entre los castigos
que se aplican a ellos?
3. Qu se puede inferir del papel de la mujer en Egipto a partir del segundo documento?
4. Cul es la problemtica que se refleja en el tercer documento? Qu intencin tiene el
padre con sus palabras? Qu profesin aparece altamente valorada?
5. Qu puedes desprender del ltimo documento con respecto a la importancia del ro Nilo
para Egipto?
Las primeras civilizaciones

93

Autoevaluacin
1 Apoyndote en la tcnica de la pgina 197, confecciona un esquema sobra las primeras

civilizaciones, utilizando conceptos como los siguientes o los que consideres adecuados
incorporar.
Estamentos sociales
Funcionario

Desarrollo agrcola

Sacerdotes

Escritura

Ciudad

Ros

Obras pblicas
Religin

Rey
Comercio

2 Lee cada una de las siguientes oraciones e indica cules de ellas son verdaderas (V) y
cules son falsas (F). Debes justificar las falsas.

a) ____ Las civilizaciones se organizaban en torno a ciudades populosas y que contaban


con edificaciones monumentales.

b) ____ La vida en grandes ciudades haca imprescindible el comercio.

c) ____ Una civilizacin inclua solamente a los habitantes de las ciudades.

d) ____ La sociedad de las antiguas civilizaciones se caracterizaba por grupos sociales
jerrquicos, con mayor nmero de personas mientras mayor fuera el poder y
prestigio del grupo.

e) ____ Una de las tareas que cumpla el gobierno era el almacenamiento de bienes que
luego utilizara para distribuirlos y financiar obras pblicas.

f) ____ La mano de obra para ejecutar las grandes obras pblicas, muchas de ellas monumentales, provena exclusivamente del trabajo de los hombres libres que pagaban
as sus contribuciones al gobernante.

g) ____ La necesidad de llevar cuentas condujo a la creacin de sistemas de contabilidad
que fueron posible gracias a que se haba inventado la escritura.

h) ____ La escritura ms antigua que se conoce es la escritura de la civilizacin del Indo.

i) ____ Los gobernantes de las antiguas civilizaciones estaban estrechamente ligados a los
dioses: se consideraban sus representantes en la Tierra o encarnacin de ellos.

j) ____ La civilizacin cretense, al igual que gran parte de las civilizaciones mediterrneas,
centraliz su organizacin poltica y econmica en el templo.

k) ____ La comunicacin a travs del mar Mediterrneo hizo posible el intercambio
comercial y cultural entre los pueblos de la regin.

94 Unidad 3

Unidad 3
3 A partir de la imagen y de lo que has aprendido en la unidad, responde las preguntas
que se formulan.
a) La imagen corresponde al ro Nilo. Con qu antigua civilizacin se relaciona?
b) Nombra tres civilizaciones que se
hayan desarrollado en torno a grandes
ros, sealando los nombres de estos y
su ubicacin.
c) Cul fue la importancia de las llanuras
aluviales en la conformacin de las
primeras civilizaciones?
d) Cmo fue posible el surgimiento de
civilizaciones en reas que no contaban con las llanuras aluviales? Explica
y ejemplifica.

4 Identifica con cul de las civilizaciones estudiadas se relaciona cada uno de los siguientes conceptos y escrbela en el espacio correspondiente.
a) Sistema de castas.

b) Alfabeto de 22 letras.

c) Escritura cuneiforme.

d) Libro de los Muertos.

e) Prpura.

f) Zigurat.

g) Cdigo de Hammurabi.

h) Taosmo.

i) Cabezas colosales.

j) Guerra de Troya.

k) Cnossos.

l) Monotesmo.

m) Seda.

n) Mohenj-Dar.

o) Budismo.

p) Escritura lineal A.

q) Escritura jeroglfica.

r) Juego de la pelota.

5 Responde la siguiente pauta para que reconozcas si has alcanzado los siguientes aprendizajes esperados en esta unidad. Fundamenta tus respuestas.
Ahora soy capaz de reconocer

No

La localizacin de las primeras civilizaciones de la historia.


La importancia de las llanuras regadas por grandes ros para el surgimiento de la civilizacin.
Las diferencias entre las civilizaciones hidrulicas y las civilizaciones de la cuenca del Mediterrneo.
La utilidad que prestaba la escritura para la organizacin de la civilizacin.
Las diferencias de prestigio e importancia que tenan los integrantes de la sociedad en una civilizacin de acuerdo a las actividades que desempeaban.
Los elementos comunes que caracterizaron sus sistemas religiosos.

Las primeras civilizaciones

95

Unidad

i
c
a
z
i
l
i
v
i
c
a
L
a
g
e
i
r
g
En la cuenca del mar Mediterrneo
se desarrollaron dos civilizaciones
de gran importancia para nosotros, la griega y la romana. Las
denominamos clsicas, pues
llevaron a la prctica valores,
formas de pensamiento y modos
de organizacin poltica que se
convirtieron en modelos para las
generaciones posteriores, conformando los cimientos de nuestra
civilizacin occidental. La civilizacin griega, anterior a la
romana, tuvo gran influencia
en esta, de modo que en algunos
aspectos la cultura griega es el
punto de partida de nuestra
tradicin occidental.

Museo A

nfora gri

rqueolg

ega del s

ico Nacio

iglo VI a.C

nal, Aten

as, Grec

ia.

Los griegos valoraron especialmente al ser humano por su caTrirreme


pacidad para conocerse a s mismo,
desentraar los misterios de la naturaleza y realizar obras a travs de las
cuales se alcanzara la excelencia. Por ello, no es de extraar que en la civilizacin griega encontremos los
fundamentos de un modo de convivencia basado en el dilogo y de un sistema poltico llamado democracia, adems de recibir como legado la filosofa, el arte y otras expresiones del alma humana.
96 Unidad 4

Unidad 4

Principales temas:
El pueblo y su medio geogrfico.
La polis como centro de la civilizacin griega.
Evolucin poltica de los griegos.
La democracia en Atenas.
Herencia cultural.
Declive de la civilizacin griega.

Dioses

Poseidn y Apol

o. Se encuentra
en el friso del Pa
rtenn de
Atenas, siglo V
a.C.

Carros

Acrpolis de Corinto
Detalle de

una hidra

I a.C.
del siglo V

Qu elementos de la cultura griega conoces?


Qu actividades puedes deducir que realizaban los griegos a travs de las imgenes?
Cmo representaban los griegos a sus dioses?
Qu entiendes por democracia?
Qu sabes del origen de los Juegos Olmpicos?
La civilizacin griega

97

Actividad inicial
Conectndonos con los antiguos griegos
La antigua civilizacin griega constituye una de las bases de nuestra cultura occidental. De la misma
forma que el cimiento de un edificio no se ve porque est en lo profundo, pero lo sostiene, en el caso de
nuestra cultura existen muchos elementos que tienen su origen en la Antigua Grecia, aunque no siempre
seamos conscientes de ello. Te invitamos a conectarte con los antiguos griegos, a travs de las races de
nuestra lengua y de los ideales de la educacin ateniense.
1 Ser verdad que, sin darnos cuenta, nos expresamos en griego?

Define los siguientes trminos a partir de las palabras griegas que se presentan en los recuadros.
Tambin puedes formar nuevas palabras o buscar en el diccionario las palabras que quieras y
verificar si proceden del griego.
Demos (pueblo)

Cratos (gobierno)

Gogo (que conduce)

Orto (recto)

Fono (sonido - voz)

Cali (bello)

Geo (tierra)

Pro (antes)

Bio (vida)

Tele (lejos)

Auto (uno mismo)

Odont (diente)

Sis (enfermedad)

Xeno (extranjero)

Psique (mente)

A (sin)

Graphos (escritura - descripcin)

Logos (palabra - razn - estudio de)

Democracia
____________________

Demagogo
____________________

Odontologa
____________________

Xenofobia
____________________

Caligrafa
____________________

Ortografa
____________________

Biografa
____________________

Psicologa
____________________

Telfono
____________________

Telgrafo
____________________

Autgrafo
____________________

Afnico
____________________

Psicosis
____________________
98 Unidad 4

Unidad 4
2 Si pudieras viajar a la ciudad griega de Atenas del siglo V a.C., podras conocer un tipo de educacin que se orientaba a desarrollar en forma armoniosa tanto la mente como el cuerpo de los
nios.

Lee el siguiente texto sobre la educacin ateniense y, de acuerdo a la informacin que presenta,
asocia los nmeros que aparecen en las imgenes con los elementos destacados en el texto.
Solo los varones reciban una educacin fuera de la casa. A partir de los 7 aos asistan a la escuela
o a casas de los maestros y sus estudios consistan en:
Msica: inclua toda actividad que estimulara el desarrollo cultural e intelectual. El alumno apren-

da a leer y escribir con el gramtico, a hacer clculos aritmticos muy elementales con el baco, a
recitar los Poemas Homricos y a cantar acompaado de la lira. El pedagogo era quien acompaaba al nio a la escuela, llevaba sus materiales como las tablillas de madera cubiertas de cera,
el estilete que utilizaba para escribir y los instrumentos musicales y luego se sentaba a su lado
mientras tomaba clases o lea los pergaminos que le indicaba su maestro.
Gimnasia: inclua todo el adiestramiento fsico que generalmente se realizaba practicando lucha,

carrera, salto, lanzamientos y, en ocasiones, natacin. Sola llevarse a cabo en un recinto denominado palestra y el maestro de gimnasia era el paidotriba.
A los 16 aos el joven poda aprender un oficio o estudiar retrica con un filsofo. Al cumplir 18
aos reciba educacin militar y a los 20 aos se integraba como adulto a la vida de la polis.
4

Relieve en mrmol. Atenas, fines


del siglo VI a.C.
nfora griega, siglo IV a.C.

2
3

Fragmento de vaso griego,


siglo V a.C.

Seala semejanzas y diferencias entre la educacin que t recibes y la de un nio ateniense


del siglo V a.C.
La civilizacin griega

99

El pueblo griego y su medio


geogrfico

Con el trmino antiguos griegos nos referimos a un pueblo mediterrneo que se llamaba a s mismo heleno y que hacia el siglo VIII a.C.
habitaba en cientos de ciudades-estado, llamadas polis, en la cuenca del
mar Egeo, as como en algunas zonas costeras del mar Mediterrneo y
del mar Negro. Todo territorio habitado por griegos constitua parte de
la Hlade.
Segn la tradicin, este pueblo se haba formado por la fusin de distintos grupos como jonios, eolios, aqueos y dorios, los cuales descendan
de Helen, un legendario antepasado. Los griegos desarrollaron una de las
ms brillantes civilizaciones de la Antigedad, la cual alcanz su apogeo
en el siglo V a.C., legndonos una profunda valoracin y confianza en el
ser humano.
El mundo est lleno de maravillas,
pero nada es tan maravilloso como el
propio hombre, escribi el poeta
griego Sfocles en el siglo V a.C.,
sintetizando de forma magistral uno
de los grandes aportes de la civilizacin griega: la valoracin del ser
humano y la plena confianza en sus
capacidades. Rplica romana de una
escultura de Sfocles. Museo
lateranense de Roma.
Cuenca del mar Egeo

El escenario geogrfico de los griegos


El centro de la civilizacin griega fue la cuenca del mar Egeo, conformada por la pennsula de los Balcanes, las islas egeas y las costas de
la pennsula de Anatolia o Asia Menor. En trminos generales, esta regin
del Mediterrneo oriental se caracteriza por un paisaje en el que predominan las montaas que encierran pequeos valles y por la escasez de
tierras planas. Adems, presenta un clima templado clido de tipo mediterrneo (se sugiere recordar sus caractersticas en la pgina 24), cuyas
lluvias invernales alimentan ros que, debido a las caractersticas del
relieve, son torrentosos y de corta extensin. El mar, espacio fundamental de este paisaje, es accesible y de fcil
navegacin en la poca clida, condicin
que se ve favorecida por la existencia de
numerosas islas.
La cultura de un pueblo se desarrolla
en estrecha relacin con su medio ambiente. En este caso, el paisaje montaoso de la regin dificult las comunicaciones terrestres, privilegindose en muchos
casos la navegacin, a la vez que favoreci el desarrollo independiente de las
poleis (plural de polis).

Fuente: Mapa adaptado de Michael Roaf: Atlas culturales


del mundo. Grecia, cuna de Occidente, volumen I.
Barcelona: Ediciones Folio S. A.

100 Unidad 4

Unidad 4
El clima agradable de la zona nos permite entender el uso de vestimentas ligeras, la construccin de viviendas de adobe con patios sin techar
y la costumbre de realizar actividades al aire libre. La agricultura se vio
limitada por la escasez de tierras planas y de suelos de gran fertilidad,
aunque estos eran ricos en arcilla y algunos minerales. El comercio,
principalmente martimo, fue por lo tanto una actividad de gran importancia para los griegos.
El equilibrio entre recursos alimenticios y poblacin fue siempre muy
frgil y por ello, una sequa o una helada que arruinara las cosechas, as
como un aumento de poblacin, poda generar una situacin crtica. Esta
problemtica llev a algunos griegos a emigrar, en ciertos perodos, en
busca de nuevas tierras, estableciendo colonias en las costas del mar
Mediterrneo y del mar Negro.

Vocabulario
Colonizacin: accin de dominar
un pas o territorio con pobladores de otra regin, que pasa
a denominarse metrpoli.
Colonia: territorio sometido al
dominio poltico, econmico o
cultural de un Estado ms poderoso.

El Mediterrneo en el 550 a.C.

A mediados del
siglo VI a.C., las
costas del mar
Mediterrneo se
encontraban
divididas entre
reas de colonizacin griega y zonas
dominadas por los
fenicios. Cartago
era ya la ciudad
ms importante en
el Mediterrneo
occidental. En la
pennsula Itlica
dominaba la
poderosa
confederacin de
ciudades etruscas y
desde el norte de
Europa se
produca la
expansin celta.

S
LTA

CE

Fuente: Mapa editorial.

Cules fueron la
s reas de influen
cia
fenicias y cules
gr iegas?

Actividades de aprendizaje
1. A partir de la informacin del texto, responde las siguientes preguntas:
a) A qu se denomin Hlade y qu territorios la componan?
b) Seala, al menos, tres caractersticas del medio geogrfico griego y su influencia en la vida
cotidiana.
c) Qu relacin puede existir entre las caractersticas fsicas del territorio de la cuenca del
Egeo y la fundacin de colonias?
d) De qu modo crees que influy el medio ambiente en la especial vocacin martima de los
griegos?

La civilizacin griega

101

El pueblo griego, una comunidad cultural

Vocabulario

Los griegos nunca formaron parte de un solo Estado. El pueblo heleno


se encontraba dividido en numerosas ciudades-estado. A pesar de esta divisin poltica, tenan un estilo de vida similar y compartan una serie de
elementos culturales que los identificaban y los hacan sentirse parte de un
mismo pueblo. Entre los elementos culturales comunes se contaban:

Poemas homricos: son dos


grandes poemas picos, La
Ilada y la Odisea, atribuidos
a Homero, un poeta griego.

Los dioses olmpicos

El idioma: para los griegos hablar un mismo

idioma era muy importante y los identificaba


a tal punto que se sentan diferentes al resto
de la humanidad, llamando brbaros a quienes
no hablaban el griego.

12
7

La religin: crean en los mismos dioses cuyas


5

9
2
8

10
11

Los griegos eran politestas. Crean en numerosas divinidades que


poblaban el mundo y que intervenan en la vida humana. Los dioses tenan
un aspecto fsico semejante al de los seres humanos y posean cualidades y
defectos, pero tenan mucho poder y eran inmortales. El principal era
Zeus, quien reinaba en los cielos, mientras sus hermanos Poseidn y
Hades dominaban el mar y el mundo subterrneo, respectivamente. Los
dioses olmpicos eran los que vivan con Zeus en el Olimpo, el monte
ms alto de Grecia.

historias estaban contenidas en los mitos.


Construyeron santuarios (como el del dios
Apolo en Delfos) y celebraron festividades
religiosas (como los Juegos Olmpicos en
honor al dios Zeus) que reunan a griegos de
las diferentes ciudades.
Una historia comn: los griegos de las dis-

tintas poleis se sentan herederos de un pasado comn y por eso valoraban los poemas
homricos que reflejaban ese pasado, cuando,
por ejemplo, en la Guerra de Troya los griegos
se haban unido para luchar contra los troyanos.
Desde nios los memorizaban y recitaban,
pues a travs de ellos se conectaban con creencias, costumbres e ideales que parecan provenir de tiempos muy lejanos.

La polis: los griegos vivan en pequeos Estados donde desarrollaron

un singular estilo de vida en sociedad. (Este tema se profundiza en la


pgina 104).
El dilogo: para los griegos el ser humano era, por sobre todo, un ser

pensante, y valoraron la palabra pues estimulaba y permita expresar


el pensamiento. Los griegos fueron grandes amantes del dilogo: durante la comida, al aire libre o paseando por las calles de la ciudad, el
griego gustaba de la conversacin y consideraba fundamental escuchar
los relatos de los poetas, los discursos de los polticos, las enseanzas
de los sabios, as como participar en las discusiones sobre los asuntos
de su polis.
El personaje principal de la Ilada es Aquiles, un hroe por el hecho de ser hijo de un mortal, el rey
Peleo, y de una diosa, Tetis, pero sobre todo, porque se hizo inmortal en la lucha, es decir, realiz
hazaas tan grandes que su nombre seran recordado por siempre. Ese era el herosmo que constitua
un ideal para los griegos. nfora tica de Vulci, 450 a.C. Museo Vaticano.

102 Unidad 4

Unidad 4
Actividades de aprendizaje
1. Completa la siguiente ficha sobre el pueblo griego como comunidad cultural:
Los elementos culturales comunes de los griegos eran: ___________________ , ___________________ ,
___________________ , ___________________ y ___________________ .
Los que no hablaban griego eran llamados ___________________________________ .
Los griegos crean en los mismos ___________________________________ y aprendan sus historias a
travs de los _______________________ .
Cada 4 aos, griegos de las distintas poleis participaban en una festividad ___________________ en el
recinto de Olimpia. Eran los Juegos ___________________ , dedicados a ___________________ , el dios
principal que reinaba en los cielos.
En la educacin de los nios griegos era fundamental que aprendieran a recitar los poemas
___________________ : la ___________________ y la ___________________ . En ellos aprendan no solo de
la guerra de Troya, sino tambin, la importancia de algunos valores como el herosmo que era un
___________________ para los griegos.
Los griegos valoraron el dilogo pues permita estimular el ___________________ , que era lo que
distingua al hombre de los dems seres vivos.

2. Investiga acerca de los Juegos Olmpicos y luego responde:


a) Dnde se realizaban y con qu frecuencia? A qu se llamaba la tregua sagrada? Quines
participaban en ellos? Cules eran las competencias? Cul era el premio que reciban los
atletas vencedores?
b) Identifica en la imagen las 5 pruebas que comprenda el pentatln.

Ilustracin de Uderzo. En Asterix en los Juegos Olmpicos. Barcelona: Ediciones Grijalbo, 1994.

3. Les invitamos a trabajar en grupos con la mitologa griega, en alguna de las siguientes modalidades:
a) Confeccionar un mural en que aparezcan imgenes y breves descripciones de los dioses
olmpicos, sealando adems el nombre que les dieron los romanos cuando los asimilaron a
su religin. (Los nmeros indican dnde se encuentra representado cada uno en la imagen
de la pgina 102).

1 Zeus 2 Hera 3 Poseidn 4 Demter 5 Apolo 6 Hestia 7 Atenea


8 Artemisa 9 Hermes 10 Afrodita 11 Hefestos 12 Ares.

b) Elaborar con sus propias palabras el relato de alguno de los mitos de dioses o hroes griegos, apoyado con imgenes.
c) Realizar una dramatizacin con pequeas escenas que permitan identificar a los dioses ms
importantes y sus principales caractersticas.

La civilizacin griega

103

Sabas que
Los griegos consideraban que su
polis era su patria y por eso es
muy habitual que hasta hoy conozcamos a los antiguos griegos
por su nombre y el de su polis. Por
ejemplo, Herdoto de Halicarnaso,
Tales de Mileto, Hipcrates de
Cos, Demcrito de Abdera, etc.

La polis como centro de la


civilizacin griega

Cada polis era un pequeo Estado independiente que tena como


centro una ciudad. Contaba con su propio gobierno y sus propias leyes,
y no reconoca otro poder superior que limitara su libertad de accin.
En la Hlade haba cientos de poleis, de diferente tamao y poblacin.
Atenas, la mayor de todas, lleg a contar con unos 350.000 habitantes en
su poca de esplendor, aunque en general, una polis de 5.000 habitantes
se consideraba grande y la mayora contaba con una poblacin de cientos
de habitantes. En cualquier caso, las poleis eran unidades territoriales
pequeas si se considera que cada una constitua un Estado.
El espacio territorial de una polis inclua dos reas principales:
rea urbana: corresponda a lo que actualmente entendemos por una

La mayora de las poleis


tenan sus propios ejrcitos.
En la imagen, un hoplita,
soldado de infantera griego.
Identifica
en la
imagen la
s partes d
e
una polis.

El tamao de la polis
haca posible que los
habitantes del rea rural
fueran por el da a la
ciudad y participaran en
los encuentros,
conversaciones,
ceremonias, espectculos
y fiestas que se llevaban
a cabo en los espacios
pblicos, casi todos al
aire libre.

104 Unidad 4

ciudad, el lugar donde se concentraban las casas, calles, mercados,


fuentes de agua, edificios pblicos, teatro, gimnasio, etc. Destacaba el
templo consagrado al dios de la ciudad, que generalmente estaba en lo
alto de una colina, en la llamada acrpolis o ciudad alta. Otro lugar
fundamental era el gora o plaza central, de la cual se deca que era el
corazn de la polis, ya que all palpitaba la vida de la ciudad, se realizaba el comercio, se conocan las noticias y se reuna la asamblea de
los ciudadanos.
rea rural: se extenda ms all del rea urbana y corresponda a las

aldeas y campos de los alrededores.

Unidad 4
Resulta importante comprender que la polis signific una nueva forma
de entender la vida en sociedad y de organizar el Estado. Para los griegos,
la polis era una comunidad de personas que se organizaba para vivir en
un territorio que le era familiar y le perteneca. Esta concepcin representaba toda una novedad respecto de las civilizaciones orientales. As
por ejemplo, un griego:
Se senta parte de un pequeo Estado, no de un extenso reino.
Era un ciudadano, es decir, un miembro de su ciudad o comunidad con
obligaciones y derechos, no un sbdito que solo tena obligaciones.
Crea que el gobierno deba ejercerse a travs de leyes que buscaran
el bien comn y surgieran de un acuerdo ciudadano, no leyes que
dictaba un rey y que deban ser obedecidas ciegamente.
Consideraba fundamental la participacin poltica activa, es decir,
participar en la vida de la polis.
Se puede afirmar que uno de los grandes legados de los griegos ha sido
el concepto de ciudadano, an entendiendo que en la prctica era
bastante restringido, ya que no exista igualdad poltica entre todos los
habitantes de una polis y que adems sus caractersticas variaron en el
tiempo y entre una polis y otra. Como elementos comunes encontramos
que los extranjeros que vivan en ella no eran considerados ciudadanos,
as como tampoco las mujeres, los esclavos y los libertos (esclavos
liberados). La participacin de los considerados ciudadanos tambin
sola ser diferente segn el grupo social al que pertenecan, sin embargo, hay que destacar que todos los ciudadanos se reunan en forma
habitual en una asamblea para discutir los asuntos de la polis y podan
expresar libremente sus ideas, tanto si se limitaban a conocer o ratificar
decisiones tomadas por unos pocos, como si tenan el poder de tomar-

Las mujeres griegas estaban excluidas


de la ciudadana. El espacio donde se
desenvolva su vida era principalmente la casa. All tenan un lugar
especial, el gineceo, y distribuan su
tiempo hilando, tejiendo y realizando o dirigiendo labores domsticas.

Sabas que
Un aspecto caracterstico de
las poleis y que fue comn a
otras ciudades-estado de la Edad
Antigua, fue la existencia de
ciertas instituciones polticas,
que reciban diferentes nombres
y atribuciones segn cada lugar:
Asamblea: reunin de los ciudadanos.
cONSEJO: institucin que asesora
al gobierno en asuntos relevantes
del Estado.
magistrado: funcionarios del Estado que ejercen junto a otros con
igual poder la misma funcin.

Actividades de aprendizaje
1. A partir de la informacin del texto y del siguiente documento, responde las preguntas que se
formulan.

Para cada griego su polis era su patria sagrada, el recinto familiar, las tumbas de los abuelos, los campos
cuyos propietarios son conocidos, la montaa a donde se va a cortar madera, a llevar el rebao o a recoger
miel, los templos en que se asiste a los sacrificios, la acrpolis a la que se sube en procesin; es todo lo
que se ama y de lo que se est orgulloso, y que cada generacin quiere dejar mejor de como lo recibi.
Gustave Glotz: La ciudad griega. Barcelona: Editorial Cervantes, 1929.

a) Qu elementos de una polis reconoces en el documento?


b) Cmo se entiende actualmente el trmino de participacin poltica? Existen diferencias
con el concepto griego? Cules?
2. El concepto de ciudadano ha ido variando segn los contextos histricos y se puede utilizar en
un sentido amplio entendido como los miembros de una comunidad poltica o en sentido restringido como aquellos que poseen ciertos derechos polticos. Averigua el actual concepto de
ciudadano y compralo con las caractersticas generales del concepto en la Antigua Grecia.
La civilizacin griega

105

800 a.C.
700 a.C.

poca Arcaica
(800 a.C. - 490 a.C.)

600 a.C.
500 a.C.

poca Clsica
(490 a.C. - 350 a.C.)

400 a.C.
300 a.C.
200 a.C.

poca Helenstica
(350 a.C. - 146 d.C.)

100 a.C.
0
100 d.C.
200 d.C.

Dominacin romana
(146 a.C. - 476 d.C.)

300 d.C.
400 d.C.
500 d.C.

Vocabulario
Nobles: minora formada por
ricos propietarios cuyas familias
tenan gran prestigio debido a
sus antepasados.
Plutocracia: rgimen poltico
en el que la riqueza es la base
del poder.

Esquema del gobierno aristrocrtico


en Atenas

Magistrados
(anuales)
9 arcontes

elige a
los

Consejo o
Arepago
(vitalicio)

Cuando dejan el
cargo pasan a
formar parte

Asamblea o Ecclesia

106 Unidad 4

Evolucin poltica de la
civilizacin griega

Las poleis tuvieron distintos sistemas de gobierno y muchos de ellos


evolucionaron con el tiempo. En el siglo VIII a.C., poca de la formacin
de la polis, el sistema era la aristocracia, cuya caracterstica principal
era que el poder estaba en manos de los nobles, pues solo ellos podan
acceder a las magistraturas y al Consejo. El nombre de aristocracia se
debe a que los nobles se llamaban a s mismos aristoi, los mejores.
Durante la poca Arcaica, algunas poleis vivieron procesos de transformaciones econmicas y sociales que impulsaron cambios polticos,
avanzando hacia sistemas ms participativos. Uno de los avances fue
aumentar la participacin de aquellos ciudadanos que tenan poder econmico aunque no fueran de la clase aristocrtica, establecindose una
plutocracia. Las poleis que evolucionaron an ms, llegaron a organizarse, en la poca Clsica, como una democracia, sistema de gobierno
en que para ser ciudadano con derechos polticos, es decir, con derecho
a votar, a elegir y a ser elegidos, no se requera contar con ingresos determinados. Paralelamente, hubo poleis que mantuvieron sus gobiernos
aristocrticos, como fue el caso de Esparta.
Entre las poleis que establecieron gobiernos democrticos destac
Atenas, que fue un modelo para otras ciudades-estado como Corinto,
Mileto, Samos y Quos, entre otras.

El largo camino hacia a la democracia en Atenas


En la evolucin de la democracia ateniense es preciso destacar los
siguientes procesos:
La colonizacin iniciada en el siglo VIII a.C. tuvo importantes consecuencias econmicas y sociales. El aumento del comercio griego en el
Mediterrneo favoreci a los grandes propietarios que se dedicaron al
cultivo de olivo y vid, a la vez que arruin a los medianos y pequeos,
quienes mantuvieron el cultivo de cereales y no pudieron competir con
los productos importados. Paralelamente, la tierra dej de ser la nica
fuente de riqueza y surgi un grupo social que hizo fortuna gracias al
comercio, la industria o la produccin orientada a la exportacin.
Los nuevos grupos comenzaron a exigir leyes escritas y mayor participacin poltica. Los menos favorecidos, por su parte, demandaban
una solucin al problema de las tierras y de la esclavitud por deudas.
En el ao 621 a.C. se nombr a Dracn como legislador extraordinario. Hizo el primer cdigo ateniense y, a pesar de su severidad, las
leyes pudieron ser conocidas por todos.

Unidad 4
En el ao 594 a.C. se nombr a Soln como arconte con poder para
establecer una nueva constitucin. Aboli la esclavitud por deudas y
aument la participacin de los ciudadanos, al dividirlos en 4 clases
sociales segn su riqueza. Las magistraturas quedaron reservadas para
la primera clase y cre un Consejo la Bul abierto a las 3 primeras
clases, y un tribunal de justicia la Heliaia donde podan participar
todos los ciudadanos.
Los conflictos perduraban y las demandas de los ms pobres seguan
insatisfechas. En el ao 561 a.C. Pisstrato tom el poder en Atenas
y gobern como tirano durante 33 aos. Realiz un vasto programa
de obras pblicas con lo que dio trabajo a muchas personas y reparti
a los campesinos tierras que haba expropiado a algunos nobles que se
fueron al exilio.
En los aos 508507 a.C. el arconte Clstenes realiz nuevas reformas,
creando una constitucin democrtica para Atenas. Lo fundamental
fue que la participacin ya no se basaba en las clases censitarias sino
en una divisin territorial. En cada una de las 10 tribus haba ciudadanos de diferente riqueza y condicin.

Vocabulario
Tirana: rgimen poltico donde
una persona toma el poder por
la fuerza, gracias a la ayuda de
un sector de la poblacin y
gobierna al margen de la Constitucin.
Clases censitarias: se habla
de grupos o clases censitarias
cuando la clasificacin de la
sociedad se basa en el patrimonio o riqueza. La palabra
proviene de Censo, el momento en que es registrado el patrimonio de la poblacin.

Sistema de Clstenes
Magistrados
(anuales)

Consejo de los 500 o Bul


(anuales)

Aplican las leyes

Tribunales

Prepara y vota las leyes

elige

que se dividen en
que
forman

Otras
magistraturas
secundarias

10 arcontes

10 estrategas*

que corresponden a

sortea

50 miembros
por tribu
sortea

Asamblea o Ecclesia
Discute y vota las leyes
compuesta por

* Los estrategas son jefes del

ejrcito. Hay un estratega principal. Son los magistrados ms


importantes porque son los
nicos elegidos.

Ciudadanos atenienses divididos


en 10 tribus territoriales

Heliaia
(Justicia civil)

Arepago
(Justicia criminal)

que componen la
600 miembros
por tribu

que componen el
Ex - arcontes

sortea

No ciudadanos
corresponden a
Mujeres, menores de
18 aos, extranjeros o
metecos y esclavos.

Actividades de aprendizaje
1. Define aristocracia, plutocracia, tirana y democracia. Qu diferencias existen entre estos
sistemas de gobierno?
2. Explica de qu forma la evolucin de Atenas hacia un sistema ms democrtico fue favorecido
por la colonizacin, el cdigo de Dracn, las reformas de Soln y el gobierno de Pisstrato.
Posteriormente, utilizando la tcnica de la pgina 197, grafica la informacin en un esquema.
3. Por qu crees que Clstenes es considerado como uno de los creadores del sistema democrtico? De qu forma favoreci la participacin ciudadana?
La civilizacin griega

107

La democracia ateniense en el siglo V a.C.


Las Guerras Mdicas

Fuente: Mapa adaptado de Michael


Roaf: Atlas culturales del mundo. Grecia,
cuna de Occidente, vol. II. Barcelona.
Ediciones Folio S. A.

En la evolucin poltica de Atenas tuvieron gran importancia las Guerras Mdicas, conflicto blico en el cual
el pueblo heleno se vio enfrentado al gran
desafo de defender su independencia ante
el Imperio Persa, gran potencia de Oriente que haba avanzado en su dominio
hasta Asia Menor. La guerra se extendi,
con interrupciones, entre los aos 492 y
479 a.C. y las poleis de Esparta y de
Atenas encabezaron la defensa del territorio de la pennsula de los Balcanes. En
batallas como las Termpilas y Platea el
protagonismo correspondi a los espartanos, pero fue Atenas la polis que tuvo
una accin decisiva en la victoria griega,
especialmente en la batalla de Maratn y
el combate naval de Salamina.
Atenas sali fortalecida del conflicto y se puso a la cabeza de la Liga
tico-dlica, unin de numerosas poleis cuyo propsito era evitar nuevas
invasiones extranjeras. En el plano interior, se vio la necesidad de ampliar
la participacin poltica a las clases menos privilegiadas, ya que tanto los
hoplitas (soldados de infantera) como los remeros haban sido fundamentales en la guerra.
Fue entonces, a mediados del siglo V a.C., cuando en Atenas se consolid el sistema democrtico. Las instituciones que caracterizaban dicho
sistema haban sido creadas con anterioridad, pero fue Pericles quien
estableci la mistoforia, es decir, el pago de sueldos (misthoi) a quienes
ocupaban cargos pblicos, con lo que fue posible la participacin poltica de los ciudadanos de escasos recursos. Ms adelante, el pago se extendi incluso a los que asistan a la Ecclesia.
De este modo, en la democracia ateniense los ciudadanos, sin importar su riqueza o el prestigio de su familia, tenan derecho a:

Despus de las Guerras Mdicas, el


lder indiscutido de Atenas fue Pericles.
Durante 15 aos (444-429 a.C.)
dirigi la ciudad como estratega,
logrando la consolidacin de la
democracia y un gran desarrollo
econmico y cultural de Atenas, en lo
que se denomina siglo de oro
ateniense.
Busto de Pericles realizado por Krsilas
hacia el ao 440 a.C.
Museo Britnico, Londres.

108 Unidad 4

Participar en la Ecclesia proponiendo leyes, votando leyes y eligiendo


a los magistrados.
Ser sorteados para formar parte de la Bul o de la Heliaia.
Ser sorteados para ejercer alguna magistratura o ser elegidos estrategas (principales magistrados).
Sin embargo, el gobierno democrtico de Atenas no era el gobierno
de la mayora. Solo podan participar los ciudadanos y estos constituan
un grupo muy reducido de la poblacin, ya que continuaron excluidos
los extranjeros (metecos), las mujeres y los esclavos.

Unidad 4
En tiempos de Pericles, para mayor
comodidad, la Ecclesia ya no se reuna
en el gora, sino en la colina del Pnyx,
un recinto de unos 6.000 m2 que estaba
un poco alejado de la ciudad y contaba
con unos 18.000 asientos. Habitualmente, la fecha de la asamblea y los temas a
tratar eran anunciados con anticipacin.
El da sealado, desde temprano, comenzaban a llegar los ciudadanos, incluso
los del campo y del puerto. Se instalaban
en un lugar cmodo y llevaban alimentos
(un pan, algo para beber, aceitunas y unas
cebollas) pues los debates solan prolongarse todo el da. Durante la sesin se
presentaban los proyectos de ley preparados por la Bul y se iniciaba la discusin.

La Ecclesia era la principal institucin de la democracia ateniense.

Todo ciudadano tena derecho a expresarse y cada intervencin duraba seis minutos. Al ciudadano que hablaba se le colocaba una corona de
mirto que lo haca inviolable y sagrado. Terminada la discusin se proceda a votar levantando la mano. En el caso de decidir el ostracismo o
algn tema muy delicado, se utilizaba el voto secreto. Una vez al ao la
Asamblea elega a los magistrados y cada 36 das evaluaba su actuacin,
decidiendo si deban permanecer en el cargo o retirarse. Como puedes
apreciar, la participacin de los ciudadanos en la Asamblea era de gran
importancia en el sistema democrtico ateniense.

Sabas que
La Ecclesia controlaba a las
autoridades y adems poda
decidir, con el apoyo de 6.000
votos, desterrar 10 aos a
quien consideraran peligroso
para la democracia. Esta
prctica se llamaba ostracismo,
ya que el nombre del acusado se
escriba en un trozo de cermica
(ostrakon).

Actividades de aprendizaje
1. El sistema poltico que rige actualmente en Chile es una democracia. En tu cuaderno, completa
el siguiente cuadro para comparar la democracia ateniense y la chilena.
Democracia ateniense
Siglo V a.C.

Democracia chilena
Siglo XXI

Cules son los requisitos para ser


ciudadano?
Cmo participa un ciudadano en la
eleccin de los cargos pblicos?
Cmo participa un ciudadano en la
creacin de las leyes?
2.
3.
4.
5.

Puede afirmarse que en la democracia ateniense gobernaba la mayora? Por qu?


Qu te parece el hecho de sortear algunos cargos? Seala una ventaja y una desventaja.
Qu era la mistoforia y cul fue su importancia?
En qu consista el ostracismo y por qu reciba ese nombre?

La civilizacin griega

109

La herencia cultural de la
Grecia clsica

El valor del ser humano: un aporte de la cultura


griega
La cultura griega destac por sus grandes logros en el campo de la
filosofa, la ciencia, la literatura y el arte. Estos han perdurado durante
siglos como modelos a imitar. As, por ejemplo, siguen teniendo vigencia
los ideales griegos de buscar la verdad a travs de la razn, de intentar
descubrir los misterios del alma humana y de reflejar la belleza en formas
simples y perfectas a travs del arte.
Cmo se explican tales logros? Fundamentalmente porque los griegos
tuvieron plena confianza en las capacidades del ser humano y buscaron
asemejarse a los dioses. Saban que no podan ser tan poderosos ni inmortales como ellos, pero podan aspirar a buscar la excelencia en todas las
cosas y as conseguir ser recordados por las generaciones posteriores.
Las artes
Escultura
Entre las Bellas Artes, destac la escultura con su representacin de figuras humanas idealizadas. Estas no correspondan
a personas verdaderas, sino que
eran modelos que intentaban
reflejar la belleza,
pureza y perfeccin del cuerpo.
Por eso se prefera
representar al hombre
desnudo. La escultura
de la imagen, por ejemplo, es una copia romana de la escultura griega
Discbolo de Mirn. En
ella se puede ver reflejado
el pensamiento de los griegos, quienes crean que un
atleta que demostraba gran
destreza era tocado por los
dioses y su nombre sera
inmortal. (Museo del
Louvre, Pars, Francia).

Arquitectura
Las obras arquitectnicas ms perfectas fueron los templos, puesto que eran la morada de los dioses. El Partenn, consagrado a la
diosa Atenea, fue construido entre los aos 447 y 432 a.C. en la
acrpolis de Atenas, con mrmol de las cercanas canteras del
monte Pentlico. Es considerado como la mxima expresin del
equilibrio y la simetra en la arquitectura. La sencillez y perfeccin
de sus lneas rectas se combinan armoniosamente con las formas
cilndricas de las columnas.

Cermica
Los alfareros tambin buscaron la perfeccin dando forma a la arcilla. En esta nfora,
la pureza y la sencillez se combinan con la elegancia. La imagen representa a Hades,
dios del mundo de los muertos, sembrando un campo labrado. Lo acompaa Dmeter,
diosa de la agricultura.

110 Unidad 4

Unidad 4
La filosofa
Para los griegos, un filsofo era un amante
de la sabidura, aquel que buscaba la verdad
a travs de la razn (logos). Su comprensin del mundo se basaba en la
reflexin racional y de ese modo
aspiraba a descubrir el orden que
haba detrs de las cosas y los
principios o leyes que las explicaban.
En este proceso, los filsofos
se hicieron tambin fundadores de la ciencia.
Scrates, Platn y Aristteles fueron los principales pensadores.
Estatua de Platn, siglo XIX.
Academia de Arte,
Universidad de Atenas.

La ciencia
Los griegos se interesaron por estudiar la naturaleza y sus leyes, superando las explicaciones mitolgicas. La ciencia griega no buscaba aplicaciones
prcticas sino aportar bases tericas; era un saber
principalmente especulativo. Establecieron teoras
generales acerca de la materia, el espacio y el movimiento, que expresaron en matemticas, especialmente en geometra. Destacaron en este mbito
Pitgoras y Euclides. La ciencia mdica busc las
causas naturales de las enfermedades y la forma
de aliviarlas. De hecho, muchas palabras tcnicas
que se utilizan hoy en medicina provienen del griego. En la medicina destac Hipcrates. El espritu
investigador de los griegos tambin se aplic a las
actividades humanas y as surgieron los primeros
historiadores, tales como Herdoto y Tucdides. En
la bsqueda de la verdad la razn tuvo un lugar de
privilegio y no consideraron que ello fuera contrario
a los dioses.

El teatro
El teatro griego tiene sus races en los ritos y festivales que se llevaban a cabo en honor a los dioses,
como la fiesta de la vendimia que se dedicaba cada
ao al dios Dionisios, dios de la vida. Posteriormente, surgieron las representaciones dramticas.
En las poleis, se animaba a la gente a asistir al
teatro. De hecho, se pagaba a quien no tuviera
dinero o no pudiera perder un da de trabajo, se
suspendan otras actividades y las mujeres eran
bienvenidas. Ello porque ms all de la entretencin,
las representaciones de las tragedias tenan un
sentido religioso y permitan a los griegos purgar
sus culpas y asumir su destino y, por otra parte, el
teatro cumpla un papel educativo: a travs de las
tragedias y de las comedias se criticaban vicios
personales y comunitarios, formas de asumir el
poder gobernar, etc. El teatro alcanz todo su
esplendor en el siglo V a.C., sobresaliendo Esquilo,
Sfocles y Eurpides.

Actividades de aprendizaje
1. Para los griegos, una forma de ser inmortales era que sus nombres perduraran y fueran recordados en el tiempo. Presenta a tus profesores y profesoras, de distintos sectores, los nombres
que presentamos ms abajo, los que corresponden a algunos de tantos griegos cuyas obras
son estudiadas y admiradas hasta hoy. Pide a cada uno de ellos que reconozca aquellos que
se relacionan con su asignatura y pregntales por su importancia. Complementa sus respuestas buscando en alguna enciclopedia o en internet, la poca en que vivieron, la polis a la que
pertenecan y luego sintetiza su gran aporte cultural.
Herdoto Scrates Pitgoras Safo Fidias Homero Demcrito
Platn Sfocles Tucdides Esquilo Aristteles Esopo Hipcrates Eurpides

La civilizacin griega

111

Sabas que
En el primer ao de la Guerra del
Peloponeso, Atenas sufri el azote de una peste y fueron miles los
que murieron, entre ellos Pericles.
La disminucin y la debilidad de la
poblacin ateniense fue un factor
determinante en la derrota que
sufri esta polis en la guerra.
El imperio de Alejandro Magno

El declive de la civilizacin
griega

A mediados del siglo V a.C. Atenas, como lder de la liga tico-dlica,


desarroll una poltica imperialista que despert la oposicin de varias
poleis, principalmente Esparta, su tradicional enemiga. Esta polis, con su
sistema aristocrtico de gobierno, segua siendo una gran potencia militar
y form, junto a sus aliados, la Liga
del Peloponeso. Ambos bandos se
enfrentaron en la Guerra del Peloponeso (431- 404 a.C.) y Esparta,
vencedora, pas a dominar la regin
e instal en Atenas un gobierno oligrquico que marc la decadencia de
los sistemas democrticos.

Alejandro Magno domin Asia Menor, Siria, Egipto, Mesopotamia y alcanz


incluso hasta la India, conformando el mayor imperio del mundo antiguo que
haba existido hasta entonces.
Fuente: Mapa adaptado de Michael Roaf: Atlas culturales del mundo. Grecia, cuna
de Occidente, vol. II. Barcelona: Ediciones Folio S. A.

A mediados del siglo IV a.C., Filipo II, rey de Macedonia, reino ubicado al norte de los Balcanes, emprendi la conquista de las poleis griegas,
lo que se seala como el inicio de la poca
Helenstica. Su hijo Alejandro Magno continu la expansin ms all de Europa.

Una de las consecuencias de las conquistas de Alejandro fue la difusin


de la cultura helnica, en la cual haba sido educado por Aristteles. Numerosas ciudades se fundaron al estilo griego y algunas, como Antioqua
y Alejandra, llegaron a ser grandes centros culturales. La lengua griega se
extendi por Oriente, junto con formas de conocimiento que estimularon
los estudios de matemtica, biologa, medicina y astronoma, as como el
desarrollo de la poesa, el arte, la historia y la filosofa. As surgi la cultura helenstica, en la cual se mezclaban los elementos culturales del
mundo griego y los aportes de las civilizaciones orientales.

Alejandro Magno.
Museo britnico, Londres.

A la muerte de Alejandro, el imperio se dividi en los reinos helensticos. Uno de ellos fue Macedonia y Grecia, que en el siglo II a.C. pas a
formar parte del Imperio Romano.

Actividades de aprendizaje
1. A partir de la informacin presentada, comenta la siguiente afirmacin:

La cultura griega mantuvo su importancia a pesar del declive de la civilizacin griega.
2. Investiga sobre los aportes realizados por sabios como Eratstenes, Euclides, Arqumedes,
Ptolomeo y Aristgoras. Se puede afirmar que representan la cultura helenstica? Por qu?

112 Unidad 4

Sntesis

Unidad 4

L A C I V IL IZ ACIN GRIE GA
se encontraba
dividida en

que
posean

ELEMENTOS
CULTURALES
COMUNES

POLEIS O CIUDADES ESTADO

Leyes
propias

Evolucin
poltica

El valor del
dilogo

La ciencia

Arruin a los medianos y


pequeos empresarios
Surgimiento de un nuevo grupo social
ligado al comercio
Exigencias de los nuevos grupos
sociales
Reformas de Soln
Tirana de Pisstrato

que se enfrent con

que se caracteriz en el mbito


poltico por desarrollar una

Esparta

Democracia

en la

que alcanz su
apogeo bajo el
que se logr tras una larga evolucin marcada por

Favoreci a los grandes


propietarios

tales como

El teatro

Aumento del
comercio
mediterrneo

Importancia del mar

Buscar nuevas tierras y fundar


colonias

Atenas

Consecuencias de la
colonizacin iniciada en
el siglo VIII a.C.

que

que signific un importante


legado en

La filosofa

Escasez de tierras planas y


frtiles

lo que llev a algunos griegos a

rea rural

destacando

Clima templado
clido

Fragilidad en el equilibrio entre


alimentacin y recursos

El gora

Desarrollo
cultural
Las artes

Ciudadanos

que implic

La acrpolis

Paisaje
montaoso

Participacin
poltica
a la que tenan
derecho solo los

rea urbana
en la que
destacan

Gobierno
propio

inclua

las que tuvieron una

tales como

Una manera de
entender la
vida en sociedad y la organizacin del
Estado (polis)

Pequeo Estado
independiente
que contaba con

Una historia
comn

donde era
fundamental
la

CUENCA DEL MAR


EGEO
regin caracterizada por

cada una constitua un

El idioma
La religin

tuvo su centro geogrfico en la

Gobierno de
Pericles en el
siglo V

Guerra de Peloponeso
que marc el inicio del
Declive de la
civilizacin griega
que culmin con la
conquista de Grecia por
Alejandro Magno,
rey de Macedonia
que difundi la
Cultura helenstica

Reforma de Clstenes
Guerras Mdicas
Establecimiento de la mistoforia por Pericles

La civilizacin griega

113

Fuentes

Los excluidos del


mundo griego

Aunque los griegos aportaron a la humanidad una nueva concepcin del ser humano y de
este como ciudadano, dicha concepcin tuvo una gran limitacin: al igual que en las otras
civilizaciones del mundo antiguo, exista la idea de que los individuos no son todos iguales.
Las mujeres estuvieron en una condicin de inferioridad y la esclavitud fue aceptada e incluso
justificada tericamente, dejando de lado cualquier tipo de reconocimiento de los derechos de
estas personas que quedaban, as, excluidas de muchos beneficios de la vida en comunidad.
Es necesario destacar, no obstante, que pese a esta condicin jurdica, hubo mujeres que se
destacaron en diversos mbitos, por lo que los documentos que aqu presentamos corresponden a una mirada fragmentaria de las mujeres griegas.

El rol y la condicin de la mujer griega


La mejor mujer es aquella de la cual casi nada se dice, ni bueno ni malo. (Pericles, siglo V a.C.)
Conviene ms a la mujer estar tras la puerta que asomarse a ella, pero no es aconsejable que el
hombre permanezca en casa. (Jenofonte, siglo IV a.C.)
Nadie osara hacer fiestas en un lugar en el que haya mujeres casadas; las mujeres casadas ni
participan en los banquetes de los maridos, ni consideran lcito cenar con personas que no formen
parte de la familia. (Iseo siglo IV a.C.)
El trabajo de la mujer est en el telar y no en el debate. (Meandro siglo IV a.C.)
Carmen Llopis y M. Dolores Gant: Comentarios de textos histricos. Madrid: Ediciones Narcea, 1998.

La naturaleza dio cuernos a los toros,


cascos les dio a los caballos,
ligereza de patas a las liebres,
a los leones su abismal dentadura,
a los peces el arte de nadar,
a los pjaros el volar,
a los hombres la cordura;
para las mujeres ya nada tena.
Qu les da, entonces? La belleza
en vez de todos los escudos;
en vez de todas las lanzas;
pues vence al hierro
y al fuego la que es bella.

Imagen de
nfora griega
que representa a
dos mujeres
tejiendo.
Siglo VI a.C.

Fuente: Anacreonte (siglo VI a.C. Anacrenticas, fragmento 24. Ediciones clsicas, S.A., 1990.

Hiparetes, mujer de Alcibades, era virtuosa y amaba a su marido, pero tena mucho que padecer por
la vida desordenada de aqul. Abandon la morada conyugal para refugiarse al lado de su hermano.
Alcibades no pareci preocuparse y sigui su vida de orgas. Era necesario que Hiparetes entregara su
demanda de divorcio en manos del arconte, y ningn intermediario poda cumplir esa diligencia. Cuando iba por la plaza pblica para cumplir la formalidad legal, Alcibades se precipit sobre ella, la arrebat y la volvi a llevar a su casa, sin que nadie se opusiera y se atrevieses a quitrsela. Permaneci con
el hasta la poca de su muerte, que ocurri poco tiempo despus, cuando Alcibades estaba en Efeso.
Fuente: Plutarco: La vida de Alcibades. En Vidas paralelas (siglo I a.C.). Madrid: Editorial Gredos, 2006.

114 Unidad 4

Unidad 4
La esclavitud
Los esclavos de las canteras reciban un trato despiadado. (...) Encerrados en gran nmero en oquedad estrecha, al aire libre sufran el sol y el calor en
verano; despus era lo contrario, con noches otoales y fras, que por la brusquedad del cambio provocaban enfermedades. Como, adems, todo lo hacan
en el mismo lugar por la angostura, y como se
amontonaban all mismo los cadveres de los que
fallecan (...) haba un hedor insoportable.
Fuente: Tucdides: Historia de la Guerra del
Peloponeso (siglo V a.C.). En Fernando Lillo:
Cultura clsica. Madrid: Narcea Ediciones, 1999.
Escena de la minera en la Grecia antigua.

Hay en la especie humana individuos tan inferiores a los dems como el cuerpo al alma o la fiera al
hombre. Estos seres son a propsito para los trabajos del cuerpo y son incapaces de hacer cosa
alguna ms perfecta. Partiendo de grupos que acabamos de establecer, estos individuos son destinados por la naturaleza a la esclavitud, porque nada hay mejor para ellos que obedecer. Un hombre
es un esclavo por naturaleza cuando, por la medida de sus facultades, puede pertenecer a otro; y lo
que precisamente le hace pertenecer a otro es el no participar de la razn sino por un sentimiento
vago. () As, la naturaleza consecuente consigo misma, ha dado cuerpos diferentes al esclavo que
al hombre libre; ha dado a aqul miembros robustos para los trabajos groseros, mientras que el
hombre libre tiene el cuerpo recto y est constituido para la vida poltica, para las ocupaciones de
la guerra y de la paz. (). Sea como quiera, es evidente que unos son naturalmente libres y otros
naturalmente esclavos y que, por tanto, exigen que el esclavo obedezca la autoridad y la justicia.
Fuente: Aristteles: Poltica (siglo IV a.C.) Barcelona: Ediciones Folio, 2002.

Anlisis
1. A partir de las apreciaciones de algunos griegos sobre la mujer, define cul es la valoracin que hacen de ella y algunos aspectos en que se manifieste la condicin de inferioridad en que se mantuvo.
2. Qu opinas de la valoracin de la mujer que se presenta en las citas o aforismos de algunos griegos? Crees que es halagadora, realista u ofensiva hacia la mujer? Por qu?
3. Qu elementos de la situacin de la mujer en el mundo griego crees que an permanecen en nuestra sociedad? Qu elementos crees que han cambiado?
4. La esclavitud, un mal que ha estado presente en la historia de la humanidad, implica no
considerar a algunos seres humanos como tales al permitir que otros los posean, los
compren, los vendan y los traten sin respeto. Cmo se refleja esta actitud en el documento de Tucdides?
5. Cmo justifica el filsofo griego Aristteles la existencia de la esclavitud? Qu opinas
de dicha apreciacin?

La civilizacin griega

115

Autoevaluacin
1 Lee atentamente cada una de los siguientes enunciados y selecciona la alternativa correcta.
1. El elemento que identificaba a los griegos como pueblo era:
a) Habitar el mismo territorio.
b) Hablar el mismo idioma.
c) Tener una autoridad poltica comn.

2. La colonizacin de los griegos por el


mar Mediterrneo y el mar Negro tuvo
como motivacin principal:
a) La bsqueda de tierras.
b) El deseo de difundir la cultura griega.
c) Conquistar nuevos territorios.

3. La definicin ms adecuada de polis o


ciudad-estado es:
a) Una ciudad que constitua por s sola
un Estado.
b) Un gran Estado que tena decenas
de ciudades.
c) Un pequeo Estado que tena como
centro una ciudad.

4. Entre los griegos hubo quienes se


preocuparon de desentraar los misterios de la naturaleza y del alma
humana. Estos amantes de la sabidura eran los:
a) Filsofos.
b) Pedagogos.
c) Dramaturgos.

5. El comienzo de la decadencia de Atenas


comenz con:
a) Las Guerra Mdicas.
b) La Guerra de Troya.
c) La Guerra del Peloponeso.

6. La cultura griega se difundi por el


Cercano Oriente y Asia debido a la
expansin protagonizada por:
a) Pisstrato.
b) Alejandro Magno.
c) Filipo de Macedonia.

2 La siguiente carta corresponde al siglo XXI. Escribe esta misma carta en tu cuaderno, pero

imaginando que vives en Atenas en el ao 470 a.C., por lo cual debes reemplazar los trminos destacados por lo que correspondan.

Querido amigo:
Hace dos das por fin recib noticias de ti. Me alegro que te haya gustado nuestro pas, y
que hayas llegado bien a tu hogar a pesar de lo difcil que fue el viaje en el avin. Dios me
proteja de pasar por algo as! Tal como me pediste, ayer mismo me reun en la plaza con
el resto del grupo para mostrarles tu carta. Estaban felices con la invitacin. Ya definimos
la fecha pero necesitamos saber qu ropa llevar; aqu nos basta con blue jeans, poleras y
zapatillas, pero no sabemos si ser lo ms adecuado. Te extraar que te escriba en espaol
si me pediste que lo hiciera en tu idioma. Sucede que se me hace lento, luego va a oscurecer
y debo estudiar (no olvides que quiero llegar a ser presidente) y la nica lmpara elctrica
de mi habitacin funciona cada vez peor.
Con cario se despide, ______________________________

116 Unidad 4

Unidad 4
3 Lee el siguiente documento y responde:
(...) Tenemos un rgimen poltico que nada envidia a los dems estados y antes que meros
imitadores somos ejemplo a imitar para otros. La administracin del Estado no est en manos
de unos pocos, sino del pueblo, y por ello democracia es su nombre. (...) Es el prestigio
particular de cada uno, no su adscripcin a una clase, sino su mrito personal, lo que le permite su acceso a las magistraturas; como tampoco la pobreza de nadie, si es capaz de prestar
un servicio a la patria, ni su oscura condicin social, son para l obstculo. (...) Nosotros
personalmente decidimos o discutimos los asuntos del Estado, en nuestra conciencia de que
las palabras no pueden ser obstculo para la accin y que s lo es no haberse informado por
el dilogo antes de ir a la ejecucin de un plan trazado.
Discurso de Pericles en honor a los muertos. En Tucdides:
Historia de la Guerra del Peloponeso, siglo V a. C. Fernando Lillo: Cultura clsica.
Madrid: Narcea Ediciones, 1999.

a) Cmo define Pericles la democracia?


b) Con qu nombres se designa al tipo de gobierno en que los asuntos polticos estn
en manos de unos pocos?
c) A travs de qu medida se aseguraba en la Atenas de Pericles que la pobreza no fuera
obstculo para acceder a las magistraturas?
d) Cul era, en la Atenas democrtica, la institucin donde los ciudadanos discutan y
decidan los asuntos de la polis?
e) Qu importancia le asigna Pericles al dilogo en la poltica?
f) Qu requisitos existan en Atenas, en tiempos de Pericles, para ser ciudadano?
g) Quines quedaban excluidos, por lo tanto, de la participacin poltica?

4 Responde la siguiente pauta para que reconozcas si has alcanzado los siguientes aprendizajes esperados en esta unidad. Fundamenta tus respuestas.
Ahora soy capaz de

No

Identificar la localizacin del pueblo griego.


Reconocer la influencia del paisaje en la vida de los griegos.
Sealar elementos comunes del pueblo griego a pesar de su divisin poltica.
Describir cmo era la participacin de los ciudadanos en la democracia ateniense.
Apreciar el aporte del pueblo griego a la cultura occidental.

La civilizacin griega

117

Unidad

i
c
a
z
i
l
i
v
i
c
a
L
a
n
a
m
o
r

Sin duda has escuchado hablar de


la antigua Roma y los romanos, y
sabrs que este pueblo lleg a
conformar un extenso imperio
que perdur por siglos. Pero,
sabas que, de las antiguas civilizaciones, la romana es la que
ha ejercido una mayor influencia
en el mundo occidental?, reconoces como base de nuestro
idioma la lengua de los romanos,
el latn?, habas relacionado con
Roma tu carcter de latinoamericano? La civilizacin romana, considerada clsica al igual que la griega
de la cual recibi una fuerte influencia
cultural es otro de los cimientos de
nuestra civilizacin occidental.

Legionarios

Matrimonio

o II d.C.

Po. Sigl
La cultura de los romanos, que en gran
dor Antonino
nor al empera
ho
en
o
an
m
Relieve ro
parte es grecorromana o grecolatina, fue
difundida en sus dominios, perdur en muchos de sus aspectos en las pocas posteriores y lleg a
Amrica a travs de la conquista europea. En el legado romano
se encuentran nuestras bases idiomticas, los fundamentos de nuestras
formas de concebir la ley, la justicia, el orden y la organizacin de la sociedad, as como la idea de dominio en la relacin del ser humano con el medio natural. No se puede dejar de mencionar, adems, que la
difusin del cristianismo en el mundo occidental es otra de las herencias que hemos recibido de esta civilizacin.

118 Unidad 5

Principales temas:
El pueblo romano y su medio geogrfico.
La Roma latina-etrusca.
La Roma republicana: organizacin, expansin y crisis.
El Imperio Romano: organizacin y romanizacin.
El Cristianismo y su difusin.
Decadencia y fin del imperio.
Legado cultural.

Unidad 5
Cristianismo

Sarcfago del se
nador romano
Petronio Probo.
Museo Vatican
o.

Emperador

perador
Estatua del em
20 a.C.
o,
st
Octavio Augu

Coliseo

Qu sabes de la familia, del matrimonio y de la mujer en la sociedad romana?


Crees que un poderoso ejrcito, como el romano, era suficiente para sostener un gran imperio por
tantos siglos?
Qu sabes de los primeros cristianos en el Imperio Romano?
An quedan vestigios de las enormes construcciones romanas, para qu se utilizaba el Coliseo que
aparece en la imagen?, qu otras construcciones conoces?
Intenta explicar, fomulando tus propias hiptesis, el refrn "todos los caminos conducen a Roma".
La civilizacin romana

119

Actividad inicial
Un da en Roma
La ciudad de Roma fue el centro de un gran imperio que abarc prcticamente toda la cuenca del
Mediterrneo. Entre los elementos culturales que los romanos difundieron por sus dominios, estaba la
idea de que la vida civilizada dependa casi exclusivamente de la ciudad. La ciudad romana con sus
calles, un foro con columnatas, varios templos, una baslica, baos pblicos, anfiteatros, acueductos, etc.,
fue un ejemplo para las ciudades orientales que ya existan y un modelo para las que se fundaron, sobre
todo, en el sector occidental del Imperio, donde la tradicin urbana era menor. A travs de esta actividad
te invitamos a reconocer algunos elementos caractersticos de la ciudad de Roma.
1 Observa atentamente la siguiente ilustracin y los personajes que aparecen representados. Identifica quines son, a partir de las descripciones que se presentan en los recuadros de la pgina
siguiente, y coloca en cada espacio el nmero correspondiente.
1

4
3

120 Unidad 5

Unidad 5
Un atleta, despus de hacer
deporte en la palestra, toma un
bao de vapor en el sudatorium.

La ciudad se abastece de los


productos del campo que el
comerciante conducir a su
tienda (tabernae) en el mercado.

Esta cocinera se ha levantado


muy temprano para ir a atender
el local de comida preparada
que tiene en el mercado.

Por sus victorias y hazaas,


el general romano celebrar
un triunfo por las calles de
la ciudad.

El gladiador an no sabe si
maana deber enfrentar a una
fiera o a otro gladiador.

El senador prepara su
intervencin para la sesin en
que se discutirn las leyes.

El pretor jurisconsulto ha
tenido un da muy duro pues el
juicio fue muy difcil.

Los actores deben seleccionar


las mscaras ms adecuadas
para la obra que presentarn.

El competidor de esta
cuadriga han ganado la carrera
de carros.

2 Cada una de las siguientes imgenes se relaciona con alguno de los personajes de la pgina
anterior (relacin que se indica con el nmero que aparece al costado de cada ttulo). Explica
esas relaciones y, si es necesario, investiga acerca de la actividad que se realizaba en cada una
de las siguientes construcciones:
Arco de triunfo

Va Appia

Coliseo

Teatro

Termas

Curia Hostilia

3 Muchas de las actividades y espacios que aqu has identificado han permanecido, de una u otra
forma, en las ciudades occidentales hasta la actualidad. De acuerdo a la funcin que tena cada
uno de los lugares mencionados ms arriba y a las actividades que all se realizaban, nombra
espacios actuales cuya funcin sea equivalente.
La civilizacin romana

121

a,
Otros, sin dud
once
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preparar el ca
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paz, doblegar
escindir de
altaneros, pr
uestras
los sumisos; n
s, para
ta
es
bellas artes,
.
e
siempr

El pueblo romano y su
medio geogrfico

La civilizacin romana tuvo como centro la ciudad de Roma, ubicada en el Lacio, regin de la pennsula Itlica regada por el ro Tber.
Segn la tradicin, habra sido fundada a mediados del siglo VIII a.C. En
el transcurso de los siglos los romanos, que desde sus orgenes fueron un
pueblo de agricultores, iniciaron un proceso de expansin militar e impusieron su dominio en territorios cada vez ms lejanos. As, la ciudad
de Roma se convirti en el centro de un enorme imperio en torno al mar
Mediterrneo, al que los romanos llamaron, con razn, el mare nostrum
(mar nuestro). En sus dominios plasmaron, entre otras cosas, su idioma,
sus formas de organizar la sociedad y de habitar el paisaje.

eida. epopeya
(Virgilio, La En
lo I a. C.)
sig
l
de
romana

Qu misin histr ica


atr ibuy Virgilio al
pueblo romano?

Los orgenes de Roma y el pueblo romano

La loba amamantando a los gemelos


Rmulo y Remo es hasta hoy el smbolo de la ciudad de Roma. Segn la leyenda, Rmulo habra sido el elegido por el
dios Jpiter para realizar tan importante tarea. Escultura etrusca, siglo I a.C.
Plano de las Siete Colinas

e
Tb

na

iri

Qu

Vi
m

in

al

Ro

Al estudiar los orgenes de Roma y su pueblo se confunden datos


provenientes de la tradicin oral y del relato histrico. De acuerdo a la
leyenda, Roma fue fundada en el ao 753 a.C. por Rmulo, hijo del dios
Marte y descendiente del hroe troyano Eneas por parte de su madre. Los
gemelos Rmulo y Remo, habran sido arrojados al ro Tber por su to
abuelo, rey de Alba Longa, quien haba usurpado el trono a su hermano
y quera eliminar a los nios por ser los nietos y descendientes legtimos
del rey destronado. Una loba habra rescatado a los pequeos, alimentndolos hasta que fueron recogidos por una pareja de campesinos que
los criaron hasta alcanzar la juventud. El emplazamiento elegido para
fundar la ciudad correspondera al lugar donde fueron rescatados por
la loba, un sitio con siete colinas, a orillas del ro Tber, frente a
la isla Tiberina.
l

Capitolio
Isla Tiberiana

Esquilino
Palatino

Foro romano
Aventino

122 Unidad 5

Celio

Las investigaciones sealan, por su parte, que los romanos


eran latinos, es decir, un pueblo itlico de la regin del Lacio
y cuyo idioma era el latn. Habitaban en pequeas aldeas
dedicadas a la agricultura y a la ganadera en la zona de
las Siete Colinas. A fines del siglo VII a.C., los etruscos
civilizacin del norte de la pennsula Itlica impusieron su dominio en la regin, convirtiendo a estas aldeas en
una verdadera ciudad. De acuerdo a estos datos, los orgenes de
Roma como ciudad se relacionaran con la presencia etrusca.

Unidad 5
La situacin geogrfica de Roma

Pennsula Itlica del siglo VIII a.C.

El Lacio se localiza en el centro de la pennsula


Itlica, en la vertiente occidental de la cordillera de
los Apeninos, que la atraviesa de norte a sur. El ro
Tber recorre la regin de este a oeste, para desembocar en el mar Tirreno. En la Antigedad, aunque
provocaba inundaciones violentas y peridicas, el ro
era navegable. Las tierras no inundadas eran aptas para
la agricultura, gracias a las capas de cenizas provenientes de la actividad volcnica.
A unos 30 kilmetros de la desembocadura del ro
Tber se encuentra la zona de las Siete Colinas, ncleo
original de la ciudad de Roma. En ese tiempo era una
encrucijada de caminos, un lugar donde confluan
diferentes pueblos del norte y del sur para intercambiar
productos y obtener, sobre todo, la sal que se extraa
de las salinas ubicadas en la desembocadura del ro.
Fue una zona codiciada por su estratgica posicin, la
cual, en su momento, favoreci la expansin de los
romanos y el dominio que ejercieron en la pennsula
Itlica.
El hecho de que esta pennsula se encontrara, a su
vez, en una posicin central en el mar Mediterrneo,
constituy una ventaja en la conquista y organizacin
del Imperio Romano y favoreci el contacto entre
Oriente y Occidente.

Actividades de aprendizaje

Regin del Lacio

Magna Grecia

En el siglo VIII a. C., poblaciones de distinto origen habitaban


en la pennsula Itlica. Roma se ubicaba en el Lacio, entre dos
grandes civilizaciones que influyeron mucho en su desarrollo: los
etruscos y los griegos.
Fuente: Mapa editorial.

1. A partir del texto y del siguiente documento, responde las preguntas que se formulan.

No sin motivo los dioses eligieron para fundar la ciudad este lugar, que tiene colinas muy saludables,
un ro a propsito por el que bajan las cosechas desde el interior del pas y por el que reciben los aprovisionamientos martimos, un mar prximo para nuestra comodidad y no expuesto al peligro de las
flotas extranjeras por su excesiva proximidad, un lugar situado en el centro de los territorios de Italia y
excepcionalmente constituido para el crecimiento de la ciudad.
Fuente: Tito Livio: Historia de Roma desde la fundacin de la ciudad, volumen V, 54,4 (siglo I a.C.). Madrid: Gredos, 1993.

a) Describe de la forma ms completa posible la localizacin de la ciudad de Roma. Qu


ventajas tena su localizacin segn el historiador Tito Livio?
b) Uno de los caminos que cruzaba la antigua Roma se llamaba Va Salaria. A qu crees que
se deba ese nombre?
c) Qu civilizaciones de clara vocacin martima se ubicaban en la pennsula Itlica? En qu
mar se centr el intercambio comercial entre ellas?
d) Qu importancia tuvieron los etruscos en los orgenes de Roma?

La civilizacin romana

123

Sabas que
Segn la tradicin, la fundacin
de Roma en el ao 753 a.C. dara
inicio a la historia romana y a
la etapa de la monarqua, en la
cual se habran sucedido 4 reyes
latinos (el primero de los cuales
sera Rmulo) y 3 reyes etruscos
en el gobierno de la ciudad.

Vocabulario
Auspicios: signos que se consideran como manifestaciones
de la voluntad de los dioses.

Perodo en que
Roma fue gobernada por reyes etruscos. De acuerdo a
la investigacin histrica, esta etapa se
inici a fines del
siglo VII a.C. En esta
poca, el territorio
romano se limitaba
a las Siete Colinas.

a.C.

800

700

600

Roma latina - etrusca


(Monarqua)
(753 a. C. - 509 a.C.)

La Roma latina-etrusca: el
inicio de una larga historia

Roma tuvo en sus orgenes una estrecha relacin con la civilizacin


etrusca, ya que esta, a travs de su dominio, ejerci una enorme influencia cultural en el pueblo romano. Ese fue el inicio de la larga historia de
la civilizacin romana, durante la cual este pueblo lleg a conformar el
ms duradero y vasto imperio de la Antigedad, unificando bajo su dominio la cuenca del mar Mediterrneo.
Para facilitar su estudio, se suele dividir la historia romana en tres
etapas de acuerdo al sistema de gobierno de Roma, las que puedes identificar en la siguiente lnea de tiempo:

Perodo en que, tras la expulsin


de los etruscos del gobierno,
Roma se organiz polticamente
como una repblica, a cuya
cabeza se encontraban dos
cnsules elegidos por la asamblea de ciudadanos. Fue el
perodo en que se inici la
expansin romana, primero en
la pennsula Itlica y luego en
los territorios de la cuenca del
mar Mediterrneo.
500

400

300

Roma republicana
(Repblica)
(509 a.C. - 27 a.C.)

200

Perodo en que las instituciones republicanas perdieron su poder y este fue asumido por el emperador
quien, apoyado en el ejrcito y en una red de funcionarios, gobernaba la ciudad de Roma y el extenso
imperio. Suele distinguirse entre Alto Imperio (siglos
I y II d.C.), poca del esplendor romano, y el Bajo
Imperio (siglos III al V d.C.), poca marcada por la
crisis y la decadencia.

100

100

200

300

400

500

Imperio Romano
(Imperio)
(27 a.C. - 476 a.C.)

El pueblo romano en los primeros


tiempos

Qu cantidad
representa cada
smbolo de los llama
dos nmeros
romanos? Cul es
su or igen?
De dnde prov
iene el alfabeto
romano cuyas letra
s se usan en
el sistema de nume
racin?

124 Unidad 5

Durante el gobierno de los reyes etruscos, Roma se


convirti en una verdadera ciudad. La influencia cultural
etrusca fue muy profunda. Trasmitieron al pueblo romano
algunos elementos propios, como el sistema de numeracin,
la costumbre de interpretar auspicios, el uso de la toga
como vestimenta masculina, el arco de la arquitectura y
la lucha de gladiadores. Tambin transmitieron elementos
que haban recibido de la influencia griega y que haban
adaptado a su cultura, como el alfabeto, la escritura y algunos aspectos de la religin. La cultura del pueblo romano fue, entonces, el resultado de una fusin de elementos
latinos y etruscos.

d.C.

Unidad 5
En cuanto a la sociedad de los primeros tiempos, como era habitual
en la Antigedad, existan hombres libres y esclavos. Entre los primeros
se distinguan dos grupos claramente diferenciados: los patricios y los
plebeyos.
Los patricios eran los miembros de las familias romanas que decan
descender de un glorioso antepasado relacionado con los orgenes de la
ciudad. Todos los que descendan del mismo antepasado formaban parte
de una gran familia, una especie de clan familiar denominado gens. El
nombre de un patricio indicaba la gens a la que perteneca. A la cabeza
de la gens estaba el pater familias, el varn ms anciano del grupo y a
quien se deba el mximo respeto y obediencia.
Los patricios eran dueos de grandes propiedades rurales y constituan
un grupo reducido que basaba su prestigio en el valor que atribuan a su
gens. Consideraban fundamental la unidad de la familia y su permanencia en el tiempo. En cada hogar se realizaban ceremonias religiosas familiares y se pona nfasis en educar a los hijos en la tradicin y las
virtudes romanas, como el orden, el esfuerzo, la disciplina, la fidelidad
a los compromisos, la abnegacin a la patria, etc.

Sabas que
El nombre de un romano constaba de tres trminos:
- Praenomen, equivalente
a nuestro nombre propio.
Terminaba en us: por ejemplo,
Quintus (el quinto de la familia),
Marcus (nacido en marzo), etc.
- Nomen, equivalente a nuestro
apellido, era el nombre del
padre y de la gens.
- Cognomen, que distingua a dos
personas de una misma gens.
El origen de algunos se encuentra en caractersticas fsicas,
por ejemplo, Craso (el grueso).

Los plebeyos eran los no patricios, es decir, quienes no pertenecan a


una gens. Podan ser propietarios rurales, artesanos, comerciantes o
campesinos, pero no importaba su riqueza u ocupacin. Lo que los defina como plebeyos era su origen familiar que los colocaba en una situacin de desventaja frente a los patricios, pues no tenan los mismos derechos que ellos.
Algunos plebeyos adquiran la categora de clientes cuando se ligaban
a una gens colocndose bajo el amparo de un pater familias, a quien
deba obediencia y servicios a cambio de su proteccin.
Cmo se llamaba la vestimenta mas
culina de los romanos?
Cul era su origen?

Los patricios veneraban a sus antepasados y las ceremonias religiosas eran presididas por el pater familias.
En la imagen, un patricio con figuras que representan a sus antepasados. Autor annimo, siglo I a.C.

Actividades de aprendizaje
1. En qu se fundamenta la denominacin Roma latina-etrusca para referirse a la primera etapa
de la historia de la civilizacin romana?
2. Qu elementos de la cultura griega trasmitieron los etruscos a los romanos?
3. Investiga con qu dioses griegos se corresponden las siguientes divinidades romanas y seala
con qu elementos actuales se relacionan sus nombres.
Baco Ceres Diana Juno Jpiter Marte Mercurio Minerva
Neptuno Plutn Venus Vulcano
4. Confecciona un esquema resumen sobre la sociedad romana de los primeros tiempos, sealando
las diferencias entre los diversos grupos. (Puedes apoyarte en la tcnica de la pgina 197).

La civilizacin romana

125

Vocabulario
Repblica: (res pblica = cosa
pblica); forma de organizacin
poltica en que la autoridad era
ejercida por magistrados elegidos por un perodo de tiempo
limitado.

La Roma republicana

En el ao 509 a.C., mediante una rebelin, los romanos desterraron


al rey Tarquino el Soberbio y pusieron fin al dominio etrusco y a la monarqua. La ciudad se independiz y, para evitar el poder personal, los
romanos instauraron un nuevo sistema poltico que llamaron repblica.
Se iniciaba as, al igual que en las poleis griegas, la prctica de elegir
magistrados anuales.
En las asambleas llamadas comicios se votaban las leyes y cada ao
se elegan 2 cnsules, magistrados que gobernaban la ciudad y se controlaban mutuamente. Estos eran asesorados por un Consejo de Ancianos,
el Senado, cuyos miembros ocupaban el cargo en forma vitalicia. En
casos de grave peligro interior o exterior, los cnsules elegan a un dictador, a quien se conceda poder ilimitado hasta que se superara la emergencia o durante 6 meses como mximo.

El senado romano fue la institucin de


mayor prestigio e importancia durante
el perodo de la Repblica.
El largo camino hacia la
igualdad
450 a.C. S
 e dictaron leyes
escritas iguales
para todos, la ley
de las XII Tablas.
445 a.C. S
 e suprimi la
prohibicin de los
matrimonios entre
patricios y plebeyos.
367 a.C. Los plebeyos
podan ser elegidos cnsules.
312 a.C. Los plebeyos
podan ser senadores.
287 a.C. L
 os plebiscitos
(acuerdos de la
plebe) eran ley.
Qu impo
rtancia tu
vo el
matr imon
io entre p
atr icios
y plebeyo
s?

126 Unidad 5

En los inicios de la Repblica el poder poltico estaba en manos de los


patricios. Sus decisiones predominaban en los comicios, solo ellos podan
ser cnsules y eran los pater familias quienes conformaban el Senado.
Si bien los plebeyos prestaban grandes servicios a la ciudad formando
parte del ejrcito y pagando impuestos, no tenan influencia en las asambleas ni acceso a los cargos pblicos. Decidieron entonces organizarse
para obtener derechos y exigir participacin. Formaron una asamblea
plebeya cuyos acuerdos se denominaban plebiscitos y eligieron dirigentes, los tribunos de la plebe. Los patricios debieron ir accediendo a sus
reclamaciones porque las sucesivas guerras en que participaban los romanos haca imprescindible dos situaciones: que los plebeyos permanecieran en el ejrcito y que no hubiera desrdenes al interior de la ciudad
de Roma.
Debido a las demandas de los plebeyos y al crecimiento de la ciudad,
la organizacin de la repblica se fue haciendo cada vez ms compleja:
se crearon nuevos comicios y magistraturas a las que finalmente los
plebeyos pudieron acceder.
Se puede afirmar que en el siglo III a.C. los plebeyos haban logrado
la igualdad con los patricios. Pero ya no era fcil distinguir claramente
estos dos grupos. Desde que se haban permitido los matrimonios mixtos,
los plebeyos ricos se unieron a los patricios formando una nueva nobleza.
Como los cargos pblicos no eran pagados, en la prctica solo los miembros de esa nobleza (los hombres ricos) accedan a ellos. La participacin
plena de todos los ciudadanos era solo terica. La repblica romana
nunca fue una democracia.

Unidad 5
El funcionamiento de la Repblica Romana
ex magistrados pueden formar parte de

Formacin de la ley

Cursus honorum

Magistrados
Cnsules

(Jefes de gobierno
y del ejrcito)

Pretores

Los cnsules

proponen leyes.

Los cnsules

aplican las leyes


aprobadas.

(Justicia)

Cuestores
(Finanzas)

(anuales)

discuten las
leyes y dan el
pase.

Los ciudadanos votan las leyes.

Ediles

(Administracin
ciudadana)

Los senadores

Asambleas
Comicios por centurias
Comicios por tribus
eligen
(ciudadanos romanos)
eligen

Cada 5 aos se elegan 2 censores para realizar el Censo.


En forma extraordinaria se nombraba 1 dictador.

Consejo
Senado
(miembros vitalicios)

El Senado dirige la poltica


exterior y las finanzas.

Cursus honorum: "Camino de los


honores": se debe acceder desde
las magistraturas inferiores a las
superiores, respetando el orden.
Los hombres son ciudadanos a
partir de los 18 aos. Realizan
servicio militar obligatorio durante 10 aos y de ah pueden acceder
a magistraturas con un intervalo
de 2 aos entre una y otra.

Actividades de aprendizaje
1. De acuerdo a la informacin del texto y del siguiente documento, explica cmo se organizaron
los plebeyos para luchar por su igualdad y qu circunstancias los favorecieron.

La plebe, excluida del poder (...) amenaz con la secesin. Se retir a su colina, el Aventino, donde
se elevaba el templo de Ceres, que era por excelencia la diosa de los plebeyos, y declar su pretensin
de fundar una ciudad separada de Roma. Los patricios cedieron entonces y aceptaron que fuesen
creados dos magistrados plebeyos, encargados de proteger a la plebe contra todo abuso de poder de
los otros magistrados. De esta manera se constituy el colegio de tribunos de la plebe. (...) tenan
el derecho de detener la accin de un magistrado por su solo veto, y ellos mismos eran inviolables
en su persona y sus bienes, siendo esta una de las instituciones ms curiosas de la Repblica.
Fuente: Pierre Grimal: La civilizacin romana. Barcelona: Ediciones Paidos, 1999.

2. En la Repblica romana el rey fue reemplazado por magistrados que deban regirse por tres
principios fundamentales, que debes definir a continuacin:
Elegibilidad: ________________________________________________________________________
Colegibilidad: ________________________________________________________________________
Temporalidad: _______________________________________________________________________
3. En qu casos no se practicaba la elegibilidad, la temporalidad y la colegibilidad?
4. Qu te parece la idea de cursus honorum?
5. Qu elementos de la organizacin poltica de la repblica romana crees que estn vigentes
en nuestro sistema republicano? En qu aspectos se diferencian?
6. Por qu se afirma que el gobierno republicano de Roma no fue una democracia?
7. Descubre los errores del siguiente prrafo:

"Fue elegido pretor 2 aos despus de haber sido cuestor. Cumpli tan bien su funcin que
los senadores lo designaron cnsul, cargo que mantuvo durante 5 aos".

La civilizacin romana

127

Expansin romana

La expansin romana y sus consecuencias


Desde los inicios de la Repblica,
Roma debi enfrentarse con pueblos
que queran dominar la regin. Fueron tiempos muy duros, pero ya
desde mediados del siglo IV a.C., los
romanos comenzaron a cosechar
victorias en sucesivas guerras y a
extender su dominio. En el lapso de
casi dos siglos lograron conquistar:
La pennsula Itlica, cuya unifica-

cin bajo dominio romano se consolid a mediados del siglo III a.C.
El Mediterrneo occidental como
El Imperio Romano lleg a contar con
una poblacin de casi 100 millones de
habitantes. Sus fronteras naturales eran:
hacia el norte los ros Rhin y Danubio,
al sur el desierto del Sahara, al oeste el
ocano Atlntico, y al este, el ro
ufrates. Muros defensivos y plazas
fortificadas las resguardaban en sus
sectores ms frgiles y las guarnecan
ms de 400.000 legionarios.
Fuente: Mapa adaptado de Carlo
Cartiglia: Storia e lavoro storico, volumen
I. Loescher Editore, 1993.

resultado de las victorias de Roma


sobre los cartagineses en las Guerras Pnicas. Estas se extendieron
con interrupciones entre los aos 246 a.C. y 146 a.C.
El Mediterrneo oriental donde ya en 133 a.C. se haba logrado do-

minar Asia Menor, Macedonia y Grecia.


La expansin romana fue realizada por un ejrcito romano disciplinado y eficiente, que fue evolucionando en sus tcticas y armamentos
hasta convertirse en el ms poderoso del mundo antiguo.
Las conquistas dieron a Roma poder, prestigio y grandes riquezas,
como metales preciosos, esclavos y productos de todo tipo. Estas riquezas llegaban por la va de los botines de guerra, los impuestos que deban
pagar los territorios dominados y el comercio de larga distancia.
En el aspecto social la expansin tuvo efectos dispares, beneficiando a
unos y perjudicando a otros. Gracias a las conquistas, los miembros de la
clase alta que ocupaban cargos polticos, aumentaron sus riquezas y tierras
formando grandes latifundios trabajados por esclavos. Formaron la clase
llamada orden senatorial. Tambin fueron favorecidos quienes se enriquecieron con los negocios, el comercio, el cobro de impuestos, etc., formando
una nueva clase que se denomin orden ecuestre u orden de caballeros.
Para los pequeos propietarios del grupo medio, en cambio, las conquistas significaron la ruina. Las largas campaas los obligaban a abandonar sus campos, no podan competir con los bajos precios de los productos que llegaban de las provincias y terminaron por perder sus tierras
a manos de los nobles.
Si optaban por ir a la ciudad, en Roma tambin era difcil encontrar
trabajo pues haba muchos esclavos. Era probable que all se sumaran al

El ejrcito romano, cuya columna vertebral eran los legionarios (soldados de infantera), estaba formado por ciudadanos que iban a la guerra
cuando se les peda, se costeaban sus equipos y luego volvan a sus labores habituales. Desde el 107 a.C., con la reforma del general Mario, el
ejrcito se hizo permanente y con soldados profesionales remunerados.

128 Unidad 5

Unidad 5
proletariado, un grupo social muy pobre que subsista con las donaciones del Estado o vendiendo sus votos a los candidatos polticos.

Sabas que

Con el proceso de expansin romana, el nmero de esclavos aument


de manera considerable, y de hecho, la economa de Roma lleg a sustentarse en el trabajo esclavo. Pese a su importancia econmica y a que
sus funciones se diversificaron con la expansin (saliendo del mbito
exclusivamente familiar), las malas condiciones de vida de los esclavos
no experimentaron grandes variaciones, llegando a producirse grandes
sublevaciones que fueron duramente reprimidas, como la revuelta que
lider Espartaco en el siglo I a.C.

La esclavitud en Roma se transform paulatinamente en signo


de estatus econmico y social.
Desde la poca de la expansin,
la cantidad de esclavos aument
drsticamente, por lo que no fue
extrao que algunos romanos
contaran con una gran cantidad
de ellos, como por ejemplo Plinio
el Joven, que lleg a poseer alrededor de 500.

Actividades de aprendizaje
1. Cules fueron las etapas de la expansin romana durante la poca de la Repblica? Construye
una periodificacin apoyndote en la tcnica de la pgina 195.
2. A continuacin se presentan los distintos elementos que componan el equipo de un legionario,
pero los nombres han sido colocados en forma errnea. Soluciona el problema poniendo a
cada elemento el nombre correcto. Luego responde: Cul fue la importancia de los legionarios
en el proceso de expansin romana?

Sartn

Sandalias

Escudo

Bota de cuero

Coraza

Cinturn

Espada

Casco

Capa de lana

Sartn

Mochila

Picota

Jabalina

Penacho
de crin

Pual

Cortador de csped

Cuenco

Escudo

3. Por qu el proceso de expansin agudiz la desigualdad entre los romanos y gener conflictos
entre los diferentes grupos de la sociedad?
4. Imaginen que son campesinos romanos que han vivido los procesos descritos. Renanse en
grupos y, a travs de una pequea dramatizacin, presenten al curso los problemas que los
aquejan. Deben incorporar, por lo menos una vez, los siguientes conceptos:
Ejrcito Guerra Ruina Comercio Esclavos Ciudad

La civilizacin romana

129

La crisis de la Repblica

Vocabulario
Triunvirato: forma de gobierno
sustentada en la alianza estratgica de tres lderes, acuada
en la Roma republicana.

Espartaco era un esclavo tracio que


entre los aos 73 y 71 a.C. dirigi una
gran rebelin de esclavos, que se
extendi desde el sur de la pennsula
Itlica, amenazando las posiciones
romanas. Form un ejrcito y enfrent
a las legiones, siendo derrotado por
Pompeyo.
Estatua de Denis Foyatier, Museo del
Louvre, Pars. Siglo XIX.

Desde mediados del siglo II a.C., Roma experiment una crisis que
se manifest en diferentes mbitos:
Se agudizaron los enfrentamientos entre los miembros del Partido
Senatorial y los miembros del Partido Popular. Entre estos ltimos
destac Tiberio Graco, lder del Partido Popular, quien fue asesinado
por proponer leyes que afectaban a la clase senatorial, por ejemplo, la
ley de reforma agraria que buscaba limitar la extensin de los grandes
latifundios y entregar tierras al proletariado.
Se haca difcil mantener las posiciones romanas: algunos reinos de
Oriente pasaban a la ofensiva, los piratas amenazaban el Mediterrneo,
los itlicos exigan ser ciudadanos y una sublevacin de esclavos sacuda la pennsula. Para enfrentar estos problemas se hizo habitual
conceder mandos extraordinarios a algunos generales del ejrcito
que as, aumentaron su poder.
En el siglo I a.C., los conflictos y divisiones internas y el poder de algunos generales desencadenaron guerras civiles en que los romanos
se enfrentaron entre s.
En el afn de restablecer el orden, se comenzaron a dejar de lado algunos principios que eran la base del gobierno republicano. Se abri el
camino hacia la concentracin del poder en pocas manos, como en los
triunviratos, o en una sola mano, como ocurri con el poder personal
de Julio Csar, quien fue nombrado dictador perpetuo por el Senado.
En el 44 a.C. Julio Csar fue asesinado por senadores opositores. Antes que se desencadenara el caos, el cnsul Marco Antonio, Octavio (hijo
adoptivo de Csar) y Lpido (jefe de caballera) formaron el segundo
triunvirato. Se dividieron los dominios romanos, pero luego se enfrentaron.
En la batalla naval de Accio (31 a.C.), Octavio derrot a Marco Antonio
y se apoder de Egipto. Entr triunfalmente a Roma el 29 a.C., donde el
Senado confirm su poder. La Repblica Romana llegaba a su fin.

En el 60 a.C. los generales Julio Csar, Pompeyo y Craso formaron el primer triunvirato. En el 49 a.C.,
tras conquistar la Galia, Julio Csar entr a Roma y derroc a Pompeyo. Durante 4 aos gobern Roma.
Estatua de bronce de Julio Csar. Rmini, Italia.

Actividades de aprendizaje
1. Analiza las siguientes situaciones ocurridas durante la crisis de los siglos II y I a.C., sealando
de qu modo iban en contra de la tradicin republicana de Roma.
a) El tribuno de la plebe Tiberio Graco muri asesinado en el ao 133 a.C.
b) Desde el ao 107 a.C., el general Mario fue reelegido cnsul en varias ocasiones.
c) El general Sila gobern Roma con el ttulo de dictador entre los aos 82 a.C. y 79 a.C.
d) Julio Csar fue nombrado dictador perpetuo por el Senado.
e) Octavio obtuvo un mando militar, que se conceda a los cnsules, a los 19 aos de edad.

130 Unidad 5

Unidad 5

El Imperio Romano

Con el fin de mejorar la administracin y el gobierno del Imperio,


Augusto estableci una divisin en provincias imperiales y provincias
senatoriales (ver pg. 132).

Organizacin del gobierno del Imperio

consejo del
prncipe

Antonio Po

Adriano

117 d.C.
Trajano

elige

Magistrados

Miembros del orden senatorial y ecuestre


tienen a su cargo
El ejrcito

138 d.C.

Marco Aurelio

81 d.C.
79 d.C.

Nerva
Domiciano
Tito
Vespaciano

68 d.C.
Nern

nombra a los

Las provincias
imperiales

161 d.C.

98 d.C.
96 d.C.

senado
controla

Sptimo Severo
Cmodo

180 d.C.

Dinasta
Flavia

nombra al

Caracalla

192 d.C.

La polica en
Roma e Italia

54 d.C.
41 d.C.

tienen a su cargo

Las provincias
senatoriales

Finanzas y
justicia en Roma

Desde Augusto tambin se impuso como costumbre que cada emperador adoptara como hijo al hombre que quera fuera su sucesor. El Senado, encargado de nombrar a los emperadores, sola respetar esa decisin.
En los dos primeros siglos se sucedieron cuatro dinastas imperiales.
En el siglo II d.C., con los emperadores Trajano y Adriano, el Imperio
alcanz su mxima extensin y su mayor esplendor, respectivamente.

37 d.C.

14 d.C.
0

Dinasta Julio -claudiana

Emperador

elige

211 d.C.

Dinasta
de los Severos

Augusto comprendi que Roma y su extenso imperio no podan seguir


siendo gobernados como en tiempos de la Repblica. La monarqua no
era una solucin pues ese sistema era odioso para los romanos. Entonces,
aplic una frmula que perdurara en el tiempo: mantuvo la apariencia
republicana, es decir, dej subsistir las antiguas instituciones, pero estas
perdieron su poder porque l las controlaba o elega a sus miembros.
Muchas tareas pasaron a manos de la burocracia y de un nuevo Consejo
que dependan de l.

Emperadores romanos

Dinasta de los Antoninos

En el ao 27 a.C. se inici formalmente el gobierno de Octavio, al


recibir del Senado los ttulos y cargos de princeps (primer ciudadano),
imperator (jefe del ejrcito) y augusto (sublime). Con ello comenz una
nueva etapa en la historia de Roma, el Imperio. Su caracterstica poltica
principal fue que una sola persona concentr en sus manos el poder que
antes era compartido por diferentes magistrados. Esa persona fue el imperator, quien estaba apoyado fuertemente por una milicia personal, la
guardia pretoriana.

Claudio
Calgula
Tiberio

Augusto

27 a.C.

La civilizacin romana

131

La organizacin del imperio y la romanizacin


El Imperio Romano lleg a contar con una poblacin de casi 100
millones de habitantes. Sus fronteras naturales eran, en el norte los ros
Rhin y Danubio, en el sur el desierto del Sahara, al oeste el ocano
Atlntico y al este el ro ufrates. Muros defensivos y plazas fortificadas las resguardaban en sus sectores ms vulnerables y unos 400.000
legionarios las guarnecan.
Este extenso imperio no habra podido mantenerse en el tiempo solo
por la fuerza de las armas. Se requera de una gran organizacin y los
romanos fueron excelentes administradores.
Desde tiempos de Agusto, el imperio se organiz estableciendo dos
tipos de provincias:
PROVINCIAS IMPERIALES
Dependan directamente del emperador quien nombraba como
gobernador a un legado suyo que ejerca el cargo unos 3 4
aos. Correspondan a las provincias que tenan riesgo de invasin o rebelin. En ellas se encontraban fuerzas militares
permanentes.

PROVINCIAS SENATORIALES
Dependan del Senado, el cual elega por sorteo a un gobernador que duraba 1 ao en su cargo. El emperador poda intervenir en ellas si era necesario.

En las provincias, las ciudades gozaban de bastante autonoma. Era habitual que eligieran a sus propios magistrados, administraran justicia, mantuvieran el orden pblico y la ley, cobraran impuestos y dirigieran las finanzas
locales. Roma solo ejerca una especie de tutela y actuaba en forma ms directa cuando haba dificultades o era
necesario mediar entre dos ciudades.
Imperio Romano

Fuente: Mapa editorial.

132 Unidad 5

Unidad 5
La dominacin romana no fue bien acogida por todos los pueblos
conquistados. Para comprender las dificultades y penurias que experimentaron algunos pueblos, te sugerimos revisar el taller de Fuentes de la
pgina 140. Los aspectos negativos de la conquista permiten tambin
entender algunas rebeliones que se originaron al interior del imperio y
que se haran ms frecuentes en los siglos posteriores.
A pesar de ello, es innegable que junto a la conquista militar y poltica
hubo una dominacin cultural mucho ms duradera. La cultura romana se
fue difundiendo lentamente en vastos territorios, proceso que se conoce
como romanizacin. Sus principales instrumentos fueron los siguientes:
Los caminos otorgaban rapidez al ejrcito, consolidaban el comercio entre
regiones distantes y eran una visible ostentacin del podero romano, al
igual que los imponentes puentes y acueductos que subsisten hasta hoy.
Roma fue un imperio de ciudades, y centenares de ellas
se fundaron a lo largo y ancho
de sus dominios. Los foros,
templos, anfiteatros, termas
y circos las identificaban y,
en este sentido, los romanos
continuaron la tradicin griega de privilegiar los espacios
pblicos como una demostracin de pertenencia a una
civilizacin superior.
Los romanos impusieron una misma legislacin en
sus dominios. La lex (ley) romana llegaba a todo el
imperio y fue tambin
instrumento para la
expansin de la
lengua latina, que
impregn todos los
dialectos de la
regin. La ley y el
latn fueron un vnculo de unin entre
los habitantes del
imperio.

La arquitectura y el comercio impusieron un nuevo


sistema de pesos y medidas; quien quisiera transar
o construir deba recurrir
a los romanos. El intercambio comercial con la
metrpoli se realizaba solo
con monedas acuadas por
Roma y con la imagen del
emperador.

Actividades de aprendizaje
1. Qu se entiende por romanizacin? De qu modo crees que se relaciona con el texto de
Virgilio que aparece en la pgina 122?
2. Qu elementos de la cultura romana se difundieron por el Imperio y actuaron como vnculo
de unin entre las diferentes regiones?
3. Qu aspectos permiten explicar que el Imperio Romano tuviera una larga duracin? (Ver
seccin Fuentes en las pginas 140 y 141).

La civilizacin romana

133

El Cristianismo y su difusin

En el siglo I d.C., la provincia romana de Judea fue


el lugar de origen de una nueva religin, el Cristianismo, el cual constituye uno de los fundamentos de
nuestra cultura occidental.

Gran parte de las enseanzas de Jess eran realizadas a travs de


parbolas, relatos breves y sencillos que buscaban facilitar la
comprensin de los oyentes.

Vocabulario
Gentiles: personas que no
pertenecen al pueblo judo.
Cristo: palabra griega que
significa Mesas.
Iglesia cristiana: asamblea o
comunidad de los fieles que
creen en Jess y reciben el
bautismo. La palabra proviene
del griego ecclesia (asamblea).

El Cristianismo hunde sus races en el Judasmo.


Los judos adoraban a un dios nico Yahv y esperaban la llegada de un Mesas (salvador) que vendra a
liberar a su pueblo. En tiempos de Augusto naci
Jess de Nazaret, quien a los 30 aos inici su prdica anunciando que l era el Mesas, que era hijo de
Dios y que traa un Evangelio (Buena Noticia), un
mensaje de amor y de salvacin para toda la humanidad, sin distincin de pueblos ni condicin social. Las
autoridades religiosas judas no lo reconocieron como
tal, lo consideraron una amenaza y fue condenado a
morir en la cruz.

Tras su muerte, sus ms cercanos discpulos anunciaron que Jess


haba resucitado y que, siguiendo sus enseanzas de amor, los seres humanos tambin podran alcanzar la vida eterna. En Jerusaln se reuni la
primera comunidad de judos que crean en el Mesas. Ms tarde se form otra comunidad en Antioqua, donde se incorporaron tambin gentiles. All surgi la denominacin de cristianos para referirse a los creyentes en Jess, el Cristo.
El Cristianismo se separ del Judasmo y se constituy la Iglesia
cristiana que se defini como catlica, es decir, universal. Sus dos figuras principales fueron Pedro, apstol de Jess que fue el primer lder de
la Iglesia y predic el Cristianismo en Roma, y Pablo, quien viaj por
las provincias orientales del imperio predicando entre
los gentiles.
El libro sagrado del Cristianismo es la Biblia. Consta del Antiguo Testamento, que narra la historia del
pueblo de Israel y su alianza con Jehov (Dios) y del
Nuevo Testamento, que establece la alianza de Dios con
toda la humanidad y presenta las enseanzas de Jess y
la vida de las primeras comunidades cristianas.
Para los cristianos, tras la muerte en la cruz, Jess resucit y as abri el
camino de la vida eterna a los seres humanos. Esta es la creencia central de
Cristianismo, solo a partir del siglo V se comenz a representar a Jess
crucificado. Panel de marfil con escenas de la pasin de Cristo, siglo V d.C.

134 Unidad 5

Unidad 5
El Cristianismo se fue propagando por las ciudades del
imperio, difusin que se vio favorecida por la facilidad de
comunicaciones y la unidad lingstica del mundo romano.
Sin embargo, los primeros tiempos fueron muy difciles.
Los romanos, tan tolerantes con otras religiones, vieron
con recelo a los cristianos que postulaban la igualdad entre
los seres humanos y se negaban a rendir culto religioso al
emperador. En ciertos perodos, los cristianos sufrieron
persecuciones que significaron la crcel, el destierro y
hasta la muerte si no aceptaban renunciar a su fe.
Las catacumbas eran galeras subterrneas que se utilizaban como cementerios. En Roma, los cristianos las usaron para enterrar a sus muertos, pero
tambin fueron un refugio en tiempo de persecuciones y el lugar secreto para
reunirse y celebrar sus ceremonias religiosas.

Las persecuciones ms violentas tuvieron lugar en el siglo III, pero


el Cristianismo segua expandindose. Un edicto del emperador Constantino, en el ao 313, permiti a los cristianos practicar su religin
libremente. Con ello aument an ms el nmero de fieles. En el ao
380 el emperador Teodosio orden a todos los pueblos adherir al Cristianismo, que desde entonces sera la religin oficial del Imperio. La
Iglesia Catlica emergi con gran fuerza y fue adquiriendo posiciones
de privilegio y de enorme influencia en la sociedad.

Qu impo
rtancia tu
v ieron las
catacumba
s para los
cr istianos?

Actividades de aprendizaje
1. De acuerdo al siguiente documento, cul era la apreciacin que se tena de Jess en aquella
poca?

En esa poca hubo un hombre sabio llamado Jess cuya conducta era buena y sus virtudes fueron reconocidas. Y muchos judos y gentes de otras naciones se hicieron sus discpulos. Pilato, el
procurador romano, lo conden a ser crucificado y a morir, pero aquellos que se haban hecho sus
discpulos predicaron su doctrina, contaron que se les apareci 3 das despus de su crucifixin y
que estaba vivo. Quiz era el Mesas que haba sido anunciado.
Flavio Josefo: Antigedades Judas, XVIII, 18. (2 volmenes) (Escrita a fines del siglo I d.C.).
Madrid: Editorial Akal, 1997.

2.
3.
4.
5.

En qu consista el mensaje de Jess? Por qu era novedoso?


Define Mesas o Cristo, Evangelio, Iglesia Catlica, Biblia y gentiles.
Quines fueron Pedro y Pablo? Cul fue su importancia?
De acuerdo al texto y al siguiente documento, cul fue la gran novedad que signific el mensaje de Jess en el contexto de las costumbres del mundo antiguo?

Por la fe en Cristo Jess, todos ustedes son hijos de Dios. Todos ustedes, al ser bautizados en Cristo,
se revistieron de Cristo. Ya no hay diferencia entre quin es judo y quin griego, entre quin es
esclavo y quin hombre libre, no se hace diferencia entre hombre y mujer. Pues todos ustedes son
uno solo en Cristo Jess.

Fuente: Epstolas, Carta del apstol Pablo a los Glatas, captulo 3, versculo 26-28. Escrita entre el 49 y el 55 d.C.
6. Por qu motivos fueron perseguidos los cristianos en el Imperio Romano?
7. Qu medidas tomaron los emperadores Constantino y Teodosio respecto del Cristianismo?

La civilizacin romana

135

La decadencia y fin del


Imperio Romano de Occidente

Desde fines del siglo II d.C se desencaden una serie de procesos muy
complejos que provocaron perodos de crisis y condujeron a la decadencia y posterior fin del Imperio Romano en Occidente. Entre esos procesos
se pueden mencionar:
Las conquistas territoriales de los romanos llegaron a su fin y
con ello la posibilidad de obtener nuevos recursos. A eso se
sum que algunos pueblos comenzaron a amenazar las fronteras e incluso penetraron en territorio romano. La frontera
norte fue traspasada en mltiples ocasiones por pueblos germanos, en especial cuando eran presionados por el avance de
los hunos.

En este bajorrelieve se representa un enfrentamiento


entre romanos y germanos. Los romanos llamaban
germanos a diversos pueblos (vndalos, francos,
burgundios, anglos, sajones, etc.) que se ubicaban
ms all de la frontera de los ros Rin y Danubio,
Tambin incluan a visigodos y ostrogodos, quienes
procedan de las llanuras de Europa del este.
(Detalle del sarcfago Ludovisi, Museo Nacional
de Roma).

Vocabulario
Hunos: grupos de etnia mongola de las estepas de Asia central.
Eran nmadas, excelentes jinetes y guerreros.
Anarqua: situacin de desorden
y confusin total creada por la
incapacidad de un sistema poltico para mantener el orden.
Germanos: nombre con que los
romanos designaban a diversos
pueblos que se ubicaban ms
all de la frontera de los ros
Rin y Danubio.

136 Unidad 5

Se haca necesario incurrir en grandes gastos para fortalecer


las fronteras y el ejrcito y se recurri al aumento de impuestos,
lo que gener un creciente descontento. Por otra parte, algunas
pestes afectaron a la poblacin y hubo plagas en los campos.
Esto provoc la disminucin de la produccin y el comercio,
y la escasez de productos gener alza de precios, pobreza y
hambre. Muchas ciudades entraron en decadencia.

Era cada vez ms difcil mantener la autoridad en un imperio


tan extenso. Hubo perodos de anarqua en que incluso haba
dos o ms generales proclamados emperadores por sus legiones.
La tendencia fue que llegaran al poder generales de las provincias orientales. Uno de ellos, Diocleciano (284 -305), fortaleci la posicin del emperador e intent frenar la crisis del imperio. Para
ello implement una serie de reformas que permitieron que el imperio
perdurara, si bien cada vez ms alejado de las tradiciones romanas y
ms cercano a las monarquas de tipo oriental. Bajo su gobierno se
inici el Dominado, una poca en que el emperador ya no era princeps
(primer ciudadano) sino dominus (seor), con un poder similar al de
los reyes orientales. Incluso usaba mantos con piedras preciosas y
haba que arrodillarse frente a l.

La prdida de importancia del sector occidental del imperio fue manifiesta cuando, en el ao 330 d.C, Constantino traslad la capital a la
ciudad de Bizancio, la que llam Constantinopla. Ms tarde, en el ao
395 d.C, Teodosio dividi el Imperio en dos: Occidente y Oriente.
En Occidente la situacin era muy seria. La presencia de germanos
en el imperio era cada vez mayor, sobre todo a partir del siglo IV. Algunos haban recibido tierras a cambio de apoyar al ejrcito imperial; otros

Unidad 5
entraron por la fuerza, se instalaron y negociaron su situacin con los
emperadores, que incluso aceptaron la existencia de reinos germanos
aliados en territorio romano.
Al interior del imperio los germanos se movilizaban y en ocasiones
atacaban o combatan entre s. El ao 410, ante el estupor del mundo
romano, la ciudad de Roma fue saqueada por los visigodos al mando de
Alarico. Cuando en el ao 476 otro jefe germano, Odoacro, depuso a
Rmulo Augstulo, ltimo emperador de Occidente, este sector del
imperio, en la prctica, ya era un mosaico de reinos germanos.

Sabas que
Desde el siglo IV los hunos avanzaron hacia Occidente. Su lder
ms destacado fue el rey Atila
(406-452), quien domin un extenso territorio y tuvo en jaque al
Imperio Romano. Los romanos tenan que pagarle tributo y tuvieron
que unirse a los germanos para
derrotarlo en el ao 452, cerca de
Chalons.

El Imperio Romano en el 450 d.C.

En este mapa se puede


apreciar que antes del ao
476 d.C., fecha que se
seala como fin del
Imperio de Occidente, ya
haban tenido lugar las
invasiones germanas y
algunos pueblos haban
dominado territorios del
imperio.
Fuente: Mapa editorial.

Actividades de aprendizaje
1. Seala tres dificultades que debi enfrentar el Imperio Romano a partir del siglo III d.C.
2. Algunos historiadores sealan que desde fines del siglo III tuvo lugar una orientalizacin del imperio. Seala dos acontecimientos o situaciones que permitan fundamentar dicha afirmacin.
3. Quines eran los germanos y qu relaciones establecieron con los romanos?
4. El siguiente documento es ilustrativo de la compleja relacin que se estableca entre los pueblos
germanos y las autoridades romanas. Qu puedes sealar al respecto?

Ataulfo, rey visigodo que despus de la invasin de Roma y la muerte de Alarico se cas con Placidia,
la hermana del emperador que haba sido hecha prisionera, () prefiri combatir fielmente bajo
el emperador Honorio y emplear a los godos en la defensa del estado romano. Ataulfo, convencido
de que () no era oportuno derogar las leyes del Estado () escogi alcanzar con las fuerzas de
los godos la gloria de restaurar e incluso acrecentar el nombre de Roma y as ser considerado por
la posteridad el restaurador del Imperio Romano.


Fuente: Pablo Osorio. Historiarum adversus paganum. Siglo IV d.C. En:
Emilio Mitre F.: Los germanos y las grandes invasiones. Bilbao: Ediciones Moretn, 1968.

La civilizacin romana

137

El legado cultural de Roma

Sabas que
Como consecuencia de la extensin territorial del Imperio y de la
confluencia de culturas y tradiciones de todos los pueblos conquistados, podemos reconocer en la
Roma imperial un eclecticismo
cultural. Por ejemplo, en el arte y
la arquitectura, los romanos supieron asimilar aspectos etruscos
y griegos que dieron forma a su
particular legado; en el campo de
la religin, los cultos orientales
como el de Mitra (persa) o el de
Isis (egipcio) pasaron a formar parte del politesmo latino, as como
tambin una gran cantidad de dioses y elementos religiosos griegos;
en la filosofa, el estoicismo como
corriente romana propiamente
tal, tom elementos griegos en su
configuracin.
As, los romanos conformaron
un espacio multicultural donde convergieron elementos de
diversas culturas, los que supieron
aprovechar y adaptar a su visin
de mundo.

Vocabulario
Legado: lo que se deja o transmite a los sucesores, sea cosa
material o inmaterial.

De la grandeza de la civilizacin romana an quedan obras materiales


y restos arquitectnicos que pueden apreciarse en los pases cuyos territorios alguna vez pertenecieron al Imperio y que constituyen eximias
obras de ingeniera. Los caminos romanos son una clara manifestacin
de esta permanencia, as como las imponentes construcciones como
puentes, acueductos, anfiteatros, templos, etc., que se mantienen en pie
o que podemos imaginar al observar sus ruinas. Pero el legado de una
cultura va ms all de lo material y, en este sentido, debemos reconocer
una importante herencia romana que alcanza al mundo occidental y ha
llegado a lugares que nunca formaron parte del Imperio Romano, como
es nuestro caso.
La cultura de los romanos tuvo un marcado carcter poltico, por cuanto una de sus preocupaciones fundamentales fue organizar el poder en la
sociedad. Por ello, al conquistar territorios formaron un imperio donde,
bajo la forma del Estado, unificaron a una vasta comunidad de seres
humanos de diferentes razas, lenguas y culturas. No obstante, fueron
capaces, al mismo tiempo, de incorporar en los diferentes mbitos de la
cultura y el saber humanos, elementos de los diferentes pueblos que
dominaron, lo que se denomina eclecticismo cultural.
Los elementos legados por los romanos alcanzaron, por tanto, una
amplia rea de difusin y entre ellos podemos reconocer la transmisin
de la lengua latina, la valoracin de la vida en la ciudad, el fundamento
de formas de organizacin poltica y de comportamiento en la sociedad,
la expansin del Cristianismo y, por sobre todo, la ley y el derecho.
Los romanos nos han legado un concepto de ley que perdura hasta
nuestros das. En la tarea de ordenar la sociedad regulando la convivencia
entre las personas y las relaciones de estas con el Estado, vieron en las
leyes la herramienta ms eficaz para la solucin pacfica de los conflictos
y el establecimiento de la justicia.

Entre los principios jurdicos que emanan de la tradicin romana y que an perduran se cuentan:
De la ley emana la justicia, no corresponde entonces que la costumbre ancestral o la venganza sean el mecanismo para que acusados y acusadores diriman sus pleitos.
La ley es siempre escrita y conocida por todos y nadie puede ser considerado culpable
sin que previamente se la haya juzgado conforme el derecho.
La ley solo puede perseguir actos o acciones porque a nadie se le puede castigar por lo que
piensa.
El castigo debe ser proporcional a la magnitud de la falta.

138 Unidad 5

Sntesis

Unidad 5
c i v iliz acin roma na
su historia se divide en

ROMA REPUBLICANA
(509 a.C. - 27 a.C.)
un

Nuevo sistema poltico


denominado (Repblica)

Dominio de las Siete Colinas


del Lacio
Florecimiento de Roma como
ciudad

que da origen a la
Cultura romana

formada por

Personas
libres

que eran

Plebeyos
algunos de los cuales
se convertan en
Clientes

y se apoyaba en la

Comicios

Guardia pretoriana

Sociedad jerrquica

marcada por

Pater Familia

Dueos de
grandes
propiedades rurales

a travs de los

Los plebeyos

Patricios

encabezados por el

Emperador

pero tras sucesivas


reclamaciones se
extiende a

una

Gens

Ciudadanos romanos

Exclusivamente patricios

Esclavos

organizados en

que era el

que
Magistrados luego
Senado
forman
anuales
parte del
los cuales
inicialmente
pueden ser

Sociedad jerrquica

la

Concentracin del poder en


manos de una sola persona

donde los

eligen

caracterizada por

Fusin de elementos latinos


y etruscos

divididos en

caracterizada por

Gobierno de reyes
etruscos (monarqua)

IMPERIO ROMANO
(27 a.C. - 476 d.C.)

Progresivo avance
hacia la igualdad de
los plebeyos con los
patricios
Formacin de una
nueva nobleza
patricio-plebeya
basada en la riqueza
Expansin territorial

que fue posible


gracias al
Ejrcito
romano

que tuvo

caracterizada por

ROMA LATINA ETRUSCA


(753 a.C. - 509 a.C.)

Mantencin de la apariencia
republicana
Divisin del extenso imperio
para su mejor administracin
en
Provincias
imperiales

Provincias
senatoriales

Difusin de la cultura a travs


de la romanizacin
Nacimiento del Cristianismo
el que en un
comienzo fue
Prohibido y perseguido
y lleg a
convertirse en la
Religin oficial del imperio
Decadencia desde fines
del siglo II a.C.
que termin en la

Consecuencias
sociales dispares

Divisin del Imperio en


Oriente y Occidente

que influyeron en la

y el posterior

Crisis de la
Repblica

Fin del Imperio Romano de


Occidente por las invasiones
germanas

La civilizacin romana

139

Fuentes

Luces y sombras
de un imperio

Uno de los grandes logros de la civilizacin romana fue la conformacin de un extenso imperio
que unific en mltiples aspectos a los pueblos de la cuenca del Mediterrneo. Sus habitantes
tuvieron distintas percepciones sobre los medios utilizados por los romanos y las caractersticas de este imperio. Por eso, como es natural, existieron apreciaciones positivas y negativas
al respecto. A travs de los siguientes documentos podrs reconocer, en parte, algunas de las
luces y de las sombras del Imperio Romano.

La grandeza del imperio


Escchame Roma, la ms hermosa reina del universo que es tuyo, y cuya fama llega hasta las
estrellas. Escchame, madre nutricia de hombres y de dioses; por tus templos nos acercamos al cielo.
() Ningn extranjero puede olvidarse de ti () ni Libia con sus arenas ardientes, ha frenado tu
marcha (). Has hecho de mltiples pueblos una sola patria.
A los pueblos que carecan de leyes les fue til ser conquistados por ti y someterse a tu dominio. Y al ofrecer a los
pueblos sometidos compartir con ellos tus leyes, hiciste una
orbe de lo que antes era el orbe.
Fuente: Claudio Rutilio Namaciano: Sobre su regreso. Siglo V d.C.
En: R. H. Barrow. Los romanos. Buenos aires: FCE, 1950.

El mundo entero est de fiesta. Ha dejado sus armas para


consagrarse a la alegra de vivir. Las ciudades solo rivalizan
por ser ms ricas en gimnasios, fuentes, prticos, templos,
talleres, escuelas. (...) Nunca los hombres han sido ms
felices. (...) Solo viven en la desgracia quienes estn fuera
del Imperio y se lamentan por verse privados de tanta alegra.
(...) El mundo anhela que la autoridad romana sea eterna.
Detalle del Ara Pacis.
Monumento conmemorativo construido
entre el 13 y el 9 a.C. Roma.

Fuente: Fragmento del discurso a Roma pronunciado por el orador


griego Elio Arstides ante el emperador romano Antonio Po en el ao 143.

Disponiendo de un ejrcito para protegerlo y de una burocracia para administrarlo, el Imperio


concedi amplia libertad para viajar y para comerciar; no haba barreras de raza ni ningn gnero
de aranceles, salvo derechos de puerto (....) las amplias carreteras romanas facilitaban el transporte
(...) y los armadores explotaban las vas fluviales y martimas (...). El ir y venir de personas era tan
intenso como el ir y venir de mercancas. Soldados y mercaderes, funcionarios y empleados, turistas, estudiantes, filsofos y retricos ambulantes, los correos de la posta imperial y de los bancos y
de las compaas navieras (...). En las grandes ciudades, especialmente en la costa, la poblacin era
cosmopolita (...) las personas de origen extranjero traan consigo sus costumbres, supersticiones,
cultos y normas morales; las religiones orientales se extendieron hasta el lejano Occidente (...). Con
el transcurso del tiempo fue olvidndose literalmente la distincin de razas, y hombres nacidos en
las provincias llegaron a ocupar puestos eminentes en la literatura, en las letras, en la milicia y en
el gobierno.
Fuente: R.H. Barrow: Los romanos. Buenos Aires: F.C.E., 1950.

140 Unidad 5

Unidad 5
La otra cara del imperio
Hasta las fieras de la selva tienen un cubil y cavernas donde poder guarecerse; en cambio, los
hombres que combaten y mueren por Italia no poseen nada fuera del aire y la luz. Privados de techo,
van vagabundeando con sus mujeres y sus hijos. Los generales engaan a sus soldados cuando en
el campo de batalla les invitan a combatir para defender de los enemigos sus tumbas y sus dioses;
mienten, porque la mayora de los romanos no tienen ni altar paterno ni tumbas de sus antepasados.
Solo tienen el nombre de dueos del mundo, pero deben morir por el lujo de los otros sin poder
llamar suyo un pedazo de tierra.
Fuente: Plutarco: "Tiberio Graco". En: Vidas paralelas. Siglo I d.C. Madrid: Club Internacional del Libro, 1998.

Saqueadores del mundo (...). Si el enemigo es rico, codicioso; a quienes no saciar ni el Oriente ni el Occidente. Solo ellos desean vivamente con igual afecto las riquezas y la escasez. Con
falsos nombres llaman imperio al despojar, degollar, arrebatar, y donde crean la soledad lo llaman
paz. La naturaleza quiso que a cada uno le sean muy queridos sus hijos y parientes. Los nuestros,
mediante levas, son arrebatados para servir en otro lugar. (...) Los bienes y las fortunas estn siendo arrancados por el tributo; el campo y la cosecha anual por el abastecimiento de los granos; los
mismos cuerpos y manos son destrozados entre latigazos e insultos, mientras se hacen asequibles
los bosques y pantanos.
Fuente: En Agrcola de Tcito: parte del discurso que el historiador romano Tcito pone en boca de Calgaco, un jefe
local de Britania, de los territorios que hoy corresponden a Escocia, incitando a sus tropas a luchar contra los romanos.
Obra escrita a fines del siglo I.

A continuacin se sucedieron escenas de terror. El fuego devoraba y se llevaba todo a su paso, y


los soldados no derrumbaban los edificios poco a poco, sino que los echaban abajo todos juntos. Por
ello, el ruido era mucho mayor y, junto con las piedras caan tambin los cadveres amontonados.
Otros estaban todava vivos, en especial ancianos, nios y mujeres que se haban ocultado en los
rincones ms profundos de las casas, algunos heridos y otros ms o menos quemados dejando escapar terribles gritos. () Al remover los escombros con las hachas, machetes y picas, golpeaban a
los muertos y a los que an estaban vivos en los huecos del suelo, apartndolos como a la madera y
las piedras y dndoles la vuelta con el hierro, y el hombre serva de relleno de los fosos ().
Fuente: Apiano: Sobre frica (descripcin de la destruccin de Cartago en la tercera Guerra Pnica) (Siglo II d. C.).
En Fernado Lillo: Cultura clsica. Madrid: Narcea Ediciones, 1999.

Anlisis
1. Qu ventajas de la dominacin romana exaltan Rutilio Namaciano y Elio Arstides?
2. De acuerdo al texto del historiador R. H. Barrow, qu elementos y circunstancias hicieron
posible que las distinciones de razas fueran disminuyendo en el imperio y se lograra unir
a tantos pueblos distintos?
3. A partir de lo aprendido en la unidad y del documento de Plutarco, explica la denuncia
que hace el tribuno de la plebe Tiberio Graco con respecto a las consecuencias de las
conquistas romanas.
4. Qu aspecto de la conquista romana se presenta en el documento de Apiano?
5. Qu abusos de los romanos son denunciados en el texto de Tcito?
6. Por qu crees que las apreciaciones sobre la conquista romana son diversas?
La civilizacin romana

141

Autoevaluacin
1 Lee atentamente cada una de las descripciones que se presentan y coloca el concepto o
nombre en el lugar correspondiente del crucigrama.
a
d
e

i
4

3
b

f
c
6

h 8
j
9
10
11

VERTICALES
a) Nombre que designaba al conjunto de plebeyos.
b) Apstol de Jess, primer jefe de la Iglesia cristiana.
c) Nombre que reciban las asambleas romanas.
d) Provincia del Imperio Romano donde naci y predic
Jess.
e) Capital del Imperio Romano a partir del emperador
Constantino.
f) Tribus de Europa que penetraron en el Imperio Romano
Occidental.
g) Emperador que decret la libertad religiosa y cre una
nueva capital para el imperio.
h) Plaza de Roma donde se ubicaban los principales
edificios pblicos.
i) Consejo romano, de gran poder durante la Repblica.
j) Vestimenta masculina tpica de los romanos, de origen
etrusco.
k) Nombre con que los romanos designaron al mar
Mediterrneo.
l) Potencia mediterrnea con la cual se enfrent Roma en
las Guerras Pnicas.
m) Ro a cuyas orillas se fund la ciudad de Roma.

142 Unidad 5

HORIZONTALES
1) Pueblo que domin Roma en sus inicios.
2) 1.650 en numeracin romana.
3) Uno de los mayores aportes romanos a
Occidente.
4) Principales magistrados de la Repblica romana.
5) Idioma de los romanos y que difundieron por el
imperio.
6) Emperador romano que declar el Cristianismo
como la religin oficial del imperio y dividi a
este en Oriente y Occidente.
7) Difusin de la cultura romana a los territorios
dominados.
8) Primer emperador romano.
9) Regin de la pennsula Itlica donde se ubica
Roma.
10) Soldado de infantera romano, de gran
importancia para la expansin y la romanizacin.
11) Nombre que reciba la gran familia patricia.

Unidad 5
2 En la siguiente lnea de tiempo de la historia de la civilizacin romana, coloca en el lugar
correspondiente los hechos que se presentan a continuacin.

a.C.

800

700

600

500

Roma latina - etrusca

400

300

200

Roma republicana

a) Difusin del cristianismo y persecucin


a los cristianos.
b) Dominio etrusco.
c) Gran influencia del Senado en la poltica romana.
d) Lucha de los plebeyos por la igualdad
de derechos.
e) Crisis del Imperio.
f) Cristianismo como religin oficial.

100

100

Alto Imperio

200

300

400

500

d.C.

Bajo Imperio

g)
h)
i)
j)
k)

Organizacin del ejrcito profesional.


Introduccin de la escritura.
Pax romana.
Apogeo del Imperio.
Comienzo y gran desarrollo de la
expansin romana.
l) Orientalizacin del Imperio.
m) Autoridades polticas elegidas, colegiadas y anuales.

3 Las civilizaciones clsicas desarrollaron formas de organizacin poltica que involucraban la


participacin democrtica. Sus mximas realizaciones fueron la democracia griega (Atenas,
siglo V a.C.) y la repblica romana.

A continuacin se presenta un cuadro comparativo de ambos sistemas, pero hay 10 recuadros


que contienen informacin errnea (5 en cada columna). Cpialo en tu cuaderno, colocando
la informacin correcta.
REPBLICA ROMANA

Magistrados
(Cnsules y otros)

DEMOCRACIA ATENIENSE

Son anuales.

Son vitalicios.

Son unipersonales.

Son colegiados.

Son elegidos por votacin.

Algunos son elegidos por sorteo y


otros por votacin.

Son remunerados.

No son remunerados.

Magistrados
(Estrategas y otros)

Se pueden reelegir en forma in- No se pueden reelegir en forma


mediata.
inmediata.
No responden de sus actos hasta Deben responder de sus actos
el final de su mandato.
incluso durante su mandato.
Consejo
(Senado)

Asamblea
(Comicios)

Sus miembros son designados.

Sus miembros son elegidos por


votacin.

Son anuales.

Son vitalicios.

Existe una sola.

Existe una sola.

El voto es por grupo.

El voto es por persona.

Se renen si las convoca un maSe renen en forma peridica.


gistrado.

Consejo
(Bul)

Asamblea
(Ecclesia)

La civilizacin romana

143

Unidad

Los primeros

l
e
y
s
e
l
a
v
e
i
d
e
m
s
o
l
sig
l
a
d
u
e
f
o
d
m un
Civilizaci

n musulm

El fin del Imperio Romano Occidental signific un quiebre de la


unidad que haba existido en
torno al mar Mediterrneo y dio
stiniano
paso a la fusin cultural
La corte de Ju
entre los diversos pueblos
germanos que invadieron
y ocuparon los territorios
imperiales y la poblacin
romana y romanizada que
all exista. As comenz la
etapa histrica que conocemos como Edad Media y en
la cual lentamente se fue
conformando Occidente, una
decora la
mosaico que
Detalle de un
nueva realidad cultural cuyo
ena.
av
n Vitale en R
iglesia de Sa
mbito geogrfico fue el continente europeo.
La Edad Media ha sido llamada tambin Edad
de la Fe, ya que la religin catlica fue el gran elemento de unidad de Occidente, y la Iglesia, uno de sus
pilares fundamentales. Por otra parte, fue la fidelidad concepto que proviene de fe el principio que rigi las relaciones
personales que tuvieron especial importancia en la sociedad
medieval.

Ilustraci
n
centro de annima de un
estudios
musulm
del siglo
n
IX.

Europa feudal

Miniatura del libro Las mu


y ricas horas del duque de
Berry (1411-1416). Museo
de Chantilly, Francia.

Durante los primeros siglos de la Edad Media, debido a las mltiples amenazas exteriores,
Occidente vivi replegado sobre s mismo sostenindose con una economa de subsistencia.
144 Unidad 6

ana

Principales temas:
Los reinos germanos.
El Imperio Romano de Oriente o Imperio Bizantino.
El ideal de la unidad en Occidente.
El Islam y la civilizacin musulmana.
El feudalismo y la sociedad medieval.
Fe y cultura religiosa.

Torneo

Unidad 6

istas

Monjes cop

siglo XIII.
stellana del
Miniatura ca

Caballero m

edieval

Castillo medieval

Emperado

Ilustraci
n siglo X
IV.

Qu sabes de las invasiones germanas y sus consecuencias?


Por qu es importante el Islam y la civilizacin musulmana para Occidente?
Con qu asocias el trmino feudalismo?
Qu puede motivar a una sociedad a construir enormes catedrales?
Cmo te imaginas la vida cotidiana en la Edad Media?
Los primeros siglos medievales y el mundo feudal

145

Actividad inicial
La fe, el tesoro de una sociedad
Durante la Edad Media, el Cristianismo se fue consolidando como uno de los fundamentos de nuestra cultura occidental. En una poca llena de vicisitudes e incertidumbres, la Iglesia Catlica fue reconocida como legtima intermediaria entre la humanidad y Dios, y se constituy en uno de los pilares de
la Europa medieval. Reconocer algunos aspectos de su influencia y el valor que se le asign a la fe, nos
ayudar a comprender mejor este complejo perodo histrico.
1 A continuacin, te presentamos un conjunto de imgenes de la poca medieval, relacionadas con
la fe y la Iglesia Catlica. Reunidos en parejas y basndose solamente en su observacin y conocimientos previos, describan cada una de ellas, redactando un pie de imagen con la informacin
que ustedes estimen adecuada.
Pgina 156
Pginas 157 y 164

Miniatura del siglo XV, Pars, Francia.

Mosaico del Baptisterio de Florencia, siglo XII, Italia.

146 Unidad 6

Unidad 6
Pginas 151 y 158

Pginas 165 y 167

Miniatura del siglo XV, Pars, Francia.


Pgina 157
Miniatura del siglo XIV, Pars, Francia.
Pgina 156

Miniatura del siglo XIII, Pars, Francia.

Miniatura del Salterio de Eadwin, siglo XII.

2 Revisen su trabajo buscando informacin en este mismo texto, en las pginas que se sealan junto
a cada imagen. Si es preciso, vuelvan a redactar los pies de imagen. Comenten sobre la actividad:
si acertaron en sus primeras apreciaciones, qu les llam la atencin, qu opinan de la informacin
que entregan las imgenes, etc.
3 En qu aspectos de la vida de hombres y mujeres medievales se dejaba sentir la influencia de la
Iglesia Catlica y la fe cristiana?
Los primeros siglos medievales y el mundo feudal

147

Juramento de fidelidad e investidura


de un caballero por el soberano.
Miniatura del siglo XIV. Biblioteca
Nacional, Pars, Francia.

Las mujeres y los nios trabajaban


junto a los hombres en las labores
agrcolas. Imagen de un calendario
flamenco medieval.

Cmo entendemos la Edad


Media?

Se denomina Edad Media a la poca histrica que se extendi entre


los siglos V y XV, desde el fin del Imperio Romano de Occidente (476
d.C.) hasta el fin del Imperio Romano de Oriente (1453 d.C.). Suele denominarse Edad de la Fe a la Edad Media en Occidente, ya que la religin catlica fue el gran factor de unidad y uno de los pilares de la sociedad medieval.
La Edad Media fue una poca larga y muy compleja. En esta unidad
nos centraremos en el perodo que se extiende desde sus inicios hasta
aproximadamente los siglos XI y XII, poniendo nfasis en los siguientes
temas:
El nuevo orden en la cuenca del mar Mediterrneo: el Imperio Romano haba unificado poltica y culturalmente la regin. Tras la cada
de Roma esta unidad se rompi y se impuso un nuevo escenario, diverso, que incluy a los reinos germanos en el sector occidental, al
Imperio Romano de Oriente (Imperio Bizantino) en el sector oriental
y, a partir del siglo VII, a la civilizacin musulmana la de los fieles a
la religin del Islam que domin extensos territorios de la regin
mediterrnea.
El ideal de la unidad en Occidente: la diversidad de reinos germanos
y las luchas que entablaron entre s, no impidieron que en Occidente
perdurara la idea de unidad, la que se manifest en la unin religiosa
en torno a la Iglesia Catlica y en el resurgimiento de un imperio en
Europa.
El sistema feudal: a partir del siglo IX comenz a estructurarse en
Europa occidental una forma de organizacin poltica, econmica y
social que se ha denominado feudalismo y que marc con su sello
varios siglos de la poca medieval, siempre bajo el amparo y la influencia de la Iglesia Catlica.

Lnea de tiempo de la Edad Media


Imperio
Romano de
Occidente

Constitucin
de los reinos
germanos

Sociedad feudal
Imperio Islmico

Imperio
Romano de
Oriente
Siglos

Sociedad urbana

Imperio Bizantino
VI

Temprana Edad Media

VII

VIII

IX

Alta Edad Media

XI

XII

XIII

XIV

XV

Baja Edad Media

En esta lnea se observa tanto la sucesin temporal de los diferentes procesos, as como la relevancia de cada uno en el momento que coincide
con otro proceso.

148 Unidad 6

Unidad 6

El nuevo escenario en torno


al mar Mediterrneo

Las grandes invasiones germanas del siglo V tuvieron como resultado


la desintegracin del Imperio Romano Occidental. En su reemplazo,
comenzaron a configurarse pequeos reinos germanos que continuamente luchaban entre s y que significaron un retroceso en muchos aspectos, en comparacin con la poca romana. En el Mediterrneo oriental, en cambio, durante toda la Edad Media perdur el Imperio Romano
de Oriente, con capital en Constantinopla.
A partir del siglo VII,
con el surgimiento de una
nueva religin monotesta
en Arabia, el Islam, se sum
un nuevo protagonista a la
regin mediterrnea. Los
musulmanes dominaron el
norte de frica y continuaron la expansin de su civilizacin hacia Europa occidental y hacia los territorios
bizantinos.

Con qu
pas europ
eo se pued
relacionar
e
el reino an
glosajn,
franco, el
el
v isigodo y
el ostrogo
do, respec
tivamente
?

Reinos germanos en el siglo VI

Entre los pueblos germanos destacaron algunos que llegaron a formar grandes reinos. Con el
tiempo, ampliaron o redujeron territorios debido a las constantes guerras de la poca.
Fuente: Mapa editorial.

Los reinos germanos en Occidente


Gran parte de los pueblos que los romanos
denominaban germanos provenan de la
Germania, territorio ubicado al norte del ro
Rin y al este del ro Danubio. Solan habitar
en granjas dispersas y autosuficientes. Las
casas eran de madera, con techo de paja y
barro. En su economa predominaba la agricultura o la ganadera, segn las regiones.
Los cereales cebada, avena y centeno eran
la base de su alimentacin, la que se completaba con diversas legumbres
y hortalizas, y carne de vacuno, de cerdo y de los animales que cazaban en
el bosque. Ingeran gran cantidad de leche con harina en forma de papilla,
queso, nata cida y beban cerveza en forma abundante.

Reconstruccin de una aldea


anglosajona del siglo V.

Los primeros siglos medievales y el mundo feudal

149

El modo de vida de los germanos era muy diferente al


de los pueblos romanizados. No tenan una organizacin
estatal, un ejrcito profesional ni una economa comercial
y monetaria, como tampoco leyes escritas, ciudades, caminos, edificios pblicos, etc. Vivan en aldeas, agrupados
en grandes familias o clanes. Obedecan normas consuetudinarias. Se reunan en asambleas para tratar asuntos
de inters de la tribu, elegir un jefe para la guerra y administrar justicia. Tenan su propia lengua y sus propios
dioses.
Entre los germanos, cada hombre libre era un guerrero
que deba demostrar su valor y su fidelidad al clan y tambin a su jefe, del cual reciba proteccin y recompensas,
principios que se plasmaran profundamente en el modo
de ser de los hombres medievales.
Compara la
s vestimen
germanas
tas
con las de
los roman
consideran
os,
do las dife
re
el clima d
e la regin ncias entre
mediterr
y el del no
nea
rte de Euro
pa, desde
donde pro
venan los
germanos.

Sabas que
Las mujeres germanas intervenan en los combates de tres
formas; cantaban para animar
a los guerreros, curaban sus
heridas y les preparaban los
alimentos.
Los germanos crean que los
guerreros muertos heroicamente llegaban al Valhalla,
una mansin celestial donde el
dios Odn comparta con ellos
banquetes y juegos de guerra.

Vocabulario
Pueblos romanizados: pueblos
que formaban parte del Imperio
Romano y que haban adoptado
la cultura romana o el latn.
Normas consuetudinarias:
normas basadas en la costumbre que se transmitan oralmente de una generacin a otra.
Monarqua: forma de gobierno
en la que el cargo supremo
recae en un rey o reina, es de
carcter vitalicio y generalmente hereditario.

150 Unidad 6

Los pueblos germanos haban ingresado al Imperio Romano, tanto


en forma pacfica como violenta, muchos siglos antes de la cada de
Roma. Las invasiones violentas fueron una experiencia muy dura para
los habitantes del imperio. Los ataques dejaban una ola de destruccin
y un sentimiento de creciente inseguridad y temor. Pero no todo fue
violencia. Los pueblos germanos mantuvieron tambin relaciones pacficas con los pueblos romanizados, ya que su objetivo principal no era
el saqueo, sino obtener tierras para instalarse con sus familias. Adems,
sentan gran admiracin por la civilizacin romana. El contacto mutuo
durante siglos permiti que sus culturas se fueran compenetrando en
muchos aspectos.
Por todo lo anterior los germanos, al constituir sus reinos, no pretendieron terminar con la civilizacin romana. No habran podido borrar una
tradicin de miles de aos ni tampoco queran hacerlo. As, los reinos
germano-romanos fueron resultado del encuentro de dos culturas: la de
los germanos vencedores y la de los pueblos romanos y romanizados
vencidos. En esta fusin cultural se encuentra el origen de la civilizacin
europea. Se puede afirmar que esta surgir de la sntesis de las tradiciones
grecorromana, judeo-cristiana y germana.
La fusin cultural se poda apreciar en los siguientes aspectos:
Gobierno y administracin: los germanos tomaron el poder poltico y
establecieron monarquas, pues el gobierno qued en manos del jefe
que haba logrado consolidarse como rey. Este consideraba al reino como
su propiedad, tena una corte que lo segua en sus viajes, y nombraba
como duques y condes (ttulos romanos) a guerreros de su confianza
para que se hicieran cargo de la defensa y el gobierno de las diferentes
regiones. En la administracin, muchas tareas fueron confiadas a quienes
haban sido funcionarios del Imperio Romano por su mayor experiencia,
y luego, a miembros de la Iglesia Catlica pues dominaban la escritura.

Unidad 6
Justicia: a imitacin de los romanos, los reyes germanos se preocupa-

ron de contar con leyes escritas, pero no hubo una legislacin nica
como en el imperio, ya que cada reino tuvo su cdigo. En cuanto a los
cdigos y algunas prcticas judiciales, se puede afirmar que la justicia
experiment un retroceso respecto de la poca romana.
Religin: las creencias religiosas fueron un punto de divisin entre

ambas culturas hasta que los reyes germanos y sus pueblos se convirtieron al catolicismo. La religin pas a ser entonces un factor de
unidad. La Iglesia Catlica se mantuvo y alcanz poder y prestigio en
los nuevos reinos.
Idioma: en los reinos en que la poblacin romanizada era mayoritaria,

se impuso el latn sobre la lengua germana. Como lengua culta, se


utiliz en los cdigos, en los asuntos del gobierno y de la Iglesia. Del
latn vulgar derivaran, ms tarde, las lenguas romnicas o romances de
cada reino. En los territorios menos romanizados,
en cambio, predominaron las lenguas germnicas
o sajonas.

Sabas que
Una prctica de la justicia
medieval que hoy nos sorprende
es el de las ordalas o juicios
de Dios. Cuando no se poda
probar la inocencia o culpabilidad
de un acusado se le someta a
una prueba como caminar sobre
brasas o bien mantener la mano
en el fuego. Si las heridas se infectaban, era declarado culpable,
bajo la creencia de que si hubiera
sido inocente, Dios habra sanado
sus heridas.

Sociedad: con el transcurso del tiempo, y sobre

todo despus de que se levantara la prohibicin


de los matrimonios entre germanos y romanos,
ambos grupos se fueron fusionando, conformando una nueva sociedad.
A fines del siglo V, el rey franco Clodoveo fue bautizado por el
obispo de Reims. Quien reciba el bautismo se converta en
cristiano y se incorporaba a la comunidad de los fieles, es decir, a la
Iglesia Catlica. Clodoveo fue el primer rey germano en bautizarse
y su pueblo lo sigui. La conversin de los francos provoc enorme
entusiasmo en la Iglesia. Vuestra fe es nuestra victoria, seal a
Clodoveo el obispo Avito de Vienne.
Miniatura medieval que representa el bautismo de Clodoveo.

Actividades de aprendizaje
1. Confecciona un cuadro comparativo entre la cultura romana y la germana, considerando la
organizacin poltica, econmica y militar, la administracin de justicia y el tipo de hbitat
predominante.
2. Busca informacin de los dioses germanos Odn, Freya y Thor. Investiga tambin acerca de
elfos, duendes o gnomos, gigantes y enanos, que formaban parte de la mitologa germana.
Menciona cuatro cuentos infantiles en que estos aparezcan.
3. Cules fueron aportes romanos y germanos en la conformacin de los nuevos reinos? Considera el gobierno y la administracin, las leyes y la religin.
4. Investiga cul de las lenguas que se presentan a continuacin son romnicas (derivadas del
latn) y cules son germanas. Escrbelas en tu cuaderno y seala un pas o regin actual donde
se hable cada una de ellas.
Italiano Ingls Alemn Portugus Espaol Rumano Holands Gallego
Sueco Noruego Dans Cataln Islands

Los primeros siglos medievales y el mundo feudal

151

El Imperio Romano de Oriente

Vocabulario
Patriarcas: obispos de las
principales ciudades del imperio, Constantinopla, Antioqua,
Alejandra y Jerusaln.

El Imperio Romano de Oriente perdur durante toda la Edad Media. Su


capital, Constantinopla, fue el centro poltico, religioso, econmico y
cultural del imperio. Como el nombre antiguo de esta ciudad era Bizancio,
se conoce tambin como Imperio Bizantino.
A la cabeza del imperio estaba el emperador, quien gobernaba apoyado en sus ministros, una red de funcionarios y un ejrcito muy bien dotado. Se entenda que su poder provena de
Dios y por eso su persona era sagrada: era
representado con una aureola y haba que
arrodillarse frente a l. La religin oficial era
el Cristianismo y la Iglesia era dirigida por los
patriarcas, siendo el principal el de Constantinopla. El emperador intervena en los asuntos
de la Iglesia, nombrando a los obispos y resolviendo asuntos de doctrina.
Por qu existe un mosai
co de
Justiniano en Italia?

Justiniano y su corte. Mosaico de


la iglesia de San Vital (siglo VI),
en Rvena, Italia.

Sabas que
Justiniano encarg a comisiones de abogados y profesores
de derecho que recopilaran
las leyes romanas y los textos
jurdicos, para clasificarlos,
rescatar lo esencial y eliminar
contradicciones. Los resultados
fueron el Cdigo de Justiniano
(decretos imperiales posteriores
a Adriano), el Digesto (escritos
de los juristas romanos ms
importantes) y los Instituta (principios bsicos del derecho, para
estudiantes).

Uno de los emperadores ms destacados fue Justiniano. Durante su


extenso gobierno (527 - 565) se empe en restaurar la unidad y el poder
del Imperio Romano, conquistando territorios de los reinos vndalos, ostrogodos y visigodos (ver mapa de la pgina 149), y dominando la navegacin en el Mediterrneo. Su obra ms duradera, sin embargo, fue en el
plano legislativo: para facilitar el trabajo de los jueces, orden recopilar las
leyes del Imperio Romano y organizarlas en un cdigo. Con estas recopilaciones, el derecho romano adquiri simplicidad y orden y logr sobrevivir, convirtindose, ms tarde, en la base del derecho de Occidente.
Despus de Justiniano, si bien hubo perodos de prosperidad, la tendencia general del imperio fue, por una parte, la prdida de territorios ante
diferentes enemigos y, por otra parte, el debilitamiento de los lazos con
Occidente. Por tradicin, el imperio sigui llamndose romano, pero en
realidad fue un imperio griego, pues su reducido territorio solo comprenda
territorios griegos o helenizados como Grecia, Macedonia, Tracia y Asia
Menor. El griego reemplaz al latn como lengua oficial y el alejamiento
religioso con Occidente se consum en el ao 1054 cuando la Iglesia Bizantina se separ de Roma, formndose la Iglesia Ortodoxa
(de la recta fe), que no reconoca la supremaca del Papa y afirmaba que el Espritu Santo solo provena del Padre y no del Hijo.
La Iglesia de Santa Sofa (Sabidura Divina) fue construida en tiempos de Justiniano.
Demor 6 aos y en ella trabajaron unos 10.000 hombres. Magnfica por su belleza, sus
dimensiones, su enorme cpula y el lujo de su decoracin interior. Funcion como iglesia
cristiana hasta la conquista turca de Constantinopla, momento en que fue convertida en
mezquita.

152 Unidad 6

Unidad 6
An as, este imperio fue muy importante para el desarrollo posterior
de Occidente. En sus universidades, centros de estudio y bibliotecas, los
sabios bizantinos resguardaron e incrementaron la cultura clsica, especialmente los conocimientos legados por los griegos, que seran muy
valorados ms adelante por los reinos occidentales. La ciudad de Constantinopla, por su parte, fue un importante centro comercial del Mediterrneo, a travs del cual llegaban productos del Lejano Oriente, como la
seda y las especias, que luego se vendan a los grupos de mayor nivel
econmico en Europa.
Actividades de aprendizaje
1. Por qu se considera a Justiniano como uno de los principales emperadores bizantinos?
2. Cmo se manifest el debilitamiento de los lazos entre el Imperio Bizantino y Occidente?
3. Observa el mosaico del emperador Justiniano y su corte, que se encuentra en la pgina anterior, y responde:
a) Qu detalle del mosaico representa la idea del carcter sagrado del emperador?
b) Quines ocupaban una posicin de privilegio en la sociedad bizantina, adems del emperador y los funcionarios de gobierno que aparecen a su derecha?
c) Te parece que la vestimenta corresponde a la tradicin grecorromana?
4. Qu elementos de la cultura grecorromana fueron resguardados por Bizancio?

El Islam y la civilizacin musulmana


En el siglo VII, mientras el Cristianismo se consolidaba en los
reinos germanos, en la pennsula Arbica surga una nueva religin
monotesta. Su fundador fue Mahoma, un rabe que predic a su
pueblo que exista un solo Al (Dios), todopoderoso y lleno de misericordia, quien lo haba elegido como su profeta sucesor de Abraham,
Moiss y Jess para comunicar a los hombres su mensaje y guiarlos
por el camino de la salvacin. Esta religin era el Islam (sumisin a
la voluntad de Al) y quienes la profesaban, an si no eran rabes, se
denominaban musulmanes (los que se someten a Al).
Mahoma comenz a predicar en la ciudad de La Meca, donde encontr
una fuerte oposicin. En el 622 huy a la ciudad de Yatreb, luego llamada
Medina (cuidad del profeta). Este acontecimiento se conoce como Hgira
(huida) y marca el inicio del calendario musulmn. Desde Medina, Mahoma declar la guerra santa y en el 630, junto con sus seguidores,
conquist La Meca, capital religiosa del mundo rabe que finalmente
reconoci a Mahoma como profeta del nico Al. Tras la muerte de Mahoma (632), sus discpulos escribieron sus enseanzas y revelaciones,
dando forma al Corn.
La mayora de la poblacin rabe corresponda a tribus seminmadas
del desierto, dedicadas al ganado y al comercio de caravanas. Mahoma
dio unidad poltica al pueblo rabe, una nueva fe y un ideal religioso para
la lucha: convertir el mundo al Islam.

Mahoma predicando en Medina.


Miniatura del siglo XVIII en la que
excepcionalmente aparece dibujado el
rostro del Profeta.

Vocabulario
Guerra santa: guerra contra los
infieles para defender y propagar el Islam.
Corn: libro sagrado de los
musulmanes que contiene las
verdades del Islam y regula la
vida de los musulmanes.

Los primeros siglos medievales y el mundo feudal

153

La guerra santa se reanud y el Islam se expandi con rapidez.


Los musulmanes dominaron extensos territorios y conformaron
un vasto imperio que lleg a extenderse desde el ro Indo hasta la
pennsula Ibrica. El jefe poltico y religioso del imperio se denominaba califa y gobernaba con la ayuda de funcionarios y consejeros, siendo el visir el ms importante. Cada provincia estaba a
cargo de un emir.

El arma principal del ejrcito musulmn fue la


caballera. La pericia de sus jinetes fue vital para
las conquistas del Islam.
Miniatura rabe del siglo XIII. Biblioteca Nacional
en Pars.

Lentamente las poblaciones dominadas fueron adoptando la


religin musulmana, la lengua rabe y algunas formas de vida de
los conquistadores. En los dominios del imperio florecieron numerosas ciudades con grandes mezquitas, palacios, mercados, colegios
y bibliotecas, que fueron el centro de esta nueva civilizacin rabemusulmana que tuvo una gran importancia comercial y cultural.
En este imperio, cristianos y judos eran tolerados: podan
conservar sus bienes, sus leyes y sus lugares de culto a condicin
de pagar el impuesto de los infieles. Pero el deseo de los
musulmanes de llevar su fe ms all del imperio continuaba. Como los cristianos tambin queran difundir su fe,
durante la Edad Media se enfrentaron en numerosas guerras,
que ambos consideraban santas. Esto no impidi, sin embargo, las relaciones comerciales y la influencia cultural
de la civilizacin islmica sobre Occidente.
La mezquita es el templo de los musulmanes. Deben acudir a ella los viernes al
medioda. Si no es posible, pueden rezar en cualquier lugar pues, como dice el
Corn, la tierra entera es una mezquita. De hecho, segn el Corn deben rezar
cinco veces al da, pero el viernes es el da dedicado a orar en forma especial. En
la imagen, Sleymaniye, mezquita ubicada en Estambul, Turqua.

El imperio rabe ocupaba


una posicin intermediaria
entre Europa, el frica
negra, la India y la China.
Controlaba puntos
estratgicos como el
estrecho de Gibraltar, los
accesos del mar Rojo y del
golfo Prsico. Ello
favoreci el dominio
musulmn del comercio.
Adems, en el mundo
musulmn, diversas rutas
terrestres (que solan
realizarse con caravanas de
camellos) y martimas
unan las ciudades y
permitan el traslado de
diversos productos, cuyo
intercambio era facilitado
por el uso de monedas
como el dinar y el dirham.

154 Unidad 6

El comercio musulmn y la expansin del Islam

Fuente: Mapa editorial.

Unidad 6
Actividades de aprendizaje
1. Confecciona en tu cuaderno un glosario con los siguientes trminos: Islam musulmn Al,
Mahoma Corn mezquita califa visir emir.
2. Descubre cules son las 5 obligaciones de un musulmn, formando una frase con los textos
de las tres columnas. Luego cpialas en tu cuaderno.
Hacer la profesin de fe

Postrado en el suelo

En el mes de Ramadn

Rezar 5 veces al da

Entregando parte de los bienes


propios

No hay ms Dios que Al y


Mahoma es su profeta

Ayunar

Al menos una vez en la vida

A la comunidad

Practicar la limosna (zakat)

Recitando la frmula del sahadah

A la ciudad santa de La Meca

Realizar una peregrinacin

Entre la salida y la puesta del sol

En direccin a La Meca

3. Los rabes incorporaron a su saber conocimientos provenientes del mundo griego, de


Egipto, de India y de China, y los divulgaron por su imperio.
O G A

A S

U D A

S A

R O

P G Z

R G S E A

R D A M A

C O R B

O N N

O V A O

A M E

S N

O U A

S
L

E A B
L H

Z R C
I

O H

U M E

R O S

O P O

A B E S

O R

T G O

Identifica en la siguiente sopa de letras, 15 trminos


referentes a aportes culturales de la civilizacin
musulmana, as como productos y adelantos
tcnicos que llegaron a Occidente a travs de los
rabes. Con esa informacin y la de las actividades siguientes, confecciona un diario mural de la
civilizacin musulmana.

Occidente recibi un
Nmeros indios
importante aporte del
mundo musulmn en
Nmeros rabes
el rea matemtica,
con el lgebra, el uso
Nmeros europeos
del cero y las cifras
numricas que denominamos arbigas, pero que en verdad provienen de la India. Estas
cifras reemplazaron a la numeracin romana. Escribe con ellas los nmeros DDDIII y
MMMMDCCLXXVI y seala cul era su ventaja.
El idioma castellano contiene muchas palabras de origen rabe. A qu se debe esto?
Descubre algunas de ellas poniendo las letras en el orden correcto.
A (r - i - l - e - l - f)
J (b - a - a - r - e)

A (o - h - m - a - l - d - a) A (a - m - b - o - f - r - l)
J (c - a - u - e - q - a)

O (a - j - l - a)

A (c - a - l - m - n - e)
T (r - a - i - f - a)

Los primeros siglos medievales y el mundo feudal

155

3
Sabas que
El territorio de la Cristiandad se
divida en dicesis, cada una a
cargo de un obispo. Los obispos
mantuvieron su importancia y
prestigio durante las invasiones
germanas y fueron un elemento
de continuidad desde la poca
romana.
El Papa o Pontfice romano era
el obispo de Roma. En los primeros siglos medievales an no se
converta en jefe indiscutido de la
Iglesia Catlica.

Vocabulario
Orden eclesistico: estructura jerrquica que existe al interior de la Iglesia Catlica
(incluye al clero regular y al
clero secular).

El ideal de la unidad en
Occidente

Durante los primeros siglos medievales, Occidente fue un mosaico de


reinos germanos, sin atisbos de lograr una unidad poltica, como tampoco un sistema legal o una lengua comn. Sin embargo, el Cristianismo
permiti crear una comunidad de fieles en torno a la Iglesia Catlica y
Carlomagno, uno de los reyes francos, llev a la prctica el ideal imperial
que no haba muerto.

La Cristiandad: la unidad en torno a la fe


Con la conversin de los pueblos germanos al catolicismo, la religin
cristiana se convirti en la gran fuerza espiritual y el factor de unidad del
Occidente medieval. Las personas sentan que, antes que nada, pertenecan
a la Cristiandad, una comunidad de creyentes que no reconoca lmites
territoriales, cuyo vnculo era la fe en Cristo y a la cual se incorporaban
por el bautismo. Este sentimiento de pertenencia se reafirm ms an en
el siglo VIII ante la amenaza del Islam.
La Iglesia Catlica se erigi como la gran autoridad espiritual de la
poca. Acoga a los creyentes y fijaba las normas de comportamiento
moral y social. Estar al margen de la Iglesia significaba, en cierto modo,
estar al margen de la sociedad. Todos los acontecimientos esenciales de
la existencia, tales como el nacimiento, el matrimonio y la muerte, eran
regulados por la Iglesia y en las parroquias se llevaba su registro. La
Iglesia fijaba en el calendario las fiestas que eran todas religiosas y las
campanas de los templos marcaban los tiempos de trabajo.
La sociedad medieval se caracteriz por ser profundamente religiosa.
Una de las preocupaciones fundamentales de los hombres y mujeres de
la Edad Media era la salvacin de las almas. Pareca indiscutible la idea
de que la verdadera vida vena despus de la muerte y que la salvacin
solo era posible al interior de la Iglesia Catlica y siguiendo sus preceptos. El temor al infierno era un sentimiento muy arraigado.

En la imagen se observa a un sacerdote


dando la comunin a una devota
mujer que aparece arrodillada en el
momento de comulgar.

156 Unidad 6

Es fcil entender, entonces, la importancia que tenan en la sociedad


aquellos miembros de la Iglesia Catlica que optaban por una vida exclusivamente religiosa, dedicados a ayudar a los fieles a encaminarse a
la vida eterna y a orar por la salvacin del mundo. Constituan el orden
eclesistico. Era el caso de los sacerdotes que cumplan el papel fundamental de administrar los sacramentos y encargarse de la cura de las
almas. Se les dio la denominacin de clero secular a aquellos que, como
el Papa, los obispos y los prrocos, vivan entre los fieles y realizaban
sus tareas pastorales insertos en el mundo o siglo (saeculum).

Unidad 6
Otra opcin de vida consagrada a Dios era la de los monjes. Eran
religiosos, no necesariamente sacerdotes, que practicaban el retiro del
mundo para vivir con mayor pureza los valores cristianos. Los monjes
vivan en monasterios, sometidos a una Regla, de donde proviene la
denominacin de clero regular. El origen de la vida monstica en Occidente se remonta a Benito de Nursia, quien en el ao 529 fund un monasterio en Monte Casino, al norte de Npoles, y redact una serie de
regulaciones, conocida como Regla de San Benito, que fue la base de
todas las comunidades monsticas de Occidente.

Vocabulario
Regla: conjunto de instrucciones que regulaban la vida al
interior del monasterio.

Las rdenes monsticas, a pesar de su retiro, fueron centros de una


importante actividad econmica y cultural. Cumplieron tambin, al igual
que el clero secular, labores de asistencia a los pobres, hospitalidad y
enseanza.
tico y qu
A qu se denominaba orden eclesis
ieval?
med
a
poc
la
en
pli
cum
s
funcione

Los monjes deban hacer voto de pobreza, castidad y obediencia, procurar su mejoramiento
espiritual y ligarse de por vida a la comunidad. Dividan su tiempo entre el trabajo intelectual y
manual, la oracin y el descanso. Esto se resuma en el precepto Ora et Labora.

Actividades de aprendizaje
1. A partir de la lmina, seala en qu lugares del monasterio realizaban los monjes las siguientes
tareas:
C
 ultivar la tierra, ensayando e
implementando nuevas tcnicas
agrcolas.

Orar y meditar.
Copiar las obras clsicas de
escritores griegos y romanos
que se haban salvado de la
destruccin provocada por las
guerras.

T
 ejer sus hbitos, producir sus
vinos y trabajar en carpintera
y albailera.

Atender

enfermos y
hambrientos.
Alojar viajeros.

1 Hospedera
2 Iglesia

14

8
12

3 Biblioteca
4 Dormitorio

13
3

10

5 Refectorio
6 Cocina

7 Claustro
8 Corrales

1
6
11
9

9 Casa del Abad


10 Enfermera
11 Cementerio
12 Huertas
13 Taller
14 Granero

Los primeros siglos medievales y el mundo feudal

157

Vocabulario
Mayordomo de palacio: funcionario principal del reino franco
que, en tiempos de los reyes
holgazanes de la dinasta
merovingia, realizaba las tareas
de gobierno.
Dinasta merovingia: dinasta
fundada por el rey franco Clodoveo.

Carlomagno fue un conquistador y


durante todo su reinado dirigi
campaas militares que le permitieron
ampliar el territorio y conformar un
imperio. Sus principales victorias
fueron sobre los lombardos y los
sajones.
Retrato de Carlomagno pintado por
Alberto Durero en 1512. Museo de
Nuremberg.

Carlomagno y el ideal imperial en Occidente


Entre los reinos germanos que se conformaron en Europa, el de los
francos fue adquiriendo una mayor importancia, la cual se vio corroborada, en el siglo VIII, a propsito de la invasin musulmana. En el ao
711 los musulmanes derrotaron al rey visigodo Rodrigo, dominaron la
pennsula Ibrica y comenzaron a avanzar por el interior del continente.
Fueron los francos quienes, bajo el mando de Carlos Martel, detuvieron
este avance el ao 732 en la batalla de Poitiers. Carlos Martel era el mayordomo de palacio del rey y de hecho era quien controlaba el reino. Su
hijo Pipino el Breve lo sucedi en el cargo y ejerci tal poder que, en el
751, apoyado por el Papa, se proclam rey de los francos. Se iniciaba as
la dinasta carolingia, en reemplazo de la dinasta merovingia.
Desde entonces, se forj una especie de alianza entre el Papado y el
reino franco: este contaba con el apoyo de la Iglesia Catlica a la vez que
le prestaba ayuda militar. Esta alianza fue consolidada por el rey Carlos,
hijo de Pipino. Carlos gobern durante 46 aos (768-814) y, mediante
una eficiente poltica de conquistas, logr dominar extensos territorios
de Europa, haciendo realidad el ideal de restablecer en Occidente un
imperio cristiano. As lo entendi el Papa Len III, quien lo coron como
emperador de los cristianos el 25 de diciembre del ao 800 en Roma. En
adelante sera llamado Carlomagno (Carlos el Grande).
El imperio de Carlomagno

ant iguo Imperio


Qu ter ritorios del
orar Carlomagno
Romano no logr incorp
a sus dominios?
or que no haban
Qu territorios incorp
tig uo Impe rio
for ma do pa rte de l an
?
Romano de Occidente

Con sus conquistas, Carlomagno reprodujo en


gran parte lo que haba sido el Imperio Romano,
pero con algunas variantes: no inclua la
pennsula Ibrica, ahora musulmana, pero sum
la Germania, donde impuso el Cristianismo. Se
trataba de un imperio franco y cristiano, pero
cuyo centro ya no era Roma, sino Aix-la-Chapelle.
Fuente: Mapa editorial.

Carlomagno se esmer en gobernar su imperio en forma eficaz y con


un sentido de unidad. Estimul el uso de la escritura y del latn como
158 Unidad 6

Unidad 6
idioma oficial, se preocup de contar con funcionarios letrados y con una
legislacin comn basada en las capitulares. Dividi el imperio en ms
de 200 condados, cada uno de ellos a cargo de un conde, guerrero de su
confianza que perciba los impuestos, comandaba el ejrcito y administraba justicia en su nombre. Las marcas, territorios fronterizos con una funcin
militar defensiva, quedaron a cargo de los marqueses. Funcionarios especiales fueron los missi dominici (enviados del seor), quienes recorran el
imperio inspeccionando la labor de condes, duques, marqueses, obispos,
etc. Todos ellos, al menos una vez al ao, se reunan en una asamblea con
Carlomagno, en la cual le renovaban su juramento de fidelidad personal.
Junto con organizar el imperio, Carlomagno puso especial nfasis en
promover la cultura, dando lugar al llamado renacimiento carolingio.
Carlomagno fund escuelas y se rode de sabios como el telogo Alcuino, nacido en Inglaterra, el lombardo Dicono y el germano Eginardo.
En su propio palacio de Aquisgrn funcion una academia donde se estudiaban las artes liberales (el trivium: gramtica, retrica y dialctica
y el quadrivium: geometra, aritmtica, astrologa y msica), con el mtodo de leer y comentar textos. All tambin funcionaba una escuela para
nios, que visitaba con frecuencia.
La unidad y la seguridad que Carlomagno logr establecer despus
de tantos siglos de divisin, no perdur. Despus de su muerte el imperio
comenz a fragmentarse, y en los siglos IX y X, Europa fue sacudida por
violentas invasiones. Los reyes no pudieron contenerlos y fueron perdiendo poder. El ideal del imperio, sin embargo, no estaba muerto y
volvera a hacerse realidad en la Germania, a fines del siglo X, con el
reino de los francos orientales. En el ao 962 el rey Otn I fue coronado
emperador del Sacro Imperio Romano Germnico por el Papa.

Vocabulario
Capitulares: ordenanzas dictadas por el emperador y separadas en captulos.

El inters por la copia de manuscritos clsicos en los monasterios,


estimulado por Carlomagno, llev a
una nueva escritura ms legible, la
letra minscula, tambin llamada
minscula carolingia.

Sabas que
A su muerte, Carlomagno fue heredado por su hijo Ludovico, quien
dividi el imperio entre sus tres
hijos: el sector occidental para
Carlos, el sector central para
Lotario y el sector oriental para
Luis. En este ltimo territorio
resurgira, ms tarde, el Sacro
Imperio Romano Germnico.

Actividades de aprendizaje
1. A partir de los contenidos presentados y del siguiente documento, responde las preguntas
que se formulan:

El santo da de la Natividad de Nuestro Seor, el rey vino a la baslica del bienaventurado Pedro,
apstol, para asistir a la celebracin de la misa. En el momento en que, ubicado delante del altar,
se inclin para orar, el Papa Len le puso una corona sobre la cabeza, y todo el pueblo romano
exclam: "A Carlos Augusto, coronado por Dios, grande y pacfico emperador de los romanos, vida
y victoria". (...) El pontfice se prostern delante de l y le ador siguiendo la costumbre establecida
de la poca de los antiguos emperadores (...).
Fuente: Anales Reales del gobierno de Carlomagno, ao 801.

a) Qu mritos de Carlomagno explicaran su coronacin como emperador?


b) Qu elementos del relato de la coronacin se refieren al ideal imperial de Occidente?
c) De qu forma promovi Carlomagno el renacimiento cultural que caracteriz su reinado?
2. Qu elementos de continuidad y qu elementos de cambio puedes reconocer en los orgenes
de la Edad Media con respecto a la poca romana?

Los primeros siglos medievales y el mundo feudal

159

Vocabulario
Sociedad estamental: sociedad
compuesta por estamentos, es
decir, grupos sociales cerrados
a los que se pertenece por
nacimiento.
Feudo: beneficio que entregaba un seor a su vasallo a
cambio de ciertas obligaciones
y que generalmente consista
en un territorio y en la facultad
de ejercer el poder sobre l y
de usufructuar las rentas que
de l se obtenan.

El rgimen feudal en Europa

Se denomina feudalismo, en un sentido amplio, a un sistema poltico,


econmico y social que se desarroll en Europa occidental entre los siglos
X y XII, tras la desmembracin del Imperio Carolingio. Entre sus principales caractersticas se cuentan:
Las monarquas siguieron existiendo, pero el poder de los reyes era

restringido, tanto en sus atribuciones como en la extensin de los territorios bajo su control. El poder pas, en la prctica, de manos de los
reyes a los grandes seores de cada reino.
La economa fue casi exclusivamente agraria, con grandes propiedades

que aspiraban a ser autosuficientes.


Se consolid una sociedad estamental donde primaba la desigualdad.

Una Europa replegada: el contexto del feudalismo

En el ao 844 se iniciaron las temibles


correras vikingas por Europa, quienes
irrumpan brusca y violentamente en
ataques sorpresa.

Relaciones feudales

La pirmide social

Rey
Obispo y
Abades

Grandes
seores

Relaciones seoriales

Seores menores

Desde principios de la Edad Media, el Occidente europeo se haba


visto sacudido por diferentes invasiones como las de los pueblos germanos y las de los musulmanes. Se utiliza el trmino Europa replegada
para referirse a esta situacin de vivir a la defensiva, hacia adentro, sin
perspectivas de tomar iniciativas hacia el exterior. Esta realidad se agudiz con las invasiones de los siglos IX y X, protagonizadas por normandos
o vikingos por el norte, magiares por el este y sarracenos por el sur.
Ante la violencia y persistencia de los ataques, principalmente de los
normandos, no hubo reyes ni gobiernos centrales capaces de defender a
la poblacin local. Los ms poderosos de cada territorio tomaron en sus
manos esta tarea. Imitando una prctica de los reyes francos, reclutaron
guerreros cuyo servicio militar se recompensaba con la entrega de un
beneficio, generalmente un feudo. Estos tratos personales convertan en
seor feudal a quien entregaba un feudo y en vasallo del seor a quien
lo reciba. Para los ms dbiles, en su gran mayora campesinos, la solucin fue ponerse bajo la proteccin de un seor que los pudiera defender
y retribuirle con trabajo y/o productos.

Otros seores

Campesinos

Las relaciones de dependencia personal y el poder


de los seores feudales

Los vasallos del rey se convirtieron en


seores de otros vasallos y as
sucesivamente. Las relaciones feudales
se fueron ampliando hasta conformar
una pirmide. Los campesinos servan
al rgimen feudal establecindose de
esta forma relaciones seoriales.

Para enfrentar la inseguridad de la poca se recurri a compromisos


personales que fueron configurando una red de relaciones que podan ser
relaciones feudales (entre seores feudales y vasallos, todos ellos del
grupo privilegiado) o relaciones seoriales (entre los dueos de grandes
propiedades y los campesinos).

160 Unidad 6

Unidad 6
Las relaciones feudales se sellaban a travs de un compromiso de
fidelidad mutua en que tanto el seor feudal como el vasallo reconocan
obligaciones con el otro.
Compromisos del vasallo

Ayuda y
consejo
Compromisos del seor
Otorgar manutencin, es
decir, un medio de subsistencia (feudo).

Proteccin ante cualquier


agresin.
Manutencin y
proteccin

Ayuda militar
Proteger su fortaleza.
Formar parte de su ejrcito 40
das al ao.
Ayuda financiera
Pago del rescate del seor.
Ayuda econmica para el matrimonio de la hija mayor del seor.
Ayuda econmica cuando el hijo
mayor del Seor se arma caballero.
Ayuda extraordinaria para financiar una expedicin o Cruzada.
Consejo
Asesora en la administracin de
justicia.

Los seores feudales, no solo asumieron la defensa de los territorios


a su cargo, sino que tambin ejercieron en ellos el poder banal, es
decir, el derecho de mandar, dictar justicia y castigar. Incluso, algunos
tomaron la atribucin de cobrar impuestos. En teora, el rey estaba en
la cspide del poder poltico, pero en la prctica, el poder estaba en
manos de los seores feudales.
Actividades de aprendizaje
1. Qu diferencias existan entre las relaciones feudales y las relaciones seoriales?
2. Qu sucedi con el poder poltico en la poca feudal?
3. El compromiso entre un seor feudal y un vasallo se denomina contrato feudal o contrato de
vasallaje. Sola realizarse en una ceremonia especial, que inclua el homenaje, la fe y la investidura. Describe cada una de ellas a partir del siguiente documento:

El da siete de los idus de abril, jueves, fue de nuevo prestado homenaje al conde. (...) El conde
pregunt si quera hacerse por entero vasallo suyo y el respondi: S, quiero, y juntando sus manos
el conde las apret entre las suyas al mismo tiempo que quedaron ligados uno a otro por medio
de un beso. En segundo lugar el que haba prestado vasallaje hizo juramento de fidelidad en estos
trminos: Yo prometo ser fiel de ahora en adelante al conde Guillermo y guardarle mi homenaje por
entero y protegerle contra todos, de buena fe y sin engaos. Y en tercer lugar jur sobre las reliquias
de los santos. Despus el conde con una vara que tena en la mano dio las investiduras (objeto que
simboliza el feudo) a los que le haban rendido homenaje y prestado juramento.

Fuente: Documento primario que se encuentra en Robert Boutruche. Seigneurie et fodalit.


Citado en: Miguel Artola: Textos fundamentales para la historia. Madrid: Alianza Editorial, 1982.
Los primeros siglos medievales y el mundo feudal

161

La economa feudal

Vocabulario
Economa autrquica: produce
todo lo necesario para el consumo local. No se produce
excedente para el intercambio
comercial, por lo cual el mercado prcticamente desaparece
o se reduce a su mnima expresin: los intercambios ocasionales de productos, suelen
realizarse a travs del trueque.

En la poca feudal, al igual que en los primeros siglos de la Edad


Media, predomin una economa autrquica. La mayor parte de la poblacin viva en el campo y las principales actividades eran la agricultura y la ganadera. La vida urbana haba sufrido un retroceso y solo se
mantenan con alguna importancia las ciudades que eran residencia de
obispos, de los gobernantes o sus representantes. El comercio haba disminuido considerablemente; una agricultura que no generaba suficientes
excedentes alimenticios y una produccin artesanal reducida, impedan
su desarrollo. Solo algunos productos, como artculos de lujo importados
que demandaban los ms ricos, as como la irreemplazable sal y el hierro,
activaban un comercio que era posible gracias a la actividad de mercaderes que se arriesgaban a transitar por caminos inseguros y llenos de
peligros. El uso de la moneda, por lo tanto, se restringi al mnimo y en
los intercambios predominaba el trueque.

Sistema bienal: sistema agrcola que consiste en cultivar la


mitad de la tierra y dejar la otra
mitad en barbecho (reposo),
alternando cada ao.

La economa feudal se organiz en torno a las grandes propiedades


rurales que estaban en manos de reyes, de seores feudales y de la Iglesia, los llamados dominios o seoros. Las tierras eran trabajadas por
campesinos que tenan una relacin de dependencia con sus seores. Los
seoros podan tener desde unas decenas a unos miles de hectreas,
repartidas entre tierras de cultivo y zonas de bosques y pastos, las cuales
podan utilizar los campesinos para mantener sus propios animales. En
ellos se poda distinguir:

Identifica
ilustracin en la
la reserva
seorial y
los manso
s

La reserva seorial: era la tierra exclusiva del seor y cuyos beneficios

le estaban reservados. Inclua las tierras ms frtiles para la agricultura, los pastizales para el ganado y los bosques, adems de su residencia
e instalaciones como graneros, talleres, un molino, un horno, un lagar,
prensas de aceite, etc.
Los mansos: eran los
lotes de tierra que tenan los campesinos
para su manutencin
y por los cuales deban
pagar al seor con
productos o trabajo.
Durante gran parte
de la Edad Media, al
menos hasta el siglo XI,
la agricultura fue muy
primitiva. Se utilizaba el
sistema bienal en los
cultivos y las herramientas con que se contaba

162 Unidad 6

Unidad 6
eran rudimentarias, predominando el llamado arado romano que apenas
rompa el suelo, impidiendo que las semillas penetraran a ms profundidad. Debido a ello, los rendimientos agrcolas eran muy bajos.
Actividades de aprendizaje
1. Por qu se afirma que la economa feudal era de subsistencia? Cmo se relaciona con las
caractersticas que presentaba la agricultura de la poca?
2. A partir del siguiente documento, enumera los recursos que la sociedad medieval obtena del
bosque, espacio de gran importancia para su economa.

El rostro de Occidente Medieval es un enorme manto de bosques (...). En l se refugian ermitaos,


enamorados infelices, caballeros andantes, bandoleros y proscritos (...). Para el caballero es el mundo de
la caza y la aventura. Para los labradores y todo un pueblo laborioso es una fuente de riquezas. All van
a pacer los rebaos, all engordan en otoo los cerdos, riqueza del pobre campesino () all se corta
la madera, indispensable para una economa durante mucho tiempo desprovista de piedra, hierro, de
carbn mineral. Casas, aperos, chimeneas, hornos y forjas no pueden subsistir, no pueden trabajar si
no es con lea o con carbn vegetal. En el bosque se recolectan los frutos silvestres que son para la alimentacin del rstico una dieta suplementaria esencial y, en pocas de caresta, la principal posibilidad
de supervivencia. En l se recoge la corteza de las encinas para el curtido de las pieles, las cenizas de los
matorrales que se aprovechan para la colada o para teir y, sobre todo, los productos necesarios para las
antorchas y cirios, y la miel de enjambres tan buscada en un mundo falto de azcar. El pueblo acta
tambin, si la ocasin se presenta, como cazador furtivo porque, en principio, el producto de la caza est
reservado a los seores, quienes defienden celosamente sus derechos sobre la riqueza del bosque.

Fuente: Jacques Le Goff: La civilizacin del occidente medieval. Madrid: F.C.E., 1992.

La sociedad feudal
En la sociedad medieval haba grupos privilegiados y no privilegiados.
Los primeros constituan una minora y correspondan a la nobleza y al
orden eclesistico. La gran mayora, formada por campesinos, careca de
privilegios y estaba sometida al poder de los seores. Era una sociedad
estamental, en la cual se reconocan tres rdenes o estamentos: el clero,
la nobleza y los campesinos.

Identifica
en la imag
en
los tres est
amentos d
e
la
sociedad fe
udal.

(...) La sociedad est dividida en tres rdenes. Aparte del orden


eclesistico, la ley reconoce otros dos rdenes: el noble y el siervo, que no se
rigen por la misma ley. Los nobles son los guerreros, los protectores de las
iglesias; son los defensores del pueblo (), al mismo tiempo que se protegen
ellos mismos. La otra clase es la de los siervos. Esta raza desgraciada no
posee nada sin sufrimientos. Suministran provisiones y vestidos a los
hombres libres que no pueden valerse sin ellos; la casa de Dios (...) est por
lo tanto dividida en tres: los unos oran, los otros combaten y los otros, en
fin, trabajan.
Obispo Abaldern de Lan, ao 998. En Miguel Artola: Textos fundamentales para la
historia. Madrid: Alianza Editorial, 1982.

Miniatura del siglo XIII.

Los primeros siglos medievales y el mundo feudal

163

a) Los que trabajan: los campesinos

Vocabulario
Gleba: nombre con que se designaba a la tierra arable.
Censo: impuesto que pagaba
el campesino al seor por el
uso de la tierra.
Corvea: nombre que reciban
las prestaciones de trabajo.

brn tenido
Qu problemas ha
familias
que enfrentar las
en cuenta
do
campesinas tenien
viendas?
vi
la
de
es
las condicion

Describe la
s carac ter
sticas de
las v iv ien
das de los
ca
m
pesinos
(materiale
distr ibuci s, utensilios,
n del espa
cio, etc).

La mayora de la poblacin corresponda a campesinos que habitaban


en el dominio de un gran seor, noble o eclesistico, del que dependan
y con quien establecan relaciones seoriales. Este actuaba como juez,
les impona multas y castigos, fijaba los pagos y las fechas de las tareas
agrcolas, reglamentaba el uso del bosque, les cobraba por utilizar sus
instalaciones e intervena incluso en sus asuntos familiares. Tambin
poda exigirles ayuda en caso de guerra.
Los campesinos deban realizar pagos que variaban segn cada caso.
Consistan, en general, en entrega de productos (una parte de lo obtenido trabajando los mansos), prestaciones de trabajo (dedicar tiempo a
construir y reparar instalaciones, caminos y puentes, as como a trabajar
las tierras de la reserva) o una combinacin de ambos.
Algunos campesinos tenan la categora de siervos. Sus prestaciones
y, sobre todo, su dependencia del seor eran mayores que la de los campesinos libres. No podan abandonar la tierra (por
ello se denominaban siervos de la gleba) y para
heredar y casarse deban tener la autorizacin del
seor y pagarle.
La vida de los campesinos era muy difcil. Aunque trabajaban duro, tenan pocos bienes y sus
vestimentas y viviendas eran muy modestas. Con
herramientas rudimentarias y terrenos pequeos,
los cultivos rendan poco y, adems, haba que pagar al seor y a la Iglesia. Estaban subalimentados
y bastaba una mala cosecha para dejarlos expuestos
al hambre y a la amenaza de pestes y epidemias que
cundan rpido por las malas condiciones de higiene. La Iglesia los
acoga a travs del prroco que los bautizaba, los casaba, los visitaba
si estaban enfermos y los consolaba en sus pesares, dndoles la esperanza de una mejor vida despus de la muerte.

Actividades de aprendizaje
1. De acuerdo a la informacin presentada y al siguiente documento, qu obligaciones tenan
los campesinos con su seor?, cmo se explican sus precarias condiciones de vida?, qu
diferencia exista entre campesinos libres y siervos de la gleba?

En San Juan (24 de junio) los campesinos deben segar los prados del seor. En agosto cosechar el trigo.
Reciben sus gavillas solo despus que el seor toma su parte. En septiembre, entregar un cerdo de cada
ocho. En San Denis (9 de octubre) pagar el censo. A comienzos del invierno, corvea en la tierra seorial para prepararla y sembrar. En Pascua de Resurreccin un carnero y una nueva corvea de trabajo.
Despus, ir al bosque a cortar los rboles y hacer la corvea del acarreo. Al usar el molino del seor se
debe entregar una parte de grano y harina. Para usar el horno tambin se paga.

164 Unidad 6

Fuente: Derechos seoriales en Verson, Normanda, siglo XIII.

Unidad 6
b) Los que combaten: los nobles

Los nobles constituan un grupo privilegiado. Se distinguan por poseer


extensas propiedades, muchas de las cuales correspondan a feudos, de
donde deriva el nombre de nobleza feudal. Conformaban, adems, una
aristocracia de guerreros. La caballera se haba constituido en la principal arma de combate de la poca y era monopolizada por los nobles. Ser
caballero requera de muchos recursos, ya que los equipos y los caballos
eran muy costosos.

Qu aspe
c tos de la
reflejan la
imagen
funcin de
fensiva qu
cumpla u
e
n castillo?

La guerra era la actividad fundamental de los


seores feudales. Solan combatir en verano,
debido a las mejores condiciones climticas y
de aprovisionamiento. La causa poda ser la
irrupcin de pueblos invasores, la ruptura de una
alianza con otro seor feudal o la codicia de
nuevas tierras.
Para proteger a personas que estaban bajo su
amparo, contaban con construcciones defensivas
que acogan a la poblacin en caso de peligro,
entre las cuales destacaron los castillos. Estos
solan ser fros, hmedos y oscuros. El amoblado,
de madera, era tosco y funcional. La luz principal
era la diurna y el bao y la cocina no siempre se
mantenan bien aseados.
La vida de los nobles distaba de ser lujosa, pero se distinguan por
contar con gran cantidad de sirvientes y por su mayor disponibilidad de
alimentos, en un mundo amenazado por la escasez.
Haba tambin un tiempo para la recreacin de los seores, la cual
inclua la caza, la arquera, la cetrera y el torneo, actividades que favorecan las relaciones sociales, la ostentacin de armas y caballos y la
prctica y demostracin de destrezas fsicas para el combate.

Vocabulario
Cetrera: actividad de criar, cuidar
y adiestrar aves rapaces para la
caza, como los halcones.

Actividades de aprendizaje
1. Observa atentamente las siguientes imgenes y escribe
una pequea descripcin de cada una.
2. Qu papel crees que desempeaba la mujer noble
en una sociedad de guerreros?
3. Qu crees que habrn opinado los bizantinos y musulmanes del nivel de vida y educacin de los seores
feudales?
Miniaturas del siglo XIV.

Los primeros siglos medievales y el mundo feudal

165

Vocabulario
Paz de Dios: prohibicin de
cometer actos de violencia
contra determinadas personas.
Tregua de Dios: prohibicin de
hacer la guerra entre el da
mircoles en la tarde y el lunes
por la maana.

Monjes de la Orden de Cluny.


Siglo XV. Museo Cond, Chantilly.

c) Los que oran: el clero

El orden eclesistico, compuesto por el clero secular y regular, era un


grupo privilegiado por su gran valoracin social, as como por el hecho
de estar exento de pagar impuestos y contar con tribunales especiales.
Adems de su poder espiritual, la Iglesia Catlica tena influencia en la
vida poltica y poder econmico, pues reciba el diezmo y posea numerosas tierras que se incrementaban con las donaciones.
En cuanto al clero secular, hasta el siglo X, el obispo de Roma, Pontfice Mximo o Papa, an no era la autoridad indiscutida de la Iglesia y,
por ello, los obispos tenan cierta independencia y un gran poder
en sus dicesis. El clero regular, por su parte, contaba con numerosos monasterios de los benedictinos, a los que luego se
sumaron nuevas rdenes como Cluny, Cister, La Cartuja, etc.
La Iglesia no se mantuvo al margen de las relaciones feudales y eso le acarre diversas dificultades. Hubo obispos y abades
que recibieron feudos y, por tanto, se convirtieron en vasallos
del rey o de grandes nobles, a quienes deban obediencia; asimismo, al entregar a otros parte de sus tierras se convirtieron en
seores, tomando en sus manos funciones como impartir justicia, cobrar impuestos, etc., lo que se apartaba de la verdadera
funcin del clero. Todo esto se prest para irregularidades, como
el caso de grandes seores de la nobleza feudal que comenzaron
a elegir a los obispos y abades de sus territorios, la venta de
cargos eclesisticos a nobles que queran tener familiares en la jerarqua
de la Iglesia, etc.
A pesar de ello, el orden eclesistico gozaba de gran prestigio por las
funciones que cumpla en la sociedad. Adems de las labores pastorales,
desarrolladas sobre todo por los curas prrocos, y de la atencin a los
pobres, enfermos y desvalidos, el clero mantuvo un rol fundamental en
la enseanza y el desarrollo cultural. La Iglesia se preocup, adems, de
promover la paz, en un mundo teido de violencia. Intervino para moderar las conductas blicas de los nobles a travs de la Paz de Dios y la
Tregua de Dios. Tambin propuso una espiritualidad que condujo al
ideal del caballero cristiano, en el que se conjugaban los valores heroicos con la moral cristiana: el caballero deba defender su religin y
proteger a todos los desvalidos.

Gregorio VII (1071 - 1085) quiso


centralizar y acrecentar el poder de la
Iglesia y sobre todo del Pontfice como
mxima autoridad. Se empe en
eliminar prcticas como el matrimonio de los sacerdotes, la compra y
venta de cargos eclesisticos, el
nombramiento de obispos por parte
de prncipes y reyes y el descuido de
las labores pastorales.

166 Unidad 6

Desde el siglo XI, el Papa se fue consolidando como el indiscutido


jefe de la Iglesia Catlica, tarea en que jugaron un importante papel la
orden de Cluny y algunos pontfices como Nicols II y, sobre todo, Gregorio VII. El poder de la Iglesia y de su Pontfice, as como la importancia de la religin en la poca medieval, quedaran de manifiesto a fines
del siglo XI con la organizacin de las Cruzadas.

Unidad 6

Las Cruzadas: la gran


empresa de la Cristiandad
Vocabulario

A fines del siglo XI, el Occidente europeo estaba experimentando una


serie de transformaciones. Las invasiones haban llegado a su fin y la
poblacin haba comenzado a crecer lentamente gracias a algunas innovaciones en la agricultura que permitieron una mejor alimentacin y, con
ello, una menor mortalidad. Los intercambios comerciales aumentaban
paulatinamente, favorecidos por los excedentes alimenticios, una creciente produccin artesanal y la mayor seguridad en los caminos. Las ciudades existentes comenzaban a estar ms pobladas y en torno a los castillos
y abadas se instalaban grupos de artesanos y comerciantes, generando
nuevos espacios que en los siglos posteriores se convertiran en ciudades.
Paralelamente, esta sociedad medieval mantena su profundo sello religioso y era guiada por la Iglesia Catlica y su lder, el Papa, quien tena
cada vez ms poder. El mundo feudal estaba en pleno desarrollo y haba
miles de caballeros cristianos dispuestos para combatir por la fe y enfrentar al infiel. Fue en este contexto que los emperadores bizantinos, primero Miguel VII y luego Alejo Comneno, acudieron al Papa pidiendo ayuda
para enfrentar a los musulmanes que asediaban el imperio. Aos antes, los
turcos seljcidas, de religin musulmana, se haban apoderado de Jerusaln,
que era parte de lo que los cristianos consideraban Tierra Santa.
En el ao 1095 el Papa Urbano II, mientras se celebraba el concilio
de Clermont, pronunci un encendido discurso llamando a los cristianos,
especialmente a los caballeros, a ir a Oriente a combatir a los musulmanes. Se iniciaron as las Cruzadas, expediciones militares religiosas
destinadas a rescatar los lugares santos para la Cristiandad.

Tierra Santa: territorio geogrfico que comprende todos los


sitios en los cuales se desarrollaron escenas bblicas tanto en el Antiguo como en el
Nuevo Testamento.

El nombre Cruzadas se debi a la


cruz que los caballeros colocaban
como smbolo en su pecho.
(Miniatura del salterio de
Westminster del siglo XIII,
British Library London).

Actividades de aprendizaje
1. Qu tipo de expediciones eran las Cruzadas y cul era su objetivo principal?
2. Lee el siguiente documento y comenta brevemente el llamado de Urbano II a los cristianos.

Un inminente peligro amenaza a todos los fieles. De los confines de Jerusaln y Constantinopla nos
llegan relatos espantosos (...). Una raza maldita, una raza totalmente alejada de Dios (...) ha invadido las
tierras de aquellos cristianos y las ha despoblado con la espada, el pillaje y el fuego. () A quin, pues,
incumbe vengar estas injurias y recobrar estas tierras sino a vosotros (...)? Tomad el camino del Santo
Sepulcro, arrancad aquellos lugares del poder de esa raza malvada y queden bajo vuestro dominio (...).
Fuente: Discurso de Urbano II en el Concilio de Clermont - 1095. En. Jacques Le Goff:
La civilizacin del occidente medieval. Madrid: F. C. E., 1992.

3. De qu modo influyeron en la respuesta a este llamado y en la organizacin de las Cruzadas


los siguientes factores?:
La situacin de Europa a fines del siglo XI El ideal del caballero cristiano
La creciente autoridad del Papa
Los primeros siglos medievales y el mundo feudal

167

Las primeras Cruzadas

La primera cruzada fue


la nica que logr su
objetivo manifiesto: conquistar Jerusaln. En el
ao 1100 se proclam el
Reino Latino de Jerusaln
y luego, otros tres Estados
cristianos: el condado de
Edesa, el principado de
Antioqua y el condado
de Trpoli.
La primera cruzada se realiz por
rutas exclusivamente terrestres.
Desde la segunda cruzada se
empezaron a utilizar rutas martimas
italianas, quienes se hacan cargo del
traslado de los caballeros cruzados.

Fuente: Mapa editorial.

Qu reg iones de Oc
cidente
par ticiparon en las Cru
zadas?
Qu cruzada fue exc
lus iva mente martima?
Qu cruzada no lleg
a Tierra
Santa, sino que culmin
con la
toma de Constantinopla
por los
cruzados?
(Puedes apoyar te en
la tcnica
de la pgina 193).

Desde mediados del siglo XII se sucedieron otras siete cruzadas, cada
vez menos exitosas y ms desperfiladas de su objetivo inicial. Dirigidas
por los seores feudales y, en varias ocasiones por reyes, estas expediciones convocaron no solo a los caballeros cristianos, sino tambin a
miles de personas que vieron la posibilidad de mejorar su condicin
social con botines de guerra, haciendo una nueva vida en las tierras de
Oriente o realizando un comercio lucrativo con los apreciados productos
orientales.
Las tierras disputadas volvieron a ser dominadas por los musulmanes,
pero las Cruzadas tuvieron importantes consecuencias para el Occidente
medieval: el mar Mediterrneo volvi a ser surcado por naves europeas
y se reactiv el comercio con frica y principalmente con Asia, y la
mayor relacin con las refinadas civilizaciones bizantina y musulmana
permiti a los europeos conocer nuevos productos, tcnicas, prcticas
econmicas y reencontrarse con la cultura clsica que estos pueblos
haban resguardado y enriquecido. Por otra parte, influyeron en la disminucin del poder feudal y en el resurgimiento del poder de los reyes en
los llamados Estados nacionales.

Actividades de aprendizaje
1. Completa el siguiente cuadro con las relaciones causa-efecto de las Cruzadas. Puedes apoyarte
en la tcnica de la pgina 196.
Causas
Polticas

168 Unidad 6

Econmicas

Efectos
Religiosas

Polticos

Econmicos

Religiosos

Sntesis

Unidad 6
A lta edad media

abarca los

Siglos V al XII

nUEVO ORDEN EN LA CUENCA DEL Mar mediterrneo


marcado por la convivencia de

Imperio Romano
de Oriente

Reinos germanos
en Occidente

en el cual

Se recopil y
simplific el
derecho romano

Islam

que dieron origen a

fundado por

Reinos germano-romanos

Mahoma

producto de la

se caracteriza por

Se form la Iglesia
Ortodoxa

Musulmanes

Fusin cultural entre


germanos y romanos
que se puede apreciar en

Se resguard e
increment la
cultura clsica

cuyos
seguidores
se
denominan

creen en

llegaron a formar un

Al

Gobierno y
administracin

Vasto imperio
cuya expansin gener

Justicia

Guerras contra los cristianos


consideradas santas

Religin
Idioma

que finalmente generaron


como respuesta de los
cristianos

Sociedad

Las Cruzadas

IDEAL DE LA UNIDAD EN OCCIDENTE


que se unieron
bajo el

que se manifest en

Unin religiosa en torno


a la Iglesia Catlica

El surgimiento del
ideal imperial

con la
formacin del

Consolidacin del rgimen feudal

Imperio de Carlomagno

tras su desaparicin se produjo la

que se caracteriz por

Sociedad estamental
Una Europa
replegada producto
de las diversas
invasiones

Relaciones de
dependencia
personal y poder de
los seores feudales

Economa de
subsistencia en
torno a los seoros

dividida en

Clero

Nobleza

Campesinado

Los primeros siglos medievales y el mundo feudal

169

Fuentes

Los temores medievales

Los hombres y mujeres de la Edad Media vivieron en un mundo marcado por la inseguridad.
Las guerras y calamidades como el hambre y las pestes fueron sus compaeras habituales; la
experiencia de la muerte nunca fue lejana. Sus esperanzas estaban cifradas en el otro mundo,
pero tambin poda ser una fuente de nuevos temores. Te invitamos a reconocer algunos de
los temores medievales y a reflexionar sobre los temores de nuestra poca.

Las invasiones de los germanos


Pueblos innumerables y feroces han ocupado el conjunto de las Galias. Todo el pas que se extiende entre los Alpes y los Pirineos, el que limita con el Ocano y el Rin ha sido devastado por quados,
vndalos, srmatas, alanos, gpidos, hrulos, sajones, burgundios, alamanos (). Maguncia, en otro
tiempo ilustra, ha sido tomada y saqueada (). Parecida suerte han sufrido Worms, Reims, Amiens,
Arras (). Las ciudades han quedado despobladas por la espada y el hambre (). Hispania tiembla,
pues ve cmo sobre ella se abate la muerte.

Fuente: San Jernimo. Carta a Geruchia (siglo V). En: Mitre, Azcrate y Arranz: Catstrofes medievales,
Cuadernos de Historia 16, n 120, Madrid, 1995.

El hambre
() cuando se acab con las bestias salvajes y con los pjaros, los hombres, bajo el imperio de un
hambre devoradora, comenzaron a recoger para comerlas toda clase de carroas y de cosas tan horribles que ni se pueden decir. Algunos, para escapar a la muerte, recurrieron a las races de los bosques
y a las hierbas de los ros (). Ay! Qu pena! Cosa raramente oda a lo largo de las edades, un hambre rabiosa hizo que los hombres devoraran carne humana. Los viajeros eran atacados por gentes ms
robustas que ellos, sus miembros cortados, cocidos al fuego y devorados. Muchas gentes que iban de
un lugar a otro para huir del hambre y que haban encontrado hospitalidad en su camino, fueron degollados durante la noche y servan como alimento a quienes los haban albergado.

Fuente: Raoul Glaber, Historias (1032-1034). En: Jean Verdon: Sombras y luces de la Edad Media. Buenos Aires: Editorial El Ateneo, 2005.

El infierno
Imagen obsesionante y abrumadora, el infierno no
cesaba de estar presente. Era quizs el germen ms
virulento de los temores que atenazaban a la gente de
entonces, que se senta amenazada por el pecado,
tema ser castigada e intentaba eludir la condenacin
por todos los medios, oraciones, penitencias, talismanes. Me parece una liberacin el reflujo actual de las
creencias en penas eternas prometidas por un Dios
vengativo a quienes le desobedecen.
Apocalipsis, Biblioteca Municipal de Cambrai.

170 Unidad 6


Fuente: George Duby: Ao 1000,
Ao 2000. La huella de nuestros miedos. Santiago: Editorial
Andrs Bello, 1995.

Unidad 6
El demonio
Una noche antes del oficio de maitines () vi salir del pie de mi cama una especie de hombrecillo
horrible. Era, por lo que pude ver, de estatura mediocre, con el cuello delgado, un rostro macilento,
ojos muy negros, la frente arrugada y crispada, las narices respingonas, la boca prominente, los labios
gruesos, el mentn hundido y muy estrecho, una barba de chivo, las orejas peludas y puntiagudas, los
cabellos erizados e hirsutos, dientes de perro, el crneo puntiagudo, el pecho hinchado, una joroba a
la espalda, las nalgas fofas y el vestido srdido.

Fuente: Raoul Glaber, Historias (1032-1034). En: Jacques Le Goff: La civilizacin


del occidente medieval. Barcelona: Editorial Paids, 1999.

La peste bubnica
La muerte en s era rpida, porque se produca en la ingle o en la axila una herida parecida a la mordedura de una serpiente, y ese veneno provocaba la muerte, de manera tal que el enfermo entregaba su
alma al da siguiente o al otro. Pero la violencia del veneno haca perder el sentido a los hombres.

Fuente: Gregorio de Tours, Historia de los francos (siglo VI d.C.).

La incertidumbre
Se consideraba que cuanto pareca un trastorno de la naturaleza era una seal que anunciaba las
tribulaciones inmediatamente anteriores al fin del mundo. Un ejemplo: todo el mundo crea que, segn
voluntad divina, el curso de los astros era regular. La aparicin de un cometa, es decir, de una irregularidad, suscitaba inquietud. Uno de los cronistas de entonces relata que un ao vieron en el cielo
estrellas que combatan unas con otras. Una, enorme, lanzaba centellas; la otra, ms pequea, giraba
a su alrededor. Otra, que vieron en la Mancha, recuerda a una ballena grande como una isla. La
sbita aparicin de animales de dimensiones anormales, de monstruos, conduca a creer que algo ya
no funcionaba en el mundo, que el mundo se descompona. Dios enviaba mensajes mediante estos
accidentes. Llamaba a estar alerta. Y los sabios deban interpretar esas seales, explicar su sentido.

Fuente: George Duby: Ao 1000, Ao 2000. La huella de nuestros miedos.


Santiago: Editorial Andrs Bello, 1995.

Anlisis
1. La Edad Media se inici en medio de la confusin y la guerra provocada por las invasiones germanas. Cules crees que eran las principales consecuencias materiales y psicolgicas que ocasionaba la guerra?
2. A partir de lo aprendido en la unidad, qu otras invasiones y guerras debieron enfrentar los
hombres y mujeres medievales?, de qu modo trataron de enfrentarse a esa situacin?
3. Por qu crees que la sociedad medieval estaba tan expuesta a las hambrunas? De qu
modo afectara ello a la poblacin en caso de presentarse una epidemia o peste?
4. Qu percepcin tenan los hombres y mujeres medievales del infierno, del demonio y
de los trastornos de la naturaleza?
5. Reunidos en parejas, enumeren los elementos o situaciones que generaban temor a los
hombres y mujeres medievales. Luego analicen si ellos mantienen su vigencia en el mundo
actual. Tenemos los mismos temores o temores similares? Cules de ellos nos parecen
ms cercanos y cules ms lejanos? Qu hacemos como sociedad para enfrentarlos?

Los primeros siglos medievales y el mundo feudal

171

Autoevaluacin
1 Lee los siguientes enunciados y compltalos con las respuestas que corresponden.
a) Primer rey germano en ser bautizado
como catlico.

A qu reino perteneca?

b) Nombre de las lenguas que se basan



en el latn.

Seala tres de ellas.

c) Destacado emperador bizantino del



siglo VI.

Cul fue su obra ms


importante para Occidente?

d) Capital del Imperio Bizantino donde



se resguard la cultura clsica.

Cul era el idioma


predominante en ese imperio?

e) Nombre de la Iglesia Bizantina tras



separarse de la de Occidente.

Cundo ocurri esa


separacin?

f) Religin fundada por Mahoma en el



siglo VII.

Qu relaciones tuvieron
sus creyentes con los cristianos?

g) Batalla en que los musulmanes fueron



derrotados por los francos.

Quin estaba al mando del


ejrcito franco?

h) Dinasta del reino franco a la que



perteneca Carlomagno.

Quin haba fundado esa


dinasta?

i) Nombre que reciban las leyes dictadas



por Carlomagno para todo el imperio.

En qu idioma se escriban?

j) Pueblo del norte de Europa que



protagoniz las violentas invasiones

en los siglos IX y X.

Qu otro pueblo invadi


Europa en el mismo perodo?

k) Imperio Cristiano que se form en



Europa a fines del siglo X.

Cul era su territorio


fundamental?

l) Sistema poltico, econmico y social



de Europa entre los siglos X y XIII.

Cul fue su caracterstica


poltica principal?

m) Nombre de las relaciones entre



seores y vasallos.

Quines quedaban
excluidas de ellas?

n)

o)

Qu proporcionaba el
seor a cambio?
Quines eran los siervos
de la gleba?

Principal obligacin del vasallo con


su seor.
Nombre de las relaciones entre
campesinos y seores.

p) Actividad principal de la economa



feudal.

Seala dos de sus


caractersticas.

q) Ideal que impuso la Iglesia Catlica a



la nobleza feudal.

En qu consista dicho ideal?

172 Unidad 6

Unidad 6
2 Completa el siguiente crucigrama y descubre en la lnea vertical que marca la flecha, un nombre que designa a la Edad Media. Explica a qu se debe esa denominacin.
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
1) Formaban el clero
los religiosos que vivan en
comunidad y regan su vida por una Regla.
2) El
era el sacramento a travs del cual las personas
entraban a formar parte de la Iglesia Catlica.
3) En la estructura de la Iglesia Catlica los obispos estaban
a cargo de las
.
4) El fundador de la vida monstica en Occidente y de la
Orden Benedictina fue
.
5) El obispo de Roma o
lleg a ser el jefe de la
Iglesia.
6) Se conoce como
a la comunidad de creyentes en
la fe catlica.

7) Las
fueron expediciones militares religiosas que
se dirigieron de Europa a Oriente a rescatar el Santo
Sepulcro.
8) Los religiosos que actuaban en el mundo formaban el
clero
.
9) En las
de los monasterios, los copistas resguardaron
parte de la cultura clsica.
10) El
fue la religin monotesta considerada enemiga
de la religin cristiana.
11) Se tema el
pues era el castigo eterno para quienes
no se salvaban.
12) Los
eran los religiosos que vivan en los
monasterios.

3 Observa atentamente las imgenes que se presentan y responde las preguntas que se
formulan.

a) Qu significa que la sociedad medieval haya sido una


sociedad estamental?
b) Cules eran los tres estamentos?
c) Cmo se justificaba dicha
divisin?
d) Elige alguno de estos estamentos y describe brevemente su situacin durante
la poca feudal.

Los primeros siglos medievales y el mundo feudal

173

Unidad

a
z
e
l
a
r
u
t
a
n
y
a
i
r
Histo
En la primera unidad aprendiste que
la Tierra funciona como un sistema
generador de vida y que, al constituir
un sistema, sus elementos se encuentran interrelacionados, de
modo que la intervencin en uno
de ellos tiene consecuencias en
el funcionamiento geto
neral. Tambin has Acueduc
aprendido acerca de
la vida de diferentes
sociedades y pueblos,
desde los comienzos
de la humanidad hasta
bien avanzada la Edad
Media en Europa. Todas
las sociedades humanas
han tenido y tienen una estrecha
relacin con el medio natural, ya que
deben adaptarse a sus caractersticas, de
l obtienen lo necesario para vivir y tienen
la capacidad de transformarlo para satisfacer
sus necesidades.

Paleoltico

Agricultura

La evidente intervencin humana en el mundo natural, ms amplia y profunda que la de cualquier especie,
ha ido variando a travs del tiempo y, como resultado de una
larga historia de relaciones entre las sociedades y la naturaleza, nos
encontramos hoy, a principios del siglo XXI, con un planeta daado. Conocer esa
historia, reconociendo la forma en que las sociedades estudiadas concibieron y
actuaron sobre el medio natural, puede constituir una buena base para comprender los daos actuales y buscar las soluciones, que son los desafos del presente.
174 Unidad 7

Principales temas:
El medioambiente: relacin sociedad-naturaleza.
Influencia del medio ambiente en las sociedades humanas.
Sociedades de los Tiempos Primitivos y el medio ambiente.
Civilizaciones de la Antigedad y medio ambiente.
Cosmovisin: la actitud de las sociedades humanas frente

Unidad 7

a la naturaleza.

s aguas

cin de la

Contamina

Problemas ur
ba

nos

Ciudad de Brujas

Qu es el medioambiente?
Por qu se dice que la Tierra est en peligro?
Cmo ha sido la relacin de las diversas culturas y civilizaciones que has estudiado este ao con
el medioambiente?
Qu hitos enmarcados en los perodos estudiados significaron cambios fundamentales en la relacin de los seres humanos con la naturaleza?
Historia y naturaleza

175

Actividad inicial
Sanar la Tierra
Ya nadie discute el hecho que efectivamente la humanidad ha daado el planeta. El adelgazamiento
de la capa de ozono, la emisin de gases que est generando un calentamiento de la atmsfera, la destruccin de los bosques tropicales y los templados, la prdida de biodiversidad en plantas y animales y la
contaminacin de las aguas, parecen hoy inobjetables. Pero ahora la tarea no es seguir diciendo que las
cosas estn mal, sino avanzar y proponer soluciones e iniciar las acciones para remediar estos daos.
1 En 1992 en Ro de Janeiro, Brasil, se reunieron los presidentes de 179 pases para tratar la crisis
ecolgica y el deterioro del medioambiente. En esa conferencia naci la llamada Agenda 21,
un extenso documento de 40 captulos que identifica los principales problemas y recomienda
las acciones que los pases pueden poner en marcha para aliviar la situacin medioambiental.

En los recuadros que aparecen en las pginas siguientes hemos sintetizado algunos puntos de
la Agenda 21. Clasifquenlos segn se trate de problemas o de recomendaciones y formen las
parejas correspondientes.

Es importante que busquen las definiciones de aquellos conceptos que no comprenden.

176 Unidad 7

Unidad 7
Cambiar las tecnologas que
aportan gases de CFC (gases
que contienen clorofluocarbono).
Imponer a las empresas contribuciones para obligarlas a usar
tecnologas limpias.

La cantidad de desechos y basuras aumenta a un ritmo mucho


ms rpido que la capacidad
de la Tierra para absorberlos.

Establecer plantas de tratamien


to y reciclado de aguas.
Educar en el ahorro de agua
dulce.

Los ecosistemas de montaas


sufren la erosin del suelo y la
prdida acelerada de vida vegetal y animal.
Por la prdida de fertilidad de
los suelos, los desiertos se estn
expandiendo.

Quienes provoquen daos al mar


deben repararlos y pagarlos.
Establecer lmites de pesca.
Prohibir lanzar desechos txicos
al mar.
Proteger las especies en peligro.

Reforestar con especies nativas.


Detener los incendios forestales.
Disminuir el tamao de las
grandes empresas forestales
y promover la explotacin
artesanal por comunidades
locales.

Plantar rboles y evitar la contaminacin de los suelos.


Establecer zonas de proteccin.
Apoyar y educar a los campesinos en tcnicas que eviten la
erosin de los suelos.

En todo el mundo los bosques


viven bajo la amenaza de la
explotacin. Su preservacin
es necesaria por sus valores
ecolgicos, sociales y espirituales.

Nuestros ocanos reciben el


efecto cada vez mayor de la
contaminacin, la pesca excesiva y la degradacin general.

Las fuentes de agua dulce en


ros y lagos se estn contaminando rpidamente.

Nuestra atmsfera est cada


vez bajo mayor presin por los
gases invernadero que amenazan con cambiar el clima.

Generar polticas para reducir


basuras.
Educar en la necesidad de reciclar, reutilizar y reparar.

2 Ordenen la informacin anterior en un cuadro como el que sigue ms abajo. Expongan su propia
propuesta con acciones que mejoraran la propuesta de la Agenda 21.
Problema

Recomendacin

Nuestra propuesta


3 Reunidos en grupos, reflexionen acerca de qu conductas de las sociedades habran contribuido o
siguen contribuyendo a generar daos en el medio ambiente.
4 Reflexiona y responde las siguientes preguntas:

Cul es nuestra responsabilidad frente a los daos de nuestro planeta?


Por qu es importante remediarlos y prevenir otros futuros?
Cul crees que es la actitud de nuestra sociedad actual frente a la naturaleza?
Qu problemas medioambientales crees que tuvieron las sociedades y pueblos que has estudiado?
Historia y naturaleza

177

El medioambiente
En muchas ocasiones habrs escuchado la expresin medioambiente. Pero sabes qu es?
Pensemos en las dos palabras que componen este
trmino; ambas prcticamente quieren decir lo
mismo: el entorno donde vivimos. En el medio
ambiente est presente tanto la naturaleza como
los seres humanos, pero no como dos realidades
separadas e independientes, sino en constante relacin.

La construccin de una vivienda es un


claro ejemplo de la necesidad del ser
humano de adaptarse a las condiciones
de un lugar, de la obtencin de recursos
de la naturaleza (los materiales para la
vivienda) y de la transformacin del
medio natural, configurando un
hbitat. En la fotografa, palafitos en la
isla de Chilo.
De qu forma se refleja la
relacin con el medio natural en
la construccin de los palafitos?

Todas las sociedades humanas, desde los Tiempos


Primitivos, se han desenvuelto en un escenario
geogrfico con caractersticas particulares de relieve, clima, vegetacin
y fauna, agua y suelos. Adems de adaptarse a esas condiciones han
debido reconocer cmo la naturaleza es la fuente de energa y recursos
que se necesitan para vivir.
En la tarea de obtener recursos y adaptar el medio a sus necesidades,
las sociedades humanas lo transforman: le sustraen elementos, modifican algunos, incorporan otros donde no existan, etc. As, van alterando su conformacin y configurando diferentes hbitat a lo largo y
ancho del planeta. En algunos casos, la accin transformadora ha sido
amplia y profunda y, en otros casos, la naturaleza ha impuesto ciertas
condiciones que han limitado esa capacidad de transformacin.
La accin del ser humano y de las sociedades sobre el medio
natural genera impactos en la naturaleza que pueden provocar
daos a los ecosistemas.
Esta interrelacin sociedad-naturaleza es la que configura el
medio ambiente. Este tambin tiene un componente histrico,
ya que es resultado de la forma en que las sociedades anteriores
se relacionaron con el medio natural. Podemos afirmar que el
medioambiente resulta de la relacin histrica entre las sociedades humanas y el medio natural en que ellas se han desenvuelto.

El poder transformador del paisaje


que tienen los seres humanos es mayor
en la medida que se implementan
nuevas tecnologas y fuentes de
energa que permiten poner en
funcionamiento grandes maquinarias.

178 Unidad 7

La relacin que cada sociedad establece con su medio natural depende


de las actividades econmicas que realiza, las tcnicas y tipo de energa de
que dispone, la forma en que organiza su hbitat y los conocimientos e
ideas que desarrolla respecto de la naturaleza y sus fenmenos. Te invitamos
a reconocer estas relaciones en las sociedades que has estudiado durante
este ao.

Unidad 7

Una historia de relaciones


sociedadnaturaleza

La influencia del medio natural


Toda sociedad humana se desarrolla en un escenario
geogrfico y es innegable que el medio natural influye en
su forma de vida, en sus actividades, en sus desplazamientos, etc. Algunos ejemplos de esta influencia en las sociedades y pueblos estudiados son:
Las migraciones de los primeros seres humanos desde
frica son explicadas por los cientficos a partir de
cambios climticos que modificaban la vegetacin y
fauna y, con ello, las fuentes de subsistencia de esos
grupos humanos. El fin de la ltima glaciacin tambin gener cambios
ambientales, como la disminucin de la megafauna, que oblig a las
sociedades a buscar nuevas formas de obtener recursos alimenticios.
El descubrimiento de la agricultura, en el Cercano Oriente, tuvo lugar
en territorios donde crecan cereales silvestres.
Las llanuras aluviales regadas por ros como el Nilo, el Tigris, el ufrates, el Indo y el Hoang-ho (Amarillo), permitieron una agricultura
extensiva de cereales que fue fundamental para el surgimiento de las
antiguas civilizaciones.
Griegos y fenicios fueron pueblos con una vocacin martima. Su fcil
acceso al mar y la insuficiencia de recursos en sus territorios nos permiten entender sus procesos de colonizacin
en la cuenca del Mediterrneo y el activo
comercio martimo que desarrollaron.
La presin de los germanos sobre las fronteras
romanas se explican en parte por la escasez
de alimentos originada por variaciones del
clima.

Un mar de fcil navegacin como el


Mediterrneo en el verano, era una
condicin favorable para el comercio
martimo. En la imagen, el Puerto de
Naxos en las islas griegas.

El avance de los hunos desde las estepas de Europa oriental hacia


los territorios del Imperio Romano pudo haber sido motivado, al
igual que en el caso de los germanos, por la escasez de recursos
alimenticios, especficamente de pastos para su ganado.

Actividades de aprendizaje
1. De qu forma las condiciones del medio natural donde habitas influyen en tu forma de vida?
Seala al menos cuatro ejemplos.
2. A partir de lo estudiado en las unidades anteriores, seala ejemplos concretos de diferentes
respuestas de las sociedades ante un problema de escasez de alimentos.

Historia y naturaleza

179

Las sociedades de los Tiempos Primitivos y el


medioambiente
a) Las sociedades recolectoras

Desde el surgimiento de la vida humana hasta hace unos 10.000 aos


atrs, todas las sociedades que habitaron el planeta fueron recolectoras,
de modo que las actividades que realizaban para obtener los
recursos necesarios para vivir fueron la pesca, la caza y la recoleccin, debiendo trasladarse cada vez que los recursos se
agotaban. Conscientes de su ntima dependencia de la naturaleza, esos hombres y mujeres tuvieron un conocimiento experto de su ambiente natural, el cual fue logrado a travs del
tiempo en un lento aprendizaje no exento de dificultades. Deban
conocer con precisin los lugares que habitaban, el comportamiento de los animales y las caractersticas de las plantas que
constituan su alimento.
La tribu Tasaday, habitantes de la isla
de Mindanao, en las Filipinas, son
una sociedad recolectora actual.
Continan fabricando y utilizando
herramientas de piedra, viven en
comunidades pequeas (aproximadamente 25 individuos), habitan en
grutas y su medio de subsistencia es la
caza y la pesca.

Cul crees que se


r el destino de
estas tierras que se
estn despejando de su cubier
ta natural?

En cuanto a la energa, en un comienzo disponan de dos


fuentes: la luz del Sol, capturada por las plantas que tambin
servan de alimento para los animales que cazaban, y su propia fuerza
muscular para realizar cualquier trabajo. El dominio del fuego fue la
gran conquista en sus relaciones con la naturaleza, pues les permiti
disponer de iluminacin y calor a voluntad. Paralelamente, el fuego
incentiv el uso de la lea como combustible, les facilit la caza y es
probable que lo hayan utilizado para quemar extensiones de terreno
para favorecer la crecida de pastos que eran fuente de alimentacin de
los animales que cazaban.
A pesar de estas modificaciones en el paisaje, en estas sociedades
siempre prim la adaptacin al medio natural sobre su alteracin.
Como la poblacin era escasa, dispersa y sus tcnicas tenan un limitado poder para transformar el paisaje, la
naturaleza mantuvo su capacidad para
restaurarse.
b) La revolucin agrcola

En el ocano Pacfico sur, los aborgenes de la isla de Pentecosts siguen


deforestando la tierra como lo hacan las sociedades agrcolas del pasado.

180 Unidad 7

Con la revolucin agrcola comenz un


proceso de transformacin del medioambiente que no tena precedentes. Con la prctica
agrcola y su difusin, crecientes extensiones
de terreno fueron desprovistas de su cubierta
vegetal, en ocasiones de rboles, para destinarlas al cultivo de algunas plantas o para
dejar crecer pastos para los animales. La
quema y roza sola ser el medio para despejar de
vegetacin de estos terrenos.

Unidad 7
De este modo, las sociedades agrcolas y ganaderas
llevaron a cabo una especializacin del paisaje, es
decir, un proceso de transformacin del medio natural
que deja en l solo algunas especies seleccionadas y
elimina la diversidad de vida animal y vegetal que
antes exista en el lugar.
Con la domesticacin de plantas y animales surgi
adems la vida sedentaria en los poblados agrcolaganaderos y, en algunos casos, la vida trashumante de
los pastores que cuidaban a sus animales y los conducan
a los pastos de invierno y de verano.
La generalizacin de la vida sedentaria tuvo importantes efectos en el
medio ambiente. Vivir en poblados significaba organizar un hbitat que
alteraba el medio natural: se levantaron viviendas, se hicieron caminos,
se desviaron algunos cursos de agua, etc. Este proceso de incorporacin
de construcciones en el medio se conoce como artificializacin del paisaje. Generalmente la vida sedentaria conlleva la deforestacin del rea
circundante, ya que la madera se usa como combustible y materia prima
para vivienda, medios de transporte y todo tipo de construcciones.

Los animales domsticos fueron una


importante fuente de recursos, pero el
sobrepastoreo llev a la destruccin de
los suelos. Las ovejas comen el pasto y
las plantas desde sus races y con sus
pezuas agrietan el suelo. Si a ello se
suma la accin de las cabras, una
ladera puede quedar rpidamente
desnuda y expuesta a la erosin.

El aumento de poblacin, por su parte, aument la demanda de alimentos, de materiales para la vestimenta y vivienda y, en general, de todo
tipo de bienes cuya obtencin implicaba crecientes transformaciones del
medioambiente.
Todos estos procesos se agudizaron a medida que las sociedades incorporaban tcnicas ms avanzadas (como el uso de metales, el arado, la
rueda, nuevos medios de transporte) y nuevas fuentes de energa (como
la fuerza de los animales domesticados, del viento y el agua), pues aumentaba su capacidad transformadora del medio y se acceda a lugares
hasta entonces no intervenidos.
Actividades de aprendizaje
1. Seala los motivos que explican el escaso impacto ambiental generado por las sociedades
recolectoras en su medio natural.
2. La revolucin agrcola signific un cambio radical en las relaciones que las sociedades establecieron con su medio ambiente. Se iniciaron los procesos de especializacin y artificializacin
del paisaje. En qu consisten?
3. El poder para transformar el medioambiente por parte de las sociedades agrcolas fue notablemente superior al de la etapa anterior. Seala cmo influyeron en ello:
a) La actividad agrcola y ganadera.
b) La vida sedentaria.
c) El aumento de la poblacin.
d) Las nuevas tcnicas y formas de energa.

Historia y naturaleza

181

Las civilizaciones de la Antigedad y el


medioambiente
Hace unos 5.000 aos, algunas sociedades agrcolas complejas dieron
paso a la civilizacin. Durante la Edad Antigua se desarrollaron diversas
civilizaciones en el Cercano y el Lejano Oriente, en la cuenca del mar
Mediterrneo y en el continente americano y, con ellas, ciudades populosas que
llegaron a contar con decenas e incluso
cientos de miles de habitantes.
Las ciudades constituyen la mxima
expresin de la artificializacin del paisaje y tienen muchos efectos en el medioambiente.
El entorno de la ciudad de Atenas
alguna vez estuvo cubierto de bosques
y regado de manantiales y arroyos.
Como resultado de la deforestacin, la
erosin se aceler y qued un paisaje
de montaas secas y desnudas.

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La construccin de diques en
Mesopotamia fue una tarea que
demand grandes esfuerzos y recursos
pero fue fundamental para controlar
las aguas del ro que luego seran
canalizadas para regar los campos.

182 Unidad 7

a) La ciudad y el medioambiente

Una ciudad alberga una enorme poblacin que no produce los alimentos que consume. Eso significa que las civilizaciones deban contar con
una gran cantidad de excedentes alimenticios para abastecer a quienes
vivan en las grandes ciudades. No es extrao entonces que las primeras
civilizaciones de la historia hayan surgido en las llanuras aluviales donde se poda realizar una agricultura de alto rendimiento. Fue necesario
realizar obras hidrulicas para controlar las inundaciones de los ros, o
al menos canales de regado para aumentar las tierras cultivables, lo cual
modific el paisaje.
A medida que la poblacin aumentaba se intensificaban las prcticas
agrcolas, lo que a largo plazo llev a un agotamiento de la tierra y, en
ocasiones, a la salinizacin del suelo. Esto ocurri, por ejemplo, en Mesopotamia. Debido a la alta evaporacin y a un suelo con malas condiciones de drenaje, las aguas de sus canales se
hacan cada vez ms saladas y lo mismo ocurra
con las tierras que regaban. En algunas zonas
hubo que reemplazar el cultivo del trigo por la
cebada (que resiste suelos ms salados), pero ms
adelante el nivel de sal alcanzado hizo imposible
los cultivos.
Por otra parte, las grandes civilizaciones crearon impresionantes obras arquitectnicas que
demandaron grandes cantidades de materiales y
estimularon una mayor extraccin de recursos.
En estas colosales obras y en la tarea de proveer de bienes a la creciente
poblacin, algunas civilizaciones agotaron gran parte de los recursos
como ocurri, por ejemplo, con los bosques, cuya desaparicin afect el
comportamiento de los ros, el clima, la vegetacin y la fauna.

Unidad 7
Actividades de aprendizaje
1. Actualmente, los investigadores incluyen razones mediambientales entre los motivos que
explican la decadencia y hundimiento de algunas de las civilizaciones antiguas. Lee el siguiente documento y luego responde las preguntas que se formulan.

Los asentamientos de las grandes civilizaciones sumeria y babilnica estuvieron alguna vez cubiertos
con productivos bosques y pastizales. Sin embargo, con cada generacin, la elaborada red de canales
de riego que sostena a estas civilizaciones se fue llenando con el sedimento y desechos de la deforestacin, erosin del suelo, acumulacin de sal en los suelos irrigados y el sobreapacentamiento. As,
gran parte de esta tierra una vez productiva se fue convirtiendo en el desierto estril que forma gran
parte de Irn e Irak en la actualidad ().
La severa degradacin ambiental tambin tuvo lugar en otras zonas alrededor del mar Mediterrneo
y en el Sahara en frica, donde los restos de grandes ciudades estn sepultados por la arena ahora.

Fuente: Tyler Miller: Ecologa y medio ambiente. Mxico:


Grupo Editorial Iberoamrica, 1994.

a) Una civilizacin siempre requiere recursos agrcolas y, por ello, el suelo y el agua son
recursos vitales. Cmo deterioraron estos recursos las mismas civilizaciones que se beneficiaban de ellos? Cmo influy el aumento de la poblacin en ese deterioro? Describe
la diferencia entre algunos de los paisajes originales de algunas civilizaciones y el aspecto
que presentan hoy en da.
b) En el documento se seala que las sociedades actuales tambin malgastan recursos naturales. Qu recursos naturales malgastas en tu vida cotidiana? Elabora una lista. Cmo
podras evitarlo?
2. En el siglo IV a.C. el filsofo Platn deja constancia en uno de sus escritos sobre la degradacin que ha experimentado el paisaje del tica, regin donde se ubicaba la ciudad de Atenas.
El espectculo no debi haber sido muy diferente en el resto del paisaje griego.

En comparacin con lo que haba entonces, lo de ahora ha quedado tal como sucede en las pequeas
isla semejante a los huesos de un cuerpo enfermo, ya que se ha erosionado la parte gorda y dbil de la
tierra y ha quedado solo el cuerpo pelado de la regin. Entonces, cuando an no se haba desgastado,
tena montaas coronadas de tierra y las llanuras que ahora se dicen de suelo rocoso, estaban cubiertas de tierra frtil. En sus montaas haba grandes bosques () en las mismas que ahora solo tienen
alimento para las abejas, se talaban rboles no hace mucho tiempo, para techar las construcciones
ms importantes, cuyos techos todava se conservan. () Adems, gozaba anualmente del agua de
Zeus, sin perderla, como ocurre en el presente que fluye del suelo desnudo al mar; sino que, al tener
mucha tierra arcillosa que serva de retn y enviando el agua absorbida de las alturas a las cavidades,
proporcionaba abundantes fuentes de manantiales y ros, de las cuales los lugares sagrados que perduran hoy en las fuentes de antao son signos de que nuestras afirmaciones son verdaderas.
Fuente: Platn: Critias. En: Fernando Lillo: Cultura clsica. Madrid: Ediciones Nancea, 1999.

a) Qu situacin presentan los suelos, los bosques y los manantiales en la poca en que
vivi Platn? Cmo era la situacin de estos elementos con anterioridad?
b) Qu accin humana ha sido responsable de este cambio? Por qu?
c) Qu signos de degradacin ambiental se encuentran en tu localidad? Pregunta a personas
mayores cmo ha cambiado el paisaje en que viven desde la poca en que eran nios
hasta ahora y cmo evalan esos cambios.

Historia y naturaleza

183

b) Los problemas urbanos

Los problemas urbanos caractersticos de las antiguas civilizaciones


se manifestaron ms claramente en aquellas ciudades que se hallaban
sobrepobladas.
La gran concentracin de poblacin en un espacio reducido
significaba el hacinamiento en algunos barrios, condicin que favoreca la propagacin de pestes y enfermedades. La acumulacin
de basura era otro problema. Una ciudad produce desechos en
abundancia y la basura sola acumularse en las viviendas o se depositaba en las calles ms cercanas. Gran parte de ella llegaba a los
pozos, ros y canales, de modo que sus aguas se contaminaban.
Una ciudad produce desechos en
abundancia, muchos de los cuales van
a dar a las aguas. Ya en el siglo IV a.
C., los romanos construyeron
acueductos para abastecerse de agua
limpia debido a la contaminacin del
ro Tber. En la imagen el acueducto
de San Lzaro, abasteca de agua
limpia a la ciudad de Mrida.

La contaminacin del aire tampoco era desconocida para los


habitantes de las ciudades ms populosas, teniendo en cuenta que se
utilizaba lea para la calefaccin y la coccin de los alimentos. Por ello,
adems de los olores desagradables debido a la basura y los desechos,
las grandes ciudades solan estar envueltas en una cortina de humo.
Entre los requerimientos de una ciudad se encuentra el abastecimiento de agua. En un comienzo las ciudades se fundaron cerca de manantiales o en lugares donde se pudiera obtener el agua excavando pozos. Sin
embargo, hubo regiones donde, debido a la deforestacin, los manantiales se secaron. En otras ocasiones el agua se contaminaba o se haca insuficiente debido al mayor consumo. La construccin de acueductos en
distintas civilizaciones suele ser la evidencia de problemas de abastecimiento de agua, ya que esta deba buscarse en lugares ms alejados,
desviar su curso y conducirla a la ciudad.

Actividades de aprendizaje
1. Responde las preguntas que se formulan a partir del texto y del siguiente documento.

Los fracasos tecnolgicos, los errores de clculo y la ignorancia tambin amenazan la civilizacin.
() En 1984, una explosin de gas en la Ciudad de Mxico mat a cientos de personas, y un desastre
industrial en la ciudad india de Bhopal dej 2.500 muertos y miles de heridos () en diciembre de
1985, la rotura de una caera principal en la ciudad de Leeds dej 30.000 hogares sin agua potable
durante varios das. () Similares problemas habran afectado a las ciudades antiguas () sabemos
de ciudades romanas que fueron abandonadas por problemas de contaminacin del agua (). Los
romanos, que no conocan los efectos txicos del plomo, lo utilizaron abundantemente en las caeras y habran, por consiguiente, envenenado a parte de la poblacin. El examen de 450 esqueletos
romano-britnicos de Cirencester ha revelado altos niveles de plomo, tan alto en los huesos de algunos
nios que el envenenamiento por plomo podra haber sido la causa de muerte.
Fuente: Ruth Witehouse: Los orgenes de la civilizacin. Barcelona: Editorial Folio, 1997.

a) Explica la siguiente afirmacin: Los fracasos tecnolgicos, los errores de clculo y la ignorancia tambin amenazan la civilizacin.
b) Qu problemas urbanos de las civilizaciones antiguas mantienen su vigencia en la actualidad?

184 Unidad 7

Unidad 7
La actitud frente a la naturaleza
En la relacin que cualquier sociedad establece con la naturaleza
tambin juega un rol muy importante su cosmovisin, es decir, la forma
en que ve el mundo natural y el papel del ser humano en l.
Las sociedades paleolticas y neolticas vivan en estrecho contacto
con el mundo natural y estaban plenamente conscientes que dependan
de los recursos que este les proporcionara. Una alteracin del orden natural poda poner en peligro su subsistencia, as se tratara de pueblos
recolectores o productores de alimentos. La naturaleza era percibida como
un espacio sagrado, animada por diferentes espritus a los cuales haba
que respetar, procurando que fueran benficos. Un ejemplo de ello eran
los ritos de fertilidad de la tierra en las sociedades agrcolas simples.
Con la vida en las ciudades comenzaron algunos cambios. La ciudad
interpone una distancia con el mundo natural y sus habitantes ya no
perciben de igual forma su dependencia de la naturaleza. Las grandes
obras constructivas alimentan la idea de la supremaca humana sobre el
mundo natural.
En cuanto a los pueblos de la Antigedad, los hebreos tuvieron una
particular forma de concebir la naturaleza, relacionada con su monotesmo. Su dios nico no se identificaba con alguna fuerza natural en especial,
sino que era el creador y soberano de todo. Dios haba creado a los seres
humanos a su imagen y semejanza, dndoles un dominio sobre la naturaleza, la cual deba ser cuidada y resguardada.
Los antiguos griegos vieron en la naturaleza el hogar de los dioses y
el espacio donde estos desarrollaban su actividad. Solan establecer sus
altares y lugares de culto en los bosques y, aunque la deforestacin
avanzaba en muchas regiones, preservaron estos espacios naturales debido a su carcter sagrado. En otro mbito, la naturaleza
estimul el espritu inquisitivo de los griegos y la reflexin filosfica los llev a intentar descubrir el orden que haba detrs de
las cosas, as como a meditar sobre el sentido de lo existente. En
algunos de sus escritos, el filsofo Aristteles sostuvo que todos
los animales y todas las cosas tenan como propsito o fin servir
a la humanidad.

En la Biblia, libro sagrado del Judasmo


y del Cristianismo, aparece Dios creando
al hombre y a la mujer. Tras bendecirlos,
les dice: Sean fecundos y multiplquense.
Llenen la tierra y somtanla. Manden a los
peces del mar, a las aves del cielo y a cuanto animal viva en la tierra. Yo les entrego
para que ustedes se alimenten toda clase de
hierbas, de semillas y de rboles frutales.
(Gnesis, cap. 1).
En la imagen, la obra El pecado original
(1616) del pintor Jan Bruegel
(1568-1625). (Museo del Prado,
Madrid, Espaa).

Con un espritu ms prctico, los romanos crean, en general,


que el mundo estaba all para ser utilizado por el ser humano y
que este deba ejercer su dominio e imponer un nuevo orden en la
naturaleza, idea que tuvo su expresin ms concreta en la infinidad
de obras pblicas y caminos construidos por los romanos a lo
largo y ancho de su imperio.
La red de caminos del Imperio Romano que an hoy es objeto de
admiracin constituye una clara manifestacin de la idea de los romanos
de dominar y ordenar el paisaje. En la imagen la Va Ostia.

Historia y naturaleza

185

La cosmovisin cristiana que se impuso durante la poca medieval en


Europa se nutri del Judasmo y de la herencia grecorromana. Se consideraba que el ser humano, creado a imagen y semejanza de
Dios, tena dominio sobre la naturaleza entera. Se vea como
un propsito divino la capacidad del ser humano para sustentarse mediante la utilizacin de la tierra y realizar cambios en
ella para satisfacer sus necesidades y deseos.

En la imagen, monjes de la orden del


Cster segando el trigo.
Pintura de Joerg Breu, 1500. Monasterio
de Zweth, Austria.

Esta idea estaba presente en los monjes cristianos de los


primeros siglos medievales. En una poca marcada por el retroceso de las ciudades y un estilo de vida predominantemente rural, la accin transformadora del paisaje estuvo en sus
manos, ya que, en su afn de extender la fe, avanzaron hacia
el norte de Europa y despejaron sectores del bosque para establecer sus monasterios y cultivar la tierra. Este era el inicio de una gran
transformacin que ocurrira en los siglos siguientes.

Actividades de aprendizaje
1. Las siguientes afirmaciones son falsas. Debes identificar el error de cada una y luego copiar
las oraciones correctas en tu cuaderno.
a) Una alteracin en el orden natural afecta la subsistencia solo de aquellos pueblos recolectores que llevan una vida nmada.
b) Los habitantes de la ciudad perciben claramente su dependencia del mundo natural ya que
no producen los alimentos que consumen y necesitan del mundo rural.
c) Los griegos estudiaron la naturaleza y gracias a ello no daaron el medioambiente.
d) La cosmovisin cristiana medieval coincide plenamente con la cosmovisin hebrea.
2. Te invitamos a trabajar el siguiente documento utilizando la tcnica de la pgina 194.

Hemos sometido a nuestro dominio incluso a los cuadrpedos, para el transporte, cuya velocidad y fuerza
nos aporta a nosotros mismos fuerza y velocidad. Nosotros conseguimos que cualquier animal lleve carga,
le imponemos el yugo. () Sacamos de las entraas de la tierra el hierro, necesario para cultivar el campo;
encontramos vetas de cobre, plata y oro escondidas en lo ms profundo de la tierra y las transformamos
en materiales aptos para el uso y el ornato. Por otro lado, la madera resultante de la tala de rboles que
hayamos plantado o hayamos encontrado en estado silvestre, parte la utilizamos para calentarnos, una
vez encendida, y para cocinar los alimentos; parte para la construccin, librndonos as del fro y del calor
excesivo. La madera ofrece tambin grandes posibilidades para la construccin de naves, que con sus viajes
nos aportan lo necesario para vivir. () Sacamos tambin provecho de los productos marinos.
De igual manera, todo lo que pueda ofrecer la tierra lo dominamos: nos aprovechamos de los campos, de
los montes. Nuestros son los arroyos, los lagos. Nosotros plantamos cereales, rboles; hacemos las tierras
fecundas gracias a la conduccin de las aguas. Nosotros separamos, dirigimos, desviamos los cursos de los
ros. En una palabra, con nuestras propias manos nos atrevemos a construir en la naturaleza una segunda
naturaleza.
Fuente: Cicern, Marco Tulio: Sobre la naturaleza de los dioses (siglo I a.C.). Madrid: Editorial Gredos, 2001.
El documento describe la actitud de los romanos ante la naturaleza. Crees que nuestra socie-

dad es heredera de esta forma de entender la relacin sociedad naturaleza? Fundamenta


tu respuesta.

186 Unidad 7

Sntesis

Unidad 7
m e dioambie nt e
implica la

relacin de los seres humanos con la naturaleza


caracterizada por

Tener un componente histrico

La adaptacin de toda
sociedad humana a las
caractersticas particulares de
su escenario geogrfico

La extraccin de recursos de la
naturaleza y su transformacin
para satisfacer las necesidades
humanas

La accin transformadora del


ser humano sobre el medio
natural

pues resulta de la
Relacin histrica entre las
sociedades y el medio natural

que depende de

Factores que determinan el nivel de impacto del ser humano


sobre el medio

Actividades econmicas que realiza

se caracteriz fundamentalmente por


La total dependencia
del ser humano
respecto de la
naturaleza

tales como

tiempos primitivos

Tcnicas y tipo de energa de que dispone


Forma en que organiza el hbitat

Primar la adaptacin
del medio natural por
sobre la alteracin

Conocimientos e ideas respecto de la naturaleza

que durante

durante el
Paleoltico

lo que cambi a
partir de la

Revolucin Agrcola
con la que se iniciaron los procesos de

especializacin del paisaje

Artificializacin del paisaje

que se intensificaron con

Desarrollo de tcnicas ms avanzadas

LA ANTIGEDAD

se inici la construccin de

cuya mxima
expresin son las
Ciudades

se caracteriz por

Cambios en la cosmovisin

Mayor modificacin del


paisaje

Intensificacin de las
prcticas agrcolas

Mayor presin sobre los


recursos y contaminacin

caractersticas que se
Intensificaron en los perodos histricos posteriores

Historia y naturaleza

187

Fuentes

Evidencias de un deterioro

En esta unidad has aprendido cmo las sociedades de las etapas histricas estudiadas se
relacionaron con el medioambiente y algunos de los problemas ambientales que resultaron
de dicha relacin. Hay problemas que mantienen su actualidad y datos concretos que nos
revelan su gravedad. Te invitamos a tomar conciencia de ellos, primera etapa para trabajar en
la bsqueda de soluciones.

Escasez mundial de agua


De acuerdo al Instituto Mundial del Agua, apenas un 2,5% del agua superficial y subterrnea
del planeta es accesible para uso humano. Segn datos del Instituto de Recursos Mundiales, 2.000
millones de personas ya enfrentan serias dificultades en el acceso al agua. La Organizacin para la
Cooperacin Econmica y el Desarrollo (OECD), proyecta que para 2030, cerca del 47% de la
poblacin mundial vivir en reas con grandes falencias de agua. Actualmente, en China ms de
diez millones de personas ya estn soportando los efectos de la sequa: en la regin del sudoeste
no ha cado ni una gota de lluvia desde hace 10 meses. El caudal del ro Yangts est en los niveles
ms bajos desde 1886, fecha en que se empezaron a tomar registros.
Fuente: Holly Hubbard Preston, International Herald Tribune.

Desgraciadamente el debate internacional sobre problemas hdricos tiende a pasar por alto el
papel crucial de la agricultura, la mayor destinataria de los recursos hdricos. La expansin de la
agricultura y la escasez de agua van de la mano. El riego intensivo y otros usos del agua han empobrecido considerablemente los lagos, ros y napas subterrneas de muchas zonas, poniendo en
peligro la sustentabilidad de los asentamientos humanos.

Fuente: Kenji Yoshinaga, ejecutivo de la Organizacin de las Naciones Unidas


para la Agricultura y la Alimentacin (FAO). 2003.

Contaminacin de los ros y mares


Los ros son la materia prima que nutre gran parte de la capacidad productiva mundial y constituyen
junto a los lagos, la humedad del suelo y las cuencas de aguas subterrneas, la principal fuente para
consumo humano, pese a lo cual sufren un deterioro constante por accin humana. () La contaminacin de los ros, tambin termina afectando la vida en los ocanos: entre 80 y 90 por ciento de las
aguas residuales que provienen de fuentes terrestres llegan a los mares sin ningn tratamiento.
Fuente: Instituto Mundial del Agua de Estocolmo. En: http://www.siwi.org/ (2006).

Cuando la contaminacin de los ros llega al mar, cubre a millones de peces y crustceos ()
y a ecosistemas frgiles que comienzan a mostrar estragos. Este porcentaje podra aumentar significativamente para el 2050, si se cumplen las proyecciones que indican que la poblacin de las
costas se duplicar en los prximos 40 aos. Y aunque no hay datos concluyentes sobre el impacto en la salud humana (), investigaciones afirman que el consumo de alimentos de zonas costeras
y de agua dulce provenientes de reas contaminadas, producen cerca de 2,5 millones de casos de
hepatitis y 25 mil muertes al ao.

188 Unidad 7

Fuente: Christopher Corbin, Oficial de Programa para la Evaluacin y Gestin


de la Contaminacin Ambiental (AMEP) del PNUMA, 2006.

Unidad 7
Los bosques amenazados
Los bosques regulan el clima a nivel global, capturan el carbono presente en la atmsfera, disminuyendo de esta manera los efectos del Cambio Climtico; purifican el agua que se reintegra al
ciclo hidrolgico y protegen los suelos de la erosin. (...) Constituyen una de las mayores reservas
de biodiversidad del planeta: solo en los bosques viven ms de la mitad de las especies terrestres.
La mayor amenaza () es la tala ilegal de maderas exticas y la habilitacin de terrenos para
actividades agrcolas. El Amazonas es uno de los ecosistemas boscosos ms vulnerable: ms del
40% de su deforestacin ha ocurrido en los ltimos 40 aos.

Fuente: PNUMA, Evaluacin de Ecosistemas del Milenio 2005.


En: http://www.unep.org/billiontreecampaign/spanish/FactsFigures/QandA/index.asp

Desertificacin
La desertificacin es la degradacin de la tierra en regiones
ridas, semiridas y subhmedas secas, resultante de diversos
factores, incluso variaciones climticas y actividades humanas.
Sus tres principales causas son el sobrepastoreo, la deforestacin
y las prcticas de una agricultura no sustentable. Los dos primeros destruyen la vegetacin protectora que cubre las regiones
ridas y semiridas, haciendo posible que la erosin hdrica y
elica decapiten los frtiles estratos superiores del suelo. Las prcticas agrcolas no sustentables
eliminan nutrientes del suelo, salinizndolo, desecndolo, compactndolo o sellando su superficie
y provocando la acumulacin de sustancias txicas.
Fuente: Convencin de las Naciones Unidas contra la Desertificacin (UNCCD).

En aquellas comunidades empobrecidas, la utilizacin de los recursos naturales hasta su virtual


agotamiento, constituye la nica forma de sobrevivir. Obligados a extraer todo lo pueden de la
tierra para obtener alimentos, energa, vivienda y una fuente de ingresos, los pobres son a la vez la
causa y las vctimas de la desertificacin. En frica, el 46% de la superficie est aquejada por la
desertificacin, lo que afecta a unos 485 millones de sus habitantes. Ms de 2 millones de hectreas
de las tierras altas de Etiopa ya estn degradadas ms all de su rehabilitacin; tres cuartas partes
de Kenia, es tierra rida o semi-rida, y el 93% de Mauritania es hiperrido. La erosin del suelo
y la desertificacin estn incrementndose y es probable que se intensifiquen en las prximas tres
dcadas a medida que la poblacin sigue creciendo y el clima se vuelve ms variable.
Fuente: Informe Perspectivas del Medio Ambiente Africano, PNUMA, 2006.

Anlisis
1. Define brevemente los problemas que se plantean en los documentos y seala, para cada
uno, las actividades humanas que causan el mayor nivel de alteraciones.
2. De qu modo las alteraciones causadas en ros, mares, bosques y suelo terminan afectando a los seres humanos?
3. Cul es la relacin que se describe entre desertificacin y pobreza?
4. Cmo se puede ejemplificar, a travs de estos problemas:
El hecho que nuestro planeta funcione como un sistema.
La estrecha relacin entre la sociedad y la naturaleza.

Historia y naturaleza

189

Autoevaluacin
1 Completa el siguiente cuadro, sealando ejemplos concretos de tu vida cotidiana y de las

sociedades estudiadas en que se manifiesten las siguientes formas de relacin entre la


sociedad y la naturaleza.
RELACIN SOCIEDAD - NATURALEZA

Ejemplos de mi vida
personal, familiar o
comunitaria

Ejemplos de las
sociedades estudiadas

Una sociedad debe adaptarse al medio natural en


que vive, tomando en cuenta sus caractersticas
especficas.
La naturaleza es una fuente de recursos para las
sociedades.
Las sociedades transforman el medio natural y lo
adaptan a sus necesidades.
Las acciones humanas en ocasiones provocan
impactos negativos en el medioambiente.
Las sociedades humanas en ocasiones se ven
seriamente afectadas por eventos naturales.

2 Has aprendido que la relacin que cada sociedad establece con su medio natural depende,
en gran medida de las actividades econmicas que realiza, las tcnicas y tipo de energa de
que dispone y la forma en que organiza su hbitat.

Observa cada una de las siguientes imgenes y seala cul fue su impacto en el medioambiente o los problemas que se derivaron de dichas actividades.

Agricultura de subsistencia.

190 Unidad 7

Arquitectura monumental.

Ciudad.

Unidad 7
3 Desde tiempos muy antiguos, los bosques han sido muy importantes en la relacin sociedad

-naturaleza. Han sido utilizados en forma sustentable, como fuentes de recursos, pero tambin se han destruido, ya sea para aprovechar en forma intensiva la madera de los rboles
como para despejar terrenos y destinarlos a otros usos. Como efecto de ello, la deforestacin
es un problema que ha acompaado a la humanidad durante gran parte de su desarrollo.
a) Qu actividades realizadas por las sociedades a lo largo de la historia han significado
la deforestacin?
b) Qu relacin existe entre la deforestacin y la erosin el suelo?
c) Qu sucede con la vida animal y vegetal de un lugar que se est deforestando?
d) Por qu la deforestacin puede significar la prdida de agua?
e) Qu efectos negativos para los seres humanos produce la prdida del suelo?
f) De qu modo la siguiente imagen hace una denuncia de un problema ambiental? Redacta un breve prrafo sealando la forma en que interpretas el dibujo o el mensaje que te
sugiere.
Desertificacin

g) Qu relacin existe entre la desertificacin y la deforestacin?


h) Qu relacin existe entre deforestacin y calentamiento global?
i) Cul crees que es una actitud adecuada de una sociedad respecto de sus bosques?
j) Seala dos medidas que podran implementarse para evitar la prdida del bosque.

4 Apoyndote en la tcnica de la pgina 195, "Cmo hacer una periodificacin histrica",


construye una periodificacin sobre la relacin sociedad-naturaleza.

5 Las sociedades tienen una actitud frente a la naturaleza, una forma de entenderla y de percibir el rol del ser humano en la relacin con ella. Cul de las actitudes de las sociedades
estudiadas sientes ms cercana a tu actitud frente a la naturaleza? Cmo crees que es la
actitud de nuestra sociedad? Qu sugeriras al respecto?

Historia y naturaleza

191

Mtodos y tcnicas
Cmo analizar un conflicto ambiental
Uno de los problemas ms recurrentes del mundo de hoy son los llamados conflictos ambientales. Se
denomina conflicto ambiental a la situacin creada cuando una comunidad (vecindario, pueblo, ciudad
u organizacin) entra en un desacuerdo o conflicto con una empresa (privada o del Estado) que por sus
propias actividades podra contaminar el aire, el suelo o el agua de un lugar en que viven las personas.
Tambin se puede presentar un conflicto de este tipo cuando, como resultado de una actividad econmica, se encuentra en peligro de desaparecer o disminuir un paisaje natural (por ejemplo, un bosque), una
especie en particular (por ejemplo, las ballenas azules) o simplemente cuando los ciudadanos consideran
que una parte de la belleza escnica que les rodea puede verse afectada.

En estas imgenes se representan algunos de los conflictos ambientales que hoy nos afectan. Corresponden, respectivamente, a la caza de las
ballenas por parte de buques japoneses, a la creciente campaa por proteger los bosques nativos en Amrica Latina y a la contaminacin y
muerte de los cisnes del ro Cruces en Valdivia.

A continuacin, encontrars los pasos de una tcnica que te servir para identificar y estudiar un
conflicto ambiental en el entorno de tu colegio.

1 Establecer el impacto ambiental: se inicia

con la identificacin de daos al medioambiente que provoca una actividad humana.


El impacto es algn proceso que puede
daar la salud de las personas, que puede
disminuir una actividad productiva o daar
una especie de flora o fauna o un ecosistema completo.

2 Identificar las normas legales y derechos

de las personas que se estaran violando


por parte de la empresa o una actividad en
especial.

3 Reconocer el conflicto ambiental: establecer


quines son las partes involucradas (los
denunciantes y los denunciados) e identificar,

192

al menos, tres argumentos que presentan


las partes.

4 Describir la accin ambiental: reconocer las

acciones que ha llevado a cabo la comunidad (marchas, protestas, reuniones, afiches,


etc.) para plantear sus inquietudes. Hacer
un registro de los argumentos que se han
esgrimido en las reuniones que han tenido
con la empresa o autoridad respectiva.
Buscar noticias sobre el caso en la prensa
escrita (diarios y revistas) e internet.

5 Analizar la forma de negociacin: finalmente es necesario establecer la forma en que


se negoci la solucin del conflicto, identificando los acuerdos al que llegaron las
partes.

Cmo analizar un mapa histrico


Un mapa histrico es una representacin grfica de acontecimientos y/o fenmenos histricos ocurridos en un lugar determinado. Puede referirse a lugares donde se desarrollan culturas, teoras de poblamiento, migraciones, descubrimientos, procesos histricos, etc.
No se trata de mapas elaborados en la poca de los fenmenos que representan, sino que han sido
confeccionados posteriormente a partir de la informacin que los investigadores tienen sobre determinados asuntos histricos.

Pasos para interpretar un mapa histrico


1 Reconocer el espacio, el tiempo y el tipo de informacin de un mapa. Debes apoyarte en el ttulo

y en la simbologa del mapa. Es importante que reconozcas el territorio que aparece representado, si no, utiliza un atlas. Si la fecha no aparece especificada busca informacin sobre el tema
para situarlo.

2 Leer el mapa. Esto quiere decir, extraer su informacin que, por lo general, es ms amplia que

lo que el ttulo indica. Te sugerimos ir haciendo un listado de informaciones que se pueden


desprender de la observacin del mapa. Para ello es fundamental la simbologa, en la que puedes encontrar distintos tipos de smbolos.
Smbolos puntuales, que representan lugares especficos.
Smbolos areales que, en general, corresponden a colores o distintos tipos de achurados que se
usan para indicar reas
Ttulo
o extensiones de terriLa segunda guerra persa o mdica
torio.
Smbolos lineales que,
en general, corresponden
a lneas de distinto grosor y color y que representan fronteras, caminos, ros, etc. Tambin
se encuentran las flechas
que representan movimientos.

Smbolos puntuales

Smbolos areales

Smbolos lineales
Fuente: mapa editorial.

3 Ampliar la informacin del mapa. Un mapa se puede interpretar mejor si se complementa con
otros mapas, por ejemplo, con un mapa fsico o un mapa poltico actual.

193

Cmo trabajar un documento histrico


Los documentos son una de las fuentes desde las cuales se nutre el relato histrico en su proceso de
analizar y comprender el pasado. Trabajar con documentos es una tarea compleja que implica una serie
de etapas, las que te presentamos a continuacin.
1 Identificacin del documento

Es importante responder las siguientes preguntas:


De qu tipo de documento se trata?: puede ser una carta privada, una ley, un artculo de
peridico, un reglamento, un informe tcnico, la narracin de un viaje, un testimonio etc.
As se define la naturaleza del documento.
Cundo se escribi? La fecha permite ubicar la poca histrica en que escribi y, con ello,
definir el contexto histrico del documento.
Quin es su autor o autora? Es importante saber quin era, si vivi en el momento de los
hechos que narra o si refiere hechos que no ha visto, en qu circunstancias escribi el documento, etc.

2 Lectura inicial del documento


Es necesario realizar una primera lectura del documento para tener una idea general de su
contenido. En esta etapa es importante subrayar las palabras y expresiones cuyo sentido no
se entienda y buscar su significado en un diccionario.
Al finalizar esta lectura se debe definir brevemente de qu se trata el texto, qu describe, qu
relata o qu intenta explicar.

3 Anlisis del documento


Una verdadera lectura implica comprender el mensaje del documento y para ello hay que
analizarlo. Lo primero es separar las ideas principales de las secundarias. Para definir la idea
principal puedes pensar en el ttulo que le colocaras al prrafo; para las ideas secundarias
puedes ayudarte haciendo un listado de las preguntas que pueden ser respondidas con la
informacin del prrafo.
Tambin es importante responder preguntas generales como: qu quiso decir el autor?,
cul era su intencionalidad al escribir?, estaba en una situacin de decir las cosas con
completa libertad?, etc.
En esta segunda parte debes apoyarte en tu profesor o profesora y considerar los datos
sobre el autor del documento.

Para registrar tu trabajo del documento, puedes completar una ficha como la siguiente:
Ttulo del documento
Naturaleza del documento
Contexto histrico
Presentacin resumida del contenido
Ideas principales
Ideas secundarias
Intencionalidad del autor o autora

194

Cmo hacer una periodificacin histrica


A lo largo de nuestra vida ocurren ciertos eventos capaces de producir transformaciones profundas
(aprender a caminar, el ingreso a la escuela, el nacimiento de un familiar, la obtencin de un ttulo profesional, etc.), y que muchas veces marcan un antes y un despus de ocurridos estos eventos. Esto nos
demuestra que el transcurso de nuestra vida no es invariable, sino que por el contrario, es bastante dinmica. Asimismo, tambin ocurren ciertos eventos de pequea repercusin (encontrar una moneda en la
calle, comprar un chocolate, saludar a un vecino por la maana, etc.), que no producen grandes cambios
en nuestra vida, continuando todo, prcticamente, de forma muy similar a como estaba antes de producirse el evento. De esta forma, usando estos u otros eventos con sus grandes y pequeas repercusiones,
podramos dividir nuestra vida en distintas etapas o perodos.
En el caso de la historia, esta es un trayecto en el que ocurren distintos eventos o hechos histricos, y
donde tambin existen los elementos que permiten a los historiadores establecer distintos perodos o
etapas. Estos son precisamente los factores de continuidad y de cambio que se producen al interior de
las sociedades.

Para qu dividir la historia en perodos?

Realizar una periodificacin histrica es dividir el tiempo en perodos o etapas de acuerdo a un


criterio dado. Es importante tener en cuenta que estos perodos en realidad no existen, sino que los
establecen los historiadores para facilitar el estudio de la Historia. Las periodificaciones nos permiten
crear y limitar etapas para estudiarlas con mayor claridad y de forma precisa, facilitando su comprensin
al concentrarnos en puntos ms relevantes, sobre todo considerando que muchas veces la historia contiene fenmenos sumamente complejos o panoramas demasiado largos.
Por ejemplo, una de las periodizaciones ms utilizadas en nuestra cultura occidental es la que divide
la historia en cinco grandes etapas generales: Tiempos Primitivos, Edad Antigua, Edad Media, Edad
Moderna y Edad Contempornea.

Pasos para realizar una periodificacin


1 Establecer el inicio y el trmino del proceso que vas a estudiar.
2 Decidir el enfoque o criterio con el que vas a estudiar el proceso.
3 Establecer perodos o etapas que presenten caractersticas similares en cuanto al enfoque o

criterio elegido. Hay que tener en cuenta que para caracterizar cada perodo de la historia, se
deben identificar los elementos que permanecen y la intensidad de los cambios que se van
produciendo.

4 Escoger un nombre apropiado para cada perodo, de acuerdo a su caracterstica principal.


5 Seleccionar los hechos de inicio y finalizacin de cada perodo.
Para construir o analizar una periodificacin te proponemos utilizar una matriz como la siguiente:
Nombre del
perodo

Principales
caractersticas

Hecho con
que se inicia

Fecha de
inicio

Hecho con
que finaliza

Fecha de
trmino

195

Cmo hacer un anlisis multicausal


Sin duda que el obtener algn logro en tu etapa escolar, como por ejemplo, una buena calificacin, es
un hecho que para ser explicado se debe recurrir a varias razones. Haber ledo todo lo correspondiente te
ayud a estar informado(a), haber escuchado las explicaciones del profesor o de la profesora te ayud a
comprender la informacin, haber comido y dormido bien la noche anterior te otorgaron las energas necesarias para aquel da, los nimos de tus seres queridos te motivaron. Podemos decir, entonces, que son
mltiples las razones o causas que desencadenan un hecho. Pues bien, en el transcurrir de la historia tambin
intervienen gran cantidad de elementos y causas que nos facilitan el comprender y explicar el por qu de
los acontecimientos ocurridos en el pasado. A este fenmeno se le llama multicausalidad en la historia.

Distintas miradas sobre las causas mltiples


A lo largo del tiempo, los historiadores y las historiadoras han otorgado valores distintos a las causas
que explican un hecho. Esto porque, determinar las mltiples causas que desencadenaron un hecho o
proceso histrico, as como determinar cules de ellas tuvieron efectos inmediatos y cules influyeron
de manera indirecta, etc., no es una tarea sencilla ni tiene una nica respuesta.
El anlisis de un hecho y de sus causas por parte de los historiadores y las historiadoras involucra sus
estudios, las visiones anteriores y contemporneas sobre el hecho o proceso, sus creencias, ideologas e
intereses. Por ejemplo, en los tiempos de la Grecia clsica, se consideraba que el resultado de una guerra
dependa de la voluntad de los dioses del Olimpo. En otras pocas, historiadores e historiadoras han
explicado los resultados de estos conflictos por causas econmicas, polticas o simplemente militares.
Debido a esto nos encontramos con que el fenmeno de multicausalidad histrica, junto con ser abierto
a varios puntos de vista, es tambin, por lo mismo, un proceso complejo.

Factores que interactan para generar cambios histricos


Cambios en las estructuras de las sociedades




Desarrollo socioeconmico.
Industrializacin.
Instauracin de regmenes polticos.
Revoluciones culturales.
Reformas educacionales, etc.

Accin de sujetos histricos


Individuales: grandes personalidades de la vida poltica
(ejemplo: un presidente), social (ejemplo: un lder religioso),
cultural (ejemplo: un pintor), etc.
Colectivos: agrupaciones sindicales (ejemplo: la CUT),
movimientos cvicos (Oxfam), etc.

Qu es necesario tener en cuenta para realizar un anlisis multicausal?


1 Abordar el estudio de un hecho histrico teniendo presente que no es una isla en el medio del
ocano de la historia, sino que se encuentra ligado a otros hechos en un proceso interactivo.

2 Buscar los antecedentes de un hecho histrico y clasificarlos segn los criterios que estimes
convenientes (antecedentes econmicos, polticos, culturales, etc.).

3 Organizar la relacin que poseen los antecedentes con el hecho histrico estudiado, segn un

criterio temporal: a) Estn relacionados y comparten un mismo tiempo, b) Estn relacionados


pero han ocurrido en tiempos distintos no muy lejanos, c) Estn relacionados pero se encuentran distantes en el tiempo.

4 Recurrir a otras materias que permitan entender mejor la relacin entre estos hechos histricos
(geografa, economa, arte, etc.).

5 Utilizar una tcnica que permita exponer grficamente las elecciones y relaciones significativas
que se han establecido en torno a un hecho histrico, como por ejemplo: el mapa conceptual.

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Cmo sintetizar informacin


Cuando nos enfrentamos a un texto o trabajamos con fuentes histricas, especialmente textuales, resulta necesario rescatar la informacin ms relevante para poder realizar un anlisis ms detallado de aquello
que queremos conocer, sin confundirnos con informacin que no resulta pertinente a nuestras indagaciones.
Por ello, entonces, debemos aplicar un proceso de sntesis.

Organizacin del trabajo de sntesis


La sntesis se realiza con posterioridad a la lectura, con el propsito de destacar y presentar las ideas
principales de un texto o un documento de forma estructurada y organizada. Existen variadas herramientas para realizar un proceso de sntesis, tales como organizadores grficos, resmenes, cuadros comparativos, mapas sinpticos, mapas conceptuales, etc. Es importante que vayas descubriendo, poco a poco,
cules de ellas te resultan ms adecuadas a tu estilo de aprendizaje y te permiten reorganizar de manera
ms eficiente la informacin.
En este caso desarrollaremos en especial la esquematizacin, la cual nos permite poner en prctica
diversas habilidades intelectuales como la capacidad de discriminar y jerarquizar informacin, el razonamiento deductivo y la representacin visual, entre otras.

Esquematizando informacin histrica


En esencia, esquematizar consiste en organizar las ideas contenidas en un texto a travs de una
representacin estructurada de los contenidos de este, exponiendo las ideas de una forma simple,
clara y sencilla, y permitiendo ver toda la informacin de una sola vez, de manera grfica.
Uno de los tipos de esquema ms conocidos es el diagrama, el cual se representa como una organizacin que posee una idea principal o ttulo y varias ramas descendientes con ideas, secundarias y
detalles de estas respecto al tema, clasificando as la informacin a travs de jerarquas. A continuacin
te presentamos un ejemplo contextualizado en el tema de la Repblica romana:
Repblica romana
(509 a.C. - 27 a.C.)
Grupos Sociales

Plebeyos

Patricios

Instituciones

Comicios

Magistrados

Senado

Para que el esquema exprese con fiabilidad el contenido, debemos tener en cuenta:



Recoger todas las ideas contenidas en el texto.


Utilizar frases cortas y concisas pero que tengan sentido en s mismas.
Seleccionar las palabras que identifiquen el contenido del tema.
Favorecer con el orden y la estructura del esquema, una rpida visin del mismo.

Para elaborar un esquema necesitamos una serie de acciones previas:







Lectura analtica del texto.


Subrayar las ideas principales.
Comprensin del texto.
Discriminacin de las ideas principales y las ideas secundarias.
Ordenacin de las ideas principales en forma lgica y jerarquizada.
Seleccin del tipo de esquema.
197

Proyecto de investigacin
Mitos y leyendas rescatadas en el tiempo
Los mitos y las leyendas son un elemento caracterstico de las sociedades del mundo antiguo. Su
caracterstica distintiva es que en ellos se encuentra presente lo sobrenatural bajo la forma de las acciones de los dioses o de personajes dotados de facultades extraordinarias.
El mito es una narracin oral que se transmite de generacin en generacin y que explica el origen
y la evolucin de los pueblos y de las civilizaciones. Los mitos tienen un caracter sagrado y sus personajes, por lo general, son dioses. Contienen tanto elementos histricos como fantsticos.
La leyenda es una narracin oral transmitida de generacin en generacin, que forma parte de las
tradiciones de un pueblo. Su objetivo es explicar de manera fantstica fenmenos tanto naturales como
culturales que ocurren en la realidad.

Objetivos
La mitologa clsica, heredera de la mitologa del Antiguo Oriente, ha modelado la historia de nuestra cultura, contribuyendo a perfilar una concepcin
humanstica en Occidente. Ha constituido una fuente de inspiracin para diversas corrientes artsticas y, a pesar del gran desarrollo de la ciencia y la tecnologa del mundo actual, contina impactando nuestro imaginario social, despertando espacios de fantasa enraizados en todas las culturas.
Les proponemos realizar un festival en el que diferentes grupos de su curso
y de los dems sptimos bsicos del colegio, presenten algn mito o leyenda
al resto de los estudiantes, docentes y administrativos del colegio. La idea es
hacerlo de la manera ms atractiva posible, como si formaran parte de un
pueblo que no quiere que sus creencias se olviden.

Etapa de organizacin previa


Dividan el curso en grupos de 5 6 compaeros y compaeras. Cada
grupo deber escoger un mito o una leyenda de Sumer, Egipto, China,
India, Creta, Grecia, Roma o la Alta Edad Media.

Etapa de investigacin grupal


Todos los miembros del grupo debern leer el mito o leyenda escogido,
con el objeto de interiorizarse de su contenido. En la lectura deben
considerar los siguientes puntos:

- Acontecimiento, fenmeno, situacin que se representa en el mito o


leyenda.
- Recursos que se utilizan para representarlo.
- Informacin entregada sobre la sociedad que representa.
Una vez acordados los conceptos y acontecimientos del mito o leyenda
que desean exponer, deben realizar un guin para que pueda ser representado. Deben preocuparse del lenguaje utilizado, que sea claro y
acorde al tema y poca que estn representando. Eviten incorporar
palabras de uso comn.

198

Deben realizar una pequea introduccin para ser explicada al pblico


antes de la representacin. En ella deben sealar el nombre del mito o
leyenda, su origen y un breve resumen de su significado.
Por otro lado, como se trata de una representacin teatral, debern dividirse los roles o papeles a interpretar. Adems, deben encargar a un
miembro del grupo la direccin de la obra, a otro la direccin artstica
(vestuario, maquillaje) y, a un tercero la produccin del evento (organizar
al grupo, conseguir materiales, poner msica, etc.).

Etapa de exposicin grupal


Se propone que cada grupo realice un montaje, ya sea en la sala de clases,
en el patio del colegio o en algn espacio especialmente habilitado para ello,
de manera de apoyar la presentacin con una escenografa que resalte el
contenido, el contexto y la poca a representar. Se propone:
Disear afiches que hagan referencia a la obra que se representar:
elenco, equipo de produccin y breve resumen de la obra, con el objeto
de entregarlo a los asistentes.
Montar la obra utilizando una escenografa adecuada, vestuario y msica
pertinente.
Cuando estn actuando, les recomendamos hablar fuerte y modulado; nunca dar las espalda al pblico, y lo ms importante, que su actuacin est en
armona con el parlamento que estn interpretando.

Etapa de reflexin colectiva como curso


Guiados por el profesor o profesora, el curso deber hacer una sntesis de
los aspectos ms relevantes y que ms le llamaron la atencin de cada una
de las exposiciones, cuidando de llevar registro de ello en sus cuadernos.
A continuacin, se discutir y se intentar llegar a algunas conclusiones
comunes, reflexionando a partir de preguntas como las siguientes (pueden
generar una batera ms amplia de preguntas a partir de las propias inquietudes que les hayan surgido en el transcurso de las representaciones):

Cules eran los temas abordados en los mitos o leyendas representados?


Qu importancia o trascendencia tienen estos temas en el mundo
actual?
Cul o cules de ellos llamaron especialmente su atencin?
Realizar una rpida revisin por grupo sobre la forma en que resolvieron:
- La eleccin del mito.
- La realizacin del guin.
- La distribucin de roles al interior del grupo.
- La creacin de la escenografa, la fabricacin de afiches y programas.

199

Recursos
Geosistema

Film
Planeta azul: Captulo Mareas vivas (Documental, David Attenborough, 2002).
Libros
Instituto Geogrfico Militar de Chile. Atlas Mundial. Santiago: Ed. IGM, 2007
Enciclopedia Larousse del estudiante. La Tierra. Santiago: Ed. Santiago, 2000.
Molineaux, David: Polvo de Estrellas. Valores humanos para un planeta vulnerable. Santiago: Ed. Casa de la Paz, 1998.
Web
www.atmosfera.cl
http://earth.google.com/intl/es/
http://ngenespanol.com/

Tiempos primitivos y primeras civilizaciones



Film
rase una vez el hombre. Captulo 1: Nace la Tierra, Captulo 2: El hombre de Neandertal,
Captulo 3: El hombre de Cromagnon. (Albert Barill, 1978).
Libros
Balcells, Jacqueline y Ana Mara Giraldes: Un da en la vida de Senefr, princesa egipcia.
Santiago: Editorial Zig-Zag, 1993.
Witehouse, Ruth y John Wilkins: Los orgenes de la civilizacin (2 tomos). Barcelona: Ediciones Folio, 1997.
Higham, Charles: Los primeros agricultores y las primeras ciudades. Madrid: Ed. Akal, 1990.
Web
http://www.atapuerca.com/
http://www.nuestrosorigenes.com/
http://www.egiptoaldescubierto.com/

Civilizacin griega y romana



Film
Gladiador (Cine histrico, Ridley Scott, 2000)
Libros
Andrade, Gabriela y Mara Luisa Vial: Los mitos de los hroes griegos. Santiago: Ed. Andrs
Bello, 2001.
Espins, Josefa et al.: As vivan los romanos. Madrid: Anaya, 1999.
Cairos, Trevor: Los romanos y su imperio. Madrid: Ed. Akal, 1990.
Web
http://www.artehistoria.jcyl.es/historia/contextos/547.htm
http://www.romereborn.virginia.edu/
http://www.historia-antigua.com/roma/index.php

Primeras fases de la Edad Media y la conformacin de civilizacin occidental



200

Film
El reino de los cielos (Cine histrico, Ridley Scott, 2005).
Libros
Morgan, Gwyneth: La vida en un pueblo medieval. Madrid: Ed. Akal, 1996.
Crains, Trevor: Brbaros, cristianos y musulmanes. Madrid: Ediciones Akal, 1990.
Simona, Gerald: Orgenes de Europa, los comienzos de la Edad Media (2 tomos). Barcelona:
Ed. Folio, 1995.
Web
http://www.icarito.cl/icarito/enciclopedia/canal/canal/0,0,38035857_152309065,00.html
http://www.arteguias.com/edadmedia.htm