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Alarcn, R.

(1986), Psicologa, pobreza y subdesarrollo, Lima, Instituto


Nacional de Investigacin y Desarrollo de la Educacin, 153 pgs.
Len, F.R., editor (1986), Psicologa y realidad peruana. El aporte objeti
vo, Lima, Mosca Azul Editores, 298 pgs.
Dos libros peruanos aparecidos en un ao y dados a conocer en un
mismo mes (octubre de 1986) podran, con justa razn, ser interpretados
como la alborada de una nueva etapa; una nueva etapa de mayor presencia
y produccin intelectuales de los psiclogos peruanos.
Creemos, por eso, que cualquier comentario en torno a estos dos li
bros debe iniciarse saludndolos, ya que, como dice el editor del segundo
volumen, "dado el ambiente de indiferencia hacia la investigacin psicolgica que reina localmente, hay que apreciar la valenta de quienes, sin esperar mayores recompensas materiales por su trabajo, perseveran en la bsqueda de un ideal de ampliacin rigurosa del saber, dotando a la sociedad
peruana de instrumentos conceptuales tiles para el conocimiento de s
misma y la solucin de sus problemas" (Len, pp. 15-16).
Pero, obviamente, es indispensable valorar ambos trabajos de acuerdo
con sus mritos, con sus cualidades y, por supuesto, tambin de acuerdo
con sus carencias. Y nos parece adecuado que esta valoracin se cumpla
reunindolos en un solo comentario pues, en realidad, ambos se encuentran estrechamente vinculados: "la realidad peruana" a la que se refiere el
ttulo del segundo volumen, es una realidad de pobreza y subdesarrollo,
trminos presentes en el ttulo del primero. Adems, tanto Alarcn como
Len son reconocidos exponentes de lo que el segundo ha dado en llamar
"el aporte objetivo" de la psicologa en el Per.
Con Psicologia, pobreza y subdesarrollo, Alarcn nos entrega un volumen compuesto por trabajos preparados en diferentes pocas, con distintos fines y para distintos pblicos. Desde la exposicin acadmica (e.g., la
seccin "De psyche a behavior", pp. 15-27, del captulo primero) hasta el
trabajo preparado pensando en el gran pblico (e.g., el captulo tercero,
"Psicologa de la pobreza", pp. 85-121), han sido reunidos en,.es.ta obra.
El gran peligro de obras como sta de Alarcn es que, en medio de
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material tan diverso en su antigedad como en las circunstancias para las


que fue preparado, el objetivo central y unificador no resulte elato (o sencillamente no exista), o la calidad del volumen se distinga (y no precisamente para bien de l) por su marcada desigualdad.
Este peligro acecha, como hemos dicho, al volumen de Alarcn pero
tambin al de cualquiera que proceda del mismo modo. Y es, justo, en la
superacin de este peligro que se ponen de manifiesto las cualidades estilsticas del autor, la unidad de sus intereses, la disciplina de su pensamiento, y su perseverancia o inconsecuencia en los temas que investiga.
Psicologa, pobreza y subdesarrollo ha superado este peligro. Lo ms
saltante, y a la vez lo ms (gratamente) sorprendente en el plano formal de
esta obra es que, acabada su lectura, se tiene la sensacin de que fue escrita de modo orgnico, tal como si fuera un libro redactado por completo
durante una temporada totalmente dedicada a su preparacin. En toda la
obra, inclusive en el primer captulo, de corte histrico, se pone de manifiesto el problema central que ha concentrado la atencin del autor: el
tratamiento de problemas de nuestra realidad desde una perspectiva psicolgica. En efecto: temas como la pobreza, la desnutricin, las migraciones,
la violencia, tocados por Alarcn, se han convertido en signos del tiempo
no slo en el Per sino en todo el denominado Tercer Mundo.

A nuestro parecer, el libro propone dos mensajes centrales. Uno: los


psiclogos podemos y tenemos que hacer algo por mejorar la calidad de
vida y por introducir cambios sustanciales en las sociedades del Tercer
Mundo. El otro: la psicologa cientfica y, en particular, el enfoque skinneriano, parecen las vas ms prometedoras para que los psiclogos puedan
hacer algo en y por los pases en vas de desarrollo.
El primer mensaje lo formula Alarcn en el segundo captulo ("El
rol de la psicologa en las sociedades subdesarrolladas", pp. 45-84) y se
expresa en la proposicin de un amplio conjunto de medidas que permitiran, una vez puestas en marcha, que la pscologa demuestre su relevancia
social entre nosotros. No puede negarse la utilidad de lo que Alarcn propone (reformas curriculares, evaluacin del status de la investigacin en
las diferentes reas, formulacin de lneas de investigacin, etc.). Sin embargo, un anlisis detenido del rol de la psicologa en pases como el nuestro debera considerar, aparte, ciertos factores que, en el caso particular de
la psicologa peruana, no slo condicionan la posibilidad de realizar las
medidas propuestas, sino que, inclusive amenazan con hacer imposible su
ejecucin.
Estos factores nos parecen tres. De un lado est la enraizada "orientacin asistencial" de la gran mayora de los psiclogos nacionales (aunque
no podemos dar cifras porque lo ms probable es que ellas no existan, la
experiencia derivada del trato cotidiano con colegas y estudiantes, n~s
permite afirmar que el estereotipo del psiclogo que campea en nuestro
pas, en el pblico, pero tambin entre los psiclogos, es el del profesional
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con prctica institucional y/o privada, en el campo clnico, haciendo psicoterapia o realizando labores diagnsticas). Por otra parte, la escasa tradicin iJwestigatoria -rasgo muy vinculado al anterior (ya no hablemos de
la investigacin despus de la obtencin del ttulo profesional sino de
aquella que sirve para obtener el grado acadmico o la licenciatura: hay,
como se sabe, universidades en nuestro pas en las que es posible graduarse
y licenciarse sin escribir una tesis). Por ltimo, el escaso inters que el estado muestra por el desarrollo de las ciencias sociales, incluyendo la psicologa (si bien es posible alegar que ese desinters proviene, a su vez, del
desinters de los psiclogos por los problemas nacionales). Ojal que en
futuras ediciones de su libro (o en otros, de su pluma) Alarcn aborde estos temas.
El otro mensaje es el de que la psicologa cientfica, y en especial, la
corriente skinneriana, son vas a travs de las cuales se puede cumplir un
aporte a los graves problemas del Tercer Mundo.
Este mensaje se halla en el primer captulo, secciones 2 y 3, "El
control del comportamiento humano" (pp. 27- 38) y "Tecnologa conductual y sociedad: el caso de Walden Dos" (pp. 38- 43), en los que Alarcn
se detiene en explicar las caractersticas del pensamiento y las posibilidades de aplicacin de las ideas de Skinner. Alarcn est, como repetimos,
convencido del valor y de la promesa que este enfoque de la psicologa
significa para la solucin de muchos problemas sociales.
Debemos aclarar, en honor a una verdad conocida por todos los psiclogos peruanos, que Alarcn, ni en sus clases ni en sus publicaciones,
ha dado muestras del alegre y criollo sectarismo con el cual muchos han
defendido su postura como la nica cientfica y han intentado lapidar a
los que no compartan sus puntos de vista tildndolos de "anticientficos", "trasnochados" o "reaccionarios". Alarcn es un genuino entusiasta
del enfoque skinneriano pero es, tambin, un individuo con una capacidad
crtica que le permite un adecuado reconocimiento de las posibilidades y
lmites de la corriente skinneriana. Por ello, extraamos una mertcin suya
a los factores polticos y a los problemas ticos que la psicotecnologa del
psiclogo norteamericano plantea, los cuales han sido percibidos por otros
seguidores latinoamericanos, no menos entusiastas (considrese, a guisa de
ilustracin, Walden Tres, de Rubn Ardila, Barcelona, CEAC, 1979).
Alarcn insiste en lo que l llama "investigacin de emergencia", seHalando la necesidad de priorizar la investigacin aplicada sobre la bsica
en nuestros pases. La posicin suya es clara y, por lo mismo, polmica.
Polmica, porque supone que los psiclogos dejen sus intereses personales
y justos por uno u otro tema de investigacin o de reflexin, para otear
en el horizonte de nuestra realidad buscando que orientar todas sus energas y toda su creatividad al estudio de problemas acuciantes. Pero polmica, igualmente, porque significa discutir el rol del psiclogo aqu, su compromiso social; esto es, su compromiso poltico. Alarcn no lo dice de
modo expreso, pero la idea est all, en cada espacio en blanco entre lnea
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y lnea: el psiclogo debe ser claramente conciente de la opcin poltica


que representa su actividad como tal.
No mens polmico puede ser para algunos el libro editado por Len
y conformado por doce investigaciones provenientes de diez autores (incluido el editor). Aunque el carcter de polmico de Psicologa y realidad
peruana. El aporte objetivo no se debe a los trabajos mismos (todos ellos,
ms all de la diversidad de temas que estudian, de excelente factura) sino,
ms bien, en primer lugar a las afirmaciones del editor contenidas en su
introduccin general al volumen (pp. 17-22) y en las que preceden a cada
una de las secciones en que la obra se halla dividida; y, al hecho de que
Len anota que, en la evolucin de la psicologa peruana se ha producido
por parte de los psiclogos intuitivos -como l los. llama-, fenomenlogos, psicoanalistas, etc., un progresivo, pero evidente alejamiento de los
problemas de la realidad peruana y el empleo de categoras y de modos de
estudio cada vez ms subjetivos (como ejemplo, la siguiente afirmacin:
"Si el lector compara Hueso Hmero (1983) con Seguin (1962), el Chiappo (1983) del Dante con el del test notico perceptivo (Chiappo, 1955),
y Chiappe y cols. (1985) con Rotondo y cols. (1963), encontrar, junto
al mayor culto al lenguaje y la subjetividad, una presencia disminuida tanto de la realidad psicolgica de las mayoras nacionales como de los problemas clnicos concretos de la prctica psicolgica"; pg. ~ 9).
Pero Len, por cierto, no desacredita el valor de la intuicin en las
fases iniciales del trabajo cientfico (podramos agregar que en este momento, ms que nunca, se requiere en el Per de mucha fantasa, intuicin
y creatividad para enfrentar a travs de procedimientos y formas inditas
los problemas que nos aquejan); lo que Len refuta es el descuido de nuestra realidad y el empleo de una subjetividad muchas veces desbordada.

Psicologa y realidad peruana. El aporte cientfico intenta abordar


la realidad de nuestro pas desde cuatro ngulos: la psicologa del desarrollo, la psicologa social, la salud mental y la psicologa industrial y organizacional. En cada una de estas secciones se incluyen tres trabajos.
Algunas reas ms podran haberse incluido. As por ejemplo, la psicologa educacional se halla ausente, a pesar del elevado nmero de trabajos que existe sobre esta rea en el pas. Tambin puede anotarse un
"sesgo geogrfico" en las contribuciones: casi todas tratan del hombre de
Lima y de problemas alos que podramos denominar "urbanos", o ligados
a la vida urbana; la problemtica del hombre andino y del de la selva est
casi ausente. En descargo, debe sealarse que el radio de trabajo del psiclogo entre nosotros es sobre todo urbano y que no conocemos estudios
psicolgicos sobre problemas de la selva.
Dos son los denominadores comu.nes de la variedad de trabajos (algunos de los cuales fueron publicados previamente) que conforman
Psicologa y realidad peruana. El aporte objetivo: el rigor metodolgico y
el Per como objeto de estudio. Lo primero, el rigor metodolgico que
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distingue a todos los trabajos, justifica plenamente el subttulo, El aporte


objetivo. Pero ese aporte es objetivo no slo por la metodologa; tambin
lo es por las conclusiones parsimoniosas a las cuales se llega.
El otro denominador comn, el del Per como objeto de estudio, es
evidente. En algunos casos los autores o los coautores son extranjeros (K.
P. Langton, R. B. Bechtel) o residen en el extranjero (Carmen SacoPollitt, .M. A. Gonzlez), pero, aparte de esto, la factura de los trabajos es
siempre peruana (lugar de realizacin del estudio, sujetos utilizados en
la muestra, colaboracin de profesionales nacionales, empleo de literatura
especializada peruana).
La obra editada por Len posee un doble valor. En primer lugar, es
una excelente antologa de la psicologa peruana en la vertiente objetiva,
al promediar esta dcada. Bien podra haberse titulado Manual de psicologfa ;eruana contempornea. El aporte objetivo, pero su ttulo real enfatiza el grado en el cual la psicologa y los psiclogos de nuestro pas pueden
encontrar en los problemas peruanos sugerencias y desafos para su trabajo,
para sus reflexiones y sus investigaciones.
Todos los trabajos acreditan el nivel de desarrollo terico y metodolgico al que la psicologa peruana ha llegado a travs de algunos de sus
ms calificados exponentes. La introduccin general al volumen y las introducciones parciales constituyen marcos de referencia que posibilitan
la ubicacin de los trabajos de este libro dentro de la escena psicolgica
nacional.
Pero, ade.ms, Psicologfa y realdad peruana. El aporte objetivo constituye un valioso aporte psicolgico a la discusin interdisciplinaria de
los problemas nacionales. Rosa Bustamante sobre la raza y Ja identidad social; Federico Len sobre la autoperccpcin del bebedor; o Kenneth P.
Langton, acerca de _la relacin entre el ~enicio militar, la conciencia social y la conducta de protesta: todos ellos, entre otros, formulan contribuciones originales y de significado a la comprensin de los problemas que
abordan y abren vas de imestigacin y al dilogo interdisciplinario.
Creemos, por ltimo. que hubiera sido una bienvenida adicin al
volumen el trabajo que R. Gonzlcz y j. Aliaga Jle,aron a cabo sobre bilingismo en nii'ios ("La formacin de conceptos en niiios bilinges", en A.
Escobar. compilador. El reto del multilingismo en el Per, Lima, Instituto de Estudios Peruanos, 1972). Se trata de una investigacin sumamente
original, cuya prc~encia en el libro ~1c comentamos, a pesar de haber
sido realizada ya hace un buen nmero de aos, estara plenamente justificada.
Tanto Psicologia, pobreza y subdesarrollo como Psicologia y realidad
peruana. El aporte objetivo enriquecen con las ideas y los resultados que
contienen; enriquecen, repetimos, la discusin en torno a una psicologa
peruana cori identidad y tareas propias, a una psicologa peruana relevante
para nuestra sociedad y comprometida en la bsqueda de explicaciones y
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soluciones para los graves problemas del Per de hoy.

Ramn Len
Bittner, G., ed. (1983). PersonaJe PsychoJogie. Beitrage zur Geschichte,
Theorie und Therapie. Festschrift fr Ludwig J. Pongratz (Psicologa
personal. Contribuciones acerca de la historia, la teora y la terapia.
Escritos en honor de Lud,,ig J. Pongratz). Gottinga - Toronto Zrich: Verlag fr Psychologie. Dr. C. ]. Hogrefe, XII - 437 pgs.
Carpintero, H. & Peir, J.l\1. (dirs.) (1984), La psicologa en su contexto
histrico. Ensayos en honor del Prof. Josef Brozek - Essays in
honour Prof. Josef Brozek. Psychology in its historical context.
Valencia: Monografas de la Revista de Historia de la Psicologa,
396 pgs.
Thomae, H. (1985), Dynamik des menschlichen Handelns. Ausgewahlte
Schriften zur Psychologie 1944 - 1984 (La dinmica de la accin
humana. Escritos selectos sobre psicologa 1944 - 1984 ). editado por
Ursula M. Lehr & Franz E. '\l. einert. Bonn: Beuvier"Verlag Herbert
Grundmann, XIV - 432 pgs.
Qu homenaje puede ser ms grande y ms grato para un hombre
dedicado a la ciencia que la edicin de un libro en su honor? Las Festschriften constituyen toda una tradicin acadmica que, en los ltimos aos
se ha visto amenazada por los costos de impresin y por la cada vez ms
feroz competencia editorial. Pero, a pesar de todo, las Festschriften .siguen
apareciendo. As, PersonaJe PsychoJogie, La psicologa en su contexto
histrico y Dynamik des menschlichen Handelns, rinden homenaje a tres
distinguidas figuras de la psicologa contempornea: L.J, Pongratz, J.
Brozek y H. Thomae.
Ludwig J. Pongratz (nacido en 1915), hoy Emeritus de la Universidad de Wrzburg, es uno de los decanos de la psicologa alemana. Su
contribucin a la psicologa ha encontrado expresin mxima y prolongada durante todos los aos que l dirigi el Psychologisches ]nstitut II de la
mencionada Universidad, escenario de su trabajo docente y cientfico,
,-irtualizado en su excelente v muv ledo Lehrbuch der Klinischen PsychoJogie (1973: 2da. ed. 1975)," y en. su Hauptstromungen der Tiefenpsychologie (1983 ), as como en los ,-ol menes editado~ por l (el vol. 8 del
Handbuch der PsychoJogie, Klinische PsychoJogie, 1977, 1978; Historiography of modern psychology, ed. con .l. Brozek 1980). Tambin surgida
en \\'rzburg es su completa ProbJemgeschichte der PsychoJogie (1967:
2da. ed. 1984).
Giinther Bittner, uno de loE discpulo:- de Pongratz, y, como l,
Ordinario (para Pedagoga) de la l'nin~r;;:idad de \\'rzhurg. es el editor de
este volmcn, que le rinde homenaje. \ls all de las caradcrEticas forma118