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NDICE

I.

INTRODUCCIN

II.

EL CONTEXTO DE LA ARQUEOLOGA FORENSE


2.1 Arqueologa, antropologa y ciencia forense
2.2 La arqueologa en un mbito forense
2.3 Dificultades para desarrollarse en el contexto de las
ciencias forenses
2.3.1 Acuerdos de trabajo generales
2.4 Cualidades del arquelogo forense
2.5 Analoga entre la arqueologa y las ciencias forenses
2.6 La arqueologa forense
2.7 Grupos forenses
2.8 La arqueologa forense en los Estados Unidos de
Norteamrica
2.9 Maestra en arqueologa forense

III.

LOCALIZACIN DE RESTOS ENTERRADOS


3.1 Contexto
3.2 Efectos de la alteracin en la superficie
3.2.1 Caractersticas de la superficie
3.2.2 Caractersticas del subsuelo
3.3 El proceso de bsqueda
3.4 Diseo de mtodos de bsqueda
3.4.1 Anlisis cartogrfico
3.4.2 Fotografa area
3.4.3 La observacin de campo
3.4.4 La evaluacin manual (y otros mtodos)
3.5 Asesora de bsqueda
3.6 Bsqueda de entierros humanos

IV.

PROSPECCIN GEOFSICA FORENSE


4.1 Geofsica forense
4.2 Tcnicas de prospeccin geofsica

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4.3 Geofsica geolgica


4.4 Geofsica arqueolgica
4.5 Los fenmenos geofsicos
4.6 Deteccin geofsica de tumbas arqueolgicas e
histricas
4.7 Deteccin geofsica de tumbas recientes
4.8 Resistividad del suelo
4.8.1 Principios de resistividad del suelo
4.8.2 Seleccin de mtodos para la deteccin de
fosas forenses
4.8.3 Deteccin de tumbas por resistividad del
suelo
4.9 Magnetometra
4.9.1 Principios magnticos fundamentales
4.9.2 La deteccin de tumbas por medio de la
magnetometra
4.9.3 Los magnetmetros como detectores de
metal
4.10

Sistemas electromagnticos
4.10.1 Principios

de

los

sistemas

electromagnticos
4.10.2 Deteccin de tumbas con los sistemas
electromagnticos
4.11

El radar de penetracin terrestre (GPR)


4.11.1 Principios del GPR
4.11.2 El GPR en contextos arqueolgicos y
forenses

4.12 Algunas consideraciones acerca de la prospeccin


geofsica
V.

LA RECUPERACIN DE RESTOS ENTERRADOS


5.1 Estratigrafa
5.2 Efectos de la alteracin en la superficie

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5.2 La recuperacin de evidencia forense en tumbas individuales


5.2.1 la excavacin: informacin y logstica
5.2.2 Equipo, contaminacin, salud y seguridad
5.2.3 La verificacin de la tumba
5.3 Estrategias de excavacin
5.4 Identificacin de la evidencia
5.5 Recoleccin y cadena de custodia
5.5.1 Requisitos para la preservacin de la evidencia
5.5.2 Cadena de custodia
5.5.3 Proceso de cadena de custodia
5.5.4 Documento de cadena de custodia
5.6 El reporte de la evidencia
VI. ANTROPOLOGA FORENSE
6.1 Definicin e historia de la Antropologa Forense
6.2 Sistemas para la identificacin de cadveres
6.3 Clasificacin de cadveres
6.4 Procedimiento para la identificacin antropolgica
6.5 Anlisis antropolgico de restos seos
6.5.1 El laboratorio en antropologa forense
6.5.2 La preparacin de los restos seos
6.5.3 Determinacin del sexo
6.5.3.1 La pelvis
6.5.3.2 El crneo
6.5.4 Estimacin de la edad
6.6 Procedimiento de la Antropologa Fsica Forense
6.7 Caso de estudio. La identificacin de las vctimas en el accidente
areo de Barajas
VII. CONCLUSIONES
7.1 Arqueologa forense en Amrica Latina
7.2 Arqueologa forense en Mxico
BIBLIOGRAFA

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I.

INTRODUCCIN

La arqueologa forense podra definirse como la aplicacin de los mtodos


arqueolgicos al trabajo forense, o sea, la escena del crimen. La arqueologa
forense combina los conocimientos de osteologa y restos humanos con las
tcnicas arqueolgicas, para ayudar a encontrar evidencia vital para el equipo
de investigacin. Gracias a la osteologa, el arquelogo forense puede proveer
de informacin acerca de la edad, el sexo, y otras caractersticas fsicas de los
restos, mientras que, como experto en excavacin, examina la escena, y de
esta forma, localizar correctamente los artefactos y recuperarlos.
Esta disciplina es prcticamente nueva dentro del campo antropolgico, as
como para el sistema de justicia. En Gran Bretaa est prcticamente bien
establecida, y puede ser encontrada cada vez en ms lugares en los Estados
Unidos. Por ejemplo, el entrenamiento en arqueologa forense se ofrece en los
condados de Oklahoma y Riverside (California), de hecho, en esas ciudades,
el Departamento del Sheriff tiene un Departamento de Arqueologa Forense.
El Bur Federal de Investigacin tambin incluye especialistas en arqueologa.
Los arquelogos pueden hacer grandes aportaciones dentro del campo de las
ciencias forenses. Muchas veces hay que localizar, excavar, hacer registros,
etc., de los restos, y eso es algo que los arquelogos estn acostumbrados a
hacer, mientras que otros investigadores no tienen la experiencia ni los
conocimientos para realizar este tipo de trabajos.
La arqueologa tiene un mtodo de aproximacin que es similar al trabajo
policiaco en cuanto a recoleccin de evidencia. Los arquelogos y los
investigadores de crmenes estn interesados bsicamente en recolectar
evidencia para informar acerca de lo que ocurri en el pasado. Lo que puede
aportar la arqueologa al campo forense es muy importante. La arqueologa y
1

sus mtodos especficos, pueden ser de gran utilidad en la bsqueda de


cuerpos desaparecidos, y en las investigaciones policacas. El uso de
arqueologa y antropologa fsica tiene un lugar prominente en las
investigaciones criminales en los Estados Unidos y Canad. La arqueologa
est siendo tomada en cuenta por oficinas para las escenas del crimen y
agencias federales. El aumento de asesinatos en estos pases ha obligado a
usar arquelogos y antroplogos como parte de las agencias que aplican la
ley, eso ha provocado un gran nmero de investigaciones en este campo. El
FBI ha tenido un papel importante en del desarrollo de las investigaciones
forenses.
Hay elementos a tomar en cuenta dentro de la arqueologa forense, como
pueden ser:
-

Identificacin de locaciones. Usar una gama de tcnicas geofsicas,


as como hacer fosas o excavaciones. Algunas locaciones necesitan de
requerimientos especiales; de igual forma, siempre hay que tratar de
obtener la mayor cantidad de informacin posible. Se pueden presentar
muchas dificultades, como por ejemplo, lugares pantanosos, fosos
profundos, pozos

Documentacin de la escena y mapeo. La excavacin de un sitio


arqueolgico o la investigacin de una escena, causa la destruccin de
ambos, por lo tanto, la documentacin de la escena es un paso esencial
antes de realizar la investigacin. Es necesario usar un equipo especial
para asegurar que la escena fue debidamente registrada.

Excavacin y recuperacin de evidencia. Este proceso implica


mucho ms que simplemente colocar varios elementos en una bolsa.
Qu ocurri en la escena?, qu elementos fueron utilizados para
cavar la fosa?, hubo disturbios en la fosa? Algunos ejemplos de lo que
2

debe ser recolectado por los analistas y otros expertos pueden ser
polen, insectos, o incluso marcas de herramientas. Todo esto se puede
resolver usando tcnicas comunes en arqueologa.
-

Reconstruccin de la escena del crimen. Empleando mtodos


tradicionales en arqueologa, los arquelogos forenses pueden
reconstruir los hechos de la escena del crimen. Observando ambos, los
artefactos y los contextos de la evidencia, se pueden obtener pistas
importantes para ayudar a que se haga justicia.

Documentacin e informe. Para asegurar que la evidencia est


intacta en la escena del crimen, todos los materiales deben ser
documentados -como en un sitio arqueolgico-, as como mantener la
cadena de custodia. Se pueden usar mapas y otros grficos para
interpretacin y uso en la sala del tribunal.

Habilidad para trabajar en equipo. Se debe tener la habilidad para


trabajar con antroplogos forenses, mdicos forenses, entomlogos
forenses, criminalistas de campo

Investigacin en cementerios. Esto incluye el examinar restos


encontrados en cementerios, la interpretacin de restos desenterrados,
exploracin y el trazado de las locaciones del entierro, la identificacin
de los lmites del cementerio e identificacin y de los materiales que
puedan estar asociados a los restos.

Bsicamente, la arqueologa forense se encarga de:

Localizacin/excavacin de tumbas clandestinas.

Localizacin de restos en superficies difciles.

Entomologa1 forense.

Levantamiento de evidencias.

Reconstruccin de hechos y tafonoma2.

Anlisis de material sensible.

Contextualizacin criminal.

Se denomina Entomologa Forense a la rama de la Biologa que se dedica al estudio de los insectos y
otros artrpodos hallados sobre cadveres humanos.
2
El trmino tafonoma deriva del latn tophos (enterramiento) y nomos (leyes); o sea el estudio de las
leyes del enterramiento. Originalmente fue desarrollado en paleontologa para explicar cmo los
animales se fosilizan y se preservan en el registro geolgico; fue implementado por la arqueologa
como herramienta de anlisis y evaluacin de las alteraciones e historias de los depsitos de restos
seos, tanto animales (contexto zooarqueolgico) como humanos (entierros y paleopatologa) (Fisher
1995; Nasti 1998, 2008).

II.

EL CONTEXTO DE LA ARQUEOLOGA FORENSE.

2.1 Arqueologa, antropologa y ciencia forense.


La arqueologa sufre un problema de percepcin por parte del pblico. La
mayora de las personas muestran gran entusiasmo en la prctica de la
arqueologa, pero muy pocos tienen una idea exacta de su naturaleza y los
principios cientficos que la conforman. A primera vista les llaman la atencin
los materiales arqueolgicos, pero esto es momentneo ya que slo les
ofrecen imgenes instantneas del pasado, retratos de objetos abandonados
por sociedades pretritas, as que finalmente este inters es efmero.
Para Alain Duval (1983), la arqueologa es una de las ciencias que nos
permite conocer el pasado del hombre partiendo de sus manifestaciones
materiales. Estudia los objetos que ste ha creado, al tiempo que trata de
reconstruir las estructuras sociales de las sociedades desaparecidas. Y como
menciona el mismo autor, lo que la mayora de las personas considera que es
la arqueologa no es ms que una apasionante bsqueda policial de los
misterios escondidos de los superhombres del pasado (los egipcios, los
templarios); o ms prosaicamente, la bsqueda de un tesoro que un poco
de olfato permite descubrir en el suelo (Duval bid, 1983).
Por su parte, Matthew Johnson (2000) considera que la mayor parte de los
arquelogos se enamoran de la arqueologa ya que les emocionan los
hallazgos. Pueden hallar desde castillos, baos romanos, puntas de flecha
prehistricas, utensilios neolticos, hasta templos mayas, y lo que atrae de
inmediato es el aura de misterio y romanticismo de un pasado remoto reflejado
en los restos. Los objetos, sean pequeos como una punta de flecha o
grandes como un palacio real, nos fascinan (Johnson bid, 2000).

Los estratos de la tierra pueden aportar al arquelogo mucha informacin;


vagas diferencias en la coloracin indicaran dnde haba construcciones,
caminos, u otros yacimientos, cientos o incluso miles de aos atrs. Cada
capa ser removida, examinada, registrada sistemticamente, analizada, y su
contenido ser enviado a especialistas, asimismo ser datada siguiendo su
secuencia estratigrfica.
La excavacin la mayora de las veces es rutinaria, y vista como un simple
registro de informacin. Pero no debe quedarse solamente en el aspecto
descriptivo, sino tambin realizar una interpretacin de los datos, por ejemplo
el cmo pudo haber influido el medio ambiente, cmo era su economa, qu
pausas sociales tuvo la gente que all vivi, etc. Las excavaciones en lugares
aledaos aportan datos complementarios; as poco a poco se va armando el
rompecabezas del pasado.
Los procesos de deteccin usados en arqueologa son similares a los de una
investigacin criminal, por esta razn algunos autores emplean la frase
detectives del pasado para referirse a los arquelogos, evidenciando una
posible analoga entre la ciencia arqueolgica y la investigacin criminal. La
palabra pista se emplea de la misma manera, muchas veces para llevar la
terminologa arqueolgica a un mbito ms coloquial.
La labor arqueolgica toma tiempo, ya que no slo presentan sus resultados a
investigadores de la misma disciplina, sino que tienen la obligacin de difundir
su trabajo al pblico en general, de hacer la informacin lo ms comprensible
posible para las masas.
Para la gente los materiales hallados bajo tierra poseen una especie de aura
del pasado, de tiempos, personas y creencias desconocidas para ellos,
aunado a una naturaleza de misterio. Las personas tambin tienen una idea

romntica de lo que es el arquelogo, producto de personajes como Indiana


Jones.
La concepcin que tienen la mayor parte de los individuos acerca de la
arqueologa dista mucho de lo que realmente es su trabajo; por lo tanto, se
crea una disyuntiva entre lo que hacen los arquelogos y lo que se cree que
hacen.
El nmero de acadmicos de esta ciencia se increment en los ltimos aos
como resultado del desarrollo moderno, particularmente en ciudades antiguas.
Por los aos 80s aument el nivel de aceptacin profesional. Este desarrollo
se fue extendiendo al turismo, y ms recientemente al sector privado. Existen
en todo esto redes comerciales, verbigracia las de los museos, distritos o
asociaciones del condado (en el caso de Gran Bretaa); tambin existe un
instituto profesional (The Institute of Field Archaeologist) que asesora en el
trabajo de campo.
El trabajo de un arquelogo tiene distintas facetas, no slo se dedican a
excavar; de igual forma son importantes, la labor de prospeccin

(reconocimiento de superficie), los anlisis medioambientales, el registro


minucioso Una de las fortalezas de la arqueologa es su amplitud, pero a
raz de esto, uno de sus problemas radica en tratar de integrar las distintas
temticas que puede estudiar. Existe una amplia variedad dentro del trabajo
arqueolgico: campo, laboratorio, escritura de informes, trazado sobre
fotografas areas, entre muchas otras cosas.

3

Prospeccin de reconocimiento.- Amplio abanico de tcnicas implicadas en la localizacin de


yacimientos arqueolgicos, p. ej., el registro de artefactos y estructuras superficiales y el muestreo de
los recursos naturales y minerales.
Prospeccin superficial.- Pueden identificarse dos tipos bsicos: 1) asistemtica y 2) sistemtica. La
primera implica un recorrido de campo, consistente en examinar el terreno siguiendo una trayectoria y
registrando la localizacin de artefactos y estructuras superficiales. En comparacin, la prospeccin
sistemtica es menos subjetiva e incluye un sistema de red, de manera que el rea a explotar se divide
en sectores que son reconocidos a pie de forma ordenada, realizndose as un registro de hallazgos
ms preciso (Renfrew y Bahn, 1998).

Una de las disciplinas con la cual la arqueologa est ntimamente relacionada


es la antropologa, pero esta correspondencia no ha sido bien definida, en
algunos pases la primera es parte de la segunda, mientras que para otros son
doctrinas separadas; en Gran Bretaa se considera de esta forma: la
antropologa social estudia los parmetros culturales de comportamiento, y la
antropologa fsica se encarga de la fisionoma, evolucin del ser humano, etc.
En Estados Unidos de Norteamrica la antropologa tiene el rigor de la
antropologa fsica, pero tiene una aplicacin ms amplia debido a que incluye
de igual forma aspectos de la arqueologa. Entre estas facetas se encuentran
cuestiones de raza, gnero e identidad; estos asuntos pueden servir para la
investigacin de homicidios, restos esqueletizados, sin mencionar el estudio
de conflictos militares del pasado.
En pases como Gran Bretaa, la antropologa pudo ser aplicable para trabajar
en contexto forense, que asimismo viene ligado al contexto legal, por ende, la
antropologa forense al surgir, tuvo aceptacin; bajo su tutela surgi tambin la
arqueologa forense, lamentablemente an no se ha encontrado un lmite
distinguible entre ambas.
El Dr. Clyde Snow es uno de los ms importantes exponentes de la
antropologa forense. l document acerca de cmo la antropologa fsica
sali del clset; de igual manera trat de expandir el concepto de
antropologa forense, ms all de la concepcin tradicional, la cual la limitaba
a la identificacin de esqueletos.
Durante el siglo XIX en Estados Unidos de Norteamrica, Thomas Dwight fue
el primero en identificar las implicaciones legales presentes en la identificacin
de esqueletos.

El caso del asesinato de Parkman en 1849 puede

considerarse como precedente, y fue empleado como modelo para


investigaciones

interdisciplinarias

para

la

investigacin

de

restos
8

desconocidos. Ambrase Pare fue un experto en balstica y qumica, l


present el primer caso cientfico del registro en la corte.
Durante el siglo XIX se captur a William Palmer, conocido como Rugeley
Poisoner, con ayuda de la ciencia forense, pero no precisamente por la
antropologa fsica, sino por ciencias con las que la antropologa haba
trabajado, como la toxicologa.
En Europa la teora antropomtrica ha sido muy defendida, con exponentes
como el italiano Cesare Lambroso y el antroplogo francs Alphonse Bertillon.
George Dorsey fue un antroplogo de Chicago que ha sido considerado el
experto ms temprano en ciencia forense. Su caso ms famoso fue el de Adolf
Luetgert, arrestado en 1897 por el asesinato de su esposa Louise.
En 1937 el Dr. Buck Ruxton mat y desmembr a su esposa y una enfermera,
coloc los restos debajo del Puente Mofatt. Este caso dio un modelo temprano
de identificacin de restos, usando la evidencia tanto de la casa del mdico,
como de los restos en descomposicin.
John Christie mat en 1953 a aproximadamente seis mujeres; unos cuerpos
los empapel detrs de las paredes y otros los enterr en el jardn. El mtodo
que se emple dista mucho de la forma en la que trabajan los arquelogos,
pero fue suficiente para recuperar los restos desde lo que era un inusual
enterramiento, y se realiz por lo menos una identificacin basndose en las
caractersticas dentales.
El uso de la antropologa fsica en este tipo de casos se centra en cinco
preguntas bsicas. Las mismas preguntas, a veces con diferentes nfasis, han
aparecido en muchos manuales antropolgicos, asimismo, en cursos y
publicaciones de contexto forense: 1) Se trata de restos humanos?, 2)
9

Cuntos individuos representan los restos?, 3) Cul fue el intervalo de


tiempo transcurrido a partir de la muerte?, 4) Pueden ser identificados los
individuos?, 5) Cul fue la causa y forma de muerte? Aunque estas
preguntas frecuentemente pertenecen al campo de la antropologa forense,
tambin estn ligadas a la perspectiva de los restos enterrados que tiene la
arqueologa; la tercera por ejemplo, tiene gran relevancia arqueolgica: el
evaluar el tiempo transcurrido desde la muerte. Existe una fuerte influencia de
la arqueologa dentro de este contexto, sobre todo con respecto al estado y
carcter de los materiales asociados a los restos humanos. La quinta pregunta
es tambin importante, aunque el rol de la arqueologa es reconocido en este
punto, de la misma manera es menospreciado ya que se considera
meramente de apoyo: archaeologist and palaeopathologist can assist if there
is doubt about how long ago the person died (Knight, 1987, p.60).
La arqueologa est basada en principios relativos 4 ms que absolutos5 , y
stos son muy relevantes al tratar con restos enterrados, no importando la
edad del entierro. Existen criterios tambin significativos, como la temporalidad
ya que se puede obtener ms evidencia al desenterrar un cuerpo un da
despus del asesinato, que hacerlo diez aos o incluso miles de aos
despus. Hay otros factores importantes asociados con la vctima que pueden
aportar evidencia (ej. el uso de la entomologa), otras disciplinas estn ms
ligados con los principios arqueolgicos, como la arqueologa ambiental, de la
cual sera rescatable el reconocimiento de la importancia de factores como el
rango de descomposicin de un cadver; algunos cuerpos pueden, por
ejemplo, descomponerse ms rpido en verano, en estos casos se reconoce
la importancia del anlisis del ambiente. Actualmente hay ms informacin
acerca del fenmeno de descomposicin, as como materiales asociados al

4

Estos se refieren a la ordenacin en el tiempo de los materiales segn su posicin en el medio


terrestre; es decir, en un yacimiento se observarn como ms antiguos los restos encontrados ms al
fondo, y como ms recientes los hallados en la parte superior.
5
Incluyen procedimientos cronogrficos y cronomtricos basados en el estudio en detalle de estratos,
mtodos fsico-qumicos, que permitan saber el tiempo transcurrido desde la formacin de un
artefacto o ecofacto hasta nuestros das.

10

cadver, factores climticos, efectos de erosin y dispersin, entre otros.


Finalmente todos estos elementos son variables y las conclusiones
hipotticas, por lo que se puede decir que la nica forma de establecer el
tiempo y las circunstancias de muerte es haber estado all.
La arqueologa se ha desarrollado por su propia cuenta pero ha tomado
elementos de otras disciplinas para lograrlo. Aplica la rigurosidad de las
ciencias ambientales y de la tierra para interpretar ambientes y economas
pasadas, y emplea tcnicas de reconocimiento para localizar sitios antiguos.
La teora sociolgica la utilizan para entender el comportamiento de las
poblaciones prstinas; la datacin cientfica y los mtodos de la fsica, para
descubrir ms acerca de la tecnologa temprana. En aos recientes la
arqueologa ha empezado a desarrollar tcnicas por su cuenta, estas tcnicas
han tenido relevancia en otras reas, con aplicacin directa, como son, la
prospeccin, qumica analtica y algunos avances en la antropologa fsica.
Muchas veces slo es una transicin de alguna metodologa o idea
arqueolgica, pero hay veces que se puede encontrar un rea intermedia
entre la arqueologa y otra rea; la arqueologa forense puede ser una de
estas reas, una zona de convergencia entre la arqueologa y la investigacin
criminal. Existen algunos antecedentes de esta relativamente nueva disciplina
en Death, Decay and Reconstruction (Boddington, Garland & Janaway, 1987).
Hay una temtica en comn entre el trabajo arqueolgico y el de investigacin
policiaca; ambos tratan de comprender la naturaleza, secuencia y razones
subyacentes para ciertos eventos pasados. Los objetivos pueden diferir pero
sus filosofas son muy similares. Los dos emplean evidencia y presentan sta
para sus investigaciones; la diferencia entre ambos radica en la temporalidad,
en entierros esto es irrelevante ya que la naturaleza de la evidencia es
idntica. La disyuntiva radicara en cmo los mtodos y tcnicas desarrollados
por los arquelogos pueden ser usados para propsitos forenses por la
polica; para poder lograr esto, los arquelogos deben entender el protocolo y
11

procesos de la investigacin criminal, y la polica a su vez, la teora


arqueolgica. En pases como Estados Unidos de Norteamrica esta
cooperacin bilateral ha tenido muy buenos resultados. Se ha demostrado que
la escena del crimen6 desde la perspectiva arqueolgica ha tenido muchas
ventajas, especialmente al evaluar el lapso de tiempo a partir de la muerte.
Los asesinatos de Nilsen (1983) y el de Moors (1965, y reabierto en 1987)
estimularon el desarrollo de la arqueologa forense ya que fueron los primeros
casos famosos en el Reino Unido donde se aplic metodologa arqueolgica.
Una gran cantidad de evidencia puede ser analizada empleando distintas
metodologas y experiencia de aquellos que llevan a cabo excavaciones
rutinarias. Un ejemplo de esto es el de Muswell Hill, donde la situacin fue
puramente un contexto arqueolgico y se utiliz la prospeccin sistemtica, el
mapeo, el reconocimiento areo y pozos de sondeo en locaciones
seleccionadas. Este caso fue llevado a cabo por David Hill de la Universidad
de Manchester y Bruno Frlich del Instituto Smithsonian (Washington, D.C.).
Lamentablemente, como esto se hizo veinte aos despus del asesinato, y en
ese tiempo el trabajo no se haba realizado sistemticamente, ni haba sido
debidamente registrado, se enfrentaron a muchas dificultades.
En 1965 se realiz otra bsqueda, que result ser muy complicada ya que se
dio en un pramo desolado, la vegetacin haca difcil la identificacin, la
topografa tenda a erosionarse y cambiar acorde al clima. Se consider que a
mayores recursos usados se obtendran mejores resultados, aunque los
arquelogos no lo consideraran de esta forma.
La arqueologa se basa principalmente en la deduccin lgica, basada en la
observacin. En 1978, en Bedfordshire se dio la recuperacin de restos
humanos, por medio del razonamiento arqueolgico, pero no siguiendo sus

6

La escena del crimen es el escenario donde ocurri el siniestro. Puede dividirse en: lugar de los
hechos (donde ocurri el acto delictivo), lugar del hallazgo (lugar donde se encuentra el cuerpo), y
sitios relacionados. Moreno Gonzlez, Luis Rafael (2009). La escena del crimen. Trabajo presentado en
el III Congreso Internacional de Ciencias Forenses e Investigacin Criminolgica, Octubre, Mxico.

12

metodologas. Los restos se recogieron con paletas metlicas ya que el


esqueleto fue imposible sacarlo intacto del espacio limitado en el cual se
encontraba, pero se coloc de la manera clsica: las partes ms profundas (la
parte trasera) se deterior ms lentamente que otras partes. Las extremidades
estaban esqueletizadas pero el cerebro estaba en un estado de semifluido; el
crneo tena el menor estado de descomposicin. Se observ la abstinencia
de pupas en los restos, lo que indica un corto tiempo de muerte: Un cuerpo
que es enterrado antes que inicie el proceso de putrefaccin se descompondr
mucho ms lentamente que uno que ests parcialmente descompuesto.
Tambin se hizo una comparacin de heridas antemortem y otras heridas
hechas al momento del enterramiento.
Algunos casos ayudan para darse cuenta de la importancia de trabajar en
equipo y con especialistas de distintas reas. La arqueologa actualmente
tiene una posicin ms formal y tiene conciencia de los procedimientos de
trabajo de otros profesionales. Ya ha comprendido la importancia de de tomar
en cuenta cuestiones de logstica como los costos de trabajo y el manejo de
tiempos en su labor. Los arquelogos han buscado asiduamente el
reconocimiento profesional en su transicin al contexto forense; esto ha
resultado un completo cambio de paradigma en el ambiente de trabajo de
otros profesionales forenses.
2.2 La arqueologa en un mbito forense.
La aplicacin potencial de la teora arqueolgica a escenas del crimen,
asimismo en la bsqueda y recuperacin de escenarios es actualmente
aceptada. Since 1988 when archaelogical endeavours began to be absorbed
seriously by police forces in the UK, and with the first review published some
six years later, the relationship between archaeology and criminal investigation
has slowly developed and been moulded through experience and better
understanding (Hunter, 1994).
13

Desde sus inicios, la arqueologa forense fue seguida por los acadmicos,
pero los puristas no estaban muy convencidos, a pesar de que sus
publicaciones fueron acogidas tanto por arquelogos como por la literatura
forense; lamentablemente no ha sido prolfica en cuanto a divulgaciones
debido a que la disciplina se ha desarrollado rpidamente y an estn tratando
de hallarse a s misma. Su nacimiento se vio marcado por libros (en EUA,
Morse et al. 1983; en el Reino Unido, Hunter et al. 1996), crticas (e.g. Hunter
1999, 2001, Cox 2001), textos que ofrecan gua tcnica (e.g. Dirkmaat y
Adovasio 1997), de igual forma, otros de nuevas reas como la tafonoma
(e.g. Haglund y Sorg 1997), y el surgimiento de la investigacin de fosas
comunes (e.g. Schmitt 2002; Haglund 2002; Haglund et al. 2001).
La evolucin de la arqueologa forense se ha visto con problemas debido a la
confusin entre los roles respectivos de antroplogos y arquelogos (Haglund
2001: 27). Pero una de las mayores problemticas radica en la mala
interpretacin que se ha dado acerca de la naturaleza de la arqueologa y su
aplicacin forense; desafortunadamente el trmino arqueologa forense es
popularmente usado en programas de arqueologa con relacin a la
investigacin de, por ejemplo, enfermedades y lesiones de momias egipcias,
la comida consumida por los humanos antiguos, sitios de batalla, o el destino
del famoso hombre de las nieves Otzi7. Tambin existe una confusin entre
las palabras ciencia y forense. A pesar de que los problemas tratados por la
arqueologa emplean la ciencia de la investigacin para conocer el pasado de
los restos humanos, estos no son en s mismos parte de un contexto forense,
ya que no estn relacionados a asuntos legales o tribunales.
La palabra forense tiene cierta atraccin para los medio de comunicacin
que la explotan para aumentar su audiencia, esto explica la pltora de series

7

Se conoce como Otzi a la momia humana ms antigua conocida, pertenece al periodo Neoltico y fue
hallada en los Alpes austro-italianos.

14

de TV enfocados a la patologa, criminologa y ciencia de la investigacin. El


trmino tiene un estatus de encanto, muy diferente a lo que es en realidad. En
el Reino Unido la arqueologa forense es an una disciplina menor ya que slo
hay 3 universidades que la ofrecen como mdulo de sus programas de
licenciatura

en

arqueologa

(Birmingham,

Bradford

Bourhemouth),

desafortunadamente estos mdulos no ofrecen muchas oportunidades


laborales y los estudiantes pronto se dan cuenta de la naturaleza ficticia de los
programas de TV. A su vez, en la realidad existen contextos sub-culturales
prostitucin, trfico de drogas, pedofilia- donde el valor de la vida humana
tiene poco o nulo significado, donde la tortura, abuso y corrupcin son el pan
de cada da, y la depravacin sexual y perversin son de perfil alto. Gran parte
de las investigaciones estn enfocadas al abuso sexual de nios. El
practicante debe poner en juego sus emociones con respecto a la
investigacin y manifestar sus resultados de la manera ms objetiva posible.
Todo esto no es agradable pero los estudiantes de arqueologa deben al
menos conciencia de ello. La arqueologa ha adquirido un nuevo rol social y
poltico despus de haber trabajado en unas fosas comunes, resultado de
presuntos genocidios en Centro y Sudamrica (e.g. Stover y Peress 1998;
Stover y Ryan 2001).
La arqueologa forense no es simplemente una superposicin de disciplinas, ni
la aplicacin de las tcnicas de una disciplina a otra, va ms all. Consiste en
la transferencia de teora y principios subyacentes en un contexto inusual.
Adems de las limitaciones judiciales y los procesos de investigacin, se
requiere la participacin de otros profesionales (el patlogo8, el criminalista,
etc.). As como los arquelogos se han familiarizado con el lenguaje y trabajo
de profesionales de la industria de la construccin (ej. ingenieros, topgrafos,
arquitectos, entre otros). Pero en el mbito forense es ms complicado ya que

8

La patologa es la rama de la anatoma patolgica que auxilia a la administracin de justicia.


Determina de forma slida, la causa y circunstancias de la muerte, se vale del estudio histolgico de
piezas biolgicas obtenidas del cadver, seres vivos y fragmentos, identificando las alteraciones
estructurales en los tejidos.

15

requiere integrar muchas disciplinas diversas. Por ejemplo, en un incidente de


amplia magnitud, a corto plazo, se incluye un gran nmero de individuos
representando distintos roles operacionales:
INCIDENTE:
-

Home Office Pathologist (patlogo registrado que puede asistir en la


investigacin de muertes violentas o sospechosas).

Senior Investigating Officer (tiene la responsabilidad absoluta sobre el


manejo de todo el personal involucrado en la investigacin).

Forensic Scientist (cientficos forenses).

Crown Prosecution Service (es un departamento no ministerial del


Gobierno del Reino Unido, responsable de la persecucin de delitos en
Inglaterra y Gales).

POLSA (Police Search Advisor) (planea y maneja las operaciones de


bsqueda).

Scene of Crime Officer (es un oficial que rene la evidencia forense


para la polica britnica).

Scientific Support Manager (proporciona asesoramiento cientfico y


normativo a los cientficos expertos).

Otros

Algunos de los diferentes grupos profesionales envueltos en un incidente de amplia magnitud


(ejemplo de Gran Bretaa) (Hunter 2005: p. 5).

Para contrastar, se puede mencionar que en Mxico, los profesionales que


deben estar siempre presentes, ya sea en la escena del crimen o una fosa,
adems del fiscal se pueden mencionar:9

Perito mdico.

Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos de las Naciones Unidas (2001). Protocolo
modelo para la investigacin forense de muertes sospechosas de haberse producido por violacin de
los Derechos Humanos (Proyecto MEX/00/AH/10). Mxico.

16

Arquelogo/antroplogo forense (en el caso de cuerpos en avanzado


estado de descomposicin, esqueletizados, restos seos diseminados
en superficie o enterrados).

Criminalista de campo (Scene of Crimen Officers, en la terminologa


inglesa).

Fotgrafo.

Planimetrista forense (dibujante).

Personal de seguridad.

Ninguno de ellos puede trabajar sin entender la funcin de los otros miembros
del grupo. Por lo tanto, los arquelogos deben asegurarse que su trabajo sea
comprendido por los otros profesionales que laboran con ellos. Algunas de las
nuevas disciplinas empleadas en el mbito forense ya son conocidas por los
arquelogos, como la ecologa (e.g. Hall 1997; Brown et al 2002), geofsica10
(e.g. Davis et al 2000), matemticos especialista en patrones espaciales(e.g. Scott 2001). Otros ms ajenos a la disciplina podran ser balstica 11,
entomologa, bioqumica12, y muchas otras ciencias forenses.
En Gran Bretaa, al menos un 15% del total de homicidios requiere un
enfoque arqueolgico. En los entierros donde los arquelogos no participaron,
las vctimas fueron desenterradas descuidadamente sin que se tomara en
cuenta el contexto y su importancia probatoria. Esto pudo ser consecuencia de
la necesidad que muchas veces tienen de realizar el trabajo lo ms rpido
posible. Algunas veces, la localizacin del cuerpo puede ser conocida por
otros medios, como por ejemplo, al conseguir la confesin completa del
delincuente; por lo que el introducir especialistas, verbigracia arquelogos,

10

La arqueologa usa la geofsica para detectar debajo de la superficie, restos de construcciones, o


seales de actividad. La geofsica tambin puede identificar metales y otros objetos enterrados.
11
La balstica estudia el movimiento de los proyectiles, por ejemplo, balas; se divide en balstica interna
el estudio de proyectiles en el arma, balstica externa el comportamiento del proyectil a travs del
aire, y balstica terminal trata el efecto del proyectil en el blanco (Collins y Lantz 1994:97).
12
La bioqumica estudia las sustancias encontradas en los organismos vivos y los cambios que se
producen en ellos durante su desarrollo y vida (Enciclopedia Hispnica 2001, 3:47).

17

puede ser visto como un lujo innecesario para una agencia de investigacin
con limitaciones financieras.
Actualmente, algunas fuerzas policiacas aceptan ayuda de arquelogos, y los
invitan tanto como la situacin lo demande. Es ms, el Tribunal (en Gran
Bretaa) ha utilizado muchas veces evidencia arqueolgica para dar
veredictos de homicidio.
2.3 Dificultades para desarrollarse en el contexto de las ciencias forenses.
El desarrollo de la arqueologa forense en Gran Bretaa y Estados Unidos
ha sido similar. Dentro de la evolucin del NecroSearch International (un grupo
voluntario que da asistencia para localizar y recuperar vctimas de homicidio),
se pueden observar los problemas a los que se han tenido que enfrentar los
arquelogos desde la vergenza por realizar mal los protocolos, el ser vistos
con recelo por otros profesionales no familiarizados con la evidencia
arqueolgica, la abrumadora responsabilidad de una escena del crimen Este
es el tipo de dificultades a las que se enfrentan cuando una nueva disciplina,
en este caso la arqueologa, entra a un ambiente de procedimientos ya
establecidos (investigacin criminal).
2.3.1 Acuerdos de trabajo generales.
La naturaleza de algunas investigaciones es tal, que se requiere cierta
cantidad de personal que llegue a la escena (del crimen) desde diferentes
lugares, asimismo trabajar con horarios impredecibles.

Muchas veces la

recuperacin de los restos tarda horas. Otros retrasos se dan porque se debe
hacer un registro apropiado antes de que empiece el trabajo; de igual forma,
asegurarse de que los factores de salud y seguridad estn cubiertos; y que
todo est en su lugar para recoger la evidencia para propsitos legales.
Existen dificultades tcnicas como hallar el equipo o personal correctos,
18

obtener una respuesta de los SIO o esperar los resultados de la entrevista a


los testigos. La labor slo comienza cuando todo est listo. El arquelogo,
como otros especialistas, debe esperar a ser requerido.
La participacin de arquelogos en la investigacin depende de la decisin de
los SIO u otras autoridades apropiadas. En ocasiones, la decisin de que un
arquelogo participe no ha sido bien vista por otros profesionales en la
escena, ya que tienen prejuicios sobre la disciplina, incluso hay burlas. Hay
casos donde los arquelogos han jugado un papel mayor, donde queda claro
que su aportacin no ha sido valorada, tambin ha habido falsas alarmas por
parte de las fuerzas policiacas donde se han visto involucrados restos
enterrados de animales.
Los casos toman distinta cantidad de tiempo. Unos se tornan muy lentos, esto
puede reflejar que el incidente se dio muchos aos atrs o que las
operaciones necesitan hacerse con sumo cuidado. Otros en cambio, van muy
rpido, sobre todo cuando el presunto delincuente est bajo custodia, en este
caso es necesaria una orden judicial; o cuando se encuentra una tumba en
circunstancias inesperadas. Si es indispensable la participacin de un
especialista se le deben dar todas las facilidades y tolerancia para lograr el
objetivo. Ningn apoyo es demasiado, no hay problema imposible de resolver,
y todo el personal asociado debe poder ser inmediatamente contactado da y
noche para dar apoyo. Cuando el trabajo se completa y se da el dictamen, el
mismo personal se mueve a la siguiente escena de investigacin, esto hace
difcil mantenerlos en contacto. Slo cuando el caso est listo para ser llevado
a la Corte, el arquelogo vuelve a ser solicitado; debe preparar su evidencia, ir
al estrado y nuevamente ser el centro de atencin. Cuando el caso termina,
otro grupo de especialistas pasa a ser convocado. As que los arquelogos
deben ser conscientes desde un principio de la naturaleza transitoria de los
participantes del mbito forense.

19

Los arquelogos, as como otros especialistas, puede que no estn al tanto de


toda la informacin disponible durante la investigacin. Los SIO retienen
informacin importante del delincuente, asimismo su modus operandi, o
hechos slo conocidos por el delincuente. Esta retencin de informacin es
una prctica normal. Esto permite a los SIO tratar con aspectos especficos
con el victimario para asegurar la condena que le corresponde. Aunque sera
ms conveniente que cada SIO estuviese familiarizado con la naturaleza de la
evidencia arqueolgica y sus mtodos de recuperacin. Habr casos cerrados
no resueltos (cold cases) donde es posible emplear nuevas tcnicas
desarrolladas o no utilizadas antes para sacarlos adelante. Para llevar a cabo
una buena investigacin se necesita trabajar en equipo, usando las
habilidades de cada una de las partes.
Los arquelogos deben recordar la imparcialidad cientfica, su trabajo no debe
ser slo un apoyo a las hiptesis de los SIO. Tambin deben mantenerse
neutrales. Su labor no es para hallar evidencia que apoye un proceso de
apelacin, sino para revisar la evidencia de la manera ms objetiva posible y
emitir una opinin. El criterio de imparcialidad es ms aparente en la Corte,
donde el arquelogo toma el rol de perito y la responsabilidad no slo del
caso, sino de toda su profesin.
2.4 Cualidades del arquelogo forense.
En Gran Bretaa, la necesidad de los arquelogos por ser reconocidos como
competentes se hizo ms evidente con la creacin del Council for the
Registration of Forensic Practitioners13 (CRFP) en el 2000. Este es un grupo
apoyado por el gobierno para regular la evidencia forense. El propsito del
CRFP fue asegurar la adecuacin de estndares profesionales a travs de la
variedad de ciencias forenses bajo la tutela de las tres ramas principales:
ciencia, medicina e investigacin de incidentes; dentro de este rango de

13

Consejo para el Registro de Profesionales Forenses.

20

disciplinas se incluyen tambin la arqueologa y la antropologa forenses. El


CRFP mantiene un rol general, que incluye representantes pblicos, la Corte,
y profesionales para ser contratados.
El SIO o el jefe de escena del crimen tiene la responsabilidad de que cualquier
persona incluida en el proceso est registrada y sus datos corroborados, ya
sea por sus huellas dactilares, resultados de toxicologa o anlisis de
documentos donde est mencionado (a). Ellos de igual forma deben saber
acerca de un arquelogo que est trabajando en una escena. El
registro/certificacin asegura que aquellos que operan como arquelogos
forenses en una escena del crimen, ya sea laborando en una bsqueda o
recuperacin, u ofreciendo consejos profesionales, con competentes para
hacerlo y pueden brindar una opinin cientfica y de alta calidad. En EUA los
antroplogos forenses ya tienen su propio proceso de registro a travs de la
American Board of Forensic Anthropology14 y se ha predicho un procedimiento
similar para los arquelogos forenses (Crist 2001). En cambio, quienes no se
encuentren registrados no pueden ser reconocidos como cualificados y seran
vulnerables en Corte, irrespetuosos de la calidad de su trabajo y experiencia.
El registro tiene un periodo lmite: los profesionales tambin estn sujetos a
una nueva evaluacin en intervalos regulares para asegurar su eficiencia. Los
arquelogos trabajan bajo la tutela del Institute of Field Archaeologist15 (IFA),
una instancia que establece cdigos de prctica en la arqueologa de campo y
mantiene niveles de calidad en sus miembros. Como en la certificacin
forense, la membresa del IFA no es obligatoria (de hecho, menos de la mitad
de los profesionales en arqueologa del Reino Unido son miembros), pero la
necesidad

de

pertenecer

sta

se

ha

incrementado.

Al

parecer,

eventualmente la membresa va a convertirse en la norma, sobre todo por el


contenido de la Convencin de Malta, donde se establece que el trabajo

14

Junta Americana de Antropologa Forense.


Instituto de Arquelogos de Campo.

15

21

arqueolgico debe llevarse a cabo por personal calificado, que est autorizado
(ECPAH 1992, artculo 3). Los arquelogos forenses britnicos a travs del
registro estn pasando a una nueva fase de profesionalismo en la arqueologa
en general.
Estos pocos arquelogos forenses que estn operacionalmente activos
tienden a apoyarse mutuamente, estar comunicados y dar consejos, resultado
de su experiencia personal. El nmero de arquelogos llamados a asistir a
escenas del crimen (en Gran Bretaa) es de aproximadamente unos 30. Y
quiz menos de 10 los que regularmente asisten. Incluso menos son los que
presentan evidencia en la Corte. Dadas estas cifras tan bajas, el proceso de
registro le da credibilidad a la disciplina en un ambiente forense esto era
inimaginable una dcada atrs.
Aunque el nmero de arquelogos que trabajan en un contexto forense es
relativamente pequeo, un gran nmero es ocasionalmente consultado por la
polica para tratar cuestiones de entierros y ms comnmente sobre
materiales, usualmente huesos, hallados durante labor de construccin o
encontrados casualmente por personas. Tambin es relevante el aumento de
personal en las escenas del crimen (asimismo ex arquelogos) quienes han
mostrado inters en la arqueologa forense y estn trabajando del sistema
legal. En teora, el proceso de registro es importante para cualquiera que
trabaje con evidencia arqueolgica que pueda ser usada en la Corte. La
cuestin radica ahora en delimitar exactamente cmo debe ser definido un
arquelogo forense (o en su caso un antroplogo forense), y qu criterios
deben tomarse en cuenta para denotar competente a esta nueva disciplina.
La naturaleza de la arqueologa forense debe reflejar el carcter del trabajo
que se hace, as como las habilidades y conocimientos que distinguen al
arquelogo forense de otros arquelogos, asimismo, identificar los aspectos
que todos los arquelogos deben compartir. Una notable diferencia es por
22

ejemplo, el amplio conocimiento de la estructura policiaca (incluyendo la


investigacin criminal y organizacin de la escena del crimen), el
entendimiento de los marcos jurdicos (incluyendo tribunales, cadena de
custodia16, etc.), y estar familiarizados con la antropologa fsica. El aspecto
fundamental de la arqueologa forense es indudablemente la experiencia en
campo, ya sea en excavacin o prospeccin, que permite al profesional
evaluar problemas de campo rpidamente, as como registrar rpidamente.
Sin embargo, la llave para una integracin de la arqueologa al contexto
forense es que se debe modificar el enfoque existente o crear uno nuevo de
acuerdo a las necesidades. El reto del arquelogo consiste en elegir el mtodo
ms adecuado para el cumplimiento de los requisitos legales de los casos
individuales (o en el caso de desastres en masa, tambin la situacin
humanitaria, vase Haglund et al. 2001:66), mtodos que no sacrifiquen la
integridad de los datos o el poder hacer una interpretacin confiable. El
arquelogo tambin debe elegir estrategias muy rpidas, con muy poco tiempo
para reflexionar y que reflejen los objetivos de la autoridad investigadora.
Entre estos factores se deben tomar en cuenta el terreno, las limitaciones del
tiempo, cuestiones de salud y seguridad, as como la carga emocional.
Moreover, in the excavation of mass graves, cultural dictates, fear, the
presence of military rule, local politics and even malpractice may also arise and
inevitably influence procedures and practice (Cox 2001, citado en Hunter
2005).
2.5 Analoga entre la arqueologa y las ciencias forenses.
La arqueologa tiene un carcter destructivo, no repetitivo y por lo tanto es
una accin invasiva que slo se realiza cuando hay que resolver problemas
especficos. Estos problemas no siempre son claros en una ambiente forense;

16

La cadena de custodia es el procedimiento establecido por la normatividad jurdica, que tiene el


propsito de garantizar la integridad, conservacin e inalterabilidad de elementos materiales de
prueba (Cnel. Lpez Calvo, Pedro 2010. 6 Congreso Internacional de Ciencias Forenses y Poltica
Criminal).

23

muchas veces los cientficos forenses se quejan de que las autoridades no


siempre hacen las preguntas especficas cuando se manejan especmenes o
muestras para el anlisis (e.g. Erzinclioglu 2000:394). El anlisis por s mismo
es intil pero al menos puede ser repetido; la excavacin en cambio no puede
serlo, as que no tiene caso excavar a menos que haya una pregunta
especfica que contestar (Hunter 1999).
Hay diferencias significativas entre ambas: los cuestionamientos forenses
tratan de identidades y causa/forma de muerte; para determinar el intervalo
desde la muerte se requiere ser mucho ms especfico en una investigacin
forense que en la arqueologa tradicional. En la excavacin de tumbas
clandestinas las preguntas deben ser ms delicadas, por ejemplo, el
implemento usado para crear la tumba, si la tumba fue cuidadosa o
apresuradamente excavada, la presencia de materiales (ej. fibras) dejados por
el delincuente en la fosa, y la naturaleza de cualquier elemento inusual o
extrao depositado en la tumba (Hochrein, 2001). Tambin hay que tomar en
cuenta los factores tafonmicos (diferencias entre peri y postmortem y otros
efectos complejos deposicionales- tomando un rol ms crtico que en la
excavacin tpica en una tumba antigua, Haglund 2001:28). El propsito de los
forenses est orientado a encontrar al victimario. Sus interrogantes son
distintas de los restos antiguos arqueolgicos porque sus respectivas
excavaciones

son

fundamentalmente

diferentes.

Sucintamente,

en

arqueologa forense la evidencia no sirve para descubrir los patrones


generales del comportamiento humano sino para reconstruir un evento
especfico (Connor y Scott 2001:3).
Mientras que los cuestionamientos seran esencialmente los mismos de una
tumba forense a otra, sufriran diferencias dependiendo de la cantidad de
evidencia requerida. En el contexto de fosas comunes, por ejemplo, el
cuestionamiento es simple y slo consiste en saber cundo fueron asesinadas
esas vctimas, si hubo evidencia de coercin, entre otras cosas. Hay que tener
24

sumo cuidado al excavar y recolectar los datos para exponer los abusos a los
derechos humanos y atrocidades (ver Haglund et al. 2001:57), un buen
registro es clave para el proceso de recuperacin en las fosas comunes.
Adems, el identificar a los individuos es muy difcil en este tipo de
enterramientos, por la confusin y mezcla de ropas, asimismo el identificar
elementos dejados por los victimarios, la escasez de registros mdicos y
dentales para comparar, y el volumen de los restos. Las fosas comunes
pueden contener restos de vctimas de supuestos asesinatos en masa,
genocidios, crmenes de guerra o crmenes en contra de la humanidad.
La naturaleza de los cuestionamientos siempre va a gobernar el carcter de la
investigacin. Si la investigacin se enfoca a ligar un grupo militar en particular
con un acto especfico de asesinato en masa, donde hay testigos, as que la
excavacin slo proveer informacin y evidencia para el caso. Aunque se
busque cerrar el caso, primero que nada el objetivo de recuperar restos
enterrados es la identificacin, con atencin secundaria a otros puntos.
Afortunadamente, la arqueologa forense depende de sus habilidades en el
trabajo de campo. Nada sustituye la experiencia obtenida en campo.
2.6 La arqueologa forense.
En la mayora de los casos la informacin debe manejarse con cuidado,
incluso en los casos donde hay gran cantidad de informacin se debe delimitar
y se podr acceder slo a travs de medios encubiertos para no levantar
sospechas. El acceso ser en una hora especfica mediante una hora de
registro del Magistrado e involucrndose en un complejo proceso de entrada y
bsqueda originalmente establecidos en The Police and Criminal Evidence Act
1984. Tambin implica tomar un sospechoso en custodia durante un tiempo
limitado (en Inglaterra 36 horas con una posible extensin).

25

Habr casos donde el arquelogo ser requerido a la escena del crimen


cuando sta ya ha sido asegurada, grabada y provisionalmente registrada.
Debe haber alrededor un cordn colocado por agentes uniformados, un
vehculo con un SIO, otros detectives, un jefe de prensa, un equipo de escena
del crimen, que habr de esperar en una tienda para cuando les den
instrucciones, asimismo, otra camioneta con equipo de apoyo. De igual forma
debern llegar los medios de comunicacin, a menos que la situacin est
muy calmada. Toda la escena debe ser manejada por el SIO con un control
total. Las investigaciones preliminares y opiniones de los arquelogos pueden
influenciar la siguiente etapa de la investigacin. El SIO va a ser responsable
de toda la operacin, y si se requiere, introducir un equipo de bsqueda u otro
personal de especialistas de soporte como un patlogo. De todas formas,
cualquier trabajo que involucre restos humanos necesita de responsabilidad
tica de aquellos implicados, y todos los profesionales, registrados o no,
necesitan estar familiarizados con los estndares ticos.
En este tipo de situaciones no hay oportunidad de retirarse y pensar mucho
tiempo en qu hacer. Se requiere de una habilidad para analizar rpidamente
y mostrar confianza al tomar decisiones. Como se haba mencionado, el
control lo tiene el SIO, no tiene a quin pedirle una segunda opinin, y los
asistentes que apoyen la excavacin deben ser entrenados al momento. Los
planes deben ser hechos rpidamente, los registros hechos teniendo
conciencia de que toda la informacin ser divulgada, las pruebas
decomisadas, as como mantener la cadena de custodia (Melbye y Jimenez
1997), tambin se debe colaborar con otros especialistas que puedan aportar
elementos al caso. El arquelogo debe darse cuenta y aceptar cuando su
habilidad no es tan relevante o su trabajo es estrictamente complementario
(por ejemplo cuando trabajan con patlogos).
Cuando el trabajo est terminado, el reporte debe ser escrito lo ms pronto
posible, presentado como parte del conjunto de datos. Los resultados no se
26

presentarn a la comunidad arqueolgica sino frente a un Jurado. Se har la


interrogacin del caso, la defensa de la evidencia y se presentarn todos los
registros del sitio, pero todo esto ser confirmado por otro arquelogo experto
comisionado por la defensa17. El interrogatorio de la defensa no ser amable.
Intencionalmente tratar de minimizar el valor de la evidencia, y disminuir la
credibilidad profesional del arquelogo. Esta prctica es muy comn en otras
disciplinas forenses, pero an as es desconcertante, una arena inusual y
contradictoria para los arquelogos.
La Corte es la ltima prueba para la credibilidad de los arquelogos. No
importa quin haya invitado al arquelogo a participar en la investigacin, su
deber es presentarse en la Corte. Es imperativa la imparcialidad de la
investigacin, as como la interpretacin de la evidencia. Las cuestiones ms
complejas como la metodologa deben ser explicadas de manera clara. No es
suficiente ser competente como arquelogo o antroplogo. Es esencial el
conocimiento del Derecho Penal bsico, y para aquellos que ejercen en el
extranjero, en investigaciones como genocidio, crmenes contra la humanidad
y crmenes de guerra es necesario conocer la legislacin internacional y los
protocolos (e.g. Kittichai Saree 2001).
2.7 Grupos forenses.
El primer grupo en desarrollar un inters por la arqueologa forense fue
NecroSearch International, fundado en 1994 en Colorado por un grupo de
individuos con intereses afines que reconocieron la importancia de utilizar
tcnicas arqueolgicas y antropolgicas en la bsqueda y recuperacin. Por
ese entonces, un equipo argentino de especialistas forenses en antropologa y
recuperacin emergi en los aos 80s pero estuvo ms enfocado a la

17

El trabajo del abogado defensor es defender a su cliente atacando la evidencia o atacando el


procedimiento utilizado para obtener esa evidencia. La defensa escudriar todo lo que hacemos. La
defensa puede utilizar cualquiera de nuestros errores para evitar que su cliente sea consignado
(Rodrguez, 2010).

27

defensa de los Derechos Humanos, y las excavaciones hechas por el Profesor


Richard Wright en Ucrania en 1990, esto prepar el terreno para la excavacin
arqueolgica sistemtica de fosas comunes. El grupo de Colorado estaba ms
enfocado a homicidios individuales y despus incluy disciplinas como
geofsica, entomologa, criminalstica (Jackson 2002). NecroSearch tiene su
propio centro de investigaciones cerca de Denver y hace un excelente trabajo
tanto con la polica de EUA como en el extranjero. Esta organizacin apoya el
trabajo policiaco a travs de invitaciones y han desarrollado un mtodo
cientfico desapegado de los aspectos emocionales envueltos en el caso. Uno
de sus operativos describi su contribucin como un cientfico trabajando en
un problema, no en una causa (Jackson 2002:221) un comentario que refleja
el anlisis objetivo de una situacin y una madurez operacional.
NecroSearch sirvi como modelo para el Forensic Search Advisory Group18
(FSAG) establecido en Gran Bretaa a mediados de los 90s cumpliendo un
rol similar. Un pequeo grupo de arquelogos forenses trabajaron con las
fuerzas policiacas pero sus tcnicas de bsqueda no les parecieron
satisfactorias. No consideraron que para diferentes contextos se requieren
distintas aproximaciones y que muchos de los mtodos desarrollados tienen
limitaciones significativas, as como ventajas positivas. Las fuerzas policiacas
tienen contemplados sus propios elementos de apoyo que no siempre estn
orientados a la aplicacin forense. Su personal de apoyo generalmente deriva
de contextos militares o de ingeniera, por eso su experiencia se basa en la
deteccin de minas, fracturas en el hormign armado, la profundidad de los
vertederos para propsitos de contaminacin, etc. Su conocimiento sobre la
deteccin de restos humanos es nfimo y eliminan sitios indiscriminadamente
en base a su inexperiencia.
La creacin del FSAG fue la respuesta a esta situacin. El grupo original
inclua especialistas en arqueologa, interpretacin area (militar), deteccin

18

Grupo Consultor de Bsqueda Forense.

28

criminal (SIO), antropologa fsica, geofsica, examen de la escena del crimen,


perros entrenados para propsitos forenses 19 y descomposicin bioqumica
(tafonoma); pero el grupo ahora incluye tambin especialistas en patologa,
ecologa, entomologa 20 y oficiales de POLSA (Police Search Advisor 21). El
pequeo nmero de miembros da asesora gratuita a cualquiera que lo
requiera, de igual forma es el contacto con la National Crime and Operations
Faculty22 (CENTREX), y la National Police Training College23, Bramshill. Desde
la fundacin del FSAG, otros grupos han sido creados con propsitos
similares, sobresalen el sueco Arbetsgruppen for Forensic Arkeologi24 (AFFA),
y el belga, Distaster Victim Identification Unit25 (DVI).
A fines de los 90s algunos expertos adaptaron sus tcnicas de excavacin
para trabajar en fosas comunes, inicialmente en Ruanda y despus en los
Balcanes, como resultado de una guerra civil y presuntamente asociada a
genocidios. Pero tuvieron que conseguir mayor cantidad de evidencia para
presentar a la Corte Internacional Criminal en la Haya, y result en la
formacin del Tribunal Criminal Internacional para la ex Yugoslavia (ICTY). El
nmero de vctimas enterradas deriv en miles, no fue posible exhumarlos con
el propsito de condenar a los victimarios, pero dada la presin social se
trabaj para identificar a los individuos y regresar los restos a los familiares.
Esta labor fue coordinada por la Comisin Internacional para Personas
Desaparecidas (ICMP) organizacin creada por el ex presidente de EUA
William Clinton- que emplea arquelogos para supervisar las excavaciones,

19

La odorologa se encarga del estudio del mecanismo de formacin de la huella olorosa, as como de
los medios y mtodos empleados para su captacin, conservacin y posterior comparacin con las
impresiones olorosas de los ciudadanos sospechosos de un delito investigado (Dr. Gonzlez Prez,
Jorge 2009, III Congreso Internacional de Ciencias Forenses e Investigacin Criminolgica).
20
La entomologa forense se encarga de precisar los tipos de bacterias y cunto tiempo lleva el cadver
(Dr. Flores Maldonado, Manuel Daniel 2009, III Congreso Internacional de Ciencias Forenses e
Investigacin Criminolgica).
21
Polica Consultora de Bsqueda.
22
Facultad Nacional de Operaciones contra el Crimen.
23
Colegio Nacional de Entrenamiento Policiaco.
24
Grupo de Trabajo de Arqueologa Forense.
25
Unidad de Identificacin de Vctimas de Desastre.

29

adems desarrollaron un programa de anlisis de ADN con propsitos de


identificacin.
El conflicto en los Balcanes dio lugar al establecimiento de otros dos grupos
britnicos enfocados a la recuperacin e identificacin de individuos en las
fosas comunes: el Centre for International Forensic Assistance26 (CIFA), y el
International Forensic Centre of Excellence for the Investigation of Genocide27
(INFORCE).
2.8 La arqueologa forense en los Estados Unidos de Norteamrica.
La arqueologa forense en los Estados Unidos de Amrica est muy bien
documentada: Snow (1982) e Iscan (1988) detallaron los orgenes de la
Antropologa Forense en una seccin del American Academy of Forensic
Sciences 28 (AAFS) desde su fundacin en 1971. Snow da una gua ms
enfocada en la prctica profesional, mientras que Iscan trata ms la evolucin
de la disciplina, ambos trabajos son complementarios. Actualmente, la
antropologa fsica ha alcanzado relevancia en la resolucin de crmenes; fue
con la experiencia de la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea que se
decidi acelerar el proceso de identificacin de vctimas y por lo tanto el
desarrollo

de

tcnicas

antropolgicas.

Snow

identific

un

aumento

considerable de la actividad del FBI en esta disciplina durante ese periodo


(1982).
Snow acu el trmino antropologa forense para que fuera mejor aceptado
por la comunidad cientfica (1982). Hubo un cambio en el rol de la antropologa
forense, de consultor a autoridad. En 1979 el Chicago DC mencion que
ayud a identificar unos restos, as como los de Josef Mengele y Mozart.
Desde entonces la importancia de la antropologa es innegable.

26

Centro de Asistencia Legal Internacional.


Centro Internacional de Excelencia para la Investigacin Forense del Genocidio.
28
Academia Americana de Ciencias Forenses.
27

30

Iscan (1988) hizo mencin de su amplitud y de tres reas importantes:


identificacin del grupo biolgico (incluyendo gnero, estatura y afinidad
racial), identificacin de biologa individual (incluyendo uso de las manos,
marcadores de estrs, ADN y reconstruccin facial), e identificacin positiva
basada en la comparacin dental, anomalas congnitas y superposicin
fotogrfica del crneo. sta es la rutina que los patlogos en EUA, con una
metodologa para sexar y obtener informacin racial, as como esperar por
datos conseguidos por los antroplogos. La Diplomacy of the American Board
of Forensic Anthropology 29 (ABFA) mantiene los estndares profesionales,
examina el sistema, asimismo el registro de profesionales con propsito de
mantener la calidad entre ellos. La Forensic Sciences Foundation 30 (FSF)
proporciona los estndares profesionales para la certificacin ABFA para los
antroplogos forenses; los requerimientos para esta certificacin incluyen
publicaciones, trabajo prctico, y (desde 1978) exmenes (Iscan, 1988). Snow
identifica tambin los requerimientos prcticos para el trabajo de campo con
otros especialistas: conocimiento de la investigacin en la escena del crimen,
estar familiarizado con la odontologa forense, la anatoma radiolgica, la
fotografa, as como el registro y presentacin en la Corte (juicio oral). Pero lo
ms importante es mantener la conciencia arqueolgica, no slo describir el
contexto de la escena y su relacin con el desgaste de los restos para el
anlisis de la muerte, sino tambin entender que la recuperacin del material
en entierros o superficie es mejor si se realiza con mtodos modificados
adecuados, dependiendo de la situacin.
La importancia de la arqueologa en contextos forenses se ha reconocido en
EUA, se tiene conciencia de las habilidades de sta para la investigacin de
entierros. La aplicacin de tcnicas arqueolgicas es comn en el Reino Unido
y EUA, aunque existen diferencias entre sus estructuras policiacas,

29

Diplomacia del Consejo de Antropologa Forense.

31

organizacin de la escena del crimen, procesos legales y estatutos. En


Amrica se ha hecho nfasis en la antropologa fsica. Hay un trabajo pionero,
el Handbook of Forensic Archaeology and Archaeology (Morse, Duncan y
Stoutamire, 1983), aunque actualmente lo consideran anticuado y deficiente
en cuanto a avances tecnolgicos, es la nica gua de campo comprensible.
Sigler-Eisenberg comenta que la arqueologa debe superar las dificultades
perceptuales de su trabajo, que no slo consiste en cavar pozos. Ella
considera que durante el proceso de recuperacin de una vctima enterrada, el
arquelogo debe observar la relacin con los materiales asociados (1985). Los
arquelogos normalmente son inexpertos en la estructura y organizacin
policiaca y forense, as como en la escena del crimen. En el nivel de escena
del

crimen

pueden

diferir

los

procedimientos

arqueolgicos

con

la

recuperacin de distintos tipos de evidencia forense realizada por diferentes


medios.
Los arquelogos tienen la obligacin de trabajar con un amplio sistema de
metodologas. Acerca de las dificultades, Sigler-Eisenberg menciona algunas
que pueden ser tomadas como directrices (en EUA) los puntos se derivan de
experiencias en este pas (1985):

La labor del arquelogo es complementaria al de otros profesionales


que trabajen en el caso; deben ser conscientes de sus lmites.

El trabajo puede ser a veces desagradable, y no siempre ajustarse a su


perfil e intereses.

La evidencia ser presentada ante un Tribunal, as que el arquelogo


debe prepararse adecuadamente para esto.

Pocas autoridades con conscientes del valor del trabajo arqueolgico,


por lo tanto la difusin de sus investigaciones es muy importante.

El informe de datos arqueolgicos debe realizarse con sumo cuidado ya


que, como se ha reiterado, tendr que presentarlo en la Corte.

32

Es evidente la necesidad de arquelogos y antroplogos de someterse a un


entrenamiento formal para el anlisis de escenas del crimen e investigaciones
criminales, asimismo, los criminalistas deben tener conocimientos bsicos de
antropologa fsica y metodologa arqueolgica. Un curso de antropologa
forense fue implementado por la Universidad Estatal de Florida en conjunto
con el Departamento policiaco local. Este programa incluy tcnicas
modificadas de campo, metodologa de excavacin y recuperacin. Se crearon
entierros para probar (y conocer) la sobrevivencia de huellas y la preservacin
de distintos materiales asociados. Se evalu en los estudiantes su habilidad
para localizar, excavar, encontrar, recuperar e identificar los artculos que
haban sido depositados. El experimento tambin sirvi para que a partir de un
ambiente controlado se obtuviera informacin acerca de las condiciones del
suelo y evaluar la supervivencia de manchas de sangre, la corrosin de
distintos tipos de balas y la preservacin relativa de materiales como el papel.
Los resultados del experimento ayudaron a crear un modelo logstico para
recuperacin en entierros: algunos consideran que el nmero de individuos
necesarios para excavar una sola tumba sera cuatro, dos trabajando en la
tumba, un supervisor tomando notas y fotografas, el cuarto a cargo de la
deteccin de suciedad.
El curso estaba formado por investigadores de diversas ramas, antroplogos,
oficiales de polica y especialistas en escena del crimen. En 1981 se realiz
una encuesta en EUA y se descubri que haba un amplio rango de talleres,
seminarios y conferencias que trataban el rea de antropologa/arqueologa
forenses, incluyendo aquellas que involucraban cuestiones jurdicas (Brooks,
1981). Pero en esa poca no se encontraron programas de estudio
(posgrados) que combinaran la antropologa fsica y la justicia penal;
actualmente existen algunos, como por ejemplo la maestra en Antropologa
biolgica y forense del Mercyhurst Institute en Pennsylvania, que incluye en su
programa materias de antropologa y arqueologa forenses. El desarrollo de la
arqueologa forense ha tenido en EUA ha tenido menos impacto fuera del
33

pas, a pesar de las ventajas obvias que conlleva. En Argentina, durante la


llamada guerra sucia de los 70s, miles de civiles incluyendo nios,
desaparecieron, presuntamente a manos del gobierno. El descubrimiento de
fosas comunes llev, en 1984, a la introduccin del Dr. Clyde Snow para
supervisar la excavacin y exhumacin de las vctimas. Se reconoci que la
labor de recuperacin de numerosos restos seos sera ms efectiva si la
realizaban personas con formacin arqueolgica. El equipo de Snow (Equipo
Argentino de Antropologa Forense) se conformaba por antroplogos, mdicos
y arquelogos; trataron de conjuntar las habilidades necesarias para
recuperar, registrar, correlacionar, y si fuese posible, identificar a los
individuos.
2.9 Maestra en Arqueologa Forense.
La especialidad en esta disciplina slo se oferta en cinco universidades en
todo el mundo: Bradford University, Cranfield University, Bournemouth
University, University College London y Mercyhurst College.

Bradford University (Inglaterra31).


Forensic Archaeology and Crime Scene Investigation32.
MSc33/ PG Diploma34/ PG Certificate.
La disciplina de arqueologa forense en el Reino Unido est regida por
Council for the Registration of Forensic Practitioners (CRFP); este curso
se cre tomando en cuenta los criterios del CRFP.
El curso se sustenta en mdulos sobre Manejo de la Escena del
Crimen, y las leyes inglesas, deliberadas por la polica de West
Yorkshire y la Bradford School of Law35.


31

http://www.brad.ac.uk/posgraduate/courses/life/2011prospectus/
Arqueologa Forense e Investigacin de la Escena del Crimen.
33
Se refiere al grado de Maestra en ciencias.
34
Se refiere al Diploma de Posgrado.
32

34

El curso:

Proporcionar a los graduados las capacidades avanzadas de anlisis e


interpretacin, en la arqueologa forense.

Proporcionar habilidades para que los graduados ejerzan como


arquelogos forenses o investigadores de escena del crimen (CSI).

Preparar a los estudiantes para carreras en campos no afines.


El curso proporciona experiencia prctica, utilizando simulaciones
complejas, con mltiples escenarios, y se basa en la experiencia
directa. Los tutores principales trabajan con las fuerzas policiales del
Reino Unido.
El diseo flexible significa que el grado de Maestra puede obtenerse
mediante una tesis de investigacin, o un periodo mayor de formacin
profesional.
El curso puede terminarse mediante tiempo completo en 12 meses, o
por estudios flexibles hasta por 5 aos.
Las cifras indican que alrededor del 85% de los posgraduados logran un
trabajo en la disciplina o ciencias afines.
Mdulos:
Introduccin a la arqueologa forense; Gestin de la escena del crimen;
Registro de las escenas del crimen; Antropologa forense para escena
del crimen; Ley 1; Habilidades de investigacin; Arqueologa Forense e
Investigacin de la escena del crimen; Tafonoma forense; Ley 2; Tesis
(Maestra).


35

Escuela de Leyes de Bradford.

35

La Maestra se puede obtener mediante una mayor formacin


profesional (Maestra sin tesis), en cuyo caso, los siguientes mdulos se
toman en lugar de la tesis:
Programa avanzado de trabajo de campo para la investigacin de la
escena del crimen, trabajos de investigacin independiente de escena
del crimen 1, trabajos de investigacin independiente de escena del
crimen 2.

Cranfield University (Inglaterra36).


Forensic Archaeology and Anthropology37.
MSc/Pg Diploma.
El programa est diseado para ofrecer una amplia introduccin al
tema, que incluye las investigaciones de vanguardia y las ltimas
metodologas. El curso est formalmente acreditado por la Forensic
Science Society.
Objetivos del curso:

Proporcionar a los alumnos conciencia acerca de cmo las ciencias


exactas, y otras disciplinas, que incluyen la localizacin y excavacin
de restos enterrados, la anatoma del esqueleto y la identificacin de un
traumatismo38, se pueden utilizar para ayudar a resolver problemas en
materia de Derecho Civil, Penal39 e Internacional.


36

http://www.cranfield.ac.uk/students/courses/page1491.html.
Arqueologa Forense y Antropologa.
38
Trmino general que comprende todas las lesiones externas o internas provocadas por una
violencia exterior (Enciclopedia Hispnica, 2001).
39
El Derecho Penal cumple junto con otros ordenamientos normativos- con una funcin
reparadora del equilibrio de un sistema social, perturbado por el delito (Bacigalupo, 1996).
37

36

Para ayudar a equipar a los estudiantes con los conocimientos


necesarios de la ciencia, las habilidades de excavacin, as como otras
disciplinas y mtodos de investigacin, con la finalidad de prepararlos
para ejercer como arquelogos y antroplogos forenses profesionales.
Mdulos:
Bsicos (obligatorio):

Investigacin y recopilacin de evidencia.

Razonamiento para la ciencia forense.

Tcnicas analticas.

Sala de habilidades.
Especficos:

Arqueologa forense: recuperacin de restos enterrados.

Arqueologa forense: excavacin en fosas comunes.

Fundamentos de antropologa forense: osteologa.

Antropologa forense: identificacin.


Electivos:

Incendios, explosiones y su investigacin.

Las pruebas de seguimiento.

Introduccin a la investigacin de armas de fuego y balstica forense.

Excavacin arqueolgica prctica.

Identificacin forense crneo-facial.


-

Incidentes de muertes masivas.

Introduccin al anlisis forense ambiental.

Falsos y falsificaciones.

Las investigaciones radiogrficas en ciencias forenses.

Perfiles de ADN y toxicologa.

37

Bournemouth University (Inglaterra40).


Forensic Archaeology, Crime Scene and International Investigations41.
MSc.
El curso proporciona conocimientos para la bsqueda, localizacin y
recuperacin de vctimas enterradas, y las pruebas materiales, e integra
las disciplinas de arqueologa, antropologa y ciencias jurdicas.
La Facultad de Ciencias de la Conservacin de la BU tiene una de las
mayores comunidades de arquelogos forenses activa en investigacin
y actividades acadmicas del mundo. Una de sus misiones es
proporcionar relaciones especiales, acuerdos de intercambio y vnculos
con otras instituciones en el Reino Unido y en el extranjero, as como
numerosas oportunidades para prcticas de estudiantes y personal de
investigacin. Estas coparticipaciones han incluido al Forensic Search
Advisory Group, la ONU (Tribunales Penales Internacionales), la
International
Universidades

Commission

for

Missing

Persons

42

(IC-MP),

las

de Newfoundland, Johannesburg y Witwaterstrand

(Sudfrica), la Universidad Estatal de Nueva York (SUNY) en Cantn, el


Museo Metropolitano de Arte en Nueva York y la National Police
Improvement Agency 43 (NPIA)

Resources. El curso es totalmente

compatible con la amplia gama de servicios tcnicos y cientficos en la


Facultad de Ciencias de la Conservacin; estos incluyen el laboratorio
osteolgico, equipos de geofsica, GIS 44 e informacin espacial, un

40

http://www.educations.com/MSc_Forensic_Archaeology_Crime_Scene_International_Investiga
tions_83956.htm#InformationRequestForm.
41
Arqueologa Forense, Escena del Crimen e Investigaciones Internacionales.
42
Comisin Internacional para personas desaparecidas, aborda cuestiones relacionadas a
personas desaparecidas, como resultado de conflictos armados, violaciones de los Derechos
Humanos y desastres naturales. Su sede se encuentra en Sarajevo, Bosnia y Herzegovina.
43
La Agencia Nacional de Mejora Policial, es un organismo pblico del Reino Unido, creado
para apoyar a la polica, proporcionando experiencia en reas como la tecnologa de la
informacin, el intercambio de informacin y reclitamiento.
44
Geographic Information Systems (Sistemas Geogrficos de Informacin).

38

estudio de cartografa, una coleccin de mapas, y un laboratorio de


computacin.

University College London (Inglaterra)45.


Forensic Archaeology Science46.
MSc.
El curso est diseado para proporcionar una slida comprensin de
los requisitos del trabajo e investigacin en el campo forense, a travs
de un programa adaptado a sus intereses especficos. Todos los
estudiantes

deben

realizar

un

proyecto

de

investigacin

de

investigacin (una tesis de aproximadamente 15,000 palabras) que les


permita desarrollar habilidades especiales, prcticas, analticas e
interpretativas, as como habilidades de investigacin ms amplias.
Los objetivos del curso son:
-

Que los estudiantes comprendan cmo pueden emplearse las


habilidades arqueolgicas de campo, y sus mtodos en la labor
policiaca, las organizaciones no gubernamentales en el rea de
Derechos Humanos, los Tribunales de Justicia, y otras organizaciones
que se dedican a la bsqueda y rescate de restos humanos, o a
investigar las actividades delictivas.

Fomentar la conciencia de la prctica arqueolgica en un entorno


forense y sus procesos de investigacin.

Dar una slida formacin en osteologa, que debe aplicarse al mbito


forense.


45

http://www.ucl.ac.uk/archaeology/studying/masters/degrees/degreehandbooks/MSc_ForensicA
rchSc.pdf.
46
Ciencia arqueolgica forense.

39

Facilitar

la

comprensin

de

los

enfoques

para

la

bsqueda,

recuperacin e interpretacin de los datos pertinentes para los estudios


forenses.
El programa de estudio se compone de dos cursos bsicos obligatorios,
tres unidades de las opciones (cada media unidad), y una disertacin
sobre un tema de investigacin relacionado al mbito del grado (ya sea
arqueologa forense o antropologa forense). Cada curso est dirigido a
un tema especfico y tiene su propio coordinador.
Cursos bsicos:
-

Arqueologa Forense G051 (unidad completa).

Antropologa Forense G151 (mitad de la unidad).


La mitad de los cursos de la unidad (los estudiantes deben tomar tres
de las medias unidades):

G143 Morfologa y paleopatologa47 del esqueleto humano (0.5).

G144 Variacin y evolucin del esqueleto humano (0.5).

G145 Antropologa dental (0.5).

Mercyhurst College (Estados Unidos48).


Forensic and Biological Anthropology.
Master Degree.
Este programa representa el primero en el pas, y se centr
principalmente en proporcionar a los estudiantes un rgimen de
formacin integral basado en estos dos campos combinados. El curso
comprende un currculum riguroso, que incluye una fuerte base en


47

Se encarga del examen directo y concreto de los restos seos humanos que nos informan
de las lesiones y padecimientos del hombre del pasado (Reverte, 1992).
48
http://www.mai.mercyhurst.edu/academics/graduate-studies/master-of-science-inanthropology-concentrations/program-philosophy/educational-goals-and-objetives/.

40

antropologa biolgica (bioarqueologa), haciendo hincapi en todos los


componentes principales de la antropologa forense; estos incluyen la
osteologa

forense,

la

arqueologa

forense,

tafonoma

forense,

bioestadstica, y el traumatismo esqueltico.


Mdulos del curso:
-

ANTH500 Bases de la antropologa forense.

ANTH510 Arqueologa forense.

ANTH520/521 Osteologa Humana/Laboratorio.

ANTH530/531 Perfil del esqueleto humano/Laboratorio.

ANTH540/541 Modificacin del esqueleto humano/Laboratorio.

ANTH547 tica antropolgica.

ANTH550 Estadstica multivariante.

ANTH560/561 Tpicos especiales/Laboratorio.

ANTH570 Recuperacin de evidencia fsica en contextos al aire libre.

ANTH575 Variaciones humanas avanzadas.

ANTH600 Bases de GIS.

ANTH606 Lecturas dirigidas en antropologa.

ANTH610/611

Crecimiento

desarrollo

del

esqueleto

del

esqueleto

humano/Laboratorio.
-

ANTH620

Condiciones

paleopatolgicas

humano/Laboratorio.
-

ANTH630/631 Anlisis del traumatismo en el esqueleto/Laboratorio.

ANTH635 Lecturas en antropologa forense y biolgica.

ANTH640/641 Tafonoma forense/Laboratorio.

ANTH645 Mtodos avanzados de estadstica en antropologa forense.

ANTH650 Seminario en presentacin cientfica de datos.

ANTH660 Radiologa forense.

ANTH670 Tesis de Maestra.

41

III.

LOCALIZACIN DE RESTOS ENTERRADOS.

3.1 Contexto.
La labor de localizacin de entierros conlleva una amplia gama de
actividades que incluyen la bsqueda y rescate de personas desaparecidas
por accidentes en paisajes de difcil acceso, nios desaparecidos, etc. De
todas formas existe una gran diferencia entre la bsqueda de individuos que
posiblemente estn vivos y aquellos que es seguro que fueron asesinados y
enterrados. A pesar de que difieren en muchos aspectos, hay elementos en
comn como la parte terica de la bsqueda, asimismo el manejo de recursos.
Actualmente hay muchas tcnicas viables para identificar tumbas individuales.
Algunas han sido menos empleadas que otras, pero todas ofrecen ventajas
muy especficas y limitaciones acorde al objetivo, terreno y contexto en los
cuales se trabajar; no hay un mtodo individual perfecto. Adems, la
naturaleza de cualquier bsqueda va a ser influenciada por otros factores,
como las cuestiones de salubridad y seguridad, la inteligencia del delincuente
o el perfil geogrfico (Killam 1990:15-18; Godwin y Canter 1997). La mayor
parte de los mtodos de bsqueda en el Reino Unido fueron definidos por el
Forensic Search Advisory Group (FSAG); estos mtodos pueden ser aplicados
como parte de una estrategia de bsqueda multidisciplinaria. Todas las
bsquedas, sin embargo, requieren de un punto de partida derivado del perfil
del delincuente e historial de la persona desaparecida. Sin esta informacin no
importa cun sistemtica sea, ser imposible generar un diseo de bsqueda.
Simplemente no habra por dnde empezar.
No obstante, cada diseo denota y usa tcnicas adecuadas dependiendo de
las circunstancias. Por ejemplo, cuando hay supuestos entierros dentro de
construcciones o debajo de losas, necesariamente se requerir del radar de
penetracin terrestre (GPR), debido a que este mtodo tiene la capacidad de
42

penetrar materiales densos como pisos de concreto en un rea definida. Los


mtodos de bsqueda usados para hallar entierros individuales tambin
pueden ser aplicados a las fosas comunes, unos son considerados ms
valiosos ya que se usan tanto en paisajes estrechos como en reas ms
amplias. Las fosas comunes tambin tienden a reflejar la actividad poltica y
pertenecen a un contexto con un amplio historial poltico (Skinner 2002). De
igual forma, hay otros aspectos que a veces no se les da mucha importancia,
como la presencia de marcas de vehculos (posiblemente con el que se
transport a la vctima) y pueden aportar valiosa informacin; para estas
cuestiones el arquelogo necesita tener conocimiento acerca de tipos de
vehculos y neumticos, tafonoma humana y saber diferenciar entre entierros
primarios y secundarios.
La bsqueda tiende a seguir una serie de etapas formales. Los primeros
mtodos tienden a dividir una gran rea en pequeas unidades definidas.
Estas pequeas unidades pueden ser examinadas ms exhaustivamente
usando una serie de tcnicas distintas. La secuencia es cuidadosamente
diseada para asegurar el uso de un mtodo que no limite la eficacia de uno
subsecuente. La arqueologa es un proceso destructivo, y por lo tanto, la
secuencia de bsqueda que se elige va de los mtodos no invasivos a los
invasivos para minimizar la prdida de informacin.
En escenarios de bsqueda ideales, el arquelogo trabajara como parte de un
equipo que comprende otros especialistas, como geofsicos, manejadores de
perros (para la localizacin de cadveres), analista de imagen, palinlogo,
antroplogos y un oficial de polica (POLSA). Todas las bsquedas formales
sern registradas dentro del sistema HOLMES49 y aquellos bajo el control de
POLSA debern incluir un amplio reporte de la bsqueda. Todo el personal del
equipo de localizacin tiene la obligacin de documentar el rea de bsqueda,

49

Es un sistema de tecnologa de informacin que es utilizado principalmente por las fuerzas policiacas
del Reino Unido, para la investigacin de incidentes graves, como asesinatos en serie y fraudes de
varios millones de libras.

43

las razones para haber seleccionado dicha rea, las tcnicas usadas y
cualquier observacin hecha, as como alguna informacin pertinente (clima,
vegetacin, etc.). Esto constituye un registro para que futuras reas de
bsqueda puedan ser definidas, otras tcnicas aplicadas, reas eliminadas, o
los datos re-evaluados. Este registro puede ser revelado, por ejemplo, si los
restos fueron descubiertos despus en un rea que ya hubiese sido analizada.
Las bsquedas de campo slo deben ser iniciadas bajo lmites definidos. Una
bsqueda sin un lmite definido est expuesta a anlisis subjetivos, no es
sistemtica y ser presa de la crtica. Cada caso defini sus propios lmites,
usualmente basados en factores fsicos del paisaje. Estos factores pueden ser
de otro tipo, por ejemplo, elegir un rea especfica en un bosque o jardn, o
definir un rea donde un sospechoso fue visto. Un lugar definido puede ser
examinado exhaustivamente y eliminado de una manera sistemtica.
Los lmites definidos ms obvios son el jardn de la casa de la persona
desaparecida, o el de la vivienda de un sospechoso. En muchos ejemplos, el
jardn es lo menos parecido a la locacin de la vctima, pero el SIO no tiene
otra opcin ms que buscar all a la vctima supuestamente enterrada porque
1) representa el rea definida ms obvia en relacin al contexto de la persona
desaparecida (o el del agresor de la persona); 2) el pblico espera que el
jardn sea examinado; 3) y bajo los trminos del Decreto de los Derechos
Humanos (1998) el no hacerlo podra indicar una falta de obligacin para
investigar adecuadamente. Asimismo, ambos, el pblico y la prensa
esperaran que se excavara el jardn como norma.

44

Figuras 2 y 3 Adipocira o saponificacin.

El enterrar restos humanos implica perturbar la superficie del suelo y esto est
bien

ilustrado

(Morse,

1983;

Hunter,

1996).

Los

efectos

de

estas

perturbaciones sirven de base para elegir muchas tcnicas de bsqueda, pero


el proceso de descomposicin del cuerpo puede afectar directa e
indirectamente la deteccin. Un elemento importante es la descomposicin
que puede influenciar no slo la vegetacin cercana, sino tambin los efectos
geofsicos, particularmente la emisin de calor que refleja tanto la
descomposicin, como la actividad de insectos durante el proceso de
putrefaccin. Los cambios en la vegetacin pueden ser significativos pero
requerirn de conocimiento de la flora y fauna local, cambios en el PH, el
incremento de la retencin de humedad y cambios en los niveles de agua. En
una fosa comn, donde hay un gran nmero de vctimas, esto puede afectar
todos los procesos ya que la descomposicin se producira diferencialmente.
La emisin de calor puede ser resultado de la putrefaccin del cuerpo, as
como por autolisis50. Sin embargo, el punto en el que se da la putrefaccin y el
tiempo en el que se incrementa el calor pueden ser medidos, a partir de una
serie de variables locales, como el clima, la profundidad del entierro,
oxidacin, bacterias del suelo, causa de muerte, prendas de vestir, as como
caractersticas del individuo tales como grasa corporal, estado de salud, edad,
etc. Dependiendo de su presencia, estos pueden tener efectos impidiendo o
acelerando el proceso de putrefaccin. Slo teniendo conciencia de estas

50

La autolisis cadavrica es el conjunto de procesos fermentativos anaerbicos provocados por los


propios fermentos celulares sin intervencin bacteriana.

45

variables ser posible predecir cundo ocurrir la emisin de calor y por


cunto tiempo. Esto es ms complejo en las fosas comunes (a pesar de que
muchas fosas comunes son identificadas sin utilizar mtodos de deteccin de
calor). Cuando hay cuerpos amontonados, usualmente volcados en la tumba
por mquinas, aquellos que quedan debajo o cerca del centro tienden a
permanecer mejor conservados, o saponificados 51 que los que estn ms
cerca de la parte superior o a los lados de la tumba, que estaran ms
esqueletizados o desecados. Mucho depende del ambiente del suelo,
hidrologa, ropa, y tambin si la tumba es primaria o secundaria. Las tumbas
secundarias son aqullas donde los individuos movidos desde su primera
locacin, usualmente por mquinas, causando que la integridad de los
cuerpos se pierda, partes del cuerpo sean separadas y el proceso tafonmico
se acelere.
3.2 Efectos de alteracin en la superficie.
Los disturbios en el suelo crean un gran nmero de efectos que facilitan la
deteccin. Estos se pueden agrupar en:
a) Caractersticas de la superficie (vegetacin, topografa y suelo).
b) Caractersticas del subsuelo (geofsica).


51

La adipocira o saponificacin se origina en tejido adiposo cadavrico; presenta sustancia grasa de


aspecto creo. El proceso conservador ocurre principalmente en la parte externa del cuerpo, mientras
que los cambios putrefactivos siguen su curso en las vsceras internas, salvo alguna que tenga mucha
grasa (Manual para el curso de capacitacin por competencias III, PGR, 2007).

46

Figura 4 Bsqueda en un jardn, llevada a cabo removiendo la capa superior del suelo y
52
buscando disturbios en los estratos naturales.

3.2.1

Caractersticas de la superficie.

Las alteraciones en el subsuelo inevitablemente afectan el estado de la


superficie del terreno. Cuando una tumba es cavada y llenada, el relleno es
ms flexible, fresco y propenso a la humedad. Esto puede tener un efecto
inmediato en la superficie, generando un ambiente favorable para la
vegetacin,

que har que sta crezca ms. Esto se pronuncia cuando el

cuerpo comienza el proceso de descomposicin, que puede alternarse con el


rgimen local de floracin, o incluso resultar en la colonizacin de diferentes
especies de plantas (Janaway 1996). En los Balcanes, por ejemplo, la
Artemesia vulgaris (ajenjo) se considera como un marcador efectivo de fosas
comunes. Por el contrario, al rellenarla con materiales slidos o al envolver el
cuerpo en polietileno se pueden inhibir los efectos de crecimiento, pero an
as crear especies inusuales. Es poco comn el hacer una tumba y no inducir
el cambio en la vegetacin. Adems, al realizar un entierro, la vegetacin que
lo rodea se comprime al ser pisoteada y amontonada, proporcionando
marcadores adicionales para localizar la tumba, aunque sea a corto plazo.

52

HUNTER, John (2005). Forensic Archaeology: advances in theory and practice, p.p 13.

47

Una vez que ha sido cavado el entierro u hoyo en un terreno consolidado, e


introducido un cuerpo u otros objetos, es prcticamente imposible que el
contenido original de la tumba sea reemplazado. Si la vctima o el objeto es
especialmente grande el problema se agrava. En los cementerios, muchas
veces, amontonan el exceso de tierra sobre una tumba formal, enfatizando la
forma, basndose en el hecho de que en el periodo de consolidacin, ese
montculo se hundir y el suelo de la tumba se integrar con los alrededores
de la superficie ya existente. Los delincuentes pueden tratar de minimizar esto,
achatando la superficie que est sobre la tumba, pero esta es una solucin a
corto plazo: los suelos se consolidarn y hundirn causando un hoyo sobre la
tumba. Adems, la dispersin del exceso de tierra en el rea circundante
puede ser obvia para un ojo entrenado. En resumen, es virtualmente imposible
rellenar una tumba y que no quede evidencia de ello en la topografa, tanto a
corto, como a largo plazo.
Las tumbas clandestinas se pueden encontrar en una amplia variedad de
formas, tamaos y locaciones. Las tumbas superficiales pueden considerarse
como dispersiones apresuradas, o el resultado de un delincuente inexperto
tratando de enterrar una vctima, en un bosque por ejemplo, y como es de
esperarse, y al tener que lidiar con las races de los rboles se vio frustrado.
En estas tumbas superficiales muchas veces se hallan huesos o elementos
del cuerpo que salen a la luz ya sea por animales o el arado. Las tumbas
profundas son ms seguras pero crean disturbios en los estratos de la tierra
que pueden observarse en la coloracin de estos, tambin se da como
resultado efectos distintivos en la superficie, pero de menor impacto, se da si
la tumba se cava en capas ms pedregosas, con grava u otros estratos
similares. Muchos de estos estratos rocosos se encuentran relativamente
cerca de la superficie, en gran medida debido a los efectos de la lluvia o como
ya se mencion, por el arado.

48

3.2.2 Caractersticas del subsuelo.


Cualquier alteracin en un terreno libre de perturbaciones deja su marca
geofsica all. El relleno de la tumba puede diferir del material de los
alrededores en trminos de color, densidad y propiedades fsicas. Debe haber
un contraste entre el relleno de las tumbas y las capas a travs de las cuales
se encuentran. Este contraste ser pequeo (por ejemplo, en trminos de
propiedades elctricas o magnticas). Estas perturbaciones pueden ser
detectadas por tcnicas de prospeccin (a veces geofsicas realizadas
sistemticamente a travs de la superficie del suelo, tomando normalmente
medidas de 0.5 mts. en ambos planos, que puedan despus ser procesados
con software apropiado.
3.3

El proceso de bsqueda.

La bsqueda arqueolgica implica la eliminacin de capas de tierra para


hallar los restos en cuestin. El no encontrarlos no significa haber fallado, la
arqueologa forense trata tambin con evidencia negativa. Las ayudas
tcnicas, la fotografa area y los estudios geofsicos a veces conllevan
problemas. Lamentablemente estas son vistas como una caja negra de
soluciones, sin mucha comprensin de su efectividad o limitaciones por parte
de las autoridades policiacas. El que un mtodo no registre anomalas, no
significa que la tcnica deba ser desechada. Todos los mtodos trabajan bajo
diferentes principios y tienen distintas caractersticas forenses. Las anomalas
pueden ser vistas desde el aire o por medio de tcnicas geofsicas, pero una
vez halladas, todas deben ser investigadas no importando si estn localizadas
en un lugar inapropiado u otras circunstancias. Una vez que estas tcnicas
son aplicadas, la investigacin debe seguir por esa va e ir eliminndolas una
por una.

49

El desarrollo de tcnicas ha ido de la mano con algunas fuerzas de polica. El


Forensic Search Advisory Group 53 (FSAG), las fuerzas policiacas y sus
Scientific Support Managers

54

(SSMs) han incrementado el uso de

arquelogos en fases tempranas del proceso de bsqueda. Los protocolos y


tcnicas de estos grupos han evolucionado, desde sus orgenes en la lucha
contra el terrorismo, as como bsqueda de drogas, armas de fuego, bienes
robados, etc., y pueden ser diferentes a los del arquelogo. Ambos grupos
deben trabajar juntos como equipo; ambos pueden aprender uno del otro.
Un gran nmero de sitios arqueolgicos consisten en montculos, que se
prestan bien a la prospeccin geofsica

55

. Estos paisajes ofrecen la

oportunidad de estudios a gran escala ya que se pueden observar bien las


anomalas individuales. En situaciones forenses el ambiente mantiene las
desventajas del modelo urbano. Muchos de estos escenarios se dan en
jardines traseros donde el rea a prospectar es relativamente pequea, la
superficie del suelo vara. Por otro lado, muchos jardines tienen reas verdes
que ayudan a realizar la prospeccin.
En las investigaciones en jardines es necesario hacer limpieza de basura,
maleza, material podrido, excremento, antes de que empiece el trabajo. El
paisaje

muchas

veces

permite

el

uso

del

radar,

resistividad

56

magnetometra57, pero las dificultades prcticas como la superficie del terreno


o la geomorfologa hacen menos confortable su aplicacin. Antes de elegir las

53

Grupo de Asesoramiento Forense de Bsqueda.


Gerentes de Apoyo Cientfico.
55
Es el nombre colectivo dado a una gama de tcnicas de teledeteccin que actan al nivel del terreno
e incluyen el bosing, el barrenado, el magnetmetro y las tcnicas de radar.
56
La resistividad es la resistencia de un cuerpo al paso de la corriente elctrica, por unidad de longitud
y de seccin; es una propiedad intrnseca de cada material y es un valor fijo (Enciclopedia Hispnica
2001).
57
La Magnetometra es una tcnica que consiste en determinar las propiedades magnticas de las
diferentes rocas del rea a cubrir, por lo que se necesita un contraste de esta caracterstica fsica en las
rocas de la zona.

54

50

tcnicas de prospeccin se deben tomar en cuenta aspectos como el paisaje,


rgimen hidrolgico, ambiente, etc.
Muchas veces la informacin que se tiene es escasa, y es muy importante
para cualquier imprevisto. Se necesita un permiso antes de entrar al jardn de
alguien o a cualquier terreno, e iniciar la bsqueda. Las fotografas areas dan
informacin muy til, pero a veces la topografa es confusa y las anomalas en
el terreno dificultan su interpretacin. El informe define el rea de bsqueda
basndose en una fotografa area pero en escala, mientras que en la realidad
el terreno es mucho ms grande.
3.4 Diseo de mtodos de bsqueda.
Los tpicos mtodos de bsqueda podran emplear todas o alguna de las
tcnicas

que

continuacin

se

mencionarn,

dependiendo

de

las

circunstancias. Esta lista empieza con mtodos no invasivos y contina con


aquellos que involucran una ruptura de la superficie y una prdida potencial de
evidencia:

Anlisis cartogrfico: ordnance survey58, geologa, uso de la locacin y


mapas de fuentes histricas (incluyendo sitios locales y registros de
monumentos).

Fotografa area: vertical, oblicua y satelital.

Observacin de campo: vegetacin, caractersticas geolgicas o


topogrficas.

Prospeccin geofsica: resistividad, magnetometra y el radar de


penetracin de suelos (GPR por sus siglas en ingls).

Evaluacin manual: barrenado59, sondeo, pozos de sondeo


58

Es una agencia ejecutiva del gobierno del Reino Unido. Es la Agencia Nacional de Mapeado para Gran
Bretaa, y uno de los mayores editores de mapas del mundo. http://ordnancesurvey.co.uk/oswebsite.

51

Las bsquedas han cado en dos campos, basndose en casos estudiados.


En uno de ellos siempre hay una vctima identificada, usualmente un
sospechoso, la escala de tiempo de los eventos es relativamente conocida. En
el otro caso no existe necesariamente una vctima identificada, a veces incluso
ni siquiera una persona desaparecida, y raramente un sospechoso, pero la
informacin viene en forma de alegato, frecuentemente dejando pasar un
tiempo considerable despus de ocurrido el evento. Algunas veces el alegato
es hecho por un individuo que se ha obsesionado con una persona
desaparecida que conoce. Estos individuos pueden de verdad creer que la
vctima est en cierto sitio. Regularmente, en estos escenarios la locacin
tiende a ser muy especfica, por ejemplo, un jardn en particular.
Desde el punto de vista de la investigacin policiaca hay una notable
diferencia entre estos dos tipos de casos. En la primera clase se requerir una
bsqueda positiva para hallar a la vctima; pero en el segundo, las
metodologas no son necesariamente las mismas. En primera instancia los
investigadores pueden inclinarse hacia la viabilidad, el cmo pudo ser eso
posible, el perfil del sospechoso, y en definir reas; adems aplicarn las
tcnicas en lista gradual. Las ltimas sern las ms invasivas, y el objetivo se
seguir a travs de la eliminacin. Al final del da la locacin especfica deber
ser investigada, ya sea por medio de un pozo de sondeo, u otras tcnicas para
propsitos de prueba, como el uso de la prospeccin geofsica, perros, etc.,
estos ltimos a veces son considerados como superfluos, o simplemente no
se utilizan para evitar costos elevados. El primer escenario necesita ser
manejado con sumo cuidado, partiendo del objetivo de querer ubicar
locaciones especficas, y por otro lado, para asegurar que las reas que no
fuesen elegidas se descartaran por buenas razones. En ambos casos, lo peor
que puede pasar es que la vctima pueda ser encontrada dentro de un rea
que ya hubiese sido descartada con anterioridad.

59

Mtodo de prospeccin geofsica que se sirve de un perforador manual o mecnico para determinar
la profundidad y el carcter de los depsitos arqueolgicos. (Renfrew Colin, Bahn Paul. Arqueologa:
Teoras, Mtodos y Prctica. 2007).

52

3.4.1 Anlisis cartogrfico.


Los mapas son un recurso importante, aunque en algunos contextos, estos
pueden ser no tan exactos o fciles de obtener. En el Reino Unido, los mapas
son proporcionados por la Ordnance Survey, cuyos mapas se publican en un
rango de escalas y con detalles de acuerdo a los requerimientos. Muchos
estn disponibles en versin digital. La escala mnima para analizar paisajes
extensos en trminos de rea, lagos, contornos, as como carreteras y
senderos, es de 1:25,000 (1:10,000 es la ptima); pero los mapas de mayor
escala proveen de otro tipo de informacin. Los puntos de acceso son
importantes, ya que representan los puntos ms lejanos a los que los
vehculos pueden llegar. Desde ah, los cadveres necesitan ser transportados
a un punto y esta distancia est limitada por el peso del cuerpo y el paisaje del
lugar. Para anlisis ms detallados, la escala 1:1250 es importante, pero no
siempre viable para reas con baja densidad de poblacin. Para las
estrategias de bsqueda es esencial el conocimiento del paisaje, y las
referencias de mapas sucesivos servirn para informar acerca de los cambios
en los puntos de acceso.
Otros recursos cartogrficos pueden ser los mapas geolgicos y aquellos que
se relacionen al uso del suelo. As se puede revisar la geologa del lugar y
eliminar locaciones por motivos de afloraciones de ciertas rocas, como por
ejemplo de granito o piedra caliza. De igual forma, los depsitos de arcilla
tendern a impedir el uso de ciertos mtodos de investigacin, y esto debe ser
considerado antes de idear cualquier estrategia de bsqueda. Asimismo, se
deben emplear mapas que ilustren la actividad agrcola o la explotacin
geolgica, ya que esto puede afectar la probabilidad de un entierro. Los
campos arados proporcionan un medio ms apropiado para entierros que
reas con pastos o cultivos. Los mapas no son la nica fuente de informacin,
pero s una herramienta clave para disear estrategias de bsqueda.

53

3.4.2 Fotografa area.

Figura 5 Fotografa area oblicua de Stonehenge, en el sur de Inglaterra.

La fotografa area puede dar una mayor dimensin al mapeo, pero todo
depende de la calidad de sta, acorde al ngulo adecuado, temporada,
sombreado, y otros factores, como el crecimiento de cultivos, arado del suelo,
etc. Los disturbios creados por una tumba parecen insignificantes en trminos
volumtricos dentro de un paisaje extenso, pero pueden crear fuertes efectos
visuales a largo plazo. Estos pueden ser cambios de coloracin (ejem., debido
a la tensin en la vegetacin), la floracin aumentada o inhibida, sombreado
debido al incremento o disminucin de la luz solar. Adems, el uso de la
fotografa infrarroja puede, por ejemplo, captar la tensin de la vegetacin
provocada por la proximidad de cadveres en descomposicin. En verano, es
posible distinguir entre suelos perturbados y aquellos que no, gracias a la
prdida de calor diferencial durante la noche (Scollar, 1990). Las fotos deben
ser evaluadas dependiendo de los factores que se tratan de observar
(iluminacin, estaciones del ao), uso del suelo y tiempo desde la muerte
estos factores es poco probable que sean captados juntos en un solo
54

momento. Una sola fotografa no puede representar un anlisis areo


completo.
La ventaja de este tipo de foto es que pueden ser usadas para monitorear
cambios en el paisaje a lo largo de los aos. Cuando una posible vctima ha
estado desaparecida, quiz por 10 o 20 aos, esto permite comparar los
paisajes antiguos con los actuales y encontrar cambios en estos. Estas
comparaciones son tiles para hallar cambios o disturbios recientes. Para una
bsqueda efectiva se requiere un conocimiento de la historia de la zona, o en
zonas ms pequeas, el uso del paisaje. Por ejemplo, en zonas pobladas es
importante saber cundo las estructuras auxiliares como cobertizos, garajes,
piscinas, o incluso patios fueron construidos, para determinar si se eligen
como objetivos o son eliminados de la investigacin. De igual forma, si el rea
fe usada con fines industriales o militares, podra tener caractersticas o
escondites potenciales conocidos por el perpetrador; o contener estratos de
profundidad o naturaleza que obstaculicen y/o ayuden con las tcnicas de
bsqueda.

Figura 6 Fotografa que muestra cmo ha cambiado la vegetacin hallada sobre un entierro de
la Edad de Hierro.

55

3.4.3 La observacin de campo.


La presencia de investigadores en campo marca el punto de partida real, en
el cual la evidencia puede ser daada o incluso completamente destruida, por
esta razn la observacin de campo requiere de personal con experiencia
para evaluar la vegetacin o cambios en la topografa. A veces estos cambios
son sutiles y los voluntarios no siempre son capaces de reconocerlos, sobre
todo en casos donde se dio la descomposicin del cuerpo bajo la superficie. El
personal inexperto no debe pasar por alto evidencia clave, aunque corre el
riesgo de destruirla por el simple hecho de pisarla. Adems, en un caso donde
desaparezca una persona, las metodologas de bsqueda obviamente van a
diferir, ya que debe emplearse una al suponer que el individuo est vivo, y otra
al considerar que est muerto. Los SIOs tendrn mucha presin que soportar
(por ejemplo de los medios de comunicacin, familiares y amigos, y polticos
locales). Hay situaciones donde no debe participar el arquelogo, como el que
se mencionaba de la desaparicin de una persona, an con la posibilidad de
que est muerta y se desconozca su paradero, en el proceso se puede perder
evidencia para encontrar a dicho individuo.
Antes de que la bsqueda inicie, el SIO debe realizar una evaluacin de
escritorio. Los voluntarios pueden trabajar en reas perifricas ms que
centrales; esto hace que los voluntarios se sientan tiles, se debe emplear
mano de obra y tambin permite que la investigacin se conduzca ms
cuidadosamente en reas clave. En bsquedas extensas no se debe ocupar
mano de obra inexperta (voluntarios), ya que pueden borrar los sutiles
cambios en el paisaje ocasionadas por un entierro. En tales casos, donde
incluso se ven involucrados sustratos inusuales, las variables son numerosas
y complejas, as que se requiere de la opinin experta.
La bsqueda de campo debe ser conducida por un nmero reducido de
personal adecuado que posea conocimientos acerca de tipos de suelo (ej.
56

suelos aluviales), y que est familiarizado con la flora local. Los investigadores
tambin deben ser capaces de diferenciar entre los efectos del suelo natural y
aquellos como resultado de fenmenos antropognicos, asimismo, poseer
conocimientos sobre la forma en que los tipos de suelo y la hidrologa local
pueden afectar el proceso general del entierro (Gill-King 1997). Tambin sera
til si posee conocimiento acerca del barrido, no slo para reconocer sitios
afectados, de igual forma tomando en cuenta la conducta animal para
reconocer las huellas de animales, y entender los patrones de movimiento de
los posibles predadores (como zorros y tejones). Muchos arquelogos estarn
de acuerdo en que para entender un paisaje no es suficiente una sola visita a
campo. La evaluacin del paisaje se lleva a cabo mejor con una constante
visita a campo, en muchas direcciones, tomando en cuenta las pendientes y
las distintas condiciones de iluminacin. Desarrollado a partir de la
investigacin sobre terrorismo, esto permite al investigador leer un paisaje de
la misma manera en que originalmente fue seguido por el perpetrador y por lo
tanto seguir una ruta que pueda conducir a la tumba. Muchos procedimientos
de bsqueda asumen que el entierro no es un fenmeno al azar, pero se basa
en puntos fijos, ya sea para propsitos de reconocimiento del delincuente,
para una rpida entrada y salida durante el periodo de eliminacin.
3.4.4 La evaluacin manual (y otros mtodos).
A veces se puede utilizar taladros y sondas de tierra en campo, pero se
necesitan desplegar sistemticamente dentro de una cuadrcula. Las sondas
de tierra prueban la firmeza de suelos con entierros o la profundidad de la
base, y los taladros dibujan una columna estrecha vertical en el suelo para
evaluar la probabilidad de que existan perturbaciones. Ambos pueden ser
efectivos pero estn limitados si son empleados por gente inexperta o si se
encuentran en terrenos pedregosos. Una tcnica invasiva, ms eficiente y
representa una prdida mnima de evidencia es el uso de perros entrenados;
estos perros pueden detectar los gases producto de la descomposicin de
57

restos humanos, y tambin estn entrenados para localizar materiales


humanos (ej. dientes, sangre o ropa que contenga rastros de descomposicin)
(Rebmann et al. 2000). Algunos entrenadores emplean mezclas qumicas para
simular los olores de un cuerpo en descomposicin, pero muchos no
consideran que esto funcione. Los perros de igual forma ayudan a identificar
aquellas locaciones donde los cuerpos fueron arrojados, antes que fuesen
llevados a otra parte y enterrados. Dependiendo de su entrenamiento, los
perros pueden distinguir entre elementos animales o humanos, ya sea en
superficie o entierros. Esto consiste en sondear el terreno de acuerdo a su
profundidad, alrededor de 1m, empleando un dispositivo de sondeo para dejar
un conducto de ventilacin de al menos 1cm de dimetro a travs de la tierra
para la liberacin de los gases de descomposicin.
Algunos entrenadores prefieren hacer muchos orificios de ventilacin al crear
dentro de un rea aproximada de 2x2m en una locacin especfica. Otros
prefieren crear una lnea de agujeros en espacios regulares de 0.5m que
crucen el objetivo. Ambos mtodos consideran que todos los restos enterrados
liberarn gases a travs de las cavidades y mejorarn la habilidad del perro
para detectar restos humanos. El perro es llevado a olfatear cada hueco en
orden. Esto es para que el canino no se confunda y d falsos resultados. As
como la prospeccin geofsica u otras requieren de expertos para su
interpretacin, los perros necesitan de un entrenador experimentado para
juzgar el nivel de respuesta del animal cuando lleguen a revisar cada hoyo.
Hay veces en que los caninos pueden confundirse con otros olores que
pueden enmascarar el aroma de desechos humanos (ej. metano), pero son
originados por otras fuentes como las turberas. Los perros no tienen nocin
del contexto, sino que responden a los aromas a los cuales fueron entrenados
para detectar. Adems, si el canino responde a un orificio en particular o serie
de ellos, esto no indica necesariamente que la fuente se encuentra debajo, los
gases a los que el perro reacciona pueden haber pasado a travs de la

58

cavidad pero la fuente estar en alguna otra parte. Por lo tanto, el manejador
debe tener mucho cuidado al interpretar las reacciones del perro.
Los caninos son ideales en combinacin con otras tcnicas, dependiendo de
la importancia de la locacin en la investigacin. Por ejemplo, cuando un lugar
especfico es considerado como sospechoso, la superficie puede ser
evaluada, e incluso implementarse la prospeccin geofsica. Cualquier
anomala identificada por los geofsicos puede ser despus evaluada por el
perro. Si el animal falla al responder a las anomalas, el SIO tendr que tomar
la decisin clave.
Si la investigacin contina, el siguiente paso ser el remover la capa superior
del suelo hasta llegar a los depsitos que no estn alterados. El factor clave
consiste en asegurar que el estrato que se est observando tiene anomalas
visibles ocasionadas por el entierro. La labor es ms rpida si se utiliza una
mquina excavadora, a menos que las circunstancias lo impidan, como en
jardines o lugares muy pequeos. En estos casos las capas de tierra pueden
ser removidas manualmente.
Cuando los estratos superiores fueron removidos, las caractersticas anmalas
pueden ser limpiadas rpidamente con una paleta, y examinadas a la mitad de
la seccin. En algunos contextos, las caractersticas o intrusiones no siempre
estn bien definidas, ya sea por accin de la lluvia, races o incluso roedores.
Usualmente, hay un gran nmero de caractersticas por investigar, y no hay
tiempo suficiente para tratar cada una de ellas de manera minuciosa. Lo ms
prctico consiste en revisar si dicha caracterstica es una tumba o no, y no
asumir que es una en primera instancia.
Las caractersticas anmalas no tienen que ser del tamao o forma de una
tumba precisamente, debido a que las vctimas pudieron haber sido
desmembradas y las partes del cuerpo enterradas individualmente. Los
59

neonatos o infantes conllevan otro tipo de problemas, ya que cualquier


perturbacin ser probablemente pequea, adems de difcil de recoger. Sin
embargo, incluso el ms pequeo de los entierros no tendr lados menores a
20cm aproximadamente.
Si los disturbios son muy grandes como para dividirlos a la mitad, la
evaluacin debe realizarse por medio de pequeas zanjas posicionadas a
travs del rea sospechosa. Estos pozos pueden ser de 30-40cm, situados
transversalmente a la parte principal de la caractersticas y excavando hasta
llegar al suelo sin disturbios, y se identifique el carcter de dicha perturbacin.
No obstante, una vez que las tcnicas de prueba son utilizadas, siempre existe
un compromiso para hallar los restos y preservar la integridad de la evidencia.
Muchas veces estas caractersticas anmalas sern inofensivas, y pueden
rpidamente

ser descartadas, pero an as son escenas del crimen

potenciales y necesitan ser registradas, as como dibujadas por el arquelogo


como parte de un breve informe. Las notas, no importa cul triviales sean,
sern uno de los pocos registros que se mantengan en el archivo del
incidente.
Si dichas caractersticas son identificadas como una tumba, entonces se debe
implementar toda una metodologa arqueolgica, y la locacin pasar a ser
considerada una escena del crimen.
3.5 Asesora de bsqueda.
Para dar asesora a una bsqueda se requiere de informacin preliminar,
como puede ser la naturaleza y tamao del objetivo, el intervalo desde la
ltima vez que lo vieron, el posible interludio desde la muerte, y el rea bajo
investigacin. Si el rea de bsqueda se encuentra dentro de una
construccin, es necesario determinar la naturaleza de la estructura de
soporte, pisos y, si es posible, el subsuelo. Si el rea es exterior se deben
60

conocer los factores de suelo, geologa, hidrologa, vegetacin y accesos. Es


recomendable tener la suficiente informacin acerca de la supuesta forma de
muerte ya que afecta la velocidad de descomposicin, as como al entierro.
El hecho que el equipo de bsqueda posea mapas OS (Ordnance Survey),
mapas geolgicos, planos y fotografas areas, les permitir moverse
rpidamente, y cualquier informacin que adquieran, servir para realizar una
bsqueda minuciosa. Antes que se d la investigacin es necesario un mapa o
registros anteriores (antecedentes). Con estos datos a la mano ser posible
disear una estrategia y comenzar a sugerir mtodos, procesos, secuencias,
etc.
En la escena misma se pueden reunir ms detalles para consolidar la
informacin y crear un diseo de bsqueda ms efectivo. En la escena del
crimen se le permitir a todo el personal calificado, escuchar el relato del
incidente por parte de testigos, ver mapas y fotografas, discutir cuestiones
prcticas y formular una estrategia de bsqueda idnea. En algunos casos se
tendr que replantear o tener otras opciones. La visita a la escena del crimen
permitir realizar una evaluacin topogrfica completa (uso de suelo,
extensin, altura, variedad de vegetacin), la profundidad del suelo y la
geologa pueden verse sometidos a muestreos, y los elementos antrpicos
pueden ser visualizados (rutas de acceso, caminos, construcciones, etc.). El
SIO se sentir ms tranquilo sabiendo tambin cuestiones como las
caractersticas de la vctima o del presunto delincuente, la integridad de la
evidencia existente, o la probable forma de muerte. Si se construye en
conjunto, el diseo de bsqueda puede ser optimizado para satisfaccin del
grupo, e implementados los recursos apropiados, as como el equipo y el
personal especializado.

61

3.6 Bsqueda de entierros humanos.


El esquema general de bsqueda:
1.- Investigacin histrica- son las versiones preliminares del hecho; revisin
de informacin documental; caracterizacin sociopsicolgica, entrevistas a
posibles testigos, hacen fichas de identificacin, hacer reas de bsqueda.
Hay que saber interpretar las respuestas de los entrevistados para obtener la
verdad de los hechos. Hay que distinguir qu se vio y qu no. Con mucho
esfuerzo se logr obtener informacin de los testigos para establecer posibles
enterramientos. Hay que conocer los elementos de referencia y las fuentes de
informacin indirectas.
2.- Estudios del lugar- Se trata de una inspeccin ocular; levantamiento
topogrfico; aerofotogrametra; geologa; teledeteccin; fsica de suelos;
geoqumica. Se hicieron muchas perforaciones en forma estratificada y en
cada caso se hizo un estudio geoqumico para obtener la orientacin de los
fosfatos.
3.- Prospeccin geofsica- geoelectricidad, magnetometra, georradar, ssmica,
radiometra, capametra, electromagnetismo60, radiestesia. Hay que tener en
cuenta que: la mejor forma de encontrar un entierro es mediante la ubicacin
por testigos directos; no todas las bsquedas son iguales y por ello no se
aplican los mismos mtodos; sin investigacin histrica no hay bsqueda, sin
exploracin s.
4.- Excavacin arqueolgica- se realiza por solicitud de autoridad, se hace una
excavacin arqueolgica manual, tambin excavacin arqueolgica con
mquina; se intenta reconstruir el entierro aunque no haya fotografa.

60

El electromagnetismo es el estudio de los efectos de las cargas elctricas en reposo o en movimiento


(Cheng, 1998).

62

5.- Exhumacin forense- se hace tambin por solicitud de autoridad,


descripcin y embalaje, pueden aparecer objetos.
6.- Identificacin forense- se realiza una ficha previa, se prepara la osamenta,
osteoscopa y osteometra, traumatologa forense, odontometra, osteologa,
anomalas (midiendo los ngulos), craneometra o antropometra, radiologa,
superposicin, informe antropolgico.

63

IV.

PROSPECCIN GEOFSICA FORENSE.

4.1 Geofsica forense.


En los 70s Alongi demostr que un radar de penetracin de suelo (GPR)
con antena porttil y sistema con un seguimiento con osciloscopio 61 poda
detectar la presencia de un cuerpo enterrado de un perro y sugiri su potencial
para la deteccin de cadveres humanos enterrados. Catorce aos despus,
Strongman (1992) en pruebas para la Polica Real Montada, usando un
sistema GPR ms sofisticado demostr su efectividad en una serie de pruebas
para localizar cuerpos de animales. De esta forma, el GPR se ha convertido
aparentemente en la tcnica geofsica de facto para la deteccin de entierros
forenses. Pero esto puede ser consecuencia del pauprrimo esfuerzo que se
ha puesto en examinar otras tcnicas potenciales, como la resistividad del
suelo. En el Reino Unido la resistividad del suelo muestra tener un xito
confiable en situaciones de prospeccin favorables. Tambin hay que
comentar que la geofsica se asocia normalmente a restos humanos
enterrados, es de igual forma, til para hallar otro tipo de evidencia forense
inhumada (armas de fuego, drogas, bienes robados, etc.).


61

El osciloscopio u oscilgrafo es un instrumento mediante el cual resulta posible medir y registrar las
variaciones de las magnitudes elctricas, como la corriente o el voltaje, en funcin del tiempo
(Enciclopedia Hispnica 2001, 11:168).

64

65

4.2 Tcnicas de prospeccin geofsica.


Los dos mtodos principales empleados en el trabajo arqueolgico
tradicional en Gran Bretaa son la resistividad y magnetometra, ambos
utilizan un cuadriculado sistemtico del rea, usualmente unidades de 20 x 20
mts. (Gaffney y Gater 2003). La primera (resistividad) consiste en pasar
corriente elctrica a travs del suelo y medir la resistencia62 que tiene, y el
ltimo (magnetometra) puede detectar el menor cambio magntico de suelos
con perturbaciones. Ambos dependen de cualquier anomala (como son
llamadas) que pueden ser observadas dentro de un espacio ms amplio sin
disturbios. En algunas circunstancias, el radar de penetracin terrestre
(GPR) es empleado en arqueologa; esta tcnica permite penetrar materiales
densos como el concreto, sin la necesidad de excavar. La transferencia de
este paradigma al trabajo forense en teora es relativamente fcil, tanto en la
arqueologa tradicional como en la forense, ya que ambas requieren de un
anlisis del subsuelo, buscar pequeas anomalas en un espacio ms amplio,
y un rea de orientacin generalmente 10 cuadros, cada uno de 20 x 20 mts,
para ser prospectados en un da promedio. Los dos deberan usar
(idealmente) secuencias de tcnicas, dependiendo de la geologa, el ambiente
y el objetivo. Las distintas tcnicas de los diversos fenmenos, y a menudo las
limitaciones de una tcnica individual pueden excluir su uso en primera
instancia, estos factores pueden ser el suelo, la topografa o el contexto. Sin
embargo, hay dos diferencias significativas con respecto a la bsqueda de
restos

humanos

modernos

enterrados,

en

contraste

con

restos

arqueolgicos: para empezar, el proceso de descomposicin del cuerpo en s


mismo que puede proveer de mayor nmero de seales, o al menos ms
especficos durante el proceso de putrefaccin; y en segundo lugar,
considerando las dimensiones del cuerpo enterrado, la prospeccin forense
tender a llevarse a cabo en intervalos menores (0.5 mts como mnimo

62

Es el elemento que se opone al paso de la corriente y produce una cada de tensin (Enciclopedia
Hispnica 2001).

66

dependiendo del objetivo), en contraste con los intervalos usuales de 1 m en la


arqueologa convencional.

El Mala RAMAC 50Mhz unshielded RTA50 antennae en operacin (Critchley, Kulessa,


Pirrie,2010).

La prospeccin geofsica tiene tres ventajas principales: a) Los mtodos son


no invasivos y el GPR es particularmente til para analizar zonas de entrada,
piscinas, entre otros, donde debido a los costos de reinstalacin, de otro modo
seran prohibitivas; b) el trabajo de campo puede ser llevado a cabo de forma
rpida y los datos ser procesados inmediatamente en ese lugar. De hecho, los
datos del GPR pueden ser vistos en tiempo real, aunque los anlisis ms
sofisticados se realizan mejor fuera del sitio. La prospeccin geofsica se lleva
a cabo de mejor manera por expertos en el anlisis e interpretacin de datos
geofsicos. Esto es importante, dado que la interpretacin de anomalas en
los datos geofsicos tambin incluyen actividades geolgicas y antropognicas
que necesitan ser excluidas; c) la geofsica puede ser empleada discretamente
y sin levantar sospechas con un mnimo de dos operadores y poca
intervencin. Esto ofrece ventajas considerables sobre la excavacin a gran
escala que no slo requiere mayor mano de obra, sino que atrae la atencin
de los medios.

67

Mientras que el uso forense de la prospeccin geofsica ha incrementado en


EUA y el Reino Unido en aos recientes, an hay renuencias por
implementarlo en otros lugares del mundo. En parte, por factores de costo,
pero sobre todo por falta de conocimiento de sus avances cientficos,
especialmente en el caso de la deteccin de fosas comunes (Hunter 2001).
Las localizaciones de fosas comunes tienden a ser identificadas mediante la
participacin

de

testigos,

aunque

su

locacin

exacta

puede

verse

obstaculizarla por cuestiones como falta de memoria por parte de estos, el


tiempo transcurrido y miedo. La fotografa satelital tambin juega un papel
importante, pero la ubicacin final de una tumba tiende a ser conseguida por
sondeo o excavacin (Schmitt 2002). Los geofsicos han tenido un rol
importante, especialmente en Los Balcanes, donde varias Comisiones son
encargadas de la exhumacin, identificacin y repatriacin bajo los trminos
del Banja Luka Agreement firmado en 1996. De igual forma, hay sitios en el
mundo, que tienen fosas comunes, donde los perpetradores han tratado de
disuadir a los investigadores, compactando el relleno de la tumba con
mquinas, vertiendo los desechos alrededor del rea para confundir o distraer
las tcnicas de bsqueda, y contaminando la zona con metal para esconder
tanto la localizacin, como el proceso de remocin de minas (en reas
contaminadas con municiones sin detonar). Algunas tumbas son incluso
trampas que usan granadas ubicadas dentro del cuerpo para frenar a los
investigadores. En algunos genocidios, los cuerpos son echados en cuevas,
minas o pozos, y en Ruanda, muchos fueron arrojados en letrinas profundas
que llenaron despus. Como puede observarse, la geofsica es prctica en
dichos contextos.
4.3 Geofsica geolgica.
La geofsica ha sido ampliamente usada por los gelogos. Aunque no hay
que dejarse llevar por este hecho, ya que existen muchas diferencias entre la
geologa y otras disciplinas, como es la escala, los mtodos geofsicos
68

empleados, configuraciones de los instrumentos, prospeccin de campo y


metodologas de verificacin del terreno.
Donelly (citado en Hunter 2005) hizo hincapi en la experiencia que los
gelogos pueden brindar a las investigaciones forenses, tambin el que se
tenga que trabajar ntimamente con especialistas de disciplinas relacionadas.
Los arquelogos forenses (incluyendo los arquelogos geofsicos del Reino
Unido) han reconocido esto despus de participaciones con organizaciones
multidisciplinarias como el Forensic Search Advisory Group en el Reino Unido,
y la NecroSearch International en Norteamrica. Debido a que los principios y
mtodos geolgicos han contribuido a las investigaciones forenses, tambin
es lgico aplicar los principios y mtodos arqueolgicos a la deteccin de
tumbas. Esto porque los entierros son esencialmente antropognicos, se
encuentran en el subsuelo y no son fenmenos geolgicos naturales.

Un ejemplo de resistividad que muestra paredes de un cementerio medieval y construcciones


(asociadas a un hospital). Los cuadros azules miden 20m x 20m (GeoScan Research, 2005).

4.4 Geofsica arqueolgica.


La geofsica ha tenido mucho desarrollo dentro de la arqueologa, de hecho
existe

el

trmino

geofsica

arqueolgica

63

incluso

prospeccin


63

La geoarqueologa representa la aplicacin de varios conceptos, tcnicas y conocimientos


provenientes de las ciencias de la tierra, aplicado al estudio de los procesos que intervienen en la
creacin del registro arqueolgico para su integracin en la interpretacin de rasgos culturales y
sociales del pasado; esto le proporciona una herramienta importante, en la interpretacin de sus datos

69

arqueogeofsica (Herz y Garrison, 1998, citado en Hunter 2005). En la


arqueologa europea, la geofsica ha sido considerada un rea muy completa
e ntimamente ligada a las tcnicas de prospeccin arqueolgica. Esto incluye
la fotografa area, prospeccin de reconocimiento en todas sus formas,
prospeccin geoqumica64, as como otras tcnicas. El diario Archaeological
Prospection y el Congreso Internacional de Prospeccin Arqueolgica son las
expresiones ms importantes de la integracin de la geofsica con otras
tcnicas de prospeccin dentro de la corriente arqueolgica.
El primer ejemplo documentado de geofsica arqueolgica se da en la dcada
de los 30s en los Estados Unidos, y fue una forma de resistividad del suelo65
cuyo objetivo fue localizar una bveda de piedra bajo una iglesia en
Williamsburg, Virginia (Bevan, 2000, citado en Hunter, 2001). Hacia 1950, la
magnetometra66 haba sido aadida a la lista de tcnicas principales, seguidas
por la electromagnetometra, la susceptibilidad magntica y la introduccin en
los 70s del GPR. Aunque gran parte de esta instrumentacin geofsica fue
desarrollada para aplicaciones geolgicas y de ingeniera, la arqueologa
siempre ha tomado y explotado para su beneficio aportaciones de otras reas,
y la geofsica no ha sido la excepcin. En el Reino Unido, Arnold Aspinall y sus
estudiantes han trabajado y publicado semanalmente, escritos acerca del

y registros al insertarse en una evaluacin mucho ms cientfica al utilizar tcnicas y procesos de
laboratorio provenientes de la geologa y la geofsica (Torices Armenta, J., 2010).
64
Hawkes (citado en Viladevall, 2008) define a la prospeccin geoqumica como uno de los mtodos
de la investigacin minera que se basa en la medida sistemtica de las propiedades qumicas de los
materiales naturales. El fin de dichas medidas sera la localizacin de anomalas geoqumicas o de reas
cuya estructura, hiciera pensar en la presencia de un cuerpo mineralizado en su vecindad. Las
anomalas podran estar generadas por la presencia de cuerpos gneos en profundidad, procesos
metamrficos o procesos superficiales tales como agentes de la alteracin, erosin o transporte
superficial.
65
Es un mtodo de prospeccin geofsica que mide los cambios en la conductividad del suelo mediante
la aplicacin de corrientes elctricas que lo atraviesan. Generalmente son consecuencia del grado de
humedad de forma que, segn sea la retencin diferencial del agua del suelo, pueden detectarse
estructuras enterradas (Renfrew y Bahn, 1998).
66
La magnetometra es un mtodo similar a la resistividad, pero trabaja con sistemas electrnicos
diferentes que detectan las propiedades magnticas del suelo. Cuanto ms altas son las propiedades
electromagnticas, producen una mayor lectura, asimismo, propiedades magnticas menores,
producen lecturas de menor amplitud. Este mtodo permite prospectar reas donde debido a las
condiciones, la resistividad no trabaja adecuadamente (Batchelor, J., 1999).

70

desarrollo de nuevos instrumentos y tcnicas derivados de la alianza de la


arqueologa con la geofsica, para de esta manera, poder enfrentar los retos
que la arqueologa presenta. Caminos similares han recorrido Francia,
Alemania y Austria (Doneus, 2001, citado en Hunter 2001). Asimismo, la
arqueologa geofsica necesita ser ms apreciada por otros geofsicos, as
como por los cientficos forenses (NRC67 2000:27).

Imagen que muestra distintas categoras de materiales que pueden presentarse (Critchley,
Kulessa, Pirrie, 2010).

En Norteamrica la arqueologa suele ser ubicada dentro de facultades de


antropologa, con una base humanstica ms que cientfica, mientras que esta
situacin contrasta con la del Reino Unido, donde en 1950 el Departamento
del Ambiente estableci un Laboratorio de Monumentos Antiguos para utilizar

67

National Research Council (Consejo Nacional de Investigacin).

71

los ms novedosos desarrollos cientficos al servicio de la arqueologa. En los


70s, un pequeo nmero de programas universitarios (sobre todo Bradford)
comenz a tener licenciaturas y programas de posgrado en ciencias
arqueolgicas. Treinta aos ms tarde, se han incluido, materias como
geofsica en los programas de arqueologa en el Reino Unido. Esta asociacin
de geofsica con arqueologa no slo ha resultado en nuevos instrumentos,
tambin se ha creado una filosofa de multiplicidad de mtodos y prospeccin
de gran intensidad con un riguroso control del espacio, muy distinto al trabajo
geofsico que se realiza en otras disciplinas. Las aplicaciones arqueolgicas
de los mtodos de prospeccin geofsica muchas veces tienen como objetivo
maximizar la informacin general acerca del carcter y extensin de un sitio,
ms que detallar las caractersticas en particular. Sin embargo, no todos los
fenmenos (incluyendo los entierros) pueden ser detectados por dichas
prospecciones.

Algunos minerales que se pueden encontrar (Critchley, Kulessa, Pirrie, 2010).

72

4.5 Los fenmenos geofsicos.


Es importante definir qu implica el trabajo de prospeccin geofsica para
detectar tumbas clandestinas y otros objetivos enterrados. La geofsica
simplemente se refiere a la fsica de la tierra, asimismo, la prospeccin
geofsica es la investigacin de la tierra por medio de la cuantificacin de sus
propiedades fsicas. Estas propiedades son muy variadas, algunas de stas
son la acstica, el magnetismo, el electromagnetismo, entre otras; estas
cualidades estn relacionadas en mayor o menor medida a propiedades
qumicas. El uso de tcnicas de prospeccin geofsica en un contexto forense
frecuentemente muestra dos aspectos importantes. El primero es el hecho que
la prospeccin se lleva a cabo sobre la superficie, y por lo tanto no es
intrusiva. En segundo lugar, cada tcnica va a combinarse con informacin
posicional que permitir a los geofsicos crear un mapa del subsuelo. As,
cada tcnica crear un mapa distinto, que variar tanto visualmente como en
contenido. Lo que buscan los geofsicos son elementos que por su magnitud o
forma, destaquen de las variaciones naturales que existan en el rea
prospectada. Si dichos elementos son identificados, van a ser considerados,
en el lenguaje de los geofsicos, anomalas. Hay que destacar que si las
variaciones naturales son extremas, el contraste de los disturbios (incluyendo
a las tumbas) ser muy sutil, y por lo tanto, pueden no ser detectados.
Tambin se tiene que tomar en cuenta que las anomalas estn relacionadas a
las propiedades fsicas que van a medirse y no deben considerarse como
imgenes visuales de la caracterstica. Dicho de otra forma, una imagen
geofsica no es una imagen ptica fiel de rayos X o algo por el estilo, sino una
imagen creada en un lenguaje geofsico visual. Es muy difcil inferir la
presencia e interpretar la naturaleza de los elementos enterrados por medios
geofsicos. Los geofsicos pueden inferir una presencia pero necesitan
interpretarla en un proceso de conjetura, y la interpretacin subsecuentemente
confirmada.
73

Si no existe un contraste entre el elemento medido (el entierro) y el medio


circundante, entonces no ser posible detectar el entierro usando tcnicas
geofsicas. Con respecto a esto, las tumbas simples de fechas ms antiguas
(que son poco profundas y slo contienen el cuerpo con una mnima envoltura
hecha de textiles delgados) tienen un problema inherente, ya que adems, el
relleno de la tumba se compondr en gran medida del mismo material que fue
removido, y a veces una pequea parte de huesos. La falta de contraste hace
a las tumbas, uno de los elementos ms difciles de detectar geofsicamente y
la mayora de los intentos para localizar tumbas individuales en cementerios
antiguos ha fallado muchas veces, aunque ha habido algunas excepciones
notables.
4.6 Deteccin geofsica de tumbas arqueolgicas e histricas.
Con respecto al trabajo realizado en el Reino Unido en el mbito de la
geoarqueologa, David (citado en Hunter, 2005) muestra una tabla muy til,
donde lista una serie de elementos arqueolgicos con altas probabilidades de
ser detectados usando cinco tcnicas geofsicas frecuentemente empleadas
en el trabajo arqueolgico. Esto est basado en la compilacin de resultados
de un gran nmero de informes de prospeccin. En la tabla que se presenta a
continuacin, se ilustran resultados de tumbas y cremaciones, como puede
observarse, las tumbas no son fciles de detectar. Slo la resistividad y el
GPR dan resultados satisfactorios, y solamente bajo condiciones favorables.
Desafortunadamente las condiciones propicias no pueden conducir a algn
tipo de prediccin de los resultados. La situacin de la deteccin de
cremaciones es incluso ms complicada. Con respecto a entierros histricos la
situacin es bastante ms prometedora, dados los xitos documentados.
Aunque muchos consideran que el GPR tiene la mayor tasa de xito, ninguna
tcnica garantiza el perder de vista una tumba o el interpretar como la
presencia de tumbas donde no hay alguna.
74

Tabla 1. La efectividad para detectar tumbas y cremaciones con los mtodos de prospeccin
geofsica arqueolgica ms frecuentes.
Elemento/Mtodo

Tumbas

Cremaciones

Fuente: Extrado y adaptado de David (citado en Hunter, 2005).


68

69

Tcnicas: 1. Magnetmetro en el rea prospectada . 2. Magnetmetro de exploracin . 3.


Susceptibilidad magntrmica

70

. 4. Resistividad

71

. 5. Electromagnetismo

72

. 6. Radar de

penetracin terrestre (GPR).


Efectividad: Y. Responde bien en la mayora de las condiciones y es usualmente
recomendada (ninguna de las tcnicas listadas son tan eficaces, ya sea para tumbas o
cremaciones); y. Puede responder de manera efectiva en muchas condiciones pero es mejor
si se usa junto con otras tcnicas; ?. Puede trabajar bien en algunas condiciones, pero su uso
es cuestionable en la mayora de las circunstancias; n. Puede trabajar en algunas condiciones
pero generalmente no se recomienda. Los espacios en blanco indican qu tcnicas
probablemente no sean efectivas, o su efectividad es desconocida hasta ahora.

Considerando todo esto, pareciera como si la deteccin de tumbas con


tcnicas geofsicas tuviera muy pocas oportunidades de xito, debido al poco
contraste que hay de la tumba y su contenido. Sin embargo, existe un
contraste

significante;

algunos

tipos

de

relleno,

al

ser

excavados

proporcionarn un contraste fsico. Un contraste de porosidad puede permitir


el detectar tumbas individuales por medio de la fotografa rea. Tales tumbas
tambin podran ser detectadas por tcnicas geofsicas que midan las
propiedades elctricas del suelo, dado que generalmente son consecuencia

68

Mide las irregularidades del campo magntico terrestre en un rea determinada.


Genera lecturas continuas que se registran para permitir la produccin de mapas a escala de grises.
70
La susceptibilidad magntica de un material puede verse como una medida de la facilidad que
presenta un material a ser magnetizado por un campo magntico dado (Escobar y Alatorre, 2005).
71
Esta tcnica de prospeccin geofsica mide los cambios en la conductividad del suelo mediante la
aplicacin de corrientes elctricas que lo atraviesan; necesita hacerse sobre una cuadrcula con lecturas
tomadas en intervalos consecuentes (Batchelor, 2001).
72
Detecta todo objeto magntico, ya sea metlico, cermico, tejas, ladrillos, etc. Tiene la limitante de
detectar hasta 1.5 mts de profundidad (Gonzlez, 2008).
69

75

del grado de humedad, de forma que, segn sea la retencin diferencial del
agua del suelo, pueden detectarse elementos enterrados; dichas diferencias
de humedad de igual manera son responsables de la creacin de crop
marks73.
En contextos histricos y arqueolgicos, las tumbas sin detectadas ms
fcilmente porque sus contenidos pueden diferenciarse del relleno o la
presencia de estos seos; por lo tanto, la presencia de por ejemplo, atades
de piedra o bienes de metal en la tumba puede permitir el detectar estos
entierros con relativa facilidad (Clark, 1996). Con respecto a las cremaciones,
no existen muchos ejemplos, al menos confirmados en la literatura, aunque se
han detectado piras74, tanto en contextos arqueolgicos como modernos. Las
tumbas de inters forense son fundamentalmente distintas en naturaleza
cuando

se

comparan

con

aquellas

que

el

arquelogo

geofsico

tradicionalmente encuentra.
4.7 Deteccin geofsica de tumbas recientes.
La diferencia ms grande entre una tumba arqueolgica y una reciente, es la
presencia de un cuerpo que puede presentar efectos adicionales durante el
proceso de descomposicin. En una tumba superficial, el volumen del relleno
de la tumba puede ser el cuerpo en s mismo y en las primeras etapas de
descomposicin, mucho antes que se haya alcanzado la esqueletizacin el
cuerpo va a tener caractersticas geofsicas en la tumba.
Cuando

ocurre

la

esqueletizacin

aparecen

factores

geofsicos

predominantes. Sin embargo, en el Reino Unido, el suelo y las condiciones


climticas retrasan el proceso de descomposicin (Turner y Wiltshire, 1999,

73

Literalmente significa marcas en las cosechas. Cuando el suelo en el que se cultiva algn cereal
esconde restos enterrados a pocos centmetros del suelo, los desniveles pueden provocar leves
variaciones en la velocidad de crecimiento de las plantas cultivadas sobre ellas.
74
Hoguera en que antiguamente se quemaban los cuerpos de los difuntos y las vctimas de los
sacrificios.

76

citado en Hunter, 2005) y el cuerpo puede tardar muchos aos en


descomponerse plenamente. Por lo tanto, se deben tener en cuenta las
posibles condiciones del cuerpo para elegir una metodologa de trabajo. Hay
que considerar que las condiciones del cadver cambian a lo largo del tiempo,
y una tumba reciente constituye un elemento con propiedades geofsicas
dinmicas. Esto es poco frecuente en un contexto arqueolgico, aunque un
elemento arqueolgico geofsico puede cambiar debido a las condiciones del
terreno (por ejemplo debido a los niveles de humedad), si las mismas
propiedades en el terreno ocurren de nuevo, entonces la respuesta debe ser la
misma. La importancia de estas caractersticas (la presencia del cuerpo y la
dinmica de la descomposicin) no son siempre apreciadas o comprendidas.
El entender las dinmicas de la descomposicin tiene implicaciones
significativas al trabajar en escenarios reales. France (citado en Hunter,
2005) recomienda la construccin de tumbas vacas de calibracin adyacentes
a las probables fosas clandestinas. No obstante, hay razones por las que este
concepto es deficiente. Es probable que tales tumbas vacas produzcan
respuestas geofsicas que no correspondan a restos en descomposicin. Al
contrario, si los restos son lo suficientemente viejos para estar esqueletizados,
entonces es posible que el relleno de la tumba se consolide una y otra vez, y
sea distinta la respuesta geofsica cuando se compare con una tumba recin
cavada.
Para propsitos forenses, las tumbas experimentales, donde se usan restos
humanos o animales pueden parecer, junto a las simulaciones de tumbas en
campo o por computadora, van ganando aceptacin, pero slo si todo el rango
de efectos de la descomposicin es apreciada (Hummon, 2000, citado en
Hunter, 2005).

La importancia de los efectos de descomposicin fue

observada por Rodriguez y Bass (citados en Hunter, 2005) quienes predijeron


cambios en la conductividad elctrica, y tambin sugirieron la aplicacin de
metodologas geofsicas arqueolgicamente exitosas para localizar fosas.
77

Para datar, las investigaciones en esta rea han sido dominadas por el trabajo
con GPR, pero los efectos dramticos de la conductividad elctrica causada
por la descomposicin en un suelo activamente microbiano, han mostrado el
potencial de otras tcnicas que explotan esta propiedad fsica.
Para algunos, las tumbas forenses pueden diferenciarse de las arqueolgicas
debido a que el corte de una tumba forense puede seguir presente en la capa
superficial del suelo. Esto porque la bioturbacin75, los cultivos constantes y la
capa superficial bioqumica conforman procesos para regresar la mezcla de
subsuelo y la capa superior con disturbios a un estado homogneo. Por lo
tanto, una tumba forense puede potencialmente producir una respuesta
anmala desde la superficie inmediata en lugar de tener que ser detectada a
travs de una capa que enmascare la capa superficial tal como es el caso
normal. A veces se olvida que si la parte superior de la tumba se puede
encontrar, entonces el hallar el cuerpo al fondo se vuelve relativamente fcil.
Aunque generalmente se tiene como objetivo un solo individuo inhumado,
muchas bsquedas involucran escenarios ms variados. Esto incluye localizar
inhumaciones individuales que varan de tamao, desde neonatos hasta
adultos con sobrepeso; restos que fueron quemados y/o desmembrados;
restos envueltos o deshechos en cido en contenedores (ej. Caso de El
Pozolero), entierros mltiples y en masa; tumbas vacas (usadas y no
usadas); y sitios de cuerpos quemados o evidencias como ropa. Las
bsquedas pueden incluir el hallar evidencia asociada como armas, cuchillos y
palas, llaves, o incluso vehculos quemados o arrojados en ros y lagos.
Desafortunadamente, si la manera de disposicin es desconocida, como a
menudo es el caso, entonces el geofsico forense debe evitar hacer
suposiciones acerca de la naturaleza del objetivo. Sin embargo, si hay

75

Reexposicin de sedimentos enterrados (y de contaminantes asociados) en la interfase aguasedimento, como resultado de la excavacin de los fondos de los cuerpos de agua por los
macroinvertebrados acuticos (gusanos oligoquetos). La bioturbacin puede ser un factor importante
en el descargo de fsforo de los sedimentos del lago (Diccionario ecolgico 2009).

78

suficiente informacin concerniente a la naturaleza de la tumba y su contenido,


entonces se pueden emplear los mtodos geofsicos y la metodologa de
prospeccin ms apropiados.
4.8 Resistividad del suelo.
4.8. 1 Principios de resistividad del suelo.
La resistividad del suelo usa energa elctrica que pasa a travs del suelo
para medir las propiedades elctricas del subsuelo. El terreno hmedo
conducir la electricidad ms fcilmente que el suelo seco o rocoso, y al tomar
cierto nmero de lecturas en un rea, es posible mapear estructuras del
subsuelo que son en mayores o menores conductores que el material en el
que yacen. El sistema consiste en dos electrodos insertados en el suelo, se
pasa corriente elctrica mientras otros dos son insertados para medir cambios
de voltaje. Lo que define un sistema en particular es tanto la distribucin
espacial como la separacin de los electrodos, existen muchas variantes. La
resistividad del suelo convencional, en el cual cuatro electrodos son colocados
equitativamente en una lnea, con los electrodos de corriente ubicados en
cada extremo, es llamado el mtodo de Wenner76.


76

Con objeto de medir la resistividad del suelo se hace necesario insertar los cuatro electrodos en el
suelo. Los electrodos se colocan en lnea recta y a una misma profundidad de penetracin, las
mediciones de resistividad dependern de la distancia entre electrodos y de la resistividad del terreno;
y por el contrario, no dependen en forma apreciable del tamao y el material de los electrodos,
aunque s de la clase de contacto que se haga con la tierra (Rivelas Gmez, Roberto, 2010).

79

Resistividad elctrica: esta tcnica consiste en introducir en el suelo una hilera de cuatro
electrodos para cada lectura. La corriente pasa por el par exterior atravesando el suelo, y la
resistividad midiendo la resistencia de los dos electrodos interiores en relacin a la distancia
que los separa. Las construcciones de piedra tienen una resistividad elevada en comparacin
con la del suelo, mientras que las zanjas y los hoyos proporcionan lecturas bajas. Este
contraste depende de la humedad del terreno, que varan segn el clima y la estacin. En los
climas templados, el verano es la mejor estacin para aplicar esta tcnica (Renfrew y Bahn,
1998).
.

El conjunto atraviesa el rea prospectada tomando lecturas por intervalos,


normalmente 1m en la evaluacin arqueolgica para producir una serie de
80

lecturas. Si se requiere de una prospeccin ms, o menos profunda, entonces


el espacio puede ser expandido o reducido, y la prospeccin repetida. Es
posible tener muchas lecturas al aumentar la separacin de los electrodos en
puntos individuales a lo largo de una lnea para crear una seccin vertical bajo
tierra. Esto es considerado una pseudoseccin elctrica77. Muchas de estas
secciones pueden ser puestas en conjunto para permitir una interpretacin
tridimensional del sustrato.
4.8.2 Seleccin de mtodos para la deteccin de fosas forenses.
Aunque la tcnica de resistividad del suelo ha tenido un gran nmero de
xitos, tanto en simulacros, como en investigaciones reales, an no es
completamente aceptada en todos los pases. En el Reino Unido y Europa la
tcnica de resistividad preferida ha sido la doble sonda, para la prospeccin
arqueolgica por ms de 20 aos; mientras que en Norteamrica la tcnica
ms usada es el doble dipolo (o pole-pole array78) para la labor arqueolgica
(Herz y Garrison, 1998).
Un elemento que diferencia a Europa de Norteamrica en este sentido, es que
la mayor parte del trabajo geofsico llevado a cabo en Norteamrica, tanto el
arqueolgico como el forense, ha sido elaborado por los geofsicos
principalmente desde disciplinas como geologa, ingeniera, entre otras, que
estn ms familiarizadas con el mtodo de Wenner. Mientras que los
practicantes en Europa no conocen mucho de los avances en la metodologa

77

Es una imagen formada por curvas de igual resistividad; en esta metodologa se dibujan los datos de
resistividad en funcin de la profundidad de la seccin. La pseudoseccin da una idea aproximada de la
distribucin de resistividad del subsuelo. Sin embargo la pseudoseccin da una visin deformada del
subsuelo, porque la forma de los contornos depende del tipo de arreglo o configuracin electrdica
utilizada, as como tambin, de la resistividad del subsuelo (Arias S., Mario Enrique, 2002; Lpez
Hidalgo, Heng Loke, Oscar Fanton, Cara Rub,).
78
El arreglo doble dipolo (pole-pole array) es importante para identificar cambios estacionales en el
suelo; estos cambios deben revelar caractersticas que no son visibles con mediciones hechas en uno
solo momento. Con este mtodo la resistividad del suelo se determina fcilmente; este parmetro por
s mismo da informacin que puede apoyar la excavacin, y esto aumenta el conocimiento del suelo
del sitio (Bevan, B. W., 2000).

81

de prospeccin geofsica arqueolgica, tambin es cierto que la resistividad


est algo limitada en los veranos ridos que caracterizan a cierta parte de
Norteamrica durante las temporadas de trabajo de campo, en donde otros
mtodos son ms apropiados. En Europa, el arreglo de doble electrodo (twin79
electrode array) ha ganado aceptacin en otras disciplinas. Kvamme (citado
en Hunter, 2005) por ejemplo, ha introducido el uso regular del twin electrode
array, para prospecciones arqueolgicas en Norteamrica pero no se ha
generalizado su uso.
El mtodo de Wenner es muy efectivo para algunas aplicaciones, pero tiene
sus limitaciones cuando se usa para propsitos forenses. No es tan eficiente
para detectar tumbas individuales, especialmente en reas con restricciones
de espacio y con obstculos fsicos frecuentemente encontrados en la labor
forense. Buck (citado en Hunter, 2005) menciona que a dos personas les toma
dos horas prospectar un rea de 7x6 m con un intervalo de lectura de 1m (con
un total de 42 lecturas) empleando 1m de separacin. Pero se puede emplear
un instrumento para prospectar la misma rea, usando un estndar de 0.5m
de separacin con el arreglo de doble electrodo (ej. el GeoScan Research
RM1580) con un operador se tardara menos de dos minutos. Al incrementar
los intervalos de lectura a 0.5m tomara menos de 10 minutos realizar la
prospeccin de la misma rea. El doble electrodo slo requiere de dos
electrodos (mviles) durante la prospeccin (los otros dos restantes, fijos fuera
del rea de estudio), y los efectos de orientacin son menores si se compara
con el mtodo de Wenner. Para obtener una profundidad de penetracin
similar al de Wenner, slo se necesita la mitad de la separacin de los
electrodos y consecuentemente se tendr una mejor resolucin lateral. Los

79

El arreglo de doble electrodo (twin electrode array) es excelente para crear mapas de resistencia,
pero no mapas de resistividad. Es ms fcil crear un arreglo de doble electrodo que uno doble dipolo.
Las medidas de resistencia con este mtodo pueden ser convertidas a resistividad, pero se necesitan
ms medidas para realizar esta conversin (Bevan, B.W., 2000).
80
El RM15-D Resistance Meter System es un sistema verstil de medicin, para mediciones rpidas del
rea o perfil vertical. Es ideal para usar con mtodos convencionales como el de Wenner, doble dipolo,
doble electrodo, Schlumberger, entr otros. Tiene aplicacin en arqueologa, geologa, ingeniera civil y
prospeccin minera (GeoScan Research).

82

electrodos mviles generalmente se establecen a 0.5 m de distancia en un


marco que mantiene la resistividad integrada en el registro de datos. Las
lecturas son tomadas automticamente, poco tiempo despus los electrodos
son empujados dentro de la superficie y cuando se completa la prospeccin,
se descargan y visualizan los datos, esto no debe tomar ms de unos pocos
minutos. Para detectar tumbas individuales superficiales, el arreglo de doble
electrodo de 0.5 m es la configuracin ms apropiada. Sin embargo, esta
tcnica es menos sensible y est sujeto en mayor medida a efectos no
deseados de la capa superficial y variaciones geolgicas, ms que la
penetracin equivalente al mtodo de Wenner. Hay otras tcnicas, como por
ejemplo, la matriz cuadrada, que puede ser adecuada al trabajo forense.


(Bevan, 2000).

83

4.8.3 Deteccin de tumbas por resistividad del suelo.


La resistividad del suelo detecta entierros gracias a los cambios en la
resistencia de la energa elctrica que provocan los entierros. Normalmente se
espera que una tumba que es porosa, debido al relleno suelto, mantenga
exceso de agua y en conjunto con la presencia de un cuerpo en
descomposicin, se facilite el paso de energa elctrica y produzca una
resistencia anmala baja. Sin embargo, el proceso puede ser ms complejo.
En primera instancia una tumba puede parecer una gran resistencia anmala
porque el relleno es muy flojo y tiene bolsas de aire (espacios), el cuerpo se
encuentra intacto as que el flujo elctrico es inhibido. Como el relleno
inicialmente se asienta y el cuerpo empieza a descomponerse y romperse, los
fluidos de descomposicin circularn en la tumba, incrementando as la
conductividad y tambin producir una baja resistencia anmala. Como la
descomposicin del tejido suave estar completa y tomar lugar la
esqueletizacin, el efecto del agua atrapada en el relleno ms poroso permitir
a la tumba ser detectada como una anomala de baja resistencia. No obstante,
en un contexto seco, hasta el relleno ms poroso estar seco, dejando
cavidades de aire, y por lo tanto, producir una anomala de alta resistencia. Un
aguacero podr en unas pocas horas revertir esto de nuevo a una anomala
de baja densidad. Si la tumba ha sido rellenada con rocas encima del cuerpo,
entonces esto tender a crear un elemento de alta resistencia dentro de la
tumba. Como una tumba puede ir de lo bajo a lo alto, o regresar de nuevo,
habr momentos donde la tumba tenga una resistividad similar al material en
el que se corta y en esos momentos no podr medirse anomala alguna.
En otro escenario, la resistividad del suelo fue implementada junto al GPR.
Mientras el GPR cubre las reas de superficies duras, el jardn y el csped
prospectados por resistividad en intervalos de lectura de 0.5 m. Ambas
tcnicas detectan anormalidades. La parte excavada puede ser revisada por
perros entrenados para saber si hay restos enterrados.
84

Asimismo, la resistividad del suelo, en la bsqueda de tumbas individuales,


tambin ha sido usada para mapear depsitos cercanos a la superficie y
ayudar a definir dnde se encuentran los posibles restos enterrados. Si la
resistividad slo se emplea para definir la extensin de los depsitos, entonces
los intervalos de lectura sern de 1 m o ms.
Con respecto a la bsqueda forense, la resistividad del suelo tiene tanto una
serie de ventajas como de desventajas. Por el lado positivo, a pesar de ser
pocas veces usada en casos actuales, se ha demostrado en pruebas que
tiene un buen desempeo y ya que la resistividad se ve poco afectada por la
interferencia del sitio, puede ser usada en lugares estrechos, donde no
pueden emplearse mtodos electromagnticos y magnticos. El instrumento
puede estar en funcionamiento en cuestin de minutos

y cubrir un rea

razonablemente amplia en un da, la cobertura exacta depender del uso


conjunto y los intervalos de lectura elegidos. Por ejemplo, 400 m2 por hora
tomando intervalos de lectura de 0.5 m permitir prospectar un rea de 40 x
60 m o ms en un da, usando el twin electrode array. Los resultados de dicha
prospeccin pueden ser descargados, trazados e interpretados en cuestin de
minutos. La resistividad no puede ser usada dentro de construcciones, en
reas que no permitan la insercin de electrodos (ej. concreto), o en suelos
muy secos donde el contacto elctrico no puede ser hecho. El anegamiento81
excesivo y las condiciones de congelacin causan problemas, y las respuestas
son sensibles a los cambios generales de humedad en el subsuelo que
pueden obstaculizar o mejorar la deteccin de forma impredecible. Sin
embargo, donde las condiciones son apropiadas para su uso, la resistividad
del suelo produce resultados confiables y merece ser usado con mayor
frecuencia para localizar tumbas en contextos forenses.


81

Accin y efecto de inundarse.

85

4.9

Magnetometra.

4.9.1 Principios magnticos fundamentales.


Esta tcnica se basa en la presencia del campo magntico82 de la tierra y
sus efectos consecuentes. ste es el campo que genera internamente la tierra
que proporciona una respuesta uniforme, sobre la cual se superponen los
cambios, a menudo mucho ms pequeos, que se van a detectar tomando en
cuenta que la fuerza del campo magntico es de aproximadamente 48,000 nT
(nanotesla83) en el Reino Unido (Hunter, 2005), y de alrededor 47,780 nT en
Mxico. Mientras que las variaciones ocasionadas por una tumba pueden ser
de tan slo 1 nT (un 0.002 por ciento de cambio), o incluso menos. El campo
magntico de la tierra es el responsable de dos efectos que pueden ser
empleados para la deteccin. El primero es la presencia del campo magntico
terrestre sobre materiales magnticamente susceptibles: estos son materiales
que se magnetizaron a varios niveles en la presencia de un campo magntico
externo y, por ende, crear sus propios campos magnticos, resultado de la
induccin84 causada por el campo de la tierra. La interaccin resultante del
campo terrestre primario y el nuevo campo magntico secundario superpuesto
crea pequeas variaciones (anomalas) dentro del contexto. Este efecto
magntico es temporal y slo existe mientras est presente el campo externo

82

Una carga elctrica crea a su alrededor un campo elctrico. Si la carga se mueve produce adems un
campo magntico. Se sabe tambin que toda carga elctrica que se mueva en el seno de un campo
magntico experimenta una fuerza En una regin del espacio se dir que existe un campo magntico
cuando al penetrar en ella una carga mvil experimenta una fuerza que depende de la velocidad de la
carga. Al igual que los campos elctricos, los campos magnticos se pueden materializar mediante
lneas de fuerza, que pueden presentar distintas formas, segn sea el agente creador del campo
(Nueva Enciclopedia Temtica Estudiantil Oceano, 1999).
83
La unidad de induccin magntica en el sistema internacional se denomina tesla. Tesla es la
induccin de un campo magntico en el que una carga de un culombio que se desplaza
perpendicularmente a las lneas de fuerzas con una velocidad de 1 m/s se ve sometida a una fuerza de
un newton Se representa por T. Tesla = newton/culombio . metro/segundo. En el sistema cegesimal,
la unidad de induccin es el gauss (G); se tiene: 1 tesla = 10000 gauss (Nueva Enciclopedia Temtica
Estudiantil Oceano, 1999).
84
La induccin magntica de un campo es la fuerza que acta sobre una unidad de carga positiva que
se desplaza, perpendicularmente a las lneas de fuerza, con una unidad de velocidad. Se representa por
B. Viene determinada por la frmula: B = F / q . v (Nueva Enciclopedia Temtica Estudiantil Oceano,
1999).

86

(el de la tierra), as que si ste es removido, el efecto magntico


desaparecer. El segundo efecto consiste en que las partculas en rocas y
suelos pueden ser alineadas con el campo magntico terrestre cuando son
formadas, y esto resulta en un relativamente dbil, pero permanente,
magnetismo. Este magnetismo es inherente al material y continuar presente
incluso si el campo terrestre es removido. Este efecto es comnmente
provocado por calentamiento a altas temperaturas, as como por enfriamiento,
y se denomina magnetismo termorremanente85 (TRM por sus siglas en ingls).
Esto es, sin embargo, un efecto ms dbil en sedimentos donde pequeas
partculas han pasado, ya sea por la fluidez en su formacin (bien
transportadas por el viento o que los sedimentos permanecieran en el agua), o
un asentamiento subsecuente o procesos diagnicos 86 , para crear un
magnetismo natural remanente87 (NRM).
La forma en que se explotan estos efectos depender de las condiciones
locales. El NRM, por ejemplo, no se encuentra en algunos sedimentos
artificiales

generalmente

no

se

considera

importante

en

muchas

prospecciones arqueolgicas. Desafortunadamente, aunque este mecanismo


es responsable por la alta efectividad de muchas prospecciones magnticas
arqueolgicas, no necesariamente ocurre con todos los entierros. De igual
forma, la efectividad arqueolgica no siempre es equivalente al xito en la
aplicacin forense.

85

El magnetismo termorremanente (TRM) se adquiere a partir del campo magntico terrestre y la


intensidad con que se imantan las rocas es menor que la del propio campo. No obstante, es muy
superior en intensidad al magnetismo natural remanente y no se borra con un campo igual y de sentido
contrario a no ser que las rocas estn de nuevo cerca de su punto de Curie (es una ubicacin
determinada donde las sustancias imanadas pierden su magnetizacin) (Martnez Cataln, 2003).
86
Los procesos diagnicos se activan mediante varios fenmenos de cementacin, regeneracin
cristalina, desmineralizacin y sustitucin de minerales presentes, favorecidos por la presin de cargas
de los mismos sedimentos, por variacin de grado de humedad y temperatura, y por algunas
caractersticas conexas con la composicin originaria de los compuestos (Gallello, 2010).
87
Las rocas contienen a menudo minerales ferromagnticos; el magnetismo que adquieren se
denomina magnetismo natural remanente (NRM) y puede permanecer siempre que la roca no sufra
otro campo magntico de igual o mayor intensidad y sentido contrario o que se caliente. Las sustancias
imanadas pierden su magnetizacin por encima del punto de Curie (Martnez Cataln, 2003).

87

Las variaciones magnticas en las cercanas de la superficie pueden ser


explotadas usando la magnetometra. La magnetometra es una tcnica
especfica que emplea sensores (magnetmetros 88 ) individualmente o en
combinacin para hallar cambios en el campo magntico. Esta tcnica puede
ser explotada en contextos forenses en diversidad de contextos, pero poco
mencionada en su literatura. Una de las razones de esta omisin es que la
magnetometra presenta ciertos problemas no encontrados, pero no tan
extremos como otros mtodos geofsicos.
Todas las dems tcnicas podra decirse que caen en trminos insignificantes,
debido al nmero de sitios, el tamao de las reas prospectadas, y la
resolucin de los datos registrados. Los textos forenses publicados han dado
poco crdito a los xitos conseguidos por esta tcnica. Como se ha
mencionado, la forma en que se usan los instrumentos, determina la
efectividad de estos. Con respecto a esta tcnica, existen dos tipos de
instrumentos

89

, los cuales para su empleo, requieren de tener los

conocimientos necesarios, as como considerar el contexto en el que se


trabajar.
4.9.2 La deteccin de tumbas por medio de la magnetometra.
El cuerpo humano tiene una susceptibilidad magntica muy baja y, por lo
tanto, la deteccin directa de restos por magnetometra no es posible. Sin
embargo, los objetos asociados pueden mostrar ciertos efectos. Si el
sedimento en el cual se encuentra el entierro tiene NRC, entonces el rellenado
de

la

tumba

interrumpir

las

partculas

magnticamente

alineadas,


88

El magnetmetro es un instrumento para medir la fuerza, y algunas veces, la direccin de los campos
magnticos. Tambin son usados para calibrar electromagnetos y magnetos permanentes, y
determinar la magnetizacin de materiales (CT Systems).
89
Existen dos tipos de magnetmetros: absolutos y relativos (clasificados por sus mtodos de
calibracin. Los magnetmetros absolutos son calibrados en referencia a sus constantes internas. Los
magnetmetros relativos deben ser calibrados en referencia a un campo magntico conocido y medido
(CT Systems).

88

reemplazndolas al azar, resultando en la prdida del efecto magntico


permanente. Cuando el magnetmetro pasa a travs de la tumba, el resultado
ser una anomala magntica negativa. La inclusin de un cuerpo a expensas
de algunos residuos removidos tambin mejorar este efecto anmalo
negativo. Adems, los sedimentos con una pequea parte o sin magnetismo
natural remanente (por ejemplo tiles glaciares 90 y depsitos de grava, en
conjunto con tizas, calizas, gres, etc.) puede virtualmente no mostrar algn
cambio y es probable que la tumba no se detecte.
En contraste, si el terreno posee una alta susceptibilidad magntica que llegue
hasta el entierro, como se mencion, se considera una anomala negativa
cuando el relleno de la tumba es menos denso o se cree un vaco.
En sitios donde est muy desarrollada la capa vegetal, el proceso de
excavacin de la tumba puede causar una redistribucin, llevando la capa
superior que es magnticamente ms susceptible hacia el subsuelo, mientras
que tierra del subsuelo es acarreada hacia la superficie; por lo tanto, diluye la
capa vegetal que est sobre la tumba. Este efecto es poco probable que
ocurra en contextos arqueolgicos debido a la bioturbacin, las actividades
agrcolas, entre otros procesos de formacin del suelo que actan por un
periodo amplio de tiempo, y llevan a un establecimiento homogneo de la
tierra que se halla sobre la tumba. Sin embargo, en escalas de tiempo forense
(o sea, ms cortas que el tiempo arqueolgico) esto no ocurrir (en la figura se
muestra un ejemplo que exhibe un fuerte contraste magntico entre la capa
superior y el subsuelo, donde a pesar de que la hierba sea reemplazada, el
entierro se identifica claramente como una anomala negativa. Si el
perpetrador remueve con cuidado la hierba, as como la capa superior, y las
coloca como exactamente las encontr, probablemente no sea detectado.


90

Son materiales depositados directamente por el glaciar (Espino M., Guilln, Garca, Espino E., 2008).

89

Hay otra va por la cual la tumba puede ser detectada, y se relaciona a la


produccin de xidos de hierro91 a causa de la descomposicin de los restos,
esto vuelve el suelo ms magntico por reduccin y reoxidacin. Este proceso
es tericamente posible pero su efecto no ha sido completamente demostrado.
Las tumbas arqueolgicas ocasionalmente muestran propiedades magnticas
(Neubauer, 2003, visto en Hunter, 2005). Si este fenmeno llegase a darse,
tendra que pasar mucho tiempo para desarrollarse o simplemente la
descomposicin de los restos por s misma no producira un efecto magntico.
En escalas de tiempo forense tal mecanismo puede ser irrelevante para
tumbas individuales. Pero en fosas comunes, la gran cantidad de cuerpos que
se descomponen rpidamente

puede producir condiciones anaerbicas 92

dentro de la tumba. Esto a su vez causa la reduccin de xidos de hierro en


suelos arcillosos alrededor y encima del entierro, este proceso conllevara un
efecto magntico y tendra potencial para la deteccin por mtodos
magnticos.
4.9.3 Los magnetmetros como detectores de metal.
El hierro, el acero, entre otros, son magnticamente sensibles y provocarn
fuertes anomalas magnticas. Si el entierro contiene un cuchillo, martillo u
otros objetos metlicos (ferrosos 93 ) similares, entonces el magnetmetro
actuar como un detector efectivo y por lo tanto los detectar, del mismo
modo, a la tumba. No obstante, el tamao, la profundidad y la orientacin
afectarn la deteccin, mientras que los metales no ferrosos94 como el cobre,
aluminio, y aleaciones no ferrosas no producirn un efecto magntico, y por

91

En general, se trata de la combinacin de uno o ms xidos ferrosos o frricos con impurezas tales
como manganeso, arcilla y restos orgnicos.
92
Son estados en donde la concentracin de oxgeno disuelto es demasiado baja para permitir la
existencia de bacterias aerbicas.
93
Los metales ferrosos son aquellos que su principal componente es el hierro, y sus principales
caractersticas con su gran resistencia a la tensin y dureza; los metales ferrosos son por ejemplo, el
acero y el hierro.
94
Los metales no ferrosos son los que su principal composicin no es el hierro; se dividen en tres
grandes grupos: ligeros (aluminio y titanio), ultraligeros (berilio y magnesio), pesados (cobre, estao,
plomo y cinc).

90

ende, no podrn ser detectados por medio de un magnetmetro. Como


mencionan Sutherland y Schmidt (2003) existen limitantes en el uso de
magnetmetros para localizar y estudiar sitios de batalla medievales porque
hay muy pocos artculos militares ferrosos para hallar. La mayora de los
materiales encontrados son aleaciones95 no ferrosas (de cobre), objetos tales
como botones, hebillas, entre otros; de igual forma, balas de plomo y artculos
de latn96 no sern detectados por los magnetmetros.
4.10 Sistemas electromagnticos.
4.10. 1 Principios de los sistemas electromagnticos.
El grupo de instrumentos electromagnticos (EM), que incluye a los
detectores de metales, actualmente tiene un pequeo impacto en la
arqueologa geofsica (Hunter, 2005). Los detectores de metales y sistemas
electromagnticos trabajan empleando campos electromagnticos generados
al pasar corriente alternativa a travs de un transmisor con bobinas.
Los mtodos electromagnticos (EM), as como los elctricos, logran una
mayor comprensin del subsuelo, debido al estudio de la resistividad o, de su
valor inverso, la conductividad97 de las formaciones que lo componen. Con
respecto a los mtodos electromagnticos, la corriente es oscilante y por lo

95

En la unin de dos metales cada uno de ellos conserva sus propiedades y la mezcla (disolucin con
ms exactitud, ya que la mezcla se hace con los metales en estado de fusin) obtenida se llama
aleacin (Programa Educativo Temtico Alfa Nauta-Qumica, 1998).
96
El latn es una aleacin de cobre y cinc: los latones de aplicacin industrial mantienen el porcentaje
de cinc inferior a 50%. Presentan algunas propiedades similares a las del cobre, pero son ms baratos y
son ms fciles de trabajar.

97
Bsicamente la conductividad de un material es la medida de la facilidad con la que una corriente
elctrica puede fluir a travs de dicha sustancia. La mayora de los suelos y rocas minerales son
aislantes elctricos de una resistividad muy alta. Sin embargo, en raras ocasiones, minerales
conductores como magnetita, hematita especular, carbn, grafito, pirita y pirrotita, se hallan en
cantidades suficientes en rocas, y por lo tanto, aumenta su conductividad total. La conductividad en
rocas y suelos est determinada por: la porosidad, la medida en que los poros se llenan con agua
(contenido de humedad), la concentracin de los electrolitos disueltos contenidos en la humedad, la
temperatura y estado fase del intersticio, la cantidad y composicin de los coloides (McNeill, 1980).

91

tanto asociada a ondas electromagnticas, y en algunos casos especficos, es


por induccin y no por medio de electrodos que se insertan en el suelo (Arias,
2003).
Para que este mtodo sea eficiente, se deben cumplir tres premisas en toda
prospeccin (Meyer de Stadelhofen, 1995, visto en Arias, 2003):
a) Para que las corrientes elctricas inducidas puedan ser detectadas,
algunas formaciones del subsuelo deben presentar caractersticas
conductoras.
b) El campo magntico primario que proviene del emisor debe penetrar lo
suficiente en el subsuelo.
c) El campo secundario desarrollado en las formaciones conductoras del
subsuelo debe ser percibido en superficie.
La instrumentacin de tipo EM-34 (TRX Consulting, 2005) mide la
conductividad en miliSiemens/metro98. Sus componentes principales son dos
bobinas que estn conectadas por medio de un cable de referencia al
transmisor y al receptor de la seal electromagntica. La separacin de las
bobinas determina la resolucin lateral y la profundidad de penetracin.


98

La conductividad es la inversa de la resistividad, por tanto


-1
-1
por metro) o m .

, y su unidad es el S/m (siemens

92

Esquema sinttico de los principios de funcionamiento del mtodo FDEM


34) y TDEM

100

99

(instrumentos EM-

(TRX Consulting, 2005).

La metodologa de trabajo en el campo consiste en la realizacin de perfiles a


diferente profundidad, en funcin de la separacin de las bobinas y de la
posicin de las mismas. As es posible obtener hasta seis datos en cada punto
de medicin de un perfil, lo cual permite realizar interpretaciones en funcin de
la profundidad y de las variaciones laterales. Para la realizacin de un perfil se
requieren aproximadamente dos personas, y en condiciones ideales se podra
prospectar hasta 5 km diarios.
Se pueden mencionar una gran cantidad de aplicaciones, donde destacan
(Geonics, 1992, visto en Arias, 2003): determinacin de zonas fracturadas que
favorecen la porosidad secundaria en acuferos; cartografiado de zonas
altamente conductoras dentro del mismo acufero, que en la mayora de los
casos son relacionadas con plumas de contaminacin; determinacin de la
extensin de la intrusin salina en acuferos costeros; identificacin de
cavidades en rocas carbonatadas y caracterizacin de tipos de suelo
4.10.2 Deteccin de tumbas con los sistemas electromagnticos.
Los instrumentos electromagnticos fueron diseados originalmente como
medidores de la conductividad del suelo. Son empleados tanto en contexto
arqueolgico como forense. Hay instrumentos con bobina de 1m de
separacin como el Geonics EM38 101 que es el frecuentemente elegido,


99

Mtodo electromagntico que trabaja en el dominio de la frecuencia (TRX Consulting, 2005).


Mtodo electromagntico que trabaja en el dominio del tiempo (TRX Consulting, 2005).
101
El EM38 fue diseado para aplicaciones superficiales sobre todo en zonas agrcolas- este
instrumento proporciona la medida de la conductividad del suelo y la susceptibilidad magntica,
dentro de dos rangos efectivos: 1.5 m en el modo dipolo vertical, y 0.75 m en el modo dipolo
horizontal. El EM38 ha demostrado ser til para muchas prcticas en la superficie, incluyendo a la
arqueologa (Clay, 2001).
100

93

aunque el EM31102 ha tenido tambin xito, como demuestra Nobes (2000) en


una de sus publicaciones, donde presenta una anomala cerca del sitio donde
eventualmente se hallaron restos humanos por medio de una excavacin
extensiva.

En la primera figura de izquierda a derecha se muestra el uso del EM38, y en la segunda se presenta el
EM31 (Geonics, 2005).

Los

instrumentos

electromagnticos

detectarn

los

contrastes

en

la

conductividad elctrica que surgirn, a sea de la distinta porosidad del relleno


de la tumba en comparacin con el medio circundante (puede ser ms seco o
ms hmedo), o la presencia del cadver en putrefaccin, de una forma
similar a la resistividad del suelo.


102

El EM31 es un medidor de la conductividad del suelo, con aproximadamente 5.5 m de penetracin,


pero con respuesta en un rango de 1 a 1.5 m, opera con una sola frecuencia aproximada de 10 kHz
(Nobes et. al, 2000, y McNeill et. al, 1983, 1996).

94


Esta imagen (Hunter et. al, 2005) define claramente la posicin de un corte en la formacin de tiza, que
se muestra como una anomala magntica negativa. La respuesta negativa es resultado de la reduccin
en la susceptibilidad magntica de la capa superior sobre la tumba causada por la falta de
compactacin y dilucin debido a la mezcla de fragmentos de tiza.

Estos aparatos continuamente estn leyendo sistemas que no tienen que


hacer contacto con el suelo, que pueden ser usados sobre superficies duras
(concreto), o en condiciones muy secas, y son mucho ms flexibles en su uso
que los sistemas de resistividad que requieren de la insercin de electrodos en
el suelo para realizar un buen contacto elctrico. Su habilidad para detectar
metales de todo tipo, permite a los instrumentos electromagnticos tambin
actuar como detectores de metal para objetos tanto de tamao mediano como
grande. Aunque los objetos metlicos grandes generalmente causan
problemas durante la prospeccin, el efecto que tienen en este mtodo es
menor al causado cuando se usan los magnetmetros. Existen muchos
diseos de EM, dependiendo de las circunstancias que se presenten y el uso
que se les quiera dar.

95

4.11 El radar de penetracin terrestre (GPR).


4.11.1 Principios del GPR.
El radar de penetracin terrestre (GPR), el radar interfaz del subsuelo
(SIR)103, y ms recientemente el georradar, son las tcnicas de prospeccin
geofsica ms flexibles y potencialmente ms efectivas disponibles, tanto para
aplicaciones arqueolgicas como forenses. Esto es porque la forma en que
trabaja el GPR es fundamentalmente diferente de otros mtodos que ya se
mencionaron. La resistividad del suelo, el magnetismo y las tcnicas
electromagnticas miden las propiedades materiales del subsuelo, por ende,
evalan las propiedades fsicas de la caracterstica de inters y las
propiedades del medio circundante en el cual yace sta. La lectura del
instrumento slo puede detectar el valor de la suma final, pero no especifica
los diferentes valores que contribuyen en este total, por lo tanto, se habla de
aparentes resistividades y conductividades. El GPR, por otra parte, dirige los
pulsos electromagnticos (microondas) a travs del suelo. Estos pulsos viajan
e interactan directamente con los cambios en la superficie que corresponden
a caractersticas de inters y que tengan potencial para una mejor resolucin
lateral y vertical. El GPR es la tcnica geofsica ms compleja, tanto en la
teora como en la prctica.
Los principios del GPR son engaosamente simples: un pulso de microondas
es transmitido al suelo y este pulso contina siendo transmitido a travs de los
materiales del suelo pero se somete a la interfase de refleccin y refraccin
entre materiales que alteran la velocidad de microondas hasta que toda su
energa es disipada. Las partes reflectadas de la microonda regresarn a la

103

El SIR maneja tecnologa de radar que produce una alta resolucin de los perfiles de las
caractersticas en el subsuelo. Tiene tres componentes principales: la unidad de control del radar, el
registro de grficos, y el traductor (transmisor/receptor). La profundidad de penetracin est
determinada por la conductividad de los materiales investigados. Las aplicaciones del SIR incluyen la
localizacin y estudio de depsitos minerales, formaciones rocosas, cavernas, mantos freticos, capas
de arcilla, lneas de tuberas, entre otras (Batey, 1985).

96

superficie y son detectadas por el receptor GPR. Es posible detectar la


presencia y profundidad de interfases entre materiales bajo el GPR,
observando la fuerza de refleccin y el tiempo que le toma a sta llegar de
nuevo al instrumento despus de ser transmitida. Al tomar las lecturas
alrededor de una sola lnea (prospeccin transversal) en intervalos de tan slo
5 cm o incluso menos, se puede obtener una eficacia continua.
Sin embargo, la profundidad y el nivel de detalle (resolucin) son ms difciles
de determinar. El mtodo por el que fluyen las microondas a travs de los
materiales es complejo, aunque es bsico saber que algunos materiales son
transmisores pobres de microondas, por consiguiente, la profundidad que se
logre depender sobre todo

de la composicin general de las capas del

subsuelo. Asimismo, los materiales con baja conductividad elctrica permitirn


una mayor penetracin de las microondas. El aire y la arena seca son
excelentes transmisores pero, de igual forma, son aislantes. Para poder
comprender la diferencia entre la habilidad de un material para transmitir
microondas, pero que tiene distintas atenuaciones se puede tomar como
ejemplos, el hielo y el agua salada.
Otro factor que afecta la profundidad de penetracin es la frecuencia de
transmisin de las microondas. Mientras ms baja es la frecuencia, mayor es
la profundidad de penetracin. La longitud de onda est relacionada

la

frecuencia, y la longitud de onda de la microonda es la que proporciona los


datos que toman forma en las imgenes del radar. Las longitudes de onda
empleadas en el GPR son relativamente cortas comparadas con las ondas de
radio y tienen un orden de 10 cm a 500 megahertz (MHz=millones de ciclos
por segundo las unidades de frecuencia usadas en el trabajo con GPR). No
obstante, la longitud de onda tambin depende de la velocidad con la que la
microonda pasa a travs de un medio si la microonda pasa a travs de un
material con la mitad de velocidad que el material previo, entonces la longitud
de onda se reducir a la mitad, y por lo tanto, se duplicar la resolucin.
97

4.11.2 El GPR en contextos arqueolgicos y forenses.


Hildebrand (2002) menciona que para muchas aplicaciones arqueolgicas
se emplea la frecuencia 400-500 MHz y ha tenido xito. Sin embargo, hay
estudios forenses recientes que no comparten esta opinin, como por ejemplo,
Nobes et. al (2000) emple una antena de 200 MHz en la bsqueda de una
vctima de homicidio, y sugiere que esta frecuencia es la ms adecuada en
aplicaciones forenses.
La mayor ventaja del GPR es su buen desempeo en espacios reducidos e
incluso dentro de construcciones (al inspeccionar stanos o hallar cavidades
en las paredes), su habilidad para ver a travs de materiales densos como
concreto o alquitranado, y su visualizacin es en tiempo real. Esta ltima
caracterstica tambin tiene ciertas desventajas, ya que al usar el GPR en un
patio e inmediatamente revisar si hay algo similar a una tumba bajo el terreno
resulta muy atractivo, si se compara al tiempo empleado en realizar una
prospeccin completa con 10 o 20 personas que tomara ms tiempo. Pero en
la prctica, al emplear esta tcnica se pueden dejar de lado ciertos detalles
para decidir si existe una tumba clandestina debajo del lugar. As que el GPR
ayudara slo a definir de manera ms precisa la posicin y extensin de
cualquier entierro para elegir la metodologa de recuperacin ms adecuada.
Esta tcnica es poco conocida dentro de la comunidad arqueolgica porque
por ejemplo, muchas veces se ha llevado a cabo trabajo forense usando GPR
sin tomar en cuenta metodologas arqueolgicas. Aunado a esto, el hecho de
que los arquelogos no han tenido acceso al costoso equipo GPR para haber
podido desarrollar la experiencia necesaria en el empleo de esta tcnica,
incluso dentro de la comunidad geofsica arqueolgica.

98

4.12 Algunas consideraciones acerca de la prospeccin geofsica.


El uso de la prospeccin geofsica en un contexto forense no debe
considerarse el nico mtodo, debe complementarse con otras tcnicas.
Dentro de la arqueologa, la prospeccin geofsica se ha integrado a las
estrategias de bsqueda y excavacin, trabajando paralelamente con otras
tcnicas complementarias. La arqueologa puede considerarse un buen
modelo acerca de cmo la prospeccin geofsica debe considerarse al trabajo
forense. Cada caso es diferente y es necesaria la adaptacin y flexibilidad de
los procedimientos que se llevan a cabo. El integrar la prospeccin geofsica
en la bsqueda y recuperacin de restos forenses requiere que el especialista
sepa trabajar en conjunto con otros investigadores de diversas ramas. Hay
aspectos que el geofsico forense debe tomar en cuenta, tales como:
a) Ser competente y tener conocimiento de los aspectos tcnicos y la
aplicacin forense de las tcnicas empleadas, y poder ser considerado
un experto por parte de la Corte.
b) Ser capaz de comunicar esta pericia efectivamente en un contexto
operacional, medios de comunicacin y la Corte.
c) Total comprensin tanto del aspecto legal como de la aplicacin de
ste.
d) Estar consciente del rol de la geofsica dentro del amplio universo de
estrategias de bsqueda y recuperacin, tcnicas y metodologas.
e) Tener conocimiento de las condiciones locales que pueden influir en la
efectividad de la estrategia de prospeccin geofsica propuesta, ej. uso
de un terreno en el pasado.
f) Llevar a cabo prospecciones cuando las condiciones son ptimas para
una tcnica en particular.
g) Emplear intervalos de lectura y configuraciones de los instrumentos
apropiados para la deteccin del objetivo buscado.

99

h) Evitar usar tcnicas o metodologas que no tienen un buen registro de


xitos.
i) Usar mltiples tcnicas complementarias, tanto como sea posible.
j) Comprender tanto las fortalezas como las debilidades de la prospeccin
geofsica.
k) Ser capaz de llevar a cabo las bsquedas discreta y efectivamente.
l) Tener conciencia de que los datos de los instrumentos, notas de
campo, plots, y reportes son informacin divulgable.
m) Tener siempre en cuenta la presentacin de la evidencia geofsica en la
Corte.

100

V.

LA RECUPERACIN DE RESTOS ENTERRADOS.

5.1

Estratigrafa.

Las personas tienen la idea errnea de que una vez que alguna cosa se
entierra queda perdido bajo la superficie en una masa amorfa de tierra y rocas.
Esta creencia va en contra de los principios fundamentales de la geologa y
arqueologa, que se basan en las leyes de la estratigrafa, segn la cual
existen capas de tierra o strata bajo la superficie. Esto es evidente cuando se
cava un hoyo en un sitio no usado para la agricultura o construccin. El sito
del pozo (conocido como seccin) mostrar al menos tres zonas
superpuestas, que los edaflogos 104 definen como horizontes A, B y C. El
proceso de formacin inicia con el horizonte C, bajo el lecho de roca
geolgica, por ejemplo, tiza, arenisca o arcilla. Al exponerse al aire y con la
acumulacin de materia orgnica el horizonte C comenzar a desarrollar un
crecimiento medio en su superficie. La velocidad y espesor de este
crecimiento depender de factores como las precipitaciones, factores
climticos, actividad animal o de insectos, y las caractersticas del horizonte C
en s mismo. La nueva capa es conocida como horizonte A, que es la capa
superficial del suelo, como por ejemplo cuando hay un entierro, esto causa
disturbios locales en los estratos naturales. Este disturbio es irreversible; su
naturaleza es anmala en relacin con el terreno y es la base de muchos
mtodos de deteccin.
En algunos casos, la estratigrafa natural es erosionada en reas rurales para
uso agrcola, as como desarrollo urbano, caminos y actividades de vivienda.
La ocupacin humana tiende a crear su propio tipo de estratigrafa causada
por diversos factores. Las capas tambin pueden ser creadas por la

104

La edafologa viene del griego edaphos que significa superficie de la tierra, en contraposicin de
geos que denomina al cuerpo csmico. Estudia el suelo desde todos los puntos de vista: su
morfologa, su composicin, sus propiedades, su formacin y evolucin, su taxonoma, su distribucin,
su utilidad, su recuperacin y su conservacin.

101

descomposicin de materiales orgnicos, incluyendo cadveres; por eso


muchas investigaciones se han enfocado a estudiar los procesos de formacin
de stas. Como regla, se considera que cuanto mayor es la densidad y la
antigedad de una poblacin urbana en un lugar determinado mayor es la
profundidad de estos depsitos hechos por el hombre. Esto es en parte por la
acumulacin de desechos y materiales de construccin, y de asentamientos
hechos unos sobre otros. Algo similar ocurre en los caminos cuando es usada
constantemente por muchos siglos; esto se observa mejor en zanjas cavadas
en carreteras modernas donde la seccin del hueco muestra las capas de
recubrimiento. Las capas individuales en estos depsitos generalmente son
identificables por su color y componentes fsicos (por ejemplo, mezcla de
arena, suelos y escombros, densidad de inclusiones, textura, etc.), pero los
colores son los que ms se usan para distinguir caractersticas. Muchas capas
son similares, pero no iguales; los arquelogos emplean los criterios de la
geologa para identificar y describir una.
Otra cuestin importante para las capas individuales, es el determinar la
secuencia de su formacin. Cuando las capas estn superpuestas en
secuencias simples no hay problema alguno, pero en estratigrafas urbanas
complejas donde las capas son intersectadas, donde los hoyos son cortados,
es ms complicado. La naturaleza de la arqueologa es destructiva para la
disposicin de estas capas. La ilustracin de un cementerio arqueolgico
muestra una serie de fosas intercortadas que ilustran la complejidad de estas
relaciones y el esfuerzo requerido para registrarlas. Las capas dan informacin
acerca de los procesos de formacin del sitio: ellos identifican una secuencia
entre las capas individuales, por lo tanto, la cronologa relativa de tales
estratos.
La edad de los enterramientos no tiene relacin con la profundidad. Con
respecto a esto hay un malentendido ya que se cree que mientras ms
profundo se encuentre enterrado, ms antiguo sera. La edad de una capa (o
102

entierro) ser visto como relativo respecto a otros estratos con fecha anterior y
posterior en la secuencia. Algunas capas relativamente modernas pueden ser
encontradas ms profundamente en el subsuelo. Tampoco existe relacin
alguna entre el espesor de la capa y la duracin del tiempo representado.
Algunas capas se formaron durante dcadas, otras slo tomaron unos
minutos, por ende, no existe relacin entre tiempo y profundidad. Sin esta
estratigrafa, el enterramiento puede ser visto como una simple capa. Como
todas las otras capas, es identificable por su color, textura y caractersticas
fsicas, tambin tiene una posicin identificable dentro de una cronologa.
Cada capa debe ser tratada como una unidad independiente porque
representa una accin especfica o la duracin de una secuencia de acciones.
Muchas son parte de un strata ms complejo, por ejemplo, las distintas capas
que componen un conjunto de depsitos en un pozo. Cada capa es tratada
como una unidad separada en su formacin, representando un periodo de
tiempo. La excavacin arqueolgica consiste en remover individualmente
estas capas. Durante esta excavacin, una vez que las capas han sido
excavadas y la evidencia ha sido removida no hay segundas oportunidades
para tratar de nuevo. La arqueologa es un proceso destructivo, por eso el
registro es tan importante.
Muchos estratos contienen material de un periodo otro, que fue encapsulado
en esta capa durante su formacin. Estos consisten en fragmentos de
cermica, hueso Algunos materiales sern de aproximadamente la misma
poca que la capa (contemporneo); otros sern ms tempranos (residuales);
pero ninguno ser anterior a la formacin del estrato. El material que se
encuentre en cada capa debe ser tratado individualmente. Mientras que la
capa en s misma puede dar una posicin relativa en la cronologa, es el
material el que da la cronologa absoluta. La formacin de una capa a menudo
slo puede darse en un terminus ante quem (el tiempo anterior a su
103

formacin) o un terminus post quem (el tiempo despus de su formacin).


Estas son limitaciones importantes en el intento de datar situaciones forenses.
Cuando un entierro es cavado, la disposicin de los estratos, ya sea natural,
cultural o una combinacin de ambas, es perturbada, y el entierro en s mismo
ocupa un lugar en la matriz estratigrfica. En muchos cementerios tempranos
los entierros individuales son cortados

una y otra vez por entierros

subsecuentes. En este caso, los arquelogos tienen la compleja tarea de tratar


de determinar la secuencia original de entierros. Pero en todos los casos, la
tumba puede ser vista como un contexto individual.
La seccin de un entierro va a definirse por un corte en el mismo, que es la
lnea definitoria entre el ltimo relleno de la tumba y las capas a travs de las
cuales el entierro ha sido hecho. En muchos casos esta lnea de corte ser
desigual y reflejar diferentes ngulos de corte o problemas como grandes
rocas o races. El corte puede mantener una buena definicin no slo por
pocos aos, sino por miles de aos, a menos que ocurra otra accin intrusiva
y lo destruya.
El entierro en s mismo puede ser visto como un evento especfico. El material
que pertenece a la capa (evidencia) se encuentra slo dentro de la misma
tumba. La recuperacin de la vctima y, por lo tanto, de la evidencia slo se
logra con la excavacin de la tumba. Para maximizar la cantidad de material la
excavacin debe remover la totalidad del relleno del entierro, para recuperar
elementos de prueba que hayan cado a la tumba, como objetos metlicos,
cierres, botones, contenidos de carteras, etc.
Maximizar la evidencia es una cosa, pero contaminarla es otra. Si por ejemplo,
el corte del entierro no estaba adherido durante el proceso de recuperacin,
entonces es muy probable que el material de las capas que lo rodean (ej.
capas anteriores al entierro) fuese introducido artificialmente como evidencia.
104

Esto puede ocurrir si la recuperacin se da en luz pobre o en condiciones muy


hmedas, y as es muy difcil seguir el corte de la tumba. Asimismo, si la
nocin de estratigrafa es completamente desconocida y la vctima
recuperada, excavando sin tomar en cuenta este corte, entonces la
probabilidad de introducir materiales no relacionados se incrementa
enormemente. Si las capas se formaron alrededor del entierro, este mtodo
puede generar objetos ya sean anteriores o posteriores a ste. En estos casos
se puede dar una seleccin de materiales, esta eleccin de evidencia es
inaceptable en otros contextos forenses, en arqueologa es probable que se
acepte en Corte.

Si un entierro es excavado arqueolgicamente, el

arquelogo estar habilitado para exponer que el material est o no asociado


con el entierro. Otra cuestin es el sealar que si un entierro no es excavado
arqueolgicamente, el abogado defensor puede llamar a un arquelogo para
demostrar que no es posible la asociacin de los objetos encontrados como
evidencia. El trabajo arqueolgico abarca muchos aspectos, no slo la
datacin de un entierro, sino tambin cuestiones de identidad e incluso causa
de muerte. Como se mencion anteriormente, hay cinco preguntas
importantes que se aplican a entierros:
1) Se trata de restos humanos?
2) Cuntos individuos representan los restos?
3) Cul fue el intervalo de tiempo transcurrido a partir de la muerte?
4) Pueden ser identificados los individuos?
5) Cul fue la causa y la manera de muerte?
Se pueden resolver estas preguntas exitosamente, usando la metodologa
arqueolgica. En algunas circunstancias, los restos humanos, usualmente
esqueletizados, son encontrados accidentalmente, a menudo en el proceso de
construccin de obras, drenaje y la excavacin mecnica en general. Es muy
comn el recolectar los restos desde el sitio, y examinarlos para establecer
una datacin aproximada de muerte. Generalmente, se tiende a emplear un
105

intervalo de entre 70 y 100 aos como gua, si el crimen es ms antiguo a


esto, se considera una expectativa irreal. Calcular el intervalo desde la muerte
dentro de este margen tiene un sinnmero de dificultades, para las cuales los
patlogos han adaptado muchas tcnicas.
5.2

La recuperacin de evidencia forense en tumbas individuales.

5.2.1 La excavacin: informacin y logstica.


El procedimiento adoptado en la excavacin de una tumba se llevar a cabo
en base al caso en cuestin. En algunas instancias, una posible tumba puede
estar localizada como parte de una bsqueda completa de una persona
desaparecida especfica donde el probable intervalo post mortem (por
implicacin, el periodo post deposicional tambin) es conocido. De igual forma
ocurre, y muy frecuentemente, que un sitio sospechoso sea hallado
casualmente por un individuo que no tiene nada que ver con el caso, incluso
sin saber tan siquiera el nombre de la posible vctima. El arquelogo debe
mostrar una mayor adaptabilidad, no siempre encontrada en sitios
arqueolgicos tradicionales. Todos los casos forenses son nicos, as que el
arquelogo debe tener la habilidad para reconocer las amplias implicaciones
de los requisitos de prueba que la escena del crimen presenta, el rol de otros
especialistas, el rango de mtodos arqueolgicos que pueden ser aplicados, y
la relevancia de los parmetros legales en la recuperacin y el proceso de
registro. La aproximacin elegida ser invariablemente dictaminada por la
informacin requerida y los objetivos de la investigacin. Estos objetivos
necesitan ser claros desde un principio, aunque desafortunadamente, hay
prejuicios involucrados. El SIO, por ejemplo, puede retener cierta informacin
acerca de un caso por muchas razones estratgicas y estas razones pueden
tambin impactar en la estrategia arqueolgica. Reconociendo esta situacin,
es obligatorio que el arquelogo pregunte las cuestiones correctas,

106

particularmente aquellos relacionados a las circunstancias del caso, factores


locales, o los intervalos de tiempo involucrado.
5.2.2 Equipo, contaminacin, salud y seguridad.
La mayora de los arquelogos tienen su propio equipo de excavacin (pala
de punta redonda, pala cuadrada, pico, cucharilla, picoleta, cernidor, brochas,
etc., tambin equipo ms tcnico como GPS y EDM). Poco a poco, la polica
ha ido teniendo equipo ms sofisticado, y personal apropiadamente calificado,
aunque, irnicamente, no todas las fuerzas policacas son incluso capaces de
distinguir entre una pala redonda y una cuadrada. Las carretillas son
necesarias y deben ser especiales; se requieren dos carretillas como mnimo.
El arquelogo debe insistir en solicitar un nmero apropiado de artculos, y
especificarlos para evitar confusiones. Si no se tiene cuidado pueden
cometerse errores, como paletas del tamao de platos, un solo cubo para una
gran excavacin, un amplio nmero de palas de punta redonda pero no
cuadrada (y viceversa). La experiencia sugiere que los arquelogos deben ir lo
suficientemente equipados para ser autosuficientes, incluyendo artculos
bsicos como cubos. Gran parte de este equipo puede que no lo vuelvan a
ver, ya que puede ser retenido para conservar la evidencia material; estar
contaminado, perdido, o simplemente puesto en el vehculo de alguien ms al
final de la actividad. Desde el punto de vista de una contingencia, es preferible
tener una provisin de varias bolsas precintables de diversos tamaos y
botellas de muestra. Muchos de los artculos para la escena del crimen deben
tenerse guardados debido a que se dan varios incidentes simultneamente y
se necesita la mayor cantidad de facilidades posible. Asimismo, sern
requeridos pequeos contenedores para la evidencia microscpica y para los
indicadores ambientales como el polen y las esporas. El equipo y los
contenedores deben ser nuevos o estar impecablemente limpios para evitar
cualquier remota posibilidad de contaminacin. Lo mejor es tener un equipo de
registro que asiente la limpieza del equipo despus de cada uso (empleando
107

agua destilada o desionizada), y almacenar los artculos en una locacin


limpia y segura.
Los guantes de goma son esenciales en todo trabajo de escena del crimen y
es mejor usar doble par cuando se trata con restos humanos. Esto provee de
un razonable buen movimiento de los dedos y seguridad, y permitir que se
reemplace el guante de arriba sin riesgo de contaminacin o peligro para el
individuo. Los guantes de ltex no son muy resistentes, y los guantes ms
gruesos de goma (para jardinera, industriales, de uso domstico) son
preferiblemente para trabajo pesado. Como alternativa, los guantes de kevlar
(contra heridas) deben ser usados slo en algunos contextos. A diferencia de
las escenas arqueolgicas tradicionales, en la escena del crimen nunca debe
estar permitido usar las manos desnudas. Las mscaras con filtro deben ser
tambin un artculo esencial para filtrar vapores y otras partculas, no
simplemente ser un extra para aquellos que sean sensibles al hedor de la
descomposicin. Cualquier mscara necesita tener un filtro respirador de ata
eficiencia de por lo menos un nivel 3105 del equipo de proteccin personal
(PPE-Personal Protection Equipment 106), para descartar agentes patgenos
infecciosos, hongos y partculas peligrosas que puedan ser halladas en
tumbas recientes. Las medidas de salud y seguridad continuamente luchan
por estar un paso delante de la litigacin, y el encargado de la escena del
crimen debe insistir en que todo el personal vista apropiadamente el equipo de
seguridad para minimizar los riesgos.


105

Los equipos de nivel III son los conocidos como trajes antigas. Su principal caracterstica es la
estanquidad, lo que permite trabajar en ambientes txicos. Para realizar trabajos en condiciones
especiales, estos trajes deben utilizarse con accesorios que permitan actuar con seguridad.
106
El Equipo de Proteccin Personal (PPE- Personal Protection Equipment) est diseado para proteger
a los empleados en el lugar de trabajo de lesiones o enfermedades serias que puedan resultar del
contacto con peligros qumicos, radiolgicos, fsicos, elctricos, mecnicos u otros. Adems de caretas,
gafas de seguridad, cascos y zapatos de seguridad, el equipo de proteccin personal incluye una
variedad de dispositivos y ropa tales como gafas protectoras, overoles, guantes, chalecos, tapones para
odos y equipo respiratorio.

108

La investigacin de tumbas se ha vuelto sofisticada, particularmente en las


cuestiones que tienen que ver con la contaminacin, en parte a travs de
fibras, pero actualmente tambin se ha desarrollado la sensibilidad del ADN.
La ropa apropiada es imperativa, y tpicamente consiste en trajes desechables
forenses sobre la propia ropa que minimizan la transferencia de fibra desde la
ropa y cubrezapatos que evitan la impresin de los zapatos del investigador.
Mientras que la polica generalmente tiene protocolos para la salud y
seguridad de su personal; los arquelogos vienen siendo subcontratados,
por lo que no tienen ese tipo de obligaciones, y la carga recae en el individuo.
Estos

protocolos

incluyen

cascos

de

seguridad,

calzado

apropiado,

inmunizacin contra el ttano al da, entre otros. Lo mismo ocurre con muchas
organizaciones que contratan arquelogos en investigaciones internacionales.
Probablemente los riesgos ms obvios tienen que ver con el contacto con los
restos de individuos recientemente fallecidos que sufrieron de una enfermedad
infecciosa al momento de su muerte. Mientras algunos virus y bacterias no
pueden vivir fuera de su husped, otros pueden ser potencialmente
infecciosos, como por ejemplo, el ahora erradicado virus de la viruela (Young,
1998, visto en Hunter, 2005), asimismo la hepatitis A y B, y el VIH (Galloway y
Snodgrass, 1998, visto en Hunter, 2005).
Adems,

las

tumbas

atraen

insectos

potencializadores de enfermedades.

roedores

que

pueden

ser

Las tumbas tambin presentan una

amplia variedad de traumas potenciales: lesiones accidentales por perforacin


de los guantes; trampas deliberadas de tumbas y cuerpos; enfermedad o
envenenamiento por contacto con sustratos contaminados (ej. basureros,
vertederos de basura o reas para probar armas), o gases venenosos como el
metano. El metano puede persistir por largos periodos de tiempo, es ms
pesado que el aire, inodoro y potencialmente fatal.

109

5.2.3 La verificacin de la tumba.


Una vez que el rea fue evaluada, se pueden tomar las medidas necesarias
para verificar la tumba. El mtodo empleado depender de la informacin que
se tenga a la mano; por lo tanto, las estrategias pueden diferir entre, por
ejemplo, una locacin especfica que ha sido sealada por el delincuente que
fue llevado a la escena, una tumba potencial descubierta por un individuo, o
una de muchas anomalas que necesitan ser evaluadas como resultado de un
programa de bsqueda. Sin embargo, antes de que se lleve a cabo cualquier
labor invasiva, el rea debe ser considerada como una posible escena, con
sus videos y fotografas apropiadas y el registro hecho por el personal de
escena del crimen (peritos). El rea superficial ser limpiada cuidadosamente
y registrada, los lmites establecidos, y se tendr que excavar una sonda o
trinchera pequea alrededor del rea sospechosa. No todas las tumbas tienen
forma rectangular o del tamao de un adulto extendido, hay de infinidad de
formas y dimensiones. Los asesinatos no premeditados frecuentemente
resultan en una tumba improvisada, no muy profunda y de distintas
magnitudes y formatos. En algunos casos los cuerpos pueden estar
enterrados en una amplia variedad de posiciones, o incluso el cuerpo puede
estar incompleto, o quiz completo pero desarticulado. El excavar una tumba
puede tomar una cantidad de tiempo considerable, dependiendo de los
estratos. Un delincuente debe tener en cuenta la necesidad de esconder bien
el cuerpo, asimismo, el tiempo empleado para eliminar la evidencia. Mientras
ms profundo sea el entierro, tomar ms tiempo y, por ende, aumenta la
probabilidad de ser observado.
Al excavar una sonda se asume que un fenmeno pudiera ser una tumba.
Empleando este mtodo, en un corte de la tumba, cualquier inhumacin ser
evidente con la mnima prdida de evidencia. Ha habido ocasiones donde una
tumba fue excavada pero nunca la usaron (debido a que haban elementos
que les estorbaban en su labor, por falta de profundidad apropiada, entre otras
110

razones), o incluso que el cuerpo haya sido movido de la tumba, y la tumba a


su vez, estuviese rellenada con otros elementos; en casos ms raros, se
encuentran tumbas en masa.
Al descubrir restos humanos, la investigacin se transforma, de una simple
bsqueda, a un incidente mayor que traer consigo la incrementacin de
personal y recursos. La escena debe ser asegurada, acordonada, el acceso
de personal limitado, y se tiene que intentar preservar lo mejor posible la
evidencia, y evitar la intromisin del pblico y los medios.
5.3

Estrategias de excavacin.

Una vez hallados los restos humanos, el agente a cargo de la investigacin


puede no querer proseguir con los trabajos en el interior de la tumba, a menos
que est presente el patlogo, o ste ltimo d su aprobacin por telfono
para continuar descubriendo el resto del cuerpo, en lo que llega a la escena;
esto sera viable slo si el patlogo est seguro de que se mantendr la
integridad del cuerpo para que l realice su propio examen. Lo deseable sera
que el arquelogo hubiera trabajado anteriormente con ese patlogo, esto
tiene ventajas para ambos, ya que permitira al arquelogo excavar y registrar
la tumba a una velocidad aceptable y minimiza el tiempo que el patlogo debe
esperar en la escena mientras se descubre el cuerpo por completo; este
intervalo tambin posibilita al arquelogo plantear una estrategia de
recuperacin de la evidencia, teniendo conocimiento de la estratigrafa, tipo de
suelo y tafonoma.
Las tumbas slo deben ser excavadas por arquelogos expertos usando
equipo apropiado, como paletas de metal, cucharillas o brochas. En la mayora
de las situaciones lo mejor es realizar un corte medio ya que permite al
arquelogo determinar si el fenmeno es una tumba o no, sin necesidad de
remover todo el relleno, asimismo, ilustra no slo cmo se rellen, sino
111

tambin la forma en la cual la otra mitad debe ser excavada (visto en Hunter
et. al 2005), todos los niveles y capas necesitan ser numerados
individualmente a fin de que la evidencia encontrada pueda ser registrada en
trminos de ubicacin contextual precisa. La arqueologa conlleva procesos
destructivos, por lo tanto, se debe asegurar que todos los materiales recogidos
puedan ser ligados a sus respectivos contextos ya que esta informacin ser
til para las autoridades investigadoras. Todo el relleno debe ser retenido para
un muestreo apropiado y, si se requiere, para propsitos legales. Si la tumba
es profunda, es necesario deconstruir107 uno de los lados para recuperar el
cuerpo. Esto potencialmente puede destruir la evidencia, dependiendo del tipo
de tcnica que se emple para cavar la tumba o la direccin de la excavacin.
Una vez que es removido el relleno superficial y los lados del cuerpo, y se
hayan expuesto lo ms posible los restos, entonces se puede llevar a cabo el
levantamiento del cuerpo. Este paso es crucial en el proceso de excavacin,
debido a que el elemento clave de la evidencia, o sea, los restos humanos, es
revelado y debe ser registrado cuidadosamente a travs de fotografas, video,
documentacin, dibujos, etc. Como cualquier otra escena del crimen, nada
puede ser alterado hasta que este proceso haya sido completado; por
ejemplo, el remover los huesos individualmente, revisar la ropa, o levantar las
partes del cuerpo para limpiarlas y exponerlas, es inaceptable hasta que el
registro (y posteriormente el informe) se haya completado. El momento y
mtodo de levantamiento normalmente son decididos por el patlogo. Los
mtodos de levantamiento reflejan tanto el entorno como la condicin de los
restos. Algunas veces el cuerpo se encuentra en condiciones de ser levantado
completo; pero si los restos se encuentran desarticulados, se puede deslizar
por debajo una delgada hoja de metal para proporcionar soporte; si los restos
se encuentran esqueletizados pueden ser levantados, individualmente,
marcados y guardados. Si no se realiza correctamente la labor de

107

Deshacer analticamente los elementos que constituyen una estructura conceptual (Diccionario de
la Lengua Espaola, vigsima edicin, 2001).

112

recuperacin de los huesos, posteriormente pueden haber problemas con la


interpretacin (Hunter, 2005).
Antes de realizar el levantamiento, el patlogo debe llevar a cabo un anlisis
detallado de la tumba, para determinar cmo se encuentra posicionado el
cuerpo y cmo puede sacarlo sin daarlo. Cuando el cuerpo se encuentra total
o parcialmente esqueletizado, el patlogo necesitar el apoyo de un
antroplogo fsico para realizar la interpretacin, recuperacin y anlisis de la
tumba.
Una vez que haya sido removido el cuerpo, lo que quede de relleno puede ser
excavado, y todo registrado detalladamente. Las capas bajas son importantes
porque posiblemente contengan artculos personales o al menos algn
elemento identificativo. Ya que la tumba fue limpiada por completo, puede
ser fotografiada, medida, y los puntos de referencia fijos cotejados.
El proceso de registro de una tumba sigue el procedimiento habitual de
cualquier sitio arqueolgico. Se requerir por lo menos de dos puntos de
referencia, y en circunstancias ideales, el uso de un medidor electrnico de
distancias (MED). Todo esto tambin puede ser empleado para trazar las
ubicaciones de cualquier muestra tomada para propsitos biolgicos, qumicos
u otros. De igual forma, se pueden utilizar otros mtodos manuales, como la
triangulacin, nivelacin Para estos propsitos los arquelogos deben estar
familiarizados con los principios de la Geometra, en la cual estn basados
estos sistemas electrnicos, as como todos los dems mtodos. Aunque los
GPS pueden ser usados para posicionar la tumba, la precisin no es tan
buena en algunos espacios (unos 2 mts en el mejor de los casos, a excepcin
de equipos muy caros), y es probable que la precisin sea similar al ubicar la
posicin de la tumba por la medicin de puntos fijos marcados en un mapa OS
(Ordnance Survey, slo en el Reino Unido). Adems, muchas veces, la
escena del crimen se encuentra en interiores, por lo que el emplear algn
113

instrumento electrnico no sera tan efectivo como utilizar una sencilla cinta
para medir. Asimismo, sera conveniente dibujar manualmente algunos planos
o croquis a una escala apropiada. Los planos a escala de restos humanos en
un contexto forense se consideran poco tiles, ya que es ms provechoso un
registro detallado de los mismos para propsitos antropolgicos, porque
ayudara a determinar la causa de muerte, diferenciando entre los traumas
(lesiones) ante y perimortem del hueso, la extirpacin deliberada del hueso,
entre otras cuestiones. En las fosas comunes, el documentar cada esqueleto
es suficiente para asegurar que se registr la evidencia, generalmente lo
realiza un antroplogo fsico, o un arquelogo con el conocimiento suficiente
de la anatoma sea si no hay un A.F. disponible. Los detalles precisos y
fotografas de calidad (incluyendo los videos) son aceptados, pero deben ser
tomados por alguien con cierto conocimiento en antropologa fsica.
El registro fotogrfico es esencial en el registro de la escena del crimen y debe
ser protegido por el personal de escena del crimen durante todo el proceso,
independientemente del trabajo arqueolgico. Las fotografas digitales no se
admiten en la Corte (por el Juez) ya que stas pueden ser fcilmente
manipuladas. A lo largo de la labor, el arquelogo debe asegurarse de que el
registro fotogrfico oficial incluya fotografas tomadas en los puntos
apropiados durante la recuperacin de los restos. Hay ocasiones en las que el
arquelogo siente que el registro est cambiando o cambi (evidentemente),
por ejemplo, al remover las capas, o al exponer fenmenos especficos u
objetos. Al fotografiar la tumba en general o el cuerpo, es recomendable
insistir en que el fotgrafo tome fotos de puntos especficos mientras progresa
la excavacin. Esto debe ser definido desde un principio y todas las secciones
tienen que ser fotografiadas, basndose en el conocimiento del espacio y la
luminosidad al posicionar la cmara. Aclarado este punto va a ser tomada una
secuencia de fotografas, durante el transcurso de la excavacin, entre tanto
se remueva la tierra, el cuerpo se exponga gradualmente, y finalmente se
vace la tumba. De igual modo, estas fotografas pueden ser tomadas para dar
114

una idea acerca de cmo fue cavada la tumba, cmo se deposit el cuerpo y
cmo se rellen el entierro. Este registro puede darnos una efectiva
reconstruccin de los eventos y juega un papel importante en cualquier
investigacin por homicidio. El arquelogo puede tomar sus propias
fotografas, pero requiere la aprobacin del agente a cargo, y a diferencia de
las fotos oficiales (archivos oficiales), estas pueden ser digitales. Sin embargo,
estas fotografas sern potencialmente no admitidas bajo los trminos del
Criminal Procedure and Investigations Act- Section 3 (1996).

115

Ejemplo de un formato para escena del crimen, donde se detallan tipos de evidencia y factores
importantes relacionados con la escena en s misma (Hunter, 2003).

116

117

118


Ejemplo de un formato para realizar el levantamiento del cadver en la escena del crimen (Rando y
Medina, 2004).

119

P ostM ortem

VICTIM IDENTIFICATION FORM

(pink)

DEAD BODY
Nature of disaster :
Place of disaster

Date of disaster

Barcode

Male
Day

Month

Front

From left

Female

Sex unknown

Year

CHECKLIST OF OPERATIONS IN THE MORTUARY


With clothes Without clothes
Photographs
Full size - front, back

B0

No:

Date

Remarks

Returned
Date

Remarks

From right

Head

Fingerprints

No

Not
Possible

Yes

No

Not
Possible

Yes

No

Yes

No

Yes

X-rays

Photo

No

Yes

X-rays

Photo

No

Yes

X-rays

Photo

Taken

Sent for
analysis

Result
enclosed

Finger
Palm of the hand

Autopsy

Medicolegal examin.
Full autopsy
Pathologist name
Address/Phone

Dental
Completed
examination
Jaws removed
Odontologist name
Address/Phone

Samples
(cf. E2 item 73)

CHECK LIST OF CONTENTS

DNA profiles
ordered
Enclosed Enclosed
complete
in part

Issued to
Name

Date

Recovery from scene

C1

Clothing and Foot wear

C2

Personal Effects

C3

Jewellery

D1

Physical description

D2

Physical desc. cont.

D3

Physical desc. cont.

D4

Body sketch

D5

Fingerprint information

E1

Internal examination

E2

Medical conclusions

E3

Skeleton sketch

E4

DNA

F1

Dental findings

F2

Dental findings cont.

Further information
[(GB) Version 2008]

120

P ostM ortem

VICTIM IDENTIFICATION FORM

(pink)

DEAD BODY
Nature of disaster :
Place of disaster

Date of disaster

Barcode

Male
Day

Month

Date -

Female

Sex unknown

Year

a = Data not available

b = Photo

c = Further information on page G

a b c

RECOVERY OF BODY FROM SCENE


Min
20 Apparent age
21

No:

Max

Txt:

Day

Month

Year

and place where the


body was found
Coordinates:

01 Map reference/GPS
1

02 Photographs

22

State of the body

No

/
Yes

Digital
3

Film
4

Other /Specify:
5

Complete
1

Incomplete
2

Presentable
3
No

1 Damaged

2 Burnt

3 Decomp.

4 Skelet.

Yes

Body part(describe)
5
5 Missing

6 Loose

01 Head
1A Neck / Throat
02 Right arm
03 Left arm
04 Right hand
05 Left hand
06 Body front
07 Body back
08 Right leg
09 Left leg
10 Right foot
11 Left foot

22
A

Important ID
information

23

Person finding the body


If an ID-team is involved name officer in charge

Any other person Name


Address
Phone/E-mail
Occupation

Registered by

Duty Title

Name

Address

Phone/E-mail

Signature / Date

[(GB) Version 2008]

121

P ostM ortem

VICTIM IDENTIFICATION FORM

(pink)

DEAD BODY
Nature of disaster :
Place of disaster

Date of disaster

C1

No:
Barcode

Male
Day

Month
a = Data not available

CLOTHING AND FOOT WEAR


No:
24 Clothing Items

Female

Sex unknown

Year
b = Photo

c = Further information on page G

a b c
1 Material

2 Colour

3 Type

4 Label

5 Size

2 Colour

3 Type

4 Label

5 Size

01 Head and neck


0101 Hat
0102 Scarf
0103 Tie
0199 Other
02 Upper part of the
body and arms
0201 Overcoat
0202 Coat
0203 Pullover
0204 Shirt
0205 Waistcoat
0206 Vest
0207 Dress
0208 Cardigan
0209 Blouse
0210 Petticoat
0211 Chemise
0212 Brassiere
0213 Braces
0214 Gloves
0215 Jacket
0299 Other
03 Lower part of the
body and legs
0301 Trousers (men)
0302 Underpants
0303 Trousers (women)
0304 Skirt
0305 Panties
0306 Girdle
0307 Corset
0308 Stockings
0309 Tights
0310 Socks
0311 Belt
0312 Belt buckle
0313 Shorts
0314 Swimming attire
0399 Other
04 The whole of the
body
0401 Flying suit
0402 Boiler suit
0403 Trouser suit
0499 Other
In case of using "xx99 Other"
describe the kind of item in column
"3 Type".

25

No:

Foot wear

1 Material

01 Shoes
1A Open footwear
03 Boots
99 Other
Describe the kind of Foot wear in
column "3 Type", eg Sport shoes
Sandals

Registered by

Duty Title

Name

Address

Phone/E-mail

Signature / Date

[(GB) Version 2008]

122

P ostM ortem

VICTIM IDENTIFICATION FORM

(pink)

DEAD BODY
Nature of disaster :
Place of disaster

Date of disaster

C2

No:
Barcode

Male
Day

Month

Female

Sex unknown

Year

a = Data not available

b = Photo

c = Further information on page G

a b c

PERSONAL EFFECTS
26 Watch

No

Yes

00 Wearing watch
No:

1 Material

2 Colour

3 Design

4 Brand

5 Inscription

4 Brand

5 Inscription

01 Digital
02 Analog
03 Digital/Analog
Left
1

Right
2

Outside
3

05 Watch strap/chain

Leather
1

Metal
2

Other (specify):
3

06 Watch, other type

Where worn:

04 If wrist watch
worn on

27

Glasses

No

Inside
4

Yes

00 Wearing glasses
1 Material

01 Frame

28

2 Colour

02 Lenses (glass)

Tinted
1
No

03 Lenses/Shape

Round
1

Oval
2

3A Lens type

Glass
1

Polycarbonate Bi-focal
2
3

04 Contact lenses

Identity Papers

3 Design

Strength - Left/Right
3
L 4

yes (specify):
Square
3

No

yes (colour?):

No

Yes

No:

1 Type

No

Half
4

Rimless
5

Strength - Left/Right
3
L 4

00 Carrying ID-papers
01
02
03
04
05
06
07
08
99

29

2 Photograph

3 Fingerprint

4 Blood type

3 Design

4 Brand

5 Markings

Passport
Driving licence
Credit cards
Identity card
Donor card
Travellers cheques
Personal cheques
Health card
Other

Effects

Yes

00 Carrying effects
01
02
03
04
05
06
07
08
09
10
99

No:

Wallet
Purse
Money belt
Badges/keys
Currency
Mobile phone
PDA
Sim card
Ticket
Camera/Video
Other

Registered by

Duty Title

Name

Address

Phone/E-mail

1 Material

2 Colour

Signature / Date

[(GB) Version 2008]

123

P ostM ortem

VICTIM IDENTIFICATION FORM

(pink)

DEAD BODY
Nature of disaster :
Place of disaster

Date of disaster

Barcode

Male
Day

Month
a = Data not available

Female

Sex unknown

Year
b = Photo

c = Further information on page G

a b c

JEWELLERY
30 Rings, chains etc.

01
02
03
04
05
06
07
08
09
10
11
12
99

C3

No:

No: 1 Material

2 Colour

3 Design

4 Inscription

5 Where worn

Wedding ring
Other finger rings
Earrings
Earclips
Neck chains
Necklace
Bracelets
Other chains
Pendant on chain
Piercing trinkets
Nose ring
Anklet
Other

In case of using "99 Other"


describe the kind of item in
column "3 Design".

Registered by

Duty Title

Name

Address

Phone/E-mail

Signature / Date

[(GB) Version 2008]

124

P ostM ortem

VICTIM IDENTIFICATION FORM

(pink)

DEAD BODY
Nature of disaster :
Place of disaster

Date of disaster

D1

No:
Barcode

Male
Day

Month

Female

Sex unknown

Year

a = Data not available

b = Photo

c = Further information on page G

a b c

PHYSICAL DESCRIPTION (at mortuary)


Complete
Incomplete
31 State of the body
1

Presentable
3
No

1 Damaged

2 Burnt

3 Decomp.

4 Skelet.

Body part(describe)
5

Yes

5 Missing

6 Loose

01 Head
1A Neck / Throat
02 Right arm
03 Left arm
04 Right hand
05 Left hand
06 Body front
07 Body back
08 Right leg
09 Left leg
10 Right foot
11 Left foot

Indicate specific details on body sketch, page D4.

31

Estimated age

Min

32

Height

Min/cm

33

Weight

Min/kg

34

Build

Light
1

Medium
2

Heavy
3

Max/cm

Method used ?

Max/kg

Method used ?

Oval
1

Pointheaded
2

Pyramidal
3

Shallow
1

Medium
2

Deep
3

Caucasoid
1

Mongoloid
2

Negroid
3

Light
1

Medium
2

Dark
3

01 Type

Natural
1

Artificial
2

Hair-piece
3

02 Length

Short<6cm
1

03 Colour

Blond
1

Brown
2

Black
3

04 Shade of colour

Light
1

Medium
2

Dark
3

05 Thickness

Thin
1

Medium
2

Thick
3

06 Style

Straight
1

Wavy
2

Curly
3

07 Baldness

Beginning
1

Advanced
2

Total
3

02 Head form, front


(02-03 see Silhouette sketch)

03 Head form, profile

Race
01 Group
02 Complexion

36

Method used ?

01 Bodily constitution

35

Max

Hair of the head

Circular
4

Rectangular
5

Quadrangular
6

Braided
5

Implanted
6

Red
4

Grey
5

White
6

Turning grey
4

Dyed
5

Streaked
6

Parted
4
Left

Forehead
4

Sides
5

Type:

Wig
4

Medium<12cm Long>12cm
2
3

/
/

Shaved
4

Right

Middle

Tonsure
6

(specify):
08 Other

Registered by Duty Title

Name

Address

Phone/E-mail

Signature / Date

[(GB) Version 2008]

125

126

P ostM ortem

VICTIM IDENTIFICATION FORM

(pink)

DEAD BODY
Nature of disaster :
Place of disaster

Date of disaster

Barcode

Male
Day

Month

Protruding
1

Vertical
2

/
Receding/slightly or clearly
3
S
4
C

Straight
1

Arched
2

Joining
3

Plucked

Tattooed

01 Colour

Blue
1

Grey
2

Green
3

Brown
4

02 Shade

Light
1

Medium
2

Dark
3

Mixed
4

Small
1

Medium
2

Large
3

Cross-eyed
1

Squint-eyed
2

Artificial eye
3
Left

Small
1

Medium
2

Large
3

Pointed
4

Eyebrows
01 Shape / Thickness
02 Peculiarities

39

Eyes

03 Distance
between eyes
04 Peculiarities

40

Nose
01 Size / Shape

Marks of spectacles
1
No
2

02 Peculiarities

42

Thin
4

Medium
5

Thick
6

Black
5

Right
Roman
5

Goatee
3

Whiskers
4

Full beard
5

02 Colour

Blond
1

Brown
2

Black
3

Red
4

Grey
5

Small
1

Medium
2

Large
3

Attached
1
No

Small
1

Medium
2

Large
3

Thin
1

Medium
2

Thick
3

Natural
1

Untreated
2

Treated
3

Ears

Mouth
Lips
01 Shape / Other

Teeth

(cf.page F1/F2)

01 Conditions
02 Gaps / Missing teeth
03 Dentures

Smoking habits
01 Stains found

Registered by Duty Title

Name

Address

Phone/E-mail

Yes /

Turned down Horizontal


4
5

Close-set
Medium
4
5
/
Pierced - specify number of piercings
3
Left
5
Right

Alcoholics
6

Other(specify):
4

Moustache
2

01 Size / Other

46

Wide
6

No beard
1

02 Ear lobes / Pierced

45

/
Misshapen
3

Medium
5

01 Type

Facial hair

(02 see Silhouette sketch)

44

Yes

Narrow
4

Convex
3

01 Size / Angle

43

High
3

Straight
2

03 Curve / Angle

41

c = Further information on page G

Concave
1

(03 see Silhouette sketch)

Sex unknown

a b c

02 Inclination

38

b = Photo

Medium
2

01 Height / Width

Female

Year

a = Data not available

PHYSICAL DESCRIPTION (cont.)


Low
37 Forehead
(01-02 see Silhouette sketch)

D2

No:

Turned up
6

White
6
Protruding
6

Other (specify):
4
Made up
4

Other (specify):
5

Crowns
4

Bridges
5

Implants
6

Gaps between front teeth


1
Upper 2
Lower
/
Part.upper
Part.lower
1
2

Missing teeth
3
Upper 4
Full upper
3

Full lower
4

ID-number(specify):
5

No
1

Lips
3

Moustache
4

Finger / Hands
5
Left
6

Teeth
2

Toothless
Lower 5
Upper 6

Lower

Right

Signature / Date

[(GB) Version 2008]

127

P ostM ortem

VICTIM IDENTIFICATION FORM

(pink)

DEAD BODY
Nature of disaster :
Place of disaster

Date of disaster

Barcode

Male
Day

Month

48

Large
3

Pointed
1

Round
2

Angular
3

01 Length / Shape

Short
1

Medium
2

Long
3

02 Peculiarities

Goitre
1

Prominent Adams apple


2

49

01 Shape / Size

Slender
1

Medium
2

Broad
3

02 Nail length

Short
1

Medium
2

Long
3

03 Peculiarities

Bitten short
1

Manicured
2

50

01 Shape / Size

Slender
1

Medium
2

02 Condition / Nail

Bunion
1

Corn
2

Neck

Hands

Feet

Sex unknown

b = Photo

c = Further information on page G

a b c
Medium
2

02 Shape

Female

Year

a = Data not available

PHYSICAL DESCRIPTION (cont.)


Small
47 Chin
01 Size / Inclination

D3

No:

Receding
4

Medium
5

Cleft chin
4

Groove
5

Thin
4

Medium
5

Protruding
6

Thick
6

Collar / Shirt No
4

Circumference
in
6
cm

Small
4

Medium
5

Large
6

Painted
3

Artificial
4

Nicotine
5
Left

Broad
3

Flatfooted
4

Arched
5

Painted
3

Defective
4

Right

Length in cm
6

(Specify):
03 Peculiarities

51

52

53

01 Extent

None
1

Slight
2

Medium
3

Pronounced
4

02 Colour

Blond
1

Brown
2

Black
3

Red
4

Grey
5

01 Extent

None
1

Slight
2

Medium
3

Pronounced
4

Shaved
5

02 Colour

Blond
1

Brown
2

Black
3

Red
4

Grey
5

Body hair

Pubic hair

No: 1 Scars/Piercing

Specific details

2 Skin marks

3 Tattoo marks

4 Malformations

White
6

White
6
5 Amputations

01 Head
1A Neck / Throat
02 Right arm
03 Left arm
04 Right hand
05 Left hand
06 Body - front
07 Body - back
08 Right leg
09 Left leg
10 Right foot
11 Left foot
Indicate specific details on body sketch, page D4.

54

Circumcision

55

Other peculiarities

Registered by Duty Title

Name

Address

Phone/E-mail

No

Yes

Signature / Date

[(GB) Version 2008]

128

P ostM ortem

VICTIM IDENTIFICATION FORM

(pink)

DEAD BODY
Nature of disaster :
Place of disaster

Date of disaster

BODY SKETCH

D4

No:
Barcode

Male
Day

Month

Female

Sex unknown

Year

(described in item 22 and/or 31, 53)

Mark on charts
Damaged
Burnt
Decomposed
Skeletonized
Missing
Loose

Please draw

Scars/Piercing

Please draw

Skin marks

Please draw

Tattoo marks

Please draw

Malformations

Please draw

Amputations

RIGHT

LEFT
[(GB) Version 2008]

129

P ostM ortem

VICTIM IDENTIFICATION FORM

(pink)

DEAD BODY
Nature of disaster :
Place of disaster

Date of disaster

D5

No:
Barcode

Male
Day

Month

Female

a = Data not available

b = Photo

c = Further information on page G

a b c

FINGERPRINT INFORMATION

01

Skin type fingerprints


retrieved from

02

Fingerprint
development
technique

03

04

Sex unknown

Year

Fingerprints recorded
using

EPIDERMIS

DERMIS

Boiling water technique

Epidermal glove

Casting agent, eg Microsil, Aquasil

Other:

Black powder

Ink

Photograph

Other:

Prints retrieved from

Interdigital

Hypothenar

LEFT

Interdigital

Thenar

Thenar

Hypothenar

RIGHT

SHADE AREAS PRINTS RETRIEVED FROM


Registered by

Duty Title

Name

Address

Phone/E-mail

Signature / Date

[(GB) Version 2008]

130

P ostM ortem

VICTIM IDENTIFICATION FORM

(pink)

DEAD BODY
Nature of disaster :
Place of disaster

Date of disaster

Barcode

Male
Day

a = Data not available / Indefinable

INTERNAL EXAMINATION - Full autopsy

60

E1

No:

Month
b = Photo
No

Female

Sex unknown

Year
c = Injuries and further information on page G
Yes - autopsy No:

d = X-rays

a b c d

No:

Head
01 Head
1A Skull
1B Brain
02 Neck

61

Chest
01 Thorax/Ribs/Sternum
02 Lungs
03 Heart/Vessels

62

Abdomen
01 Stomach
02 Intestines
03 Appendix

63

Other internal organs


01 Adrenals/pancreas
/Spleen
02 Liver/Gall bladder
03 Kidneys/Ureters/Bladder
04 Genitalia-male
05 Genitalia-female
06 Hysterectomy

64

Skeleton/Soft tissue
01
02
03
04
05
06
07
08

65

Vertebral column
Pelvis
Limbs-right arm
Limbs-left arm
Limbs-right leg
Limbs-left leg
Other Bones
Soft tissue, other
locations

Various
01
02
03
04

Pregnancies
Healed fractures
Operations
Demonstrable
pathological condition
(e.g. heart disease,
cancer etc.)

IMPLANT:
05 Intrauterine contraceptive devices
06 Other implants

Metal
1

Plastic
2

Describe:

Metal
1

Plastic
2

Describe:

Continued item no 71 (Item 66 - 70 in form AM only)


Registered by

Duty Title

Name

Address

Phone/E-mail

Signature / Date

[(GB) Version 2008]

131

P ostM ortem

VICTIM IDENTIFICATION FORM

(pink)

DEAD BODY
Nature of disaster :
Place of disaster

Date of disaster

E2

No:
Barcode

Male
Day

Month

Female

Sex unknown

Year

MEDICAL CONCLUSIONS

71

Sex

Male
1

72

Estimated age

Min

73

Samples taken

/
2
2
2

Yes
Yes
Yes

1
1
1
1

No
No
No

2
2
2

Yes
Yes
Yes

No
No
No
No

2
2

Yes

1
1

Bile
Vitreous humour L
Vitreous humour R
Other fluids
Symphysis pubis
Hair
Tissue dry
Tissue in formalin
DNA-specimens

1
1
1
1
1
1

Yes
Yes
Yes

No
No

2
2

Yes
Yes

No

Yes

No

Yes

Yes (describe)

Specify:

Number of DNA
samples taken

Specify:

75

Other medical
findings

No

Reason of decision

Method used

2
2

Where were the DNA


samples taken from

Other clues for


identification

Max
Purpose

03 Blood-heart
04 Blood-peripheral
05 Blood-elsewhere

74

Undetermined
3

No
No
No

01 Stomach contents
02 Urine

06
07
08
09
10
11
12
13
14

Female
2

Place of storage

Result

Continued item no 83 (Item 76 - 82 in form AM only)


Registered by

Duty Title

Name

Address

Phone/E-mail

Signature / Date

[(GB) Version 2008]

132

P ostM ortem

VICTIM IDENTIFICATION FORM

(pink)

DEAD BODY
Nature of disaster :
Place of disaster

Date of disaster

E3

No:
Barcode

Male
Day

Month

Female

Sex unknown

Year

C1
C2
C3
C4
C5
C6
C7

RIB 1
RIB 2
RIB 3
RIB 4
RIB 5
RIB 6

T1
T2
T3
T4
T5

RIB 7
RIB 8
RIB 9
RIB 10
RIB 11
RIB 12

T6
T7
T8
T9
T10
T11
T12

L1

L2
L3
L4
L5

[(GB) Version 2008]

133

P ostM ortem

VICTIM IDENTIFICATION FORM

(pink)

DEAD BODY
Nature of disaster :
Place of disaster

Date of disaster

E4

No:
Barcode

Male
Day

Month

Female

Sex unknown

Year
c = Further information on page G

DNA

93

c
Received (date):

1. Sample

Label:
Type:
Condition:
Received (date):

2. Sample

Label:
Type:
Condition:
Received (date):

3. Sample

Label:
Type:
Condition:
Received (date):

4. Sample

Label:
Type:
Condition:

94

1. Sample

DNA profiles

2. Sample

3. Sample

4. Sample

D3S1358
VWA
D16S539
D2S1338
Amelogenin
D8S1179
D21S11
D18S51
D19S433
TH01
FGA
TPOX
CSF1PO
D13S317
D7S820
D5S818
Penta D
Penta E
FES
F13A1
F13B
SE33
CD4
GABA

95

Date:

Checked by

Registered by

Duty Title

Name

Address

Phone/E-mail

Signature:

Signature / Date

[(GB) Version 2008]

134

P ostM ortem

VICTIM IDENTIFICATION FORM

(pink)

DEAD BODY
Nature of disaster :
Place of disaster

Date of disaster

F1

No:
Barcode

Male
Day

Month

Female

Sex unknown

Year

DENTAL FINDINGS

83

In single cases
Site of recovery
Recovery No.
Date

Police Agency
Address
Phone/E-mail
DENTAL EXAMINATION
Requested by (date)
Performed at (date)

84

Upper
1

Lower
2

Specimen taken?

01 Jaws present

Upper
1

Lower
2

Specimen taken?

02 Fragmentary remains

Material

Specimen taken?
03 Single teeth
Specimen taken?
04 Other
05 Location of specimen

85

Supplementary
details
Condition of
the body
Condition of
the jaws
Injuries to
- oral soft tissue
- jaws
- teeth
Possible cause(s)
of injuries
Other cause(s)

Registered by

Duty Title

Name

Address

Phone/E-mail

Signature / Date

[(GB) Version 2008]

135

P ostM ortem

VICTIM IDENTIFICATION FORM

(pink)

DEAD BODY

No:

Nature of disaster :

86

Place of disaster

Date of disaster

F2

Barcode

Male
Day

Month

Female

Sex unknown

Year

DENTAL FINDINGS in permanent teeth (Notify temporary teeth specifically)

51-11

21-61

52-12

22-62

53-13

23-63

54-14

24-64

55-15

25-65

16

26

17

27

18

28

48

38

47

37

46

36

85-45

35-75

84-44

34-74

83-43

33-73

82-42

32-72

81-41

87

31-71

Specific description of
Crowns, bridges,
dentures and implants

88

Further findings
Occlusion, attrition,
anomalies, smoker,
periodontal status, etc.

89

X-rays taken of
Type and region

90

Supplementary
examination

91

Estimated age

Min

Checked by

Date:

96

Registered by Duty Title

Name

Address

Phone/E-mail

/ Max

Method used ?
Signature:
Signature / Date

[(GB) Version 2008]

136

P ostM ortem

VICTIM IDENTIFICATION FORM

(pink)

DEAD BODY
Nature of disaster :
Place of disaster

Date of disaster

No:
Barcode

Male
Day

Month

Female

Sex unknown

Year

FURTHER INFORMATION (if referring to data given on a previous page, please indicate item number)

92

[(GB) Version 2008]

137

VICTIM IDENTIFICATION FORM


SILHOUETTE SKETCH
Please choose the appropriate sketches and mark items on D1 and D2

34

02 Head form, front (Shape of head from front)

1 Oval

2 Pointheaded

3 Pyramidal

4 Circular

5 Rectangular

6 Quadrangular

3 High

4 Narrow

5 Medium

6 Wide

3 Receding

4 Receding clearly

3 Convex

4 Turned down

5 Horizontal

6 Turned up

03 Head form, profile (Shape of head from side)


|<->|
|<--->|
|<----->|

1 Shallow

37

2 Medium

3 Deep

01 Forehead - Height/Width

1 Low

2 Medium

02 Forehead - Inclination

1 Protruding

40

03 Nose - Curve/Angle

1 Concave

42

2 Vertical

2 Straight

02 Ear lobes

1 Not attached

2 Attached
[(GB) Version 2008]

Formato rosa de la INTERPOL para la identificacin de vctimas, sirve para enlistar todos los hallazgos
concernientes al cadver (DISASTER VICTIM IDENTIFICATION- DVI, PM FORM pink, INTERPOL, 2008)

138

Algunas posiciones de enterramientos, sobre todo de cadveres de la poca Prehispnica hallados en


Mxico (Romano, 1974).

Dado que el proceso de excavacin es destructivo en s mismo, es esencial el


registrar el marco terico, el procedimiento y los resultados lo ms claro
posible, incluyendo cualquier cambio en la forma de aproximacin. Esto es
importante debido a que posteriormente el arquelogo puede revisar su diario
de campo y analizar ms detalladamente algn elemento que pudiese no
haber notado antes. Existen muchas formas de registrar las escenas forenses,
pero lo ms adecuado es realizarlo de acuerdo al propsito requerido, con
pginas numeradas, detalles de la excavacin que incluyan registros del
contexto, asimismo, informacin que a veces se puede olvidar bajo presin,
como condiciones climticas, calidad de la luz, etc. Se debe dar una copia al
agente encargado de comparecer ante el Juez. Tambin se puede emplear
como alternativa el uso de papel carbn en los registros y remover una copia
de cada pgina hecha. Cualquier alteracin debe ser tachada, explicada en los
apuntes y firmada; es inaceptable borrar texto o figuras, as como quitar
pginas, en la Corte estos cambios no se justifican y pueden ser considerados
139

como incompetencia, o intentos de ocultar cambios en la estrategia, o


tentativas de pervertir la justicia. De igual forma, deben hacerse referencia a
otros registros de la escena, sobre todo la presencia de ms personal, tiempos
de entrada y salida, tiempos en que ocurrieron eventos especficos (inicio de la
excavacin o exposicin del cuerpo). El agente (encargado de comparecer)
tambin tiene que registrar el minuto exacto en que se recupera el cuerpo,
asimismo, el asegurar que el registro coincida con el progreso de la
excavacin. El registro debe ser confidencial y queda pendiente de la
resolucin judicial (la sentencia est sujeta a la decisin final de un Juez) a lo
largo del periodo de investigacin y durante la posible apelacin108 despus.
5.4

La identificacin de la evidencia.

Antes de realizar la excavacin es importante tomar en cuenta el proceso


que se llev a cabo al crear el entierro (el vaciado, la deposicin y el llenado
de la tumba), y aplicar el mismo procedimiento a la inversa durante la labor de
recuperacin este mtodo es el que se emplea en arqueologa, consiste en
remover las capas estratigrficas en el orden opuesto en el que fueron
depositadas, por lo tanto, lo ms antiguo se encuentra en las capas ms
bajas-. Es determinante a lo largo de la excavacin el mantener la integridad
de la tumba; se debe asegurar que todos los lados sean revelados y
conservados. Un ejercicio fallido al asegurar estas capas, y el proceso puede
ser objeto de acusaciones de contaminacin, o de una recoleccin ineficiente
de evidencia. La tumba va a brindar cierta informacin dependiendo de la
forma en que se excave, las herramientas empleadas y la direccin en la cual
se excave (mtodos y tcnicas usadas) (visto en Congram, 2008). De igual
manera, el obtener datos satisfactoriamente de la evidencia slo podr
efectuarse si la excavacin est dirigida por personal apropiado y con

108

El recurso de apelacin es un medio de carcter procesal que la ley confiere a los intervinientes
agraviados por una resolucin judicial para solicitar ante el tribunal que la dict, dentro de un plazo y
fundamento escrito, que su superior jerrquico que queda facultado para revisar los hechos y el
derecho para decidir la cuestin en alzada en aquellos que concretamente se coloca bajo la esfera de
su competencia, segn el acto de su interposicin- la revoque o enmiende (Gonzlez, 2009).

140

experiencia.

La

evidencia

hallada

debe

ser

analizada

basndose

principalmente en algunas preguntas especficas, que aunque no son


obligatorias, suelen ser las que comnmente se requieren para obtener cierta
informacin:
a) Cmo fue cavada la tumba y con qu herramientas?
Se puede cavar un entierro usando una amplia variedad de
herramientas, que pueden ir desde una excavadora hasta una pala.
Dependiendo

del

tipo

de

suelo,

estas

pueden

dejar

marcas

caractersticas o patrones en el entierro. El detectar las marcas de las


mquinas es comn en la labor de tumbas clandestinas, pero las
marcas de utensilios pequeos son ms difciles de detectar, incluso en
depsitos compactos como la arcilla. Sin embargo, es posible distinguir
entre el uso de una pala de punta redonda, una de punta cuadrada o
incluso un rastrillo de jardinera, que en s mismos son una pieza
importante de la evidencia. Muchos instrumentos tienen caractersticas
que los hacen potencialmente identificables (Humphrey y Hutchinson,
2001).
b) Fue improvisada la tumba o se prepar cuidadosamente?
Esta pregunta implica que, por un lado, una tumba superficial e irregular
fue cavada a prisa, mientras que por otro lado, una profunda con lados
regulares fue cuidadosamente preparada con anterioridad. Incluso,
conlleva que la primera refleja un acto no premeditado (homicidio
involuntario), entretanto que la otra supone un acto premeditado
(asesino). El arquelogo est restringido a comentar slo acerca de la
velocidad con la que fue cavado el entierro, no otras implicaciones. Eso
es labor de otros agentes y los abogados. Sin embargo, se debe
comentar todo con estos para que lo tomen en cuenta, pero dejando
claro hasta dnde puede llegar la opinin del arquelogo. Hay otras
razones por las que los entierros pueden ser superficiales (races de
141

rboles, flojera, entre otras cosas), e igualmente razones por las que
pueden ser profundas (suavidad de las capas, evitar animales
carroeros, etc.).
c) Existe evidencia que determine el intervalo post mortem?
Una alteracin reciente, el hallazgo de abundantes de desechos en las
inmediaciones, o una superficie pisoteada, apuntan a que se trata de
una deposicin reciente, pero en la mayora de los casos hay muy poca
o ninguna evidencia visible en la superficie. Sin embargo, la excavacin
puede brindarnos un terminus post quem o un terminus ante quem109
del entierro, basndose en el material localizado dentro de la tumba y
estratos aledaos. Muchos artculos modernos contienen evidencia
para fechar u obtener ms datos, como nmeros de lote (con cdigos
de barra), fechas en que se vendi, etc.
Se puede obtener informacin tambin si se descubre que durante la
excavacin de la tumba fueron cortadas races de plantas o rboles, o
si se observa que stas penetraron los restos (Willey y Heilman, 1987).
Para esto se requiere que el arquelogo realice una interpretacin de la
vegetacin cercana a la tumba, que incluye reconocer los fenmenos,
registrarlos, e incluso, realizar un muestreo. De igual forma, es posible
determinar la estacin en que se cre el entierro a travs de la
presencia de restos vegetales, polen110, esporas u hojas comprimidas
dentro del relleno del entierro. Esto ayudara a crear un perfil ecolgico

109

En arqueologa y otras disciplinas. Cuando se requiere estimar la fecha o datacin relativa de un


objeto, los expertos se valen de diversos mtodos que tienen por finalidad establecer un lapso
delimitado por fechas. El terminus post quem es la fecha ms antigua o lejana de la aparicin de un
objeto o fenmeno. El terminus ante quem es la fecha ms cercana de la aparicin de un objeto o
fenmeno.
110
El polen de cada especie no slo es nico, sino que tambin puede ser identificado mediante
anlisis, lo que permite a los investigadores asociar a las vctimas o sus vehculos con locaciones
especficas. Adems, es posible identificar especies de plantas especficas a partir del polen. Incluso no
es necesario tener signos visibles del polen, como el contenido en el barro, o salpicado en la ropa o
vehculos. Hoy se puede obtener polen del cabello o las fosas nasales, incluso de una polera que a
simple vista puede parecer completamente limpia.

142

de la escena del homicidio. Quiz menos eficiente, es la evidencia


tafonmica, ya que los rangos de descomposicin pueden variar
significativamente debido a factores extrnsecos como, la profundidad,
la vestimenta, agentes climticos, tipo de suelo, entre otros; y variables
intrnsecas (ej. edad, sexo, estado de salud, dieta, flora intestinal, etc.).
Todos estos pueden actuar individualmente o en conjunto, por ende, no
es una disciplina exacta (Krenzer, 2006).
d) Es un entierro?, y si es as, se trata de un contexto arqueolgico o
forense?
En caso de hallar accidentalmente restos humanos, hay cuestiones que
todos los implicados en la escena deben considerar. Existe una
diferencia arqueolgica fundamental entre los restos que fueron
deliberadamente enterrados, y aquellos que quedaron sepultados
debido a procesos naturales, los cuales pueden no tener un origen
criminal. Es labor del arquelogo establecer si el entierro fue cavado u
originado por procesos naturales de deposicin.
Se debe demostrar que el entierro ocurri dentro de una escala de
tiempo moderna, ya que para propsitos de investigacin policial, el
incidente

debe

haber

acontecido

hace

menos

de

70

aos

aproximadamente. Los restos datados ms all de esa fecha se


considera que no valen la pena para investigar, porque se asume que el
victimario es poco probable que siga con vida. Este punto es
importante, ya que diferencia un contexto arqueolgico de uno forense
o criminal; este ltimo debe tener implicaciones jurdicas para poder ser
considerado como tal, adems del evidente factor de la temporalidad.
Al no haber elementos tales como restauraciones dentales modernas u
otro tipo de prtesis, la evidencia estratigrfica es quiz el mejor

143

mtodo de datacin absoluta 111 para distinguir entre un contexto


forense y uno arqueolgico. De igual manera, hay otros mtodos de
datacin absoluta que emplean los arquelogos, aunque muchos de
estos son menos eficientes dentro de un periodo de tiempo reciente. No
obstante, la datacin radiocarbnica 112 tiene la ventaja de poder
distinguir entre muertes ocurridas antes y despus de alrededor de
1955, gracias a la radiacin acumulada en la atmsfera (Uberlaker,
2001).

Curva de correccin del radiocarbono de Stuiver y Pearson, basada en el roble irlands. La


lnea recta indica la escala ideal 1:1 entre la fecha radiocarbnica y la calendrica (Renfrew y

Bahn, 1998).

111

La datacin absoluta alude a la determinacin de la edad respecto a una escala temporal especfica,
como puede ser un sistema calendrico fijo; tambin se refiere a la datacin cronomtrica. La datacin
relativa es una determinacin de un orden cronolgico sin recurrir a una escala temporal fija; p. ej. la
distribucin de artefactos en una secuencia tipolgica o seriacin (Renfrew y Bahn, 1998).
112
Los laboratorios de radiocarbono proporcionan un clculo de edad basado en la medicin de la
cantidad de radiactividad de una muestra. Este nivel de actividad se traduce en una edad expresada en
el nmero de aos transcurridos entre la muerte de un organismo y la actualidad. Para evitar la
confusin debida al hecho de que el presente avanza cada ao, los laboratorios de radiocarbono han
adoptado el ao 1950 como su presente y todas las fechas radiocarbnicas se expresan en aos BP o
aos antes del presente (before de present), que quiere decir antes de 1950. De este modo, en las
publicaciones cientficas, las fechas radiocarbnicas aparecen de esta forma: 3700 +/- 100 BP (P 685);
la primera cifra es el ao BP (es decir, antes de 1950 DC). Le sigue el error probable asociado, conocido
como desviacin tpica. Finalmente, el nmero de anlisis del laboratorio va entre parntesis. Cada
laboratorio tiene su propia letra clave (p. ej., P para Filadelfia y Q para Cambridge, Inglaterra) (Renfrew
y Bahn, 1998).

144

e) Son restos seos humanos o animales?


Regularmente, la investigacin antropolgica forense consta de tres
etapas relacionadas entre s: la investigacin preliminar, la exhumacin
y el anlisis en el laboratorio. Asimismo, se nos plantea la necesidad de
establecer si los restos seos remitidos son de origen humano. En los
casos en que se cuenta con un esqueleto completo el examen
macroscpico es suficiente para responder al interrogante.

(Bosio, 2010).

El problema surge cuando se hallan restos seos fragmentados e incompletos


los cuales pueden haber sufrido transformaciones producto del tiempo
transcurrido desde la muerte hasta su hallazgo, de las condiciones de
inhumacin o como consecuencia de hechos intencionales. La identificacin
macroscpica de fragmentos seos aislados es complicada an para
especialistas. Es por ello necesario contar con sistemtica de estudio que
permita arribar a un diagnstico de certeza (Bosio, 2010). Para lograr esto, se
pueden establecer niveles de complejidad con la finalidad de diferenciar entre
restos humanos y animales: 1) Evaluacin macroscpica.- En esta parte es
donde se resuelven la mayora de los casos, debido a las diferencias
estructurales y de tamao existentes entre los huesos humanos y los no
humanos; para lograr la identificacin se requiere de un amplio conocimiento
145

de la anatoma humana, de igual forma. Sin embargo, hay fragmentos seos


de difcil diferenciacin como pueden ser las manos de los osos o de los
monos superiores. Otra dificultad son los huesos infantiles, los cuales, por no
haber alcanzado su madurez biolgica no son de fcil reconocimiento, dada la
distinta morfologa anatmica que presentan en relacin con los huesos de un
adulto. Cuando la fragmentacin anatmica es tan grande, que no hay rasgos
anatmicos destacables, se deben emplear otros mtodos de investigacin
que permitan establecer si los mismos son humanos o no (Brothwell, 1993). 2)
Morfometra.- Por medio de un fragmento seo diafisario113 se puede obtener
el ndice medular que puede ayudar a lograr la diferenciacin; el ndice
medular es la relacin entre el dimetro del canal medular medido en el tercio
medio de la difisis y el dimetro diafisario externo medido a igual nivel.
Cuando el valor obtenido se encuentra entre 0.45 y 0.48 el mismo se
corresponde con un fragmento seo humano cuando supera los 0.50 es
animal (Pickering y Bachman, 1997). 3) Anlisis bioqumico.- Determina las
protenas humanas en el material seo que se analiza. Este paso requiere la
infraestructura bsica de un laboratorio de anlisis clnicos y da resultados con
gran rapidez dado que se trata de reacciones de inmuno respuesta (Cattaneo
et. al, 1999). 4) Evaluacin microscpica.- En esta se requiere de un grado
de infraestructura y conocimiento que a veces no se encuentra al alcance del
investigador. Los preparados histolgicos de tejido seo permiten determinar
las caractersticas morfolgicas y as poder establecer el diagnstico
diferencial (Mahern y Ubelaker, 2001). 5)

Estudio

radiolgico.- la

observacin de la trama sea de los huesos largos mediante la radiografa y la


microrradiografa permiten la diferenciacin entre hueso humano y animal
dado la diferente densidad de los mismos (Reich, 1986). 6) Determinacin de
especie por medio de ADN.- En la actualidad se puede realizar la
determinacin de especie mediante la extraccin de ADN mitocondrial de
hueso. Es requisito indispensable que el fragmento seo no est contaminado.

113

Una fractura diafisaria corresponde a una fractura de la porcin central de algn hueso largo
(Tortora, Derrickson, 2006).

146

Si bien se trata de un mtodo de probada eficacia, su costo y la infraestructura


necesaria para su realizacin lo hace un recurso poco accesible (Cattaneo
dem.).

(Bosio, 2010).

f) Hay evidencia para determinar la causa114 y manera115 de muerte?


El preservar la integridad del entierro y el cuerpo permitir que el
patlogo (y el antroplogo) lo examine tal cual fue depositado. Si se
realiza una excavacin cuidadosa, se asegurar que los elementos
individuales o partes de la osamenta no se pierdan, por ende, permite
que se identifiquen las lesiones peri-mortem, y el excluir los efectos
postdeposicionales. Se deben examinar las fracturas, incluyendo la
entrada y salida de algunas heridas. Asimismo, al mantener esta
integridad se puede analizar de manera holstica la evidencia. Aunque
hay casos especiales que requieren de un anlisis individual en la
misma escena, como por ejemplo: 1) Cuando se hallan proyectiles


114

La causa de muerte se refiere a la enfermedad o condicin que provoc el cese de las funciones
vitales (Garfia et al. 2002).
115
En numerosos pases la manera de muerte se puede incluir, en los Certificados de Defuncin,
dentro de cinco categoras posibles: natural, suicida, homicida, accidental e indeterminada (Garfia et al.
2002).

147

(balas) disparados a quemarropa116, y estos quedaron al fondo de la


tumba o debajo del cuerpo; o 2) Algunas toxinas del cuerpo que
pudiesen haberse depositado debajo de la tumba. Lo primero puede
identificarse escaneando la tumba vaca con un detector de metal; un
experto en balstica puede dar una mejor interpretacin acerca de la
profundidad en la que penetran ciertos materiales proyectiles de
diversas armas. Lo segundo lo puede examinar un toxiclogo, tomando
una muestra. De esta forma, se puede comprender de mejor manera la
totalidad del entierro.

Ejemplos de entradas y salidas de proyectiles en el crneo (Ross, 1995).

g) Quin fue la vctima?


El mantener la integridad de la tumba y la posicin de la vctima sirve
tambin para asegurar que los restos pertenecen al mismo individuo, y
asimismo, que est garantizada la totalidad de los restos para
propsitos de identificacin general y toma de muestras de ADN. Si se
destruye tal integridad, en los casos en que se requiera, se podra dar
argumentos a la defensa, que pueden considerar que la identificacin

116

Indica que se dispar a una persona con el can del arma en contacto con su cuerpo o muy cerca
de l.

148

es defectuosa, o incluso, que los objetos correspondientes a la


identificacin no necesariamente pertenecen a la vctima en cuestin.
Estos artculos pueden ir desde elementos que sobrevivieron a la
descomposicin como botones, cierres, hebillas, etc., hasta objetos
personales como aretes, relojes, anillos, carteras, o piezas para
piercing, que debieron haberse desprendido del tejido suave, y
quedaron depositados al fondo del foso. Inclusive se ha demostrado
que artculos personales tales como lentes de contacto pueden
sobrevivir en una tumba, asociados a tejidos en descomposicin y se
pueden obtener an de ellos sus dioptras117 (Hunter ibd. 2005).
h) Hubo transferencia de material del victimario o la vctima hacia la
tumba?
Durante el proceso en el cual el atacante traslada el cuerpo hacia el
entierro, utiliza sus brazos, espalda y piernas, por lo que es probable
que algunas fibras de la ropa o cabello se transfieran al relleno de la
tumba; de igual forma, pueden haber quedado las huellas de zapatos
cerca de sta, o incluso en la misma, antes de ser rellenada. Asimismo,
pueden haber cado accidentalmente objetos de sus bolsillos, o
deliberadamente

haber

dejado

artculos

como

guantes,

para

esconderlos. Todo esto ser hallado, evidentemente, al realizar la


excavacin, pero las fibras y el cabello son ms difciles de observar
(Hunter ibd. 2005).
El anlisis de las huellas tiende a ser dejado de lado, a pesar de que
pueden aportar valiosa informacin, ya que al cavar la tumba, lo ms
lgico es que el victimario debi haber colocado uno o ambos pies en el
suelo, por ende, debieron haber quedado impresas. En teora, hay
huellas en los alrededores o en la misma tumba, pero su supervivencia

117

Dioptra es la medida con la que se estima el poder de un lente, mientras ms dioptras tenga un
lente, mayor ser la capacidad de hacer convergencia o divergencia de la luz.

149

depende de la naturaleza de los sustratos, entre otros elementos, como


la humedad que se pueda dar como resultado de los procesos de
descomposicin, la bioturbacin, etc., que hacen difcil su identificacin
(Levin, 2010).

Impresiones de huellas (Levin, 2010).





Resultados del escner: a) El zapato; b) El vaciado en yeso; c) La impresin escaneada (Levin,
2010).

150

a)

Fotografa de la impresin; b) El modelo 3D de la impresin digitalizada, con los detalles


parciales recuperados; c) Resultado de la superficie escaneada de la suela del zapato
(Levin, 2010).

Comparacin de la huella obtenida con la del sospechoso (Levin, 2010).

151


Proceso de obtencin de una huella (Levin, 2010).

5.5 Recoleccin y cadena de custodia.


Una de las mayores actividades de la polica en

una escena del

crimen es buscar artculos de evidencia que tengan algn valor de prueba en


el crimen. La escena del crimen, como se ha mencionado, incluye ms de la
situacin directa donde el crimen ocurri. Puede incluir otras situaciones
fsicas donde la evidencia se ha generado. Por ejemplo, una persona se
puede haber asesinado en un lugar, el cuerpo colocado en otro contexto, y el
automvil en que transportaron el cuerpo puede haber quedado en un tercero.
Todos stos son parte de la escena del crimen y todos stos contienen
evidencia que tiene potencial para ayudar a resolver el crimen.
152

(Gamboa Trejo, 2000).

153

5.5.1 Requisitos para la preservacin de evidencia.


Se requiere que la evidencia sea conservada en la misma condicin como
cuando se encuentra en la escena del crimen; los cambios de lugar son
permitidos durante el anlisis de la evidencia, asimismo, la degradacin
normal del tiempo. Hay dos razones para este requisito. Primero, si la
evidencia no se conserva propiamente, puede no servir para el anlisis hecho
por los cientficos forenses y puede perder el valor que tiene para ayudar a
resolver el crimen. Esto tambin puede significar una ventaja para la defensa.
El fracaso al conservar evidencia, puede ser considerado sinnimo de
corrupcin o ineptitud.
La segunda razn para el requisito de la preservacin, es que los
investigadores Ministeriales y quien juzga debe asegurarse que la evidencia
sea autntica; es decir, que sea el pedazo exacto de evidencia que se tomo en
la escena del crimen. Si la evidencia es estropeada, puede perder sus
caractersticas para la identificacin.

5.5.2 Cadena de custodia.

Adems de la preservacin de evidencia, hay otra cosa que se requiere para


lograr autenticacin apropiada; esto es la documentacin de la evidencia, o
sea, el registro de sta. Este proceso se incluye en los procedimientos
generales del registro de la escena del crimen, pero hay tambin la cadena de
custodia. La cadena de custodia puede ser considerada un proceso, ya que
es el procedimiento establecido por la normatividad jurdica, que tiene el
propsito de garantizar la integridad, conservacin e inalterabilidad de
elementos materiales de prueba (Lpez Calvo, 2010), asimismo, es un
documento.

154

La cadena de custodia tambin puede ser considerada como una tcnica para
optimizar el trabajo, sus efectos son: proteccin, preservacin (mantener la
evidencia sin modificaciones), conservacin (mantener el material por ms
tiempo para otras investigaciones) (Chacn Jimnez, 2010).
Con respecto al proceso de cadena de custodia, el Cdigo Mexicano Federal
de Procedimientos Penales (1934, ltima reforma publicada 2010) establece:
Artculo 123 Bis.- La preservacin de los indicios, huellas o vestigios del
hecho delictuoso, as como los instrumentos, objetos o productos del delito es
responsabilidad directa de los servidores pblicos que entren en contacto con
ellos.
En la averiguacin previa deber constar un registro que contenga la
identificacin de las personas que intervengan en la cadena de custodia y de
quienes estn autorizadas para reconocer y manejar los indicios, huellas o
vestigios del hecho delictuoso, as como los instrumentos, objetos o productos
del delito.
Los lineamientos para la preservacin de indicios, huellas o vestigios del
hecho delictuoso, as como de los instrumentos, objetos o productos del delito,
que por acuerdo general emita la Procuradura General de la Repblica,
detallarn los datos e informacin necesaria para asegurar la integridad de los
mismos.
La cadena de custodia iniciar donde se descubra, encuentre o levante la
evidencia fsica y finalizar por orden de autoridad competente.
Artculo 123 Ter.- Cuando las unidades de la polica facultadas para la
preservacin del lugar de los hechos descubran indicios, huellas o vestigios

155

del hecho delictuoso, as como los instrumentos, objetos o productos del


delito, en el lugar de los hechos, debern:
I. Informar de inmediato por cualquier medio eficaz y sin demora alguna al
Ministerio

Pblico

indicarle

que

se

han

iniciado

las

diligencias

correspondientes para el esclarecimiento de los hechos, para efectos de la


conduccin y mando de ste respecto de la investigacin.
II. Identificar los indicios, huellas o vestigios del hecho delictuoso, as como los
instrumentos, objetos o productos del delito. En todo caso, los describirn y
fijarn minuciosamente;
III. Recolectar, levantar, embalar tcnicamente y etiquetar los indicios, huellas
o vestigios del hecho delictuoso, as como los instrumentos, objetos o
productos del delito. Debern describir la forma en que se haya realizado la
recoleccin y levantamiento respectivos, as como las medidas tomadas para
asegurar la integridad de los mismos, y
IV. Entregar al Ministerio Pblico todos los indicios, huellas o vestigios del
hecho delictuoso, as como los instrumentos, objetos o productos del delito,
sus respectivos contenedores y las actas, partes policiales o documentos
donde se haya hecho constancia de su estado original y de lo dispuesto en las
fracciones anteriores para efectos de la averiguacin y la prctica de las
diligencias periciales que ste ordene. En dichos documentos deber constar
la firma autgrafa de los servidores pblicos que intervinieron en el
procedimiento.
Artculo 123 Quater.- El Ministerio Pblico se cerciorar de que se han
seguido los procedimientos para preservar los indicios, huellas o vestigios del
hecho delictuoso, as como los instrumentos, objetos o productos del delito.

156

Tratndose de los indicios, huellas o vestigios del hecho delictuoso, el


Ministerio Pblico ordenar la prctica de las pruebas periciales que resulten
procedentes. Respecto de los instrumentos, objetos o productos del delito
ordenar su aseguramiento de conformidad con lo dispuesto en el artculo 181
de este Cdigo, previos los dictmenes periciales a los que hubiere lugar.
En caso de que la recoleccin levantamiento y traslado de los indicios, huellas
o vestigios del hecho delictuoso, as como los instrumentos, objetos o
productos del delito no se haya hecho como lo seala el artculo anterior, el
Ministerio Pblico lo asentar en la averiguacin previa y, en su caso, dar
vista a las autoridades que resulten competentes para efectos de las
responsabilidades a las que haya lugar.
Artculo 123 Quintus.- Los peritos se cerciorarn del correcto manejo de los
indicios, huellas o vestigios del hecho delictuoso, as como de los
instrumentos, objetos o productos del delito y realizarn los peritajes que se le
instruyan. Los dictmenes respectivos sern enviados al Ministerio Pblico
para efectos de la averiguacin. La evidencia restante ser devuelta al
Ministerio Pblico, quien ordenar su resguardo para posteriores diligencias o
su destruccin, si resulta procedente. Los peritos darn cuenta por escrito al
Ministerio Pblico cuando los indicios, huellas o vestigios del hecho delictuoso,
as como los instrumentos, objetos o productos del delito no hayan sido
debidamente resguardados, de conformidad con lo dispuesto en los artculos
anteriores y dems aplicables, sin perjuicio de la prctica de los peritajes que
se les hubiere instruido.
5.5.3 Proceso de cadena de custodia.
Es el proceso que se usa para marcar salidas de la evidencia ya identificada.
Cuando la evidencia es recogida por la polica, hay un requisito en que la
evidencia (o en muchos casos, su recipiente) sea etiquetado con el nombre o
157

iniciales del funcionario que la recuper, fecha y tiempo de recuperacin, etc.


Estos identificadores tambin se usan para rastrear la evidencia a lo largo de
los departamentos policacos y se vuelven una parte del registro de la escena
del crimen.
El segundo paso en la cadena de custodia es el embalaje apropiado de la
evidencia. La manera en que un elemento en

particular de evidencia se

empaqueta, depende de la naturaleza del artculo y de la necesidad de


conservarlo. Hay un requisito general que se refiere a que toda la evidencia
debe ser empaquetada en recipientes. El requisito sirve para ayudar a
asegurar que la evidencia es autnticaque es la misma evidencia que se asi
originalmente y que est en la misma condicin en que se hall.
El prximo paso de la cadena de custodia ocurre cuando la evidencia se
transporta al laboratorio. En la mayora de los casos, la evidencia se somete al
laboratorio acompaado por oficio para el anlisis del laboratorio. Este oficio
describe la evidencia y el tipo de anlisis pedido, y contiene el tiempo, fecha y
situacin en las que la evidencia fue recuperada, as como identificadores que
la polica ha asociado con la evidencia. El laboratorio asignar su propio caso
y se numerar cada artculo de evidencia. Esto puede hacerse a travs de
escribir los nmeros del laboratorio fsicamente en cada pedazo de evidencia
o recipiente, o por uso de etiquetas. Cuando un analista toma posesin de la
evidencia, se examinan y los datos encontrados y se transfieren a una base de
datos. La situacin y estados de cualquier trozo de evidencia pueden ser
determinados instantneamente consultando la base de datos. Es importante
que cada artculo se identifique con un nico nmero, y que todos los
elementos en un caso dado sean ligados. Cuando un recipiente que contiene
la evidencia se abre, y la evidencia es examinada por un cientfico forense, la
persona debe etiquetar cada trozo de evidencia con el nmero del caso del
laboratorio y nmero del artculo, asimismo, debe insertar su nombre o
iniciales, y la fecha y tiempo que la evidencia fue abierta.
158

Durante esta prctica, en los departamentos policiacos y laboratorios, se


acostumbra poner dos o ms nmeros a un mismo trozo de evidencia; esto
puede provocar confusin por tantos nmeros, iniciales, fechas y tiempos,
pero esto es necesario mantener la cadena de custodia. Cada grupo que
maneja la evidencia puede usar marcas especficas para identificar la
evidencia.

Resolucin No. 06-394 del 22 de diciembre de 2004, por medio de la cual se adopta el Manual de
Procedimientos del Sistema de Cadena de Custodia para el Sistema Penal Acusatorio en Colombia.
Formato para la recoleccin de la evidencia (Osorio Isaza et al., 2004).

159




160

Resolucin No. 0-6394 del 22 de diciembre de 2004, por medio de la cual se adopta el Manual de
Procedimientos del Sistema de Cadena de Custodia para el Sistema Penal Acusatorio en Colombia.
Formato de Actuacin del primer respondiente (Osorio Isaza et al., 2004).


161

162


Resolucin No. 0-6394 del 22 de diciembre de 2004, por medio de la cual se adopta el Manual de
Procedimientos del Sistema de Cadena de Custodia para el Sistema Penal Acusatorio en Colombia.
Formato de registro de cadena de custodia (Osorio Isaza et al., 2004).

163

164

Formato para la diligencia de PIPH (visto en Osorio Isaza et al., 2004).

165

5.5.4 Documento de cadena de custodia.


Junto con el proceso que establece la identificacin e integridad de la
evidencia a lo largo de su jornada de la escena del crimen a la sala del
tribunal, hay tambin un documento de cadena de custodia que acompaa la
evidencia. sta es una forma que describe la evidencia, y el nico identificador
del caso. Tambin incluye lugares donde uno firma y fechas del documento,
significando la posesin y mando de la evidencia. Cada vez la evidencia
cambia manos, hay un juego de firmas de la persona que deja a la custodia y
la persona que acepta la custodia. Con este registro, cualquier oficial puede
determinar al instante quin tena custodia de esta evidencia y durante qu
periodo de tiempo. El documento de la cadena de custodia acompaa la
evidencia a lo largo de su jornada a travs del sistema de justicia delictivo.
Un mtodo que se est popularizando es el desarrollo de un documento para
la cadena de custodia, e incorporarlo frente al recipiente de la evidencia.

5.6

El reporte de la evidencia.

Una vez que se termin la excavacin, las actividades se dirigen hacia las
labores posteriores, pero a diferencia de la mayora de las excavaciones
arqueolgicas, el reporte escrito debe ser hecho inmediatamente despus de
los trabajos en campo. En virtud de la labor en la tumba, el arquelogo
probablemente ser considerado un testigo experto, y el agente a cargo
querr asegurar que toda la evidencia de la investigacin de la escena sea
recolectada y vinculada rpidamente. El personal de escena del crimen est
acostumbrado a terminar con todo el protocolo antes de moverse a la
siguiente escena y, por lo tanto, el arquelogo debe hacer todo lo necesario
para realizar los registros indispensables. Algunos especialistas prefieren usar
dictfonos, otros prefieren hacer escritos, pero todos los mtodos que
empleen en conjunto con otros materiales sern presentados en la Corte.
166

Muchos agentes policiacos usan una cantidad especfica de pginas


numeradas para el registro de la escena y algunos arquelogos (en Reino
Unido) han adoptado esta metodologa. Como alternativa se puede utilizar
tambin una Hoja de Registro de la Escena del Crimen o Crime Scene Log
Sheet.


(Imprimus Forensic Services, 2000).


El trabajo en la escena del crimen puede ser estresante y es muy fcil olvidar
detalles bajo presin. Por lo tanto, el tener un nmero limitado de pginas
numeradas asegura que el registro que se va a presentar ante el Juez no est
167

modificado de alguna forma, ya sea por adicin u omisin. En el informe se


debe tener un balance que provea de una observacin objetiva, debido a que
si el registro es pobre se puede considerar como inadecuado y poco
profesional, y si contiene demasiada informacin puede dar lugar a
demasiadas interpretaciones e hiptesis.
La documentacin debe incluir hojas del registro del contexto, planos que
puedan mostrar una visin general del sitio, notas y fotografas. Toda la
informacin ser presentada en la Corte, y como los dems informes
arqueolgicos, todo debe estar en perfecta coherencia. Cualquier otro registro,
dibujos o planos, o fotografas deben estar numerados tambin y estar
adheridos al informe (Melbye y Jimenez, 1997). Esto constituye la evidencia
primaria y tiene el mismo estatus durante el proceso legal, que lo hallado en la
fosa, o incluso que el arma homicida; va a ser etiquetado como tal, y cualquier
transferencia de una persona a otra deber ser debidamente registrada y
firmada. El arquelogo puede tener copias de sus registros.
Es muy importante la correcta descripcin de las capas estratigrficas, del
suelo (basndose por ejemplo en libros como la tabla Munsell), el material
hallado en cada capa, asimismo, la interpretacin del arquelogo.
Las reglas para la presentacin en la Corte tienden a limitar la expresin de
ideas o hiptesis. Se deben evitar trminos como probablemente, quiz, a
menudo o normalmente. El arquelogo tiene que ser cuidadoso al hacer
observaciones que puedan parecer demasiado subjetivas o que reflejen su
punto de vista. Como cualquier experto, el rol del arquelogo forense se limita
a reconocer y registrar hechos.
La evidencia arqueolgica van a estar representados tambin por una
declaracin escrita (y firmada) en texto simple donde debe mostrar cmo se
llev a cabo el proceso de recuperacin de principio a fin; se tiene que incluir
168

el cmo fue excavada la fosa. Este texto debe ser lo ms simple posible y
cubrir los principales elementos que ocurrieron, el tiempo, el procedimiento
que se llev a cabo, las razones por las cuales se realiz de esa forma, y los
resultados. Esto proporcionar una plataforma en donde tanto la parte
acusadora como la defensa basen sus cuestionamientos. El arquelogo
mostrar los hechos y estar ah para contestar las preguntas acerca de
cmo se pudieran interpretar dichos hechos. No le incumbe al arquelogo
forense tomar parte o probar teoras.
A diferencia de en la arqueologa tradicional, el reporte arqueolgico en un
contexto forense debe estar ligado a toda la investigacin de la escena del
crimen. Cada investigador que particip en dicha escena realizar su propio
reporte, y para fines legales, todos deben estar ligados. Hay elementos clave
como por ejemplo, el tiempo en que comenz el trabajo, si se hizo alguna
pausa, o se detuvo la labor, los nombres de los individuos que participaron (ej.
el nombre del patlogo y su tiempo de llegada), el tiempo en que cada
elemento fue hallado, el uso de maquinaria, si se emplearon tiendas de
campaa, o cualquier otra actividad. Todo esto debe ser debidamente
registrado. Alguna actividad especfica (ej. el levantamiento del cadver) ser
registrada por separado por cada uno de los investigadores de la escena, que
anotarn el tiempo y el personal involucrado.
Slo cuando el caso vaya a Corte meses, o incluso aos despus, el
arquelogo se ver envuelto de nuevo. En este punto son muy importantes los
reportes hechos y la familiaridad que tenga el arquelogo con el caso. Al
realizar toda esta labor, el arquelogo est probando su capacidad para hacer
los registros de manera precisa, y reconstruir objetivamente, ya que en este
mbito no hay segundas oportunidades (Hunter ibd. 2005).

169

VI.

ANTROPOLOGA FORENSE.

La Antropologa Forense es un elemento de vital importancia para el actual


proceso de reconstruccin de la memoria histrica. A travs de la misma, se
brinda a la poblacin en general - y a los familiares de las vctimas en
particular - la posibilidad de confirmar o establecer el destino de su familiar; y
permite a las autoridades la posibilidad de investigar el hecho y, en su caso,
sancionar a los autores del mismo.
Antroplogos forenses estn involucrados en el anlisis de restos humanos
que conduce a la identificacin a travs de reducir el rango de posibilidades y
directamente en la interpretacin de la morfologa del esqueleto y de los
dientes (Ubelaker, 2000). Pero ellos ni determinan la causa de la muerte, que
representa una opinin mdica, ni la manera de la muerte. Su peritaje
contribuye a la interpretacin de las evidencias mediante la documentacin de
los traumas presentados en los restos seos (Galloway, 1999).
El antroplogo forense generalmente participa en la investigacin penal, en el
momento en que el sistema de justicia solicite sus conocimientos especiales
para establecer, si la muerte de una persona fue violenta o no, o para apoyar
en la realizacin de identificacin de personas desconocidas, sea cual sea
causa de su deceso (MP, 2003).
6. 1 Definicin e historia de la Antropologa Forense.
En Essentials of Forensic Anthropology T. Dale Stewart (1979) defini la
Antropologa Forense como la rama de la Antropologa Fsica que con fines
forenses trata de la identificacin de restos ms o menos esqueletizados,
humanos o de posible pertenencia humana. En el folleto explicativo de las
funciones y procedimientos de la American Board of Forensic Anthropology
(ABFA), se le considera como el estudio y la prctica de la aplicacin de los
170

mtodos de la antropologa fsica en los procesos legales (Iscan, 1981). Por


su parte, Mehmet Yasar Iscan, miembro de la ABFA de la AAFS (American
Association of Forensic Sciences) la define ms ampliamente como el peritaje
forense sobre restos seos humanos y su entorno; es decir, que incluye
adems un proceso de identificacin (sexo, edad, filiacin racial, talla y
proporciones corporales, rasgos individuales), la determinacin de las causas
y circunstancias de muerte, equivalente a la reconstruccin de la biografa
antemortem del individuo, con el propsito de establecer cmo era el modo de
vida de la vctima antes de su muerte, sus enfermedades y hbitos
profesionales. Este procedimiento se conoce como osteo-biografa en
palabras de Clyde Collins Snow.
Mientras que en la formacin del antroplogo fsico en Europa, las Ciencias
Sociales ocupan un lugar importante, y en la parte biolgica se hace nfasis
en el estudio de tejidos duros (huesos y dientes) y en procedimientos de
excavacin, en EUA y Asia la antropologa es sinnimo de biologa humana, y
se estudia en facultades de Biologa. All el antroplogo obtiene una formacin
con nfasis en tejidos blandos y en el manejo de mtodos cuantitativos.
En Amrica Latina, como producto de la prctica generalizada de desaparicin
forzada y las violaciones a los Derechos Humanos, cuyos victimarios han sido
o an son, funcionarios de los respectivos estados nacionales, miembros de
las Fuerzas Armadas, policiales, penitenciarias, etc. (e.a.a.f., 1990). Como en
el caso de Chile, donde inhumaban a las vctimas por parejas para economizar
espacio, o en Guatemala, donde las cifras de desaparecidos alcanza a 45 000
vctimas, y ni hablar de Mxico, donde miles de personas siguen
desaparecidas como resultado de la guerra contra el narcotrfico, adems de
los cuerpos aparecidos en narcofosas desde hace aos. La Antropologa
Forense no se puede limitar solamente a la exhumacin e identificacin de
restos seos pertenecientes a las millares de vctimas producidas por la racha
de violencia que azote a la poblacin. El antroplogo forense debe estar
171

enterado de la situacin de los derechos humanos en cada pas para poder


captar el modus operandi de los victimarios y sus sistemas de desaparicin,
asimismo, los procesos jurdicos a seguir tanto en la labor de exhumacin,
como en la presentacin de la evidencia ante entidades oficiales
(Procuradura,

Fiscala,

Defensora,

Consejera

Presidencial),

ONGs

(Organismos No Gubernamentales) y entidades internacionales (Amnesty


International, Committe on Scientific Freedom and Responsability). Por esta
razn, el componente biolgico (identificacin) debe estar acompaado de los
aspectos histricos, sociales y jurdicos de la figura de la desaparicin forzada
(Rodrguez Cuenca, 1994).
6.2 Sistemas para la identificacin de cadveres.
Los cadveres, para el procedimiento de individualizacin, pueden tener un
patrn de transformacin y forma, como los siguientes:
-

Recientes.

Putrefactos.

Momificados.

Restos seos.

ntegros.

Incompletos.

Fragmentados.

Quemados.

Correa Ramrez (2011) considera que para identificarlos existen dos tipos de
mtodos: convencionales y mdicolegales. Los mtodos convencionales
utilizan tcnicas para identificar delincuentes; dichas tcnicas tambin se
pueden emplear en cadveres que se encuentren en condiciones de
conservacin aceptables. Los mdicolegales requieren conocimientos y
tcnicas especiales; se utilizan principalmente, para identificar cadveres.
172

Los expertos encargados para determinar la identidad de un ser humano (vivo


o muerto) se basan en un conjunto de recursos tcnico cientficos, y sus
aplicaciones varan segn el caso en estudio. Estos recursos son:
1.- Caractersticas fsicas generales:

Sexo

Edad

Estatura

Grupo racial

2.- Seas particulares y prendas de vestir:

Vicios de conformacin y producciones patolgicas

Cicatrices

Tatuajes

Estigmas ocupacionales

Ropa y calzado

Contenido de los bolsillos

Artculos de ornato

Aunque la ropa no es un elemento


decisivo para la identificacin, es un
factor importante (Dix, 2000).

Raramente, los tatuajes como ste no


estarn ligados a una persona en
particular (Dix, 2000).
173

El anillo de esta seora fue la


nica evidencia que qued
para identificarla despus de
un choque de avin (Dix,
2000).

Las amalgamas de oro con iniciales hacen


relativamente fcil la identificacin (Dix, 2000).

Ocasionalmente los tatuajistas son capaces de


identificar su trabajo (Dix, 2000).

No todos los tatuajes son nicos


(Dix, 2000).

3.- Fotografa y retrato hablado.


4.- Antropometra118.
5.- Dermopapiloscopia119 :

118

Este sistema, aplicado por Alfonso Bertilln, consiste en medir y analizar ciertas partes del cuerpo
con la finalidad de registrar a los individuos. Estas mediciones son de dos clases: medidas generales o
de conjunto (estatura, braza y busto), y medidas parciales de distintos rganos del cuerpo (Correa
Ramrez, 2011).

174

Permatoscopia (palametoscopia120 y pelmatoscopia121)

Poroscopia122

Dactiloscopia123


Regiones palmetoscpicas: 1) superior; 2) tenar; 3) hipotenar (Correa Ramrez, 2011).


119

Esta disciplina se encarga de estudiar la disposicin, registro y clasificacin de la crestas papilares de


la piel (Correa, Ramrez, 2011).
120
La palametoscopia estudia la disposicin, registro y clasificacin de las crestas papilares de las
palmas de las manos (Correa Ramrez, 2011).
121
Estudia la disposicin, registro y clasificacin de las crestas papilares de las plantas de los pies
(Correa Ramrez, 2011).
122
La poroscopia es el mtodo de establecer identidad por una comparacin de los poros de sudor a lo
largo de los espinazos de friccin; fue estudiado extensivamente por el criminlogo francs Edmond
Locard (Rodrguez, 2010).
123
Es el estudio de la forma, disposicin, registro y clasificacin de las crestas papilares que se
encuentran en la extremidad de los dedos de las manos y presentan las siguientes caractersticas: 1)
Son diferentes en cada individuo. 2) Son inmutables, es decir, no se alteran hasta que la piel se disgrega
por la putrefaccin o se destruye por la carbonizacin. 3) Son perennes, o sea, continan con la misma
disposicin al ser destruidas por traumatismos superficiales. 4) Son clasificables (Correa Ramrez,
2011).

175


Zonas pelmatoscpicas: 1) tenar; 2) hipotenar; 3) tenar proximal; 4) hipotenar distal; 5) hipotenar
proximal; y 6) calcar (Correa Ramrez, 2011).

6.- Identificacin por medio de cabello, orejas, uas, sangre, voz, escritura y
radiografas.

Esta es una comparacin antemortem y postmortem para identificar un crneo. Las flechas apuntan al
seno frontal de cada uno y encajan perfectamente (Dix, 2000).

176


Radiografa de un individuo que muestra claramente una lesin y la presencia de un tornillo para el
tratamiento de la misma.

7.- Sobreposicin y reconstruccin facial

(Tercero Aley, 2011).


8.- Identificacin estomatolgica (por medio de la odontologa forense):

Identoestomatograma124


124

Es sinnimo de ficha dental postmortem; es un formato de carcter legal; de representacin


esquemtica, en el que se registran las caractersticas bucodentales de una cadver no identificado,

177

Rugoscopia125

Queiloscopia126

Fotografa dental127

Radiologa dental128

Lentejuela o microdisco dental129

Biochip o microchip dental 130

Huellas de mordeduras131

Radiografa de dentadura de un individuo (2011).


con la finalidad de efectuar una confronta con una ficha antemortem y establecer la identidad del
sujeto (Correa Ramrez, 2011).
125
Tcnica de identificacin estomatolgica que se encarga del estudio, registro y clasificacin de las
arrugas que se localizan en la regin anterior del paladar duro (Correa Ramrez, 2011).
126
Estudio, registro y clasificacin de las configuraciones de los labios, con el propsito de
individualizar a los sujetos (Correa Ramrez, 2011).
127
Registro de las caractersticas estomatolgicas intrabucales, con el propsito de aportar la fijacin
fotogrfica para la identificacin (Correa Ramrez, 2011).
128
Se basa en la comparacin de las radiografas antemortem con radiografas posmortem. Esta tcnica
es de las ms seguras para la identificacin de cadveres (Correa Ramrez, 2011).
129
Es un pequeo disco de metal o acrlico con un nmero de serie o cdigo de barras que tiene
registrado indirectamente toda la informacin biolgica y social del portador (Correa Ramrez, 2011).
130
Se adhiere a la cara de uno de los molares o dentro de una cavidad en cara oclusal o cara vestibular
de un molar. Se localiza al poseedor a travs de un escner o, en un futuro, por va satlite. De este
modo se obtienen todos los datos del portador en un centro de registro y rastreo (Correa Ramrez,
2011).
131
Es un indicador material importante para la investigacin mdicolegal de delitos como rias,
homicidios, problemas sexuales y maltrato a nios. Por mtodos comparativos puede sealar al
mordedor que generalmente est interrelacionado con las pesquisas de un delito (Correa Ramrez,
2011).

178

Los dientes son comparados con una tabla dental para la identificacin. Las flechas marcan las
coincidencias positivas (Dix, 2000).

6.3 Clasificacin de cadveres


El proceso de individualizacin de un cadver en un anfiteatro o en la
escena del crimen, no es tan sencillo como se pudiera pensar, ya que su
levantamiento y anlisis se relaciona tanto con el estado de conservacin
como con la destruccin del cuerpo; sumado al tipo de agente que haya
alterado la materia corprea, el medio en que se encuentra, el nmero de
vctimas en el lugar, el tipo y clase de lugar, los fenmenos climatolgicos
presentes, y en consecuencia con el ambiente del escenario que
prcticamente envuelve al individuo sin vida y es diferente como cuando, por
ejemplo, el lugar es abierto o cerrado.
Tambin hay otros factores que presionan directamente al cuerpo (como la
salud o enfermedad previa, su juventud o vejez, etc.), as como la posible y
previa ingestin de medicamentos, txicos de uso o de abuso, dan como
respuesta que el cuerpo se tiene que clasificar en forma muy particular y en
179

un todo o dinmica que es claro porque repercute directamente en la


investigacin criminal.

Propuesta de Correa Ramrez (2011) para la clasificacin de cadveres, cuyo objetivo es unificar
criterios que permitan ayudar a todo profesional que se dedica a las pesquisas de delitos.

180

6.4 Procedimiento para la identificacin antropolgica132


a) Del lugar, el hecho y sus riesgos.

Tipo de hecho que se ha producido- tormentas y huracanes, accidentes


de trfico, accidentes de aviacin, derrumbes, explosiones, desastres
radiactivos, etc.

Cundo y dnde se produjo.

Estimado actual o potencial de vctimas.

Peligros potenciales propios del lugar y derivados del desastre.

Estado de los cuerpos.

Condiciones meteorolgicas.

Recursos con que se dispone para hacer frente a la contingencia.

Tiempo estimado para realizar el levantamiento.

b) De las presuntas vctimas.

Se pueden clasificar en cuantos grupos queramos, aunque tengamos


muchas vctimas (un problema grande puede irse dividiendo en unos
ms pequeos, para finalmente resolverlo).

Recepcin y revisin de documentos: identidad personal, fichas o


registros de impresin dactilar, fotografas y videos relacionados con el
sujeto, expedientes, radiografas

Entrevistas a familiares, amigos o conocidos.

Mdicos y odontlogos de asistencia.

Enfermeras, masajistas o podlogos.

Sastres, costureras, modistos, vendedores de ropa.

Fotgrafos, joyeros, peluqueros.

Supervivientes del hecho.


132

La informacin se obtuvo de la ponencia presentada por el Dr. Jorge Gonzlez Prez en el III
Congreso Mundial de Ciencias Forenses e Investigacin Criminolgica, 2010.

181

Vestuario y calzado para medidas, deformidades y olor; odorologa


forense133 - ayudan perros entrenados para identificar a qu cadver
pertenece el calzado.

Peines con cabellos adheridos.

Objetos personales preservados, tocados por el sujeto momentos antes


del siniestro.

Manchas biolgicas preexistentes.

Familias directas para estudios de hemogentica134.

Moldes dentales o prtesis estomatolgicas.

c) Levantamiento.

Cdigo del documento.

Nombre del mdico.

Hora y fecha exactas.

Descripcin del lugar, del cadver.

d) Coordinacin de operaciones.

Bsqueda de informacin.

Levantamiento de cadveres.

Identificacin de cadveres.

Conservacin y preparacin de cadveres.

Destino final de los cuerpos (depende de la legislacin de cada pas).

e) Identificacin de cadveres.

Presentacin para reconocimiento, comparacin de impresiones


dactilares, tetraloga identificativa135 , estudios odontolgicos, estudios
hematolgicos, antropolgicos, tricoscopia136, estudio de imgenes, etc.


133

La odorologa se encarga del estudio del mecanismo de formacin de la huella olorosa, as como de
los medios y mtodos empleados para su captacin, conservacin y posterior comparacin con las
impresiones olorosas de los ciudadanos sospechosos de un delito investigado.
134
La hemogentica- gentica forense.
135
Edad, sexo, raza y estatura.

182

Hay otras cuestiones que tambin deben tomarse en cuenta como:


Los cadveres o fragmentos hay que clasificarlos y numerarlos.
Los tatuajes tienen mucho valor para la labor de identificacin.
Los estudios odontolgicos.
La importancia de la osteologa y la osteometra.
La superposicin craneogrfica.
Radiologa.
El estudio de los cabellos para la identificacin.
Los

cadveres

esqueletizados,

momificados

saponificados,

carbonizados y putrefactos requieren de un estudio ms exhaustivo.


La identificacin del ADN por la tcnica de inmunofluerescencia.
El ADN no es la nica forma de identificacin, antes se pueden ir
identificando con otros mtodos y tcnicas.
f) Conservacin y preparacin de cadveres.

Refrigeracin.

Embalsamiento.

Inmersin en lquido o sepultamiento.

Cremacin o incineracin.

6.5 Anlisis antropolgico de restos seos.


En esta etapa se analizan en el laboratorio, los restos seos recuperados
durante los procesos anteriores, con el objeto de su identificacin y
determinacin de causa de muerte.


136

Examen de los cabellos o pelos.

183

Cabe resaltar que la investigacin forense debe tener un carcter


interdisciplinario, no slo porque enriquece el anlisis, tambin porque en
muchas ocasiones, el grado de descomposicin del cuerpo requiere de un
anlisis tanto mdico como antropolgico. El odontlogo y el radilogo forense
deben integrar de igual forma el equipo de trabajo (Fondebrider y de
Mendona, 2001).

6.5.1 El laboratorio en Antropologa Forense.


La infraestructura con la que se debe contar para el anlisis de restos seos,
es muy sencilla. Debe ser una sala amplia, bien iluminada, con agua corriente,
algunas mesas lo suficientemente grandes como para poder extender un
esqueleto articulado y un equipo de rayos-X. Cabe recalcar que el laboratorio
sea exclusivamente para la investigacin de restos seos (Fondebrider y de
Mendona, 2001).

6.5.2 La preparacin de los restos.


Antes de realizar cualquier anlisis, se debe preparar adecuadamente el
material recolectado en campo para su estudio. Los pasos para esta
preparacin son los siguientes:
o Radiografiado.- Se deben radiografiar los huesos que presenten
indicios de haber sido afectados por proyectiles de arma de fuego, en
bsqueda

de

densidades

metlicas

no

observables

macroscpicamente. Asimismo, esto es til para observar patologas


seas.
o Limpieza.- Se deben lavar todos los huesos y piezas dentarias con
agua corriente, sin ningn agregado. Se puede emplear un cepillo de
184

dientes para quitar la tierra (como cuando se realizar el lavado de


cermica arqueolgica), teniendo especial cuidado en los huesos que
presenten erosiones, como las epfisis de los huesos largos, y las caras
de las snfisis pubianas. Las piezas dentales que no se encuentren fijas
en sus alvolos deben ser retiradas y lavadas aparte para evitar su
prdida es recomendable preservar por lo menos tres piezas dentales
(molares o premolares) para utilizar eventualmente en un anlisis
gentico (recuperacin de ADN nuclear o mitocondrial137). En los casos
en que los restos no se hallen completamente esqueletizados se puede
utilizar una solucin de cloro y agua para acelerar el desprendimiento
de los tejidos blandos. Previamente debera extraerse una muestra para
posibles anlisis genticos. Una vez finalizado el lavado, se debe
efectuar el secado, de preferencia a la sombra, sin exponer los huesos
al sol. Se puede usar un ventilador para acelerar el proceso
(Fondebrider y de Mendona, 2001).
o Reconstruccin.- Los huesos que presenten traumatismos peri o post
mortem deben ser reconstruidos, utilizando para esto un pegamento
tipo Resistol 850, que permita unir los fragmentos y volver a separarlos
sin causarles dao en caso de error (Fondebrider y de Mendona,
2001).
Despus de realizar estos pasos, se debe extender el esqueleto en orden
anatmico sobre la mesa, asimismo, la evidencia asociada. A partir de ah
puede hacerse el anlisis de los restos, se pueden tomar en cuenta los
siguientes puntos:

Si se trata de restos humanos o no (aunque esta cuestin debi de


haberse tratado anteriormente en campo).


137

La estructura gentica mitocondrial es igual en todas las generaciones que comparten un mismo
linaje materno, circunstancia que corresponde a su transmisin hereditaria slo por va materna y sin
sufrir modificaciones en su pasaje de madres a hijos (Lpez lvarez, 2011).

185

Si corresponde a uno o ms individuos (este punto tambin se tuvo que


tomar en cuenta al realizar el levantamiento del o los cuerpos).

Determinacin de sexo.

Estimacin de la edad.

Estimacin de caractersticas raciales.

Estimacin de la estatura.

Estimacin de la lateralidad.

Observacin de huellas de embarazo.

Observacin de patologas, anomalas o rasgos discretos.

Elaboracin de la ficha odontolgica.

Identificacin positiva de los restos mediante el cotejo de datos pre y


post mortem y/o anlisis gentico.

Determinacin de la causa y el modo de muerte.

El anlisis de restos seos ocupa mayor cantidad de tiempo que el de un


cadver. Por lo tanto, es importante durante la realizacin de todo el proceso,
contar con el suficiente tiempo para volver a realizar y analizar los restos las
veces que sea necesario, consultar a especialistas en ciertas reas, y tener
bibliografa actualizada.

6.5.3 Determinacin del sexo.


El sexo es la condicin orgnica que diferencia al ser que est dotado de
rganos para fecundar (masculino) del que est dotado para ser fecundado
(femenino) (Correa Ramrez, 2011).
A diferencia de lo que ocurre con la edad, la estatura y la raza, se va a decir
que un esqueleto es masculino, femenino o indeterminado, es decir, no habr
un rango de posibilidades.

186

De igual forma, cabe destacar que debido a que el dimorfismo sexual138 se


expresa plenamente con la pubertad, es muy difcil diagnosticar el sexo de
esqueletos de menores de diez a doce aos (Fondebrider y de Mendona,
2001).

(Tercero Aley, 2011).

Existen dos tipos de observaciones que se realizan para la determinacin del


sexo: mtricas y morfolgicas: Estas se pueden aplicar a cualquier hueso del
esqueleto, pero el dimorfismo sexual se expresa con mayor claridad en slo
dos reas: la pelvis y el crneo.
6.5.3.1 La pelvis.
Como mencionan Fondebrider y de Mendona, (2001) con respecto a la
pelvis, de los huesos que la conforman, deben observarse las siguientes
regiones para reconocer si presentan caractersticas morfolgicas masculinas
o femeninas:
Morfologa general de la pelvis.
Morfologa de la escotadura citica mayor139 .

138

El dimorfismo sexual es un aspecto diferente que presentan los individuos de distinto sexo en una
misma especie. El trmino suele restringirse a las especies que presentan diferencias ostensibles de
peso, tamao, color, etc. (Enciclopedia Hispnica, 2001).
139
Se sita entre el sacro y los ligamentos sacrospinoso y sacrotuberoso (Diccionario Ilustrado de
Trminos Mdicos, 2002).

187

Morfologa del pubis140 .


Morfologa del ngulo sub pbico
Morfologa del foramen141 obturador.
Morfologa de la rama isquio pubiana142.
Morfologa de la concavidad sub pbica.
Presencia del arco ventral.
Morfologa del sacro.

Morfologa general de la pelvis (http://lalupa3.webcindario.com/biologia/sistema%20oseo.htm).


La escotadura citica mayor se muestra en color rojo


(http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Greater_sciatic_foramen.png?uselang=es).


140

Posee una ubicacin anteroinferior en el hueso coxal (obtenido desde


http://anatomiahumana.ucv.cl/kine1/top6.html).
141
El foramen es una abertura a travs de un hueso, usualmente un pasaje para los vasos sanguneos y
nervios (White, 2000).
142
Se refiere a la unin del pubis e ilin y est marcada por la eminencia iliopbica (obtenido desde
http://anatomiahumana.ucv.cl/kine1/top6.html).

188

Imagen donde se muestra el pubis


(http://ect.downstate.edu/courseware/haonline/imgs/00000/9000/800/9896.jpg).

Medicin del ngulo sub pbico (Tercero Aley, 2011).






189



El ngulo sub pbico es obtuso (ms de 90) en la mujer, mientras que en el hombre es menor a 90, es
decir, es agudo (Tercero Aley, 2011).

El sacro anterior: b) ala, d) foramen sacro anterior, e) lneas transversales (White, 2000).

190


El sacro posterior: f) carilla articular superior, g) pared dorsal, h) cresta mediana (White, 2000).

El sacro superior (White, 2000).



191


El sacro, lateral izquierdo: a) protuberancia, c) articulacin sacroiliaca (White, 2000).

192

MASCULINO FEMENINO

El dimorfismo sexual en el hueso de la pelvis muestra diferencias en tamao y forma (White, 2000).

El anlisis de la pelvis permite determinar que los huesos masculinos son ms


robustos, sus crestas fuertes y sus superficies de insercin muscular, ms
marcadas. La pelvis masculina tiene discrepancias respecto a la femenina, lo
cual se puede precisar mediante algunas caractersticas morfoscpicas
(Correa Ramrez, 2011).

Caracteres
En general

Masculino
Rugosa,

con

inserciones

Femenino
Lisa,

con

inserciones

poco

musculares marcadas

prominentes

Contorno

En forma de corazn

Circular, ms espacioso

Pelvis menor

Relativamente pequea

Espaciosa, superficial, oblicua

leon

Alto, derecho

Bajo, lateralmente divergente

Articulacin sacroilaca

Grande

Pequea, ms oblicua

Acetbulo

Grande, dirigido lateralmente

Pequeo,

dirigido

anterolateralmente
Agujero obturador

Grande, oval

Pequeo, triangular

Cuerpo del pubis

Triangular

Cuadrangular

Snfisis

Alta

Baja

ngulo subpubiano

Estrecho, en forma de V

Amplio, en forma de U

Sacro

Largo,

suavemente

Corto,

ancho,

curvo, puede tener ms de cinco

curvo,

siempre

segmentos

segmentos

estrecho,

marcadamente
tiene

cinco

Esta tabla muestra cmo se determina e sexo por medio de las caractersticas morfoscpicas de la
pelvis (Correa Ramrez, 2011).

193

Con respecto a los indicadores mtricos, el ms importante es el ndice Isquio


pubiano, cuya frmula es: el largo del pubis por 100 sobre el largo del isquion.

1a

2a
1a 2a x 100
-------------------1a

(Tercero Aley, 2011).

6.5.3.2 El crneo.
Se puede determinar el sexo por medio del estudio de los rasgos mtricos
del crneo, como muestra Correa Ramrez (2011) en su tabla donde se
precisa el sexo del individuo empleando la craneometra:
Masculino
Rasgos

Con certeza de

Probable

Femenino
Indeterminable

ms de
Dimetro

187.0

Con certeza de

Probable

menos de
178.5-187.0

172.0-178.5

160.0

160.0-172.0

anteroposterior

194

Dimetro

152.0

143.0-152.0

138.5-143.0

127.0

127.0-138.5

del

140.5

134.0-140.5

128.5-134.0

121.0

121.0-128.0

Anchura mnima

108.0

98.0-108.0

95.0-98.0

86.0

86.0-95.0

120.0

110.5-120.0

107.0-110.5

99.0

99.0-107.0

116.0

105.0-116.0

100.0-105.0

92.0

92.0-100.0

540.0

516.5-540.0

500.5-516.5

476.0

476.0-500.5

Cuerda sagital

145.0

134.5-145.0

128.5-134.5

123.0

123.0-128.5

Cuerda frontal

121.0

111.5-121.0

107.0-111.5

99.0

99.0-107.0

Cuerda parietal

124.0

110.5-124.0

107.0-110.5

94.0

94.0-107.0

Longitud ba-op

41.0

36.0-41.0

34.0-36.0

30.0

30.0-34.0

Anchura

35.0

30.0-35.0

28.5-30.5

25.0

25.0-28.5

139.0

132.0-139.0

124.0-132.0

120.0

120.0-124.0

78.0

71.0-78.0

66.5-71.0

59.0

59.0-66.5

132.0

119.0-132.0

111.0-119.0

100.0

100.00-111.0

113.0

105.0-113.0

101.0-105.0

93.0

93.0-101.0

104.0

93.5-104.0

89.0-93.5

78.0

78.0-89.0

la

56.0

52.0-56.0

48.5-52.0

44.0

44.0-48.5

Anchura de la

48.0

43.5-48.0

42.0-43.5

38.0

38.0-42.0

112.0

102.5-112.0

95.0-102.5

85.0

85.0-95.0

41.0

33.5-41.0

31.0-33.5

27.0

27.0-31.0

transverso
Altura
crneo
de la frente
Anchura

del

occipital
Anchura
mastoidal
Circunferencia
del crneo

del

agujero occipital
Dimetro
bicigomtico
Altura de la cara
superior
Altura de la cara
media
Anchura de cara
superior
Anchura de la
cara media
Altura

de

nariz
rbita
Anchura
bigoniaca
Altura
cuerpo

del
de

la

mandbula

La creadora de este mtodo, V.I. Pashkova, afirma que es posible alcanzar 75


a 80 % de exactitud a travs del mismo (Correa Ramrez, 2011).
La determinacin del sexo mediante el estudio del crneo se puede efectuar
tambin por medio de los rasgos morfoscpicos (Pospisil, 1965).

195

A continuacin se presentan los puntos crneomtricos ms importantes:

Los huesos y puntos osteomtricos del crneo humano (White, 2000).



Los huesos y puntos osteomtricos del crneo humano, vista lateral (White, 2000).

196


Los huesos y puntos osteomtricos del crneo humano, vista superior (White, 2000).



Los huesos y puntos osteomtricos del crneo humano, vista posterior (White, 2000).

197


Los huesos y puntos osteomtricos del crneo humano, vista inferior (White, 2000).


























Otra vista frontal de los principales puntos craneomtricos (Alemn et al., 2008).

198

Otra vista lateral de los principales puntos craneomtricos (Alemn et al., 2008).

Los puntos craneales que habitualmente utilizamos, siguiendo la descripcin


de Martin y Saller (1966), se muestran en las figuras anteriores; son los
siguientes:
DACRIO (d): Punto situado en la unin de las suturas del frontal,
del lacrimal y del maxilar.
FRONTOMALAR TEMPORAL (fmt): Punto ms lateral de la
sutura cigomtica frontal.
GLABELA (g): Punto medio ms saliente del frontal, por encima
de la sutura nasofrontal, entre las arcadas orbitarias.
GNATIO (gn): Punto medio ms bajo del borde inferior de la
mandbula.
GONIO (go): Punto virtual situado en la interseccin de la
tangente posterior de la rama ascendente y de la tangente
inferior del cuerpo de la mandbula.
199

NASIO (n): Punto medio de la sutura naso-frontal.


NASOESPINAL (ns): Punto virtual medio, situado sobre la
tangente a los dos bordes inferiores del orificio nasal.
POGONIO (pg): Punto medio ms saliente antes de la eminencia
mentoniana. Sinnimo de punto mentoniano y de sinfsio.
PROSTIO (pr): Punto medio ms bajo situado en el reborde
alveolar superior, entre los dos incisivos medios superiores.
Sinnimo de punto alveolar inferior.
CIGIO (zy): Punto ms lateral de la arcada cigomtica,
determinado por la anchura mxima de la cara.

Caractersticas tpicas del crneo masculino (Correa Ramrez, 2011):

Glabela protusa en forma de arco y arcos supraorbitales bastante


desarrollados.

La unin del hueso frontal con los nasales forma un ngulo.

Frente que contina gradualmente en una curva regular hasta el vrtex.

Protuberancia occipital muy desarrollada.

Presencia de tuberosidades notables en el ngulo de la mandbula.

Margen inferior del mentn muy fuerte y tubrculos mentonianos. La


snfisis es alta.

Incisivos con posicin perpendicular.

Apfisis marginal muy marcada.

Presenta apfisis posglenoidal.

Caractersticas tpicas del crneo femenino (Correa Ramrez, 2011):

Glabela plana y carencia de arcos supraorbitales.

Huesos nasales con una transicin ininterrumpida hasta el frontal.

Frente perpendicular doblada notablemente hacia el vrtex.

Protuberancia occipital sin desarrollo.


200

Rama ascendente de la mandbula sin tuberosidades musculares.

Snfisis mandibular baja.

Presencia de prognatismo alveolar con incisivos situados en forma


oblicua.

Arco cigomtico sin apfisis marginales.

No existen apfisis posglenoidales.

Crneo masculino (Correa Ramrez, 2011). Crneo femenino (Correa Ramrez, 2011).

Diferencias entre el crneo masculino y femenino (Correa Ramrez, 2011).

201

Como en el caso de la pelvis, cada una de las observaciones debe asentarse


en el formulario respectivo, para finalmente realizar una evaluacin.
6.5.4 Estimacin de la edad.
La estimacin de la edad en restos esquelticos se refiere a la edad del
individuo al momento de su muerte y no a la cantidad de aos que han pasado
desde que el individuo muri.
A lo largo del tiempo, el esqueleto sufre una secuencia cronolgica de
cambios. Al datar restos de nios o adolescentes, los principales indicadores
que se toman en cuenta son el desarrollo dentario, la fusin de centros de
osificacin y la medicin del crecimiento de los huesos largos.
El desarrollo dentario fue graficado por D. Uberlaker, desde los 5 meses de
vida uterina hasta los 35 aos, comprendiendo una denticin decidual y una
permanente. Una vez que la denticin permanente erupciona, la pauta de
edad ser observable a partir del desgaste oclusal de las piezas.

6.6 Procedimiento de anlisis de la Antropologa Fsica Forense.


El proceso que sigue el antroplogo forense es el siguiente:
1. Reconocimiento general de los restos cadavricos.
2. Observacin individual de cada pieza anatmica.
3. Determinar la somatometra (sexo, talla, edad, raza).
4. Identificacin de huellas de violencia.
5. Medios de identificacin.
6. Anlisis de los hallazgos.
7. Integracin de conclusiones.
202

Hay que hacer un recuento de la ropa, tambin si era para una condicin
especial (oficio, estrato social, grupo social, etc.). Tambin es importante el
trabajo del entomlogo143.
De igual forma, al analizar la osamenta:
-

Se separa el material de trabajo, por grupos de huesos.

Se le da una forma en la mesa.

Hay que tomar fotos de muchas posiciones.

Las mediciones que se realizan son:

La antropometra craneana (altura, dimetro frontal occipital).

Las caractersticas morfolgicas.

La estomatologa forense144 puede dar la datacin de la osamenta.


Las caractersticas de las osamentas del hombre y la mujer son:
Mujer:
-

Hueso frontal convexo.

Glabela plana.

ngulo frontal nasal ms obtuso.

Hueso maxilar interior ms bajo.

Apfisis coronoides delgada.


143

La entomologa es el estudio cientfico de los insectos.


La estomatologa forense se encarga de estudiar el desarrollo de los huesos y las larvas de los
insectos que se encuentran en un cadver en descomposicin, a fin de obtener datos muy precisos y
poder calcular aproximadamente la muerte de la vctima.
144

203

Hombre:
-

Hueso frontal liso.

Glabela convexa.

ngulo frontal nasal ms agudo.

Hueso maxilar interior ms alto.

Apfisis coronoides grande, gruesa y alta.

Cuando no se encuentra la osamenta completa, hay que buscar piezas


aisladas para su anlisis. Se puede obtener alguna informacin de algunos
huesos como:

La determinacin del sexo mediante el estudio mtrico del atlas.

La antropometra mtrica.

Clculo de la estatura (por medio de los huesos largos).

Evaluacin de la difisis.

El trabajo de la antropologa fsica forense puede dividirse en tres etapas:


1. Trabajos de campo.
2. Investigacin documental y oral.
3. Investigacin en laboratorio.
La Medicina Forense nace con Alfonso Beltrn en el siglo XVII.
Los antroplogos forenses trabajan en:
a) Desastres en masa. Donde se encuentran gran cantidad de cuerpos sin
identidad.
b) Enterramientos.
c) Tumbas clandestinas.
204

La antropologa forense trata tanto lesiones post mortem como lesiones ante
mortem.
Para identificar a un individuo se tratan de definir algunos parmetros como
sexo, talla, edad o afinidad racial. Los estudios radiolgicos tambin son
importantes.
Algunos de los mtodos de identificacin son:
a. Sobreposicin crneo fotogrfica.
b. Reconstruccin facial.
c. Retrato electrnico.
d. Media filiacin.
El dictamen del proceso de identificacin puede ser positivo, posible o
indeterminado. Al ser positivo se da la comprobacin de la identidad.
6.7 Caso de estudio. La identificacin de las vctimas en el accidente areo
de Barajas
Coronel Jos Antonio Garca Snchez-Molero
El Equipo de Grandes Catstrofes (Espaa) emplea de manera prctica
tcnicas anteriormente mencionadas en el accidente acontecido en el
aeropuerto de Barajas en Madrid, Espaa.
Como Gran Catstrofe se refiere a un accidente o desastre (natural o no)
con elevado nmero de vctimas, que desborda las capacidades normales de
los servicios de emergencia, tiene como caractersticas: un elevado nmero de
vctimas, gran repercusin social y meditica, elevado nmero de instituciones
y organismos, dificultad en la identificacin de los fallecidos debido a su
205

estado, traumatismos muy graves debido al impacto, quemado en elevado


grado,

gran

dispersin

de

restos

objetos,

vctimas

de

distintas

nacionalidades.
Se debe realizar un operativo especial inmediato donde se tomar en
cuenta:
-

El acordonamiento y control de acceso.

La organizacin y regulacin del trfico.

La bsqueda y rastros de de restos y objetos (inspeccin ocular).

El reconocimiento, clasificacin y etiquetado de cadveres junto con el


forense.

En Espaa, el Juez es la mxima autoridad del suceso.


La coordinacin tiene que estar a cargo de un solo responsable (necesidad
de mando o direccin nica).
La toma de muestras y elementos de referencia est a cargo de tres grupos:
a) Equipo antemortem. Se encarga de la informacin odontolgica,
historiales clnicos, obtencin de muestras biolgicas de referencia de
los familiares directos, obtencin de objetos personales de los
fallecidos, obtencin y anlisis de la lista de embargue, obtencin de la
ficha de DNI.
b) Equipo postmortem. Su labor es la toma de necrodactilares, obtencin
de foto y video, toma dactilares.
c) Mdicos forenses. Toma de muestras biolgicas en autopsia.
Es necesario tener un plan de emergencia que abarque todos los aspectos
de una gran catstrofe:
206

Gestin del escenario de la catstrofe.

Proceso de identificacin de cadveres.

Protocolo de comunicacin con familiares.

Protocolo de texto con medios de comunicacin.

207

VII.

CONCLUSIONES.

El trabajo arqueolgico tiene distintas facetas, y una de sus fortalezas es su


amplitud ya que puede trata un sinfn de temas, pero uno de sus problemas
deriva en integrar las diferentes temticas de su estudio. La disciplina de la
cual forma parte la arqueologa es la antropologa, aunque en algunos pases
como el Reino Unido se ha tratado como algo separado. En pases
anglosajones, la antropologa es aplicable para trabajar en el campo forense,
que viene ligado al contexto legal, por eso la antropologa forense al surgir
tuvo aceptacin; bajo su tutela emergi tambin la arqueologa forense como
una disciplina aceptada, lamentablemente muchas veces se confunde una con
otra ya que no hay un lmite claramente marcado entre las dos.
Para entender cmo surge esta rama de la arqueologa, se puede mencionar
la analoga que realiza Hunter (2003, p.11) acerca de sta y la investigacin
forense There is a theme in common to the work of archaeologist and the
work of investigating police officers; both endeavour to understand the nature,
sequence, and underlying reasons for certain events in past time. The final
goals may differ, but the philosophy is much the same. Both groups use
evidence, and both present evidence in order to make their cases. There is an
inevitable difference in timescale; investigating officers will normally be dealing
with events wich occurred in recent time and which were of short duration,
while archaeologist may be working in units of thousand years. In buried
environments this difference of timescale becomes irrelevant because the
nature of the evidence and the way it can be maximized is identical in both
cases. Con respecto a lo que menciona el autor, para que los arquelogos
puedan llevar a cabo esta labor, deben entender el protocolo y los procesos de
la investigacin criminal; y la polica cientfica a su vez, la naturaleza de la
teora arqueolgica.

208

El trmino de ciencia arqueolgica engloba un gran nmero de disciplinas


cientficas dedicadas al estudio del pasado del hombre. En contraste, la
ciencia forense podra definirse como la aplicacin del mtodo cientfico al
anlisis e interpretacin de la evidencia fsica para la resolucin de un crimen.
La ciencia forense es tambin el punto de convergencia de una amplia gama
de disciplinas, como la qumica, biologa, fsica, psicologa, antropologa,
asimismo de algunos campos de la medicina como la patologa, toxicologa,
odontologa y psiquiatra. La experiencia en cada una de estas reas puede
ser aplicada al anlisis y la interpretacin de la evidencia material.
El concepto del arquelogo como un detective del pasado ha sido usado
muchas veces, como comenta Clark (1963, p.19) acerca de la evidencia
arqueolgica, archaeological evidence being almost as slight as the
bloodstains and fingerprints used by skilled detectives to reconstruct crimes.
De acuerdo a Davis (1992, p.152), On a practical level, crime scene
investigation and archaology are basically the same. Each gathers data in the
hope of reconstructing events in order to solve a problem. Each looks for the
agents responsible for the physical evidence. Each should operate through the
co-operation of many disciplines to the available data.
Tomando en cuenta lo anterior, la arqueologa forense podra definirse como
la aplicacin de los mtodos arqueolgicos al trabajo forense, o sea, la escena
del crimen. La arqueologa forense combina los conocimientos de osteologa y
restos humanos con las tcnicas arqueolgicas, para ayudar a encontrar
evidencia vital para el equipo de investigacin. Gracias a la osteologa, el
arquelogo forense puede proveer de informacin acerca de la edad, el sexo,
y otras caractersticas fsicas de los restos, mientras que, como experto en
excavacin, examina la escena, y de esta forma, localizar correctamente los
artefactos y recuperarlos.

209

Esta disciplina es prcticamente nueva dentro del campo antropolgico, as


como para el sistema de justicia. En Gran Bretaa est prcticamente bien
establecida, y puede ser encontrada cada vez en ms lugares en los Estados
Unidos.
7.1 Arqueologa forense en Amrica Latina
La arqueologa forense en estos pases se avoca ms a la investigacin de
las violaciones a los Derechos Humanos. La arqueologa aqu constituye un rol
protagnico. La poblacin victimaria se forma por vctimas de violaciones a los
Derechos Humanos, cuyos victimarios han sido y son an, funcionarios de
estados nacionales, Fuerzas Armadas, policiales, penitenciarias
La

Antropologa

Forense

podra

definirse

como

el

empleo

de

los

conocimientos sobre la variabilidad humana que son patrimonio de la


Antropologa Biolgica, aplicados a la problemtica de la medicina legal.
En los 80s, C.C. Snow comenz a aplicar las tcnicas de excavacin de la
Arqueologa Prehistrica al rescate de los restos sobre los que luego habra de
trabajar en el laboratorio.
En 1984, cuando se form el Equipo Argentino de Antropologa Forense, la
aplicacin de tcnicas de la arqueologa se intensific y marc un rasgo
caracterstico en las investigaciones suramericanas, diferente a las tradiciones
norteamericana y europea, pone nfasis en investigar violaciones a los
Derechos Humanos.
Entre 1984 y 1990 se realizaron trabajos en Argentina, Chile, Filipinas, Bolivia,
Honduras, Uruguay

210

7.2 Arqueologa forense en Mxico


El EAAF ha estado realizando algunas investigaciones en Mxico. Miembros
de este grupo participaron en un seminario internacional titulado Comisiones
verdaderas: Tortura, Reparaciones y Prevencin. Recientemente, el EAAF
fue cuestionado acerca de las investigaciones de los casos de personas
desaparecidas por razones polticas durante los 60s y 70s.
A peticin de la Comisin de los Derechos Humanos, en el 2001, el EAAF
llev a cabo un proyecto en Mxico, junto con un experto portugus en
medicina legal para elaborar una serie de protocolos para investigaciones
forenses, y dar seminarios para los miembros de la Judicial Mexicana y
profesionales mdicos.
El INAH cuenta con recursos tcnicos de Antropologa Fsica para ayudar en
la resolucin de crmenes

http://www.conaculta.gob.mx/saladeprensa/index.php?indice=
8&fecha=2005-07-08

La aplicacin ordenada de las tcnicas de la arqueologa forense, la


antropologa fsica forense y la antropologa cultural forense para un adecuado
manejo de la evidencia biolgica y fsica permite, junto con otras ciencias
forenses,

realizar

una

correcta

interpretacin

criminalstica,

aseguran

especialistas de la Direccin de Antropologa Fsica (DAF) del Instituto


Nacional de Antropologa e Historia (INAH).
211

Como parte del proyecto Una estrategia bioarqueolgica para el anlisis del
resto seo modificado culturalmente, el antroplogo fsico Jorge Arturo
Talavera Gonzlez y el arquelogo Juan Martn Chvez, de la seccin de
Arqueologa y Antropologa Forense de la DAF-INAH, explicaron que su
inters por la antropologa forense surgi cuando emplearon elementos de
esta subdisciplina de la antropologa fsica, al anlisis de las prcticas de
muerte

violenta,

desmembramiento,

canibalismo,

manufactura

de

herramientas y ornatos en restos seos prehispnicos.


De ah que tomaron en cuenta tcnicas de recuperacin de la arqueologa
forense estadounidense y la arqueologa prehistrica francesa, para aplicarlas
cuando llegara el momento de recuperar restos humanos en algn proyecto
arqueolgico.
Al comenzar el ao de 1997 se dieron cuenta que el equipo de Bioarqueologa
de la DAF-INAH, poda aplicar su experiencia en la recuperacin y anlisis de
los indicios en un caso criminal de fosas o tumbas clandestinas.
Tomando en cuenta lo anterior, los especialistas del INAH iniciaron una
investigacin bibliogrfica sobre arqueologa y antropologa forense en
diversas instituciones antropolgicas, mdicas, y de procuracin de justicia;
asimismo, tomaron el curso que Edwin Crespo, antroplogo forense del
Instituto de Ciencias Forenses de Puerto Rico, imparti en el ao de 1997 en
la Escuela Nacional de Antropologa e Historia.
Talavera Gonzlez y Rojas Chvez insistieron en separar claramente el
campo de la arqueologa forense del de la antropologa fsica forense debido a
la especificidad de las tcnicas de cada subdiciplina y la responsabilidad
acadmica, tica y legal que implica la correcta aplicacin de las mismas.

212

La arqueologa forense, agregaron, se encarga de la deteccin, ubicacin,


exploracin, registro y levantamiento de los indicios en los especficos lugares
de hechos conocidos como fosas o tumbas clandestinas y de restos humanos
esqueletizados expuestos en superficie.

213

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