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INTRODUCCIN

El suelo como medio fsico es capaz de retener cierta cantidad de agua;


dependiendo esta capacidad ms exactamente de su textura y estructura
conformante. La velocidad con que entra el agua en el perfil del suelo se
denomina como fenmeno de infiltracin.
El presente informe contiene informacin recopilada de diversos autores
acerca del tema en mencin, que explicar de una manera ms extensa y
detallada sobre ste fenmeno, as como los instrumentos utilizados para su
medicin.

CONTENIDO
INTRODUCCIN.......................................................................................................... 1
OBJETIVOS................................................................................................................. 4
OBJETIVO GENERAL................................................................................................4
OBJETIVOS ESPECFICOS.........................................................................................4
ANTECEDENTES......................................................................................................... 5
MARCO TERICO........................................................................................................ 6
INFILTRACIN.......................................................................................................... 6
PERFIL DE HUMEDAD DEL SUELO...........................................................................8
FACTORES QUE AFECTAN LA CAPACIDAD DE INFILTRACIN....................................9
CONDICIONES DE SUPERFICIE.............................................................................9
CARACTERSTICAS DEL SUELO..........................................................................10
CONDICIONES AMBIENTALES.............................................................................12
CARACTERSTICAS DEL FLUIDO QUE INFILTRA...................................................12
CAPACIDAD DE INFILTRACIN...............................................................................12
UNIDADES............................................................................................................ 13
CLASIFICACIN DE LA MAGNITUD DE INFILTRACIN.............................................13
MEDICIN Y CLCULO DE LA CAPACIDAD DE INFILTRACIN.................................14
INFILTRMETROS.............................................................................................. 14
INFILTRMETRO TIPO INUNDADOR................................................................14
INFILTRMETRO DE CILINDROS CONCNTRICOS DOBLE ANILLO (MTODO
DE MUNTZ).................................................................................................... 15
CILINDRO EXCAVADO EN EL SUELO (MTODO DE PORCHET)............................15
MTODO DE ENTRADAS Y SALIDAS...................................................................16
LISMETROS....................................................................................................... 16
SIMULADORADORES DE LLUVIA........................................................................17
CRITERIO DE LA CAPACIDAD DE LA INFILTRACIN MEDIA (MTODO NDICE ). 18
CRITERIO DEL COEFICIENTE DE ESCURRIMIENTO..............................................19
CRITERIO DEL NDICE DE PRECIPITACIN ANTECEDENTE..................................20
MTODOS DE LOS NMEROS DE ESCURRIMIENTO (CN)....................................20
MTODOS EMPRICOS.......................................................................................22
ECUACIN DE A. N. KOSTIAKOV.....................................................................22
ECUACIN DE R. E. HORTON..........................................................................22
CONCLUSIONES........................................................................................................ 25
BIBLIOGRAFA.......................................................................................................... 26

NDICE DE FIGURA

Figura 1: Capacidad de infiltracin "f"............................................................7


Figura 2: Perfil de humedad del suelo............................................................8
Figura 3: reas urbanas reducen la infiltracin..............................................9
Figura 4: Textura del suelo segn la infiltracin...........................................10
Figura 5: Capacidad de infiltracin segn el tipo de suelo...........................10
Figura 6: Curva capacidad de infiltracin, f..................................................11
Figura 7: Clasificacin de la magnitud de la infiltracin...............................13
Figura 8: Infiltrmetro tipo inundador..........................................................14
Figura 9: Infiltrmetro de cilindros concntricos..........................................15
Figura 10: Mtodo de Porchet (Excavacin del suelo)..................................15
Figura 11: Simulador de lluvia a escala........................................................17
Figura 13: Hietograma................................................................................. 18
Figura 12: Hidrograma................................................................................. 18
Figura 14: Efectos de la variacin del coeficiente K en la ecuacin de Horton
..................................................................................................................... 24

OBJETIVOS
OBJETIVO GENERAL
Investigar y conocer los conceptos de la infiltracin.

OBJETIVOS ESPECFICOS
Reconocer los factores que afectan la capacidad de infiltracin.
Conocer los mtodos ms utilizados para estimar la infiltracin.
Conocer los tipos de instrumentos utilizados para la infiltracin.

ANTECEDENTES
El proceso de infiltracin define gran parte de la futura funcin del agua que
cae sobre una superficie, o ser acumulada en el perfil para el
aprovechamiento por parte de las plantas o deslizarse pendiente abajo con
lo que contribuira con el escurrimiento superficial y favorecera la erosin
hdrica. Los suelos que se incorporan para uso en agricultura, sufren
profundas modificaciones en las propiedades fsicas, que son las que tienen
mayor influencia sobre la infiltracin, y s adems de estas modificaciones le
sumamos los inadecuados sistemas de labranzas, no adaptados a la regin
semirida estas modificaciones son an mucho ms acentuadas. Conocer el
proceso

de

infiltracin

tiene

importancia,

ya

que,

como

se

dijo

anteriormente, juega un papel fundamental en la acumulacin de agua en el


perfil, y por lo tanto nos definir gran parte del rendimiento de nuestro
prximo cultivo.

MARCO TERICO
INFILTRACIN
Del total de agua precipitada sobre la superficie de la tierra, una parte
queda detenida (almacenamiento superficial temporal), otra discurre por
aqulla (escorrenta superficial), y finalmente, una tercera parte penetra
hacia el interior. De esta ltima fraccin se dice que se ha infiltrado.
En virtud de este concepto, se define la infiltracin como el proceso por el
cual el agua penetra en el suelo, a travs de la superficie de la tierra, y
queda retenida por l, o alcanza un nivel acufero, incrementando el
volumen anteriormente acumulado.
Superada la capacidad de campo del suelo, el agua desciende por la accin
conjunta de las fuerzas capilares y de la gravedad. En virtud de ello algunos
autores

subdividen

los

conceptos,

distinguiendo

entre:

infiltracin

propiamente dicha, como el paso del agua de la superficie al interior del


suelo; y percolacin o filtracin, correspondiente a la circulacin del agua en
el interior del terreno, y que se halla en estrecha vinculacin con la
infiltracin.
Segn Walter Gomez Lora (1987), denomina infiltracin al movimiento
del agua en un suelo y que vara en razn de las caractersticas de ste y de
su contenido de humedad siendo su valor menor a medida que la humedad
del suelo aumenta.
Segn Horton (1933), denomina como capacidad de infiltracin de un
suelo, a la mxima cantidad de agua de lluvia que el mismo puede absorber
en

la

unidad

de

tiempo

en

condiciones

previamente

definidas.

Precisamente, la relacin entre la intensidad de la lluvia y la capacidad de


infiltracin es la que determina la cantidad de agua que penetra en el suelo
y la que por escorrenta directa alimenta los cauces de las corrientes
superficiales.
La capacidad de un suelo determinado para absorber agua de lluvia
aplicada al mismo en forma continuada y excesiva, decrece gradualmente a
partir de un mximo al comienzo de la precipitacin, hasta alcanzar un valor
mnimo de infiltracin, sensiblemente constante, por lo general dentro de un
perodo no mayor a un par de horas. La ley de variacin y la duracin de tal

decrecimiento son funciones del perfil del suelo. Horton relaciona la


capacidad de infiltracin con la duracin de una lluvia de intensidad superior
a aqulla en cada momento, mediante la ecuacin:

f = fc + (f0 + fc )* e-kt
Donde:

f:

capacidad de infiltracin en el instante t

fc:

valor constante de la capacidad de infiltracin que se alcanza al cabo de

un cierto tiempo

f0:

valor mximo de la capacidad de infiltracin al comienzo de la lluvia

k:

constante positiva que depende del tipo de terreno

t:

tiempo transcurrido desde el comienzo de la lluvia

Figura 1: Capacidad de infiltracin "f"


Fuente: Hidrologa I Ing. Carlos D. Sereger, Ing. Esp. Rubn
Villodas

Los valores de fc y f0 deben ser obtenidos por medio de mediciones directas.


La capacidad de infiltracin de un suelo particular al comienzo de la
precipitacin, es funcin tanto del perfil del suelo como del contenido inicial
de humedad que el mismo presente.
Cuando la intensidad de la lluvia sea menor que la capacidad de infiltracin,
se alcanzar una intensidad de infiltracin inferior a la capacidad de
7

infiltracin. Esta constituye, por lo tanto, el valor mximo de la intensidad


de infiltracin, para condiciones predeterminadas del suelo.
En ocasiones se sustituye la funcin f por su integral F, que permite
calcular el volumen total de agua infiltrado en un tiempo t, mediante la
ecuacin:

f dt=
t

F=

fc * t +

( f c+ f 0 )
k

*(1 e-kt)

PERFIL DE HUMEDAD DEL SUELO


Segn A. Chavarry Velarde (2004), el perfil de humedad en el suelo se
puede dividir en 4 zonas:
Zona de saturacin, regin somera donde el suelo est totalmente
saturado.
Zona de transicin, se encuentra por debajo de la zona de saturacin; el
espesor de ambas zonas (saturacin y transicin) no cambia con el tiempo.
Zona de transmisin, espesor que se incrementa con la duracin de la
infiltracin y cuyo contenido de humedad es ligeramente mayor que la
capacidad de campo.
Zona de humedecimiento, zona donde se unen la zona de transmisin y
el frente hmedo, sta regin termina abruptamente con una frontera entre
el avance del agua y el contenido de humedad del suelo.

Figura 2: Perfil de humedad del suelo


Fuente: Hidrologa Aplicada Ing. A. Chvarri Velarde

La

descripcin anterior corresponde a un suelo homogneo (no estratificado),


pues la presencia de capas de distintas conductividades hidrulicas causa
retardos en el avance del frente de humedad, presentando de esta manera
desplazamientos anormales y distorsiones en el perfil estratigrfico.

FACTORES QUE AFECTAN LA CAPACIDAD DE INFILTRACIN


CONDICIONES DE SUPERFICIE
Compacidad, cuando un suelo se compacta disminuye la infiltracin. Esta
es una de las razones por las cuales campos cultivados que soportan el paso
de tractores y maquinaria agrcola tienen menos infiltracin, lo mismo
sucede con los campos de pastoreo donde las pisadas del ganado van
compactando el suelo.
Tipos de superficies, las superficies desnudas, tienen baja infiltracin por
que el suelo se halla expuesto al choque directo de las gotas de lluvia, lo
que puede dar lugar a una compactacin del mismo.
Los agregados de partculas son divididos por el agua, que arrastrar de
este modo elementos ms finos, con mayor posibilidad de penetrar hacia el
interior y obturar los poros y grietas, impidiendo o retardando la infiltracin.
Cobertura vegetal, la cobertura vegetal natural aumenta la capacidad de
infiltracin, una cobertura vegetal densa favorece la infiltracin y dificulta el
escurrimiento superficial del agua. Una vez que la lluvia cesa, la humedad
del suelo es retirada a travs de las races, aumentando la capacidad de
infiltracin para prximas precipitaciones.
Pendiente de la superficie, la pendiente del terreno influye por que
puede mantener durante ms o menos tiempo una lmina de agua de cierto
espesor sobre l, de esto se concluye que a mayor pendiente menor
infiltracin, y viceversa.
reas urbanizadas, las reas urbanizadas reducen considerablemente la

posibilidad de infiltracin.

Figura 3: reas urbanas reducen la infiltracin


Fuente: Hidrologa I Ing. Carlos D. Sereger, Ing. Esp. Rubn Villodas

10

Afloramientos rocosos, en zonas con afloramientos rocosos, sin formacin


de suelo o siendo ste muy incipiente, la infiltracin puede llegar a ser
prcticamente nula.
CARACTERSTICAS DEL SUELO
Textura del suelo, la textura del suelo influye en la estabilidad de la
estructura, en tanto sea menor o mayor la proporcin de materiales finos
que contenga ste.

Figura 4: Textura del suelo segn la infiltracin


Fuente: Hidrologa I Ing. Carlos D. Sereger, Ing. Esp. Rubn
Villodas

11

Un suelo con gran cantidad de limos y arcillas, est expuesto a la


disgregacin y arrastre de estos materiales por el agua, con el consiguiente
llenado de poros ms profundos.
Tamao de los poros, la existencia de poros grandes reduce la tensin
capilar, pero favorece directamente la entrada de agua.

Figura 5: Capacidad de infiltracin segn el tipo de suelo


Fuente: Hidrologa I Ing. Carlos D. Sereger, Ing. Esp. Rubn Villodas

12

Entre mayor sea la porosidad, el tamao de las partculas y el estado de


fisuramiento del suelo, mayor ser la capacidad de infiltracin.
Calor especifico, el calor especfico del terreno influir en su posibilidad de
almacenamiento de calor, afectando a la temperatura del fluido que se
infiltra, y por lo tanto, a su viscosidad.
El aire que llena los poros libres del suelo, tiene que ser desalojado por el
agua para ocupar su lugar, lo que reduce la intensidad de la infiltracin,
hasta que es desalojado totalmente, en ese momento habr un incremento
de esa intensidad, para finalmente seguir la curva caracterstica indicada en

la Figura 6:
Figura 6: Curva capacidad de infiltracin, f
Fuente: Hidrologa I Ing. Carlos D. Sereger, Ing. Esp. Rubn Villodas

Accin del hombre y de los animales, si el uso de la tierra tiene buen


manejo y se aproxima a las condiciones inciales (virgen), se favorecer el
proceso de la infiltracin, en caso contrario, cuando la tierra est sometida a
un uso intensivo por animales o sujeto al paso constante de vehculos, la
superficie se compacta y se vuelve impermeable.

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CONDICIONES AMBIENTALES
Humedad inicial, la infiltracin vara en proporcin inversa a la humedad
del suelo, un suelo hmedo presenta menor capacidad de infiltracin que un
suelo seco. A medida que el suelo se humedece, las arcillas y coloides se
hinchan

por

hidratacin,

cerrando

los

vacos

disminuyendo

en

consecuencia la capacidad de infiltracin.


Cuando un suelo tiene completa su capacidad de absorcin de agua al
comenzar la precipitacin, resulta evidente que la cantidad de agua que
admitir ser mucho menor.
Temperatura del suelo, en ocasiones puede ser suficientemente baja,
como para provocar el congelamiento del agua recibida. La capa helada que
se forma, puede considerarse prcticamente impermeable. No obstante, el
agua de lluvia puede llegar a proporcionar calor suficiente para la fusin de
esa primitiva capa y penetrar en el terreno.
CARACTERSTICAS DEL FLUIDO QUE INFILTRA
Turbidez del agua, por los materiales finos en suspensin que contiene,
penetran en el suelo y reducen por colmatacin la permeabilidad, y por
tanto, la intensidad de infiltracin.
Contenido de sales, el contenido de sales, en ocasiones favorece la
formacin

de

flculos

con

los

coloides

del

suelo,

reduciendo

en

consecuencia, por el mismo motivo anterior, la intensidad de infiltracin.


Temperatura del agua, la temperatura del agua afecta a su viscosidad, y
en consecuencia, a la facilidad con que aqulla discurrir por el suelo. Por
tal razn las intensidades de infiltracin son menores en invierno que en
verano.

CAPACIDAD DE INFILTRACIN
La capacidad de infiltracin es la cantidad mxima de agua que puede
absorber un suelo en determinadas condiciones, es variable en el tiempo en
funcin de la humedad del suelo, el material que conforma al suelo, y la
mayor o menor compactacin que tiene el mismo.
La capacidad de infiltracin disminuye hasta alcanzar un valor casi
constante a medida que la precipitacin se prolonga, y es entonces cuando
14

empieza el escurrimiento (Figura 6). La lluvia que es superior a la capacidad


de infiltracin se denomina lluvia neta o lluvia eficaz. Generalmente la
capacidad de infiltracin se la expresa mediante la ecuacin:

f = fc + (f0 + fc )* e-kt
Donde:
f: capacidad de infiltracin en el instante t
fc: valor constante de la capacidad de infiltracin que se alcanza al cabo de
un cierto tiempo
f0: valor mximo de la capacidad de infiltracin al comienzo de la lluvia
k: constante positiva que depende del tipo de terreno
t: tiempo transcurrido desde el comienzo de la lluvia
La variacin de la capacidad de infiltracin se clasifica en dos categoras:
Variaciones en reas geogrficas debidas a las condiciones fsicas del
suelo.
Variaciones a travs del tiempo en una superficie limitada:
a) Variaciones anuales debidas a la accin de los animales,
deforestacin, etctera.
b) Variaciones anuales debidas a diferencias de grado de humedad
del suelo, estado de desarrollo de la vegetacin, temperatura,
etctera.
c) Variaciones a lo largo de la misma precipitacin.

UNIDADES
Es corriente utilizar como unidad de medida de la infiltracin el mm/h,
ocasionalmente el mm/da. Para mediciones directas, los intervalos de
tiempo entre dos medidas sucesivas son generalmente ms cortos, pero el
resultado se expresa reducindolo a alguna de las dos unidades citadas.

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CLASIFICACIN DE LA MAGNITUD DE INFILTRACIN

Figura 7: Clasificacin de la magnitud de la infiltracin


Fuente: Apuntes de la materia de Riesgo y Drenaje Dr. Rodolgo

La determinacin de la infiltracin puede efectuarse en el campo, o


siguiendo algunos de los mtodos de laboratorio sobre muestras alteradas
y/o inalteradas. Dentro de los mtodos de campo existentes, uno de los ms
comunes por su facilidad es el mtodo del infiltrmetro de doble cilindro.
Otro mtodo es el mtodo de entradas y salidas (en surcos).

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MEDICIN Y CLCULO DE LA CAPACIDAD DE INFILTRACIN


La determinacin de la infiltracin se puede hacer empleando infiltrmetros,
lismetros o parcelas de ensayo, de manera anloga a la medida de la
evaporacin y de la evapotranspiracin desde el suelo. Sin embargo, por las
razones expuestas con respecto al inconveniente de estos mtodos, es
normal hacer determinaciones in situ.
INFILTRMETROS
Estos se usan en pequeas reas o cuencas experimentales. Cuando hay
gran variacin en los suelos o en la vegetacin, el rea se divide en
pequeas reas uniformes y en cada una de ellas se realizan mediciones.
Los infiltrmetros son de dos tipos: tipo inundacin y simuladores de lluvia.
INFILTRMETRO TIPO INUNDADOR
Son generalmente tubos abiertos en sus extremos, de aproximadamente 30
cm de dimetro y 60 cm de longitud, enterrados en la tierra, unos 50 cm. Se
les suministra agua, tratando de mantener el nivel constante y se mide la
cantidad de agua necesaria para esto durante varios intervalos de tiempo
con lo que se puede conocer la capacidad de infiltracin. Se debe continuar
con las medidas hasta que se obtenga una capacidad de infiltracin
aproximadamente constante. Las desventajas de este tipo de medicin son
las siguientes:
El impacto de las gotas de lluvia en el terreno no es tenido en cuenta
Al enterrar el tubo se alteran las condiciones del suelo y los
resultados dependen bastante del tamao del tubo.

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Figura 8: Infiltrmetro tipo inundador

INFILTRMETRO DE CILINDROS CONCNTRICOS DOBLE ANILLO


(MTODO DE MUNTZ)

18

El ms comn consiste en un cilindro de 15 cm de largo y fijo,


aproximadamente de 20 cm; se pone en l una determinada cantidad de
agua y se observa el tiempo que tarda en
infiltrarse. A este aparato se le atribuyen
algunos defectos: el agua se infiltra por
el crculo que constituye el fondo, pero
como

alrededor

de

no

se

est

infiltrando agua, las zonas del suelo a los


lados del aparato participan tambin en
la infiltracin, por lo tanto, da medidas
superiores a la realidad.

Figura 9: Infiltrmetro de
cilindros concntricos

El error apuntado se corrige colocando otro tubo de mayor dimetro (40 cm)
alrededor del primero, constituye una especie de corona protectora. En ste
tambin se pone agua aproximadamente al mismo nivel, aunque no se
necesita tanta precisin como en el del interior; con ello se evita que el
agua que interesa medir se pueda expander (Figura 8). La medicin es
menor que la que se hubiera obtenido antes y ms concordante con la
capacidad real del suelo. La construccin de la curva de capacidad de
infiltracin se realiza llevando a las ordenadas los valores calculados de la
velocidad de infiltracin (mm/hr) y en el eje de las abscisas los tiempos
acumulados, en horas o minutos.
CILINDRO EXCAVADO EN EL SUELO (MTODO DE PORCHET)
Se excava en el suelo un hoyo cilndrico de radio R, lo ms regular posible,
y se lo llena de agua hasta una altura h. La superficie por la cual se infiltra

el agua es:
S = (2**R)*h + *R2 = *R*(2*h + R)
Figura 10: Mtodo de Porchet (Excavacin del
suelo)

19

Para un tiempo dt, suficientemente pequeo como para que pueda


considerarse constante la capacidad de infiltracin f, en el cual se produce
un descenso dh del nivel del agua, se verificar que:
*R*(2*h + R)*f*dt = -* R2 *dh
f=

R
* ln(
2(t 2t 1)

2h 1+ R
2h 2+ R

As, para determinar f (infiltracin), basta medir pares de valores (h 1,t1) y


(h2,t2) , de forma que t1 y t2 no difieran demasiado, y aplicar la expresin
anterior.
MTODO DE ENTRADAS Y SALIDAS
El mtodo consiste en hacer en el terreno, un surco, de preferencia de las
mismas dimensiones y direccin que normalmente se realizan en ese
terreno, se selecciona un tramo (50 a 100 m), se coloca una estructura
aforadora pequea al final del surco, se aplica un gasto constante a la
entrada del surco (1 a 3 lps), mediante sifones calibrados.
Infiltracin acumulada: Es importante sealar que con cualquiera de los
dos mtodos sea el del infiltrmetro de doble cilindro o el de entradas y
salidas, puede obtenerse la ecuacin de infiltracin acumulada que se
deriva de la integracin de la ecuacin de Kostiakov-Lewis entre los lmites
de t=0 y t=t.

k t n=

Idt=
0

n+1

Kt
n+1

Z=
0

La ecuacin tendr la misma forma que el siguiente modelo:


Z=

k
n+1
t
(n+1)60

Donde:
Z = infiltracin acumulada (cm)
k y n = coeficientes de la frmula de Kostiakov-Lewis

20

El valor de 60 dado en la frmula es un factor para expresar Z en cm y t en


min.
LISMETROS
Cabe destacar que los primeros modelos construidos tenan como objetivo
la determinacin de la infiltracin y usaban para ello un colector de agua
que atravesaba totalmente el terreno contenido en el aparato. El sistema,
con

algn

perfeccionamiento,

como

dispositivos

de

succin,

capas

drenantes, etc., ha llegado a la actualidad.


Al agua recogida en el colector debe aadirse la medida del incremento en
retencin por el terreno y una estimacin de la parte de agua infiltrada que
se pierde luego por evapotranspiracin. Esta ltima puede despreciarse en
intervalos cortos de tiempo.
SIMULADORADORES DE LLUVIA
Los simuladores grandes que utilizan parcelas de ensayo de 100 m 2 o ms
son tiles para el estudio de los tratamientos de los cultivos en condiciones
similares a las de campo. Estas mquinas son caras y necesitan operarios
calificados.

Figura 11: Simulador de lluvia a escala

MTODOS PARA ESTIMAR LA INFILTRACIN DE CUENCAS AFORADAS


Cuando se tienen mediciones simultneas de lluvia y volumen de
escurrimiento en una cuenca, las prdidas se pueden calcular, de acuerdo a
la siguiente ecuacin:
Vp = Vii Ved
21

Donde:
Vp: volumen de perdidas
Vii: volumen de lluvia
Ved: volumen de escurrimiento directo
Si ambos miembros de la ecuacin se dividen entre el rea de la cuenca se
obtiene:
F=I-R
Donde:
F: infiltracin o lmina de prdidas acumulada
I: altura de lluvia acumulada
R:

escurrimiento directo acumulado


Si a su vez la ecuacin se deriva con respecto al tiempo se tiene:
f=ir
Donde:
r: es la lmina de escurrimiento directo por unidad de tiempo. En cuencas
aforadas se usan comnmente dos tipos de criterios:
Capacidad de infiltracin media (ndice de infiltracin media )
Coeficiente de escurrimiento.

22

Figura 12: Hidrograma


Figura 13: Hietograma

CRITERIO DE LA CAPACIDAD DE LA
INFILTRACIN MEDIA (MTODO NDICE )
Este criterio supone que la capacidad de infiltracin es constante durante
toda la tormenta. A esta capacidad de infiltracin se le llama tambin ndice
de infiltracin media .

Cuando se tiene un registro simultneo de precipitacin y escurrimiento de


una tormenta, el ndice de infiltracin media se calcula de la siguiente
manera:
a. Del hidrograma de la avenida se separa el caudal base y se calcula el
volumen de escurrimiento superficial directo (Vesd), que es igual al
rea de la figura APB, en m3.
Vesd = rea APB
b. Se calcula la altura de lluvia en exceso o altura de precipitacin
efectiva hp, como el volumen de escurrimiento (Ved) directo
dividido entre el rea de la cuenca (Ac):
hp =

Ved
Ac

c. Se determina el volumen total precipitado (Vt), que es igual a la


altura lluvia total precipitada (H) durante el tiempo D, por el rea de
la cuenca (Ac).
Vt = Ac * H

d. Entonces el volumen infiltrado es (Vi):


Vi = Vt - Vescd
e. Luego la lmina infiltrada (Li) es:
23

Li =
f.

Vi
Ac

Se calcula el ndice de infiltracin media trazando una lnea


horizontal en el hietograma de la tormenta, de tal manera que la
suma de las alturas de precipitacin que queden arriba de esa lnea
sea igual a hp. El ndice de infiltracin media ser entonces igual a
la altura de precipitacin correspondiente a la lnea horizontal
dividida entre el intervalo de tiempo t que dure cada barra del
hietograma. Es decir el ndice de infiltracin media es =Li/D.

Verificar valor de ndice de manera que Vesd sea equivalente a la lluvia


efectiva.
CRITERIO DEL COEFICIENTE DE ESCURRIMIENTO
Con este criterio se supone que las prdidas son proporcionales a la
intensidad de la lluvia, esto es:
f = (1-Ce)*i

es decir

r = Ce*i

Donde:
Ce: coeficiente de escurrimiento o constante de proporcionalidad, sin
unidades
r: es la lmina de escurrimiento directo por unidad de tiempo
i: intensidad de lluvia
Otra manera de escribir es:
Ved = Ce * Vii
O bien:
Ce =

Ved
Vii

Donde:

Ved: volumen de escurrimiento directo


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Vll: volumen total llovido


CRITERIO DEL NDICE DE PRECIPITACIN ANTECEDENTE
Las condiciones de humedad del suelo mediante el ndice de precipitacin
antecedente IPA est definido como:
IPAj+1 = K * IPAJ + Pj

Donde P es la precipitacin total, K es una constante que toma en cuenta la


disminucin de la humedad con el tiempo, cuyo valor puede tomarse como
de 0.85 para clculos diarios, y el subndice j, indica el da en cuestin.
Si se tienen registros de P y K para varias tormentas en la cuenca en
estudio, y adems se cuenta con las precipitaciones de algunos das
anteriores a cada tormenta, es posible construir una grfica de contra IPA.
La funcin IPA () se determina mediante un anlisis de regresin. Para
formar una grfica de esta naturaleza conviene seleccionar una o varias
temporadas de lluvias del registro y suponer un valor inicial de IPA, por
ejemplo de 10 mm. Es tambin conveniente escoger solamente las avenidas
con un solo pico para evitar errores en la separacin del caudal base y por lo
tanto en el clculo de . Con la grfica de IPA contra es factible estimar el
valor posible del ndice de infiltracin media a corto plazo, conociendo
nicamente la precipitacin en los das anteriores.
MTODOS DE LOS NMEROS DE ESCURRIMIENTO (CN)
Todos los criterios antes mencionados requieren que la cuenca est aforada,
es decir, que se hayan medido los caudales de salida al mismo tiempo que
las precipitaciones. ste mtodo es utilizable cuando las cuencas no estn
aforadas, por lo que es necesario tener un mtodo con el cual se pueda
estimar la altura de precipitacin efectiva (hp) a partir del total y las
caractersticas de la cuenca.
El U.S. Soil Conservation Service propone el mtodo de los nmeros de
escurrimiento, (CN), adecuado cuando no se tiene mucha informacin
disponible del suelo y mediciones de escurrimiento de la cuenca que
queremos estudiar, con este mtodo se obtiene la llamada precipitacin
efectiva o la lmina que produce escorrenta superficial directa.

25

MTODOS EMPRICOS
Los intentos empricos para ajustar o representar los datos experimentales,
han dado por resultado la propuesta de muchas ecuaciones algebraicas de
la infiltracin, como por ejemplo: A.N. KOSTIAKOV, R.E. HORTON, W.H.
GREEN, G.A. AMPT, D. KIRKHAM-C.L.FENY, J.R PHILIP Y H.N. HOLTAN. Quizs
las ms sencillas y conocidas sean las dos primeras y con respecto a la
tercera, presenta un enfoque diferente, por lo tanto, son las que se
describen a continuacin.
ECUACIN DE A. N. KOSTIAKOV
Kostiakov en 1932 desarroll una expresin emprica que interpreta el
fenmeno de la infiltracin. Grafic infiltracin [acumulada] en funcin del
tiempo en papel doble logartmico, determinando la ecuacin de la recta
que se forma:
f = cnt n 1
Donde:
f: capacidad de infiltracin, en mm/hr.
t: tiempo, en minutos, transcurrido desde el comienzo.
c,n: coeficientes
El volumen infiltrado (Vi), en milmetros, en un tiempo transcurrida t, ser:
t

Vi =

c n
t
60t dt= 60
0

Y en forma logartmica ser:

log f = log(cn)+ (n-1)logt

c = AntiLog[

0 . 372
]
1 . 5882

En esta forma la ecuacin es una lnea recta en papel logartmico, cuya


pendiente de la lnea es igual a (n - 1).
La frmula de Kostiakov no permite calcular el valor de la infiltracin inicial,
pues cuando t0, lm f = y adems, para t0, lo cual no es cierto.
(Campos Aranda).

26

ECUACIN DE R. E. HORTON
Horton en 1940 deduce su formula considerando que el cambio en la
capacidad de infiltracin df/dt, con signo negativo pues f decrece, puede ser
considerado proporcional a la diferencia entre la infiltracin actual f y la
capacidad de infiltracin final fc. Introduciendo un factor positivo de
proporcionalidad k, la ecuacin diferencial que se obtiene es la siguiente:
-

df
=k(f fc)
dt

Cuya solucin es:


Ln(f fc) = -k.t + c

Cuando t = 0, se tiene que f = f0 y c= Ln(f0 fc) ; entonces:


f = fc + (f0 fc)*e-kt

Donde:
f: capacidad de infiltracin en el tiempo, en mm/h.
fc: capacidad de infiltracin final, en mm/hr. Segn Horton este valor
constante se alcanza despus de un periodo de 1 a 3 horas.
fo: capacidad de infiltracin inicial cuando t = 0, en mm /hr.
e: base de los logaritmos naturales,
k: constante positiva, cuyas unidades son 1/minuto,
t: tiempo transcurrido desde el comienzo, en minutos.
El volumen infiltrado (F), en milmetros para cualquier tiempo t, es igual a:
t

F=
0

f
dt
60

f ct
60

( f 0+ f c )
60k

*(1 e-kt)

Al transformar la ecuacin de Horton a una forma logartmica se obtiene:


Log(f fc) = Log(f0 fc) k*Log(e.t)

27

Lo cual indica que la frmula es una lnea recta, al representar t en contra


Log(-f-fc) como variables x,y . La pendiente de tal recta es igual a:
m=-

1
log ( ek )

La

ventaja de la ecuacin de Horton estriba en que para t 0, lim f = f0 0, y


su desventaja principal es que necesita tres parmetros: f 0, fc y k, de los
cuales fc debe ser conocido o estimado inicialmente.

Figura 14: Efectos de la variacin del coeficiente K en la ecuacin de


Horton

28

CONCLUSIONES
El concepto de infiltracin fcilmente puede ser confundido con el de
percolacin o filtracin, ya que estn estrechamente vinculados; la
diferencia est en que la infiltracin solo es el paso del agua al
interior del suelo, y la percolacin o filtracin es el movimiento del
agua dentro del interior del suelo.
El factor principal que afecta la infiltracin del suelo son las
condiciones de la superficie y la textura del suelo. En el primer factor
mencionado, un ejemplo muy claro sera las zonas urbanizadas y
suelos desnudos, que harn que el suelo se vuelva ms compacto; en
el segundo factor, un ejemplo sera el tipo de suelo arcilloso, que es
menos permeable.
El instrumento principalmente usado para medir la infiltracin es el
infiltrmetro de cilindros concntricos o de doble anillo, ya que ste (a
juicio de varios autores) es el ms exacto y real en medir la
infiltracin.
Los mtodos ms conocidos y utilizados (Horton y Kostiakov)
necesitan de ciertos parmetros para determinar la infiltracin,
adems de que tienen ciertas limitaciones.

29

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