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POPULAR

NUEVA EDICIN

COLECCIN POPULAR

603
EL JAZZ EN MXICO

ALAIN DERBEZ

EL JAZZ
EN MXICO

Datos para esta historia

FONDO DE CULTURA ECONMICA

Primera edicin, 2001


Segunda edicin, 2012

Derbez, Alain
El jazz en Mxico. Datos para esta historia / Alain Derbez. 2 ed.
Mxico : FCE, 2012.
827 p. : ilus. ; 17 11 cm (Colec. Popular ; 603)
ISBN 978-607-16-1096-6
1. Jazz Historia Mxico I. Ser. II. t.
LC ML3506

Dewey 789.5 D365j

Distribucin mundial
Diseo de portada: Laura Esponda Aguilar
Imagen: Los saltimbanquis del jazz, de Jazzamoart
D. R. 2001, Fondo de Cultura Econmica
Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14738 Mxico, D. F.
Empresa certificada: ISO 9001:2008
Comentarios: editorial@fondodeculturaeconomica.com
www.fondodeculturaeconomica.com
Tel. (55)5227-4672; fax (55)5227-4640
Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra, sea cual
fuere el medio, sin la anuencia por escrito del titular de los derechos.

ISBN 978-607-16-1096-6
Impreso en Mxico Printed in Mexico

SUMARIO
El que avisa no es traidor. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Campechana introduccin al fin . . . . . . . . . . . . . . . . . .
I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.

Farmacia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Detrs de la farmacia, la miscelnea . . . . . . . . .
Como en botica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Jazz nuestro de cada da . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los damnificados del a-go-go . . . . . . . . . . . . . . .
Inicia tu novela con el dedo meique. . . . . . . . .
Crtica crptica, cripta, crisis, crepita, repita,
repta, rapta: noms juego de palabras labras
abras o nones? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VIII. As o de qu manera? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
IX. Va mi espada en prenda: 1983 . . . . . . . . . . . . . .
X. De voces y variantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
XI. Para saber de la a a la zeta quin es qu y si hay
modo tambin dnde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 813
ndice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 821

Con Marcela Campos, con Jons Derbez,


con Erndira Derbez, dedico esta nueva edicin a mi
madre Mara Magdalena Velzquez y a mi padre
Marcelo Derbez. Me hubiera gustado ver el libro
en sus manos, su voz en la lectura, su comentario
Vaya la vida por mircoles mejores.

La visin que los vivos tienen de la vida no


puede ser sino provisional.
JOHN UPDIKE
El historiador no es el que sabe. Es el que
busca.
LUCIEN FEBVRE
Ignoro todo lo que no s y no s todo lo que
ignoro. Lo dems no me consta pero os aseguro que me gustara estar al tanto.
MELMOTH PANDALN
Por eso, a la demanda que se me ha hecho de
escribir un nuevo prlogo para este libro reeditado, slo he podido responder una cosa:
suprimamos el antiguo. Eso sera lo honrado.
No tratemos de justificar este viejo libro, ni de
reinscribirlo en el presente: la serie de acontecimientos a los cuales concierne y que son
su verdadera ley est lejos de haberse cerrado. En cuanto a novedad, no finjamos descubrirla en l, como una reserva secreta, como
una riqueza antes inadvertida; slo est hecho de las cosas que se han dicho acerca de
l, y de los acontecimientos a que ha sido
arrastrado.
MICHEL FOUCAULT
El jazz es la msica ms impdica y, a la vez,
ms hermtica. Cuanto ms se la ama, menos
se deja poseer.
ARNAUD Y CHESNEL

Por qu jazz? Seguramente si hubiera querido hallar maneras de conectar mi prctica


crtica con formas responsables de participacin social con la comunidad, debera haberme preocupado ms directamente por los derechos humanos o con luchas por la justicia
social, slo por mencionar dos de las preocupaciones sociales urgentes que me vienen de
inmediato a la mente. No quiero sugerir que el
jazz pueda ser visto sin problema y automticamente como una suerte de sustituto para
estos asuntos monumentalmente importantes a nivel global. Empero, lo que s quiero argumentar, es el hecho de que el jazz ha servido y seguir sirviendo para fines culturales y
polticos (no segregacin, descolonizacin, derechos civiles y luchas por la igualdad, para el
acceso a la autorrepresentacin, para el control sobre los modos de produccin y as sucesivamente) y que el estudio de su historia, de
la teora y la prctica puede revigorizar nuestra
comprensin de la funcin social del arte, del
papel de la cultura en el proceso de desestabilizacin de modelos histrica e institucionalmente determinados de produccin de conocimiento.
AJAY HEBLE

La cosa, como se dice entre nosotros, es desplegarse en este texto con sentires y reflexiones en torno al mundo del jazz y su vivencia,
como asunto de la ciudad, de ciertos ambientes de la ciudad, a la manera en que ellos y
esta msica se hacen en uno, en nosotros []
Pero esta vivencia est limitada por las palabras, y stas son escritas. RAFAEL LPEZ-SANZ
Toquemos jazz a ver si despiertan los cuates
que estn dormidos.
(Cantado por Luis Aguilar al piano
en pelcula mexicana de 1957.)

EL QUE AVISA NO ES TRAIDOR


Esto es una tercera aproximacin por escrito a la historia del jazz en Mxico. La primera, de 1994, apareci en
San Luis Potos y su edicin de 1 000 ejemplares1 se agot. Ya por esos das en Radio Educacin la emisora en
la que comenc a colaborar desde 1978 asomaba la
cabecita el programa que en 2010 mudado de su horario original pero no mudo contina con el mismo
nombre, en el 1060 del cuadrante de amplitud modulada, con quince minutos ms de duracin hasta juntar
los treinta, y la querida y requerida voz de Emilio Ebergengy (muerto en noviembre de 2005) inserta en la rbrica sobre el piano de Ana Ruiz y la trompeta de Chilo
Morn tocando juntos, aunque tan particular reunin
de tales representantes de pocas y estilos del jazz mexicano nunca hubiera sucedido.
Se lea en la cuarta de forros de aquel volumen con
portada del artista guanajuatense Jazzamoart:
El tamao de este asunto, producto de los datos aqu
vertidos, permitir al lector defenderse de todo aquel
que sin el menor empacho salga con la batea de babas
de que el jazz en Mxico no existe o ha existido. Aqu
est parte de ese jazz. Est en la labor de los jazzistas
que han trabajado como catalizadores de la msica co1
Editorial Ponciano Arriaga del gobierno del estado de San
Luis Potos.

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mercial y no comercial en el siglo veinte mexicano y


est en eso que se ha hecho y se sigue haciendo anunciado como jazz, escuchado como jazz, seguido como
jazz, disfrutado como jazz. Toca al lector-escucha (escucha-lector) decidir qu y qu no segn su santa e informada voluntad. Contra los afanes dictatoriales confo y
espero que todo esto se desate, se dispare y siga. Continuemos pues

En los dos millares de volmenes de la tambin agotada edicin que siete aos ms tarde, con el nombre de
El jazz en Mxico. Datos para una historia y otra portada
del pintor de Irapuato, sac el Fondo de Cultura Econmica se lea, palabras ms palabras menos:
Preguntas del dos mil: Se desat? Se dispar? Cosa
de echar un ojo y de prestar oreja: Esto que sigue es
una aproximacin a la historia del jazz en Mxico. De
mi postura ante la historia hablan sin tanta verborrea
los epgrafes empleados; de mi acercamiento al jazz en
Mxico espero que hable este libro como lo han hecho
los artculos periodsticos, las charlas pblicas, los programas radiofnicos y televisivos y un etctera sintetizado en mi tarjeta de visita:
Alain Derbez,
lector, escritor
escucha
saxoservidor
Siendo algo tan amplio, tan rico y (an) tan poco investigado, lo menos complejo sera recurrir a las fechas
como cota confortable. Aqu no hay tal. S que a la his16

toria real las fechas le tienen sin cuidado, as que convengamos: poner una cerca no limita el campo sino a
quien quiere engaar la vista.
Cundo comenz la historia del jazz en Mxico?
En verdad: importa? Lo real es que empez, continu y contina, y de ello aqu daremos seguimiento. Entran (adems de abundante material indito y siempre
con la idea de pertenecer a este contexto y no como caprichosa suma de escritos) textos que, a lo largo de varios lustros, he publicado en lados (e incluso idiomas)
distintos. Yo estudi historia y amo el jazz. Lo toco, lo
oigo, lo ubico, lo investigo, lo difundo, lo disfruto. Probablemente eso explique al lector como he pretendido
que lo haga conmigo a lo largo de las dcadas que llevo
lidiando con la confeccin y reconfeccin de esta obra
el porqu de este buceo, de esta constante inmersin.
No hay en este libro en eso confo ningn afn
de avasallar con verdades inamovibles y arrebatadoras.
Hay, s, con muchas preguntas, todas las ganas de invitar, seducir, hallar amigos, ms cofrades, ms cmplices
con quienes algn da seguir haciendo y seguir leyendo
y oyendo y disfrutando. Ir ms all de los datos y de las
dudas para acceder a una mejor aproximacin a una
historia que se ha escrito, que se escribe y que est siempre por escribirse.2 Entre los cofrades hoy y siempre
2
A muchos de esos cofrades, amigos, cmplices, agradeca entonces su presencia para que el libro fuera una realidad. El desfile
de msicos, escritores, artistas plsticos, difusores, coleccionistas, investigadores, est en esos volmenes de ayer, y hoy vuelvo
a hacerles patente mi incuestionable gratitud por las charlas, la
informacin, las ayudas, el material recibido para consignar y, sobre todo, reconozco de muchos de ellos larga es la lista la permanencia. Quede claro escrib y repito que las fallas son mas;

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quiero mencionar a Antonio Malacara, honesto, puntual, solidario animador y difusor del jazz en Mxico.
Salud por l, por ms gente como l. Un nombre ms
que aado con cario es el de Ramn Ferrer, jazzmano de mediterrneos pagos que ha hecho que el jazz
tenga, con cataln acento, un hogar en el que sea recibido con los brazos abiertos. Con el generoso Ramn,
con Ana Mara su compaera, quien con Sun Ra en Sabadell se inici en el amoroso viaje. Tambin menciono
a algunos que en sus lugares propician espacios y consignan por escrito el ayer, el hoy y el maana probable y
posible del jazz: Ajay Heble en Canad, Sherrie Tucker,
George Lewis y Howard Mandel en Estados Unidos,
Ral Mao en Madrid, lvaro Menanteau en Chile, Luis
Moreno en el fronterizo ciberespacio, Leonardo Acosta
en Cuba, Jordi Pujol Baulenas en Barcelona y Gwen
Ansell en Sudfrica.

Escrito esto y apuntando que en mi poca de universitario muy difcilmente (ante las preguntas qu bibliografa existe?, cmo sera el aparato analtico?, quin la
dirigira?, quines tus sinodales?) se me hubiera permisuyo, de todos, el esfuerzo. Gaspar Aguilera, Francisco Aragn,
Felipe Calleja, Dave Clark, Rob Clutton, Alejandro Colinas, Rogelio Cullar, Gustavo Chvez, Daniel Derbez, Joaqun Dez-Canedo,
Evodio Escalante, Itziar Esparza, Ada Ferrer, Mariano Gonzlez
Pacheco, Lourdes Grobet, Omar Guzmn, Mara Helguera, Guillermo Lagarda, Modesto Lpez, Juan Lpez Moctezuma, Stephane
Foin, Emilio Garca Riera, Julin Guajardo, ngel Miquel, Carlos
Monsivis, Francisco Montellano, Carlos Ortega, Carlos Plascencia, Olivia Revueltas, Horacio Rodrguez, Ana Ruiz, Nora Smith,
Raquel Tibol, Javier Vzquez Estupin, Antonio Vela, Enrique Velasco, Juan M. Velasco, Lourdes Velzquez, scar Vera, Manuel Viterbo
y Henry West.

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tido como tesis de licenciatura Historia del jazz en Mxico, algo que en el tercer milenio luce, si no fcil, s aparentemente menos espinoso, y de ello ha habido intentos
en varias facultades de la UNAM y en la Escuela Superior de
Msica. Recojo el hilo de 2001 de nuevo para mi rueca
de 2010:
El 4 de diciembre de 1993, adelantado siempre, falleci
Frank Zappa: l fue quien asever que el jazz no est
muerto sino que huele un poco chistoso.3 En 1997, aadiendo el gentilicio de mi pas, us la frase como nombre de una charla en la Universidad de Nueva York a los
alumnos del crtico Howard Mandel y luego, en la conferencia del Segundo Taller de Jazz en el Conservatorio
de las Rosas michoacano, en la que daba cuenta de lo
acaecido desde el 93 en el jazz mexicano. Meses ms
tarde en el 99, una pltica con tal ttulo, aunque modificado el contenido, se oy al iniciar las actividades de
una asociacin de jazz en Oaxaca. Nueva informacin
iba sumndose a otra y otra ms para permitirme, partiendo de un tema central, la escritura de una serie de
ponencias verbales instantneas de un cuerpo en movimiento pronunciadas en diferentes coloquios, en
ferias de libro y en festivales de jazz, tanto nacionales
como extranjeros. Sobre el asunto algo se ha odo tanto
en Casas de la Cultura como en antiguas estaciones de
desaparecidos trenes vueltas centro cultural (y amenazadas hoy, demolicin mediante, con tornarse un supermercado ms de estadunidense cadena), en salas de
cine, auditorios y museos en la provincia mexicana, en
3
Or Be-Bop Tango en el disco de Zappa/Mothers, Roxy & Elsewhere, Parking Pumpkin Records, 1974.

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la Universidad Autnoma de la Ciudad de Mxico, el


tambin defeo Museo de Culturas Populares, un par de
embajadas, el canadiense Centro Stewart Mc Donald
de Guelph en Ontario, el guatemalteco Teatro Municipal de Quetzaltenango y la neoyorkina Universidad de
Columbia.4 Si la vista, los dedos y Pitgoras no engaan, es claro que las tribunas y el inters por el tema
jazz en Mxico van creciendo y con ello sus potenciales pblicos locales y forneos.
Uno se preguntar, si se habla de tres millares de
ejemplares agotados: cuntos de estos volmenes fueron adquiridos, fueron ledos y son consultados efectivamente por msicos mexicanos de jazz, muchos de los
cuales ah adentro se mencionan?

En 2001 se ley:
Es sta una nueva edicin corregida y aumentada de
Datos para una historia an no escrita?
Respndase como ocasionalmente lo haca en televisin aquel poeta antes de aclararse la dialctica garganta: S y no. Lo que s que no es, es una simple reimpresin. Digamos que se trata de una nueva relectura
anotada y comentada por el autor. Eso sera lo ms apropiado. Agrego datos, complemento, amplo. Aado a la
anterior una nueva discografa que, contra el viento y
la marea burocrticos que cierran espacios dedicados
exclusivamente a tocar jazz en vivo, se ha ensanchado
gracias a la labor de, sobre todo, los jvenes msicos y
4
La nica voz hispanoamericana ponente en esa Conferencia
Internacional de Periodistas de Jazz (Jazz in the Global Imagination) habl con acento mexicano.

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los jvenes especialistas en sonido; incorporo al final de


cada captulo una lista de personas mencionadas ah
que han colaborado, cada quien a su manera, para que
el jazz sea una realidad en la cultura mexicana del siglo XX y lo siga siendo en el XXI; corrijo detectados errores y omisiones, y s, vuelvo a dejar preguntas varias al
aire para ser respondidas por todos los involucrados y
los que sumarse quieran. Al final, en lo que algn da
cada vez menos lejano se tornar una necesaria enciclopedia del jazz en Mxico, aado una serie de datos
tiles para el lector y para los jazzistas: dnde y cmo
ubicarlos?, qu direcciones, qu nmeros telefnicos,
qu correos electrnicos, qu pginas cibernticas,
en qu estanquillo, en qu botica dejar el recado? (y
aqu desde 2010 apunto que, en trminos prcticos, como
sincopada seccin amarilla, el libro efectivamente ha
funcionado alguna vez).
Aunque la lucha se hizo la indagacin personal
continu y continu casi hasta el momento en que el
libro se entreg al editor la convocatoria a los jazzeros se abri tanto telefnicamente, como en el peridico, en la radio, en internet, en avisos colgados en
talleres donde arreglan instrumentos, en escuelas y, claro, de boca en boca, estoy seguro que en este directorio no estn todos. Ya ser para la otra o la otra o
la otra

Vuelvo a abrir la interrogante en 2010 y amplo la


respuesta: Es sta una nueva edicin corregida y aumentada? S, lo es. Las dos anteriores, con sus variantes, recogan muchos datos contra la desmemoria y el
desdn, planteaban un aluvin de preguntas y buscaban
detectar constantes en el desarrollo del jazz en nuestro
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pas; constantes que al ser sealadas deberan funcionar para permitir que los protagonistas del asunto rompieran las inercias y no repitieran aquello que hara pensar que el jazzista mexicano es el nico animal que cae
esperanzadamente dos, tres veces en la misma trampa
Podra apostar mi resto a que los dos libros precedentes
no habran sido aceptados por la academia como aquella
tesis posible e imposible. Tal vez se cean demasiado al
espritu del que escribi Evodio Escalante al respecto de
un volumen anterior pergeado en sta su casa y llamado
Hasta donde nos d el tiempo.5
Tal vez O no Quizs no hay en los dos antecedentes impresos un trabajo acadmico con su aparato
crtico y su bibliografa muy bien formada y la insercin
del texto en el contexto de otros movimientos de jazz en
pases latinoamericanos hermanos o ms all en los
movimientos jazzsticos estadunidenses y europeos; un
escrito que, analtico, bien pueda ubicarse en algn debate ideolgico o sociohistrico, y eso tal vez sucede simplemente porque, como bien claro lo avisaba desde la
5
Este historiador no acepta las jerarquas establecidas y deja
correr la mquina por su cuenta. Un historiador que destripa de
la academia y de sus mtodos castrantes porque lo que le interesa
es historiar la historia desde sus tripas personales, quiero decir,
desde ac, desde la otra orilla, desde la severa carnalidad de los
no existentes, de los oprimidos y de los olvidados. Que otros hagan
la historia de los faraones y de los modos de produccin. Admirador del movimiento situacionista francs, lector de Guattari y de
los escritos de Cooper y Laing, magonista nostlgico y tal vez empedernido. Alain Derbez no puede no escarbar en las tradiciones
populares que desdean los pedantes pero que mantienen vivas las
races de una rebelin que acaso algn da cambie el destino de
nuestra tierra, en Figuras del jazz contemporneo, Mxico, Universidad Pedaggica Nacional, 1990, p. 25 (Cuadernos del Acorden 1).

22

portada, no lo pretenda: DATOS para una historia (an


no escrita). La labor se advirti, y el que avisa, insisto, no es traidor consista en recoger los dispersos
haberes para ubicndolos en su contexto social, histrico, cultural hacer evidente su existencia a veces hasta a los mismos hacedores de haberes; acomodar los
haberes, ordenarlos y luego tambin sugerir algunas de
las muchas formas de entrarle a hacer las particulares
historias de los haberes y los porqu de los deberes.
La pregunta es: Lo pretende ahora al sumar ms y
ms interrogantes?
Pero qu molesto hbito de inquirir y no atrever
una respuesta de inmediato! Qu empeo por escabullirse en la retrica! Qu atropello (cantara el tango de
Discpolo) a la razn!
Lo pretende ahora?
Se lea en aquellos entonces: T crees que a los
jazzistas mexicanos le pregunt a un jazzista mexicano les pueda interesar una enciclopedia del jazz mexicano? Un libro sobre ellos? Lo leeran? La respuesta
est aqu, pginas adentro.
A qu huele el jazz en Mxico?
Me gustara contestar que, sobre todo lo dems, a pan
y a madrugada.

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CAMPECHANA INTRODUCCIN
AL FIN
El 30 de marzo de 2010, invitado el de la voz a pronunciar
una conferencia magistral en la undcima edicin del
festival de jazz anual de Campeche, ley un texto dividido en tres partes que ms tarde fue adaptado como uno de
los guiones de la serie El jazz ms all de las orejas y
luego, modificado hasta poco antes de entrar al horno
editorial, inserto aqu como final de un largo prlogo.
Lo platicado aquella tarde en la capital campechana
mientras puertas afuera comenzaba a acomodarse
todo para el concierto que iba a celebrarse esa noche del
cuarteto Los Dorados tuvo como ttulo Tres aproximaciones en una al jazz en Mxico.1

1. REVISAR QU ES REVISAR (O UN ALTO EN EL CAMINO


QUE NUNCA SE DETIENE EN LA CONCIENCIA
DE QUE LA RESONANCIA ES DE QUIEN LA TRABAJA)

Nos convoca aqu una conferencia magistral sobre el


jazz en Mxico. La pregunta es, ante tan contundente
1
Una versin distinta a la transmitida por Radio UNAM en el
otoo de ese ao, diferente tambin de lo ledo en Campeche, apareci publicada en los 1 000 ejemplares de la Memoria del Coloquio
Viaje al fondo del jazz, que, coordinado en marzo del 2008 por Antonio Malacara, se llev a efecto en el Museo Nacional de Culturas
Populares de Coyoacn, Distrito Federal.

25

ttulo y ante un hecho tan hace no mucho completamente sorpresivo: una conferencia magistral sobre jazz en
Mxico! Se puede? (entendido el se puede? de dos maneras: es posible?, sera la primera; puedo pasar?,
sera la segunda). La respuesta para ambas acepciones
es sencilla y corta: s, claro que se puede. S, porque
existen los documentos, las memorias, los testimonios,
las preguntas. S, porque existe la invitacin para entrar
a algo que finalmente se da ms all de la olvidable excepcionalidad: la reunin que convoque a quien algo
tenga y quiera decir y algo tenga y quiera escuchar. El
asunto es el cmo: Cmo hacer hoy esa revisin histrica del jazz en Mxico?
Revisar presume un alto en el camino, un camino que
nunca se detiene aunque haya habido y haya muchos
que, a lo largo de su historia, le hayan puesto el alto.
Revisar es mirar, volverlo a hacer, coger el cardador, el
peine, desbrozar, no eliminar sino ubicar esto all, esto
ac, definir criterios no necesariamente categricos para
hacerlo, sino laxos, elsticos y sin embargo tiles, funcionales, consultables, accesibles, compartibles.
Revisar una historia presume tambin la existencia
de una historia, tema ste que, salvo para algunos necios
partidarios creacionistas del mundo plano que en su estrechez quemaran a Galileo y a Darwin los primeros
con animada y sincopada tea, es un hecho real y grande como casa: la historia del jazz en Mxico tan parecida a algunas, tan distinta de otras existe y puede revisarse; se ha hecho y se hace. Un libro gordito hay con el
tamao suficiente para dar al penco enmascarado su
merecido golpe de conejo directo en la zona de la nuca y
adis a la discusin (eso dije en el Instituto de Mxico
en Madrid en 2007 cuando present el volumen men26

tado, lo repet pblicamente en otras varias partes entre


el Bravo y el Suchiate as como extrafronteras, y lo retomo siempre aadiendo vino nuevo a viejos odres donde ha habido la oportunidad e invitacin), y advierto que
no hago este recuento de millaje acumulado y de tiempo
invertido noms por darles onanista noticia de mis periplos
interranchonales, sino por comunicarles el sentimiento de curiosidad y de sorpresa cuando los posibles lectores ante la dimensin del libro dicen: En serio! En
verdad todo esto hay y ha habido de jazz en Mxico?
Y lo que se acumule esta semana si rascndole por detrs o por delante nos queremos enterar!, respondo con
evidente abuso del lenguaje coloquial. Y entonces viene
la posibilidad del suscitado inters, de la curiosidad real
ms all de la sorpresa, de la primera impresin Pero
con esto volveremos ms tarde. Sigamos en el verbo
revisar.
Revisar es pasar entonces a otro estadio ms all de
la pura labor de acopio, primera tarea, pertinente ante
el campo de lo que se va acumulando, que es gerundio.
Acopio de qu?
De historias personales, documentos, testimonios
sonoros y no, visuales y no, tangibles y no de detectables propuestas de estilo, escuela, concepto de todo
ese mar de datos, ese material que anunciado como
jazz, hecho como jazz, es jazz porque lo fue en su
momento hace un siglo y lo es en su momento un siglo despus y no hay anacronismos que sirvan para
a toro pasado eliminar lo hecho y dicho: el jazz est
en este pas desde que apareci la palabrita (con dos
eses, con dos zetas) para definir el asunto, y una historia
de la cultura desde el jazz existe aqu y a las pruebas me
remito.
27

Revisar presume entonces no ubicar sino ubicarnos.


Hacer el balance y balancearnos
Y por dnde andamos? (Es que oyes ladrar los perros? Es que te llevo a mi espalda?)
Revisar presume un posible, plausible balance cuantitativo y cualitativo en estos das que pueden presumirse como de crecimiento. Y ste se presenta en dos terrenos
que a su vez se tocan, se retocan, se entretienen, se mantienen y se dan: memoria y vitalidad en la propuesta.
Contra todo hay entonces historia y vida propias y
ambas reclaman anlisis.
En la columna de deberes mucho se muestra pero la
de haberes ya no es tan gratuita y despreciablemente
obviable.
Hoy, en la escena del jazz desde Mxico, permanecen
los jazzistas que por justicia poblarn las prximas (y necesarias) enciclopedias; otros han muerto o se han retirado con la msica (o sin ella) a otra parte, pero su quehacer est ah para acercarse si existe la voluntad, y
muchos hay que pueden enlistarse como jvenes, ms
jvenes y menos jvenes valores donde madurez creativa y profesional no es mbito a echar de menos por ellos
propiciado.
Muchos de los jazzistas enciclopediables permanecen fieles a lo que defini su laborioso aprendizaje, su
formacin, su bagaje, recreando y recrendose en el modelo del jazz estadunidense en boga que defina sus parmetros y los de quienes fieles les seguan. Otros de esas
y posteriores generaciones de pronto abran sus miras a
influencias llegadas de otras partes de Amrica (el Caribe, Argentina o Brasil), de Europa, de la msica acadmica o de la improvisacin libre y colectiva o de la electrificacin y el decibel, pero nunca se plantearon hacer
28

otra cosa que definiera en la cocina un sabor nico de


locala. Otros contemporneos quisieron indagar entre lo
autctono, lo folclrico, lo nacional desde el mestizaje e
hicieron lo que hicieron. Y vinieron unos, ms jvenes,
los que oyendo de todo (o al menos con esa posibilidad)
no se preocuparon por definir qu y de dnde las influencias para hacerlas suyas. Y sonaron todos as (siguen sonando). Y estn tambin los que nacidos aqu estn en
otra parte y los que nacidos en distintos all estn
aqu, etctera, etctera. Todos buscando resonar.
Sonar quin suena?, quin son?, quin se dio
cuenta y dio cuenta?, quin lo hace?, dnde estn las
formas de resonancia?, cuntas y cules son y quin
las detenta y reparte si hay tal disponibilidad al grito de:
la resonancia es de quien la trabaja?

2. JAZZ ESTACIONARIO:
BALANCE DE HABERES Y DEBERES
En diciembre de 2003 vino a nuestro pas, para preparar la gira que el trompetista Wynton Marsalis tendra en
la primavera de 2004, el entonces director de programacin del neoyorkino Lincoln Center. Un motivo ms
para su viaje era el inters por presentar all a jazzistas mexicanos. La intencin era invitar a algunos representantes a participar el siguiente noviembre en un festival de Manhattan y tocar en el recin inaugurado
edificio para jazz del famoso centro de las artes con nombre de presidente liberador de esclavos. Establecido el
contacto y cumplidos los requisitos, jazzistas mexicanos
fueron y tocaron y, segn lo referido a su vuelta, tuvieron
buen xito, tanto que algn peridico pudo haber tenido
29

como ocurrente cabeza para la noticia: Los jazzistas


mexicanos le vendieron chiles a Clemente Jazz [sic].
Conscientes de que ni tal encabezado ni tal diario existieron nunca, habra que averiguar sin embargo cules
fueron los criterios de seleccin y las expectativas de los
convocantes y cules, tras su actuacin, las respuestas de
pblicos y organizadores all y luego aqu para entonces propiciar como lo planteaba la pgina correspondiente a los objetivos del proyecto una esperable
continuidad.2
Jazzistas de Mxico han ido una o varias veces a tocar a otros escenarios de Nueva York (de la intemperie
diurna de Central Park al Blue Note, del Taller Latinoamericano al Knitting Factory), a la costa oeste estadunidense, a Sudamrica, Oceana, Asia, Espaa, a pases de Europa central y nrdica, a Cuba, Puerto Rico, Canad;
una cantante mexicana como Lila Downs, que abreva
en el jazz lo mismo que en la msica verncula, apareci en la noche hollywoodense ms preciada y un hacedor mexicano de jazz, Alejandro Corona, estuvo entre
los candidatos para recibir un Grammy por su compacto Tro Smooth Live Jazz, mientras que msicos de jazz
de otras partes ver Charlie Haden, como antes vimos
a Tete Montoli, Art Pepper o Dave Brubeck se fijan,
ms all de las ubicables boyas Frenes, Estrellita y
Bsame mucho, en el proceloso ocano del repertorio
2
Objetivos del proyecto: Introducir arte contemporneo mexicano a la ciudad de Nueva York; proporcionar a los artistas mexicanos un amplio mercado internacional y la posibilidad de presentar
su trabajo a nuevos pblicos; desarrollar nuevos pblicos para las
instituciones culturales de la ciudad de Nueva York a travs de una
programacin mexicana; desarrollar pblicos ms all de la ciudad
de Nueva York.

30

de la msica popular de este pas, escuchable en radioemisoras de la nostalgia como El Fongrafo, para llevarla
hoy desde el jazz hacia el compacto En fin, que pudiera parecer que el jazz luce tan apetecible que kilmetros
y kilmetros se pueden recorrer para poder saberlo, saborearlo y conocerlo. S pero inquiramos curiosos
como el abogado del diablo ante cualquier optimista panorama dnde meter la cola por el puro placer de sembrar la desazn: Ese inters forneo es similar al inters
local de los involucrados en el jazz que, sin instrumento
musical a soplar, percutir, frotar, pulsar, son y han sido
directamente, a lo largo de un siglo, tambin sus protagonistas o, mejor dicho, los protagonistas de su no protagonismo? Para ponerlo en los trminos fiscales de los
funcionarios disfuncionales de Hacienda, digamos que
pareciera que vamos bien en el pizarrn donde lucen las
estadsticas de la macroeconoma (no hay duda, si t lo
dices), pero dnde mis microeconmicas tortillas,
sus frijoles y quesillo? Dnde cuelgo mi letrero de desempleado que no sea en mi pescuezo? Dnde cruzo
que no me agarre la migra? Dnde trabajo que no
me chingue la chota, me apae la tira o como se quiera
expresar? Por qu, aparentemente, si jazz estacionario
all (voltil combustible necesario para satisfacer buenamente nuestras vitales necesidades), es tan continuamente jazz estacionado ac? Qu falta, qu sobra? Candil
de la calle y oscurijazz de su casa. Busquemos, con sus
matices, posibles respuestas para no caer en la desperdiciadora queja vertida como graffiti intil sobre el mudo
(ojo que dice mudo) de las lamentaciones. A qu huele
el jazz en Mxico?, se pregunt, y la potica respuesta
fue: entre otras cosas a pan y a madrugada. Es cierto?
En ese ilusionado espritu epigrfico hagamos, digo, un
31

veloz balance (que ah vienen Los Dorados con la energa de las huestes de Villa en otros tiempos!), advirtiendo que siempre me ha parecido indicado hablar de la
lista de haberes para dejar que la columna de deberes
adelgace con el paulatino crecimiento de la otra (sa es,
perdn que insista, una buena manera de ir acabando
con los pocos desperdicios plaideros de quienes aprovechan los escasos espacios desaprovechndolos de manera lacrimosa). Advirtamos, eso s, que tal dialctica no
es automtica, no es fcil ni es gratuita.
De entrada subrayo la presencia del jazz y los jazzistas mexicanos fuera del pas para hacer jazz, tocar jazz,
aprender y ensear jazz. Estoy convencido de que el hecho de que aparecieran documentos (libros, discos) sobre la historia del jazz en Mxico suscit la curiosidad
primero, y luego el legtimo inters de difusores, organizadores y tambin estudiosos del jazz de otras partes;
eso entonces los llev a acercarse a los jazzistas mexicanos que respondieron ms o menos a las interrogantes y
a la posibilidad de difusin. (En serio! En verdad todo
esto hay de jazz en Mxico?, tendra que dejar de ser
la oracin para trocarla por una curiosidad concreta sobre las particularidades de cada exponente: ir de cantidad a calidad, de relumbrn a enfoque.)
El jazz mexicano, los jazzistas desde Mxico, fue y
fueron tema en artculos dedicados, entre otros, en revistas como la francesa Jazz Hot (Chroniques Mexicaines, escrito por Patrick Dalmace), la inglesa Wire (Global Ear, Mexico City, escrito por Mathew Franklin), de
salpicadas menciones en la espaola Cuadernos de Jazz lo
mismo que en el Down Beat, en la revista ciberntica de
la Asociacin Internacional de Periodistas de Jazz (Jazzhouse) y, desde luego, en la mesa de discusiones ciberes32

paciales en ocasiones tan enriquecedora como son las


pginas de Jazz en Mxico, Jazz Mestizo y Latin Jazz, animadas desde Aridamrica por el jazzfilo potosino Luis
Moreno. Toda plataforma de proyeccin, de reverberacin afuera, de una u otra manera se proyecta y resuena
adentro: sa es y debiera ser la lgica. Y aqu, desde adentro, qu sucede?, qu hay?
Hay que destacar la consistente labor de zapa difusora del quehacer jazzero en espacios que aparecen con
cada vez mayor regularidad en los diarios La Jornada
(Antonio Malacara), Milenio (Xavier Quirarte) o El Financiero (Victoriano Lpez). A estos tres aadimos
otros habituales que en ocasiones visitan el quehacer
del jazz mexicano como Roco Macas, Sergio Monsalvo
(hoy en holands autoexilio luego de haber concluido la
difcil aventura de las revistas Slo Jazz y Scat), Juan
Jos Olivares, Vctor Ronquillo, Javier Lara o Everest
Landa en la revista Music Life y de msicos que tambin
escriben o han escrito con cierta asiduidad sobre el tema,
como el pianista Alberto Zuckerman (El Universal), el bajista Alonso Arreola (La Jornada Semanal), el baterista
Luis Mario Rivera (Exclsior), el saxofonista Juan Alzate en Michoacn, la cantante y promotora Sara Valenzuela en Guadalajara o el percusionista scar Martnez
en Oaxaca. Debido a ellos y a otros, como los escritores
Evodio Escalante, Gaspar Aguilera y algunas personas
ms cuyos nombres sin mi intencin escapan, noticias sobre el jazz desde Mxico3 no caen en lo que era antes la
3
Como el que grupos mexicanos toquen en el Lincoln Center,
que en Nueva York acten el improvisador vocal Juan Pablo Villa o
Los msicos de Jos y que el free jazz del Vision Festival tenga
como invitado a Remi lvarez, que Iraida cante en Los ngeles,

33

bizarra informacin de relleno al criterio (o falta de l)


de algunos de los jefes en las pginas de sociales o de
espectculos que sacan o meten notas segn vaya llegando la publicidad.
El jazz en Mxico y ms con las posibilidades que
brindan las cibernticas redes sociales con varios ejemplos hoy de perfiles puestos ah por jazzistas mexicanos
para promover su labor se documenta y hay ya ms
que Antonio Snchez siga haciendo lo suyo en cualquier parte del
mundo (incluido Puebla) ya con Corea, Gary Burton, Marsalis,
Metheny, David Snchez o Eddie Gmez, que ste grabe a tro con
Eugenio Toussaint o un disco en vivo en el Pap Beto con el baterista Rodrigo Villanueva, que el saxofonista Luis Mrquez contine nutrindose en la msica tradicional de su tierra para hacer
jazz en los Pases Bajos, que Magos Herrera cante en un festival
barcelons en el mismo escenario donde das antes o despus de
ese noviembre de 2009 Meldhau o Hancock son anunciados o que
grabe un ao despus un disco donde invita, entre otros, al contrabajista John Pattitucci, que el trompetista Cuong Vu grabe con Los
Dorados o que otro trompetista (Doc Severinsen) grabe desde San
Miguel Allende con Gil Gutirrez a la guitarra y Pedro Cartas al
violn, que el baterista argentino-mexicano Hernn Hecht haga giras por varios puntos de Estados Unidos y Mxico, tocando con
otros estupendos exponentes no mexicanos del jazz contemporneo, que jazzistas mexicanos y avecindados acten en Bolivia, Brasil,
Canad, Colombia, Espaa, Francia, Guatemala, Italia, Paraguay,
Polonia, Portugal (Mark Aanderud, Remi lvarez Juan Alzate, Astillero, Aymes, Aarn Cruz, Edgar Dorantes, Ethos, Infanzn, Ian
Mendoza, Marcos Miranda, Muna Zul, Nicols Santella, los Toussaint), o que, viviendo en Estados Unidos, gente como la pianista
Olivia Revueltas, la cantante Mili Bermejo, los bajistas Abraham
Laboriel, Enrique Toussaint o David Gonzalezz (sic), el guitarrista
Jaime Valle o el baterista Carlos Cervantes saquen un disco o emprendan una gira, que alguna de esa msica sea transmitida por
Jorge Canavati en la estacin de jazz de la Universidad de Trinity
en San Antonio, Texas, etctera.

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sencillas maneras de acercarse a l. La interrogante seguira: Acceden a ello ms all de por simple morbo
o efmera curiosidad los protagonistas del jazz en Mxico? Existe la costumbre? La voluntad? Se entiende
ac entre nos el para qu?
En la radio pblica hay abrevaderos. Uno de ellos, en
Radio Educacin, cumple dos dcadas en 2010 de difundir semanalmente jazz de y desde Mxico: Datos para
una historia an no escrita. En esa emisora, con la produccin de Edmundo Cepeda, ocasionalmente se atiende
al jazz en concierto al ir a grabar a distintos escenarios
dentro y fuera del Distrito Federal, que luego se transmiten en el programa No hagan ruido. En Radio Educacin
tambin van varios aos que primero en agosto, luego
en diciembre con Feliz Navijazz programamos un da
completo de jazz mexicano original con muchsimo material de buena calidad, propuesta y factura de donde
escoger. El Instituto Mexicano de la Radio (Imer) tiene
tambin luego de los aos de solitarios esfuerzos de un
promotor hoy en hidalguense retiro como Fernando Garca Olmedo un campo donde da la impresin, gracias a
entusiastas como Eric Montenegro quien escribe igualmente sobre el tema para la revista Music Life, de que
para el jazz local hay cabida y contexto: Horizonte 108,
donde se prepar para septiembre de 2010 una serie especial sobre un siglo de jazz en Mxico.
Quiero destacar igualmente el hecho de que en Radio UNAM con el Panorama del jazz que en el trnsito
de 1959 a 1960 abri para celebrar el nuevo ao el fallecido difusor Juan Lpez Moctezuma4 se fortalecieron
adems de la tabla programtica musical que atiende
4

Y que luego de otros transitorios conductores hered para,

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ya otros gneros ms all de lo acadmico como se haca antao distintas producciones que presentan al
jazz desde la perspectiva de otros hacedores como Zuckermann presente igualmente en el Imer, el trompetista argentino Eugenio Elas, el constante difusor
Germn Palomares (La msica que hace la diferencia) o
el programa Jazz Estacionario que nombra igualmente una emisin televisiva transmitida y retransmitida
en TV UNAM.
En provincia, gracias a la pertinaz labor (algunas veces retribuida econmicamente por la institucin) de
gente como la mencionada, Sara Valenzuela, Diana Pea,
la cantante Vernica Ituarte, Eduardo Mndez, Alberto
Gutirrez, Pepe Janeiro, Pablo Argelles, Edgar Gmez,
Cruz Viv, Juan Alzate, Paco Lpez, Luis Mario Rivera,
Luis Flores, Guillermo Cuevas o Luis Barria en radios
culturales de Guadalajara, Colima, Pachuca, San Luis
Potos, Puebla, Mexicali, Morelia, Cuernavaca, Hermosillo, Toluca, Xalapa, etc. han arrancado espacios donde, entre otros, se difunde el jazz hecho aqu.
Claro, visto el otro lado de la moneda, no faltar
quien seale cmo persisten actitudes de rooso ninguneo que instaladas en la inercia de el jazz soy yo o no
es jazz llegan a absurdos como el que algn jazzista
difusor se queje amarga y amargadamente tanto en la
oficina de las autoridades como al aire con sus escuchas de que se estn abriendo espacios innecesarios
para el jazz donde precisamente ellos, entre muchos
otros, son programados en captulos dedicados al jazz
mexicano.
desde fines de los setenta, proseguir con l cada noche de la laboral semana, el contrabajista Roberto Aymes.

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Y la televisin? Los canales pblicos5 abrirn de


nuevo las puertas al jazz local al acabarse Jazz en el bajo
centro conducido en el 22 por la cantante Magos Herrera desde Zinco Jazz Club, o al dejar de transmitirse (y
retransmitirse en varias ocasiones) el programa que se
estren en 2005 sobre jazz mexicano para la serie In
Memoriam del canal del Instituto Politcnico Nacional?
Continuar en TV UNAM la mencionada serie Jazz Estacionario luego de dos temporadas al aire con varios captulos dedicados al quehacer mexicano? Lo permitir
el presupuesto?
Pareciera haber todava una relacin inversamente
proporcional en cuanto a lugares para tocar y grabaciones de jazz en Mxico. Esto es: cada vez hay ms discos
y quienes los hacen y cada vez menos espacios fsicos
citadinos destinados y anunciados como sitios de jazz
para presentar la msica que esos discos contienen y
esos msicos crean. Puntos hay, por ejemplo, en el rea
metropolitana de la capital del pas, en los que, junto a
dos o tres de los tradicionales donde el ms longevo,
al sur del Distrito Federal, viene de los aos setenta
(New Orleans), y el ms joven, en el centro (Zinco), tiene un lustro, surgen como esporas voluntariosas en
barrios acostumbrados a ellos (las colonias Condesa,
Roma, Jurez, Polanco, Anzures, Coyoacn, Tlalpan, el
centro de la Ciudad de Mxico) lo mismo que en rumbos sorprendidos (la Portales de El Convite y Jazzorca,
5
Para no mencionar a cadenas privadas que ms por accidente
que por un real y continuo inters prestan espacios al jazz mexicano el Canal 4 los domingos, en espacios a cargo del Sindicato de
Msicos, alguna noche en el Canal 40, donde el jazz en vivo tras la
pregunta del conductor Estn listos mis nios? es cuestin de
cortinillas para que ste entre o salga a cuadro y no mucho ms.

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Acoxpa, Satlite o la calle de Villalongn donde hasta


2010 y luego de siete aos existi para el jazz el Papa
Beto) y que son tomados sobre todo por jvenes msicos
para, modificada, seguir la mxima guerrillera: Crear
uno, dos, tres Viet-Jazz. Pattico resulta por repetido,
empero, que cualquier lugar de jazz en este pas tenga
que abrirse con las premisas de la solidaridad y de la mstica militante de los protagonistas, antes que las de la viabilidad financiera que le permita crecer y permanecer y
continuar sin por ello tornarse o un antro (dicho antro
con la vieja connotacin de la palabra) o un elitista club
inaccesible a la media de las carteras jazzmanas que por
lo regular no rondan esos rumbos y en donde los jazzistas mexicanos, si bien va esa semana la billetera, son espectadores de lo que desde otro pas arriba al escenario.
En la capital como en provincia las preguntas son:
Cmo hacer del jazz un negocio respetable y a la vez
respetuoso? Cmo trabajar los pblicos? Cmo trabajar con sus msicos esa cada vez mayor diversidad de
msicos?6
Buenas noticias siempre son las que nos informan
de nuevas apariciones discogrficas de jazzistas desde
Mxico. Magnficas seran si fueran acompaadas con
la novedad de que ya se cuenta para ellas con una pun6
Imagina que revive Miles Davis un 2 de noviembre, llega esa
noche a la casa armado con su trompeta y te dice con aquella apagada voz: Antes de volver a morir quiero echar la paloma con jazzistas mexicanos. Llvame, te lo pido, a un club de jazz Es fcil coger el vocho de inmediato, montarse en l con exultante excitacin.
Ah va Miles en el asiento del copiloto mientras con el embrague
das la orden a la animada mquina, pero adnde te diriges?
Requieres un momento para fijar tu ruta? Cuntos dedos precisas para contar opciones ya en la capital, ya en la provincia?

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tual distribucin y que no se depende de la aparicin de


los autores en el prximo festival de jazz o tocada aqu o
all, o de su venta por internet, o de su compra en un
lugar de pizzas frente al defeo Parque de los Venados7
7
Se ley en internet a fines de 2010, firmado por Adrin Escamilla, saxofonista y pizzero (y aqu lo reproduzco con su autorizacin): Pizza Jazz est en Mxico, D. F. Adems de las pizzas y
paletas exticas estamos vendiendo discos de jazz principalmente
de producciones independientes o de tintes no tan comerciales.
As que si alguien tiene un proyecto que quiera poner a la venta
triganos su disco. Se los agradecer mucho y le har mucha difusin. El telfono de la pizzera es 56012185 y no tenemos calzone
pero realmente es lo mismo que la pizza, que por cierto estn buensimas, no son pizzas comerciales. Y claro los nombres de las pizzas son de jazzistas como Jeff Ballard, Larry Grenadier, Mark Turner,
Joe Lovano, Bill Evans, etc. Un da despus, por correo electrnico, entre otras preguntas, inquir a Adrin que si nunca le pas
por la cabeza ponerle a una pizza el nombre de un jazzista mexicano y la respuesta, en dos correos, fue: En cuanto a los mexicanos,
fue lo primero que tuve en mente, pero la verdad es que no tengo
200 variedades de pizzas como para ponerle el nombre por lo menos de los ms trascendentes y ya me imagino los comentarios
(Por qu no le pusiste Infanzn en vez de Tousaint?) y as sucesivamente jajaja. Fue por eso que no les puse nombres mexicanos
porque ya se cmo son de sentidos todos aqu. Quizs cuando abra
una segunda sucursal lo haga y tendr que ir rotando los nombres
cada dos meses para no herir los sentimientos de nadie En cuanto a mi decisin de poner los nombres, me inclin por muchos
saxofonistas ya que yo soy saxofonista, y sobre todo contemporneos ya que la gente me pregunta mucho quines son y eso despierta un poco el inters en las personas. Tambin tengo nombres
de msicos que no son saxofonistas y que no son contemporneos Y yo soy el que cocino, es una receta que me llev dos aos
perfeccionarla. Todo surgi un buen da que se me meti a la cabeza aprender a hacer pizzas y claro como buen msico sabes que
somos un tanto obsesivos y busqu, experiment hasta que llegu
a un resultado tal en el que saba que podra poner un negocio de

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o el caf Moderno en la calle Insurgentes xalapea o


tambin como hiciera con su primer compacto la saxofonista y flautista Sibila de Villa repartirlo directamente a domicilio:
Toc-toc.
Quin es?
Su entrega de jazz a las puertas del hogar
Qu falta? Pues ms espacios para difundir los
productos, que los productores acerquen sus productos
a los difusores potenciales y que stos den a todos por
igual la oportunidad.
Adems de los discos de autor esos espejos de la
mirada, esas tarjetas de presentacin, que cada vez
son ms, importa la labor de pequeas compaas que
permanecen. Nombres de sellos que tienen jazz en sus
catlogos son los de Agave, Alebrije, Antidoto, Are, Intolerancia, Jazzcat, Jazzorca, Mujam, Mula, Pentagrama,
Quindecim, Urtext, Xquenda, etc. Una buena cantidad
de estos compactos as como de vinilos que vieron la luz
hace dcadas conforman el resultado de la metdica indagacin que realiz Antonio Malacara y que en Angelito Editor, con varios logotipos en la contraportada, intitul Catlogo casi razonado del jazz en Mxico. En l se
menciona ms de medio millar de fonogramas de jazz
mexicano hasta 2005. Si hace un lustro el autor daba
la cifra 622, tal cantidad hoy ha crecido, si no geomtrica s algo ms que aritmticamente. Algo tal vez deba
esto y poder vender discos de jazz. Claro con el fin de poner discos
de jazz como un complemento y sobrevivir de las pizzas ya que
pretender vivir slo de la venta de discos de jazz sera muy inocente.

40

estar consignado en el Centro Nacional de Investigacin,


Documentacin e Informacin (Cenidim). En qu fonoteca pblica hoy sera posible acceder a todo ello?8 Habr hallado algo de eso en la Fonoteca Nacional Alberto
Zuckerman para echar a andar en el otoo de 2010 ah,
en la antigua Casa de Alvarado en Coyoacn, un ciclo de
charlas sobre jazz mexicano con sonoras ilustraciones
del asunto?9
Arranca el aplauso siempre en los haberes la continuidad de la labor iniciada en 1980 por Francisco Tllez
al frente de la Escuela de Jazz en la Superior de Msica.
Muchos de sus ex alumnos y alumnos hoy con la direccin del guitarrista Eduardo Piastro nutren varios de
esos lugares coyunturales para el jazz, participan en festivales (anualmente los organizan en la misma Superior),
en talleres, en diplomados, toman simple y sencillamente
la calle como tribuna y auditorio Pero, preguntar el
endemoniado tinterillo con dira mi madre espritu
de escobeta: concluidos los cursos exigidos por Bellas
Artes, se puede vivir de ello hoy en un Mxico donde el
empleo es slo una desgastada palabra de seis letras usa8
En la pgina 5 de su Catlogo escribe Malacara: En cuanto al
trabajo de nuestra burocracia cultural, slo pudimos corroborar
el desencanto de todos tan sabido. La coleccin de jazz mexicano
del Cenidim es verdaderamente pattica, est plagada de imprecisiones en ms del ochenta por cierto de sus expedientes. Aunque lo
ms cmico del caso es que, despus de cinco o seis aos de labor,
anuncian tramposamente un acervo de 435 fonogramas, siendo
que los ttulos se repiten dos, tres y hasta cuatro veces. En el
2010 habr cambiado la situacin?
9
En el otoo del 2010 el catlogo de registros de jazz mexicano
de la Fonoteca Nacional es de casi 150 grabaciones con msica y
con entrevistas en discos de vinil, compactos, dats y cintas de carrete abierto.

41

da en los discursos de quienes el poder detentan y la cultura, como si de fabada, teleprograma de faranduleros
chismes o coca se tratara? Cmo se plantean esta interrogante y qu respuestas encuentran, adems de los
alumnos de las escuelas de Coyoacn o el JazzUV xalapeo, otros estudiantes de la materia en escuelas privadas
como Fermatta, el DIM, la Martell o Tiempo?
Se reconoce la continuidad de una labor como la del
Fondo de Cultura Econmica que abri el campo postBerendt, junto al gordito volumen mentado, con un par
de libros sobre jazz latino escritos por Luc Delannoy,
donde algunos nombres de jazzistas mexicanos aparecen. El primero Caliente!, de 2001, y el segundo, de 2005,
Carambola.10 Esta editorial tambin, en coedicin con la
10
En dos captulos de Caliente! halla el lector menciones, entre
otros, de la cantante Lila Downs, los trompetistas Chilo Morn,
Csar Molina, Mario Contreras, Vctor Guzmn y Rafael Jaimes,
los saxofonistas Toms Rodrguez, Hctor Hallal, los contrabajistas Leo Carrillo y Roberto Aymes, los bateristas Luis Vargas y
Tino Contreras, los pianistas Ral Stallworth e Hilario Snchez
y los percusionistas Roberto Namorado y Julio Vera, En Carambola,
vidas en el jazz latino, publicado cuatro aos despus, varios nombres mencionados en la potosina edicin de Datos para una historia an no escrita como en El jazz en Mxico (volmenes stos no
incluidos en la bibliografa pp. 390-395 citada por el autor belga en esa primera edicin de su texto) reaparecen: la Orquesta del
Octavo Regimiento de Caballera del Ejrcito Mexicano, Armando
Villarreal, Mario Ruiz Armengol, Tino Contreras, Edgar Dorantes,
los hermanos Toussaint, Gerardo Btiz, Jorge Martnez Zapata,
Astillero, Arturo Cipriano, Rafael Borcegu, Va Libre, Efrn Capiz,
Roberto Aymes, Enrique Nery, Popo Snchez, Guillermo Porras,
Luis Zepeda y Salvador Merchand entre varios otros; desde luego,
el investigador, que firma su libro en la ciudad de Nueva York en
diciembre del 2004 y poco despus decide quedarse en Mxico a
radicar, aade otros ms.

42

espaola Turner, sac del estadunidense Ted Gioia su


Historia del jazz.
La Universidad Veracruzana anuncia en 2010 la publicacin en puerta de la traduccin anotada del libro
de Ajay Heble, Caer en la que no era,11 y para ms tarde,
desde Nueva York, el Future Jazz del crtico Howard
Mandel.
En 2009 la coleccin Biblioteca Musical Mnima de
Luzam Ediciones publica, de Roberto Aymes, un libro
llamado Panorama del jazz en Mxico durante el siglo XX,
donde luego de un texto con el nombre Introduccin
al jazz en Mxico, que se consigna como publicado en
2000 por la Universidad de Pittsburgh y que en el libro
muda el nombre con que originalmente circul en internet: Desarrollo del jazz en Mxico: Una historia de esfuerzo y tenacidad contra todo pronstico, por Roberto
Aymes recoge artculos que a fines de los setenta y

11
Basta leer la siguiente frase de su autor, Ajay Heble, para que
quede claro por dnde ir este libro: El jazz ha servido y seguir
sirviendo para fines culturales y polticos (no segregacin, descolonizacin, derechos civiles, y luchas por la igualdad, para el acceso a
la autorrepresentacin, para el control sobre los modos de produccin y as sucesivamente) y [] el estudio de su historia, de la teora y la prctica puede revigorizar nuestra comprensin de la funcin social del arte, del papel de la cultura en el proceso de
desestabilizacin de modelos histrica e institucionalmente determinados de produccin de conocimiento. Ante el lector desfilarn,
entre otros, nombres como Cecil Taylor, Ornette Coleman, el Art
Ensemble of Chicago, Sun Ra, John Zorn, Parker, Mingus, Billie
Holiday, Ellington o Thelonious Monk, al lado de otros como
Theodor W. Adorno, Julie Kristeva, Edward Said, Jacques Attali,
Ferdinand de Saussure, Amiri Baraka, Ezra Pound o William Carlos Williams Tienen algo que ver entre ellos? Responda el autor de esa segunda mitad de cualquier buen texto: usted.

43

principios de los ochenta public y en los que da detalle desde su personal atalaya como protagonista de su
jazzera visin. El proemio escrito por el crtico de msica
Fernando Dez de Urdanivia quien en 1991 haba sacado en la misma editorial el libro Mi historia secreta de
la msica, donde algo hay sobre visitas de jazzistas forneos a este pas termina con estas lneas: El libro que
se ofrece, ms que testimonio del jazz, es un jirn de
nuestra historia musical reciente. Una historia que, para
desgracia del pas, se va haciendo ms de recuerdos que
de actualidades. Lo menos que sacarn sus lectores
ser una comparacin de la actividad jazzstica de hace
tres dcadas con lo que ahora se hace o ms bien no
se hace.
Otros matices hay sin dejar de ser crticos. En 2003
se present en ediciones El Perseguidor, con el apoyo
universitario michoacano, una seleccin de artculos que
Antonio Malacara entreg los dos aos precedentes al
diario La Jornada: De la libertad en pequeas dosis
(notas del jazz nacional). Escribe Evodio Escalante en
la introduccin:
La tarea de la crtica, del registro de la cultura, del periodismo que quiere informar y preservar, es darle una
permanencia a la fugacidad intrnseca de ese arte de
nuestro tiempo llamado jazz. Una fugacidad y habra
que agregar de inmediato, pensando en el contexto
mexicano, una precariedad. La condicin del jazz mexicano es sumamente precaria. Lo mismo por el lado de
los apoyos oficiales que por el lado de la iniciativa privada: faltan recursos, faltan estmulos, culturales pero
tambin materiales. Los msicos de jazz se las ven negras para sobrevivir, o bien tienen que entrarle a todo:
44

al hueso, tocando como teloneros en grupos de msica pop, haciendo jingles, viviendo de actividades paralelas. En el mundo del jazz las oportunidades son muy
escasas, el medio muy competido, y sobre todo, cuesta
mucho trabajo sobrevivir y mantenerse en la lnea, sin
hacer concesiones a lo gratuito, a lo comercial. Esto hace que la labor de crticos honestos y apasionados en el
jazz, como Antonio Malacara, sea un producto de primera necesidad, y cumpla una funcin que quizs no
hemos valorado en lo que se merece: Dejar constancia.
Difundir lo que se hace. Dar testimonio de que nos importa el jazz y lo que hacen nuestros jazzistas, ms all
de capillitas y preferencias generacionales.

Cul fue movimiento del libro entre los estudiantes


de la coeditora Universidad de San Nicols de Hidalgo?
Cul fue la repercusin de estas Notas en Michoacn,
entre los jazzistas y jazzfilos que ao con ao van, por
ejemplo, al llamado Jazztival purpecha? En qu otra
parte de la Repblica se presentara y distribuira este
libro? Cul ha sido el trabajo de promocin editorial
del Instituto Veracruzano de Cultura en el volumen que
segn se colige por el logotipo con su apoyo el propio Malacara public sobre el pianista cordobs Juan
Jos Calatayud (Modelo para armar)? Qu tanto estorbaron o dejaron de estorbar las instituciones para que
un libro como el que el mismo Antonio public sobre
Eugenio Toussaint (Las tangentes, el jazz y la academia)
viera, contando con una distribucin independiente,
agotado su primer tiraje de 1 000 ejemplares en muy
poco tiempo? Continuando con las presentaciones y
representaciones a lo largo del pas (algo que siempre
ser noticia), no sera pertinente hacer lo propio con el
45

libro Tiempo de solos, con retratos de jazzistas mexicanos tomados por Fernando Aceves y con textos de Sergio Monsalvo, cuya edicin de 1 000 ejemplares apareci en 2001? Cito del prlogo de Sergio:
Por otro lado, y fuera del contexto de las entrevistas
presentadas en este libro, una pregunta recurrente que
les formul a los msicos fue que si el jazz mexicano
tena futuro. De manera invariable dijeron que s, aunque esta respuesta slo estaba fundamentada en la esperanza. Personalmente creo que tal actitud es voltil
y sobre todo azarosa. El jazz mexicano ir a fin de
cuentas por donde lo llevemos todos: msicos, comentaristas, aficionados, promotores, patrocinadores, polticos oficiales, empresarios, disqueras y radiodifusoras,
cualquiera con algn grado de implicacin, aunque sea
mnimo.12
12
Esperanza, participacin, compromiso. Casi una dcada despus (otoo de 2010) de lo publicado por Monsalvo, un texto con
el ttulo El jazzista mexicano: una especie en peligro de extincin, escrito por Javier Lara para el Foro Mexicano de la Cultura,
se pudo leer circulando en internet: Por todo esto, resulta importante que todas las personas que tengan el ms mnimo inters hacia la msica alternativa, especialmente hacia el jazz, apoyen este
movimiento asistiendo a los conciertos y a los festivales que de
este gnero se realizan ao con ao, informndose sobre el movimiento (y aqu entra la esencial participacin de todo tipo de medios de comunicacin, cuya promocin del gnero puede significar
vida nueva), adquiriendo los discos que con tanto esfuerzo producen los propios msicos y, sobre todo, dndole el sitio que el msico de jazz merece al lado de nuestros dems artistas; porque si el
arte en general est en crisis, el jazz en particular est hundido
entre el desinters de la industria musical, el desdn del medio artstico y la indiferencia del pblico en general. Slo con la participacin de todos los que amamos la msica ser posible darle un

46

De un libro ms quiero hablar antes de pasar a otro


asunto. No, no es un volumen de fotos ni una biografa,
ni una historia o una recopilacin de escritos publicados en diarios o revistas: es una novela, acaso la primera
novela en Mxico donde un episodio del jazz mexicano
es motivo vertebral. La public el grupo editorial Norma en 2008, se llama Billie Luna Galofrante y su autor
nacido en la Ciudad de Mxico en 1967 es Antonio
Malpica. Lo primero con lo que se encontrar el lector
en el libro es con la convocatoria, aparecida a finales de
1980, de un concurso de jazz organizado por la Universidad Autnoma Metropolitana y la UNAM para grupos
profesionales o no, radicados en Mxico. Tras ello, Billie, la protagonista principal, en captulos que tienen
todos nombres de piezas consultables en el Libro Real
del Jazz (ninguna mexicana por cierto), narrar de manera divertida las cuitas acaecidas a una mujer en Mxico hija de un padre cuyas preferencias musicales siempre se decantaron por el jazz. Cito tres lneas del
captulo OlMan Rebop:
El jazz es como la vida, Dizzy? pregunt Olaf.
Ms bien la vida debera ser como el jazz respondi pap.
Destaquemos la continuidad del Euro-Jazz en el Centro Nacional de las Artes (CNA), donde ya varias primaveras se han presentado jazzistas provenientes del viejo
continente, pero demandemos tambin que vuelvan a
compartir escenario con los visitantes los jazzistas localugar digno a este gnero que tan brillantes talentos le ha dado a la
msica mexicana.

47

les que aparentemente por razones presupuestales dejaron de ser convocados. Cuando esto se hizo hace
aos la resultante para pblicos y msicos era sin
duda enriquecedora. Esto mismo suceda en San Luis
cuando el Euro-Jazz nutra la programacin jazzera
de la Primavera Potosina posibilitando que msicos
que haban cruzado el ocano pudieran presentar su quehacer en otros mbitos. Qu pas? El CNA a lo largo
del ao abre espacios al aire libre para el quehacer
jazzstico mexicano. Reconozcmoslo, pero no por
ello dejemos de proponer que haya ms, tantos como
resultantes de la creatividad hay entre los hacedores
de jazz.
Y la UNAM? Para el jazz mexicano la sala Nezahualcyotl no es un foro acostumbrado sino coyuntural, razn por la cual dificulta la creacin y ampliacin
de nuevos pblicos. Eso mismo sucede con la sala del
Palacio de Bellas Artes, que hasta antes de cerrar por
remodelacin se mova entre la excepcin nostlgica o
la coyuntura que da el acompaar a alguna figura venida del extranjero. Qu tal que uno supiera que as
como los domingos para la Filarmnica all o los viernes para la Sinfnica ac, cada jueves hay en esos escenarios jazz?
Un mircoles de cada mes al menos es posible hallar
en la Ciudad de Mxico un espacio distinto para escuchar jazz de aqu gracias al ciclo Noche de Jazz y Turibs que desde hace aos ha fomentado con imaginacin
la creacin de pblico en el Museo Tamayo. Una cerveza, un vaso de vino nacional, una exposicin plstica y
un paseo turstico se agregan como opcin al jazzstico
paquete ofrecido con calidad y diversidad en ese espacio del Bosque de Chapultepec.
48

Mencionemos los festivales que en provincia se organizan ya con esperanzada continuidad y donde a diferencia del existente en Cancn hace aos, o algunos con
nombres en ingls de la Ciudad de Mxico los jazzistas
mexicanos s son convidados: Campeche donde adems en 2010 la Escuela de Berklee, Massachusetts, como
cada vacacional verano, hace ya seminarios en Xalapa,
ya en Puebla y ofrece la opcin a los interesados de acercarse a su concepto de lo que es el jazz, Aguascalientes
(Encuentro Regional Centro-Occidente de Jazz), San Miguel de Allende (Festival Internacional de Jazz y Blues),
Playa del Carmen (Riviera Maya Jazz Festival), Mexicali
(nombrado Chinto Mendoza en homenaje al saxofonista
ah nacido), Morelia (Jazztival), Irapuato, Villahermosa,
Mrida, Xalapa, Puebla, Monterrey, Acapulco, Tijuana,
Ensenada, Puerto Peasco, Zacatecas, Hermosillo, etc.
Qu bien que haya estas oportunidades a lo largo del
ao! Y qu mejor que los jazzistas convocados pudieran
cobrar sus honorarios de inmediato y no, como sucede y
ha sucedido aqu y all, hasta seis, ocho o 12 meses luego del concierto! Qu maravilla tambin que el jazz
mexicano no sea nicamente tema de festival y, concluida la ocasin, del jazz no se hable nada sino hasta el ao
prximo en que, si bien nos va (que no haya campaas
polticas por ejemplo que lo distraigan) vamos a ejercer
el presupuesto! Los jinetes jineteadores del crematstico corcel deberan tal vez or jazz, ms jazz para que
hubiera como con Goethe (aunque confiando en que no
sea a la hora de la muerte): luz, ms luz.
El jazz es como la vida, Dizzy? pregunt Olaf.
Mas bien la vida debera ser como el jazz respondi pap.
49

3. TRAS MS PREGUNTAS, UN SONETO COMO EPLOGO


O COMO PRLOGO POTICO

Cul es en Mxico el papel que juegan los jazzistas en


su entorno social? Cul el grado de conciencia y compromiso ms all, desde luego, de las coyunturales
urnas de cada quien con su quehacer como seres polticos? El grado de informacin y la gana de terminar
con la desinformacin? Para un comunicador, sensibilizador, catalizador como es un artista del jazz, quien
para hacer su msica inserta su voz individual en un
conjunto de voces colectivas, esto debe de ser prioritario: cmo se oye mi voz en esta serie de voces y cmo
oigo la del otro para que se escuche nuestra voz conjunta? Igualmente: cmo omos la voz, las voces, de
quienes nos escuchan? Qu les decimos, qu podemos
decir y qu queremos y sabemos decir? Qu sabemos
escuchar?
Cul es, igualmente, el papel del jazzista en su gremio? Cmo ubica a la colectividad y ubica el potencial
que tiene esa colectividad reunida?
Ms all de lo anecdtico (un trompetista que aos
ha hizo un himno para la campaa de un candidato tricolor a una presidencia de triste memoria, un pianista
y una cantante que deciden irse de Mxico luego de lo
hecho por el presidente en 1968, una pianista que entr en una huelga de hambre en solidaridad con los indgenas en huelga de hambre, un baterista que alguna vez toc jazz y que devino manejador con menor
habilidad que con las baquetas de la comunicacin
social de un ensordecido ejecutivo que sordamente
dispone de todo y todos para proseguir ensimismado
en su madre de todas las batallas, una cantante que
50

aprovecha cualquier correo electrnico colectivo para


marcar sus azuladas preferencias y denostar por no
poder desaforar al enemigo poltico nmero uno del
rgimen, un ex jefe delegacional que toca jazz profesionalmente, un improvisador que cuenta con el entrenamiento antiterrorista suficiente para uniformado
desarmar una bomba o un disco a dueto que desde el
free da cuenta de las masacres, las matanzas de Hiroshima en Japn y de Acteal en Chiapas, otro ms con
una composicin original dedicada a las muertas de
Jurez, etc., etc.): quin es el jazzista en su entorno, en
su comunidad, en su sociedad, en su historia? Cuando un reportero equis recoge opiniones desde el mundo
del arte sobre tal acontecimiento social trascendente, piensa alguna vez en citar a algn jazzista mexicano? Lo incluira el jefe de redaccin en el material
publicable?
El jazz ha servido leamos hace unas pginas las palabras de Ajay Heble y seguir sirviendo para fines culturales y polticos (no segregacin, descolonizacin,
derechos civiles y luchas por la igualdad, para el acceso
a la autorrepresentacin, para el control sobre los modos de produccin y as sucesivamente y [] el estudio
de su historia, de la teora y la prctica puede revigorizar nuestra comprensin de la funcin social del arte,
del papel de la cultura en el proceso de desestabilizacin de modelos histrica e institucionalmente determinados de produccin de conocimiento.

En nuestro pas, qu lectura damos o podemos dar


a lo planteado por el investigador desde Canad? Traigo a
cuenta aqu parte de una respuesta que me diera hace
51

aos el guitarrista fallecido en enero de 2003 Miguel Bermejo: El jazz es una forma de vida, una manera
de ser, no slo una opcin o una decisin musical []
Yo creo que el jazz ha sido apagado en Mxico porque el
sistema no acepta nunca nada que esclarezca al individuo, que le haga cobrar conciencia de la realidad en la
que vive.
Ledo esto, abiertas todas las interrogantes planteadas, tal vez una aproximacin otra a la realidad del
jazz en Mxico pudiera atender asuntos y momentos especficos como reflexiones a desarrollar. Sugiramos: la
relacin entre el jazz y los principios del nacionalismo
cultural en Mxico13 o el jazz como el rock ante el
concepto de imperialismo, el de penetracin cultural
o, por otra parte, qu papel ha jugado o podra jugar
el jazz en el desarrollo de formas culturales de resistencia?; el jazz y el papel de la mujer y el jazz y el machismo, el jazz y los derechos humanos, el jazz y la educacin, el jazz, los jazzistas y la droga en este particular
momento de la historia de Mxico,14 el jazz y los medios
13
Escribe Monsalvo en el prlogo citado: A principio de cada
administracin estatal y federal es parte del cacareo publicitario
agitar el estandarte de lo mexicano y aparentemente se brinda apoyo y reconocimiento al trabajo artstico. Sin embargo, aquellos
que se dedican al jazz han visto una y otra vez estrecharse la apertura hacia su gnero. Dcada tras dcada los afanes nacionalistas y
las enconadas crisis econmicas han ahogado lo que acaba de nacer (est comprobado que el jazz mexicano, desde que apareci
como tal, emerge con algn bro cada decenio en una constante de
altibajos). El regodeo chauvinista en lo propio por cuenta de cada
uno de los gobiernos y los encargados de la cultura (de cualquier
partido poltico) ha hecho imposible un movimiento, continuado,
creciente y dinmico.
14
El 26 de octubre de 2005 Victoriano Lpez public un texto

52

masivos de incomunicacin y el jazz como sensibilizador-propiciador de conciencia: el jazz ante, frente,


con, contra el poder15 El jazz como una seria opcin
de enfrentamiento una enfrentada alternativa a
la aberrante solemnidad que aqu entre nos impera
como si nio hroe con bandera ante el paso que viene
El jazz
Se puede? Es posible? Podemos pasar?
En lo que lo hacemos, leamos, releamos un poema:
Suave es el jazz
(si Ramn al saxofn el espontneo crneo corazn)
Yo que siempre toqu sin partitura
Desnudo improvisando en cualquier foro
Alzo hoy la voz a la mitad de un coro
Y narro con detalle la aventura.
Suave es el jazz desde esta tierra dura
Fuerte tambin como ha de serlo el oro
Indio, negro, espaol, latino, moro
De mestiza raz: esto es muy pura.

alrededor del tema de las drogas en el jazz en una conversacin


con Tino Contreras e Hilario Snchez.
15
Algo en este tenor apunta el bajista y socilogo Jorge Velasco
en su libro El canto de la tribu (Conaculta, 2004) en el apartado
que dedica al jazz mexicano (pp. 144-148): Si bien la mayora de
las piezas del gnero son instrumentales y no poseen una letra en
donde se aprecie el discurso social del compositor, la postura de
los msicos de esta corriente se identifica con su origen rebelde y
contestatario.

53

El tiempo de mi patria es sincopado


Lo que se mira se oye en sus matices
Arcoris, volcn, sonido alado.
Ya celestial festn de meretrices
O diablico solo consagrado
Que cuenta al saxofn sus cicatrices.
AD

54

I. FARMACIA
Donde inicia un vaivn de lustros y se habla de la revista
S.NOB; del regente Uruchurtu y de Germn Valds Tin Tan;
de los saxofonistas estadunidenses Charlie Parker y Ornette
Coleman y de su compatriota trompetista Miles Davis; del
Orfeo Negro, de Los olvidados, Los hijos de Snchez y de
un libro alemn aparecido en Mxico en 1962; del flamenco
y la droga; de los mitos cortazarianos; de por qu esto es
farmacia y donde se lee de uno o dos bateristas mexicanos,
todo para acabar haciendo una pregunta con letras ms
grandes que stas sobre lo que el nuevo milenio pudo y
puede depararnos.

CUNTOS NMEROS fueron publicados de la revista S.NOB


en los sesenta del siglo pasado? El primero vio la luz el
20 de junio de 1962, su precio era de cinco pesos (casi
medio dlar entonces, ya que ocho aos antes, siendo
presidente Adolfo Ruiz Cortines, la moneda mexicana se
haba devaluado y de costar 8.65 haba pasado a 12.50)
y se anunciaba como una revista hebdomadaria que
aparecera los viernes. En S.NOB, dirigida por el escritor Salvador Elizondo (1932-2006), colaboraban Roland
Topor (1938-1997), Jorge Ibargengoitia (1928-1983), lvaro Mutis (1923), Emilio Garca Riera (1931-2002),
Alejandro Jodorowsky (1929), Juan Vicente Melo (19321996), Juan Garca Ponce (1932-2003), Toms Segovia
(1927) y otras tantas plumas nacionales y extranjeras que
con conocimiento de causa lanzaban opiniones de la
55

plstica, la cinematografa, el teatro, la literatura y la msica. La primera de las siete entregas de junio a octubre anuncia en la contraportada una pelcula inslita dirigida por Jomi Garca Ascot: En el balcn vaco y
leemos en el ndice que en la pgina 11, gracias a este
cineasta y escritor nacido en 1927 en Tnez y muerto en
Mxico en 1986, se sabr si el jazz es tan dialctico como
se dice. La cuarta de forros publicita con letra grande:
El ngel exterminador, la pelcula de Luis Buuel (19001983) fotografiada por Gabriel Figueroa (1907-1997)
y protagonizada por Silvia Pinal (1931).
Es 1962: acaba de aparecer Aura, magistral relato
se lee en la revista de Carlos Fuentes publicado por
ERA, y Salvador Elizondo que un ao despus empezar a estudiar chino en El Colegio de Mxico traduce
y publica del irlands James Joyce la primera pgina de
Finnegans Wake; faltan tres aos para que encorbatados
patrioteros demandantes1 se indignen por la publicacin
en el Fondo de Cultura Econmica del libro de Oscar
Lewis, Los hijos de Snchez y salga de la institucin su
director Arnaldo Orfila,2 faltan seis para el 68 y 16 para
que al trompetista Chuck Mangione (1940) que vendr a tocar a Mxico en los ochenta le den un premio
Grammy por el lbum doble precisamente llamado
Children of Sanchez. Habr esta msica escaldado tanto a Gustavo Daz Ordaz (1911-1979) y sus subalternos
como las lneas escritas por el antroplogo estaduni-

1
En 1950, ao en que Buuel filma Los olvidados algo similar
aconteci.
2
Fundador luego de la editorial Siglo XXI donde se publicarn algunos ttulos alrededor del jazz que aqu se mencionarn ms
adelante.

56

dense en que quedaba claro que medio siglo despus de


embarcado el renunciante dictador Porfirio Daz (18301915) en el Ipiranga, medio siglo despus del estallido
de la Revolucin y a 45 aos para que otro Snchez de
nombre Antonio mexicano, jazzista en Estados Unidos saque a la luz su primer lbum como lder: Migration, la miseria, el desequilibrio social y la emigracin
forzada en el pas no menguaban? En Nueva York el
saxofonista Ornette Coleman (1930), quien estremeci al
mundo musical con las armonas de Free-Jazz, el disco
para la compaa Atlantic con una pintura de Jackson
Pollock (1912-1956) en la portada y el doble cuarteto de
jazz libre en el vinil Eric Dolphy (1928-1964), Don
Cherry (1936-1995), Freddie Hubbard (1938), Scott LaFaro (1936-1961), Charlie Haden (1937), entre otros desaparece de la escena un tiempo y en la capital mexicana
toca el turno al bat por segunda ocasin como jefe del
Departamento Central (alcalde sin tal ttulo) a Ernesto
Peralta Uruchurtu. Este frreo sonorense que habr de
tener un tercer turno en la caja de bateo antes del ponche, y que poco antes de aventarse un charlestn ser
mentado Sumatra-balalaika-uruchurtu-saxofn
por un Tin Tan (1915-1973) ataviado con turbante en
la pelcula del 54 El hombre inquieto, determina que la
vida nocturna en la ciudad termina al llegar la medianoche, que los ros de Anhuac son mejores si entubados y
que los tranvas estorban la buena circulacin; al parecer, segn me dijo Carlos Monsivis (1938-2010) en su
casa de Portales casi 30 aos despus, fue un asesinato
familiar el que dispar una de esas determinaciones, la
primera; la excusa era, adujeron, la defensa del salario
de los obreros: mientras menos horas funcionaran los
antros, menos dinero gastaran ah los trabajadores y
57

mejor le ira a la economa familiar y con ello al ahorro


nacional As era la lgica imperante en el cuarto
ao de la presidencia de Adolfo Lpez Mateos, un gobierno haba dicho el titular del Ejecutivo en 1960
de izquierda pero dentro de la Constitucin.
Es pues 1962: por rdenes de arriba mueren acribillados, en las ruinas morelenses de Xochicalco, el apenas amnistiado lder agrarista morelense Rubn Jaramillo
y su familia; Jos Luis Durn saca en la revista Mxico
canta segn nos lo recordar Antonio Malacara en la
pgina 21 de su Catlogo casi razonado del jazz en Mxico un artculo con el ttulo Son pocos pero muy buenos los msicos mexicanos de jazz y el Fondo de Cultura Econmica publica El jazz del alemn Joachim
Berendt impreso en su pas por primera vez en 1953. La
traduccin es de Jas Reuter y aparecen, a un precio accesible, 3 000 ejemplares en la Coleccin Popular.
Lanza Jomi Garca Ascot en el primer nmero de
S.NOB estos nombres: Lester Young, saxofonista (19091959), Coleman Hawkins, saxofonista (1904-1969),
Count Basie, pianista (1904-1984), Duke Ellington, pianista (1899-1974), Charlie Parker, saxofonista (19201955) estos dos ltimos vienen fotografiados, y escribe frases como:
Ahora bien, para m el jazz o mejor dicho la esencia
del jazz, como la del flamenco consiste fundamentalmente y hasta dira nicamente en la improvisacin creadora [] El jazz no se puede componer. Se
puede componer msica con ritmo de jazz, pero no est
componindose jazz [] El jazz es ante todo un arte
individual, un arte en el cual, como en el flamenco mismo, el artista va creando su obra en el instante. Pero es
58

un arte individual que se crea en grupo, una expresin


personal que nace del apoyo mutuo de otros individuos
[] El jazz es dialctico.

Nada hay sobre el jazz hecho en Mxico en el nmero 1 de la revista mexicana S.NOB; nada tampoco hay
en el nmero 2 porque nada hay de jazz en esta entrega
del 27 de junio. En el 3 vuelve el tema, ahora gracias a
un artculo firmado por Teresa Salazar que, segn se lee
en la presentacin, se asombra ante los alardes de un tal
Thelonious (Monk, 1917-1982). El artculo consta de
dos pginas con sendas fotografas una de ellas con
Charlie Parker dedicadas al pianista: El contenido de
las composiciones de Monk es, con frecuencia, el sueo,
la pesadilla, el ambiente propio de los parasos artificiales. Al final hay una discografa: ocho acetatos, todos
de importacin en Mxico. (Se podan conseguir fcilmente discos de jazz importados en el Mxico de los sesenta? Y discos nacionales?)
El 18 de julio de 1962, 26 aos despus del levantamiento de Franco en Espaa que lo trajo hasta aqu y
que lo llev al viejo castillo del hoy derruido Colegio
Madrid del barrio de Mixcoac para filmar parte de su pelcula, Garca Ascot retoma en S.NOB el asunto de la
relacin que existe entre el jazz y el flamenco. Para ello
parte del anlisis de tres discos del trompetista estadunidense Miles Davis (1926-1991): Kind of Blue (1959),
Flamenco Sketches (1960) y Someday my Prince Will Come
(1961; los tres impresos con el sello Columbia):
Estamos en el terreno de la asimilacin profunda. No
se trata ya de una importacin y una traduccin, se trata
de un enriquecimiento del lenguaje, pero del lenguaje
59

propio. Con la mezcla infinita de su contraccin y su


expansin de sentimiento y de lenguaje, es el flamenco
el que ha enriquecido el jazz. Pero haca falta alguien
de la talla de Miles Davis y John Coltrane para que ello
por fin y despus de tres intentos siguiera siendo
jazz, y del ms alto y puro que hoy nos es dado escuchar.

Nueve aos ms tarde, en el libro de 1971 Jazz de


hoy, de ahora, publicado por Siglo XXI Editores en Espaa, su autor Miguel Senz escribe tambin sobre los
nexos entre el flamenco y el jazz. Llama la atencin del
lector local el hecho de que se mencione aunque sea
con jota a un jazzista de estos lares:
El flamenco por su fineza meldica, sus cuartos y octavos de tono y su fuerza expresiva, fascina igualmente a
muchos msicos, aunque los resultados de su acercamiento no sean del todo convincentes Miles Davis y
Gil Evans recogen colorido y cromatismo; el mejicano
Tino Contreras no va muy lejos, y los intentos del navarro Pedro Iturralde y de su guitarrista Paco de Luca, mucho ms meritorios, no han conducido a una
sntesis.

En 1995 otro libro espaol, Filigranas, una historia


de las fusiones flamencas, de Luis Clemente, editado por
La Mscara, mencionar a Contreras: Entre las humoradas tambin hay que contar la del msico Tino Contreras como Flamenco Jazz, disco de cuatro canciones
publicado en 1966.
Pero continuemos por ahora con S.NOB. El nmero 5
traa una seleccin de Garca Ascot de los mejores solistas y las mejores grabaciones de todos los tiempos: y no,
60

no hay jazzistas nacidos entre el Bravo y el Suchiate en


ella Cualquier curioso preguntara: es que en 1962
no haba jazz hecho en Mxico ms all de lo mencionado por Durn y recuperado por Malacara del
cual pudieran escribir los pocos que escriban en Mxico sobre jazz? Esa u otra persona podra comentar
ahora cmo en un libro anunciado desde el ttulo como
algo referente al jazz en Mxico, hasta estos momentos slo se ha dado dos nombres de bateristas Antonio
Snchez y Tino Contreras como ejemplos de jazzistas mexicanos.3 Igual que algunas piezas de jazz que se
entretienen al principio en lo que el pianista Leo Corona llamar en castellano farmacia para dar la instruccin de que toquemos un vamp el trmino francs que viene del siglo XVI era avant-pie que permita
con tal prolegmeno la tensin y la atencin, aqu, aunque avisado y al grito rockero de a ver a qu hora!, aparentemente se tarda en aparecer el tema de cuerpo entero Ya?
Sobre parasos artificiales ser el artculo de Garca
Ascot en el nmero 7: Jazz y droga. Es ya 15 de octubre, la revista cuesta ocho pesos y buena parte de la entrega se dedica al tema de los estupefacientes:
3
En el artculo de Durn se habla de Tino en Newport en 1960
y en Indiana en 1961 y junto a los nombres de Stravinsky, Jachaturian, Kirk, Adderley, Brubeck, Gerry Mulligan y Ellington, se menciona en Mxico a Too Adame, Flix y Salvador Agero, el Jeep
Almanza, Leo Carrillo, Javier Castro, Mario Contreras, Max Cooper,
Jess Fernndez, Hctor Hallal, Pablo Jaimes, Richard Lemus, lvaro Lpez, Carlos Macas, Freddy Manzo, Csar Molina, Chilo
Morn, Mario Patrn, Perico Plascencia, Juan Ravelo, Vctor Ruiz
Pazos, Pepe Sols, Adolfo Sahagn, Francisco y Jos Snchez, Cuco
Valtierra y Al Ziga.

61

No pretendemos aqu explicar el uso de drogas entre


los msicos de jazz, pero s tratar de entender mejor
este uso, de comprender mejor a qu corresponde. Estamos pues frente al solista. Quin es el solista? Se
trata en la mayor parte de los casos de un hombre que
lleva en la cabeza cierta cantidad de invencin musical. Esta invencin cambia y evoluciona dentro de l.
Peridicamente muchas veces constantemente la
necesidad de expresar este cambio, de afirmar esta
evolucin, se siente. El solista toca en un conjunto pequeo si tiene suerte, o en una gran orquesta (y entonces si es creador es desgraciado y busca en los jamsessions en conjunto pequeo su va de expresin).
Todo depende de su grado de necesidad expresiva, de
creatividad. Puede pasar pocas de repeticin, de pulimento; pero tarde o temprano (y con mucha mayor
frecuencia de lo que se cree) tiene que decir su invencin. Y no es tan fcil, porque el precio de la improvisacin es que al decir no se repite algo dado, inmutable, sino que es precisamente al decir cuando se
encuentra. As el msico de jazz est siempre en una
especie de trampoln. Y cada salto es nuevo y se aprende en el aire, durante la cada.

Recordemos: es 1962 y el Monumento a la Raza de


Avenida Insurgentes Norte en el Distrito Federal se convierte en fuente. El prximo ao Julio Cortzar (19141984) publicar la novela Rayuela; hace tres, cuando la
premiada pelcula Orfeo Negro reuni por vez primera,
piano y poesa, a Antonio Carlos Jobim con Vinicius de
Moraes y en Cuba algunos barbones sacudan al mundo
al bajar de la Sierra Maestra, el belga argentino alumbr El perseguidor. Leamos: Algunas consideraciones de
62

Bruno el crtico de jazz protagonista del relato alrededor de Johnny Carter se acercan a las hechas por el
articulista sobre el be-bop y su gran sacerdote Charlie
Parker, el saxero que inspir al personaje principal del
escrito del argentino:
Ese jazz cuenta Bruno desecha todo erotismo fcil, todo wagnerianismo por decirlo as, para situarse
en un plano aparentemente desasido donde la msica
queda en absoluta libertad, as como la pintura sustrada a lo representativo queda en libertad para no ser
ms que pintura. Pero entonces, dueo de una msica
que no facilita los orgasmos ni las nostalgias, de una
msica que me gustara llamar metafsica [] parece
contar con ella para explorarse, para morder en la
realidad que le escapa todos los das. Veo ah la alta
paradoja de su estilo, su agresiva eficacia. Incapaz de
satisfacerse, vale como un acicate continuo, una construccin infinita cuyo placer no est en el remate sino
en la reiteracin exploradora, en el ejemplo de facultades que dejan atrs lo prontamente humano sin perder
humanidad.

En el segundo ao de la dcada de los sesenta muchos de los jazzistas de Estados Unidos tocan en combos, esos pequeos grupos que difcilmente pasan del sexteto. Pensar en grandes bandas en las condiciones que
al norte se daban, era como pensar en dinosaurios. El
pintor rumano Sando Berger, protagonista de la generacin beat, quien fue entrevistado en Puebla un par de
aos antes de morir por Mariano Morales, autor del libro Locutopa, mnibus en el que algo se habla de jazz,
explica, segn su ptica, la razn:
63

Las generaciones vivan en ritmo aproximado de cinco


aos. Esto quiz sea ms evidente entre los msicos: el
bop, el cool-jazz, las grandes bandas Las buenas
grandes bandas donde Duke Ellington y Count Basie
son los reyes, tambin Stan Kenton que fue ms clsico
no pudieron sobrevivir como sensacin ms de cinco
aos. Cumplido ese lapso, los msicos ya eran solistas,
instrumentistas por su cuenta; creaban sus propios grupos en busca de su identidad de estilo, de su expresin
individual. Porque la expresin del hombre moderno es
individual y ya no grupal. La participacin colectiva ya
no existe.

Inquiramos: Qu pasaba en Mxico con las grandes


bandas y con los combos?
Porque 1945 escribe Garca Ascot seala la era del
bop, es decir, la era de la bsqueda en el jazz [] A partir de entonces el msico de jazz dio el salto a lo desconocido: la fragmentacin del ritmo, la polirritmia, la
politonalidad, la atonalidad, el cambio de acentuacin,
la ruptura a medidas como el cuatro por cuatro, etc. La
urgencia de decir, de encontrar la expresin propia dentro de un terreno cada vez ms difcil, ms libre, ms
infinito, se hizo cada vez mayor. El tiempo se aceleraba.
Ya no era posible repetir, haba que ir adelante, atravesar el espejo, sumergirse en lo desconocido en busca
del nuevo jazz y de uno mismo. El bop representa as,
dentro del jazz, un equivalente al romanticismo y al
postromanticismo dentro de la literatura [] la experiencia del jazz moderno es bastante rimbaudiana. Yo
soy otro siente oscuramente el solista del bop. Y hay
que encontrar ese otro, eso otro [] Tampoco nos inte64

resa juzgar sino entender. En ltima instancia no nos


interesa si un determinado solo de un determinado msico haya sido creado bajo la influencia o no de una determinada droga. Tampoco creo en la posesin completa del hombre por un elemento qumico. Charlie Parker
drogado, era ante todo Charlie Parker. Otro msico,
tambin drogado, no hubiera podido crear la misma
belleza, el mismo universo musical. Paradjicamente la
droga se contradice; si acaso funciona efectivamente
como generadora de creacin no es porque elimina la
personalidad, sino porque la afirma.

Garca Ascot escribe esto 42 aos despus del nacimiento de Charlie Parker, siete luego de su muerte y 35
aos antes de que Omar Guzmn, compositor, tecladista y arreglista mexicano, efmero integrante del grupo
Los Rabitos, hiciera un comentario sobre la influencia
que el msico de Kansas City ha tenido y tiene en muchos saxofonistas nacionales que se ponen a copiar
nota por nota, solo por solo, lo hecho por Bird: el por
l llamado Mal de Parkerson.
Hagamos ahora otras preguntas adems de lo ya inquirido sobre lo que suceda con el jazz mexicano en
1962 a reserva de lo que pudiramos hallar como posible
respuesta en el captulo II: cundo se conoci y cmo
fue recibido el be-bop en Mxico?, quines fueron los
primeros en tocarlo aqu?, lo difundi el trompetista y
arreglista cubano Arturo Chico OFarrill (1921-2001)
cuando, al final de los cincuenta, se establece en Mxico
luego de tocar y arreglar en Nueva York con y para gente como Parker y Dizzy Gillespie (1917-1993)?
En 1982, 20 aos despus de la aparicin del ltimo
nmero de la revista S.NOB, siete antes de que se estre65

nara en la Muestra Internacional de Cine de la Ciudad


de Mxico la pelcula Bird, basada en la vida de Parker y
dirigida por el realizador californiano Clint Eastwood
(1930) que ya haba tenido (1971) su acercamiento al
jazz en Play Misty for Me (Obsesin mortal), el duranguense Evodio Escalante (1946) publica la plaquette Figuras del jazz contemporneo en la que habla, entre otras
cosas, de los mitos cortazarianos:
Mitos cortazarianos, si se acepta la reduccin, no para
culpabilizar a un seor que escribe muy bonito, sino
para indicar que en un texto famoso de Cortzar (para
ms seas El perseguidor) aparece perfectamente
trazado lo que podra llamarse el mito del jazzista
como el revolucionario, como el incomprendido, como
el alucinado radical. Recurdese, si no, la imagen de
Johnny, ese saxofonista atormentado que habla siempre de cosas raras, que est constantemente drogado o
bebido (como corresponde) y que suele perderse en la
heroicidad de un mundo interior plagado de agujeros,
urnas sepulcrales y extraos traslapes temporales, que
(esperable) nadie entiende de manera cabal. Adems
del exacerbado lirismo de otros textos (lo de Thelonious Monk en La vuelta al da en ochenta mundos, por
ejemplo), Cortzar nos ha dejado un excelente retrato
de los vales mticos que logran envolver a un pobre
saxofonista como Charlie Parker, que no sabr lo que
hace el muy tontito, ah, pero eso s!, se coloca siempre
del lado de la ruptura. Epistemolgica o no, para
Althusser sera al fin y al cabo cambio de terreno. Que
es justamente lo que dice Johnny en El perseguidor:
Pero yo no me abstraigo cuando toco, solamente que
cambio de lugar.
66

Cuatro son los msicos sobre los que escribe Escalante en la plaquette publicada por la delegacin Venustiano Carranza del Departamento del Distrito Federal:
los pianistas Cecil Taylor (1933), Keith Jarett (1945) y
Thelonious Monk y el trompetista Miles Davis. Jomi
Garca Ascot, tambin en 1982, retoma sus escritos alrededor del jazz en el libro Con la msica por dentro de la
editorial Martn Casillas. Tpicos y nombres ledos en
la revista vuelven a barajarse: jazz y dialctica, jazz de
grandes bandas, jazz y evolucin. Charlie Parker, Thelonious Monk, John Coltrane (1926-1967), Miles Davis,
etc. De nuevo las figuras tratadas y retratadas, y nuevamente la ausencia de nombres de jazzistas mexicanos
en publicaciones sobre jazz escritas en Mxico. En el
texto de Evodio, salvo un subjetivo comentario sobre la
manera en que el Cuarteto Mexicano de Jazz se aproxima a la msica de Monk opinin con la cual su autor,
segn me dijo aos ms tarde, ya no estara de acuerdo, nada hay tampoco sobre jazz mexicano. En esa
ocasin el escritor, saxero y pianista tambin me habl
sobre la posibilidad de ubicar esos mitos cortazarianos al indagar en la historia personal de algunos jazzistas nacionales; sin embargo no escribi al respecto ni en
el primer volumen que en los Cuadernos del Acorden
de la Universidad Pedaggica Nacional apareci bajo el
ttulo Figuras del jazz contemporneo: Mxico en el jazz
(1990), en el que el autor habla, entre otros temas, sobre
Charlie Mingus (1922-1979) y Cecil Taylor y los conciertos de ambos (en 1977 y 1979, respectivamente) en la
Sala Nezahualcyotl de la UNAM; ni tampoco en la reedicin corregida y aumentada de 1982 que en la misma
coleccin sali en 1991.
No es necesario tener una vista muy aguda para en67

contrar que una de las constantes en los pocos escritos


que sobre jazz se publicaron aqu hasta el ao 2000,
es que el jazz mexicano o el jazz como lo hacen los jazzistas mexicanos como quiera uno decirlo para evitar en
lo posible discusiones bizantinas no interes demasiado a los autores.
Concluyamos ahora esta introduccin con una frase en grandes letras y otra pregunta: Los textos sobre
jazz en Mxico son, hasta el ltimo ao del siglo XX,
extraas criaturas bibliogrficas y en ellos los pobladores mexicanos son ms extraos an. Cambi algo el
nuevo milenio?4 Ha comenzado a responderlo este captulo? Lo responder mejor y menos retobado el siguiente?

4
Xavier Quirarte, participante en la primera mesa (14 de
abril de 2007) del coloquio Viaje al fondo del jazz, ley un texto
llamado Para leer la historia del jazz en espaol, que fue recogido en la memoria impresa en 2008. Mxico escribe es una
tierra poco proclive a la edicin de libros de jazz que tengan que
ver con nuestro pas. Frutos de esa poca proclividad Xavier
hablara en la contraportada de poco ms de una veintena de
volmenes extranjeros traducidos al castellano fueron citados
por el periodista, bajista y cantante los dos libros (traducidos),
Caliente! y Carambola, de Delannoy, Nuestro jazz de Jaime Perics, Datos para una historia an no escrita en la edicin potosina, De la libertad en pequeas dosis y el Catlogo casi razonado
de Malacara y Ritmos de la eternidad del propio ponente, que
concluy diciendo: Sin duda, varias obras habrn quedado fuera de este recuento porque algunas se perdieron en mi enloquecida biblioteca y otras porque no las tengo. Leer estos libros me
ha invitado a escuchar con mayor atencin y me ha quitado deliciosas horas de sueo a cambio de, paradjicamente, enriquecedoras horas de sueos.

68

APUNTES PARA UNA ENCICLOPEDIA


CASERA DEL JAZZ

1. Berendt: autor caminador de fondo


Caminaba, que eso es lo que haca. Iba a presentar Nur
Gehen (Solo a pie), su nuevo libro sobre las experiencias de un casi octogenario caminante andarn caminador. Quien el auto conduca probablemente pensando
en el mal papel que haba hecho en su recin concluido encuentro carnal con su amante, no prest la atencin suficiente y, arrollndolo, acab con la vida de un
autor del Fondo de Cultura Econmica que de un ttulo
vendi en el mundo, traducido a ms de 15 lenguas, alrededor de un milln y medio de ejemplares. Viste alguna esquela en los peridicos mexicanos en esos das invernales con el ex presidente Miguel de la Madrid de
director? De todos modos debi pensar alguien en
alguna oficina de nada le servir ya la necrolgica al
teutn escritor de 33 obras, Joachim Berendt, muerto en
Hamburgo el 4 de febrero de 2000. Quin le manda ir a
pie? Cmo se llama el cafre? Con quin engaa, si la
tiene, a su legal pareja? En qu hotel se citaban, en qu
bao de vapor, en qu estacionamiento? De qu sexo
son los dos? Est en chirona o logr salir con fianza de
la hamburguesa cruja? Se fue l mismo manejando su
propio auto? Es cierto que el difunto era hijo de un
pastor protestante que muri en el encierro de un campo de concentracin? sos son los detalles milenio
va milenio viene que interesan al vido traga-noticias
surtido por el prvido y aparentemente impvido dador
de las noticias y el qu pensar los prximos segundos
Quin? Qu? Cul? Berendt? Era, antecesor del
69

madridista Ral, centro delantero del Schalke 04? Haba video disponible para mirar el atropellamiento con
amarillo y rojo detalle?
Pero te pregunto: conoces ese cada vez ms gordo
libro? La cuarta edicin de 1998, nmero 39 de la Coleccin Popular del Fondo de Cultura, tiene 901 pginas,
mientras que la edicin alemana del ao siguiente tiene,
en su original idioma, 650.
En Mxico se poda leer en Datos para una historia an no escrita en 1994 y en la primera edicin de
este libro en el Fondo los libros sobre jazz son extraas criaturas bibliogrficas y en ellos los pobladores
mexicanos son ms extraos an. En 1966, el ao en
que, el 17 de agosto, el compositor Carlos Chvez da un
concierto-conferencia en El Colegio Nacional con el ttulo de El jazz, el ao en que Mario Ruiz Armengol firma
para su registro bajo el gnero blues Amada ma y el ao
en que muere el cantante Javier Sols, la editorial Diana
sac la traduccin de Blues People, la historia que desde
la ptica del poeta, dramaturgo y crtico estadunidense
de jazz LeRoi Jones (Amiri Baraka) reivindica la negritud en esta msica. El tiraje, segn informa el colofn,
fue de 6 000 ejemplares. Seis mil ejemplares de un libro
de jazz publicado en Mxico en 1966! Son demasiados
seis! Hay algn mexicano mencionado en l? Lo
hay en otro texto impreso por Diana en 1970 con un tiro
mucho menor (2 000 ejemplares): Baladas, blues y el big
beat de Donald Myrus? Mencion el fundador de la Orquesta Sinfnica de Mxico, en su conferencia-concierto (se toc ah el Segundo Concierto para trompeta de
Andr Jolivet y el solista fue Felipe Len), algn nombre
de jazzista mexicano? Un libro que s que ha sido editado, reeditado y reimpreso varias veces en nuestro pas
70

y un libro que se ha convertido en texto cuasi obligatorio para los que quieren entrar al jazz y su historia, es el
estudio de Joachim Berendt traducido a 18 idiomas y que
en el mundo ha vendido, sin contar, decamos, las ediciones pirata, uno y medio millones de copias: El jazz.*
ste muchas veces ha servido como evidente cuando
no descarado acorden para muchos que se lanzan a
escribir en peridicos o revistas sobre el tema, lo mismo
que para conductores de radio y televisin a los que
les da de vez en vez por el gnero. Si el alemn, que en
cada edicin se encarga de actualizar su discurso y de
modificarle con agregados el ttulo (El jazz, su origen y
desarrollo; El jazz, del rag al rock, El jazz, de Nueva Orleans al jazz rock y El jazz, de Nueva Orleans a los aos
ochenta), cobrara por derecho de fusil, varios marcos y
posteriores euros le habran cado al bolsillo directamente
de Mxico. Y si ha servido para tan innobles nobles fines es porque es una estupenda gua que da cuenta, con
una amplia visin y conocimiento, del desarrollo del
jazz. El problema viene cuando la perspectiva se uniforma debido a que el mercado editorial ofrece, en castellano, escasas alternativas. Es que no hay otro libro
hoy que sobre la historia general de esta msica y su pa* Nueve aos despus de su primera edicin en alemn, sale,
en 1962, la primera en el Fondo con un tiraje de 5 000 ejemplares;
sta se reimprime en 1973, mientras en Alemania sala la cuarta
edicin; en 1976 se reedita con un tiraje de 10 000 ejemplares!; se
hace, con el mismo nmero de ejemplares segn el colofn, una
tercera edicin en 1986 y una cuarta, mucho ms voluminosa, con
la colaboracin de Gunther Huesmann, en 1998; el nmero en el
tiro se reduce a 3 000 y se corrige el dato equivocado en las tres
pginas legales anteriores que afirmaba que la primera edicin en
alemn haba sido en 1959 y no en 1953.

71

norama actual alrededor del mundo interese a los mexicanos editores?*


Qu haremos muerto Berendt? Quin? Qu Berendt? Tal vez a alguien le interesar ahora, en nombre
del New Age, traducir sus libros Nada Brahma, el mundo del sonido; El tercer odo, escuchando al mundo y Yo
escucho, luego existo y publicarlos con sus cintas para
utilizar mientras medito. Eso anda dejando ms que el
jazz, verdad?
Muri un autor del Fondo de Cultura Econmica
(cuyo libro en 2008 tiene dos nuevas reimpresiones en
Mxico y otras dos en Espaa), fundador en la todava
existente entonces Repblica Federal Alemana de una
estacin de radio promotora del jazz, productor en su
propia compaa MPS y en sellos como Atlantic, Pacific
y Columbia, de ms de 250 discos de gente como los
pianistas Joachim Kuhn, George Russell, Oscar Peterson y el violinista Don Sugar Cane Harris, organizador
de conciertos y festivales lo mismo en su pas que en
Japn o los Estados Unidos.
Muri. El nombre era Joachim Ernst Berendt.
Oye!, y los policas teutones agarraron a quien lo
atropell o se les logr pelar?

* El 9 de diciembre de 2002, el Fondo de Cultura Econmica,


coeditado con la espaola Turner e impreso en Madrid, saca del
msico y escritor californiano Ted Gioia (1957) el libro Historia del
jazz, editado cinco aos antes, en ingls, por la Oxford University
Press. El colofn no indica cuntos ejemplares se tiraron en castellano, aunque fueron 5 000: mitad para ser distribuidos en Espaa,
mitad para Mxico. Para octubre de 2008 del tiraje original quedaban disponibles en este pas slo 230 libros.

72

2. Junio 27, 2001: Chico muerto


Se ley en el peridico Reforma: Ha muerto en este languidescente junio un msico cubano que, relevante en
el mundo del jazz sobre todo en el llamado jazz latino, jug importante papel en la historia de este quehacer en Mxico: Arturo OFarrill. Su presencia en este
pas a finales de los aos cincuenta enriqueci con arreglos y composiciones desde la afroantillana la msica
popular toda y sirvi como catalizador para el desarrollo de instrumentistas nacionales destacados. Alguien
conserva el taln de los boletos para escuchar a su orquesta llevando como solista al tambien fallecido Chilo
Morn en el Palacio de las Bellas Artes aquel octubre de
1962? Quin guarda an el acetato que la RCA sac de
El Hechizo Rtmico con el saxofonista Hctor Hallal, el
rabe, msico tambin ido?
Arturo OFarrill naci en La Habana en octubre de
1921, eso quiere decir que iba a cumplir 80. Estudia la
preparatoria militarizada en Estados Unidos, toca trompeta, vuelve a La Habana infectado de jazz, se mete en la
carrera de abogado pero no puede curarse: lo suyo es
la msica. Mientras se aleja de la jurisprudencia se acerca
ms al instrumento, a tocar en orquestas de baile, al estudio de la teora, a la msica popular cubana y pega el odo
al jazz que llegaba a la costa islea y se era ni ms ni menos que el be-bop. Recordemos: son los cuarenta y en el
mundo estn, entre otros, Charlie Parker y Dizzy Gillespie.
Chico todava no apodado as habr de casar en
Cuba be-bop con cubana como en Nueva York habrn
de hacerlo Machito, Chano Pozo y Mario Bauz, como
en Mxico lo har y lo hace todava esperando reconocimiento aqu un quinto cubano: El Gran Fellove.
73

Es lgico que OFarrill encamine su andar hacia Manhattan, pero antes hay un primer interludio mexicano
para tocar a mediados de los cuarenta con la orquesta
de Luis Arcaraz. En 1948 finalmente arriba a la capital
del jazz del mundo y ah se quedar arreglando y grabando con los hacedores del be-bop: nace y le da acta de
bautismo OFarrill, el cubop.
Chico, apodado as por Benny Goodman, grabar con
Dizzy, Machito, Charlie Parker; compondr para Stan
Kenton y tantos otros: nombres, renombres. Luego vendrn los enojos por derechos de autor nunca respetados,
etc. Pronto quizs saldr, para averiguar ms detalle, el
libro de Luc Delannoy con una prometida biografa de
OFarrill.5
Pero bueno, el caso es que OFarrill vuelve a Mxico
tras una breve temporada habanera. Aqu toma contacto
en el Jazz Bar de Chilo Morn en la avenida lvaro Obregn con este trompetista, con Mario Contreras trompetista tambin, con Tino su hermano baterista, con el
contrabajista Leo Carrillo y todos los dems que queran
que el jazz en los cincuenta mexicanos fuera un hecho
constante. Al mismo tiempo Chico escucha a los msicos
llamados tropicales. Una noche al sax Toms Rodrguez desde el jazz, otra noche Lobo y Meln bebopeando Amalia Batista. Por ms o menos un lustro Chico
OFarrill hace arreglos, graba, compone, incursiona en el
5
El libro Caliente!, una historia del jazz latino, que no haba
salido cuando este artculo fue publicado en mi columna Un da
en la vida de del diario Reforma, apareci luego en ese 2001 y
ms tarde, en 2003, en una nueva edicin corregida y aumentada.
De Chico hablar bastante tambin el otro libro aqu mencionado
que Delannoy sac en el Fondo (2005). El nombre es el mismo que
el de un disco de OFarrill de 2000: Carambola.

74

cine y sigue estudiando para aprovechar su tiempo


mexicano. Luego volver a los Estados Unidos tras tocar
en Bellas Artes, grabar con cantantes de moda (rocanroleros fresas incluidos) y proponer opciones a jazzistas
mexicanos que quisieran aprovecharlas. Qu signific
la presencia de Chico para el jazz mexicano? Tan injusto e ilgico es desdear a OFarrill en su periodo azteca por parte de algunos jazzistas nacionales como injusto, ilgico e ingrato es que Chico haya, en un arrebato
declaratorio, considerado sus aos aqu como una temporada en el desierto. Luego de ilusionarse y desilusionarse con el mundo del jazz, tener un hijo excelente pianista llamado como l, arreglar lo mismo para Gato
Barbieri que para David Bowie, vivir haciendo anuncios
comerciales y grabar un esperado disco de retorno llamado Heart of a Legend, OFarrill volver a territorio
mexicano para tocar en Cancn. Eso fue al final del siglo. Ahora Chico, este gran, enorme Chico, ha muerto.
En este nuevo milenio queda la memoria, las memorias, y todava falta el documento y quien quiera acercarse.

NOMBRES DE GENTE TANTO REAL COMO FICTICIA


Y DE TTULOS MENCIONADOS HASTA AQU

Too Adame, Cannonball


Adderley, Flix Agero,
Salvador Agero, Jeep
Almanza, Amada ma,
Amalia Batista, Luis Arcaraz, Louis Althusser, Aura,
Baladas, blues y el big beat,
Amiri Baraka (Le Roi
75

Jones), Gato Barbieri, Count


Basie, Mario Bauz,
Joachim Berendt, Sando
Berger, Bird, Blues People,
David Bowie, Dave
Brubeck, Bruno, Luis Buuel, Caliente!, Carambola,
Leo Carrillo, Johnny Carter,
Javier Castro, Catlogo casi
razonado del jazz en Mxico,
Luis Clemente, John Coltrane,
Con la msica por dentro,
Mario Contreras, Tino Contreras, Max Cooper, Leo Corona, Julio Cortzar, Cuarteto Mexicano de Jazz,
Carlos Chvez, Don Cherry,
Children of Sanchez, Datos
para una historia an no escrita, Miles Davis, Porfirio
Daz, Gustavo Daz Ordaz,
Eric Dolphy, Luc Delannoy,
Clint Eastwood, El ngel exterminador, El jazz, de Nueva
Orleans a los aos ochenta, El
jazz, de Nueva Orleans al jazz
rock, El jazz, del rag al rock,
El jazz, su origen y desarrollo,
El libro del jazz, El perseguidor, El tercer odo, escuchando al mundo, En el
balcn vaco, Duke Ellington, Salvador Elizondo, Evo76

dio Escalante, Gil Evans,


Fellove, Filigranas, una historia de las fusiones flamencas, Jess Fernndez,
Gabriel Figueroa, Figuras
del jazz contemporneo,
Finnegans Wake, Flamenco
Jazz, Flamenco Sketches,
Francisco Franco Bahamonde, Free-Jazz, Carlos Fuentes,
Juan Garca Ponce, Emilio
Garca Riera, Dizzy Gillespie, Ted Gioia, Benny Goodman, Omar Guzmn, Charlie Haden, Hctor Hallal el
rabe, Don Sugarcane Harris, Coleman Hawkins,
Heart of a Legend, History of
Jazz, Freddie Hubbard,
Gnther Huesmann, Jorge
Ibargengoitia, Ipiranga, Pedro Iturralde, Aaron Jachaturian, Jazz de hoy, de ahora, Pablo Jaimes, Rubn Jaramillo,
Keith Jarrett, Jazz Bar, Alejandro Jodorowsky, Antonio Carlos Jobim, Andr Jolivet,
James Joyce, Stan Kenton,
Kind of Blue, Roland Kirk,
Joachim Kuhn, La vuelta al
da en ochenta mundos,
Scott LaFaro, Richard Lemus, Felipe Len, Oscar
77

Lewis, Lobo y Meln, Locutopia, Adolfo Lpez Mateos,


lvaro Lpez, Los hijos de
Snchez, Los olvidados,
Los Rabitos, Paco de Luca, Carlos Macas, Machito, Antonio Malacara,
Chuck Mangione, Freddy
Manzo, Juan Vicente Melo,
Migration, Charlie Mingus,
Csar Molina, Thelonious
Monk, Vinicius de Moraes,
Mariano Morales, Chilo Morn, Gerry Mulligan, lvaro
Mutis, Donald Myrus, Nada
Brahma, el mundo del sonido, Nur Gehen (Solo a pie),
Arturo Chico OFarrill, Orfeo Negro, Arnaldo Orfila,
Charlie Parker, Mario Patrn, Silvia Pinal, Perico
Plascencia, Play Misty for Me,
Oscar Peterson, Jackson Pollock, Chano Pozo, Xavier Quirarte, Juan Ravelo, Rayuela,
Jasmin Reuter, Arthur Rimbaud, Mario Ruiz Armengol,
Vctor Ruiz Pazos, George
Russell, Miguel Senz,
Adolfo Sahagn, Teresa Salazar, Antonio Snchez,
Francisco Snchez, Jos
Snchez, Toms Segovia,
78

S.NOB, Javier Sols, Pepe Sols, Someday my Prince Will


Come, Sumatra-balalaikauruchurtu-saxofn, Igor
Stravinsky, Cecil Taylor,
Francisco Tllez, Roland
Topor, Ernesto P. Uruchurtu, Germn Valds Tin Tan,
Cuco Valtierra, Yo escucho,
luego existo, Lester Young,
Al Ziga

79

n las propias palabras de su autor, esta historia del jazz en


Mxico se ha escrito, se escribe y est siempre por escribirse.
Alain Derbez escucha, toca, investiga, difunde y, sobre todo,
disfruta el jazz. Esto lo lleva a elaborar y reelaborar su obra,
donde rene abundante material indito, ya publicado, entrevistas e informacin originalmente presentada en conferencias y radio; datos e imgenes recogidos contra la desmemoria
y el desdn sin pretender ofrecer verdades inamovibles, sino
seducir y hallar nuevos cmplices con quienes seguir oyendo
y disfrutando el jazz en y de nuestro pas. Numerosas reflexiones que invitan a ver en el jazz un modo de vida, y no
slo una opcin musical, son planteadas en esta nueva edicin, que reelabora la introduccin y ofrece, al final de cada

www.fondodeculturaeconomica.com

captulo, unos Apuntes para una enciclopedia casera del jazz.


Alain Derbez (Mxico, 1956) es escritor, msico, crtico,
promotor cultural, maestro, conductor televisivo y productor
radiofnico. Estudi historia en la UNAM; fue ganador
del Premio Ibargengoitia de novela por su libro Usted soy yo
(en coautora con ngel Miquel), y desde 2012 es miembro
del Sistema Nacional de Creadores. Ha publicado Todo
se escucha en el silencio (El blues y el jazz en la literatura)
(1987); Cuentos de la Regin del Polvo y de la Regin del Moho
(1990); Amar en baos pblicos (1992) y Los sesenta cumplen
treinta (2001).

9 786071 610966