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Neuropatologa
La importancia del concepto de paciente en el desarrollo de la disciplina
va especie morbosa, la enfermedad ner-

por William Gowers, profesor de medicina

viosa, a lo largo de los dos ltimos siglos.

clnica en el University College, de Londres;

La adopcin del enfoque neurolgico en

fue el primero en intentar sistematizar el

los trastornos psiquitricos se remonta a

conocimiento de las enfermedades ner-

1845. Lo iniciaron el internista alemn Wil-

viosas y mentales en un esquema com-

helm Griesinger (1817-68), quien declaraba:

prehensivo (en dos volmenes). Se cuenta

Hemos de reconocer que los trastornos

tambin entre los primeros textos en es-

psquicos son trastornos del cerebro, y el

forzarse por hacer visibles las condiciones

mdico austriaco Ernst von Feuchtersleben

nerviosas que podan ser diagnosticadas

(1806-49), para quien: Cada psicosis es al

con certeza a travs de la inspeccin post

mismo tiempo una neurosis, porque sin

mrtem. En el captulo sobre Sntomas y

la participacin de la actividad nerviosa

su investigacin, Gowers sealaba que

no se manifiesta ningn cambio psqui-

el sistema nervioso era inaccesible a la ob-

co. Los mdicos de la poca victoriana y

servacin directa, salvo para los ojos. Pese

eduardiana creyeron que la constitucin

a ello, defenda la posibilidad de vincular

del paciente era determinante en las en-

sntomas frecuentes con procesos reales y

fermedades nerviosas y mentales. Por los

elaborar un diagnstico. Gowers divida,

mismos aos, William Gull, profesor de

adems, los sntomas del paciente en sus

fisiologa, haba unificado los trastornos

estados mentales, motores y sensoriales.

THE NEUROLOGICAL PATIENT IN HISTORY.

de las jvenes relacionados con la comida

El manual de Gower sirvi de modelo para

Coordinado por L. Stephen Jacyna y Stephen

en una clasificacin nosolgica coherente:

los subsiguientes.

T. Casper. University of Rochester Press,

anorexia nervosa, que vinculaba una orga-

Con todo, la institucionalizacin de la

Rochester, 2012.

nizacin nerviosa debilitada con principios

neurologa coincidi con guerras del si-

fisiolgicos. El enfoque fisiolgico domin

glo xix y xx. Parece evidente que los pro-

l prkinson, el alzhimer, el tourette,

el pensamiento psiquitrico hasta finales

yectiles o las balas creaban situaciones

la esclerosis mltiple y otras enfer-

del siglo xix, apuntalado en buena medida

novedosas para la medicina: abran heri-

medades neurolgicas crean dis-

durante la edad de oro de la neuroanato-

das que ponan al descubierto lo que las

funciones, tensin e incapacidad. Con sus

ma, en la segunda mitad de la centuria.

heridas habituales solan dejar oculto en

sntomas, que se extienden desde la altera-

Los trastornos se suponan alteraciones de

el sistema nervioso central y perifrico.

cin del movimiento y parlisis hasta las

funciones localizables en reas discretas

Silas Weir Mitchel y William Hammond

alucinaciones y la demencia, los pacientes

del tejido cerebral. Los avances tcnicos

se apoyaron en ese tipo de desgarros para

neurolgicos presentan miradas de tras-

posibilitaron una investigacin ms fina

observar y categorizar un amplio elenco

tornos desconcertantes, que constituyen

de la estructura cerebral.

de funciones desconocidas. En Europa, el

retos mdicos. Tradicionalmente, los histo-

En 1855, John Russell Reynolds adverta

impulso hacia la especializacin favoreci

riadores han tendido a utilizar una concep-

que la tarea esencial en el diagnstico de

la creacin de clnicas dedicadas a trastor-

cin esencialista y ahistrica del paciente

una enfermedad del cerebro, espina dorsal

nos nerviosos. El hospital de la Salptrire

en anlisis y exposiciones. Pero, desde los

y nervios consista en localizar el sitio, la

de Pars albergaba numerosos pacientes

aos sesenta y, en particular, desde que en

naturaleza y la lesin en el paciente. En los

con esa patologa. Los estudiantes de Euro-

1976 Charles Webster lanzara su manifiesto

aos ochenta aparecieron los primeros ma-

pa y de Amrica acudan all a formarse

en pro de una historia social de la medici-

nuales que ofrecan una detallada nomen-

bajo la direccin de Jean-Martin Charcot.

na, el papel del paciente, antes irrelevante

clatura de las condiciones nerviosas y men-

Haba este entrado en la Salptrire en

o reducido a objeto de estudio, ha pasado

tales y un medio de diagnosticarlas. Un

1862. Hacia 1892 detentaba una ctedra

a ocupar un primer plano. Sin l no se en-

decenio despus, se public el manual de

de enfermedades del sistema nervioso

tiende la neurologa.

Charles Beevor sobre las enfermedades del

en la facultad de medicina de Pars. Para

Los ensayos aqu agavillados recrean la

sistema nervioso. Apareci en 1886 el exce-

Charcot, sin un conocimiento amplio de

construccin y categorizacin de una nue-

lente Manual of Nervous Diseases, escrito

anatoma, fisiologa y patologa sera im-

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posible un diagnstico adecuado de las

principios del siglo xx. Pese a sus intensos

El alzhimer fue definido por Kraepelin y

enfermedades nerviosas.

esfuerzos, la neuropatologa haba fraca-

Alzheimer como demencia presenil, que

nuevos medios

sado en identificar las lesiones cerebrales

se presentaba antes de los sesenta y cinco

de revelar patologas escondidas entraron

en los dos tipos principales de trastornos

aos, aunque la patologa cerebral y los sn-

a formar parte de la praxis mdica. Hasta

psiquitricos definidos por Emil Kraepelin

tomas clnicos del alzhimer eran idnticos

entonces esta se limitaba a la observacin

(1856-1926) a finales del siglo xix: dementia

a los de la demencia senil, mucho ms co-

del pulso y a la palpacin; ms adelante

praecox, rebautizada en 1908 como schi-

mn. La idea de que la senilidad formaba

aparecieron el estetoscopio, el termmetro,

zophrenia por Eugen Bleuler (1857-1939),

parte del envejecimiento debido al dete-

el oftalmoscopio y el laringoscopio. Con el

y psicosis manaco-depresiva. Bajo la in-

rioro del cerebro fue puesto en cuestin, a

siglo xx llegaron los rayos X, el ventriculo-

fluencia de nuevos modelos psicolgicos

mediados de los aos treinta, por los profe-

grama y el electroencefalgrafo. Para los

de enfermedad mental, incluida la teora

sionales ocupados en los problemas del en-

mdicos del siglo

interesados en las

psicoanaltica de Freud, y debido en parte

vejecimiento. Los psiquiatras preocupados

enfermedades nerviosas, las innovaciones

a que ello facilitaba la emancipacin, largo

por la demencia comenzaron a entenderla

tcnicas no supusieron una ruptura con

tiempo ansiada por los psiquiatras, de sus

como producto de la interaccin dialctica

la medicina tradicional. Las patologas de

colegas neurlogos e internistas, las neu-

entre fuerzas biolgicas, sociales y psicol-

muchas enfermedades nerviosas perma-

rosis trastornos cerebrales sin neuropa-

gicas. Esos psiquiatras observaron que el

necan ocultas al examen post mrtem. En

tologa reconocida quedaban absorbidas

grado de patologa cerebral observado en la

su Handbook of Physical Diagnosis, que apa-

en la categora de trastornos funcionales;

autopsia no guardaba una correlacin per-

reci en 1880, Paul Guttman adverta que

la psicopatologa se vinculaba as exclu-

fecta con el grado de demencia observado

mientras la auscultacin, la percusin, la

sivamente a fenmenos psquicos, en un

en la vida. Se observ que algunos pacien-

palpacin, la espirometra y la pneumato-

nivel dinmico distinto de los peculiares

tes que haban sido diagnosticados como

metra, as como los test de sangre y heces,

de la organizacin del sistema nervioso. En

normales tenan altos niveles de patologa

comprendan el armamentario diagnstico

estos trastornos, argumentaban muchos

de tipo alzhimer, y viceversa.

del mdico, ninguna de esas pruebas po-

psiquiatras, no haba en principio lesin

da proceder sin una inspeccin general

anatmica que descubrir.

A lo largo del siglo

xix,

xix

En los aos veinte y treinta, grupos de


investigacin de las principales facultades

del cuerpo del paciente, por cuanto un ojo

Hacia los aos veinte comenzaba a dis-

de medicina (Harvard, Yale, Johns Hop-

clnico descubre una multitud de signos

tinguirse entre psicopatologa, psiquiatra,

kins, Instituto Montreal) se determinaron

que no solo declaran qu rganos necesi-

psicologa y neurologa. Los enfoques psi-

a desentraar por fin la neurologa de los

tan cuidado, sino que a menudo revelan la

colgicos de los trastornos cerebrales rele-

trastornos convulsivos. Con subvenciones

naturaleza y el estadio de la enfermedad

gaban las consideraciones neurolgicas en

de la Fundacin Rockefeller, Josiah Macy y

con absoluta precisin.

psiquiatra a una funcin menor, sobre la

otros pergearon numerosos experimentos

En 1906, James Purves-Stewart publica-

base de que all donde no est claro el fun-

en los que habran de participar no solo

ba The Diagnosis of Nervous Diseases, tra-

damento neurolgico de un trastorno la

neurlogos y neurocirujanos, sino tambin

ducido a numerosos idiomas. Para Purves,

investigacin alternativa y los enfoques te-

patlogos, fisilogos, anatomistas y qu-

el examen de un caso nervioso no debe ce-

raputicos son los necesarios y apropiados.

micos. Se proponan sustituir las pruebas

irse solo al sistema nervioso, sino que hay

Los enfoques psicolgicos que analizaban

anecdticas sobre trastornos convulsivos,

que investigar todos los sistemas del cuer-

las actividades psquicas en trminos de

recogidos a menudo de forma azarosa, por

po. Igual que Gowers, reconoca la dificultad

complejos, formas reactivas, moldes

datos cientficos obtenidos bajo condiciones

de discriminar entre trastornos orgnicos

conductuales arquetpicos y constructos

cuidadosamente controladas. Pero especial-

y trastornos funcionales. Los cambios en el

similares no impedan que esos concep-

mente llamativo fue el estudio de la epilep-

sistema nervioso eran tan sutiles que po-

tos funcionales describieran fenmenos

sia entre indigentes. Entre febrero de 1935 y

dan pasar inadvertidos, incluso en el exa-

que en ltima instancia radicaran en es-

enero de 1936, investigadores de la Norocci-

men post mrtem. Si se detectaba la lesin

tructuras neurolgicas. Los constructos

dental reclutaron 58 varones y 38 mujeres

del paciente, entonces la tarea del mdico

empleados por Freud yo, supery, ello

como sujetos experimentales. Se diagnosti-

consista en determinar su localizacin (su

asumieron una gran autonoma existencial

c histeria a dos de las mujeres, no epilepsia,

anatoma) y su naturaleza (patofisiologa).

en esa conceptualizacin.

aunque se les permiti seguir en el ensayo.

Hacia los aos veinte, comenzaba a distin-

La construccin de la enfermedad de

La edad de la mayora oscilaba entre los 15

guirse entre psicopatologa, psiquiatra, psi-

Alzheimer como especie morbosa distinta

y los 35 aos. Todos eran indigentes blancos.

cologa y neurologa.

por Emil Kraepelin, Alois Alzheimer y sus

Haba varios jvenes que haban nacido con

colegas en la primera dcada del siglo

xx

mltiples problemas fsicos. En general, esos

no cambi el estereotipo del declive senil.

epilpticos carecan de formacin y estaban

El optimismo despertado por la psiquiatra biolgica comenzara a desvanecerse a

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en paro. Un cuarto de ellos haba trabajado

cidos a los de otros 33 sin ninguna historia

ochocientas pginas. Con mucho, los test

en algn momento del pasado, pero lo per-

familiar negativa.

neurolgicos ms familiares fueron los

dieron cuando empezaron a manifestarse


los episodios epilpticos.

En 1946, Gordon Holmes indicaba en su

reflejos, como el osteotendinoso y el plan-

Introduction to clinical neurology que no

tar. Con el tiempo, el examen neurolgico

El estigma social de la epilepsia haba

haba ninguna disciplina en la medicina

se fue haciendo cada vez ms complejo,

conducido a los pacientes a una existencia

prctica en la que la ayuda y la cooperacin

desde la odoracin de distintas sustancias

muy dura y limitada. A lo largo de los once

del paciente fuera tan decisiva como en los

(menta, alcanfor) hasta el empleo de dina-

meses, los investigadores de la Norocciden-

trastornos neurolgicos. En primer lugar,

mmetros, pasando por el anlisis de las

tal realizaron cuarenta y ocho experimen-

debemos basarnos en el paciente para in-

costumbres del paciente y su estado men-

tos y pruebas. Los test de morfologa de

ferir la historia de su enfermedad; en se-

tal. El reflejo plantar fue descrito en 1896

sangre, los anlisis de orina o las pruebas

gundo lugar, muchos sntomas neurolgi-

por Joseph Babinski. Arthur Stanley Barnes

de presin arterial no revelaban ninguna

cos, experimentados por el paciente son

public en 2004 un artculo en Review of

diferencia entre pacientes con trastornos

subjetivos, y pueden no ir acompaados

neurology and psychiatry basado en la re-

convulsivos y pacientes sin ellos. La hi-

por signos visibles de la enfermedad. Los

visin de 2500 ejemplos en los que se ha-

perventilacin aumentaba la irritabilidad

manuales presentaban ahora una seccin o

ba utilizado el reflejo plantar como parte

muscular, pero no produca ataques. Inclu-

un captulo dedicado al examen y proceso

del diagnstico. La experiencia clnica de

so los test genticos fracasaron cuando en

de registro de la exposicin del paciente.

Barnes sugera que la intensidad del signo

ellos se confiaba para justificar la creencia

Hacia los aos cincuenta y sesenta se pu-

en el paciente dependa de si se trataba de

tradicional. Los registros de ataques de

blicaron ya monografas enteras dedicadas

una condicin neurolgica progresiva o

33 pacientes con pruebas de condiciones

a la anamnesis. The neurological examina-

de una condicin causada por trauma.

neuropticas hereditarias eran muy pare-

tion, de Russell DeJong, alcanzaba casi las

Luis Alonso

Recursividad
Mtodo cientfico premoderno

os innovaciones culturales deci-

transmisin y apenas se haba reparado en

sivas, nacidas en Asia Central, re-

el instrumento que la hizo posible. El m-

volucionaron la Europa medieval

todo recursivo se ide y desarroll en la co-

y dieron origen a la ciencia en Occidente.

munidad ilustrada budista, que lo difundi

El mtodo recursivo de argumentacin y

por toda Asia Central. Con la islamizacin,

la fundacin de la casa de estudios. Los

el mtodo fue adoptado por filsofos na-

cientficos medievales no realizaban ex-

turales del Asia Central. Durante el mismo

perimentos, sino que contrastaban versio-

perodo, el Estudio General latino, embrin

nes antagnicas de cuestiones de ciencia

de la universidad, copi del mundo islmi-

natural, filosofa y teologa, aplicando el

co su razn de ser y su estructura. Pero la

mtodo recursivo. La lgica, la ciencia y

casa de estudios musulmana se origin

la filosofa natural se institucionalizaron

tambin en el Asia Central budista. Una vez

en las nuevas casas de estudios. La nueva

ms, Asia Central sirve de pivote no solo

enseanza se convirti pronto en torrente

de la historia poltica y militar de Eurasia,

de ideas que transformaron radicalmente

sino tambin de su desarrollo intelectual.

la vida intelectual de Europa Occidental.

Los europeos occidentales entraron en

Se llev a cabo una revolucin intelectual

un contacto intenso y duradero con el

WARRIORS OF THE CLOISTERS.


THE CENTRAL ASIAN ORIGINS OF SCIENCE
IN THE MEDIEVAL WORLD,

centrada en la ciencia.

mundo islmico, de una forma directa y

Sabemos que los fundamentos de la

personal, desde comienzos de las Cruza-

ciencia llegaron a Europa Occidental proce-

das, a partir de 1096. Dejando de lado los

por Christopher L. Beckwith. Princeton

dentes del mundo islmico. Pero ignorba-

aspectos militares, miles de ciudadanos

University Press, Princeton, 2012.

mos la fuente de un elemento clave de esa

viajaron a pases mahometanos ya como

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comerciantes, ya como peregrinos, o como

ciencia; todo lo contrario, su xito se debi

tema X) o Quaestiones disputatae sobre Y.

ambas cosas. Tomaron nota de los elemen-

en buena medida al apoyo que esta recibi

Tras un breve prefacio opcional, el texto

tos culturales de la civilizacin islmica

de aquella, de la ciencia.

comienza con el primer argumento, cuyo

que encontraron, incluida la ciencia ar-

Entre las quaestiones abordadas, abundan

tema (el ttulo) es un argumento que suele

biga clsica (la versin rabe de la filosofa

los temas de fsica (si en el movimiento local

presentarse como enunciado o cuestin so-

natural aristotlica), la matemtica rabe-

la velocidad debe medirse en razn de la dis-

bre una cita de la Escritura o de otra fuen-

hind, la poesa y la msica de la Espaa

tancia recorrida; si la razn proportio

te importante y pertinente a un punto de

islmica. De ese bagaje, los historiadores

de velocidades en el movimiento vara de

doctrina teolgica o sobre un problema

excluan el mtodo recursivo, aportacin

acuerdo con la resistencia encontrada por la

de ciencia. A ese argumento principal (la

que se crea genuinamente europea. Parece

fuerza motriz, y si la luz se refracta al encon-

cuestin o el tema) le sigue la presentacin

asentado que el primer centro de estudios,

trarse en un medio ms denso o ms raro);

de un argumento (subargumento1) o, por

o Estudio General, fue fundado en Pars

de geologa (si las aguas de los manantiales

lo comn, una cadena de argumentos, los

por un peregrino a su vuelta de Jerusaln.

y de los ros se originan en cavidades sub-

subargumentos1, en torno a la cuestin

Viaj por Oriente Prximo, bajo dominio

terrneas o si la tranquilidad del aire es un

de marras. En la seccin de subargumen-

musulmn. Peregrinos y cruzados atrave-

signo de que va a producirse un terremoto);

tos1, se presentan las opiniones diversas

saban Siria, donde conoceran una insti-

de qumica (si los elementos persisten for-

de otros autores, as como los argumentos

tucin semejante, la madrasa, que exista

malmente en un cuerpo compuesto o si el

hipotticos que pudieran esbozarse.

desde haca varios siglos en Asia Central

compuesto es natural o artefacto); de me-

A la primera cadena de argumentos le

islmica. Y esta no haba sido ms que la

teorologa (si la regin media del aire es el

sigue una segunda cadena de argumentos,

conversin de la academia budista, o vi-

lugar donde se genera la lluvia o si el trueno

los subargumentos2 , sobre los argumentos

hara. Madrasa y vihara son virtualmente

est causado por el fuego extinguido en una

de la primera cadena, presentados por el

idnticas en forma, funcin, programa do-

nube), etctera.

mismo orden. En ese momento, se apor-

cente y estatuto legal. Los arquelogos han

Cul era la estructura de las exposicio-

tan los argumentos en pro o en contra de

descubierto la forma arquitctica de tales

nes medievales? Por ceirnos a las princi-

los argumentos de la primera lista (subar-

centros. La vihara centroasitica tpica era

pales, estaba, en primer lugar, el tratado. La

gumentos1). Los subargumentos1 se iden-

de planta rectangular o cuadrada, estruc-

estructura bsica del tratado puede resu-

tifican por un nmero en lista de subar-

tura que se replicar en la madrasa.

mirse en la frmula T: AAAAA... donde T es

gumento2 (in primo, in secundo, etctera).

Al mtodo recursivo de la argumenta-

el tema y A el punto de vista del autor. Ha-

Algunos autores no los numeran, sino que

cin, o mtodo de las quaestiones disputa-

ba, en segundo lugar, escritos en el formato

se refieren a cada subargumento1 median-

tae (cuestiones disputadas), se le denomina

de dilogo, de preguntas y respuestas, que,

te un breve resumen de su punto principal

a menudo mtodo escolstico. Lo fij Avice-

igual que el anterior, difieren por completo

en el comienzo del correspondiente subar-

na, tras haberlo aprendido de un maestro

del mtodo de argumentacin recursiva. El

gumento2; o bien, mencionan al autor o a

de fqh (jurisprudencia islmica), en su De

formato del dilogo socrtico, seguido por

la fuente del subargumento1, al que est

anima (Sobre el alma). Aunque circul

Platn era, en realidad, un tratado encubier-

respondiendo el escritor.

como obra independiente, este tratado

to. Lo mismo que otros, por ejemplo el de

El lugar en que, dentro de un argumento,

forma parte del Kitab al-shifa (Libro de la

Galileo en Dilogo sobre los dos mximos

aparezca el punto de vista del autor parte

sanacin). El De anima fue traducido al

sistemas del mundo. Pese a la presencia de

esencial del mtodo recursivo depende

latn por Avendauth, ayudado por Domi-

una segunda voz, esta no es alternativa de

de cada escritor o de la disposicin que la

nicus Gundisalvus y dedicado al arzobispo

la primera, que es la autoridad; las propias

tradicin ha impuesto en su gnero lite-

Juan de Toledo (1152-1166), si bien el pro-

objeciones levantadas se refutan de inme-

rario. La estructura de un subargumento

ceso comenz con su predecesor, el arzo-

diato. Y estaba el mtodo recursivo, distinto

dado (dentro de un argumento recursivo

bispo Raimundo (1125-1152). Encontramos

de los dos precedentes.

ntegro) puede seguir la estructura de tra-

el mtodo plenamente ya asimilado en las

Ejemplo de estructura de libro escrito

tado, dilogo o argumento recursivo. En

grandes figuras del apogeo escolstico: Ro-

de acuerdo con el mtodo recursivo son

el ltimo caso habr argumentos recur-

bert de Gourzon, Alejandro de Hales, Roger

las Summae (Sumas), donde el autor

sivos dentro de argumentos recursivos.

Bacon, Alberto Magno o Toms de Aquino.

va engarzando argumentos recursivos

Tras recorrer ese procedimiento en un

Vigente hasta la revolucin cientfica, de

(quaestiones disputatae) sobre puntos es-

tema (argumento principal, primera lista

esa estructura expositiva arranca lo que

pecficos. Un libro escrito de acuerdo con

de subargumentos, opinin argumentada

pudiramos considerar mtodo narrativo

el mtodo recursivo acostumbra tener un

del autor y segunda lista de argumentos),

ideal de la investigacin cientfica. Pese a la

ttulo general, enciclopdico: Summa de

el autor pasa al tema siguiente.

creencia popular, la Iglesia no suprimi la

X (sumario o compendio de todo sobre el

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