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Modernizacin, Cultura

e Identidad Social
Se discute el paradigma de la modernizacin. Se indagan las relaciones entre este
concepto y los de cultura e identidad.
La temtica de la globalizacin conlleva la de la modernizacin. Se indaga el
impacto de la modernizacin sobre la configuracin cultural y el sistema de
identidades. Se examina desde una ptica nueva la dicotoma tradicin/
modernidad, y se delnea el futuro en las identidades tradicionales en Mxico.

G ILBERTO G IMNEZ

raz de la aprobacin del Tratado de Libre Comercio por el Congreso de Estados Unidos, los temas de
modernizacin y globalizacin, que forman pareja
natural dentro del campo semntico del neoliberalismo econmico, han saltado al primer plano del debate poltico nacional.
Aparentemente, el ambicioso proyecto gubernamental de inscribir a Mxico dentro del Primer Mundo,
aunque sea como socio menor del club de los pases altamente desarrollados, tiene ya visos de realidad. La
frmula del xito habra sido el decidido alineamiento
de la poltica econmica oficial con los postulados neoliberales de libre mercado, adelgazamiento del Estado
y apertura comercial hacia el exterior. Esto ltimo
porque el neoliberalismo privilegia, como sabemos, la
ptica internacional, es decir, la intensificacin de las
transacciones internacionales. De aqu el tema recurrente de la globalizacin, cuyo sentido un tanto
esotrico ha comenzado a despertar la curiosidad de
la opinin pblica y hasta de los senadores de la
Repblica.
Espiral, Estudios sobre Estado y Sociedad. Vol I. No. 2. Enero

Abril de 1995

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G ILBERTO G IMNEZ

Las preguntas que quisiramos plantear aqu son las siguientes:


1) Qu es lo que las ciencias sociales, y particularmente la sociologa,
pueden decirnos en torno a estos temas?
2) Y dado que el proyecto de modernizacin econmica en sentido
neoliberal ya est en marcha, y recibir una aceleracin adicional con la
entrada en vigor del Tratado de Libre Comercio, se puede anticipar de
algn modo su posible impacto sobre la configuracin cultural del pas
y sobre el sistema de identidades que sta ha generado?
Y como esta ltima pregunta es todava demasiado general, la
reduciremos a los siguientes puntos: Se pueden prever los efectos a
mediano plazo del proceso de modernizacin a) sobre el conjunto de las
identidades tnicas y b) sobre las identidades socio-regionales ms
slidas del pas, como es seguramente el caso de Jalisco?

1. El concepto de modernizacin en sociologa


Este modo de plantear el problema exige una clarificacin previa de la
serie de conceptos implicados, como los de modernizacin, globalizacin,
cultura e identidad. Por razones de tiempo y de espacio, esta clarificacin tendr que ser obligadamente esquemtica y sumaria, aunque nos
detendremos un poco ms en el tema de la modernizacin por la complejidad que lo envuelve y por la enorme confusin a que sigue dando lugar.

1.1. El paradigma de la modernizacin


En manos de nuestros polticos y tecncratas, la nocin de modernizacin es una carta marcada, sea por sus connotaciones claramente
ideolgicas y valorativas (modernizacin = progreso = mayor productividad y competitividad = homologacin con los pases ms desarrollados
= ms oportunidades para todos, etctera), sea porque sigue teniendo
por trasfondo -a modo de hiptesis invisible o de premisa no declarada- la idea de un desarrollo lineal que, por un lado, concibe lo tradicional
como anttesis de lo moderno y, por otro, considera a la sociedad
norteamericana como prototipo y modelo universal de la modernidad
(americanizacin). Por consiguiente, no se puede ser moderno sino
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dejando de ser tradicional; no se puede mirar el futuro sino dejando de


mirar el pasado; no se puede ser universal sino dejando de ser diferente
y particular.
Interesa, por lo tanto, revisar las vicisitudes de la idea de modernidad
en la literatura sociolgica.
Quizs convenga comenzar por establecer una distincin entre la
problemtica de la modernidad en los clsicos y la problemtica ms
especfica y contempornea de la modernizacin.
Los clsicos concibieron la modernidad como resultado de un largo
proceso de cambio social a escala del tiempo histrico, e intentaron
describir este cambio como el trnsito de lo simple a lo complejo, de la
comunidad tradicional a la sociedad contractual (Tnnies), del mito a la
ciencia (Comte), de la solidaridad por semejanza a la solidaridad por
interdependencia (Durkheim), de la sociedad tradicional a la sociedad
racional burocratizada (Max Weber), de las sociedades precapitalistas
a la sociedad capitalista burguesa (Marx), de la costumbre a la ley,
etctera.
Se tratara, en resumen, del trnsito multisecular de un estado
definido genricamente tradicional a otro llamado moderno o industrial, trnsito presidido y guiado siempre, en los clsicos, por la idea de
progreso como a priori axiolgico o axioma (postulado racionalista).
El concepto de modernizacin surge en la primera postguerra en un
contexto histrico-social y disciplinario diferente y sin referencia alguna
a la problemtica de los clsicos. En efecto, inicialmente se presenta
como un concepto econmico ligado a la problemtica del desarrollo
econmico de las sociedades llamadas entonces subdesarrolladas o
atrasadas.
Slo hacia finales de los cuarenta y a lo largo de los cincuenta, el
paradigma de la modernizacin adquiere su autonoma conceptual en el
campo de la sociologa y logra entroncarse con la tradicin de los clsicos.
La elaboracin del paradigma se debi casi exclusivamente a la sociologa funcionalista y, en primer trmino, a Talcott Parsons, quien domin
por decenios toda la literatura sociolgica relativa a este tpico.
El modelo parsoniano se inscribe dentro de la teora estructuralfuncionalista y concibe la modernizacin como un proceso inmanente al
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sistema social, por el que ste pasa de una fase tradicional caracterizada por el particularismo, a la adscripcin y el globalismo (Difusseness),
a una fase modernacaracterizada por valores universalistas, la bsqueda de la eficacia y del logro en la accin, y la especificidad funcional
(Pattern variables). Este proceso es concebido como una especie de
maduracin obligada que deben alcanzar, tarde o temprano, todas las
sociedades so pena de poner en peligro su sobrevivencia por falta de
adaptacin a los requerimientos de su entorno. Su motor principal sera
la diferenciacin estructural que incrementa pari passu la autonoma
del individuo (modernizacin psicolgica, individualismo institucionalizado), y la maduracin de la sociedad entendida como el incremento de la capacidad de maximizar el control social sobre la
naturaleza.
Segn Jeffrey C. Alexander, este modelo tiene por contexto el ambiente inusitadamente estable y optimista de la segunda postguerra en la
que Estados Unidos se destaca como la sociedad ms democrtica y
estable del mundo.1
El paradigma parsoniano de modernizacin -difundido en Amrica
Latina por Gino Germani- ha tenido innumerables variantes en el
mbito anglosajn, aunque siempre dentro del mismo patrn estructural-funcionalista. Entre muchos otros, cabe citar particularmente a S.N.
Eisenstadt y a Neil J. Smelser. El primero intenta delinear el modelo de
Parsons dndole mayor contenido histrico/emprico, introduce la idea
de la institucionalizacin del cambio y enfatiza la dimensin poltica de
la modernizacin (teora de las lites modernizadoras). El segundo
introduce una relacin entre diferenciacin y conflictos sociales. Ms o
menos inspirado en Marx, afirma que cuando cambian las condiciones
externas en virtud del desarrollo econmico (= incremento de la tecnologa cientfica + comercializacin de la agricultura + incremento de la
1 Antes de 1950 (Parsons) hablaba de Occidente con voz crtica, tomando a Alemania como su representante ms
cabal, aunque ms deprimente. Despus de 1950 hablaba de la sociedad moderna y la identificaba con el vigor y la estabilidad
que vea en Estados Unidos. Estados Unidos, no Alemania, se convirti en prototipo para cualquier anlisis social de la
modernizacin occidental (...). En trminos ideolgicos, este cambio de perspectiva representa una transicin de un liberalismo
crtico a un liberalismo relativamente complaciente. Estados Unidos y otras sociedades democrticas haban entrado en la Guerra
Fra, y sus ciudadanos defendan los patrones de desarrollo social capitalista como universales y justos. Jeffrey C. Alexander,
1989 (1987), Las teoras sociolgicas desde la Segunda Guerra Mundial,
Barcelona (Espaa): Gedisa, p. 67.

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produccin mecanizada + urbanizacin), la sociedad se adapta mediante


la diferenciacin de sus estructuras institucionales. Pero entre el momento del estmulo externo inicial y la emergencia de la respuesta
plenamente adaptativa media un considerable intervalo, que es a la vez
turbulento y productivo. Este intervalo sera la modernizacin. Ambos
autores se limitan a introducir correctivos en el modelo de Parsons, sin
evadirse de su marco neo-evolucionista y estructural funcional.
Desde fines de los aos sesenta se inicia el proceso de desconstruccin
del paradigma funcionalista de modernizacin mediante los siguientes
puntos: el postulado neo-evolucionista (desarrollismo), el etnocentrismo
inherente al modelo (americanizacin, Westernization ), la
dicotomizacin tradicin/modernidad, la a-historicidad (que considera
los fenmenos de la modernizacin como elementos meramente analticos de un modelo sistmico estructural universalmente vlido, prescindiendo de toda determinacin geogrfica e histrica), la ideologa subjetivista del activismo instrumental basada en la necesidad de realizacin (The Achieving Society) y, en fin, la ideologa del fin de las
ideologas que el modelo comporta como una implicacin residual.
En Amrica Latina, esta crtica se ha expresado desde una perspectiva neo-marxista que planteaba el desarrollo del subdesarrollo en
virtud de una situacin estructural de dependencia entre centro y
periferia.
Ya en nuestros das, la crtica que podramos llamar postmoderna
o postmarxista ha consumado la descontruccin del modelo funcionalista de modernidad mediante la amputacin de su aureola utpica
(ideologa del progreso) y de su pretendida teleologa hacia niveles
crecientes de prosperidad y bienestar. Esta desutopizacin de la idea de
modernidad se ha llevado a cabo en nombre de valores postmaterialistas
que se sitan por encima del inters econmico ligado al valor de cambio,
como la calidad de vida y la conservacin del medio ambiente. Y no faltan
autores que, al denunciar los efectos destructivos de la modernizacin
(Homeless Mind, etnocidio, ecocidio, mediacidio, etctera), plantean
el rechazo en bloque de la modernidad y el retorno a modos de vida
propios de la civilizacin tradicional (movimientos neoruralistas y
neocomunales, etctera).
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Entre los paradigmas alternativos que tratan de superar el


neoevolucionismo endgeno de los funcionalistas, cabe citar el de Anthony
D. Smith y el ms reciente de Anthony Giddens, que para nosotros ofrece
el inters adicional de enlazar la teora de la modernidad con una teora
de la globalizacin.
Luego de una despiadada crtica al paradigma endgeno de modernizacin, Anthony Smith propone como alternativa un paradigma exgeno
que describe el proceso de modernizacin en trminos socio-histricos y
explica ese proceso mediante una serie de causas exgenas que l mismo
engloba bajo la rbrica del difusionismo ampliado. Tales causas
seran, entre otras, el intercambio generalizado, la difusin general, la
conquista, la fusin o amalgamacin entre sociedades, la desintegracin
y/o transformacin inducida por los movimientos reformistas y revolucionarios, etctera.
Guiddens, por su parte, propone una interpretacin discontinuista
del desarrollo social moderno en trminos de un anlisis institucional.
La modernidad se caracteriza ante todo por sus instituciones nicas y
singulares, totalmente distintas de las que daban fisonoma propia al
orden tradicional. Las dimensiones institucionales bsicas de la modernidad seran las siguientes: el industrialismo (transformacin de la
naturaleza por medios tecnolgicos: desarrollo de un entorno artificial),
el capitalismo (acumulacin de capital en el contexto de mercados
competitivos), las instituciones de control y vigilancia (control de la
informacin y supervisin social) y el poder militar (control de los medios
de violencia en el contexto de la industrializacin de la guerra).2
Segn Giddens, la modernidad as entendida es inherentemente
expansiva y tiende a la globalizacin. sta no sera ms que la difusin
y universalizacin de las instituciones modernas. La globalizacin
puede ser definida como la intensificacin a escala mundial de las
relaciones sociales que enlazan entre s a localidades muy distantes, de

2 Las condiciones que facilitaron el trnsito histrico hacia las instituciones modernas habran sido el distanciamiento entre
tiempo y espacio (los acontecimientos en el tiempo se desvinculan de un espacio nico y determinado), la deslocalizacin (las
relaciones sociales se despegan del espacio local y se establecen masivamentes entre actores ausentes y annimos), y la
reflexibilidad (las prcticas sociales son objeto de reexamen permanente a la luz de informaciones siempre nuevas). Cf. Giddens,
op cit., pp.17 y ss.

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tal modo que lo que ocurre localmente est determinado por acontecimientos que ocurren a muchas millas de distancia y viceversa.3 Sabemos desde Marx que la economa capitalista es naturalmente expansiva
y tiende a la internacionalizacin.4 Pero sera un error, dice Giddens,
limitar la globalizacin slo a su dimensin econmica. En correspondencia con la clasificacin tripartita de las instituciones de la modernidad, tambin la globalizacin tiene una estructura similar y ostenta
cuatro dimensiones estrechamente relacionadas entre s: la divisin
internacional del trabajo, la economa mundial capitalista, el sistema de
naciones-Estados y el orden militar mundial. En el orden poltico global,
las naciones-Estados -o los bloques de naciones-Estados- seran los
actores principales, pero en el de la economa mundial, los actores
dominantes seran las grandes corporaciones transnacionales.5

1.2 Modernizacin, Cultura, Identidad


Entendemos aqu por cultura la dimensin simblico-expresiva de todas
las prcticas e instituciones sociales.6 O, de modo ms descriptivo, el
universo de informaciones, valores y creencias que dan sentido a
nuestras acciones y al que recurrimos para entender al mundo. Frecuentemente este universo de sentido se expresa a travs de smbolos, esto
es, a travs de un sistema de significantes que lo representan y evocan
(smbolos de participacin, de solidaridad, de jerarqua, de evocacin del
pasado; smbolos nacionales, tnicos, mticos, religiosos, etctera).
Los significados selectivos y distintitivamente internalizados por los
individuos, por un grupo o por una colectividad (cultura subjetiva)
generan identidades individuales y colectivas. En efecto, la identidad
social se funda siempre en una matriz cultural portadora de los emble3 Giddens, Op. Cit., p. 67.
4 La gran industria ha creado el mercado mundial, ya preparado por el descubrimiento de Amrica. El mercado mundial
aceler prodigiosamente el desarrollo del comercio, de la navegacin y de los medios de transporte por tierra. Este desarrollo
influy, a su vez, en el auge de la industria, y a medida que se iban extendiendo la industria, el comercio, la navegacin y los
ferrocarriles, desarrollbase la burguesa, multiplicando sus capitales. Carlos Marx, El Manifiesto Comunista.
5 Giddens, Op. Cit., p. 71 y ss.
6 Cf. robert Wuthnow, 1987, Meaning and Moral Order. Explorations in Cultural Analysis,
Los Angeles (California): University
of California Press, passim; John B. Thompson, 1990, Ideology and Modern Culture
, Londres: Polity Press, passim.

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mas de contraste que marcan sus fonteras. Pero esta matriz no se


identifica necesariamente con la cultura objetivada observable, sino con
la cultura subjetivada resultante de la internalizacin selectiva de los
elementos de la cultura institucionalizada o pre-construida.7
Entendemos por identidad la representacin que tienen los agentes
(individuos o grupos) de su posicin en el espacio social y de sus
relaciones con otros agentes (individuos o grupos) que ocupan la misma
posicin o posiciones diferenciadas en el mismo espacio. En cuanto
representacin de un s mismo o de un nosotros socialmente situados, la
identidad es esencialmente distintitiva, relativamente duradera y tiene
que ser socialmente reconocida.
De la definicin precedente pueden inferirse tres funciones bsicas de
la identidad: la funcin locativa, la selectiva y la integradora.8
La funcin locativa significa que la identidad permite a los agentes
autoubicarse y orientarse por referencia a las coordenadas del espacio
social. La funcin selectiva se deriva del carcter operativo de las
representaciones sociales, y significa que la identidad selecciona, en
funcin de los valores que le son inherentes, el sistema de preferencias
de los agentes sociales y, por lo mismo, sus opciones prcticas en el
campo de los posibles, delimitado por la posicin social que ocupan. La
funcin integrativa implica la posibilidad de integrar las experiencias
del pasado con las experiencias del presente, en la unidad de una
biografa incanjeable (tratndose de identidades individuales) o de una
memoria colectiva compartida (tratndose de identidades colectivas).
Ahora estamos en condiciones de plantear la relacin entre modernizacin y la pareja cultura/identidad.
La tesis ms generalizada a este respecto afirma que el impacto de la
modernizacin sobre la cultura es doble: por una parte desintegra o
disuelve las culturas tradicionales y las identidades fundadas en ellas,
y por otra induce nuevas formas de cultura/identidad.
La cultura tradicional tendra ciertos caracteres recurrentes, como
su particularismo y su vinculacin a una comunidad local, su naturaleza
7Cf. Gioia di Cristofaro Longo, 1993, Identit e cultura,Roma (Italia): Edizioni Studium, pp.5-37.
8 Cf. Loredana Sciolla, 1983, Identit, Turn: Rosemberg & Sellier, p. 27. Tambin Alberto Melucci, 1982, LInvenzione del
presente, Boloa (Italia): Il Mulino, pp. 61-72.

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prevalentemente consensual y comunitaria, su fuerte impregnacin


religiosa y su invariable referencia a una tradicin o memoria colectiva.
Adems, la cultura tradicional tendra por efecto la institucionalizacin
(en el sentido de Arnold Gehlen) de todos los mbitos de la vida, incluida
la esfera privada, como una evidencia indiscutible y no problematizable.
Las identidades fundadas en este tipo de cultura seran identidades
preponderantemente colectivas, slidamente territorializadas, bien cimentadas por una solidaridad comunitaria con fuerte coeficiente religioso y permanentemente referidas al pasado, esto es, a una memoria y a
una tradicin.
Ahora bien, una tesis muy generalizada afirma que la modernizacin
es incompatible con este tipo de cultura/identidad y que, por lo mismo,
tiende a desintegrarlo o desestructurarlo.9
Por lo que toca a la cultura moderna, su primera caracterstica sera
la deslocalizacin, es decir, su desvinculacin de todo espacio particular y determinado por efecto de la movilidad geogrfica (se nace, se vive,
se trabaja y se muere en lugares diferentes) y de la abstraccin creciente
de las relaciones sociales provocada por la globalizacin.
La segunda caracterstica -y en esto el consenso es general- sera su
orientacin profundamente individualista, y no ya comunitaria. La
modernidad representa el advenimiento del individualismo triunfante
que afirma el primado del individuo y de su experiencia sobre la
conformidad a normas institucionalmente reguladas, reivindica el derecho soberano de la subjetividad y enfatiza las exigencias de la autorrealizacin. Este individualismo generalizado habra conducido, segn el
anlisis del antroplogo alemn Arnold Gehlen, a la
desinstitucionalizacin generalizada de la esfera privada, lo cual
quiere decir que extensas reas de la vida privada -educacin de los
nios, relaciones amorosas, sexualidad, creencias y prcticas religiosas,
entretenimientos y tiempo libre, etctera- se escapan cada vez ms de la

9 Entre los clsicos, nadie ha explicado mejor que Marx este efecto disolvente y secularizador de la modernizacin
burguesa: Todas las relaciones estancadas y enmohecidas, con su cortejo de creencias y de ideas veneradas durante siglos,
quedan rotas; las nuevas se hacen aejas antes de llegar a osificarse. Todo lo sagrado es profanado y los hombres, al fin, se ven
forzados a considerar serenamente sus condiciones de existencia y sus relaciones recprocas. Carlos Marx,El Manifiesto
Comunista.

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zona cultural no problematizada (underground) e institucionalmente


rutinizada, para pasar a la zona de las opciones deliberadas y conscientes (foreground). Dicho de otro modo, las normas y reglas que anteriormente regulaban los comportamientos de la esfera privada -noviazgo,
sexualidad, creencias, etctera- pierden plausibilidad y se convierten en
comportamientos cada vez ms opcionales.
La tercera caracterstica de la cultura moderna, particularmente
explorada por la fenomenologa norteamericana (P. Gerger, T. Luckman,
etc.) sera su fragmentacin y pluralizacin.10 En esta perspectiva, el
proceso de diferenciacin estructural que caracteriza a la sociedad
moderna habra provocado paralelamente un proceso de diferenciacin
simblica, tambin denominada pluralizacin de los mundos de la
vida. Lo que aqu se destaca no es tanto la multiplicacin de los referentes simblicos, sino su falta de integracin recproca, lo que da por
resultado un panorama cultural fragmentado y descentrado que contrasta con el universo simblico unitario (representado por la religin)
de las sociedades premodernas. Esta situacin afecta no slo al mbito
de la vida cotidiana, sino tambin a los procesos de socializacin.11
La ltima caracterstica de la cultura moderna sera su carcter laico
y secular. Esta caracterizacin ya se encuentra en los clsicos, particularmente en Weber y Durkheim, y por mucho tiempo ha funcionado como
un axioma en la sociologa de la modernizacin. En esta perspectiva, la
cultura moderna sera una cultura desencantada y desmagizada de
la que gradualmente se retiran los dioses, entre otras cosas por la
diseminacin de la racionalidad cientfica y tecnolgica. De hecho puede
comprobarse empricamente la declinacin de las instituciones religiosas y su prdida de influencia en la esfera pblica como punto de
referencia para la legitimacin poltica y social, lo mismo que su
progresiva confinacin a la esfera privada desinstitucionalizada don10 Cf. principalmente P. Berger, B. Berger y H. Kellner, 1973, Pluralization of Social Life-Worlds
en Idem, The Homeless Mind,
Harmondsworth, Penguin Books, pp. 62-77.
11 La posibilidad de mundos discrepantes y la presencia de definiciones contrastantes de la realidad desde la primera
infancia, es decir, durante los aos cruciales de la socializacin primaria, ya no se consideran como casos excepcionales que
originan comportamientos patolgicos. Se trata, por el contrario, de una experiencia tpica y normal en la sociedad moderna
para un nmero creciente de individuos no slo en su vida adulta, sino desde el inicio de su experiencia social. Se podr decir
que tales individuos jams han disfrutado de un mundo familiar integrado e incuestionado. Loredana Sciolla, Op. Cit., p. 47.

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de, como queda dicho, es objeto de opcin. Segn Giddens, en la sociedad


moderna globalizada, la creencia en un orden csmico religioso para
conjurar los riesgos de la vida cotidiana y social ha sido suplantada por
la confianza en un vasto sistema experto de naturaleza abstracta y
masivamente annima.12 Segn el anlisis de los fenomenlogos, las
identidades fincadas en este tipo de cultura tienen que ser necesariamente deslocalizadas, inestables y principalmente individualistas por
ser el resultado de una opcin reflexiva y no de una herencia social. En
efecto, si la identidad individual y el sentido subjetivo ya no pueden
echar races en una comn definicin de la realidad, dejan de ser
percibidos como destino para convertirse en opcin y construccin del
sujeto. Por eso la identidad moderna se prsenta siempre como abierta e
inacabada, propensa a la conversin, exasperadamente reflexiva y,
finalmente, mltiple y diferenciada.13

2. La dicotoma tradicin/modernidad cuestionada


El gran problema con todos los modelos anteriormente analizados de la
modernizacin, incluidos sus correlatos culturales, es el uso excesivamente contrastivo, dicotmico y excluyente de la pareja: tradicin/
modernidad. Lo que en Max Weber era una distincin fundamentalmente tipolgica y clasificatoria, tiende a convertirse en una distincin
cronolgica, evolutiva y excluyente. Lo malo de este enfoque es que no
permite entender ni explicar los fenmenos de interpenetracin y
entrelazamiento entre ambos polos, cada vez ms frecuentemente
documentados por la investigacion emprica en antropologa y sociologa, incluso en las sociedades dehigh modernity.
Por ejemplo, acabamos de ver que desde los clsicos se considera la
religin como un componente bsico de lo tradicional. Ahora bien, contra
12 Giddens, Op. Cit., p. 83 y ss.
13 Si esta identidad de apariencia tan vulnerable logra mantenerse y estabilizarse, al menos en parte, es porque el
individuo ha aprendido a tratarse a s mismo con la misma actitud tcnica, calculadora y objetiva, que es la actitud por
excelencia de la produccin industrial (P. Berger). Entre las pginas ms bellas y ms estimulantes del anlisis fenomenolgico de
la identidad moderna se encuentran aqullas en que P. Berger interpreta el psicologismo institucionalizado derivado del movimiento psicoanaltico, como una especie de legimitacin cientfica de esta tcnica de ajustamiento de la psique, convertida de
hoy en ms en un objeto de atencin exasperada y de exploracin cada vez ms sofisticada... Loredana Sciolla, Op. Cit., p. 49.

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todos los pronsticos de los tericos de la secularizacin, lo que presenciamos es el retorno espectacular de la religin bajo la forma de una
gran nebulosa de nuevos movimientos religiosos que se cierne sobre
las sociedades industriales contemporneas.
Se supona, igualmente, que las identidades de tipo Gemeinschaft
descrito por Tnnies y Durkheim (solidaridad mecnica) eran un rasgo
caracterstico del tradicionalismo, y que la modernizacin las reemplazara por formas ms contractuales y abstractas de agrupamiento.
Ahora bien, lo que presenciamos es nuevamente la proliferacin inaudita de comunidades emocionales y de fraternidades electivas de
diverso tipo que parecen responder a un mecanismo de compensacin
frente al universo abstracto de las grandes organizaciones complejas.
Por ltimo, se ha credo siempre que las sociedades modernas son
sociedades de cambio que enfatizan la innovacin y la discontinuidad,
en contraposicin con las sociedades modernas que seran sociedades
de memoria, comprometidas con la continuidad y enlazadas a un
linaje. Nuevamente, lo que presenciamos es la obsesin generalizada
por recuperar linajes y memorias colectivas desde el corazn mismo de
la modernidad, mediante la recreacin o la invencin de tradiciones
desaparecidas u olvidadas.14
Siempre se podr decir que en todos estos casos se trata de fenmenos
de persistencia residual. Pero la generalizacin y la visibilidad social de
los mismos hacen pensar otra cosa. Lo que ocurre es que los tericos de
la modernidad han concebido siempre la tradicin como una configuracin cultural homognea que se caracteriza en todas partes por ciertos
rasgos recurrentes como la repetitividad, el fijismo, la pasividad, la
carencia de historia y la resistencia al cambio. Sin embargo, hay
tradiciones y tradiciones. Existen, por cierto, tradiciones cerradas y
retardatarias. Pero existen tambin tradiciones abiertas, culturalmente elsticas y receptivas al cambio. Georges Balandier distingua diferentes tipos de tradicionalismo, todos ellos dotados de historicidad:
tradicionalismo fundamentalista orientado a la conservacin de los
valores y de los modelos ms arraigados de prcticas sociales y cultura14 Cf. Danile Hervieu-Lger, 1993, La religion pour mmoire.Pars: Cerf, p. 121 y ss.; tambin Eric Hobsbawm y Terence
Ranger, 1983, The Invention of Tradition
, Cambridge: Cambridge University Press.

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les: tradicionalismo formal, excluyente del primero que reutiliza las


formas conservadas para refuncionalizarlas o darles un nuevo contenido; y pseudo-tradicionalismo que inventa tradiciones.15
Se puede dar un paso ms todava y afirmar, como hacen muchos
analistas, que la modernidad no slo absuerbe algunas tradiciones
procedentes del pasado, sino que tambin construye y produce su propia
tradicionalidad. En este sentido se ha hablado, por ejemplo, de modalidades propiamente modernas de creer - cosmos religioso moderno- de
recordar y de participar comunitariamente (comunidades emocionales).
De todos modos, no parece funcionar la correlacin entre modernizacin
y disminucin de las lealtades tradicionales.
Por lo que toca especficamente a las identidades tradicionales, cabe
avanzar otra proposicin: La modernizacin por aculturacin o
transculturacin no implica, por s misma, una mutacin de identidad,
sino slo su redefinicin adaptativa. La fundamentacin terica de esta
nueva proposicin se infiere de las premisas tericas ya avanzadas. En
efecto, si se asume una perspectiva diacrnica, la identidad se define
primariamente por la continuidad de sus lmites, es decir, por sus
diferencias, y no tanto por su contenido cultural que en un momento
determinado marca simblicamente dichos lmites o diferencias. Por lo
tanto, pueden transformarse con el tiempo las caractersticas culturales
de un grupo sin que se altere su identidad o, dicho en trminos de George
de Vos: pueden variar los emblemas de contraste de un grupo sin que
se altere su identidad.16
Todo parece indicar entonces que, al menos tericamente, es posible
refuncionalizar la modernidad y los valores universales que le son inherentes desde la lgica de una identidad tradicional particularista, y no
contra ella o a pesar de ella. En conclusin: tradicin y modernizacin slo se oponen como tipos ideales polares. Pero histricamente no son totalmente incompatibles ni excluyentes. No slo pueden entremezclarse y
coexistir, sino tambin reforzarse recprocamente. Lo nuevo frecuente15 Georges Balandier, 1988, Le desordre. Eloge du mouvement
, Pars: Fayard, p. 37-38.
16 George De Vos y Lola Romanucci Ross, 1982, Ethnic Identity, Cultural Continuity and Change
, Chicago: The University of
Cichago Press, p. XIII.

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mente se mezcla con lo antiguo, y la tradicin puede incorporar y aun


estimular la modernizacin. Como dice Balandier, toda modernidad pone de manifiesto configuraciones que asocian entre s rasgos modernos
y tradicionales. La relacin entre ambos no es dicotmica, sino dialctica.
Las consideraciones precedentes propiciaron una nueva revisin del
paradigma de la modernizacin, particularmente en lo concerniente a la
dicotoma tradicin/modernidad. Recientemente algunos antroplogos
introdujeron la cultura y la identidad como variables cruciales del
modelo. Cliford Geertz, por ejemplo, plantea abiertamente la posibilidad de reconciliar tradicin y modernidad. En contraste con la visin
unilineal y evolucionista del paradigma dominante, su enfoque reconoce
la dinmica, la multidireccionalidad y la incertidumbre de la transformacin socio-cultural.17 Tambin Vctor Turner comparte con Geertz
una concepcin abierta y no determinista del cambio social. Este autor
plantea que el cambo social -la modernizacin- slo puede
conceptualizarse en funcin de un determinado lmite o situacin
liminal. Pues bien, dependiendo del grado de solidez cultural de un
grupo o de una sociedad, las fases post-liminales del cambio pueden
variar entre el abandono de la tradicin pre-liminal o su renovacin
regenerativa, entre la reagregacin y el desmembramiento.18 Con
otros trminos, el cambio hacia la modernizacin, o bien puede apoyarse
en la reactivacin de la identidad colectiva anclada en paradigmas
tradicionales bsicos (procesos de reagregacin), o bien puede comportar la disolucin de esa misma identidad por adopcin de paradigmas
culturales ajenos o por choque violento con los mismos (procesos de
desmembramiento).

3. El futuro de las identidades tradicionales en Mxico


Ahora podemos arriesgar algunas hiptesis sobre el futuro de las
comunidades tradicionales en Mxico, en el contexto de una posible
aceleracin de la modernizacin econmica. Pero nos limitaremos por
17 Clifford Geertz, 1992 (1973), La interpretacin de las culturas,Barcelona (Espaa): Gedisa, p. 203 y ss.
18 Vctor Turner, 1977, Process System and Symbol: A New Anthropological Syntesis, Daedalus, Vol. 1.

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ahora a la identidades tnicas y a las regionales.


Empecemos por las primeras. Entendemos por identidad tnica una
especificacin de la identidad social basada en la autopercepcin subjetiva que tienen de s mismos los actores llamados grupos tnicos. Se
trata de unidades social y culturalmente diferenciadas, constituidas
como grupos involuntarios que se caracterizan por formas tradicionales y no emergentes de solidaridad social, y que interactan en situacin de minoras dentro de sociedades ms amplias y envolventes.19 En
el caso de nuestras etnias indgenas habra que aadir especificaciones
ulteriores, como su origen pre-estatal o pre-moderno, su fuerte
territorializacin y el primado de los ritos religiosos tradicionales como
ncleo fuerte de la identidad.
Las identificaciones correspondientes a estos grupos pertenecen al
tipo de identidades preferentemente orientadas al pasado, segn la
tipologa tripartita de George de Vos,20 esto es, identidades que comportan lealtad a una tradicin basada en el pasado ancestral, incluyendo
raza, religin, lengua y otras tradiciones culturales.
Pues bien, cul ser el futuro de las identidades tnicas en nuestro
Mxico pluricultural, en la hiptesis de una aceleracin de los procesos
modernizadores?
La primera posibilidad es la de que la modernizacin y la globalizacin pasen simplemente de largo a su costado, sin afectarlas para nada.
Esto significa que, por lo menos en un primer momento, continuaran su
actual estado de marginacin econmica y social. Sabemos, en efecto,
que la expansin de la modernizacin capitalista no suele ser uniforme,
sino selectivo, y que, por lo mismo, suele ser compatible con bolsones de
atraso y de miseria en su periferia, donde casualmente suele concentrarse con mayor densidad la poblacin indgena.
En el caso de que la modernizacin llegue a impactar directamente a
estas comunidades, se abren dos posibilidades a su vez ramificadas: 1)
o se vern envueltas en procesos desintegradores, que acabarn por
19 Sobre la definicin de etnia y etnicidad, vase W. Isajiw, 1974, Definitions of Ethnicity, Ethnicity, Vol. 1 (Universidad de
Chicago, Illinois), pp. 111-124. Tambin Roberto Cardoso de Oliveira, 1976, Identidade, Etnia e strutura social,Sao Paulo: Livrairia
Pioneira Editora.
20 George De Vos y Lola Romanucci Ross, 1982. Op. Cit., p.18.

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disolver su cultura/identidad tradicional: 2) o, por el contrario, la


modernizacin significar para ellas entrar en un proceso regenerativo
capaz de absorber y regular la innovacin desde la lgica de su identidad.
Para las comunidades indgenas, la primera alternativa puede significar por lo menos dos cosas:
1) La extincin pura y simple de su cultura/identidad, sea por
dispersin forzada o por despojo violento de sus territorios tradicionales;
sea por evaporacin gradual de sus contingentes debido a la emigracin urbana.21
2) La asimilacin total por incorporacin a la sociedad y a la economa
modernas, no ya en cuanto a sus miembros individualmente considerados, sino en cuanto grupos. Nadie ha expresado mejor esta posibilidad
que Stefano Varese:
Nuestra hiptesis es que estaramos asistiendo a la expansin de un
modo nico de cultura (es decir, una relacin entre los hombres), basado
exclusivamente en el principio y la lgica del valor de cambio, de la
mercantilizacin de las cosas, del entorno, de las relaciones. Y las etnias
indias, atrapadas histricamente en la periferia de este modo nico de
organizacin y de expresin de la vida social, estn ingresando progresivamente a l en la medida en que la estructura global va demandando,
para su expansin y crecimiento, la asimilacin escalonada y selectiva
de todos los remanentes sociales y de civilizacin an relativamente
autnomos.22
Esta hiptesis pronostica, de hecho, una especie de etnlisis generalizada que comportara la disolucin de las etnias por va de asimilacin total. Si bien no se excluye esta etnlisis en el largo plazo multisecular,
su viabilidad en un plazo ms corto parece poco probable a la luz de 500
aos de resistencia y terquedad histrica de las etnias.
La otra alternativa sera la de una modernizacin regenerativa o
21 Esta alternativa no es un futurible, sino que en parte ya se ha dado o se est dando. Muchas etnias, generalmente las
ms dbiles demogrfica y culturalmente, se han extinguido o estn por extinguirse. Otras se han visto mortalmente amenazadas
por el impacto de una modernizacin tecnolgica que tiende a desplazarlas por la fuerza de sus nichos tradicionales. En la
regin de Oaxaca, por ejemplo, unos tres mil indios chinantecos han sido obligados a dispersarse en los estados de Veracruz y
Tabasco, debido a que en las tierras en que estaban asentados se construy un presa hidroelctrica.
22 Stefano Varese, El rey despedazado -resistencia cultural y movimientos etnopolticos de liberacin india, ponencia
presentada en el simposio sobre Cultura y poder, organizado por CEESTEM-ONU-AIS, Mxico, abril de 1981.

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reagregativa que implicara la apropiacin del cambio y de la racionalidad modernas desde la lgica y en nombre de la propia identidad.
Esta posibilidad -que de algn modo se puede vislumbrar a travs de
la experiencia histrica de las pocas etnias realmente ofensivas que
persisten en Mxico- implicara la absorcin selectiva de la modernidad
econmica y cultural desde la lgica de la propia identidad y, por lo tanto,
desde el ncleo o matriz que define las zonas de persistencia de su
cultura. De este modo se producira una variante tnica sub-nacional y
no occidental de sociedad moderna.
Si ste fuere el caso, tendramos no una mutacin propiamente dicha
de la identidad tnica por incorporacin asimilativa a otra cultura o a
otra identidad, sino su transformacin adaptativa manteniendo la
continuidad de sus lmites.
Pero para que esta posibilidad sea tambin una probabilidad, se
requieren ciertas condiciones que en parte han sido puntualizadas por
la antropologa de los pueblos persistentes:
- Por parte del Estado, la inclusin dentro del proyecto de modernizacin global del pas, de proyectos especficos de modernizacin para las
regiones y las entidades tnicas, basados en una poltica de desarrollo
estructural y no slo asistencial, respetando la autonoma y las tradiciones comunales o cooperativistas de los grupos en cuestin.
- Por parte de las etnias, las condiciones que garantizan su persistencia y a la vez la posibilidad de su desarrollo, como la continuidad del
ncleo estable de su cultura y de sus smbolos identitarios, la retencin
de su territorio, la relativa autonoma de su organizacin social, una
tradicin de distanciamiento del poder central, el logro del algn xito
(econmico o sociocultural) que torne rentable y apetecible la pertenencia del grupo y, sobre todo, una actitud ofensiva de apertura al cambio
y de voluntad de desarrollo.
Volvmonos ahora a las identidades regionales que todava persisten
en Mxico, a pesar de una larga tradicin de centralismo poltico-estatal.
Por definicin, las identidades regionales tambin son tradicionales,
ya que remiten a una historia y comportan la localizacin socio-territorial de una cultura.
La nocin de regin es de las ms confusas y ambiguas que maneja la
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geografa humana, como lo demuestra la multiplicidad de calificativos


que suelen acompaarlas: regin natural, regin econmica, regin
polarizada, regin histrica, regin sociocultural, etctera.
Lo que aqu nos interesa es la llamada regin sociocultural, que en
algunos casos puede tener por sustrato la regin natural de los
gegrafos y hasta la regin econmica de los economistas, pero no
necesariamente.
La regin cultural es la expresin espacial, en un momento dado, de
un proceso histrico.23 Durante varias generaciones, los pobladores de
una determinada rea territorial experimentaron las mismas vicisitudes histricas, afrontaron los mismos desafos, tuvieron los mismos
lderes y se guiaron por modelos de valores semejantes; de aqu el
surgimiento de un estilo de vida peculiar y, a veces, de una voluntad de
vivir colectiva que confiere su identidad a la colectividad considerada.
Cabe precisar, sin embargo, que la homogeneidad no es el criterio
principal para definir lo regional en trminos culturales, sino la articulacin de diferencias. Estas diferencias se relacionan con la diversidad
de micro-regiones definidas a escala comunal o municipal. Se trata de
las matrias de Luis Gonzlez, quien ha acuado este trmino para
designar a estas micro-regiones culturales de fuerte sabor localista, al
pequeo mundo que nos nutre, nos envuelve y nos cuida de los
exabruptos patriticos, al orbe minsculo que en alguna forma recuerda
el seno de la madre cuyo amparo, como es bien sabido, se prolonga
despus del nacimiento.24
Toda regin cultural -juntamente con su mosaico de micro-regionestiende a ser polarizada por un centro urbano que generalmente suele ser
una ciudad-mercado. En cuanto que espacio animado por acciones y
relaciones promovidas por el hombre, la regin es un espacio dominado
por un centro de gestin y de direccin que es una ciudad.25
A imagen y semejanza de la nacin, la regin sociocultural no se
reduce a su dimensin ecolgica, demogrfica, econmica o poltica, sino
23 Guillermo Bonfil Batalla, 1973, La regionalizacin cultural de Mxico: problemas y criterios: in: Guillermo Bonfil Batalla et
alii: Seminario sobre regiones y desarrollo en Mxico,
Mxico: Instituto de Investigaciones Sociales, p. 171.
24 Luis Gonzlez, 1988, Suave matria, Nexos, Nm. 108, p. 52.
25 Pierre George, 1976, La accin del hombre y el medio geogrfico,
Barcelona: Ediciones Pennsula, p.176.

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que tambin aparece revestida de un exuberante ropaje simblico que se


ha ido confeccionando, pieza por pieza, en el curso del tiempo. Bajo este
aspecto, la regin es tambin voluntad y representacin,26 una comunidad imaginada e imaginaria como la nacin, aunque puede afirmarse
que, en virtud de su escala geogrfica y de la mayor visibilidad de su
sustrato territorial, la regin est ms prxima a los intercambios
sociales de base y, por lo tanto, es menos annima y menos imaginada
que esta ltima. Bajo este ngulo, la regin vendra a ser un nivel
intermedio de integracin sociocultural entre el nivel nacional y el nivel
local de las matrias.
En trminos generales, los significantes primarios de la simblica
regional estn ligados a su territorialidad, como podran ser el relieve de
sus montaas, la profundidad de sus valles, sus selvas hmedas, sus
costas martimas, sus paisajes tropicales, etctera, todos ellos elevados
a la dignidad de smbolos.
Suele existir tambin toda una proliferacin de smbolos secundarios (Turner) que evocan, por sincdoque o metonimia, la comunidad
regional: v.g., la msica, el cancionero, la danza y los trajes regionales,
los poetas narradores y figuras ilustres del panten regional, elementos
de la flora y de la fauna regional (una flor selvtica, un pjaro, etctera),
determinados productos agrcolas o artesanales, el sociolecto regional,
las fiestas y ferias, los mercados y los centros regionales de peregrinacin, el tipo humano caracterstico de la zona, la belleza idealizada de sus
mujeres, etctera.
Ahora bien, cul puede ser el futuro de este tipo de identidades en
Mxico frente al impacto de la modernizacin?
A este respecto slo disponemos de respuestas hipotticas y muy
generales, en funcin de lo que nos permiten prever algunas de las
teoras arriba esbozadas y algunas experiencias histricas.
La alternativa sigue siendo el cambio desintegrador o el reintegrativo.
Esto es, la innovacin modernizadora puede ser canalizada a travs de
procesos desintegradores de la cultura/identidad local, o a travs de
procesos reintegrativos capaces de subsumir los valores regionales como
26 Pierre Bourdieu, 1982, Ce que parler veut dire
, Pars: Fayard, p.135 y ss.

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motivacin profunda del cambio.


La primera alternativa implicara, entre otras cosas, la deshistorizacin y desparticularizacin del espacio regional, la volatilizacin
de su sistema simblico, el debilitamiento generalizado del sentido de
pertenencia, as como de las lealtades regionales, la rurbanizacin
salvaje (= interpenetracin entre espacio rural y espacio urbano) que
destruye la fisonoma local de las matrias 27 y disemina en las reas
rurales modelos, actitudes y aspiraciones de carcter urbano, el debilitamiento de las solidaridades regionales y la deslocalizacin y creciente
abstraccin de las relaciones sociales por efecto de la globalizacin.
Esta posibilidad est lejos de ser una mera conjetura. Algunas regiones que se caracterizaron por su fuerte personalidad histrica y cultural en el pasado ya estn sufriendo este proceso de desintegracin. Tal
es el caso de la regin cultural de Morelos, donde la nueva red de autopistas, la connurbacin con Mxico, la escolarizacin masiva, la especulacin de los fraccionadores, el turismo dominical, las residencias secundarias y los centros de recreacin (balnearios) han acabado por desintegrar
la opulenta cultura tradicional que nutri la identidad social de la generacin zapatista, y que hace slo 20 aos todava estaba viva y palpitante
en la memoria de sus campesinos y en las canciones de sus trovadores.
La segunda alternativa, la de una apropiacin reintegrativa de la
modernizacin, supone tambin ciertas condiciones. La principal sera
una poltica cultural dispuesta a nutrir el orgullo regional, el sentimiento de pertenencia socioterritorial mediante la valorizacin de la historia
y de la tradicin cultural de la regin, la multiplicacin de los rituales de
conmemoracin y reconocimiento intra-regional, la presentificacin de
los smbolos regionales, la promocin de la msica y de la cultura
alimentaria local y, sobre todo, mediante el proceso de socializacin
primaria, reforzada por la socializacin secundaria y por la pedagoga
difusa del discurso social comn.

4. A modo de conclusin
Segn la prospectiva de muchos tericos de la modernizacin, lo regional
27 Cf. G. Bauer y J. M. Roux, 1976, La rurbanisation ou la ville parpille,Pars: Seuil.

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est llamado a desempear un papel relevante en el futuro prximo,


como contrapunto dialecto de la globalizacin. En efecto, la globalizacin
econmica y la internacionalizacin de la cultura, lejos de conducir a la
liquidacin de los particularismos locales y regionales, conducir a su
reafirmacin y revitalizacin.
El desarrollo de relaciones sociales globalizadas probablemente
provocar la disminucin del sentimiento nacionalista vinculado al
Estado-nacin, pero provocar tambin la intensificacin de sentimientos nacionalistas de carcter ms localista. En circunstancias de globalizacin acelerada, el Estado-nacin ha llegado a ser demasiado pequeo para los grandes problemas de la vida, pero demasiado grande para
los pequeos problemas de la vida. Al mismo tiempo que las relaciones
sociales se extienden lateralmente, y como parte del mismo proceso,
vemos intensificarse las presiones hacia la autonoma local y la identidad cultural regional.28

28 A. Giddens, Op. Cit., p. 65.

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