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LA ESTRATEGIA COMERCIAL MEXICANA

SUPERANDO LA FUERZA CENTRPETA


ESTADOUNIDENSE?
ALICIA PUYANA Y JOS ROMERO

INTRODUCCIN
EN LA DIPLOMACIA COMERCIAL MEXICANA SE ENCUENTRA un amplio abanico
de objetivos econmicos y polticos que responde al carcter de su poltica
exterior tradicional. En primer lugar, un eje central constituido por las relaciones con los Estados Unidos de Norteamrica y, en segundo trmino, una
permanente accin equilibrante expresada en el acercamiento a pases antagnicos a Washington, el rechazo a romper relaciones con Cuba o en la
defensa de posiciones polticas a contrapelo de las estadounidenses, como
el principio de no intervencin. El primer elemento responde a los intereses de la economa mexicana, la cual ha estado estrechamente ligada a la de
Estados Unidos. Aun en los aos sesenta y setenta, cuando Amrica Latina
instrumentaba la sustitucin de importaciones y la integracin econmica
regional, y diversicaba sus mercados, Mxico registraba intensos nexos comerciales con Estados Unidos, y vnculos tenues con el resto del mundo. El
segundo elemento satisface los objetivos polticos y el nacionalismo mexicano, fundado en una historia difcil de olvidar y en el rechazo a la hegemona estadounidense. Al estrechar los lazos polticos o comerciales con Estados Unidos, el equilibrio debi restablecerse y se intensicaron las acciones
en el segundo plano. No debe sorprender que, luego de la rma y puesta en
marcha del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte, TLCAN, Mxico celebrara acuerdos comerciales con varios pases latinoamericanos, con
la Unin Europea (UE), TLCUE, y con el rea Europea de Libre Comercio,
AELC, e iniciara conversaciones con Japn. Tampoco que, cuando se abandonan las posiciones de solidaridad con Cuba, rechace apoyar la guerra en
Iraq, y, simultneamente, aumente en 14% las exportaciones de crudo a los
Estados Unidos, para mitigar el efecto del conicto sobre las cotizaciones
internacionales.
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A los 20 aos de iniciado el proceso de apertura, y a dos lustros del TLMxico es una de las economas de tamao intermedio ms abiertas
del orbe, e integra una compleja red de acuerdos de libre comercio que son
un ejemplo de lo que es el regionalismo abierto, es decir, pactar preferencias comerciales geogrcamente discriminatorias y, a la vez, reducir las barreras comerciales multilateralmente. Los aranceles mexicanos en relacin
con los del resto del mundo se han abatido y el ujo de bienes, servicios y
capitales es prcticamente libre. Las reservas y las excepciones incluidas en
todos los acuerdos sugieren que la liberalizacin no es universal y que los
objetivos polticos son relevantes.
El ejemplo mexicano es un caso de especial inters analtico. Suministra claves para explorar los probables efectos de la creacin del rea de
Libre Comercio de las Amricas, ALCA, y respecto del futuro del aejo proyecto de la integracin latinoamericana. La experiencia mexicana sugiere
hiptesis de trabajo sobre la naturaleza, cuanta y distribucin de los efectos
de la integracin entre pases de diferente nivel de desarrollo, y aporta luces
sobre las posibilidades de que la integracin desencadene un movimiento
hacia la convergencia entre los pases miembros, como se ha dado en la UE,
convergencia que constituye un n central de los arreglos integracionistas.
Motivaciones polticas y econmicas indujeron a los encargados de la
formulacin de la poltica comercial externa de Mxico a entablar relaciones ms estrechas con los Estados Unidos y a la rma del TLCAN. En cuanto a
los acuerdos de libre comercio con Europa, el objetivo ms importante era
atenuar la dependencia de la economa estadounidense y reducir los aranceles externos, con miras a disminuir la mayor proteccin de que gozan las
exportaciones de los Estados Unidos en el mercado mexicano, y al mismo
tiempo asegurar un trato preferencial de parte de los nuevos socios. Por el
impacto marginal de los acuerdos rmados con los pases latinoamericanos,
las motivaciones centrales pareceran ser ms de orden poltico que econmico, aunque stas no estn del todo ausentes.
Hasta el momento, todos los acuerdos negociados por el gobierno mexicano constituyen zonas de libre comercio en lo que se puede interpretar como una continuidad signicativa de la poltica comercial mexicana.
Los funcionarios mexicanos toman como punto de referencia el TLCAN para
negociar otros acuerdos comerciales, y no pretenden romper con la lnea
trazada. No existe la voluntad poltica para avanzar hacia la creacin de
uniones aduaneras o de mercados comunes. Esto es entendible si se considera que las preferencias del gobierno de los Estados Unidos no apuntan a
la negociacin de ningn acuerdo que implique cesin de su soberana en
el manejo de polticas macroeconmicas.
CAN,

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En ciertos aspectos el TLCAN es menos que un tratado de libre comercio, mientras que en otros es ms que eso, al incluir aspectos caractersticos de los mercados comunes o de las uniones aduaneras. Al pactar
reglas sobre las inversiones, los derechos de propiedad y los acuerdos paralelos sobre polticas laborales y ambientales, el TLCAN abri una nueva
perspectiva, continuada por otros acuerdos y por la Organizacin Mundial
de Comercio (OMC). Pero, al no lograr el objetivo de la desgravacin arancelaria completa, al establecer salvaguardias y normas de origen rgidas, el
TLCAN es menos que un acuerdo de libre comercio. El TLCUE sigue los pasos
del TLCAN, y el que establece la zona de libre comercio entre Mxico y el
AELC es reflejo suyo. Los acuerdos firmados con los pases latinoamericanos
tambin siguen el modelo del TLCAN, aunque se diferencian en un punto
importante: Mxico concedi a los pases centroamericanos el tratamiento
diferenciado al que renunci en sus acuerdos con los pases desarrollados.
En resumen, la diplomacia comercial mexicana tiene como columna medular el TLCAN, y los acuerdos que Mxico ha signado con otros pases, o
grupos de pases, consolidan la centralidad de este proyecto y la posicin
mexicana en el mercado norteamericano.
El bajo nivel de las tarifas, al negociarse el TLCAN, y la asimetra del proceso negociador restaron peso a los efectos tradicionales de la integracin
econmica y dieron luz verde a la inclusin de nuevos temas, no siempre relacionados con las preferencias comerciales. La asimetra limit los mrgenes de negociacin mexicanos. Desde esta mltiple perspectiva se buscar
respuesta a las siguientes preguntas: cules han sido los incentivos que movieron a sucesivos gobiernos mexicanos a suscribir el TLCAN y posteriormente al intento de diversicar los acuerdos comerciales? Cules de esos objetivos originales se han alcanzado a la luz del desempeo comercial del pas
en los dos ltimos lustros? Se ha podido superar el predominio del TLCAN,
el acuerdo que ms ha inuido en la direccin de la poltica econmica y
comercial del pas, o por el contrario se ha apuntalado el papel clave que
en la poltica comercial representa? La relevancia de este enfoque es que se
propone aportar elementos analticos al intenso debate que ha dividido
el pensamiento econmico: por un lado, quienes sostienen que hay una
relacin directa e inequvoca entre apertura econmica e incremento de
las exportaciones (caractersticas del modelo exportador) y el crecimiento
econmico, y por otro, aquellos que sugieren que dicha relacin es a lo
sumo ambigua y depende de innumerables circunstancias. Los resultados
aqu presentados son una contribucin emprica a este debate y otorgan
argumentos a los defensores de la segunda postura.

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I. LOS OBJETIVOS DE LA INTEGRACIN ECONMICA REGIONAL


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Los objetivos de la integracin econmica regional.


De los supuestos tericos a los intereses nacionales
Todo pas celebra acuerdos de integracin econmica regional en procura de sus intereses nacionales, econmicos, polticos y sociales. Como el
librecambismo en la teora clsica,1 o la apertura, unilateral o multilateral,
tambin la integracin regional2 se concibe como ruta hacia una mayor productividad de la economa, activada por la reubicacin de los factores productivos en los sectores o los pases miembros ms ecientes, as como por
la ampliacin de la competencia y el mximo aprovechamiento de las economas de escala. La mayor productividad atrae inversiones hacia los sectores dinmicos. El aprendizaje en la produccin y en la comercializacin externa genera ganancias adicionales. Todo lo anterior redundara en mayores tasas de crecimiento econmico que aquellas prevalecientes antes de los
acuerdos.
Sin embargo, los efectos del librecambismo sobre los pases de menor
desarrollo no son inequvocos, ya que el libre cambio multilateral puede no
ser total ni indiscutiblemente benco para ellos: Consideraciones sobre la
ventaja comparativa implican que un pas menos desarrollado que comienza con un menor nivel se especializar en bienes relativamente poco elaborados, con menos potencial en cuanto a aprender hacindolo (learning by
1 Para los clsicos el objetivo central de la economa era el crecimiento, y el comercio internacional constitua una parte subsidiaria de ste. En aos recientes se inici un nuevo debate sobre la relacin entre el libre comercio y el crecimiento. Este debate no ha sido de ninguna manera concluyente. En efecto, []nuestra discusin terica indica que es difcil identicar a priori el efecto de la poltica comercial sobre el ingreso per cpita y el crecimiento a largo
plazo. Aunque la presuncin debe ser que el libre comercio tiene un efecto benco sobre el
crecimiento y el bienestar, existen ejemplos en sentido contrario. Por tanto, el anlisis emprico asume una gran importancia. Mucho del trabajo emprico apoya la idea de que la apertura
promueve el crecimiento, pero estos trabajos son muy controvertidos y estn sujetos a una amplia gama de crticas (Aghion y Howitt, 1999, p. 389).
2 Los tericos clsicos de la integracin econmica la consideran un second best, o menos
buena, en relacin con la alternativa ptima del libre comercio multilateral. Los acuerdos preferenciales se adoptan segn Viner y Jonson, entre otros, porque el libre comercio multilateral
resulta polticamente inviable. Sin embargo, en el caso de los pases en desarrollo, la integracin econmica regional se considera una mejor alternativa frente al proteccionismo o la sustitucin de importaciones, y permite combinar los benecios de la ampliacin del mercado y
la competencia con los de la proteccin del mercado a escala regional, siempre que los efectos
de creacin superen a los de desviacin de comercio y no se eleven los aranceles a los pases no
miembros. Meade (1955), Puyana (1983).

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doing). Como resultado, dichos pases pueden experimentar una reduccin


en su tasa de crecimiento econmico y prdidas dinmicas de bienestar. En
contraste, los pases desarrollados con los cuales comercian disfrutan de
mayores tasas de crecimiento y obtienen ganancias dinmicas de bienestar,
que se aaden a los benecios estticos de la explotacin de ventajas comparativas (Aghion y Howitt, 1999). Estos son, entre otros, los argumentos a
favor de la integracin econmica regional y de las polticas sectoriales.
Los pases miembros menos desarrollados aspiran a acelerar su crecimiento en tal medida que se reduzcan sus distancias con respecto a los ms
avanzados. En aras de lograr la estabilidad de los pactos, o por un objetivo
poltico trascendental (la paz en la Europa del Tratado de Roma), los pases
ricos aceptan crear las condiciones para que la distribucin de los benecios de la integracin asegure un ritmo adecuado de convergencia. La
poltica de la UE es el ejemplo ms claro de una voluntad poltica equilibrante, mientras que el TLCAN representa la ausencia total de este compromiso, ya que en las etapas iniciales de las negociaciones, en agosto de 1990,
en la ronda de Houston, Mxico acept no demandar ningn tratamiento
preferencial en atencin a su menor grado de desarrollo, lo cual signic
que el pas no recibira [dicho] tratamiento en factores tales como los periodos de transicin para la eliminacin de las tarifas (Maxwell, 2000). Y
[]de esta manera la participacin de Mxico en el TLCAN es otro paso en
la dramtica liberalizacin de la economa desde mediados de los ochenta
(Smith, 1993). No obstante, en el objetivo explcito de lograr, mediante la
integracin, la reduccin de la migracin hacia los Estados Unidos (se exportarn bienes, no trabajadores, se aduca en ambos lados de la frontera)
subyace inequvocamente la idea de buscar la convergencia, es decir, de reducir la brecha que, en cuanto a bienestar, separa a Mxico de los Estados
Unidos, causa principal de la migracin.3
En los esquemas de integracin regional, estos efectos tradicionales son
ms importantes cuanto mayores hayan sido las tarifas a partir de las cuales
se pactaron las preferencias. La baja proteccin arancelaria existente en los
tres pases, a la hora de rmarse el TLCAN, implicaba que los precios no se
modicaran signicativamente, ni se obtendran los benecios de la especializacin resultante de una variacin marginal de los aranceles. Este hecho indujo dos efectos importantes: en primer lugar, abri las puertas a la
introduccin en el TLCAN, y en los acuerdos posteriormente rmados por
Mxico, a temas y sectores no incluidos en las zonas de libre comercio, que
3 El presidente Salinas me ha asegurado claramente que el objetivo, al rmar un acuerdo de libre comercio, es mejorar la vida de los trabajadores mexicanos, President Bush Letter to
the Congreso, US Dpt. of State Dispatch, vol. 2, nm. 18, 1961.

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son los convenios de integracin comercial ms elementales, pero el nico


esquema aceptable para los Estados Unidos. En segundo trmino, realz la
importancia de los efectos no ortodoxos de la integracin regional, mismos que hoy en da se incluyen al evaluar los efectos de la liberacin multilateral (en los estudios acerca de los acuerdos en la ltima ronda del GATT)
o la integracin entre pases desarrollados (los relativos al impacto Mercado nico Europeo (Cecchini, 1992). Segn Robson (1994), los benecios
no ortodoxos surgen de: a) La eliminacin de las distorsiones del mercado
producidas por polticas gubernamentales, como los aranceles, las cuotas,
los requisitos de origen. En este caso, los benecios se obtienen aun en ausencia de diferencias signicativas en cuanto a ventajas comparativas y a costos relativos, e incluyen el estmulo a nuevas inversiones y actividades; las ganancias en eciencia administrativa y la contraccin de los costos transaccionales; b) La integracin es un factor de credibilidad y estabilidad econmica, y la coordinacin de polticas macroeconmicas impide los choques
y dislocaciones de los ujos comerciales (Devlin et at., 2003); c) La eliminacin de los obstculos al comercio entre pases limtrofes reintegra regiones
econmicas naturales, desarticuladas articialmente al erigirse las fronteras
nacionales, y genera efectos dinmicos que superan el balance entre creacin
y desviacin de comercio.4
Todos los benecios no ortodoxos, nalmente, se cuantican en trminos de tasas de crecimiento y transformaciones de la estructura productiva
que garanticen superiores niveles de productividad y mayor y ms eciente uso de factores productivos domsticos. En una u otra versin, los efectos no ortodoxos coparon el centro de las negociaciones del TLCAN, particularmente algunos de los incluidos bajo el literal b (excepto la coordinacin
de polticas; en el TLCAN habra una convergencia de las polticas mexicanas
hacia las estadounidenses), que fueron los determinantes en la justicacin
del tratado, y su logro se utiliza para explicar por qu, a diez aos de instrumentado, en el TLCAN no se maniestan los efectos anunciados en relacin
con el crecimiento del ingreso o del empleo. Estos resultados estn ligados
a los factores que determinaron que el proceso negociador fuera asimtrico y condujeron a que las prioridades de los Estados Unidos se reejaran
mayoritariamente en la denicin de los compromisos, como se presenta a
continuacin.
4 La creacin de comercio es el trmino utilizado para describir la sustitucin de la produccin domstica o las importaciones de alto costo por la de menor costo de un pas asociado, inducida por las preferencias arancelarias consignadas en el acuerdo de integracin.
La desviacin de comercio involucra el cambio, por efecto de las preferencias arancelarias, de las
importaciones desde un productor de bajo costo, que no pertenece a la unin, a una fuente de
abastecimiento ms costosa ubicada en un pas miembro.

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Los objetivos nacionales en el TLCAN


Se ha dicho que la negociacin del TLCAN se caracteriz por la asimetra de
los actores y que, por diversas razones, Mxico se embarc en un proceso
dispar que limitara sus objetivos. Dos metforas describen en qu consiste
la asimetra en los procesos de negociacin. Bandas de transmisin de diferente amplitud conectan el pas grande con el pequeo. Las amplias transportan los intereses y demandas del primero y las estrechas, los del segundo. El bloqueo puede ser fcil para el actor ubicado en la banda ancha. Un
segundo enfoque propone que los estados dbiles tienen menos chas para
jugar que los estados fuertes.5 Dentro de los pases hay grupos de inters
en las negociaciones, de diferente fuerza (banda y nmero de chas), deseosos de inuir en el resultado de las negociaciones. Cuanto ms democrtico sea el Estado, habr mayor participacin de los grupos internos. Con
menos democracia, la participacin es menor y posiblemente slo cierto
tipo de actores sea tenido en cuenta, los que suelen ser consultados en el
famoso cuarto de al lado. La asimetra no implica que el resultado est jado de antemano y slo favorezca al pas fuerte, o a los actores de mayor
poder. Depende de cmo juegue cada actor sus chas. Si es claro que la negociacin del TLCAN fue asimtrica, no es evidente en qu forma la asimetra afect los resultados de la negociacin.
La asimetra surge de los elementos relacionados con las estructuras
productivas, con elementos polticos externos e internos que marcan la direccin y el ritmo de las negociaciones. Generalmente se sealan como
principales las diferencias de desarrollo econmico de los pases, el peso
de cada uno en el mercado regional, la disparidad entre los modelos econmicos vigentes en cada pas y la brecha con respecto al modelo implcito en
el acuerdo, el apoyo poltico o la oposicin del pblico en general y de
los actores econmicos en cada pas, la utilidad subjetiva asignada por cada
pas a la alternativa de no concretar el acuerdo, y las peculiaridades especcas en cuanto a la creacin de instituciones y a las tradiciones sobre el particular (grcas 1 y 2).6 Mxico, la economa ms pequea y el Estado ms
dbil, tom la decisin de iniciar las negociaciones; era el solicitante que
buscaba un refugio seguro para sus exportaciones y estaba dispuesto a hacer concesiones abriendo an ms su economa tras la liberalizacin unilateral de los ochenta.
5 Robert Keohane (1990): Mxico presentara dos asimetras: con los negociadores externos y con los internos. La consulta en el pas fue limitada y selectiva, slo ciertos grupos econmicos participaron en ella.
6 En las grcas 1 a 3 del anexo se ilustra la asimetra en otras variables.

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GRFICA 1
Relacin entre el PIB de Mxico y de sus socios comerciales
PIB como proporcin del PIB mexicano (2000)
0.004 Nicaragua
0.010 Honduras
0.014 Bolivia
0.023 El Salvador
0.028 Costa Rica
0.033 Guatemala
0.12 Chile
0.14 Colombia
0.21 Venezuela
0.39 Blgica
0.63 Pases Bajos
0.97 Espaa
1.0 MXICO
1.20 Canad
1.87 Italia
2.25 Francia
2.46 G. Bretaa
3.26 Alemania
17.12 EU

Fuente: cculos basados en: WB, World Development Indicators, CDR 2002.

GRFICA 2
Relacin entre el PIB per cpita de Mxico y de sus socios comerciales
PIB per cpita como proporcin del PIB per cpita mexicano (2000)
0.08 Nicaragua
0.16 Honduras
0.17 Bolivia
0.28 Guatemala
0.33 Colombia
0.36 El Salvador
0.71 Costa Rica
0.79 Chile
0.85 Venezuela
1.0 MXICO
2.41 Espaa
3.17 Italia
3.75 Francia
3.77 Blgica
3.81 Canad
3.89 Alemania
3.91 Pases Bajos
4.04 G. Bretaa
5.96 EU

Fuente: clculos basados en: WB, World Development Indicators, CDR 2002.

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En el TLCAN las distancias son maysculas. El PIB de Estados Unidos y el


canadiense son 17 y 1.2 veces mayores que el de Mxico, respectivamente.
La brecha en el PIB per cpita es considerable. Estados Unidos tiene un PIB/
C que es 5.5 veces superior al mexicano, y el de Canad es 4.8 veces mayor.
Las diferencias son igualmente considerables en el PIB manufacturero, en
el cual los dos pases multiplican por 5 y 4 veces respectivamente el de Mxico. y esto se repite, aunque en menor grado, en el comercio internacional.
Las exportaciones y las importaciones de los Estados Unidos son 4.7 y 7.0
veces las mexicanas. Las grcas presentan tambin las disparidades en relacin con los pases europeos y de Amrica Latina con los cuales Mxico
ha rmado acuerdos, e ilustran cmo el pas ha maximizado las asimetras
negociando, por una parte, con las potencias mundiales y, por la otra, con
los pases ms pequeos, a los que Mxico supera varias veces por su tamao y potencial.
Cabe sealar varios hechos que servan de teln de fondo al resurgimiento del regionalismo a nes de los aos ochenta y principios de los noventa, cuando se iniciaron y perfeccionaron las negociaciones del TLCAN.
En primer lugar, las prolongadas negociaciones de la Ronda Uruguay y la
percepcin de que el regionalismo era la poltica ms eciente para lograr
los objetivos nacionales. La consolidacin del Mercado nico Europeo y la
desaparicin del bloque socialista despejaron el camino a una integracin
ms profunda de los pases de Europa Oriental con la UE, y reforzaron la
idea de que el mercado mundial se integra en bloques regionales. En ese
ambiente se dio la trascendental decisin de iniciar unas negociaciones que
Mxico haba rechazado enrgicamente en el pasado (Silva Herzog, 1994;
Puyana, 1983). Con el presidente Salinas, el proceso adquiri tinte poltico
al hacerlo ste parte de su empeo modernizador.
La rma de un acuerdo de libre comercio con los Estados Unidos era el
instrumento adecuado para evitar que en los prximos gobiernos se adoptaran medidas radicales de signo contrario y se garantizara la estabilidad
econmica. (Ros, 1994). Estas fueron, y son an, las razones aducidas para
justicar el que el gobierno quisiera rmar un acuerdo de libre comercio
con los Estados Unidos, rpidamente y a cualquier precio. As, se limit el
nmero de chas para jugar. Durante meses, en agotadoras sesiones, haba
analizado con mi gabinete econmico los efectos que acarreara para Mxico un rechazo del TLCAN: salidas de capitales, descalabro cambiario, aumento de precios, irritacin social, inestabilidad poltica (Salinas de Gortari,
1997). A sus dos socios no los apremiaba ninguna razn para negociar con
Mxico. Para la estabilidad poltica y econmica de Canad y los Estados
Unidos, ningn pacto con Mxico puede tener el signicado estratgico
que el gobierno de Salinas le atribuy al TLCAN. Adems, por el bajo nivel de

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las tarifas, resultaba evidente que de las preferencias arancelarias no se podan esperar efectos importantes.
En la negociacin del TLCAN, el pas ms grande consideraba que el
grueso de los efectos comerciales uira hacia el pas ms pequeo. En consecuencia, y dado que Mxico estaba decidido a lograr el acuerdo a cualquier precio, el inters de los Estados Unidos fue extraer todas las concesiones posibles, no comerciales e incluso no econmicas, que movieran a la
opinin pblica estadounidense a favor de un acuerdo de libre comercio
con Mxico (Ros, 1994; Heillener, 1991). Como su economa estaba ms
protegida e intervenida, Mxico tuvo que hacer mayores ajustes; era el precio adicional del ingreso a los nuevos temas que a los Estados Unidos y
a Canad interesaba incluir, a saber, el comercio de servicios, las inversiones extranjeras, las regulaciones y la proteccin de los derechos de propiedad intelectual. Por otra parte, la falta de oposicin domstica debilitaba
los mrgenes de negociacin mexicana, ya que los negociadores no podan
alegar que dicha oposicin pondra en peligro la aprobacin del acuerdo,
pretexto que utiliz al mximo el gobierno estadounidense. En la perspectiva de los gobernantes mexicanos, cualquier otra opcin careca de valor
y los negociadores estadounidenses estaban perfectamente conscientes de
ello. En consecuencia, Mxico debi hacer concesiones ms amplias, pues
la utilidad subjetiva del escenario del no acuerdo lindaba el cero (Wonnacott, 1994).7
Un indicador ms de la asimetra fue la inclusin de las normas ambientales y laborales, en respuesta a la oposicin al TLCAN de parte de las organizaciones ambientales y laborales de los Estados Unidos, preocupadas por los
costos del ajuste y el carcter pro capital del tratado. Tambin puso en evidencia la brecha en materia de economa poltica, es decir, las diferencias
en la forma en la cual Mxico y los Estados Unidos abordaban la distribucin
de costos y benecios entre los estados miembros y en el interior de stos.
La presencia de Canad, ms desarrollado que Mxico, pero menos que
los Estados Unidos, con relaciones mnimas con el primero, acentu para
ste la asimetra en las negociaciones, ya que no hubo espacios para alianzas entre los dos pases. Canad quera lograr el libre acceso al mercado y
a los productos mexicanos en un pie de igualdad con los Estados Unidos
(Wonnacott, 1994). Tena un inters en que Mxico no recibiese mayores
7 Los negociadores estaban convencidos de que el TLCAN resolvera los problemas del
subdesarrollo. Bhagwati (1999, p. 24) expresa una opinin mucho ms custica sobre los motivos y la urgencia de los negociadores mexicanos por lograr el acuerdo: miraban los problemas
con el mismo prisma del norte del ro Bravo. Estaban muy impresionados por los Estados Unidos y queran emularlos. Decan: a los Estados Unidos les ha ido bien. Si nos unimos a Amrica del Norte se acabarn nuestros problemas.

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concesiones que aquellas obtenidas por Canad en 1988, y buscaba permanecer como el destino atractivo para las inversiones estadounidenses, orientadas a la exportacin a toda Amrica del Norte, lo que bloqueara la expansin de la maquila en la frontera septentrional de Mxico. En trminos
generales, Canad logr esos objetivos (Wonnacott, 1994). Y fortuitamente [Canad] pudo negociar con genialidad desde una posicin defensiva
(Cameron, 2000). El resultado de este juego con tres participantes, entre los
cuales sobresala uno especialmente por dbil, fue un TLCAN en el que se injert el Acuerdo de Libre Comercio Canadiense-Estadounidense (CUSFTA)
y que, en algunos aspectos, consisti en una ligrana de acuerdos bilaterales
entre Canad y los Estados Unidos, Mxico y los Estados Unidos y Canad
y Mxico, amn de toda una gama de reservas sectoriales y estrictos requisitos de origen. El CUSFTA sirvi de molde para el TLCAN, y dio cabida a la ampliacin del libre comercio en Amrica del Norte, pero no lo liberaliz, porque se preservaron los diversos intereses proteccionistas de los tres pases, si
bien s inici el camino hacia su mayor integracin (Whally, 1993).
Un objetivo mexicano no antagnico que aparece en el prlogo del
acuerdo, en documentos ociales y en memorias de negociadores del TLCAN, y de los dems acuerdos comerciales mexicanos, fue concluir la apertura unilateral iniciada en los aos ochenta, obteniendo alguna reciprocidad (Salinas de Gortari, 1997; TLCAN, versin en www.economia.gob.mx; De
Mateo, 2002). Los logros en esta materia son limitados y los mrgenes preferenciales magros, ya que los niveles tarifarios mexicanos, de los socios en el
TLCAN y de los otros acuerdos eran muy bajos.
II. LOS RESULTADOS DE NEGOCIACIONES ASIMTRICAS
Los compromisos del TLCAN
Quizs los temas ms crticos de las negociaciones del TLCAN, en el periodo 1991-1993, y que caracterizan este acuerdo sean el acceso al mercado, la
agricultura y las inversiones. Para Mxico, un inters primordial fue garantizar el acceso al mercado norteamericano con reglas jas, bsicas. La agricultura constituye el sector en el cual la brecha en cuanto a productividad
existente entre Mxico y los Estados Unidos es mayor, como lo es el monto de las transferencias scales hacia los productores de este pas. Para Estados Unidos era crucial liberalizar las inversiones y jar las normas de conducta respectivas.
Acceso a mercados. El TLCAN se prevea como el instrumento para reducir los obstculos a las exportaciones mexicanas, eliminar la incertidumbre

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que dominaba el intercambio comercial con los Estados Unidos y ubicar a


Mxico a la vanguardia en los procesos de integracin econmica (Salinas
de Gortari, 1997, pp. 47-50). En la prctica, el TLCAN es un paso hacia el libre
comercio, que tiene elementos de comercio administrado, porque muchos
sectores fueron excluidos de los acuerdos generales. Los acuerdos en materia de comercio y las inversiones en el sector de la energa, el comercio de los
productos agrcolas y el comercio y las inversiones en los servicios culturales
son sumamente asimtricos en su aplicacin (Smith, 1993). El cronograma
de eliminacin de aranceles es muy extenso, con carcter fuertemente bilateral, y los pases formularon ampliar reservas y exenciones. Por otra parte,
las normas de orgenes son demasiado numerosas, complicadas, bizantinas
(Smith, 1993), y constituyen una poderosa herramienta de sustitucin regional de importaciones. Sin embargo, cuando se le compara con el CUSFTA, el
TLCAN es ms completo, pues incorpora medidas ambientales, laborales y de
propiedad intelectual basadas en el Acta Final Dunkel de 1991.
Los compromisos implicaron eliminar inmediatamente todas las prohibiciones y restricciones cuantitativas al comercio y otorgar a los bienes y
servicios provenientes de otro pas miembro el trato que se conere a los
nacionales. Existen disposiciones especiales para los sectores agrcola, automotor y textil. Se denieron cuatro grupos de bienes y se acord a cada uno
un proceso de desgravacin diferente, de acuerdo con su sensibilidad. Para
el grupo A, la desgravacin se inici el 1 de junio de 1994, e incluy 6 800
partidas arancelarias que representan 80% de las exportaciones no petroleras de Mxico a los Estados Unidos. En la lista B se han incluido los productos que se liberar gradualmente a lo largo de un periodo de cinco aos. El
tercer grupo o la lista C se libera en diez aos y comprende 7% y 12% de las
exportaciones no petroleras de Mxico a los Estados Unidos y Canad, respectivamente. El cuarto grupo, incluido en la lista C+, se libera en 15 aos y
representa 1% de las exportaciones de los tres pases. Paradjicamente, fueron los Estados Unidos los que insistieron en crear esta lista, actuando como
un pas menos desarrollado (Mayer, 1998).
Una mirada ms detenida permite comprobar que Mxico no logr un
trato preferencial de sustancia en el ritmo de la desgravacin. En el conjunto de la desgravacin inmediata, abri su mercado a 30% de las fracciones
arancelarias de las exportaciones de los Estados Unidos, que representan 5
500 millones de dlares (del valor de las exportaciones estadounidenses a
Mxico en el momento de la rma del TLCAN), mientras ese pas desgrav
80% de las partidas arancelarias comprendidas en las importaciones desde
Mxico. Esas partidas representaron 5 600 millones de dlares del ao de la
rma. La diferencia entre el valor concedido en esta lista de desgravacin
inmediata y el recibido fue de apenas 100 millones de dlares (o sea 1.8%).

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En el conjunto de los bienes sensibles (los incluidos en la lista C) la diferencia es a favor de Mxico, ya que reserv su mercado para 280 millones de dlares de importaciones de los Estados Unidos, en tanto que ese pas slo incluy exportaciones equivalentes a 75 millones (Globerman et al., 1994). En
el agregado la ventaja recibida por Mxico es tan pequea que no permite
ser calicada de trato preferencial.
Otro ngulo para analizar el equilibrio, o el trato preferencial en la desgravacin, es precisamente el de las ventajas arancelarias que un pas concede a otro. Por regla, en los acuerdos de integracin econmica regional,
y en ausencia de un arancel externo comn, los pases ms desarrollados y
con ms altos niveles de eciencia productiva otorgan a sus socios menos
avanzados mayores preferencias arancelarias que las que reciben. No es el
caso del TLCAN. Las grcas 4 y 5 ilustran claramente que Mxico otorga a
los productos provenientes de los Estados Unidos mayos proteccin en su
mercado nacional, respecto de las importaciones de terceros pases, que la
que sus exportaciones a los Estados Unidos reciben en ese mercado frente
a las importaciones del resto del mundo. Los productos de mayor inters
para Mxico, tomate, verduras y frutas, atn, jugos y concentrados de naranja, estn sujetos a desgravacin lenta y a cuotas por estacionalidad (Globerman et al., 1994).
Agricultura. Al iniciarse las negociaciones, la agricultura era el sector
ms protegido en los tres pases. La apertura resultaba riesgosa para Mxico
dada su baja productividad, casi cuatro veces inferior a la de la economa y
de la agricultura estadounidense. El sector agrcola mexicano es dual; tiene
un segmento moderno, de gran escala, beneciado por los estmulos del
modelo de sustitucin de importaciones para capitalizar la produccin
agrcola dirigida a la exportacin; en el otro extremo, existe un sector campesino dedicado al mercado domstico. El TLCAN, y las reformas al sector que
se introdujeron desde los ochenta, serviran para modernizar el segmento
ejidatario, al someterlo a la competencia con la agricultura estadounidense,
lo cual favorecera su capitalizacin y promovera la reestructuracin de cultivos y la agroindustria (SARH, 1992). Era sta una estrategia de choque que
complementaba la reforma al artculo 27 de la Constitucin. En agricultura, el TLCAN es un ejemplo claro de las dicultades que surgen al compatibilizar tres posiciones divergentes. Canad y los Estados Unidos decidieron
incorporar al tratado, directamente y sin modicaciones, las clusulas del
acuerdo agrcola vigente entre ambos pases y negociar por separado acuerdos bilaterales con Mxico (Gifford, 2001). Si bien el comercio agrcola entre Mxico y los Estados Unidos deba liberalizarse por completo, los compromisos de acceso a los mercados entre Mxico y Canad eran idnticos a
los que regan entre este ltimo pas y los Estados Unidos (Gifford, 2001).

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Aqu se produjo uno de los cambios ms drsticos en la posicin negociadora mexicana, al aceptar eliminar gradualmente y sin excepciones los aranceles ordinarios para todos los productos. En teora, para ambos pases resultaba ms fcil negociar y hacer aceptar un acuerdo de acceso irrestricto a los
mercados de todos los bienes agrcolas que elaborar y negociar listas de excepciones (Gifford, 2001). A la luz de los problemas polticos que ha desatado el TLCAN en el sector campesino mexicano, este razonamiento no parece acertado y da peso a la intencin modernizadora.
Inversiones. Adems de un convenio comercial, el TLCAN representa un
compromiso para abrir los mercados de capitales. Todas las partes coincidieron en que [] slo un acuerdo que liberalizara al mismo tiempo los
bienes y los mercados de capitales permitira el pleno desarrollo de las ventajas competitivas de cada una de las economas nacionales (Borja Tamayo, 2001). As, los acuerdos sobre inversiones, al liberalizar la movilidad de
capitales y cimentar plenas garantas a las inversiones extranjeras directas,
constituyen las joyas de la corona que el tratado otorg a los Estados Unidos, el mayor inversionista del mundo: el trato nacional, la aplicacin de la
clusula de nacin ms favorecida y la garanta de no expropiacin (Drache, 2001). En ese mismo sentido acta la renuncia a exigir ciertos desempeos o topes mximos al inversionista extranjero (Borja Tamayo, 2001). El
que las negociaciones sobre comercio e inversiones se realizaran simultneamente complic el proceso y magnic las asimetras.8 En algunos sectores la principal fuente de conictos durante las negociaciones fue el trato que se dara a los inversionistas extranjeros que quisieran aprovechar las
ventajas del mercado integrado (Mayer, 2001; Bertarb, 1996).
Objetivos y logros polticos y econmicos detrs del TLCUE
Como se mencion, Mxico ha rmado convenios con un abanico muy dismil de pases, cuadros 1 y 2 (y 1 a 3 del anexo estadstico). Por una parte, con
la UE, cuya economa y potencial importador y exportador son notablemente
superiores a los de Mxico, y, por la otra, con pases de entre los ms pequeos y menos desarrollados de Amrica Latina. El potencial de cada grupo,
8 Dar garantas a las inversiones extranjeras y crear las condiciones de estabilidad y conanza requeridas para que uyan al pas son medidas que pueden tomarse independientemente de acuerdos de integracin econmica, y normalmente as se hace para no discriminar
a favor de uno o unos inversionistas ni crear distorsiones en el mercado de capitales domstico. China es uno de los mayores receptores de inversin extranjera del conjunto de los pases
en desarrollo y no ha rmado convenios comerciales tipo TLCAN.

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para satisfacer los objetivos de la integracin antes mencionados, es tambin


diferente. El rango de variacin entre los Estados Unidos, la economa ms
grande, y Nicaragua, la ms chica, supera las cuatro mil unidades. No es evidente qu racionalidad haya detrs de alianzas con socios tan dispares, ni
qu tanto pueden, uno y otro grupo, contribuir al logro de los objetivos polticos y econmicos de Mxico. Trataremos de encontrar dicha racionalidad.
Con el acuerdo comercial con la UE, los que ha signado con pases latinoamericanos y posiblemente el que negocia con Japn, adems de la apertura con reciprocidad, Mxico busca diversicar los mercados de origen y
destino de su intercambio internacional y reducir los desequilibrios comerciales para contraer el de su balanza comercial, como medio para atenuar la
dependencia econmica con respecto a los Estados Unidos. Los nes polticos son ampliar sus mrgenes de accin, cimentar alianzas y dar respuesta
a las preocupaciones internas sobre el abandono de las posiciones tradicionales de la diplomacia mexicana y el exagerado acercamiento a los Estados Unidos. Con la UE no busc un tratamiento diferenciado porque sta
exigi negociar un acuerdo similar al TLCAN, en igualdad de condiciones y
con idnticas ventajas. No era fcil reclamar a este grupo de pases un tratamiento preferencial al cual pblicamente se haba renunciado al inicio de
las negociaciones con los Estados Unidos. En nuestra opinin, ello carecera de credibilidad y no habra aportado fuerza a la posicin negociadora
de Mxico.
Por el lado europeo se deseaba aminorar el declive de la participacin
de sus exportaciones en el mercado mexicano, que se perciba como una
tendencia contraria a sus intereses. Los europeos hemos notado que, desde la instrumentacin del TLCAN, las importaciones de Mxico crecieron
260%; sin embargo, las importaciones procedentes de los pases de la Unin
Europea crecieron nicamente 120% (Fournier, 2002; Schonwalder 2002).
Los inversionistas europeos pedan se les garantizara el acceso al programa
de privatizaciones que Mxico se aprestaba a llevar a cabo, especialmente
en el sector nanciero.
Mxico busca estimular las inversiones y la transferencia de tecnologa que aancen su posicin como base exportadora hacia los Estados Unidos. Para tal n se requerir que los europeos integren cada vez mayor valor agregado mexicano, para cumplir con los requisitos de origen regional
necesarios para entrar en dicho mercado gozando de las preferencias del
TLCAN (Puyana, 2002). El efecto multiplicador de las inversiones europeas
debe expandir y diversicar la base productiva mexicana, as como reducir
costos productivos por el aprovechamiento de las economas de escala, al
ampliar las exportaciones a la UE, y por la importacin de bienes de capital
e insumos a menores precios. Sera una forma de intensicar el comercio

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intraindustria en el cual Mxico est rezagado, en relacin con otros pases


de nivel similar de desarrollo (Puyana et al., 2003a). Es factible que con el
TLCUE Mxico logre transformar la estructura de sus ventas a la UE elevando el peso de las manufacturas relativamente ms elaboradas, que a la fecha ocupan un lugar secundario. Otro logro econmico importante puede
obtenerse al reducir el efecto del ingreso de los pases de Europa Oriental,
o de los acuerdos preferenciales con los an no admitidos, sobre la capacidad de Mxico para competir en los mercados europeo y norteamericano.
Con Japn y la UE se obtendran los efectos dinmicos inducidos por las inversiones y la importacin de bienes de capital y productos nales e insumos de complejidad tecnolgica. Otro objetivo no explcito es reducir el
arancel externo con pases no miembros del TLCAN, con miras a eliminar
el desequilibrio en las preferencias que Mxico otorg en su mercado a las
exportaciones procedentes de Canad y de los Estados Unidos, y las que recibi de estos dos pases. La clusula democrtica complaca a grupos polticos, ya que vean que la UE exigira a Mxico la observancia de los derechos
humanos y la consolidacin de la democracia.
La negociacin de los temas de la agenda no estuvo exenta de dicultades; las diferencias existentes entre Mxico y la UE se hicieron maniestas desde la reunin tcnica de ambas partes en octubre de 1996, cuando se
abordaron los siguientes asuntos: a) el mtodo de negociacin que servira
de gua en el proceso, b) el contenido de la liberalizacin comercial y c) la
clusula democrtica. Una exigencia central de la UE fue obtener la paridad
con el TLCAN. Cunto obtuvo se puede apreciar al examinar los resultados
de la negociacin del acuerdo en algunos sectores:
Acceso al mercado libre de aranceles para los productos europeos en el
mismo ao que los Estados Unidos, es decir, 2003, para cerca de 52% de los
productos industriales, y el restante 48% entre 2005 y 2007. La UE concedi
acceso completo a su mercado para los productos industriales mexicanos en
el ao 2003. En productos agrcolas se observa una tendencia similar de la
paridad TLCUE-TLCAN. El periodo de desgravacin es de diez aos; la apertura completa, en el 2008, al igual que lo establecido en el TLCAN.
En materia de reglas de origen se negoci bajo una frmula basada en un
criterio caso-por-caso. En la UE la regla o norma de origen estndar es de
60% de contenido regional, en el TLCAN se estableci en 62.5% para la rama
automotriz y en 60% para los textiles y vestidos, mientras que el promedio
para otros productos se ubica entre 50% y 60% de contenido regional. El
inters de Mxico era una norma de origen baja (cercana a 50%) y exible, que le permitiera simultneamente atraer inversiones europeas y fungir como plataforma exportadora hacia los Estados Unidos. La UE insisti
en que fuera 60%, al que se arribar en 2005.

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El sentido de los acuerdos con los pases latinoamericanos


Ms difcil resulta analizar las motivaciones que hay detrs de los acuerdos
con los pases latinoamericanos e identicar su racionalidad econmica.
Tradicionalmente Mxico ha llevado a cabo negociaciones comerciales con
Amrica Latina, fuera del contexto del GATT/OMC. Form parte de la Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC) y, a partir de 1980, de
la Asociacin Latinoamericana de Integracin (ALADI). Luego, una vez entrado en vigor el TLCAN, rm acuerdos con Costa Rica, Colombia, Venezuela, Bolivia y Nicaragua, y en 1999 con Chile, en un tratado del mismo nivel
del TLCAN. En 2000 concluy negociaciones con los pases del Tringulo del
Norte: El Salvador, Guatemala y Honduras, vigente desde enero de 2001.
Esta proliferacin de acuerdos entre Mxico y los pases latinoamericanos se considera ms una estrategia de carcter poltico que econmico y
una respuesta a la preocupacin sobre el escaso margen de maniobra y creciente dependencia econmica del pas, acentuada por la rma del TLCAN.
Sin embargo, las caractersticas de la mayora de los pases signatarios y su
tamao econmico, tal como se ilustra en los cuadros 1 y 2 (y 1 a 3 del anexo
estadstico), ponen en duda que la relaciones comerciales con estos pases,
estimuladas por los convenios correspondientes, aminoren en algo la estrecha vinculacin con la economa norteamericana o amplen el margen de
accin mexicano. En efecto, el PIB total y per cpita de Venezuela, el mayor
socio latinoamericano, representan 0.21 y 0.85 de los de Mxico, respectivamente. Estas proporciones son considerablemente menores con respecto
a los pases centroamericanos. No obstante, para Mxico, los pases latinoamericanos son importantes en trminos de identidad cultural y de una mutua herencia histrica. Por ello, se argumenta, los acuerdos se rmaron para
satisfacer las expectativas polticas internas.
Se puede argir que Mxico buscaba liderazgo y contrarrestar la atraccin que en entre los pases de Sudamrica ejercen el Mercosur y Brasil.
Chile, a su turno, se visualiza como ejemplo de liberalizacin econmica y
diversicacin de mercados digno de emular, amn de ser un mercado en
expansin; con la restauracin de la democracia, se restableci la cercana
poltica que anim las relaciones bilaterales hasta 1973.9 Colombia, pas petrolero, sera tal vez el ms dispuesto a aceptar el liderazgo mexicano, ms
que el brasileo. En el otro extremo se ubicara Venezuela, tambin socio
del Grupo de los Tres, G-3, maniestamente inclinado a apoyar la posicin

9 Altos funcionarios de los gobiernos democrticos vivieron en Mxico como exiliados polticos durante el rgimen militar de Pinochet.

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brasilea con respecto al ALCA. Esta posicin, con claros tintes antiestadounidenses, no se atempera con la pertenencia al G-3.
Otro objetivo mexicano puede ser el de crear alianzas y nexos que se reejen en las negociaciones del ALCA, para evitar que el acuerdo nal se aleje de sus intereses. Se buscara minimizar los conictos de inters que surjan en este complejo proceso, evitar que se erosionen las prerrogativas que
Mxico obtuvo en el TLCAN y debilitar el frente que de facto se ha formado
en torno al Mercosur. Cabe preguntar si, efectivamente, el conjunto de pases con los cuales Mxico ha rmado acuerdos constituye esa fuerza capaz
de contrarrestar el peso del Mercosur y sus vecinos.10
Para Mxico, los pases latinoamericanos son fuente de productos, insumos o manufacturas, los cuales tienen niveles de eciencia global. Ampliar las importaciones de esos bienes generara ganancias por el efecto de
creacin de comercio. Ante todo, Amrica Latina es un mercado potencialmente importante para los inversionistas mexicanos, cuando sus capitales
inician una fuerte expansin.
Los compromisos pactados establecen reglas de acceso al mercado, y
sobre inversiones, claras y estables, cercanas a las acordadas en el TLCAN
(Romero, 2002). Por esta razn se entiende que los acuerdos de libre comercio con los pases de Amrica Latina compartan con el TLCAN un marco
normativo, similar en los principios, en las reglas y en la operatividad (Romero, 2002). Sin embargo, se pueden apreciar importantes diferencias en
trminos del alcance, la reciprocidad y las asimetras que se derivan de los
niveles desiguales de desarrollo econmico de los actores rmantes.
El comercio de bienes. En cada uno de los acuerdos, la seccin de desgravacin arancelaria reconoce explcitamente las asimetras en los niveles de
desarrollo de los pases rmantes. Esto aparece claramente enunciado en
todos los acuerdos, con la excepcin del rmado con Chile, en el que las
partes se comprometieron a eliminar simultnea y recprocamente sus aranceles a partir de 1998. Mxico otorg a Nicaragua y al Tringulo del Norte la apertura de su mercado a los productos de estos pases en el ao 2013.
Los pases centroamericanos se negaron a desgravar los automviles procedentes de Mxico, ya que los impuestos a las importaciones de autos son
importante fuente de ingresos scales. Por razones similares, Honduras se
neg a negociar lo relativo a los textiles.
Normas de origen. Existe una diferencia sustancial en cada uno de los
acuerdos ya que, al momento de negociarlos, se tuvo en consideracin la situacin especca de cada actor. Si en el acuerdo con Chile se hubiera pac-

10

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Este conjunto de pases tienen un PNB que representa slo 45% del Mercosur.

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tado el 62.5% de contenido regional para la industria automotriz adoptado


en el TLCAN, ni Mxico ni Chile podran comercializar entre s los autos que
se ensamblan en sus territorios.
Servicios. Los compromisos superan los del GATT/OMC, GATS y ALADI. Todos los acuerdos cumplen con el artculo V del GATS, el cual establece que el
comercio sustancial de servicios no puede ser excluido a priori en las reas
de libre comercio. Salvo el acuerdo con Chile, en el cual se excluyeron los
servicios nancieros, y el acuerdo con Costa Rica, del que se sustrajeron las
telecomunicaciones, todos incluyen el universo entero de servicios.
Inversin. En este campo se pact una estructura normativa similar al
TLCAN, de tal forma que el captulo 11 de este tratado fue incorporado a los
acuerdos con Amrica Latina, y por tanto van ms all en sus compromisos
que las TRIM (trade related investment measures) de la OMC. El elemento novedoso de los acuerdos con Amrica Latina consiste en la liberalizacin de la
inversin extranjera y el establecimiento de un mecanismo transparente de
resolucin de controversias entre el inversionista particular y el Estado.
Adems de los mencionados en los prrafos anteriores, es importante sealar un objetivo mexicano de carcter poltico, de seguridad nacional, en los acuerdos con los pases centroamericanos, especialmente con los
del Tringulo del Norte, que frecuentemente se ha mencionado en crculos ociales: fortalecer las fronteras del sur de Mxico. Se plantea que los
acuerdos permitirn acelerar el desarrollo de estas zonas, de manera que se
conviertan en fronteras seguras. Pero esto resultara de la dinmica del crecimiento general del pas y del cambio de las estructuras productivas regionales, ms que del intercambio comercial con pases tan pequeos. Tales
transformaciones no pueden emerger de las exportaciones que se realicen
a los pases del Tringulo del Norte, cuya demanda es limitada11 y su estructura productiva compite con la de los estados fronterizos mexicanos. Para
desarrollar el sur mexicano se necesitara que ste lograra tener una dinmica similar a la de las regiones de mayor crecimiento, las ms cercanas a la
frontera con los Estados Unidos (Romero, 2002); se requerira que los estados del sur se insertaran en la dinmica exportadora de dichas regiones,
lo cual implicara identicar sus ventajas comparativas en el mercado de los
Estados Unidos y aprovecharlas debidamente. En esta estrategia resulta ms
lgico el Plan Puebla Panam, que incluye entre sus objetivos la creacin de
una infraestructura fsica moderna y masivas inversiones para la explotacin
de los recursos naturales de la regin.
En resumen, Mxico cuenta con una red de acuerdos comerciales con
caractersticas notables, tanto econmicas como polticas. Tiene convenios
11

Como se present en las grcas 1 y 2.

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con los pases ms ricos y desarrollados del mundo y con pases que guran
entre los ms pobres y menos industrializados. Con unos y otros se maximizan las distancias en trminos de dotacin de factores productivos, niveles
de productividad y estructura de la demanda. En ese sentido, se tendra un
arreglo en lnea con los principios de la teora clsica del comercio internacional y los benecios para Mxico seran mayores que los obtenibles con
cualquier otro. Exportara, haca los pases ricos, productos bsicos y manufacturas no muy elaboradas o con poco valor agregado, procedentes de la
industria maquiladora, e importara bienes de alta tecnologa. De los pases
pequeos importara productos bsicos y sus derivados, en los cuales aqullos tengan ventajas comparativas internacionales, y les exportara manufacturas ms elaboradas. Mxico estara desempeando un doble rol, en un esquema de centro y radio. Fungira como radio, por su menor desarrollo, en
los acuerdos con el primer grupo de pases y como centro con respecto al
segundo. En este punto es claro el otorgamiento de un trato preferencial a
los pases de Centroamrica, mismo al que renunci en el TLCAN y el TLCUE.
En esta red, salta a la vista la ausencia de tratados con pases de similar nivel
de industrializacin y capacidad exportadora semejante y estructuras de demanda comprables como, entre otros, Brasil, Argentina, Corea, India o China. Esta ausencia sugiere el deseo de no abrir el mercado a economas competitivas para la mexicana, en el sentido de que producen bienes similares a
costos relativos posiblemente diferentes.
III. APERTURA, INTEGRACIN Y DESEMPEO DE LA ECONOMA MEXICANA
Se evaluar, en primer lugar, el impacto de la integracin en el crecimiento
econmico mexicano y en la convergencia hacia mayores niveles de ingreso, objetivos centrales de los acuerdos. Por ser el TLCAN el ms antiguo y el
principal, los resultados slo pueden ser atribuidos a este esquema. Es metodolgicamente imposible aislar los efectos del TLCAN de los atribuibles a la
apertura iniciada a mediados de los aos ochenta. El TLCAN es en cierta medida slo un complemento de sta y su impacto sobre la economa, menor.
Se lograron los objetivos no tradicionales de la integracin y de la apertura?
S se han producido muchos de los efectos no tradicionales de la integracin, especialmente la estabilidad de las variables macroeconmicas bsicas y la cancelacin del ciclo sexenal, causa de las repetidas crisis mexicanas. Se ha controlado la inacin y reducido el dcit scal, desmontado el

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sistema de sustitucin de importaciones y achicado el Estado. Sin embargo,


parecera ser sta una nueva realidad en casi todo el mundo en desarrollo,
ciertamente en todos los pases latinoamericanos, incluidos aquellos recurrentemente afectados por la hiperinacin, o fuertemente intervencionistas, como Brasil, Bolivia o Per.12 sta podra ser una realidad surgida ms
de las reformas estructurales, la globalizacin y el avance en el mundo del
modelo econmico liberal y menos el fruto exclusivo del acuerdo comercial
con los Estados Unidos o de la apertura.
Y los efectos en la productividad, la eciencia y el crecimiento?
Mxico ha abierto su economa sustancialmente y registra un coeciente
externo del PIB cercano a 60%, que supera con creces al de los Estados Unidos y de todos los pases latinoamericanos de tamao intermedio y grande
(cuadro 1).
CUADRO 1
ndice de apertura econmica: exportaciones ms importaciones/PIB.100
El mundo
EUA
LA

Argentina
Brasil
Chile
Colombia
Ecuador
Per
Mxico
Venezuela
Fuente:

IMF,

1960*

1970*

1980

1985

1990

1995

1999

2000

18.6
7.2
27.9
19.3
18.6
27.9
24.4
27.6
40.4
15.6
45.6

20.9
13.6
21.7
14.6
13.1
29.3
21.9
27.7
26.6
10.8
42.9

34.2
17.1
25.1
22.6
18.3
36.9
24.8
40.6
33.9
17.5
43.5

29.8
13.3
23.2
13.5
17.4
40.8
21.0
28.3
25.9
24.5
35.5

31.2
15.4
22.3
11.4
11.2
51.0
30.3
41.5
23.8
31.3
50.5

34.6
18.1
27.3
15.5
13.7
47.0
25.7
50.2
24.9
53.1
40.3

36.7
18.6
34.1
16.7
18.4
43.7
26.3
40.2
24.9
58.1
32.9

41.4
20.5
36.6
17.6
18.6
49.4
30.4
65.3
26.9
59.3
40.3

Direction of Trade Statistics 2001;

WB,

World Development Indicators 2002,

UNCTAD, Handbook of Statistics 2001/2002.


12 Nos referimos a estabilidad macroeconmica, es decir, el control de la inacin en niveles bajos y la reduccin de los dcit gemelos, en cuenta corriente y en las cuentas scales,
lo que s lograron los pases latinoamericanos y el conjunto de los pases en desarrollo, aun los
arriba mencionados que padecieron hiperinacin de cuatro dgitos (WB, 2002). La disciplina scal y el equilibrio macroeconmico deben ser centrales en todo diseo de poltica macro
con o sin acuerdos de integracin. Cuando esto se pacta en acuerdos, resulta de compromisos
recprocos y consensuados, como en la UE, con el Acuerdo de Maastricht.

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En teora, este alto coeciente implicara ganancias en productividad


y competitividad y superiores tasas de crecimiento econmico y del ingreso (Rodrik, 1992). En efecto, las exportaciones mexicanas se expandieron
7.9% y las manufactureras 18.8% entre 1982 y 2000. Con el TLCAN, las ventas manufactureras se aceleraron y representan 85% del total de las exportaciones. El 45% de stas corresponde a bienes de la industria maquiladora. Las importaciones se expandieron a un ritmo superior. Por tanto, toda
la produccin mexicana compite con la extranjera, con similar intensidad
en el mercado interno o en el externo, por lo que la eciencia productiva
debe ser elevada (Berg y Krueger, 2003).13 Entonces, qu razones existen
para que con todo y estas transformaciones tan importantes no se registren
ni mayores tasas de crecimiento econmico ni la convergencia?
Paradjicamente, y contra los supuestos de la teora y de las reformas
estructurales, en Mxico no se constata la relacin directa entre crecimiento econmico y apertura, medida como el coeciente externo del PIB,14 tal
como se ilustra en la grca 3. Escapa a este trabajo explorar las causas de
esta relacin negativa y de la falta de convergencia, que veremos adelante,
las cuales tienen que ver con las fuentes de crecimiento y con la absorcin
de factores domsticos de las exportaciones.
En efecto, Mxico no ha recuperado las tasas de crecimiento del PIB per
cpita. Tampoco las tasas de crecimiento registradas durante las dcadas de
los sesenta y setenta, y el ingreso per cpita es inferior al de 1980 (Romero, 2003). Tras la entrada en vigencia del TLCAN no se ha registrado ningn
cambio notable en la trayectoria del crecimiento.

13 En la base de la competitividad, criterio en ocasiones empleado para medir el xito


exportador de un pas, yace la productividad. Sin aumentos sostenidos en la productividad
no es factible penetrar en mercados extranjeros, elevar los salarios sin causar presiones inacionarias ni incrementar sostenidamente el ingreso per cpita de la poblacin. Mxico ciertamente ha penetrado en el mercado estadounidense y ha ganado en cuanto a participacin
en las importaciones globales en ese pas, lo cual sugiere competitividad. No obstante, y ya
que las exportaciones no son un n en s mismas, como tampoco lo es la competitividad, ni la
productividad, es imperioso plantearse y responder la pregunta acerca del efecto de ese formidable repunte de las ventas mexicanas al mercado estadounidense sobre el crecimiento, el
empleo (monto y calidad), los salarios y el ingreso. sta es la prueba del cido del xito exportador.
14 El coeciente externo del PIB se mide como la sumatoria de las exportaciones y las importaciones, dividida entre el PIB y multiplicada por 100. sta es la medicin ms objetiva de la
apertura; un mayor valor del coeciente sugiere que los factores productivos de una economa
estn ubicados de acuerdo con las ventajas comparativas.

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GRFICA 3
Mxico: relacin entre el crecimiento del PIB y de la apertura
12

y = -0.1964x + 5.1415
R2 = 0.3245

10

Crecimiento % PIB

8
6
4
2
0
-15

-10

-5

-2 0

10

15

20

-4
-6
-8
Crecimiento % apertura
Fuente: clculos basados en INEGI, Cuentas Nacionales, varios nmeros.

Se evidencia la convergencia econmica entre los miembros del TLCAN?


En estas condiciones, no sorprende que tampoco se registre la convergencia con los Estados Unidos ni con Canad, como se observa en la grca 4.
Una medida de convergencia es la reduccin de las distancias o diferencias
del PIB per cpita entre los diferentes pases.15 Hay tres periodos en la relacin de los PIB/C de los tres pases: un ascenso muy marcado entre 1933 y
1945, cuando, durante la guerra, la economa estadounidense creci rpidamente. El segundo periodo, de 1945-1982, se inicia con la reconstruccin
de las economas europea y japonesa, y culmina con el estallido de la crisis de la deuda. Es un periodo de convergencia pronunciada. Nunca antes,
ni posteriormente, fue menor la brecha entre Mxico, los Estados Unidos
y Canad. En el periodo 1983-2000 se revirti la tendencia hacia la convergencia entre Estados Unidos y Mxico. Luego de la rma del TLCAN no se
aprecia cambio importante en esta tendencia divergente.

15 El aumento de las diferencias se toma como mayor dispersin o no convergencia y se seala en la grca con el ascenso de la curva que mide esas distancias.

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Se diversican los mercados y se reduce el dcit comercial con otros pases?


El anlisis de la diversicacin de los mercados y de los equilibrios comerciales debe hacerse desde varios puntos de vista y no exclusivamente del
geogrco. Resulta insuciente anotar que slo el intercambio con los
Estados Unidos, gracias a los efectos del TLCAN, arroja un balance positivo. Sectorialmente se encuentra que el supervit comercial se concentra
en el petrleo y la maquila, ambos poco relacionados con los mecanismos
del acuerdo. Por otra parte, el dcit con ciertos pases se vincula con las
cuentas comerciales de la industria maquiladora, en la cual una proporcin
muy considerable tiene diferentes mercados de origen (de los componentes que importa Mxico) y destino (de los bienes que exporta). Otro elemento que hay que considerar es el papel que desempean las inversiones
extranjeras en la determinacin de la orientacin geogrca del intercambio y los efectos de la tasa cambiaria.

1
0.95
0.9
0.85
y = -0.0048x + 0.8538
R2 = 0.7888

0.8
0.75
0.7
y = 0.0169x + 0.6686
R2 = 0.6078

0.65

y = 0.0054x + 0.7246
R2 = 0.4901

1999

1996

1993

1990

1987

1984

1981

1978

1975

1972

1969

1966

1963

1960

1957

1954

1951

1948

1945

1942

1939

1936

1933

0.6
1930

Desviacin del logaritmo natural del PIB per cpita

GRFICA 4
Dispersin del PIB per cpita en el TLCAN y tendencias
segn periodos, 1930-1999

Fuente: clculos basados en Madisson, 2001, y WB, World Development Indicators 2002.

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FI XLIV-3

Al ao 2001, los cambios en la estructura del comercio exterior mexicano, segn mercados de origen y destino, sugieren que la fuerza gravitacional de los Estados Unidos opera plenamente y que se ha producido la reconcentracin del intercambio externo total en ese mercado. La UE y Japn
han perdido participacin en las compras y en las ventas externas mexicanas, proceso que ha signicado tambin que el peso de Mxico en el intercambio total de estos pases haya retrocedido, en 2000, a menos de 0.25%,
nivel comparable al que exista a principios de la dcada de los ochenta. No
obstante, es muy temprano para concluir que no ha funcionado el TLCUE o
el acuerdo con el AELC. En el caso de Amrica Latina, como existen acuerdos en operacin desde hace ya varios aos, sera factible sugerir que los
vnculos se han debilitado a pesar de la existencia de los convenios comerciales. La fuerza del mercado estadounidense se rearma con el clculo de
los ndices de intensidad exportadora y de propensin a exportar, que
sealan el progresivo distanciamiento de Mxico respecto de los mercados
distintos del de los Estados Unidos y un marcado sesgo gravitacional hacia
el de ste. Es decir, por el lado mexicano no parece que la fortaleza o muralla TLCAN se haya agrietado (Puyana, 2003b).
Mientras se detecta una cierta diversicacin, por el lado de las importaciones, en las cuales se evidencia el descenso de las provenientes de los Estados Unidos y el ascenso de las de Canad, los pases de reciente industrializacin (NIC, por sus siglas en ingls: new industrializing countries), China y
el resto del mundo, se registra mayor concentracin de las exportaciones
mexicanas hacia el mercado norteamericano, en detrimento de todos los
otros mercados de destino (cuadro 2).
Varias razones pueden explicar esa dinmica. En primer lugar, las exportaciones mexicanas a otros mercados guardan gran simetra con respecto a las que se hacen a los Estados Unidos.16 Es factible que cuando se
contraen las ventas a ste se exporten excedentes a los otros mercados. En
segundo trmino, los mercados de origen que ganaron participacin en las
importaciones son proveedores de insumos para la maquila, como los NIC o
China, insumos para bienes que se exportarn luego a los Estados Unidos.
Por esta razn el supervit comercial en este mercado se ve correspondido,
en relacin directa, con el dcit en los otros mercados. Por tanto, la disminucin del dcit comercial con los NIC ocurrira slo cuando la maquila
integre mayor valor agregado nacional o regional y se reduzcan las importaciones de componentes. El cambio del mercado de origen de los compo16 En otro trabajo encontramos un elevado coeciente de correlacin entre las estructuras de las ventas mexicanas a los Estados Unidos y a otros mercados importantes. Los resultados
de este ejercicio estn a disposicin de quien los solicite.

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CUADRO 2
Comercio exterior mexicano segn mercados de origen y destino,
en porcentajes
Importaciones
Pas de origen
TOTAL
TLCAN

Estados Unidos
Canad
ALADI

Amrica Central
Unin Europea
EFTA
NIC
Japn
China
Resto del mundo

Exportaciones

1993 1994 1995 2000 2001 1993 1994

1995

2000 2001

100
71.1
69.3
1.8
3.3
0.2
11.9
0.8
3.4
6.0
0.6
2.8

100
85.8
83.3
2.5
3.6
0.9
4.2
0.8
1.0
1.2
0.0
2.4

100
90.7
88.7
2.0
1.6
0.8
3.4
0.4
0.4
0.6
0.1
2.0

100 100
71.1 76.2
69.1 74.3
2.0 1.9
3.3 2.0
0.2 0.1
11.4 9.3
0.7 0.6
3.5 3.0
6.0 5.5
0.6 0.7
3.2 2.8

100
75.4
73.1
2.3
2.3
0.2
8.5
0.5
4.0
3.7
1.7
3.9

100 100
70.1 85.7
67.6 82.7
2.5 3.0
2.8 3.1
0.2 1.0
9.6 5.4
0.5 0.3
4.9 0.5
4.8 1.3
2.4 0.1
4.7 2.6

100
87.4
84.9
2.4
2.6
0.9
4.6
0.3
0.5
1.6
0.1
2.0

100
90.5
88.5
1.9
1.8
0.9
3.4
0.3
0.5
0.4
0.2
2.0

ALADI:

Argentina, Brasil, Mxico, Chile, Colombia, Per, Uruguay, Venezuela, Bolivia, Ecuador y Paraguay.
Amrica Central: Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua.
Unin Europea: Alemania, Austria, Blgica, Dinamarca, Espaa, Finlandia, Francia, Grecia,
Holanda, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Portugal, Reino Unido y Suecia.
EFTA (Zona Europea de Libre Comercio): Islandia, Noruega y Suiza.
NIC: Corea, Taiwan, Hong Kong y Singapur.
Fuente: Romero, 2002.

nentes para la industria maquiladora es un proceso que escapa a las decisiones de poltica mexicana, ya que pertenece al terreno de la estrategia global
de fragmentacin de los procesos productivos de las empresas multinacionales y es parte de su estrategia competidora (Arndt, 1998). No obstante, las
acciones encaminadas a fortalecer las cadenas productivas y crear proveedores ecientes para la maquila existen y deben estimularse. Hay un margen relativamente amplio de sustitucin de proveedores dentro del mismo
sector maquilador, evidenciado por la existencia de comercio intraindustria
en esta actividad.17 Se cuenta con un mayor potencial para sustituir impor-

17 El comercio intraindustria se dene como el intercambio de doble va, con un mismo


socio comercial, de bienes clasicables en la misma categora arancelaria. (Puyana, 2003a).

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taciones de la maquila por productos del sector manufacturero no maquilador (Puyana y Horbath, 2004).
Tampoco es claro que los acuerdos comerciales con los pases latinoamericanos o con los europeos contribuyan a la reduccin de los desequilibrios comerciales. Esta meta implicara incrementar las exportaciones mexicanas a esos mercados, sin elevar considerablemente sus importaciones, o
reducir las importaciones, si no se logra expandir las ventas. Las dos estrategias resultan limitadas. En primer lugar, por la reducida capacidad importadora de los pases latinoamericanos (absorben 0.9% de las exportaciones
mexicanas); esto signica que si Mxico ampliara sus ventas en medida tal
que se afectara su dcit global, dichos pases deberan alterar totalmente
el origen de sus compras externas. En segundo trmino, por las expectativas
que se crean los pases al ingresar en los acuerdos, de ampliar sus exportaciones ms aceleradamente que sus importaciones, como lo expresa la UE.
Las inversiones extranjeras y la geografa comercial mexicana
El peso de los Estados Unidos en las inversiones extranjeras en Mxico es
una de las razones que permitiran comprender las dicultades que hay en
reorientar los ujos comerciales, diversicar los mercados y subsanar el dcit comercial. Las inversiones extranjeras crecieron luego de la rma del
TLCAN, pero paradjicamente a un ritmo menor que las domsticas (Romero, 2002). Las de origen estadounidense explican casi todo el crecimiento,
pues llegaron a representar, en 2000, 79.21% del total, cuando que en 1994
concentraron 46 por ciento (cuadro 3).
Las empresas con inversin extranjera orientan sus exportaciones a los
Estados Unidos (92%) ms que la participacin de este mercado en las ventas externas totales mexicanas (88.5%). El resto de los socios comerciales
mexicanos perdi representacin en el total exportado por estas empresas
(cuadro 4).
La revaluacin del peso y el contenido nacional de las exportaciones
El manejo de la tasa de cambio ha afectado el comportamiento de las ventas
externas mexicanas y ha agravado el dcit comercial. En los aos previos
a la rma del TLCAN, se esperaba que el desequilibrio comercial se nanciara con los ujos de recursos externos de inversin directa y de cartera, que
acudiran al pas estimulados por las expectativas del acuerdo. En diciembre
de 1994 el retiro del gobierno del mercado cambiario convirti la devalua-

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CUADRO 3
Pas de origen de la inversin extranjera directa en Mxico
(en porcentajes)
Pas

1994

1995

1996

1997

1998

1999

2000

Estados Unidos
Holanda
Espaa
Canad
Japn
Reino Unido
Alemania
Suiza
Italia
Suecia
Francia
Otros

46.3
7.2
1.4
7.0
6.0
5.6
2.9
0.5
0.0
0.1
0.9
22.2

65.5
9.1
0.6
2.1
1.9
2.6
6.7
2.4
0.1
0.7
1.5
6.8

67.4
6.4
0.9
6.7
1.8
1.0
2.6
1.0
0.2
1.3
1.6
9.1

61.3
2.6
2.6
1.9
3.0
15.0
4.1
0.2
0.2
0.1
0.5
8.0

66.1
13.9
3.5
2.4
1.3
2.4
1.8
0.2
0.2
0.8
1.7
5.7

55.5 79.1
7.5 13.7
3.9 13.5
5.0
4.8
10.3
3.2
1.8
2.1
6.5
1.6
0.8
0.9
0.4
0.2
5.8 2.8
1.3 21.6
4.8
5.2

Fuente: Romero, 2002.

CUADRO 4
Mercado de destino de las exportaciones de las empresas con inversin
extranjera directa (en porcentajes)
Amrica
Norteamrica
Estados Unidos
Canad
Amrica Central
Amrica del Sur
Antillas
Europa
Asia
frica
Oceana

1993

1994 1995 1996

1997 1998

1999 2000 2001

95.1
90.9
86.0
4.9
0.9
2.8
0.5
2.7
2.1
0.0
0.1

95.0
91.0
87.5
3.5
0.9
2.7
0.4
2.9
2.0
0.0
0.1

94.8
89.7
87.3
2.4
1.0
3.6
0.6
2.9
2.2
0.0
0.1

93.7 95.4 95.0


90.7 92.5 91.9
88.6 89.% 89.2
2.1 2.7 2.7
0.8 0.7 0.7
1.7 1.6 1.8
0.6 0.5 0.5
4.4 3.3 3.5
1.8 1.2 1.4
0.0 0.0 0.0
0.1 0.1 0.1

94.8
89.6
85.9
3.7
0.8
3.8
0.6
2.9
2.2
0.0
0.1

94.5
89.0
85.9
3.1
0.9
4.0
0.6
2.8
2.5
0.1
0.1

94.3
90.4
89.0
1.4
1.1
2.3
0.5
3.4
2.2
0.0
0.1

Fuente: Romero, 2002.

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cin inicialmente calculada en 15% en una masiva superior a 100%. Paulatinamente se retorn a la poltica de peso caro con el efecto inevitable sobre
la capacidad de los bienes transables para competir con la produccin fornea en el mercado interno y en el externo. Para nes de 1995, la inacin
haba reducido la devaluacin real en 50% y en 1998 la revaluacin alcanz
23%, y ha continuado ganando precio. Como se observa en la grca 5, en
el ao 2002 la revaluacin del peso era similar a la de 1982.
Es factible que la relacin normal entre la dinmica de las variables externas y la tasa de cambio se debilite por el elevado contenido externo de la
produccin nacional, as como por el creciente peso de la industria maquiladora en las exportaciones manufactureras.
Mantener la revaluacin cambiaria durante largos periodos, como instrumento de control de la inacin, explica la persistencia del dcit comercial con la mayora de los pases a los que no se exporta bienes de la industria maquiladora. Por el bajo contenido de valor agregado nacional y el
limitado peso de los costos locales en el valor nal del producto, este sector
se perjudica menos con la revaluacin cambiaria que el resto de los sectores transables. Para el contenido importado, la revaluacin es neutra, mientras que para el contenido domstico es negativa. Hasta 2001 los Estados
Unidos gravaron el valor agregado mexicano, contenido en los bienes exportados por la maquila mexicana, reforzando el efecto negativo sobre ste
de la revaluacin cambiaria.
GRFICA 5
Tipo de cambio real: 1940-2002* (1990=1)
2.5
2.0
1.5
1.0
0.5

2000

1996

1992

1988

1984

1980

1976

1972

1968

1964

1960

1956

1952

1948

1944

1940

*(CPI*E)/INPC; CPI: ndice de precios al consumidor de los Estados Unidos; INPC: ndice
nacional de precios al consumidor; E: tipo de cambio nominal.
Fuente: Romero, 2003.

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421

Finalmente, veamos la estructura del intercambio mexicano con los diferentes mercados, para explorar si, al rmar los acuerdos con otros pases,
hay la estrategia de diversicar la oferta exportable de acuerdo con el nivel
de desarrollo de los socios comerciales.18
La mayora de los 15 principales productos de venta de Mxico en el
TLCAN concentran alrededor de 80% del total exportado por el pas al mundo; es decir, son bienes con un mercado prcticamente exclusivo. Se trata
mayoritariamente de bienes clasicados en las secciones 85, 87, 84 y 39 del
Sistema Armonizado, que corresponden a telecomunicaciones, rama automotriz, motores y mquinas para procesamiento de datos y productos plsticos. Las importaciones, dado el comercio intraindustria, repiten las secciones 85 y 87.
Las exportaciones a la UE contienen manufacturas similares a las que se
exportan al TLCAN, excepto aquellos rubros del Sistema Armonizado en los
cuales el peso de la maquila es preponderante, como el de la electrnica,
los productos elctricos y los productos del sector de los textiles. La UE importa una buena proporcin de calzado, plata y caf.
En la estructura del comercio con los pases latinoamericanos emerge
una racionalidad econmica clara: abastecerse de los bienes en los cuales
estos pases son productores ecientes a escala mundial, posiblemente con
un efecto de creacin de comercio gracias a la reduccin de las tarifas. Por
el tipo de bienes que componen las ventas mexicanas, es factible sugerir que
se hayan beneciado ramas y productores que no tienen acceso a los mercados norteamericano y europeo. Con las importaciones, Mxico se benecia
de menores costos de materias primas y algunos productos de consumo nal, y con las exportaciones, al abrir nuevos mercados a otros sectores o productos no competitivos en los mercados ms avanzados.
CONCLUSIONES
Mxico ha completado una fase importante de las transformaciones en materia de poltica econmica emprendidas a partir de la crisis de la deuda y
se ha convertido en una economa liberal; los bienes, los capitales y los servicios gozan de garantas y libre movimiento. En el camino, ha rmado una
18 En el anexo, cuadros 1 al 4, incluimos los datos sintetizados que respaldan esta seccin.
Se trabaj la estructura del intercambio de Mxico con todos los pases con los cuales ha rmado convenios, a seis dgitos del Sistema Armonizado, y se calcul para 1993 a 2000 el peso
de cada producto en el total importado o exportado por el pas. La informacin detallada est
disponible para quien se interese en ella.

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serie de acuerdos de libre comercio con los pases ms desarrollados del


orbe y con pases latinoamericanos de tamao intermedio y los ms pequeos de la regin.
Luego de dos lustros de vigencia del TLCAN, resulta necesario hacer una
evaluacin de la estrategia econmica y comercial adoptada por Mxico.
La evaluacin debe hacerse poniendo en un lado de la balanza los objetivos
y supuestos explcitos e implcitos que respaldaron tanto las reformas como
los acuerdos, y, en el otro lado, los logros obtenidos.
Mxico se embarc en una negociacin del TLCAN claramente asimtrica, luego de la intensa liberalizacin de los aos ochenta. Para lograr un
acuerdo en el que estaba ms interesado que los otros socios participantes
debi asumir el grueso de los costos de la integracin, en la forma de side
payments, que incluyeron compromisos fuera del rea comercial. A este resultado contribuy el limitado efecto esperable de rebajas marginales en las
ya de por s reducidas barreras arancelarias y la certeza de los Estados Unidos de que la mayor parte de los efectos comerciales uiran hacia Mxico.
Los acuerdos rmados con los pases europeos y con los latinoamericanos
reejan el espritu del TLCAN y refuerzan la centralidad de este convenio
para la estrategia comercial de Mxico.
Las experiencias mexicanas, a la luz de los resultados de la evaluacin
aqu presentados, sugieren que los efectos de la apertura comercial y de
los acuerdos de integracin regional sobre el crecimiento econmico, la
productividad, los salarios y la convergencia econmica entre los miembros
del TLCAN son muy limitados, si no escasos. Estos resultados suministran
importantes argumentos al debate sobre si existe o no una relacin entre
la liberalizacin de las economas y el crecimiento, que por aos ha dividido a la comunidad de economistas y refuerza las posiciones que abogan
por complementar la apertura con toda una serie de polticas macro y microeconmicas.
En el TLCAN, no slo no se ha inducido ninguna dinmica hacia la convergencia, si no que desde su implementacin no se ha revertido la divergencia iniciada con la crisis de la deuda. Ms an, en el caso de la economa
mexicana se evidencia una fuerte y negativa relacin entre crecimiento del
coeciente externo del PIB, o la formidable expansin de las exportaciones
totales y de manufacturas, y el crecimiento de la economa total o del PIB/
C. Tampoco ha logrado Mxico reducir la dependencia respecto de la economa de los Estados Unidos ni bajar la presin importadora. Entre las razones que explican estos desequilibrios, se sugieren el mantenimiento de la
revaluacin cambiaria, la estrategia comercial de las empresas y el peso de
las exportaciones de la actividad maquiladora en el total de las exportaciones, pero principalmente en las ventas externas manufactureras.

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LA ESTRATEGIA COMERCIAL MEXICANA

423

Los logros en el TLCAN dan pie a serias reexiones sobre los probables
contenidos y efectos de los acuerdos que se pacten en el marco de las negociaciones del ALCA, en las cuales se repiten muchos de los fenmenos que
marcaron las negociaciones y dieron su contenido nal al Tratado de Libre
Comercio de Amrica del Norte.
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ANEXO
GRFICA 1
Exportaciones como proporcin de las exportaciones mexicanas (2000)
0.004 Nicaragua
0.01 Bolivia
0.01 Honduras
0.02 El Salvador
0.02 Guatemala
0.04 Costa Rica
0.08 Colombia
0.11 Chile
0.20 Venezuela
0.69 Espaa
1.0 MXICO
1.00 Blgica
1.24 Pases Bajos
1.43 Italia
1.71 G. Bretaa
1.71 Canad
1.78 Francia
3.30 Alemania
4.66 EU

Fuente: cculos basados en: WB, World Development Indicators, CDR 2002.

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GRFICA 2
Importaciones como proporcin de las importaciones mexicanas (2000)
0.01 Bolivia
0.01 Nicaragua
0.02 Honduras
0.03 El Salvador
0.03 Guatemala
0.03 Costa Rica
0.06 Colombia
0.09 Venezuela
0.10 Chile
0.85 Espaa
0.94 Blgica
1.0 MXICO
1.07 Pases Bajos
1.31 Italia
1.40 Canad
1.69 Francia
1.89 G. Bretaa
2.82 Alemania
7.02 EU

Fuente: cculos basados en: WB, World Development Indicators, CDR 2002.

GRFICA 3
V A manufacturero per cpita como proporcin del V A manufacturero
per cpita mexicano (1999)
0.07 Nicaragua
0.15 Bolivia
0.15 Honduras
0.23 Guatemala
0.27 Colombia
0.48 El Salvador
0.61 Venezuela
0.72 Chile
1.0 MXICO
1.16 Costa Rica
2.78 Espaa
3.57 Canad
4.01 Pases Bajos
4.08 Italia
4.19 G. Bretaa
4.31 Francia
4.43 Blgica
4.57 EU
5.59
Alemania

Fuente: cculos basados en: WB, World Development Indicators, CDR 2002.

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CUADRO 1
Principales productos exportados a la UE, proporcin del total
de exportaciones mexicanas (%)
Unin Europea
Descripcin

1993

2000

Aceites crudos de petrleo o de minerales bituminosos


Coches de turismo y dems vehculos automviles
Partes y accesorios de vehculos automviles
Motores de mbolo (pistn) alternativo o rotativo
Mquinas automticas para el procesamiento de datos
Aceites de petrleo o de minerales bituminosos
Hormonas, naturales o reproducidas por sntesis
Juguetes, modelos a escala
Partes y accesorios (excepto los estuches, fundas)
Cobre sin renar; nodos de cobre para renado
Caf, incluso tostado o descafeinado; cscara
Aparatos elctricos de telefona o de telegrafa
cidos policarboxilicos, sus anhdridos, halogenuro
Partes identicables como destinadas
Productos semifacturados de hierro o de acero
Plata (incluida la plata dorada y la platinada)
Tubos y perles huecos, sin soldadura
cidos monocarboxilicos acclicos saturados
Calzado con suela de caucho, plstico, cuero natural
Oro (incluido el oro platinado, en bruto)
Miel natural
Menas de cinc y sus concentrados
Motores de mbolo (pistn) de encendido por compresin
Cerveza de malta
Antibiticos

17.74

10.24
3.46
2.47
6.66
2.79

3.53
21.25
17.68

56.66
31.56
5.41
52.50
7.88
10.58

13.45
1.49
38.66
8.46
21.80
20.89

27.11
58.27
24.43
58.62
89.09
48.89
100.00
11.45
34.73

Fuente: World Trade Atlas, Mxico, 1993-2000.

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CUADRO 2
Productos mexicanos exportados a los pases centroamericanos como
porcentaje del total de exportaciones mexicanas

SA 4
dgitos
2709
8703
8544
8708
8704
2710
8517
7321
8418
5402
3904
2711
4901
3004
1704
5209
6203
6204
3923
4818
3305
1901
7612
402

Exportaciones en
% por productos
Descripcin
Aceites crudos de petrleo o de minerales bituminosos
Coches de turismo y dems vehculos automviles
Hilos, cables (incluidos los coaxiales) y dems conductores
Partes y accesorios de vehculos automviles
Vehculos automviles para el transporte de mercancas
Aceites de petrleo o de minerales bituminosos
Aparatos elctricos de telefona o de telegrafa
Estufas, calderas con hogar, cocinas
Refrigeradores, congeladores-conservadores
Hilados de lamentos sintticos
Polmeros de cloruro de vinilo o de otras olenas
Gas de petrleo y dems hidrocarburos gaseosos
Libros, folletos e impresos similares
Medicamentos
Artculos de contera sin cacao (incluido el chocolate)
Tejidos de algodn con un contenido de algodn bajo
Trajes o ternos, conjuntos, chaquetas (sacos)
Trajes sastre, conjuntos, chaquetas (sacos), vestidos
Artculos para el transporte o envasado, de plstico
Papel higinico, pauelos, toallitas para desmaquillar
Preparaciones capilares
Extracto de malta; preparaciones alimentarias
Depsitos, barriles, tambores, bidones, cajas
Leche y nata (crema), concentradas o con adicin

1993

2000

0.75
0.35
0.25

0.39

0.33
1.71
1.35
9.81
3.07
3.33
14.67
7.59
19.69
12.86
26.38
11.31
22.32

1.78
0.68

60.15
10.41
11.66
2.76
1.54
3.05
5.93
18.23
36.78
75.85
66.31

Fuente: World Trade Atlas, Mxico, 1993-2000.

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