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Espacios del Saber

ltimos ttulos publicados

Martin Jay

Director de coleccin: Christian Kupchik

41. M. Hardt, Giles Deleuze. Un aprendizaje filosfico


42. S. izek, Violencia en acto. Conferencias en Buenos Aires
43. M. Plotkin y F. Neiburg (comps.), Intelectuales y expertos. La constitucin del
conocimiento social en la Argentina
44. P. Ricoeur, Sobre la traduccin
45. E. Grner, La cosa poltica o el acecho de lo Real
46. S. 2iek, El ttere y el enano
47. E. Garri y D. Maffa, Bsquedas de sentido para una nueva poltica
48. P. Furbank, Un placer inconfesable
49. D. Wechsler y Y. Aznar (comps.), La memoria compartida. Espaa y la Argentina en la construccin de un imaginario cultural
50. G. Garca, El psicoanlisis y los debates culturales
51. A. Giunta y L. Malosetti Costa, Arte y posguerra. Jorge Romero Bresty la revista "Very Estimar"
52. L. Arfuch (comp.), Pensar este tiempo
53. A. Negri y G. Coceo, GlobAL
54. H. Bhabha y J. T. Mitchell (comps.), Edward Said: Continuando la conversacin
55. J. Copjec, El sexo y la eutanasia de la razn
56. W. Bongers y T. Olbrich (comps.), Literatura, cultura, enfermedad
57. J. Butler, Vida precaria
58. O. Mongin, La condicin urbana
59. M. Carinan, Las trampas de la cultura
60. E. Morin, Breve historia de la barbarie en Occidente
61. E. Giannetti, Vicios privados, beneficios pblicos?
62. T. Todorov, Introduccin a la literatura fantstica
63. P. Engel y R. Rorty, Para qu sirve la verdad?
64. D. Scavino, La filosofa actual
65. M. Franco y F. Levn (comps.), Historia reciente
66. E. Wizisla, Benjamn y Brecht, Historia de una amistad
67. G. Giorgi y F. Rodrguez (comps.), Ensayos sobre biopoltica
69. D. R. Dufour, El arte de reducir cabezas
70. M. Mellino, La crtica poscolonial
71. E. Diapola y N. Yabkowski, En tu ardor y en tu fro
72. J. Buder y G. Spivak, Quin le canta al estado-nacin?
73. G. Vattimo, Ecce comu
74. J. Kristeva, Esa increble necesidad de creer
75. M. J ay, Cantos de experiencia

Cantos de experiencia
Variaciones modernas
sobre un tema universal

PAIDOS

Buenos Aires - Barcelona - Mxico

1. El juicio de la "experiencia"
De los griegos a Montaigne y Bacon

"De todas las palabras del vocabulario filosfico, 'experiencia' es,


sin lugar a dudas, la ms difcil de manejar", advierte Michael Oakeshott; "y debe ser la ambicin de todo escritor lo bastante temerario
como para usar el trmino escapar a las ambigedades que contiene".1
Tal ambicin, sin embargo, suele ser ms tpica de los filsofos, ansiosos por inmovilizar el juego del lenguaje y arribar a conclusiones firmes
acerca de aquello que pretende representar, que de los estudiosos de la
historia intelectual, interesados en las ambigedades mismas. Los primeros suelen emplear uno de dos mtodos para reducir o eliminar la
incertidumbre polismica: o bien privilegian un significado y relegan
los otros a los mrgenes (Oakeshott mismo sigue este modelo, dado
que declara explcitamente que "comenzar, entonces, por indicar lo
que a mi juicio denota"),2 o bien buscan un fundamento de autenticidad en el significado hipotticamente "original" de la palabra.
Tales intentos de "manejar" un vocablo, segn la reveladora metfora de Oakeshott, son especialmente peligrosos cuando se trata de
"experiencia", pues imponen una rgida y atemporal singularidad a
aquello que, precisamente, ha tenido una evolucin variada y cambiante, y que podramos denominar, de manera provisoria, una experiencia semntica. Si bien se admiten ciertos lmites a la infinita flexibilidad de cualquier trmino, sera insensato decidir de antemano que
ciertos significados son correctos y otros no lo son. La nocin wittgensteiniana del significado como uso y la tolerancia de la deconstruccin a la catacresis nos ensean que, cuando una palabra ha tenido una
historia tan larga y compleja como el trmino "experiencia", no es
posible hacer justicia a sus avatares mediante un prematuro cierre
semntico.

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Desde el punto de vista etimolgico no es necesario, por cierto,
estar siempre al servicio de inmovilizar la ambigedad lingstica.
Como lo ha advertido Derek Attridge, hasta las cuestionables tentativas de localizar el origen de una palabra -por ejemplo, las llamadas
etimologas etnolgicas- nos permiten tomar conciencia de la riqueza de la historia denotativa y connotativa de un trmino: "depende de
la manera en que las palabras que encontramos frecuentemente y tratamos como unidades completas, slidas y simples (que representan
conceptos slidos, simples), pueden descomponerse en sus partes
constitutivas, fusionarse unas con otras y mostrar que estn divididas
y carecen de autoidentidad, sin lmites claros y sin un centro evidente".3 No pretendemos, sin embargo, rccapturar el verdadero origen
lingstico de una palabra -despus de todo, el griego, el hebreo y el
latn, los proolenguajes favoritos de buena parte de la indagacin etimolgica, proceden de lenguas incluso anteriores-, pero ser til
echar una ojeada a la evidencia de los significados sedimentados que
invocaron muchos cantantes de los "cantos de experiencia".4
La palabra inglesa experience deriva directamente del latn experientia, que denota "juicio, prueba o experimento". La francesa experience y
la italiana esperienza pueden significar tambin un experimento cientfico (cuando se las usa en la forma indefinida). En la medida en que
"probar" (expereri) contiene la misma raz que periculum (peligro), hay
asimismo una asociacin encubierta entre experiencia y peligro, la cual
indica que la primera proviene de haber sobrevivido a los riesgos y de
haber aprendido algo del encuentro con dichos peligros (ex significa
"salida de"). Quiz por esta razn puede connotar tambin una mundanidad que ha dejado atrs la inocencia al enfrentar y superar los peligros y desafos que la vida suele presentar.
El antecedente griego del latn es empeiria, que tambin sirve como
raz de la palabra inglesa empirical. Una de las escuelas griegas de medicina, basada en la observacin ms que en la autoridad o la teora, se
denomin los Empiriki, en oposicin a las facciones rivales conocidas
como los Dogmatiki y los Methodiki. Aqu ya es evidente el vnculo
esencial entre la experiencia y la sensacin cruda, no reflexiva, o la
observacin no mediada (contrapuestas a la razn, la teora o la especulacin). Tambin es evidente la asociacin entre la experiencia y el tratamiento de asuntos especficos, particulares, ms que de asuntos generales, universales. De ah proviene la creencia, manifiesta en ciertos
usos, de que las experiencias son personales e incomunicables antes que
colectivas e intercambiables.

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El juicio de la "experiencia "


Otra palabra griega, pathos, suele incluirse entre los antecedentes
del concepto moderno, aun cuando el vnculo etimolgico est ausente. Bsicamente, pathos significa "algo que sucede" en el sentido de lo
que uno sufre o soporta. Cuando "experiencia" adquiere el sentido de
"experimento", sus dimensiones prcticas se activan, pero cuando se
vincula al pathos -es decir, al hecho de que la experiencia puede sobrevenirnos sin buscarla o desearla- se destaca su dimensin pasiva. En
este caso la paciencia puede convertirse en una virtud y la espera de un
encuentro que uno no puede forzar se considera una fuente de experiencia.
Los equivalentes de "experiencia" en alemn merecen especial atencin y, de hecho, han tenido una amplia repercusin en la bibliografa
general sobre el tema fuera de Alemania. Erlebnisy Erfahrung se traducen en ingls por la misma palabra, pero han llegado a implicar diferentes nociones de la experiencia. En los escritos de varios tericos
proclives a explotar la distincin, tales como Wilhelm Dilthey, Martin
Buber y Walter Benjamn, a menudo se contrasta odiosamente una con
otra (aunque, como veremos, no siempre con la misma definicin o
evaluacin). Erlebnis contiene la raz de la palabra Leben (vida) y a veces
se traduce como experiencia vivida ["vivencia" en castellano]. Aunque
erleben es un verbo transitivo e indica la experiencia de algo, Erlebnis
suele implicar una unidad primitiva, previa a cualquier diferenciacin u
objetivacin. Normalmente localizada en el "mundo cotidiano" (el
Lebensivelt) del lugar comn y de las prcticas no teorizadas, puede
sugerir, asimismo, una intensa y vital ruptura en la trama de la rutina
cotidiana. Pese a que Leben indica tambin la totalidad de una vida,
Erlebnis generalmente connota una variante de la experiencia ms
inmediata, prerreflexiva y personal que Erfahrung.
Esta ltima se asocia a veces con las impresiones sensoriales producidas por el mundo exterior, o con juicios cognitivos acerca de ellas
(especialmente en la tradicin asociada a Immanuel Kant). Pero tambin ha llegado a significar una nocin de experiencia temporalmente
ms amplia, basada en un proceso de aprendizaje, en la integracin de
momentos discretos de la experiencia en un todo narrativo o en una
aventura. Esta ltima visin, llamada en ocasiones una nocin dialctica de la experiencia, connota un movimiento progresivo, no siempre
sin asperezas, a lo largo del tiempo, implicado por el Fahrt (viaje) inserto en Erfahrung, y por la conexin con la palabra "peligro" (Gefabr).
En cuanto tal, activa el vnculo entre la memoria y la experiencia, un
vnculo que subyace a la creencia de que la experiencia acumulativa es
capaz de producir un tipo de sabidura que solamente se alcanza al final

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El juicio de la "experiencia"

del viaje. Si bien no siempre es el caso, Erlebnis a menudo indica la condicin inefable del individuo, mientras que Erfahrung puede tener un
carcter ms pblico, colectivo. No obstante, veremos variantes de
cada una de ellas utilizadas en sentido opuesto.
Si las pruebas etimolgicas indican algo, es que "experiencia" es un
trmino repleto de significados sedimentados, pasibles de actualizarse
para servir a diversos propsitos y de yuxtaponerse a una gama de antnimos putativos. Tal como el caso alemn lo demuestra, es posible
tener dos versiones antagnicas de lo que en ingls es un solo trmino.
Ello permite tanto el lamento (que encontramos en la Introduccin) de
que "la experiencia" (en uno de los sentidos de Erfahrung) ya no es
posible, como la afirmacin, aparentemente contradictoria, de que
ahora vivimos en una autntica "sociedad de la experiencia" (Erkbnisgesellschaft).5 Permite apelar a la experiencia como si se tratara de una
cosa del pasado, y a la par "anhelarla" como si fuera algo para gozar en
el futuro. Y hace posible establecer una distincin entre el sustantivo
"experiencia", como algo que uno "tiene" o "de lo que uno aprende", y
el verbo "experimentar" o el proceso de "experimentar", que sugiere lo
que uno est "haciendo" o "sintiendo" ahora.6 Dado que se refiere
tanto a lo que se est experimentando cuanto al proceso subjetivo de
experimentarlo, la palabra suele operar como un "trmino paraguas"
para superar la escisin epistemolgica entre sujeto y objeto. Los pragmatistas norteamericanos eran especialmente proclives a usarlo de esta
manera. Si sumamos a ello los adjetivos que frecuentemente acompaaban a la palabra, tales como "vivida", "interior" y "genuina", es fcil
comprender por qu el trmino ha tenido una historia tan llamativa y
contina fascinando nuestra imaginacin.
Esa historia, conviene sealar de inmediato, no siempre consisti en
una celebracin ininterrumpida. De hecho, en el pensamiento clsico
se argumenta con frecuencia que los que ahora reconocemos como los
antecedentes del trmino desempearon un papel no solo modesto
sino incluso negativo. Segn John Deely, "durante el perodo griego, la
nocin existente no iba mucho ms all de la simple empeiria, que aparece, por ejemplo, en la Metafsica y en la Etica de Aristteles como una
suerte de semilla semntica de cuyo desarrollo se encargarn sus
comentaristas. Tal vez siguiendo el ejemplo, en el perodo latino la
nocin de experiencia se refera exclusivamente a la accin de la cosa
sensible: convertirse ella misma en objeto por medio de su accin sobre
el rgano sensorial".7 El descuido o aun el desprecio de la experiencia
en el pensamiento clsico a menudo se relacionaba con el sesgo jerrquico de la tradicin racionalista, que eleva las ideas, el intelecto y la

pureza de la forma por sobre el desorden y la incertidumbre de la vida


cotidiana.
Quiz la figura ms influyente en este aspecto fue el filsofo norteamericano John Dewey, cuyo propsito era fundamentar su alternativa pragmatista al racionalismo idealista en un renovado respeto por
la experiencia.8 De acuerdo con Dewey, la denigracin clsica de la
experiencia prevaleci hasta el siglo XVII, y se bas en el desdn por
las imperfecciones de la mera opinin, en oposicin a las certezas de
la ciencia. Platn desconfiaba de la experiencia, ms dependiente de la
costumbre y del hbito que de las explicaciones racionales de las cosas,
y la consideraba un obstculo para alcanzar el verdadero conocimiento.
Y le disgustaba, no porque fuera "subjetiva", una acusacin esgrimida
ms tarde por los defensores de una ciencia supuestamente "objetiva",
sino porque se ocupaba de asuntos relativos al azar y a la contingencia.
Para Platn y la tradicin a la que dio origen, afirmaba Dewey, la experiencia signific "la esclavitud al pasado, a la costumbre. La experiencia
era casi el equivalente de los hbitos establecidos, configurados no por
la razn o bajo un control inteligente, sino por la repeticin y por un
mtodo emprico caracterizado por su ceguera".9 En el extremo opuesto del espectro se hallaban las verdades necesarias y eternamente vlidas de la matemtica, se derivasen o no de la experiencia de un sujeto
falible.
Aunque Aristteles atenu la hostilidad de su predecesor hacia la
empeiria y rechaz la fe en la racionalidad intuitiva y en la demostracin deductiva, vio un progreso en el hecho de pasar, mediante percepciones organizadas, de las meras impresiones sensoriales, impulsadas en
gran medida por el apetito, a una forma ms racional de cognicin sustentada en una ciencia carente de pasin, la cual deba trascender la
contingencia de los eventos individuales y ser universalmente verdadera.10 Si, como sostena Dewey, la experiencia haba ocupado un lugar
en la filosofa clsica, era en las actividades no contemplativas subsumidas bajo la categora de "prctica". Mientras que la teora, tal como lo
indica la etimologa de la palabra, se apoyaba en una visin desinteresada, espectatorial del mundo, se estimaba que la prctica no mantena la
debida distancia con respecto al mundo en el cual estaba inmersa como
para producir un conocimiento confiable. Resumiendo su argumento,
Dewey especific lo que la filosofa griega consideraba como los tres
defectos de la experiencia:

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Martin Jay
Existe un contraste entre el conocimiento emprico (estrictamente
hablando, la creencia y la opinin ms que el conocimiento) y la ciencia.
Existe un contraste entre la naturaleza restringida y dependiente de la prctica y el carcter libre del pensamiento racional. Y existe una base metafsica para estos dos defectos de la experiencia: el hecho de que los sentidos y
la accin corporales estn confinados al reino de los fenmenos, en tanto
que la razn, en su naturaleza intrnseca, se relaciona con la realidad ltima. Este triple contraste implica, por consiguiente, un menosprecio metafsico por la experiencia, un menosprecio epistemolgico y, combinando
estos dos aspectos y dndoles su contenido humano, un menosprecio
moral: la diferencia de valor entre la actividad circunscripta al cuerpo y a
las cosas fsicas -que tiene su origen en la satisfaccin de una necesidad y
sirve a fines utilitarios y temporales- y la actividad que conduce a los valores ideales y eternos.11

Si bien concedi que los griegos tenan razn al desconfiar de la


experiencia tal como la conocan -es decir, antes del advenimiento de
los mtodos experimentales, capaces de verificar intersubjetivamente lo
que se haba experimentado-, Dewey afirm que los griegos se equivocaban al enfrentar la razn con la experiencia como si se tratara de una
oposicin eterna e infranqueable. Su fetiche de universalidad, necesidad y abstraccin significaba que los filsofos clsicos no haban comprendido el valor de la actividad prctica, aunque falible, en el mundo,
una actividad que Dewey se dispuso a rescatar.
Si el estudio de Dewey acerca de la experiencia fue o no fructfero,
es un tema del que nos ocuparemos en otro captulo. La validez de su
caracterizacin de los griegos ha sido cuestionada por varios comentadores, quienes han formulado cuatro objeciones principales: en primer
lugar, se ha demostrado que la ciencia griega, especialmente en los
campos de la medicina, la ptica y la acstica, no era tan apriorstica ni,
a priori, tan hostil a la observacin emprica e incluso a la experimentacin basada en el clculo como supona Dewey.12 Filtrada a travs de
las descripciones posteriores de crticos tales como los escpticos y los
primeros cristianos, la ciencia griega fue errneamente considerada
como asentada en dudosos experimentos mentales y en deducciones
silogsticas, antes que en los resultados de la empeiria basados en los
sentidos. El mismo prejuicio dio origen a las influyentes observaciones
de Francis Bacon sobre el tema, motivadas en parte por su hostilidad
hacia los efectos an poderosos del escolasticismo aristotlico.13 Pero la
investigacin ms reciente, junto con la disolucin de la rgida distincin establecida entre teora y observacin emprica, ha demostrado
cuan problemticas son realmente esas generalizaciones rpidas.

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El juicio de la "experiencia"
En segundo lugar, se ha sealado que la evidencia literaria revela
una considerable desconfianza popular respecto de la sabidura del
hombre puramente "terico". Pese al intento de Platn de expulsarlo
del Estado, el legado de la pica de Hornero -alguna vez hubo una
descripcin tan vivida del peligroso viaje (Fahrt) que constituye la
experiencia (Erfahrung) como la de la Odisea?- nunca fue totalmente
olvidado. En las obras de Eurpides y Aristfanes, la tradicin del idealismo antiemprico identificado por Dewey con el pensamiento griego
tout court fue sometido a una stira demoledora.15 El famoso rechazo de
Platn por la representacin teatral era producto, en parte, de la resistencia mostrada en el escenario a celebrar la especulacin racional.
En tercer lugar, se ha argumentado que, independientemente del
privilegio conferido a la vita contemplativa por la tradicin filosfica
hegemnica, el ciudadano griego, en la vida cotidiana de la democrtica polis, valoraba la vita activa.16 En directa oposicin con la repblica
autoritaria de Platn, gobernada por reyes-filsofos, la Atenas de Pericles fue la sede de una prctica poltica donde los hechos y las palabras
eran ms importantes que las ideas puras. La vida poltica fue, en s
misma, similar al teatro en cuanto a su afirmacin performativa del
herosmo desplegada ante un pblico receptivo, un pblico capaz de
convertir los hechos en narrativas que compartiran las generaciones
futuras. El valor atribuido por los griegos a la phronesis (o sabidura
prctica) tambin significaba que la pura especulacin no era el nico
modo vlido de conocimiento. Segn lo ha notado un reciente comentador, la phronesis combinaba "la generalidad de la reflexin sustentada
en principios con la particularidad de la percepcin en una situacin
determinada. Se distingue del conocimiento terico por cuanto se
ocupa no de algo universal y eternamente igual, sino de algo particular
y cambiante. Y necesita tanto de la experiencia como del conocimiento".17
Por ltimo, a partir de la poca de Dewey comenz a valorarse el
papel desempeado por la experiencia dentro de la filosofa griega.
Esto implicaba reconocer, al menos parcialmente, que "desde un punto
de vista filosfico, la idea de experiencia se remonta al pensamiento
griego, especialmente al de Aristteles".18 Si bien en las reflexiones
finales del libro sexto de la Etica nicomaquea el filsofo denigra la. phronesis a favor de la teora, en otra parte seala que "las aseveraciones y
lis opiniones no fundamentadas de las personas mayores, sagaces y experimentadas merecen tanta atencin como las aseveraciones que se
intentan en pruebas, pues dichas personas aprehenden los principios a
travs de la experiencia". 19 En las breves pero seminales discusiones

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El juicio de la "experiencia"

Martn Jay
sobre la dependencia cientfica de la empeiria en la Metafsica y los
Segundos Analticos, Aristteles reconoce sus lazos con la memoria y la
particularidad,20 aun cuando Aristteles mismo fue en definitiva incapaz de romper enteramente con lo que se llam la tendencia "aristocrtica" a los universales y a la lgica demostrativa heredada de Platn.
En otros filsofos antiguos, especialmente en los cnicos y en los
sofistas, encontramos una apreciacin menos equvoca de la significacin de la experiencia. En Digenes, la restitucin transgresora del
cuerpo con todas sus srdidas necesidades e irreparables imperfecciones contra la celebracin idealista de la mente racional -su inversin
crudamente materialista de la tradicional jerarqua de valores- implicaba una apertura a todo cuanto pudieran ensear las experiencias sensuales especficas.21 Su famosa linterna se dirigi a las escenas mundanas con las que tropezaba en su viaje de descubrimiento, no a las
formas eternas que resplandecan en el firmamento platnico.
Asimismo, la insistencia de los sofistas en el hombre, ms que en las
formas platnicas, como el centro de la indagacin filosfica indicaba
que era preciso tomar en serio la experiencia sensorial en cuanto vehculo de conocimiento. De acuerdo con Protgoras, "el hombre es el
amo de todas las experiencias en lo tocante a la 'fenomenalidad' de lo
que es real y a la 'no-fenomenalidad' de lo que no es real".22 Aunque
Gorgias concluy que la experiencia, desgarrada por contradicciones,
jams podra reconciliarse con la razn, otros sofistas, tales como Antifonte, prefirieron una comprensin ms holstica del trmino, que evitara el escepticismo irracionalista.23 El hecho de que los sofistas privilegiasen la retrica contra la dialctica, la lgica y la matemtica
significaba que conferan ms importancia al lenguaje oral que al escrito, al lenguaje destinado a persuadir e influenciar a una audiencia antes
que a demostrar una verdad, el lenguaje para el odo, no para el ojo.24
En su modo performativo, el lenguaje estaba por consiguiente ligado
tanto a la teatralidad censurada por la tradicin platnica cuanto a la
intersubjetividad que formaba parte de la experiencia entendida como
un encuentro con la otredad.
Antes de pasar a otro tema, conviene hacer una ltima observacin
concerniente a la recepcin del platonismo en la historia de los debates
sobre la experiencia. Pues, por irnico que parezca, aunque a menudo
haya sido un obstculo para aceptar la experiencia como una categora
epistemolgica, la idea platnica de intuicin constituy una influencia
positiva cuando la experiencia fue entendida en trminos estticos o
religiosos. Como ha demostrado Cassirer, la recuperacin del platonismo en el Renacimiento y su difusin en Inglaterra durante el siglo

XVII a travs de la Escuela de Cambridge (sobre todo por Henry


More, Benjamn Whichcote y Ralph Cudworth) ayud a generar el
discurso de la experiencia esttica lanzado por Shaftesbury.25 Friedrich
Schleiermacher, el principal defensor de la experiencia religiosa, tambin estaba en deuda con Platn, cuyos Dilogos (excepto tres) haba
traducido al alemn.26
Pese a estas salvedades, resulta difcil negar que hay algo de verdad
en la caracterizacin de Dewey del papel relativamente modesto desempeado por la experiencia -al margen de cmo se la defina- en el
pensamiento clsico hegemnico. Despus de todo, la retrica sofista
no logr imponerse a la lgica demostrativa, y los cnicos como Digenes continuaron siendo marginales con muy poca influencia hasta que
se los convirti en hroes burgueses en el siglo XVIII.27 El legado de
Platn y Aristteles, combinado con elementos no griegos con diversos
grados de coherencia y frecuentemente de un modo eclctico, domin
la filosofa medieval. Como resultado de ello, los efmeros sucesos de la
vida cotidiana fueron confinados a los mrgenes en la bsqueda de verdades universales. Aunque los escritores medievales solan invocar la
frmula aristotlica "nihil in intellectu quod non prius in sensu" (no
hay nada en el intelecto que no haya pasado antes por los sentidos),28
no tardaron en desplazarse hacia las verdades supremas de la razn inspirada por lo divino. En lugar de la evidencia de los sentidos o de la
experimentacin controlada, la doctrina de la Iglesia y la autoridad de
ION filsofos de la antigedad proporcionaron los fundamentos de la
creencia metafsica y, en cierta medida, de la filosofa natural.29 El
oncolu.sticismo estaba ms interesado en demostrar la existencia de Dios
inediuntc argumentos racionales que en investigar la experiencia reli|{l()Nii del creyente. La afirmacin de Aristteles de que la sensacin sighlHculw la recepcin de formas sensibles se conserv en la creencia de
l|Ue lav "especies" objetivas constituan la fuente de la percepcin. Aun
UUUlulo en el siglo XIII el monje Roger Bacon propuso una Scientia
ttHptrlfHentaUs para complementar la Sacra Doctrina, se refera tanto a la
iltuniltucin divina cuanto a la percepcin sensorial, adems de incluir
ocultas tales como la alquimia y la astrologa.30 En general, se
puco respeto por la observacin emprica per se en cuanto fucntt vlldu de sabidura o de un conocimiento confiable en el sentido de
ttittllla rigurosamente diferenciada de la mera opinin, si bien los
medievales de astronoma, de anatoma y de otras ciencias
ndun, al menos en parte, de la observacin.31 Resulta significativo
ll Mtptrimentum se asociara a menudo con la magia y otras "cienInftrlurcN", y que el trmino "Emperick" se utilizara de manera

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Martin Jay
despectiva, sobre todo en contextos mdicos, como un sinnimo de
"matasanos", hasta bien entrado el siglo XVII.32
Tal vez la principal excepcin a este desprecio general por la experiencia, al menos en una de sus variedades, se encuentra en la obra de
San Agustn, cuyas reflexiones confesionales sobre su viaje espiritual
han constituido frecuentemente el punto de partida de las ulteriores
exploraciones de la "experiencia interior". "No es exagerado decir
-escribi Charles Taylor- que fue Agustn quien introdujo la interioridad de la reflexividad radical y la transmiti a la tradicin del pensamiento occidental."33 La confianza de Agustn en la narracin en primera persona y en el rol desempeado por los propios recuerdos
promovi el desarrollo de una prctica de examen introspectivo que
tomaba en serio la experiencia. De acuerdo con Hans Blumenberg, "la
memoria de Agustn da por primera vez detalles precisos de un rgano
y un contenido a partir de los cuales puede constituirse lo que cabe
describir como 'experiencia interior'".34
Sin lugar a dudas, la experiencia interior de Agustn an no estaba
dirigida a los encuentros con el mundo profano -de hecho, su aversin
al pecado de la curiositas lo condujo al resultado opuesto-, pues la
memoria poda emplearse al servicio de una anamnesis platnica ms
impersonal. Pese a que hubo, por cierto, corrientes medievales que
implcitamente valoraban la experiencia por encima del acatamiento de
las normas, tales como la orden comunitaria de los franciscanos, quienes imitaban la humildad y la pobreza de la vida de Jess, eran todava
hechos relativamente aislados que a menudo no lograban imponerse a
la autoridad dogmtica de la Iglesia.35 No fue sino a comienzos de lo
que ahora llamamos la edad moderna cuando el "juicio" a la experiencia, al igual que el juicio a la curiosidad, de cuya valoracin similar se
ocupa Blumenberg en La legitimidad de la Era Moderna?6 termin con
la absolucin del acusado o, mejor dicho, con un jurado que, incapaz
de llegar a un veredicto, contina debatiendo sus mritos hasta el da
de hoy. Erosionada la confianza en el racionalismo escolstico, debilitado el poder espiritual de la Iglesia e invertida la jerarqua de los antiguos y los modernos, la modernidad busc un nuevo fundamento de
legitimidad. "La modernidad -escribe Jrgen Habermas- ya no puede
ni quiere tomar en prstamo criterios procedentes de modelos de otra
poca; tiene que crear su normatividad a partir de smisma."^7
En un sentido, cabe decir que esta bsqueda signific un desprecio
tcito por la experiencia al identificarla solamente con el saber acumulado del pasado y, por consiguiente, al considerarla un baluarte de la
autoridad tradicional. De hecho, segn Reinhart Koselleck, la moder-

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El juicio de la "experiencia "


nidad (Neuzeit, en alemn) fue ante todo consciente de s como un
"tiempo nuevo" -el autor sita el cambio en el siglo XVIII-, cuando
"las expectativas ya se haban distanciado de toda experiencia previa".38
Es decir, la nocin espacial de pasado y presente entendidos como
simultneamente efectivos, sin conceder privilegio alguno a lo que es
ms reciente o a lo que potencialmente est por venir, fue reemplazada
en la modernidad por una alternativa temporal en la cual el horizonte
de expectativa encuentra su legitimidad en un futuro imaginario que ya
no est en deuda con el pasado. El sentido histrico mismo que asociamos con la autoconciencia moderna, en particular con su creencia en el
progreso, depende -argumenta Koselleck- de la prdida de fe en la
continuidad sin fisuras del pasado con el presente y el futuro.
Aunque, como veremos al examinar la apelacin polticamente conservadora a la "experiencia" pretrita en figuras tales como Edmund
Burke, la ruptura no fuera completa, pues al menos una acepcin del
trmino -que lo identifica enteramente con el aprendizaje de las "lecciones" del pasado- haba adquirido ahora, paradjicamente, el significado peyorativo procedente del perodo clsico. Hasta un defensor tan
acrrimo de la Erfahrung como Walter Benjamn tuvo que despojar al
trmino de su connotacin negativa a fin de aplicarlo a sus propsitos
ms radicales.39 Pero entendida en funcin de la realidad presente y no
como un mero residuo del pasado, y beneficiada por la nueva valoracin de lo transitorio y lo efmero, la "experiencia" emergi en el
umbral de la modernidad al menos como un candidato plausible para
ocupar el rol abandonado por los ms antiguos y ahora desacreditados
fundamentos de legitimidad.
El cambio de actitud fue evidente en varios y diversos contextos. En
la religin, donde la unidad de la iglesia medieval y su monopolio de la
Autoridad doctrinal se haban hecho aicos, tanto la Reforma como
la Contrarreforma hallaron en la "experiencia" un medio viable en la
lucha por la salvacin de las almas. Para muchos protestantes, lo que se
ha denominado "la afirmacin de la vida ordinaria"40 significaba centrarse en los detalles de la existencia cotidiana de la familia o de la
comunidad piadosa, antes que en la fidelidad a las enseanzas doctrinales o a los rituales de la Iglesia. "No solo la Escritura -insista Martn
Lutero-, sino tambin la experiencia... Tengo la materia misma y la
xperiencia junto con la Escritura... La experiencia basta para hacer un
telogo".41 El viaje espiritual, magnficamente ejemplificado en "el
progreso de peregrino" de la famosa parbola de John Bunyan, impliCll el peligroso encuentro con la otredad y la narracin retrospectiva,
que constituan aspectos centrales de la nocin dialctica de experien-

Martin Jay
cia. Aunque no se guardara memoria de la experiencia del nacimiento
natural, la crisis de conversin -conocida por la metfora ahora familiar "nacer de nuevo"- era algo que poda experimentarse. La inmediatez, de la vida espiritual, ya no filtrada por los oficios de una jerarqua
eclesistica, produjo un examen constante de la conducta y de sus motivaciones, fundamentado en la creencia de que "la religin debe ser un
asunto susceptible de ser captado por la experiencia sola, sin necesidad
de apelar a conceptos de ningn tipo",42 como lo expres en 1732 el
lder pietista conde von Zinzendorf. La poderosa tradicin de una
"experiencia especficamente religiosa", que analizaremos con ms
detalle en el captulo 3, surgi por primera vez en este contexto.
Si bien para muchos protestantes la evocacin de la "experiencia"
poda significar una nivelacin democrtica del acceso a lo sagrado,
ciertas figuras de la Contrarreforma catlica solan arribar a conclusiones muy diferentes. Aqu el valor de una variante especficamente mstica de k religiosidad, que Toms de Aquino haba definido como cognitio dei experimentalis^ (conocimiento de Dios a travs de la
experiencia), gan una nueva audiencia. De acuerdo con Gershom
Scholem, el gran historiador de la variante juda, el misticismo tiende a
aparecer en una etapa de desarrollo religioso donde la unidad previa
entre lo sagrado y lo profano, entre Dios y Su mundo, se siente con
especial agudeza como una condicin perdida pero potencialmente
recuperable.44 Operando dentro de las religiones tradicionales antes
que constituir intentos radicales de crear nuevos dogmas, el misticismo
busca reparar la ruptura que percibe entre lo divino y lo mundano.
Aunque precedi ciertamente a la Reforma -cabra argumentar
que la bsqueda mstica de la unidad comienza, en rigor, con la separacin monotesta de un Dios trascendente de Su creacin-, la crisis
de la Cristiandad medieval, as como la agitacin social y poltica, le
dieron un nuevo mpetu.45 A diferencia de la vigilancia cotidiana contra el pecado promovida por los predicadores protestantes como una
prctica que todos deban seguir, la experiencia mstica se limit solamente a los virtuosi religiosos, aquellos que tenan un don especial
para la autoinmolacin exttica o la disciplina para concentrar la
mente y las emociones en una sola meta, una prctica que se denomin contemplacin.46 Como explic en el siglo XVII el mstico francs
Jean-Joseph Surin en La ciencia experimental, si bien la "fe" es el camino comn a la salvacin para muchos, la genuina "experiencia" mstica es slo para "pocos".47 En la poca de William Blake, sin embargo,
se le rest validez a las implicaciones elitistas del misticismo con la
esperanza de permitir a todos los hombres cantar "los cantos de la

El juicio de la "experiencia"
experiencia".48 Pero al margen de las posibilidades de poner en prctica un programa semejante, la "experiencia" haba adquirido una nueva
connotacin en cuanto fenmeno especialmente intenso y profundo,
capaz incluso de convertirse en un fin en s mismo cuando se deja
atrs su funcin religiosa.
En el entorno ms humanista del Renacimiento cabe discernir una
valoracin similar del individuo excepcional, autocreado, ese uomo singolare o uomo nico cuya importancia ha sido reconocida por Jacob
Burckhardt.49 Pero aqu tambin es posible inferir una implicacin en
ltima instancia ms igualitaria de la nueva fascinacin ejercida por el
sujeto singular. Quizs el paradigma de esta nueva sensibilidad fue
Michel de Montaigne (1533-1592) quien, a pesar de su localizacin
ocasional dentro del perodo barroco o incluso dentro de un hipottico
Contra-Renacimiento, tipifica la fascinacin renacentista por la experiencia, ahora extendida a la gente comn y a los acontecimientos
mundanos. En la medida en que su notable contribucin al discurso
sobre la experiencia se ha convertido en el criterio con el cual se ha
comparado a muchos otros (a menudo desventajosamente), conviene
demorarnos un poco en el pensador francs, una tentacin a la que es
fcil sucumbir dado el inagotable poder de su extraordinaria obra.

MONTAIGNE Y LA EXPERIENCIA HUMANISTA


Los famosos Ensayos de Montaigne culminan con una larga meditacin escrita en 1587-88, cuando tena 56 aos, titulada "De la experiencia". Tras haber participado activamente en los asuntos de su poca
-nacido en el seno de una familia aristocrtica, fue magistrado en el
parlamento de Bordeaux entre 1557 y 1570-, Montaigne se haba retiido, durante las ltimas dos dcadas de su vida, a su castillo en el Prift>rd pura reflexionar sobre las humildes lecciones que haba aprendido,su Tal como seal irnicamente, "aun puestos en el ms elevado
trono de este mundo, es menester que nos sentemos sobre nuestro traMro".51 Aunque en varias ocasiones retorn al servicio pblico en la
dcndu de 1580, cont con el ocio suficiente para confeccionar el ms
llborndo registro introspectivo -una suerte de extensa entrevista a s
ffilmno, como lo llam un comentador-52 en el perodo de mil trescien10* nftos transcurridos entre las Confesiones de San Agustn y las de
jlin-Jnequcs Rousseau.
l,nn Kiisayos de Montaigne -el ttulo mismo sugiere experimentos
Mntntivos, exploratorios, antes que la fundamentacin de un dogma-

37

II
Martin Jay
documentan su viaje de autodescubrimiento, as como sus observaciones extraordinariamente agudas sobre la condicin humana.
El estilo coloquial, idiosincrsico y accesible logra que la voz del
autor emerja de entre la escritura alienada en la pgina, una voz que
est claramente en busca de un odo afn, como el que Montaigne
haba perdido con la muerte de su querido amigo tienne de la Botie
en 1563.53 La confesin, en el sentido tradicional cristiano de hablar
con Dios a travs de un sacerdote, ya no era suficiente. El interlocutor
del dilogo imaginado de Montaigne es una audiencia mundana, capaz
de reconocerse en sus reflexiones. En su obra, las experiencias se comparten, no se acaparan.
Pero Montaigne tambin parece haber comprendido los lmites de
la identificacin vicaria y la singularidad de la historia de su vida. Educado en el aprendizaje de los clsicos, aunque renuente a aceptar la
prioridad de los antiguos, sostuvo desafiante: "Prefiero ser una autoridad sobre m mismo antes que sobre Cicern".54 Le agradaba la descarada irreverencia de Digenes de Sinope, y prefera el cnico materialista al idealista platnico, cuya fe en la racionalidad universal no poda
compartir. Recordando que en cierta ocasin un filsofo implor a
Digenes que leyera ms libros, Montaigne cita la rplica del filsofo
cnico con evidente aprobacin: "Estis bromeando?... Del mismo
modo que prefers las brevas autnticas y naturales a las pintadas, as
debis preferir tambin las enseanzas naturales, autnticas, a las escritas".55
Revirtiendo la jerarqua tradicional que privilegiaba las verdades
intemporales por sobre las apariencias transitorias, y rechazando tcitamente la bsqueda mstica de la unidad con lo divino, Montaigne asever con audacia: "Yo no pinto el ser; pinto solamente lo pasajero".56
Comprendi que el tiempo no debera medirse contra una hipottica
plenitud eterna y, por lo tanto, juzgarlo deficiente; vivir el momento no
era inferior a vivir para la eternidad. A fin de cuentas, tampoco la
imperfecta memoria poda totalizar toda la historia en una narracin
plenamente significativa, por muy valiosa que fuese como investigacin
de fragmentos del pasado.57 En consecuencia, algunos observadores
consideraron a Montaigne el paradigma de una exacerbada sensibilidad
a lo transitorio, fugaz y efmero propia del barroco, caracterizado por
su aceptacin de las mltiples contradicciones de la experiencia.58
Resulta significativo que en el ensayo de ese mismo nombre Montaigne no intentara nunca definir (o "manejar", segn Oakeshott) la
palabra "experiencia", permitiendo que su significado -o sus mltiples
significados- se revelasen gradualmente en el proceso de la lectura

El juicio de la "experiencia "


misma.59 Las lecciones del ensayo derivan, en parte, de comparar una
serie de ejemplos de una manera que reconoce sutilmente tanto sus
similitudes como sus diferencias.60 Ms parecido al relato de una vida
desordenada que a una demostracin lgica, "De la experiencia" discurre digresivamente combinando ancdotas y aperqus con argumentos y
citas, retomando temas y enfocndolos desde diferentes ngulos. Su
propia temporalidad, rtmicamente desigual e irreductible a una narrativa unificada, duplica las reflexiones asistemticas sobre el tiempo que
se encuentran en toda la obra de Montaigne.61 Lo que respondi el
indignado Goethe cuando le preguntaron si su gran obra teatral poda
reducirse a una idea ("Bonita cosa me habra salido si hubiese tratado
de anudar al hilo sutil de una sola idea una vida tan rica, varia y revuelta como la que se desarrolla en el Fausto!"),62 sin duda le hubiera servido a Montaigne para defender la estructura aparentemente indisciplinada de "De la experiencia", donde se ejemplifica performativamente
10 que se argumenta sustancialmente.
Segn Montaigne, definir de manera unvoca o razonar deductivamente equivala a entorpecer el proceso impredecible del aprendizaje,
que haca tan valiosa a la experiencia. Desdeando el intento comparable de hacer justicia mediante la sancin de leyes unvocas y obligatorias bajo las cuales podan subsumirse fcilmente los casos, Montaigne
recurri en cambio a la experiencia adquirida durante sus aos en la
magistratura y confeccion un informe para los jueces cuya finalidad
era interpretar las leyes abstractas y aplicarlas a casos especficos,
basndose en el sentimiento tanto como en el intelecto.63 Cuando los
protestantes procuraron frenar el debate apelando a la palabra literal de
M Sagradas Escrituras, el filsofo aleg que sus argumentos dependan
de una premisa igualmente falsa, "como si hubiera acaso menos animosidad y amargura en comentar que en inventar!".64
La desconfianza de Montaigne hacia toda pretensin de alcanzar la
Virdad absoluta, evidencia su deuda con el escepticismo, reactivado tras
11 recuperacin de los escritos pirronistas de Sexto Emprico en la
decida de 1560, y el renovado inters por el escepticismo "acadmico"
do Cicern.65 Si bien nunca rechaz explcitamente el catolicismo,
Montaigne haba absorbido sin duda muchas de las crticas contra su
ttologu dogmtica durante la Reforma, y se negaba a creer en los
s o en la hechicera, adems de no aceptar los argumentos a
del pecado original. Se suele afirmar que su amistad con el rey de
, Knrique IV, incidi significativamente en la promulgacin del
de Nantes en 1598, que autorizaba la tolerancia a los hugono|Mi KtiNiicItamentc mundano y acostumbrado a los placeres y dolores

Martin Jay
de la carne, disfrut con indudable deleite de la sensualidad humana
que tan a menudo haba repudiado la Iglesia. Por consiguiente, no centr su atencin en la salvacin sino en vivir una buena vida, una leccin
que le ganara el respeto de los librepensadores de la Ilustracin en el
siglo XVIII.66
Pero la experiencia tambin le haba enseado que la vida no estaba
exenta de paradojas, ironas y desilusiones. Se acepte o no la divisin
tradicional de su carrera en las etapas estoica, escptica y luego epicrea, es claro que Montaigne era en extremo consciente de los lmites de
la condicin humana e incluso de la incierta confiabilidad de los sentidos.67 Hasta la famosa afirmacin de Protgoras, tan cara a la autoafirmacin humanista, de que el hombre era la medida de todas las cosas,
no escapaba a sus sospechas.68 Como consecuencia de ello, fue posible
interpretar su legado en trminos fidestas, tal como lo demostr el
pirronismo cristiano de los telogos de la Contrarreforma Fierre Criaron y Jean-Pierre Camus, quienes le deben mucho a su ejemplo.69
Montaigne, en efecto, nunca permiti que sus dudas se convirtiesen
en una franca misantropa o en un desilusionado alejamiento del
mundo de los hombres. Cuando eligi como lema la pregunta escptica "Que sais-je?" (qu s yo?) parece haberlo hecho para rendir tributo
a Scrates, quien fue sabio hasta el punto de reconocer los lmites de su
conocimiento, lo cual significaba la incapacidad tanto de refutar cuanto de confirmar muchas de nuestras creencias.70 La leccin que Montaigne aprendi de Scrates, segn su gran admirador Ralph Waldo
Emerson, fue que "el saber consiste en saber que podemos no saber".71
Ms an, al no oponer el intelecto a los sentidos, Scrates evit instaurar un dualismo problemtico, como seal Montaigne con aprobacin: "l elogia, como debe, la voluptuosidad corporal, pero prefiere la
del espritu por ser ms fuerte, constante, fcil y digna. Esta ltima en
modo alguno camina aislada, segn l -pues no es tan extravagantesino que es nicamente la primera. Para l la templanza es moderadora
y no enemiga de los placeres".72 La actitud de Montaigne hacia el cuerpo era la de alguien que lo habitaba totalmente como una realidad vivida, no la de un observador que poda examinarlo desde lejos, como si
se tratara de un objeto dentro del mundo. La autocomprensin
-demostr- no era lo mismo que la autopsia de un cadver, una apreciacin por la cual se lo ha comparado con fenomenlogos del siglo
XX tales como Maurice Merleau-Ponty.73
Su notable serenidad y equilibrio, su capacidad de convivir con la
incertidumbre y la duda y de encontrar solaz en un mundo donde
abundaban las contradicciones y ambigedades, se expres cabalmente
40

El juicio de la '"experiencia"
en su aceptacin, e incluso afirmacin, de la fragilidad de la condicin
humana y del hecho inevitable de franquear el nico umbral del que no
es posible tener experiencia alguna: el de la muerte. "Filosofar -coincidi con Cicern (y anticip a Martin Heidegger)- no es sino prepararse para la muerte... Y para despojarla de su principal ventaja contra
nosotros, quitmosle la extraeza, acostumbrmonos, habitumonos a
ella. No pensemos en nada con ms frecuencia que en la muerte y fijrnosla en todos los instantes en nuestra mente."74 Pero a diferencia de
otros desafos, era imposible, admiti, aprender acerca de la muerte
por medio de la experiencia: "para morir, que es la mayor tarea que
debemos realizar, la prctica no puede ayudarnos. Gracias al hbito y la
experiencia, un hombre puede fortificarse contra el dolor, la vergenza, la indigencia y otros accidentes similares; pero, en cuanto a la
muerte, no podemos experimentarla ms que una vez: todos somos
aprendices cuando llegamos a ella".75 Lo ms cerca que podemos aproximarnos a la muerte es cayendo en la inconsciencia, perdiendo as
momentneamente el control sobre nuestra individualidad. La experiencia del sueo proporciona un anlogo sugestivo, pero una analoga
que, en el mejor de los casos, es mediada. Segn Giorgio Agamben,
Montaigne "puede concebir la ltima meta de la experiencia como una
aproximacin a la muerte; esto es, el avance del hombre a la madurez
mediante la anticipacin de la muerte como el lmite extremo de la
experiencia, a la cual solo es posible aproximarse".76 En esta exploracin de una experiencia lmite, como la denominaran pensadores ms
recientes, Montaigne demostr ser plenamente consciente de las paradojas irresolubles que se hallan aun en las experiencias ms autnticas y
atisfactorias. En ese sentido, ha sealado Richard Regosin, "la muerte
le convierte, paradjicamente, en una experiencia emblemtica"77 para
Montaigne, pues significa los lmites de toda experiencia. Mientras que
los adeptos posteriores de las experiencias lmite manifestaran un
deseo irrefrenable de empujar esas fronteras lo ms lejos posible, Montligne parece haberse resignado alegremente a lo que la vida, tal como
l Id conoca, pudiera depararle.

BACON y LA EXPERIENCIA COMO EXPERIMENTO CIENTFICO


Fue de hecho la cautela en cuanto a convertir la experiencia en un
Mperimento potencialmente peligroso lo que, pese a todo su atractivo,
Impidi considerar a Montaigne como un modelo adecuado para el
Hombre moderno en su versin ms temeraria y ambiciosa. "El escp-

41

Martin Jay
tico Montaigne es conservador -seala Blumenberg-, pues piensa que
la imaginacin del hombre est constreida por los lmites de su experiencia; y a su juicio el mbito de esa experiencia constituye todava una
magnitud constante. Por consiguiente, no puede saber que en dicho
mbito sera posible un progreso, cualquiera que fuere".78 Pero los
pensadores modernos, quienes deseaban "progresar" ms all de un
estado de tolerancia relativista a la ambigedad y a los infortunios de la
vida, no podan contentarse con el credo de Montaigne, "Me estudio a
m mismo ms que a cualquier otro sujeto. Tal es mi metafsica, tal es
mi fsica."79 Por el contrario, ellos queran salir al mundo e investigarlo
con la esperanza de hallar un conocimiento nuevo y fiable, un conocimiento que les permitiera dominar lo que hasta entonces haba estado
fuera del control humano. El escepticismo de Montaigne con respecto
a la experiencia sensorial los condujo, no a la resignacin introspectiva,
sino a la bsqueda de nuevos medios para compensar sus fracasos y de
instrumentos que superaran los efectos nada confiables de la sensacin
en estado bruto.
"La experiencia -insista el gran qumico experimental Robert
Boyle- no es sino un asistente de la razn, dado que suministra informacin al entendimiento, pero el entendimiento an contina siendo
el juez y, por lo tanto, tiene el poder y el derecho de examinar y hacer
uso de los testimonios presentados por la experiencia."80 No obstante,
el entendimiento, en s mismo, est al servicio de un resultado ms
prctico. La ciencia moderna tiene lo que Amos Funkenstein denomin
un modelo de conocimiento rgico, basado en el hacer y no en el mero
razonar, que se opone al modelo contemplativo de conocimiento.81
Francis Bacon, en particular, procur vincular la verdad a la utilidad, e
integrar la ciencia y la tecnologa.82 Pero se trataba de una empresa
cuya finalidad no resida en la experiencia per se sino ms bien en el
conocimiento del mundo externo que esta poda aportar.
As pues, virtualmente al mismo tiempo que el "juicio a la experiencia" pareca otorgarle la victoria frente al anticuado racionalismo escolstico y al dogmatismo religioso, proporcionando una integracin
holstica del cuerpo y el alma, del individuo y la cultura, del conocimiento y la fe, surgieron nuevos crticos decididos a cuestionar su
valor, o al menos su autosuficiencia. Las destacadas figuras de Francis
Bacon (1561-1626) y Rene Descartes (1596-1650) explicitaron por primera vez una desconfianza ms especficamente moderna con respecto
a las afirmaciones de al menos una de las variantes de la experiencia
defendidas por Montaigne.83 Rechazando la serenidad del castillo de
Montaigne en Prigord, Bacon y Descartes se dispusieron a pasar por
42

El juicio de la "experiencia"
los pilares de Hrcules -al igual que Ulises, pintado en el frontispicio
de Instauratio magna (La gran instauracin),84 escrito por Bacon en
1620- y explorar el mundo desconocido. Mientras que Montaigne se
contentaba con permanecer en el plano de la particularidad y la idiosincrasia, reflexionando sobre las lecciones del sentido comn, ellos
buscaban un saber sistemtico y universal -Bacon todava hablaba de
las "formas" en la naturaleza-85 que trascendiera los prejuicios de hoi
polloi. En tanto que l reconoca la combinacin de la lgica y la retrica, a menudo catica, ellos privilegiaban en cambio la primera por
sobre la segunda.86 Si Montaigne se contentaba con la opinin, la transitoriedad y la probabilidad, ellos pretendan una verdad cientfica y
una certeza absoluta basadas en encuentros programados, no aleatorios, con el mundo exterior, as como explicaciones de dichos encuentros regidas por leyes.87 Si el enfoque de Montaigne era totalizador y
dialctico, el de ellos era atomista y reduccionista, pues buscaban la
verdad por debajo del nivel de las superficies visibles. Podemos considerar que las ambiciones de Bacon y Descartes constituan un nuevo y
audaz punto de partida o bien, como ha sugerido Stephen Toulmin,88
una temerosa respuesta a la creciente agitacin poltica, religiosa y econmica del siglo XVII, pero el resultado ser el mismo: la perdida de fe
en la posibilidad de esa experiencia integrada, equilibrada, holstica,
aunque siempre flexible y provisoria, tan celebrada en los Ensayos de
Montaigne.
Quiz nada demuestre el cambio con ms claridad que las diferentes reacciones con que fue acogida la colosal refutacin de la experiencia cotidiana y del sentido comn por parte de la nueva ciencia: la revolucin copernicana en la astronoma. En su "Apologa de Raymond
Sebond" Montaigne se refiere a la nueva teora, la cual, segn l, se
opone a la sabidura tradicional; y luego pregunta: "Qu deducir de
esto sino que debe importarnos poco cul sea el cuerpo que realmente
se mueve? Quin sabe si dentro de mil aos una nueva opinin no
echar por tierra las dos precedentes! Por lo tanto, cuando se nos
muestra una doctrina nueva, tenemos motivos sobrados para desconfiar
y suponer que, antes de presentarse en el mundo, la contraria gozaba
de crdito y estaba en boga; y as como la moderna acab con la antigua, tambin es posible que a alguien se le ocurra, en el futuro, un tercer descubrimiento que destruir del mismo modo al segundo".89 Para
Bacon y Descartes, por el contrario, el universo tolemaico haba perdido definitivamente toda vigencia, y la "experiencia" geocntrica basada
en el sentido comn que le haba conferido plausibilidad fue desechada
a favor de una comprensin ms verdadera del cosmos, una compren43

Martin Jay
sin que procuraba superar la perspectiva finita del sujeto humano contingente.90
Dewey llam a la tradicin que descenda de Bacon y Descartes la
"bsqueda de la certeza", el deseo, en suma, de un conocimiento capaz
de trascender el marco del cual emerge y de suscitar en todos los hombres racionales una justificada confianza en su veracidad.91 Si la experiencia de Montaigne pareca proporcionar solo un conocimiento perspectivista, falible, y si resultaba imposible retornar al desacreditado
racionalismo de los escolsticos, era necesario entonces comenzar de
nuevo, proporcionando lo que Bacon llamaba una "gran instauracin"92 y confiando solamente en lo que poda verificarse mediante
leyes rigurosas de investigacin. Entendida en un sentido tradicional,
se lamentaba Bacon, la experiencia "es ciega y estpida, de modo que
aunque los hombres deambulen y vagabundeen sin un derrotero definitivo, consultando aquellas cosas que por casualidad aparecen ante
ellos, recorrern un amplio territorio, pero avanzarn muy poco".93
Pero haba una alternativa: "En lo relativo a la experiencia, el orden
correcto consistira en encender una luz, y con esa luz mostrar luego el
camino, comenzando con una experiencia ordenada y organizada, no
irregular y errtica, y a partir de ella derivar axiomas, y de los axiomas
as establecidos derivar a su vez nuevos experimentos, tal como la palabra de Dios oper, de manera ordenada, sobre la informe materia de la
creacin".94 Lo que Bacon denominaba experientia literata -experiencias informadas o letradas a las que se les haba "enseado cmo leer y
escribir"- era el primer paso hacia el conocimiento esencial.95 El resultado de todo ello seran esas unidades cognitivas privilegiadas que la
ciencia lleg a considerar "hechos" verificables.96
La creencia de que era posible encontrar un procedimiento correcto capaz de proporcionar una verificacin infalible empez mucho
antes de la revolucin cientfica -Walter Ong remiti sus orgenes al
methodus griego, una bsqueda de conocimiento desarrollada en el siglo
II por el retrico helnico Hermgenes, y localiz su renacimiento en
la lgica dialctica del francs Peter Ramus, en el siglo XVI-,97 pero
solo con la revolucin cientfica cabe decir que ha comenzado lo que
podramos llamar el fetiche del mtodo.98 Segn un comentador, "'el
mtodo' cumpla una funcin anloga a la del Espritu Santo en el
catolicismo, pues identificaba la fuente oculta de la legitimidad de una
tradicin".99 Si bien el resultado no fue un repudio masivo al testimonio que aportaba la experiencia sensorial no programada -despus de
todo, Descartes haba dicho que los sentidos no siempre nos engaaban-,100 el creciente prestigio de la matemtica y la aceleracin del

44

El juicio de la "'experiencia'1''
tempo de la innovacin tecnolgica se aunaron para disminuir su autoridad.
El racionalismo ms deductivo y geomtrico de Descartes, sustentado en su creencia en las ideas innatas,101 tuvo en definitiva menos xito
entre los cientficos que la versin inductiva de Bacon, quien subrayaba
la importancia de un programa continuo y organizado de investigacin
llevado a cabo por una comunidad de cientficos.102 En "De la experiencia" Montaigne ya haba advertido que "la inferencia que pretendemos sacar con la comparacin de los argumentos es siempre incierta,
puesto que son siempre desemejantes. Ninguna cualidad hay tan universal en esta imagen de las cosas como la diversidad y la variedad".103
Pero tales escrpulos se dejaron de lado luego de los descubrimientos
hechos por la revolucin cientfica. Se dio por sentado que el influyente Isaac Newton apoyaba a Bacon ms que a Montaigne o, para el caso,
a Descartes. Ya no tena vigencia la hiptesis, defendida por figuras
tales como Paracelso, de que la percepcin y la identificacin consustanciadas con los mecanismos ocultos de la naturaleza, al igual que la
iluminacin interior de los protestantes, podan ser una fuente vlida
de conocimiento.104 Tampoco tena vigencia el prejuicio contra los
casos anmalos, aquellos "monstruos" que se suponan irrelevantes
para comprender el funcionamiento de la naturaleza de Dios, pues
ahora podan tomarse como instancias privilegiadas de regularidades
aun ms profundas.105 El ideal de la generalizacin a partir de experiencias reproducibles, cuyo propsito era explicar lo que se haba
observado de acuerdo con los mecanismos de las leyes naturales, pronto pas a ser el "mtodo cientfico" tout court, por mucho que fuera
transgredido en la prctica cientfica concreta, y al margen de los problemas que pudiera haber planteado a ciertas ciencias tales como la
biologa evolucionista.
Entre las consecuencias del fetichismo del mtodo para los avatares
del trmino "experiencia", cuatro de ellas merecen especial atencin.
En primer lugar, la nueva identificacin de la experiencia fiable y segura con la experimentacin verificable significaba la creencia en la
rcproductibilidad y en el carcter pblico de la experiencia, al menos
cuando se la invocaba para proporcionar una fuente de conocimiento
vlido. Aunque Descartes pudo haber emulado en un principio el
repliegue de Montaigne hacia un yo escptico cuya nica verdad indiscutible era la duda, no tard en regresar a la realidad del mundo que
Itaba presente -gracias a la cortesa de un Dios no maligno- en las
ideas claras y distintas alojadas en la conciencia de ese indubitable yo.
Haba restringido, desde luego, el conocimiento verdadero a ciertos

45

Martin Jay
aspectos de la realidad, especialmente la extensin y el movimientos de
los cuerpos, aunque reconoca que otros aspectos, tales como el color o
el sonido, dependan del poco confiable sensorio del sujeto.106 Sin
embargo, Descartes pensaba que al menos lo que los filsofos pronto
iban a llamar caractersticas "primarias", en oposicin a las "secundarias", podran ser conocidas por todos.
Con Bacon, la peculiaridad e inefabilidad de la "experiencia interior" fue reemplazada por los datos confirmables intersubjetivamente
del experimento controlado. Tomando en cuenta que otros podan
aprender el mtodo correcto, la experiencia deba ser comunicable y no
meramente inteligible. Deba ser, de hecho, potencialmente asequible
a cualquiera dispuesto a seguir los procedimientos prescriptos, los cuales, a diferencia de las estratagemas secretas de los magos o de los ejercicios especiales de los virtuosi religiosos, eran accesibles a todos.107
Los cientficos no se asemejaran a los jueces de Montaigne, quienes se
basaban en las ambigedades de las artes hermenuticas, sino que se
ceiran en cambio a las reglas ciertas de la indagacin y la verificacin.
"La Casa de Salomn", descripta por Bacon en La nueva Atlntida, de
1627, se convirti en el modelo para las academias cientficas que
comenzaron a proliferar desde la creacin de la Sociedad Real en 1662.
El proyecto de una gran enciclopedia que incluira todo el conocimiento acumulado hasta la fecha, cuya implementacin tendra que esperar
hasta Diderot y los pbilosophes, ya estaba implcito en el reclamo de
Bacon de hacer un inventario del saber cientfico abierto a todos.108
Cierto es que, como argumenta Timothy J. Reiss, quienes accedan a
ese saber eran todava, para Bacon, una lite tcita que posea una suerte de "alfabetizacin experimental", pero, en principio, cualquiera
poda aprender el mtodo.109 La nueva confianza en los informes verificables y dignos de crdito de los experimentos especficos -denominados "testimonios virtuales"110 y extrapolados de los caballerescos
cdigos de la conducta honorable y la civilidad- permiti la rpida
difusin de los nuevos descubrimientos. Paradjicamente, tal democratizacin del sujeto de la experiencia signific, asimismo, su reduccin
implcita a un nico modelo universal: el incorpreo, espectatorial cogito cartesiano, supuestamente normativo para todos los seres humanos.
Aunque el sujeto de Montaigne poda compartir con otros sus experiencias nicas, no daba por sentado que esas experiencias fuesen perfectamente fungibles con las de sus interlocutores. En el sujeto cartesiano y baconiano, por el contrario, la diferencia cualitativa se
subsuma bajo la conmensurabilidad cuantitativa, lo cual dio nacimiento a un metasujeto tcito de la cognicin que gozaba de una "visin

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El juicio de la "experiencia "


desde ninguna parte", es decir de una visin sin el referente subjetivo
del que ve. El sujeto psicolgico, con su historia personal y sus apetitos
peculiares, fue separado de su doble epistemolgico, concebido este
ltimo como una especie de amplio alcance. Como afirma Taylor, lo
que Descartes nos pide es "dejar de vivir 'en' o 'a travs' de la experiencia, tratarla como un objeto o, lo que es lo mismo, como una experiencia que bien podra haber sido la de cualquier otro".111 No es sorprendente entonces que los crticos posteriores de los fundamentos
eurocntrico y antropocntrico de la subjetividad moderna lanzaran sus
dardos contra el cogito de Descartes y contra el dominio colectivo de la
naturaleza de Bacon, y procuraran retrotraerse a una nocin ms culturalmente mediada y corporalmente situada de las experiencias inconmensurables.112
A partir de esta distincin entre sujeto psicolgico y epistemolgico
se desprende una segunda implicacin significativa. La trascendentalizacin y la despersonalizacin del sujeto epistemolgico significaron la
extensin de su ciclo vital ms all de aquel del ser humano individual.
El proyecto de explorar la naturaleza fue acumulativo y sin trmino
alguno, excepto el conocimiento perfecto.113 Como resultado de ello,
se desterr la confrontacin profunda con nuestra inevitable finitud,
que constitua una parte tan importante en la idea de experiencia de
Montaigne. Este haba dicho que "nuestras investigaciones no tienen
fin; nuestro fin est en el otro mundo";114 Bacon, Descartes y sus epgonos replicaron que el sujeto de la experiencia cientfica, la comunidad en marcha de los investigadores desinteresados, era inmortal. La
experiencia lmite de la muerte ya no interrumpa su interminable bsqueda de conocimiento.
En tercer lugar, si para Montaigne (y la nocin ms dialctica de
experiencia) la memoria de las pruebas y fracasos del pasado contina
formando parte de la experiencia misma, para el mtodo cientfico
II memoria es deliberadamente descartada como no pertinente.
Segn Hans-Georg Gadamer, para el mtodo cientfico "una experiencia solo es vlida si se la confirma; en este sentido su dignidad
reposa, por principio, en su reproductibilidad. Pero esto significa que
Dor su propia naturaleza la experiencia cancela en s misma su propia
Mltoria". 115
El tan conocido gesto de Descartes de arrasar con el pasado por
Onildcrarlo una autoridad dudosa se corresponda con el desenmascafimtcnto de Bacon de las ideas falsas o de los idola (de la Tribu, la
Civerna, el Mercado y el Teatro), cuyos encantos mistificadores solo
tllbin confundido a los pensadores previos. La bsqueda fundaciona-

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lista tan a menudo atribuida a la filosofa moderna en su conjunto, estaba as ntimamente ligada a la creciente brecha entre la experiencia pretrita y el horizonte de expectativas percibido por Koselleck como una
marca identificatoria del Neuzeit. El prudente respeto de Montaigne
por los antiguos, as como su fascinacin por los proverbios y mximas
de la tradicin popular, se consideraban ahora totalmente dmod. Tal
vez lo que mejor defina esta mentalidad cientfica, como lo ha mostrado de manera convincente Peter Dear, es el nuevo respeto por las
experiencias histricas nicas, el experimentum crucis susceptible de ser
narrado por haber ocurrido en un tiempo y en un lugar especficos,116
pero la historia de los traspis y los falsos presupuestos del pasado perdi, sin embargo, credibilidad.
En cuarto y ltimo lugar, el aprendizaje corporal basado en los sentidos que Montaigne defendi como el fundamento falible, aunque
necesario, de la experiencia, fue reemplazado cada vez ms por los instrumentos "objetivos", cuyo registro de los estmulos del mundo exterior era supuestamente ms preciso y desinteresado. Lo que se llam
"el testimonio de los no humanos"117 sustituy gradualmente a los testigos de carne y hueso cuya mortalidad resultaba irrelevante para los
laboratorios de la ciencia moderna. Esos instrumentos no aportaban
automticamente la certidumbre para la cual se haban diseado.
Agamben lleg hasta el punto de afirmar que "la visin a travs del
telescopio de Galileo no generaba certeza ni fe en la experiencia sino la
duda de Descartes y su famosa hiptesis de un demonio cuya nica
ocupacin es engaar a nuestros sentidos". Pero luego se supuso, paradjicamente, que el antdoto consista en dispositivos prostticos an
ms precisos e imparciales. "La verificacin cientfica de la experiencia
que se actualiza en el experimento... responde a esta prdida de certeza
desplazndose lo ms lejos posible del individuo: a los instrumentos y a
los nmeros."118 La reflexividad introspectiva que defina la versin
montaigneana de la experiencia fue entonces reprimida o puesta entre
parntesis. Los objetos de la indagacin cientfica -"revelados" por los
nuevos medios tcnicos o bien "construidos" por las nuevas teoras- se
distanciaron cada vez ms del mundo familiar de la vida cotidiana.
En la medida en que los instrumentos ms innovadores de la poca
-el telescopio y el microscopio- ampliaron el alcance y la acuidad de
un sentido en particular, la experiencia cientfica tendi a privilegiar lo
visual por su mayor capacidad de generar un conocimiento a distancia
con respecto a los otros sentidos.119 Aun cuando Bacon censur la
visin normal por permanecer en la superficie de las cosas y no prestar
atencin al mundo invisible que subyaca en dichas superficies, espera-

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El juicio de la "experiencia"
ba, no obstante, que sus secretos "saldran finalmente a la luz".120 La
metfora de Paracelso de "escuchar a hurtadillas" los secretos de la
naturaleza no tard en desecharse.121 La hegemona del ojo, incitada
por las innovaciones en la representacin perspectivista del espacio en
las pinturas del Renacimiento, que parecan responder al universo
racionalizado de la nueva ciencia, no solo signific la denigracin de
los otros sentidos, sino tambin la destextualizacin de la experiencia
en general. Aparte de unas pocas figuras marginales -el filsofo portugus Joo Poinsot (1589-1644) fue rescatado recientemente de la oscuridad para desempear el rol de la excepcin que confirma la regla-,122
los pensadores modernos tendan a suprimir la mediacin semitica y
cultural de la experiencia y procuraban fundamentarla en la observacin pura, principalmente visual, y en la experimentacin controlada.
Desde la poca de Max Weber, por lo menos, se ha dicho con frecuencia que la modernidad ha significado una diferenciacin de las
flferas de valor cada vez ms especializadas. Las instituciones y los disCUrtos cognitivos, morales y estticos cobraron una relativa autonoma
y crearon su propia lgica inmanente de desarrollo. En efecto, la espeCillltacin produjo dentro de ellos un revoltijo de subesferas distintas y
i disciplinas aisladas que no eran fcilmente conmensurables. El todo,
ll mirgen de cmo se lo definiera, dej de ensamblarse de una manera
inherente. Ya no entendido en funcin de una gran cadena del ser, de
Mfll multiplicidad de similitudes o de una cosmpolis donde el cosmos
|| polis estaban en recproca sintona, el mundo moderno luchaba por
* un acuerdo con lo que Friedrich von Schiller llamaba su "deinto", una expresin que Max Weber hizo famosa. Lo que Bruno
Jf ha identificado como la disgregacin moderna de los hbridos
Mil partes constituyentes -sujeto y objeto, cultura (o sociedad) y
Miera, espritu y materia- implicaba una tendencia a la purificaI U creacin de lmites.123 Aun si evitamos la nostalgia de una
U era previa a la cada en la "separacin violenta", la "aliena0 ll "fragmentacin", resulta obvio que la modernidad estuvo
lAldl por una creciente especializacin de la funcin y por la
I de un sentido ms integrado de la vida.
i discernir un proceso comparable en la diferenciacin explciH(| Mprlcncia holstica que Montaigne trat de unificar en algu'lintcft discretas. La versin cientfica, asentada en el sujeto
MtMC
RCC trascendental, descorporizada e inmortal, localizado
lus cuerpos falibles que en los instrumentos ms imparciales,
MlI(M
I Hilo vimos, el la?.o epistemolgico entre la experiencia y el
lio, HliiU|iic suprimiendo el valor de la sabidura acumulada

49

El juicio de la "experiencia "

Martin Jay
del pasado. Pero en lugar de sofocarlas, solo cre nuevas dudas para los
estudiosos de epistemologa: la investigacin del sujeto y de las condiciones del conocimiento que surgi tras el ocaso de la metafsica racional en el siglo XVIII. El "problema de Descartes", como se lo ha denominado recientemente, tena dos dimensiones.124 La primera implicaba
la escisin o al menos el lazo an no explicado entre la experiencia sensorial cotidiana y el funcionamiento mecnico y matemtico del mundo
que, segn se pensaba, produca esa experiencia. Cul era la relacin
entre las profundidades secretas de la realidad (llamadas "lo oculto" por
los escolsticos) y los fenmenos observados en la superficie de dicha
realidad?, se preguntaban los cientficos y los filsofos.125 La segunda
dimensin del problema involucraba la relacin entre las experiencias
sensoriales y los pensamientos proposicionales o las representaciones
lingsticas derivadas de ellos.
En el prximo captulo delinearemos los debates suscitados entre
los tericos que trataban de explicar el rol de la "experiencia" en la
cognicin, comenzando por John Locke, David Hume e Immanuel
Kant. En el captulo 3 centraremos la atencin en la manera como se
explor la experiencia en el mbito moral o, ms precisamente, en el
religioso, donde la valoracin de la vida cotidiana y del misticismo
haba servido de soporte a sus aseveraciones en un perodo previo.
Continuaremos, en el captulo 4, con la apelacin especfica a la experiencia en el nuevo discurso sobre el arte, que alcanz plena validez en
el siglo XVIII. Adems, cuestionaremos la posibilidad de una "experiencia esttica" separada de las obras de arte per se y de otros tipos de
experiencia, cognitiva o moral. En el captulo 5 exploraremos la apelacin a la experiencia en trminos polticos, subrayando su flexibilidad
para ser utilizada por los defensores tanto del pensamiento radical
como del pensamiento conservador. El captulo 6 versar sobre los
intentos realizados por los historiadores y los filsofos de la historia
para comprender el rol de la experiencia en cuanto objeto de indagacin histrica y como producto de dicha indagacin en el presente. En
la segunda mitad de nuestro recorrido, volveremos a una amplia gama
de pensadores pertenecientes a la ltima centuria, quienes se esforzaron por subsanar lo que consideraban las rupturas de la experiencia y
por generar o recobrar una alternativa ms holstica susceptible de reivindicar -al menos en cierta medida- las opiniones de Montaigne. La
tarea de los captulos finales consistir en mostrar que esa alternativa se
basaba en una crtica radical al sujeto cartesiano de la modernidad, el'
cual conduca a una aparentemente paradjica "experiencia sin sujeto".

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NOTAS
1. Michael Oakeshott, Experence andItsModes, Cambridge, 1933, pg. 9.
2. Ibd.
3. Derek Attridge, "Language as History/ History as Language: Saussure and the
Romance of Etymology", en Derek Attridge, Geoff Bennington y Robert Young (eds.),
Post-structuralism and the Question of History, Cambridge, 1987, pg. 202.
4. Lo siguiente est basado en el Oxford English Dictionary; las entradas correspondientes a "experiencia" y "emprico" se mencionan en Raymond Williams, Keywords, 2a
edicin, Oxford, 1983; y en F. E. Peters, Greck Philosophical Terms: A Histrica! Lexicn,
Nueva York, 1967. La entrada "Erfahrung" aparece en el Historisches Worterbuch der Philosophie.
5. Gerard Schulze, Die Erlelmisgesellschaft Kultursoziohgie der Gegenwart, Frankfurt,
1992.
6. Sobre un intento psicolgico de distinguir entre "experiencia" y "experimentacin", vase Eugene T. Gendlin, Experiendng and the Crearan ofMeaning: a Philosophical
and Psychological Approach to the Subjcctive, Nueva York, 1962.
7. John Deely, New Beginnings: Early Modem Philosophy and Postmodern Thought,
Toronto, 1994, pg. 17.
8. Acerca de la discusin de Dewey sobre la nocin clsica de experiencia, vase especialmente su Reconstruction in Philosophy, Nueva York, 1920, captulo 4; y "An Empirical
Survey of Empiricisms", en Jo Ann Boydston (ed.), The Later Works, 1925-1953, vol. 2,
1915-31, Carbondale, 111., 1987, publicado por primera vez en 1935. Vanse tambin sus
observaciones en Experence and Nature, La Salle, 111., 1987, captulo 9, 1a edicin 1925.
9. Dewey, Reconstruction in Philosophy, ob. cit., pg. 92.
10. Aristteles, Segundos Analticos 1.31: "Uno percibe necesariamente a un individuo
en un tiempo y en un lugar, y es imposible percibir lo que es universal y se mantiene en
Cldl caso".
11. Dewey, "An Empirical Survey of Empiricisms", ob. cit., pgs. 74-75.
12. Uno de los primeros argumentos implcitos contra Dewey puede encontrarse en
John Burnet, "Experiment and Observation in Greek Science", en Essays and Addresses,
Plf Cport, N.Y., 1930. A partir de esa fecha se inici un animado debate sobre el alcance
V (I rol de la observacin emprica en la ciencia griega, donde participaron, entre otros,
Fnncis Cornford, Karl Popper, G. S. Kirk y Gregory Vlastos. Para el estado de la cuestin cnml y para un resumen del debate, vase G. E. R. Lloyd, Magic, Reason and ExpeHtlWt: Stttdies in the Origin and Development ofAncient Greek Science, Cambridge, 1979;
TV Rtvolution ofWisdom: Studies in the Claims and Practice ofAncient Greek Science, Berkedy, I9B7 y MethodsandProblems in Greek Science, Cambridge, 1991. Lloyd muestra que
N Mcciurio examinar campos especficos de indagacin, as como diferentes perodos,
Iflttl de hacer generalizaciones acerca de las prcticas cientficas griegas.
I), Francis Bacon, Novum Organum, traducido al ingls y compilado por Peter
Urtwch y John Gibson, Chicago, 1994, pgs. 80-87.
14, Vaie la discusin en Franz Bol, "Vita contemplativa", Sitzungsbericbte derHeiir Akitdcmic der Wisscnschaften, Heidelberg, 1920.
I ,1, Vase, por ejemplo, Antope de Eurpides o Las nubes, de Aristfanes.
I A, Kl niiis celebre e influyente argumento a favor de esta afirmacin est en Hannah
lt, Tt>t Human Condition, Chicago, 1958.
17. Divld Couzens Hoy, The Critica! Circle: Literaturc and History in Contemporary
wtti, Bcrkclcy, 1978, pa'g. 58.

51

Martin Jay
18. John J. McDermott, The Culture ofExperence: Philosopbical Essays in the American
Grain, Nueva York, 1976, pg. 8.
19. Aristteles, tica, 1143b, 10-15.
20. En Segundos Analticos, Aristteles escribi: "la percepcin sensorial da origen a la
memoria, tal como la llamamos; y los recuerdos repetidos de lo mismo dan origen a la
experiencia [empeiria]; porque los recuerdos, aunque numricamente son muchos, constituyen una nica experiencia. Y a partir de la experiencia, es decir del todo universal que
ha venido a descansar en el alma, proviene un principio del arte [techne] o de la ciencia
[episteme]; del arte si concierne a la produccin, de la ciencia si concierne a lo que es"
(99b38-100a9). Para un anlisis de la significacin de este pasaje, vase Patrick H. Byrne,
Analysis and Science in Aristotle, Albany, N.Y., 1997, pgs. 173-76. Byrne advierte que,
para Aristteles, la experiencia significa "un hbito desarrollado en el alma humana que
hace a una persona capaz de buen juicio en un rea que le es familiar, es decir, donde ha
acumulado suficientes recuerdos" (pg. 175). Pero luego seala que era incluso inferior al
tipo de anlisis que condujo a explicar las conexiones observadas por la experiencia.
21. Para una reciente evaluacin de Digenes y de lo que l llama la tradicin "cnica", vase Peter Sloterdijk, Critique of Cynical Reason, trad. al ingls de Michael Elred,
Minneapolis, 1987.
22. Citado en Mario Untersteiner, The Sophists, trad. al ingls de Kathleen Freeman,
Oxford, 1954, pg. 42.
2 3. Para una discusin sobre estos debates, vase ibd.
24. Eric Havelock fue el primero en vincular el nfasis platnico en las verdades
eternas, ideales, a la fijeza de la escritura en oposicin a la transitoriedad de la expresin
oral. Vase su Preface to Plato, Cambridge, Mass., 1963.
25. Ernst Cassirer, The Platonic Renaissance in England, trad. al ingls de James P.
Pettegrove, Nueva York, 1970.
26. Para un anlisis de la deuda de Schleiermacher con Platn, vase Albert L.
Blackwell, Schleietmacher's Early Philosophy of Life: Determinism, Freedom, and Phantasy,
Chico, Calif., 1982, parte 2, captulo 2. Veremos un entusiasmo similar en la obra de
Rudolf Otto examinada en el captulo 3.
27. Klaus Herding, "Digenes ais Bgerheld", en bn Zeichen der Aufkl'rung: Studien
zur Moderne, Frankfurt, 1989.
28. Vase, por ejemplo, Juan de de Salisbury, The Metalogican, trad. al ingls de
Daniel D. McGarry, Berkeley, 1962, pg. 223. Algunos aducen que tales manifestaciones
de fe en los sentidos significaban que a la ciencia medieval, dada su confianza en la experiencia ingenua, se le impeda utilizar experimentos para llegar a un conocimiento contraintuitivo. Vase, por ejemplo, Anneliese Maier, Metaphysische Hintcrgrnde der sp'tscholastischen Philosophie, Roma, 1955, pg. 405. Sin embargo, no queda claro que la
experiencia del sentido comn pudiera triunfar sobre la autoridad doctrinal.
29. Robert Grosseteste, por ejemplo, reprobaba a quienes dependan de los experimentos sin contar con un fundamento firme en la doctrina. Vase una discusin sobre el
tema en Bruce S. Eastwood, "Medieval Empiricism: The Case of Grosseteste's Optic",
en Speculum 43, 1968, pgs. 306-21.
30. Para un anlisis de Roger Bacon y la experiencia, vase E. J. Dijksterhuis, The
Mechanization ofthe World Picture, trad. al ingls de C. Dikshoorn, Londres, 1969, pgs.
135-41.
31. Vase Charles B. Schmitt, "Experience and Experiment: AComparison of Zba
rella's View with Galileo's in De Motu", en Studies in the Renaissance 16, 1969. Este excelente ensayo describe la transicin de la ciencia an aristotlica de Jacopo ZabarelU
(1533-1589) a la del joven Galilco Galilei (1564-1642), Mientras que Zabarella valonib.i

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El juicio de la "experiencia
algo llamado "experiencia" y, en este sentido, cabe considerarlo un protoempirista, no
utiliz experimenta para verificar hiptesis o para intervenir activamente a fin de descubrir los secretos de la naturaleza. Galileo, sin embargo, defendi lo que llam un periculunt precisamente con ese fin en su temprana obra De Motu (1589-1592), aun cuando us
incluso la palabra experimenta en el sentido ms pasivo de mera observacin y privilegi
1a matemtica por sobre la experiencia y la experimentacin. Despus de mudarse a
Padua, refiere Schmitt, Galileo desarroll un mtodo ms prximo al defendido por
Bacon.
32. Williams proporciona un ejemplo que data de 1621, en Keywords, ob. cit., p. 99.
3 3. Charles Taylor, Sources ofthe Self: The Making ofthe Modern Identity, Cambridge,
Mus., 1989, pg. 131.
34. Hans Blumenberg, The Legitimacy ofthe Modern Age, trad. al ingls de Robert M.
Wlllace, Cambridge, Mass., 1983, pg. 287.
35. Sobre los franciscanos, vase Malcolm D. Lambert, Franciscan Poverty, Londres,
1961. Antes de esta poca, por lo general se pona el acento ms en la Potestad impersoflll d( Jess que en Su Sagrada Humanidad y en Su experiencia como individuo vulnerabll y lufriente, la cual no era plenamente valorada. Para un anlisis que compara a los
i msticos cristianos con aquellos de la Edad Media tarda, de acuerdo con la
tlv presencia del Cristo doliente en sus experiencias, vase Jess Byron Hollenback,
H: Experience, Response and Empowerm,ent, Univesity Park, Pa., 1996, pgs. 86-87.
Jfli Hans Blumenberg, The Legitimacy ofthe Modern Age, ob. cit., tercera parte. El
(ilUre la curiosidad y una cierta idea de experiencia se pone de manifiesto en el culto
ipiriencia per se, evidente en obras tales como Fausto de Goethe.
i J Urgen Habermas, The Philosophical Discourse ofModernity: Tiaelve Lectures, trad. al
I df Frederick Lawrence, Cambridge, Mass., 1987, pg. 7 (el subrayado pertenece al
ll).
Ktlllhurdt Koselleck, Futures Past: On the Semantics ofHistorcal Time, trad. al
I df. Klth Tribe, Cambridge, Mass., 1985, pg. 276.
i Viio el ensayo de Benjamin "Experience", de 1913, escrito cuando estaba en el
niu Juvenil y se mostraba hostil a las demandas de los adultos de una sabidura
I lupirtur, en Sclected Writings, vol. 1. Marcus Bullock y Michael W. Jennings
i Cambridge, Mass., 1996. En Philosophical Discourses ofModernity, Habermas
I ll Btnjamm tardo con Koselleck y advierte que "Benjamin propone una inverI tltl horizonte de expectativa y del espacio de la experiencia. Adjudica a todas
I (Miada* un horizonte de expectativas insatisfechas; al presente orientado al
la tarea de experimentar un pasado correspondiente por medio del
I Ittintru tal que podamos satisfacer sus expectativas con nuestro dbil poder
14) o ubrayado pertenece al original).
i'Mnw / the Self, ob. cit., pg. 14.
) burvacluncs de Table Talk de Lutero estn citadas en B. A. Gerrish, ConUtioii: Kssays on Modem Religious Thought, Chicago, 1993, pg. 186.
11)110 "di enfocar el inters teolgico en lo que significa vivir por la fe,
I MMllll|fa de la experiencia que prefigur la visin moderna de la teologa
I Mtrupoi'o'ntrico de un fenmeno teocntrico" (pg. 56).
I tudwl|( von /iiiKcndorf, Der Deutsche Scrates, Leipzig, 1732, pg. 289,
' to iV'/ftW Wrtings, Peter C. Erb (ed.), Nueva York, 1983. pg. 291.
I Al|ll!lH), Summa Theologica, citado en Gershom G. Scholem, Majar
H, Nueva York, 1974, pg. 4.
III, o), di , pg. K.
I Mli'hel de Cortean, "durante los siglos XVI y XVII, la mayora

53

Martin Jay
de los msticos perteneca a regiones o categoras sociales que se hallaban en una recesin
socioeconmica, perjudicadas por el cambio, marginalizadas por el progreso o destruidas
por la guerra". Heterohgies: Discourse on the Other, trad. al ingls de Brian Massumi, Minneapolis, 1986, pg. 84. Sin embargo, el misticismo estuvo probablemente en auge
durante el siglo XIV, un perodo de considerable agitacin dentro de la iglesia. Segn
Evelyn Underhill, el misticismo normalmente florece tras un perodo de creatividad intelectual y esttica, tal como la poca del alto gtico o del Renacimiento. Vase su libro
Mysticism, Nueva York, 1961, pg. 453.
46. Hollenbeck, Mysticism, ob. cit., captulo 5.
47. Citado de un manuscrito en la Bibliothque Nationale, en de Certeau, Heterohgies, ob. cit., pg. 93.
48. Sobre el lugar ocupado por Blake en la tradicin mstica y su intento de democratizarla, vase Underhill, Mysticism, ob. cit., pg. 235.
49. Jacob Burckhardt, The Civilizaran ofthe Renaissance in Italy, trad. al ingls de S.
G. C. Middlemore e Irene Cordn. Nueva York, 1960, pg. 121.
50. Para una introduccin al tema, vanse Peter Burke, Montaigne, Oxford, 1981; y
Ame Melberg, Versuch ber Montaigne, trad. al ingls de Lothar Schncider, Egginen,
2003.51. Montaigne, "Of Experience", en The Complete Essays of Montaigne, trad. al ingls
de Donald rame, Stanford, 1965, pg. 857.
52. Mavi de Fillipis, "L" esperienza secondo Montaigne", en La Cultura 18, n 1,
1980, pg. 106.
53. Para un anlisis de los textos de Montaigne como un intento de hablar una vez
ms con su amigo fallecido Etienne de la Botie, vase de Certeau, "Montaigne's 'Of
cannibals'", en Heterohgies, ob. cit. Sobre el contexto ms amplio en que los Essays fueron
escritos, vanse Natalie Zemon Davis, "Boundaries and the Sense of Self in SixteenthCentury France", en Thomas C. Heller, Morton Sosna y David E. Wellbury (eds.),
Reconstructing Individualism: Autonomy, Individuality, and the Selfin Western Thought, Stanford, 1986.
54. Montaigne, "Of Experience", en Complete Essays, ob. cit., pg. 882.
55. Montaigne, "Ofthe Education of Children", en Complete Essays, ob. cit., pg. 124.
56. Montaigne, "Of Repentance", en Complete Essays, ob. cit., pg. 611.
57. Vase Richard Regosin, "The Text of Memory. Experience as Narration in
Montaigne's Essais, en John D. Lyons y Nancy J. Vickers (eds.), The Dialectic ofDiscovery,
Lexinton, Ky., 1984, para un anlisis del rol de la memoria imperfecta y dbil en Montaigne. La imperfeccin de la memoria sirve para liberarnos de la obediencia a las autoridades del pasado, pero no es tan imperfecta como para impedirles transmitir una coherencia narrativa a lo largo del tiempo en lo referente al yo, especialmente cuando se pone
en primer plano su momento activo, reconstructivo. La escritura misma de los ensayos
opera de esta forma para Montaigne: "en el plano personal, los ensayos permiten que su
experiencia sea algo ms que una mera sucesin de instantes discretos en un interminable presente. Si el escritor parece ejercer su juicio en momentos puntuales, su experiencia es tambin la de una vida vivida a lo largo del tiempo" (pg. 147).
58. Vanse, por ejemplo, F. J. Warnke, Vcrsions ofthe Baroque, New Haven, 1972; y
Jos Antonio Maravall, Culture ofthe Baroque: Analysis of a Historical Structure, trad. al
ingls de Terry Cochran, Minneapolis, 1986, captulo 7.
59. Para discernir los mltiples significados basndose en los usos comparativos en
los comienzos de la Francia moderna, vase W. G. Moore, "Montaigne's Notion oi
Experience", en Will Moore, Rhoda Sutherland y Enid Starkie (eds.), The French Miinl:
Essays in Honor ofGustave Rudler, Oxford, 1952. Moore concluye que Montaigne utiliza

54

El juicio de la "experiencia "


con ms frecuencia la palabra en el sentido de un conocimiento directo, personal, contrapuesto a la especulacin o a la imaginacin, y no en el sentido de una tcnica o saber
retrospectivo y acumulativo.
60. Sobre el tema de la ejemplaridad en Montaigne, vase John D. Lyons, "Circe's
Drink and Sorbonnic Wine: Montaigne's Paradox of Experience", en Alexander Gelley
(ed.), Unruly Examples: On the Rhetorcity ofExcmplarity, Standford, 1995.
61. Para una discusin sobre este tema, vase F. Joukovsky, Montaigne et le f rbleme
du temps, Pars, 1972.
62. Goethe, conversacin con Johann Peter Eckermann el 6 de mayo de 1827, citado en Conversations and Encounters, trad. al ingls y ed. por David Luke y Robert Pick,
Chicago, 1966, pg. 160.
63. Es difcil no reparar en la similitud con el argumento de Kant a favor de los juicios "reflexivos", en oposicin a los "determinantes", en lo relativo a los objetos estticos
tn 1> tercera Crtica, que examinaremos en el captulo 4. Para otros paralelismos, vase
Ernit Cassirer, Kant's Life and Thought, trad. al ingls de James Haden, New Haven,
1961, pg. 86.
64. Montaigne, "Of Experience", Complete Essays, ob. cit., pg. 815.
65. Para un estudio sobre la importancia de este ltimo, que fue menos absoluto que
I pirronismo, vase Jos R. Maia Neto, "Academic Skepticism in Early Modern Philolophy", en Journal ofHistory of Ideas 58, n 2. Abril de 1997.
66. Sobre la importancia de Montaigne para la Ilustracin, vase Peter Gay, The
Itnllghtenment: An Interpretaran, 2 vols., 1: The Rise of Modern Paganism, Nueva York,
IW8i pgs. 287-90; e Ira O. Wade, The Intelectual rigins ofthe French Enlightenment,
Wnceton, 1971, pgs. 84-107.
67. En "Apology for Raymond Sebond", Montaigne reconoce que todo cuanto
(novemos proviene de nuestros sentidos, aunque en ellos "reside el principal fundamenM X I* prueba de nuestra ignorancia", Complete Essays, ob. cit., pg. 443.
6N, MI., pg. 418.
69, Pura un estudio sobre el tema, vase Richard. H. Popkin, The History of Skepticism
t KlVtmtis to Descartes, Nueva York, 1964, captulo 3.
70, Como advierte Stephen Toulmin, "los escpticos humanistas... deseaban negar
' I filoificas generales tanto como afirmarlas. Al igual que los dos filsofos clsic^j
} quimn c compara Montaigne, Pirron y Sexto Emprico, los humanistas consideraI lu cuestiones filosficas trascendan el alcance de la experiencia de una manera
lllblc", (,'o.rmopolis: The Hidden Agenda ofModemity, Chicago, 1990, pg. 29.
i Klpl) Waldo Emerson, "Montaigne; or, the Skeptic", en Stephen E. Whicher
itthftfatuJi'OTM Ralph Waldo Emerson, Boston, 1960, pg. 296.
"i Momnignc, "Of Experience", Complete Essays, ob. cit., pg. 855.
i Daniel Aris y Francois Joukovsky, "Une philosophie de 1' exprience", en BullefbttttM des unis de Montaigne, 21-22, julio-diciembre de 1990, pg. 87.
i Mlintulgnc, "That to Philosophize Is to Learn to Die", en Complete Essays, ob.
|, 16-60.
e, "Of Practice", Complete Essays, ob. cit., pg. 267.
ibn, Infancy and History: Essays on the Dcstruction of Experience, trad.
llR llorn, Nueva York, 1993, pg. 19.
[iwlli, "The Text of Memory", pg. 157.
II lllliilienlicrg, The Gnesis ofthe Copemican World, trad. al ingls de Robert
, Cmnliriilnc, Mass., 1987, pg. 629.
iljtne, "Of Kxpcrience", Complete Essays, oh. cit., pg. 821.
rl lloylr, The Works ofthe llonoimihlc Rohcrt lloyle, Thomas Birch (ed.), 6

Martin Jay
vols., Londres, 1672, vol. 5, pg. 539, citado en E. A. Burtt, The MetaphysicalFoundations
of Modern Science, Carden City, N.Y., 1954, pg 171.
81. Funkenstein, Theology and the Scientific Imaginaran, Princeton, 1986, pg. 298. El
compromiso de Descartes con la experimentacin real fue, en cierto modo, menos firme
que el de Bacon. Para una discusin del tema, vase Bernard Williams, Descartes: The
Project ofPure Enquiry, Nueva York, 1978, captulo 9.
82. Sobre esta cuestin, vase Paolo Rossi, "Truth and Utility in the Science of
Francis Bacon", trad. al ingls de Salvator Attanasio, ed. por Benjamn Nelson, Philosophy, Technology and the Arts in the Early Modern Era, Nueva York, 1970. Para una crtica del aserto de que Bacon era un proto-utilitarista en el sentido fuerte del trmino,
vase Prez Zagorin, Francis Bacon, Princeton, 1998, pg. 88.
83. Para una comparacin del legado de Montaigne con el de Bacon y Descartes,
que concede la victoria a estos dos ltimos, vase Toulmin, Cosm.opolis, ob. cit. Para un
anlisis previo de la relacin entre Montaigne y Bacon, vase Fierre Villey, Montaigne et
Francis Bacon, Pars, 1913.
84. El lema rezaba: Multi pertransibunt et augibetur scientia (muchos transpondrn el
umbral y el conocimiento ser incrementado).
85. Para un examen del tema, vase Antonio Prez-Ramos, "Bacon's Forms and the
Maker's Knowledge Tradition", en Markku Peltonen (ed.), The Cambridge Companion to
Bacon, Cambridge, 1996.
86. Vanse, por ejemplo, las despreciativas observaciones de Bacon sobre el mtodo
retrico en Novum Organum, ob. cit., pg. 96. Para un anlisis de la resistencia de Bacon
y Descartes a la retrica, vase Thomas M. Conley, Rhetoric in the European Tradition,
Chicago, 1990, captulo 6. Bacon no coloc la lgica demostrativa por encima de la
induccin como fuente del nuevo conocimiento, como lo haban hecho los crticos anteriores de la retrica. Vase una discusin sobre el tema en Lia Formigari, Language and
Experience in llth-Century British Phihsophy, Amsterdam, 1988, captulo 1. Para una
argumentacin reciente de que la retrica no siempre estaba subordinada a la dialctica
en Bacon, vase Brian Vickers, "Bacon and Rhetoric", en Peltonen, The Cambridge Companion to Bacon, ob. cit. Pero incluso Vickers concluye que Bacon esperaba que la ciencia
terminara por conectarnos directamente con las cosas sin la intermediacin de palabras
engaosas. Bacon se mostr indudablemente crtico en lo tocante a la lgica aristotlica,
encerrada en s misma, de los escolsticos, y la consider una herramienta defectuosa
para aplicarla al descubrimiento acerca del mundo. Para un anlisis del tema, vase Zagorin, Francis Bacon, ob. cit., captulo 2.
87. Con respecto a la lucha ente las nociones de posibilidad y certeza, vanse Paula
R. Backscheider (ed.), Probability, Time, and Space in Eigbteenth-Century Literature, Nueva
York, 1979; y Barbara}. Shapiro, Probability and Certainty in Seventeenth-Century England,
Princeton, 1983.
88. Toulmin, Cosmopolis, ob. cit., captulo 1.
89. Montaige, Complete Essays, ob. cit., pg. 429.
90. Sobre las implicaciones de la nueva astronoma en el desprecio a la experiencia
basada en el sentido comn, vase Blumenberg, The Gnesis ofthe Copemican World, ob. cit.,
pg. 62. Es interesante notar que Bacon mismo manifest ciertas objeciones con respecto
al telescopio, aunque aprobaba la revolucin copernicana. En Novum Organum confes que
el telescopio lo haba desilusionado debido a sus escasos descubrimientos (pg. 226)..
91. Dewey, The Questfor Certainty, Nueva York, 1960.
92. Instaurara significa, en latn, restauracin y tambin renovacin, pero Bacon
puso el acento en la segunda acepcin. Vase una discusin sobre este punto en Zagorin,
Francis Bacon, ob. cit., pg. 76.

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El juicio de la "experiencia"
93. Novum Organum, ob. cit., pgs. 78-79.
94. Ibd.,pgs. 91-92.
95. Vase Lisa Jardine, "Experientia literata or Novum Organum? The Dilemma of
Bacon's Scientific Method", en William A. Sessions (ed.), Francis Bacon's Legacy ofTexts,
Nueva York, 1990. Jardine advierte la tensin, en la obra de Bacon, entre el ms modesto
modelo de experientia literata, ms cerca del empirismo en el sentido de Gassendi y
Hume, y el modelo del novum organum, que busca un conocimiento ms firme de las formas esenciales.
96. Para un anlisis reciente del concepto de "hecho" y su relacin con la experiencia, vanse Mary Poovey, A History ofthe Modern Fact: Problems ofKnoivledge in the Sciences
tfWealtb andSociety, Chicago, 1998; y Barbara J. Shapiro, / Culture ofFact, 1550-1720,
Ithaca, N.Y., 2000.
97. Walter J. Ong, Ramus, Method, and the Decay of Dialogue, Cambridge, Mass.,
1983, captulo 11. Vanse tambin Neal W. Gilbert, Renaissance Concepts of Method,
Nueva York, 1960; y Peter Dear, "Method in the Study of Nature", en Michael Ayers y
Daniel Garger (eds.), The Cambridge History of Seventeenth-Century Philosophy, Cambridfl, 1998.
98. Erich Auerbach aleg, provocativamente, que Montaigne mismo debera ser
Incluido en esta generalizacin: "El mtodo aparentemente caprichoso de Montaigne,
qiM no obedece a un plan preconcebido, es, bsicamente, un mtodo experimental estrictOi y el nico que se adapta a un tema de esa ndole... Es justamente este mtodo estricto
Incluio cientfico, en el sentido moderno, el que Montaigne procura aplicar". Mimesis:
TI Rtpresentation ofReality in Western Literature, trad. al ingls de Willard R. Trask,
Princeton, 1953, pg. 256. Pero si bien el enfoque de Montaigne tal vez result apropiado pira el estudio de lo transitorio, el de la nueva ciencia buscaba la regularidad estrucMrtl y la verdad esencial.
9V, Peter Dear, Discipline and Experience: The Mathematical Way in the Scientific Revoi Chicago, 1995, pg. 121. Dear demuestra la importancia del nuevo respeto por la
MIHtnticu, especialmente entre los filsofos jesutas del siglo XVII, que contribuy al
Mutullo de una nocin moderna de ciencia experimental.
100, D. M. Clarke ha identificado seis usos distintos de "experiencia" en Descartes:
: ||HftH|iei'Cii, examen no guiado, sentido de observacin, fenmenos objetivos, expeI ordinaria y experimento cientfico. Vase su libro Descartes' Philosophy of Science,
htltcr, 1982, pgs. 17-24. Conviene advertir que la duda cartesiana no se diriga
nlnidamente a todas nuestras creencias y hbitos. Por ejemplo, se excluan aque( (|Ut proporcionaban experiencias religiosas. Vase un anlisis del tema en Nicholas
1lt>tff,John l.ocke and the Ethics ofBelief, Cambridge, 1996, captulo 3.
101 , (!l)c argumentar que Descartes pensaba que las ideas innatas eran, en s misI variedad de la experiencia interior. En efecto, en Reglas para la direccin del esp1Ml)i Deicartes identific la experiencia con "lo que percibimos sensorialmente, lo
HWlK'hmo de labios de otros y, en trminos generales, con cualquier cosa que lleI HWItro entendimiento, o bien de fuentes externas, o bien de esa contemplacin
llft mente dirige hacia s misma". The Philosophical Works of Descanes, trad. al
}t WUalicth I laldane y G. R. T. Ross, Cambridge, 1968, pgs. 43-44. Pero en la
| (ti Ion contextos, emple la palabra para todo cuanto nos llegaba a travs de los
|, Itilirs un estudio de las relaciones entre Bacon y los cartesianos, vase Antonio
"Hucon's Legacy", en Peltonen, The Cambridge Companion to Bacon, ob.
(IIJ-14.
|l l<l Induccin no significaba, para Bacon, limitarse a reunir datos y a generalizar
Plftlloi, romo n veres se supone; comprenda la importancia de las hiptesis y

El juicio de la "experiencia"

Martin Jay
del proceso de excluir explicaciones insatisfactorias. Para una discusin sobre el tema,
vase Zagorin, Fruncs Bacon, ob. cit., pgs. 91-103.
103. Montaigne, "Of Experience", en Complete Essays ,ob. cit., pg. 815.
104. Walter Pagel, Paracelsus, Basilea, 1982, pg. 50. La tradicin iniciada por Paracelso no desapareci de manera inmediata. En Inglaterra, por ejemplo, goz de una
suerte de renacimiento a mediados de siglo, en la poca de la revolucin puritana.
Como lo ha notado Evelyn Fox Keller: "el nfasis en la iluminacin deriv de la experiencia directa (accesible a cualquiera que persiguiera el arte), lo cual concordaba con las
ambiciones polticas y religiosas de esos tiempos". Reflectims on Gender and Science, New
Haven, 1985, pgs. 45-46. No obstante, en la dcada de 1670 los baconianos ya haban
triunfado.
105. Sobre el cambio de actitud hacia las anomalas, vase Dear, Discipline and Experience, ob. cit., pgs. 20-21.
106. Vase la discusin en su Meteorology (1637), en Discourse on Method, Optics, Geometry, and Meteorology, trad. al ingls de Paul J. Olscamp, Indianpolis, 1965, pg. 338.
107. Bacon indudablemente estaba en deuda con los primeros intentos de la magia y
del ocultismo por dominar la naturaleza y descubrir sus secretos. Vase William Leiss,
The Dominaran ofNature, Nueva York, 1972. Pero su modelo de una sociedad cientfica
abierta no guardaba ninguna relacin con ellos.
108. Sobre una comparacin de Bacon y los pbilosophes en estas y otras cuestiones,
vase Wade, The Intellectual Origins ofthe French Revolaran, ob. cit., pgs. 118-26.
109. Timothy J. Reiss, The Discourse ofModernism, Ithaca, N.Y., 1982, captulo 6.
Partiendo del argumento de Foucault acerca del poder y del saber, Reiss detecta una dialctica poltica operante en el mtodo de Bacon. "El concepto de una experiencia general -universal y razonable, tal como la entienden los gramticos- permite la elaboracin
y la prctica del Estado liberal, fundado en un contrato entre individuos iguales, cada
uno de ellos en posesin de una voluntad similar. Como Descartes, Bacon influir poderosamente en la creacin de ese 'espacio discursivo' que har posible la idea del conocimiento y la prctica social" (pg. 206). Pero lo que este modelo oculta, afirma el autor, es
el hecho de que se basa en un discurso que se niega a revelarse como tal, un discurso que
refleja las relaciones de poder que solo conceden a unos pocos individuos el derecho a ser
experimentalmente "instruidos".
110. Steven Shapin, "Pump and Circumstance: Robert Boyle's Literary Technology", en Social Studies of Science, 14, 1984, pgs. 481-520; vase tambin Steven Shapin y
Simn Schaffer, Leviathan and the Air-Pump: Hobbes, Boyle, and the Experimental Life,
Princeton, 1985; y Steven Shapin, A Social History ofTruth: Civility and Science in Seventeenth-Century England, Chicago, 1994.
111. Taylor, Sozmrw oftheSelf, ob. cit., pg. 162.
112. Vanse, por ejemplo, Susan R. Bordo, The Flight to Objectivity: Essays on Cartcsianism and Culture, Albany, N.Y., 1987; y Keller, Reflections on Gender and Science, ob. cit.
Sobre una defensa de esa postura, vase Zagorin, Francis Bacon, ob, cit., pg. 122.
113. De acuerdo con Blumenberg, Descartes y Bacon no perdieron la esperanza ce
alcanzar un estado final de conocimiento perfecto. Esta lucha infinita se convirti en un
tema solamente con Pascal. Vase The Legitimacy ofthe Modem Age, ob. cit., pgs. 83-84.
114. Montaigne, "Of Experience", Complete Essays, ob. cit., pg. 817.
115. Gadamer, Truth and Method, Nueva York, 1986, pg. 311.
116. Dear, Discipline and Experience, donde localiza el cambio ocurrido en la dc;\d.i
de 1670 con la obra de Newton y Boyle. Por el contrario, la antigua nocin de experini
cia basada en el universalismo racionalista aristotlico y escolstico la entenda como "un
enunciado acerca de cmo acontecen las cosas en la naturaleza y no un enunciado acerca di

58

cmo ha sucedido algo en una ocasin particular", pg. 4 (el subrayado pertenece al original).
117. Bruno Latour, We Have Never Been Modem, trad. al ingls de Catherine Porter,
Cambridge, Mass., 1991.
118. Agamben, Infancy and History, ob. cit., pg.17. Sin lugar a dudas, Bacon no estaba tan interesado en la matematizacin y geometrizacin del mundo como Descartes,
Galileo y Newton, lo cual llev a algunos historiadores de la ciencia -por ejemplo, a Alexandre Koyr- a restar importancia a su contribucin a la revolucin cientfica. Para un
intento de pluralizar esa revolucin y otorgarle un lugar a Bacon contextualizndolo dentro de la tradicin de quienes experimentaban con la naturaleza, vase Thomas Kuhn,
"Mathematical versus Experimental Traditions in the Development of Modernity", en
Tht Kssential Tensin: Selccted Studies in Scienrfic Tradition and Change, Chicago, 1977.
119. He intentado explorar algunas de las ramificaciones del prejuicio ocularcentrista
(U U modernidad en "Scopic Regimes of Modernity", en Forc Felas: Befween Intellectual
lllttoty and Cultural Critique, Nueva York, 1993; y Downcast Eyes: The Denigraran of
Villon in Twcntieth-Century French Thoughts, Berkeley, 1993. Contra la creencia de que
llVOIl sobrestimaba la importancia de los instrumentos pticos, vase Catherine Wilson,
TUf Invisible World: Early Modem Philosophy and the Invention ofthe Microscope, Princeton,

199!, pdg. 5.
120. Bacon, Novum Organum, ob. cit., pg. 60. Sobre el uso de la luz como imagen
til I* Vctdad y el conocimiento en Bacon, vase Zagorin, Francis Bacon, ob. cit., pg. 88.
r
121. Pagel, Paracelsus, ob. cit., pg. 50.
122. Dcely, New Beginnings, ob. cit.
\t, Liluur, We Have Never Been Modern, ob. cit.
I J4ijuhn T. Kearns, Reconsidering Experience: A Solution to the Problem Inherited from
HH, Alliimy, N.Y., 1996.
|2), Vusc Keith Hutchison, "What Happened to Occult Qualities in the Scientific
"^SllllMI?", en sis 73, 1982, pgs. 233-53. Irnicamente, estas cualidades demostraron
1 lili ocultas en la poca en que la ciencia comenz a revelar gradualmente los
IN llf In naturaleza, pero retornaron cuando los escpticos como Hume cuestiona) MMtfl*lilli<lu<l de los resultados cientficos.