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AOS METROPOLITANOS: A

MISSIOLOGIA URBANA DE
GLATAS

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O sculo 20 testemunhou vrias mudanas no cenrio da populao mundial.


Entre elas, a rpida urbanizao. A proporo global de populao urbana
cresceu de 13 % em 1900 para 29 % em 1950 e, de acordo com o2005
Revision of World Urbanization Prospects, alcanou 49 % em 2005 (sendo que
na Amrica Latina, 78 % das pessoas moram em cidades). E, a esta altura, a
populao mundial, pela primeira vez na histria, j tem mais habitantes
urbanos do que rurais. A populao urbana mundial, estimada em 3 bilhes em
2003, deve atingir 5 bilhes at 2030.
Esperava-se que a rpida urbanizao significasse o triunfo do racionalismo,
dos valores seculares e da desmistificao do mundo, bem como o relegar a
religio a um papel secundrio, mas de acordo com um relatrio do Population
Fund das Naes Unidas, em 2007, tem havido uma renovao do interesse
religioso em muitos pases [1].
Perante tais transformaes, o que a Bblia tem a ensinar sobre o cumprimento
da misso no contexto urbano? Como Paulo se relaciona com as cidades no
seu ministrio? O que a Igreja pode aprender com a experincia dos cristos
da Galcia?

Paulo e as cidades
O contexto urbano era familiar para Paulo. Ele havia nascido numa regio
metropolitana e conhecia a situao daquelas comunidades ao ponto de
mencionar que era natural de Tarso, cidade no insignificante da Cilcia (At
21:39). De fato, esse era um importante centro de comrcio, cultura e
educao.[2] Alm disso, foi a bem-sucedida pregao crist em Damasco que
despertou os ataques de Paulo e ali ocorreu sua converso (Gl 1:13-17).
Mas Paulo tambm via as cidades favoravelmente na estratgia evangelstica.
Na verdade, ele priorizava os contextos urbanos e se dedicava, nas viagens, a
visitar e evangelizar cidades. Elas eram centros estratgicos, no corredores,
de onde o evangelho seria espalhado. Todas as cidades, ou vilas, nas quais
ele plantou igrejas eram centros de administrao romana, de civilizao grega,
de influncia judia, ou de alguma importncia comercial.[3]Paulo no pregou
em todas as cidades do caminho. Ele escolheu aquelas que, por uma razo ou
outra, eram importantes para o seu plano de rpida evangelizao do imprio.
[4] Naqueles primeiros anos, h menos de uma dcada da crucifixo de Jesus,
a cultura de vila da Palestina havia ficado para trs e a cidade greco-romana
havia se tornado o ambiente predominante no movimento cristo.[5] E foi de
acordo com essa estratgia que Paulo escolheu trabalhar na regio da Galcia
e fundar igrejas ali.
Se o mundo de Paulo consistiu basicamente de cidades do Imprio Romano,
talvez fique mais fcil entender sua concluso quanto a seu ministrio urbano,
quando diz que desde Jerusalm e circunvizinhanas at ao Ilrico, tenho
divulgado o evangelho de Cristo (Rm 15:19). Apesar de a epstola aos Glatas
no ser tradicionalmente uma cartilha para misso urbana, se atentarmos
para o contexto em que viviam as pessoas mencionadas nessa carta,
certamente poderemos extrair lies importantes para os dias atuais.
Aos glatas
A regio da Galcia tinha vrias igrejas aparentemente com organizao
distinta e fundadas pelo apstolo Paulo. Esse grupo de congregaes
mencionado tanto em 1 Corntios 16:1 como em Atos 18:23. O Novo
Testamento no destaca nomes de lugares ou pessoas naquela regio, mas as
igrejas estavam possivelmente localizadas em cidades como Icnio, Listra,
Derbe e Antioquia da Psdia. A igreja era primariamente formada por gentios,

de origem celta, mas ao redor de um ncleo de judeus conversos.[6] Essas


cidades estavam situadas ao longo da Via Sebaste, a principal rota de
comrcio entre feso e a regio oriental do imprio, um canal de comunicao
essencial para o governo. Por esse caminho Paulo e Barnab viajaram,
pregaram nas sinagogas e mercados e plantaram igrejas.[7] Apesar de as
igrejas glatas estarem em erro, continuavam sendo verdadeiras igrejas de
Cristo. Como parte do seu trabalho naquela regio, procurando combater os
problemas e alimentar a f dos irmos, Paulo escreveu a epstola aos Glatas.

Elementos missiolgicos
Ao se aproximar da epstola aos Glatas, importante atentar para a dimenso
missionria, nem sempre reconhecida, da teologia de Paulo. De fato, como
David J. Bosch comenta, a teologia e misso de Paulo no simplesmente se
relacionam como teoria e prtica no sentido em que sua misso flui da sua
teologia, mas no sentido em que sua teologia uma teologia missionria [8].
Neste caso, a introduo da carta oferece o pano de fundo para o seu
desenvolvimento, originado na dinmica da comunicao do evangelho.
Reforando as caractersticas j mencionadas, logo no incio de Glatas, Paulo
menciona

sua

tendncia

de

pregar

particularmente

aos de

maior

influncia com o objetivo claro de no correr ou ter corrido em vo (Gl 2:2) e


de delegao do trabalho, o que detalhado no final do captulo 1 e no captulo
2. Alm disso, sendo sensvel cultura local, Paulo se apresenta como sendo
extremamente zeloso das tradies de meus pais (Gl 1:14). Tal zelo, no
entanto, ainda maior quanto ao evangelho supracultural. Em relao ao
contedo do evangelho, J. Herbert Kane, destaca que Paulo era inflexvel e
dogmtico. A mensagem jamais podia ser mudada, nem por um anjo do
Cu: Mas, ainda que ns ou mesmo um anjo vindo do Cu vos pregue
evangelho que v alm do que vos temos pregado, seja antema (Gl 1:8) [9].
O resultado da misso de Paulo na Galcia, seguindo esses princpios no
poderia ter sido mais legtimo. Como George Knight enfatiza, alm de
responderem ao evangelho com entusiasmo (Gl 4:13, 14; 1:9), as pessoas
tinham recebido o Esprito de Deus, que havia operado milagres (Gl 3:2, 3,
5). Eles tinham tido uma experincia crist genuna.[10]

Autoridade na Palavra de Deus. Algumas atitudes infiltradas nas comunidades


da Galcia, motivo para o envio da carta, passaram a minar aquela experincia
inicial. Paulo no comea sua epstola da maneira habitual, louvando a Deus e
orando pelos santos, porque h alguns que vos perturbam e querem perverter
o evangelho de Cristo (Gl 1:7). Esses falsos mestres aparentemente haviam
tido bastante sucesso nas suas investidas e haviam desviado um grande
nmero de membros das igrejas da Galcia, em pouco tempo (Gl 1:6). Glatas
convertidos haviam se apostatado atravs dessa influncia e foram chamados
por Paulo de insensatos! (3:1).
Nesse contexto, at a autoridade de Paulo estava sendo questionada. Apesar
de esse questionamento no aparecer explicitamente, o apstolo inclui duas
sees longas reafirmando sua converso e caminhada espiritual que
certamente serviram a esse propsito (1:11-24 e 2:11-21). Ele relembra sua
vida anterior de perseguio igreja de Deus (1:13), sua aprovao pelos
demais apstolos Cefas e Tiago (1:18-19) e pelas igrejas da Judeia (1:22-24).
A sua autoridade, no entanto, no estava primariamente baseada nesses
fatos:Fao-vos, porm, saber; irmos, que o evangelho por mim anunciado
no segundo o homem, porque eu no recebi, nem o aprendi de homem
algum, mas mediante revelao de Jesus Cristo (1:11-12).
Salvao em Cristo. Esses falsos mestres eram judaizantes, talvez os mesmos
que haviam causado problema em Antioquia da Sria (At 15:1), enfatizavam um
retorno s tradies judaicas em detrimento do verdadeiro significado do
ministrio de Cristo e foram qualificados por Paulo de falsos irmos que se
entremeteram com o fim de espreitar a nossa liberdade que temos em Cristo
Jesus

reduzir-nos

escravido (Gl

2:4).

Esses

missionrios,

diferentemente da contextualizao sbia tpica das misses de Paulo, queriam


impor sua cultura aos gentios como parte do evangelho.
To logo o Evangelho passou a ser pregado queles que no eram judeus, as
diferenas culturais ficaram evidentes na vivncia do cristianismo e no convvio
entre eles. Paulo se dedicou misso entre os gentios (2:7-8). Num primeiro
momento de compreenso e adaptao, at mesmo os lderes tiveram
dificuldade em lidar com as diferenas. Paulo cita que at mesmo Pedro, ao
visitar Antioquia, agiu de modo incoerente com o evangelho da graa (2:12).
Apesar do acirrado debate missiolgico nos dias de Paulo envolver a questo
prtica da circunciso (Gl 2:3-4, 7-9), a pergunta era: como ser salvo? Em

resposta a essa pergunta, na parte central da epstola, Paulo comenta sobre (1)
a f, (2) a lei, (3) os cristos e (4) Cristo. Primeiramente, ele declara que o
homem no justificado por obras da lei, e sim mediante a f em Cristo
Jesus (2:16). E ento faz uma pergunta retrica conectada prpria
experincia dos glatas: Quero apenas saber isto de vs: recebestes o
Esprito pelas obras da lei ou pela pregao da f? (3:2). Finalmente, um
lembrete sobre o exemplo da f de Abrao (3:6, Abrao mencionado
novamente em Gl 4:21-31 para demonstrar a prtica da justificao pela f) e o
resgate do texto de Habacuque 2:4: O justo viver pela f (Gl 3:11). Em
seguida, Paulo passa para a razo de ser da lei (3:19) e conclui que a lei nos
serviu de aio para nos conduzir a Cristo, a fim de que fssemos justificados por
f (3:24).
Na sequncia, Paulo destaca de forma especial que se algum aceita Jesus,
torna-se filho de Deus, portanto descendente de Abrao e herdeiro da
promessa dada a Abrao. O conceito expandido alguns versos depois com a
concluso de que acima de tudo aquele que aceita Jesus um herdeiro de
Deus (3:26). Dessarte, no pode haver judeu nem grego; nem escravo nem
liberto; nem homem nem mulher; porque todos vs sois um em Cristo Jesus. E,
se sois de Cristo, tambm sois descendentes de Abrao e herdeiros segundo a
promessa (3:28 e 29).
Paulo chega ao cerne da questo ao apresentar de forma compacta e
concentrada quem Jesus: Vindo, porm, a plenitude do tempo, Deus enviou
seu Filho, nascido de mulher, nascido sob a lei, para resgatar os que estavam
sob a lei, a fim de que recebssemos a adoo de filhos (4:3). Posteriormente,
Paulo deixa claro o propsito da sua perseverana at ser Cristo formado em
vs (4:19), j que era importante que entendessem que Cristo era o libertador
(5:1). Paulo ainda faz uma advertncia: De Cristo vos desligastes, vs que
procurais justificar-vos na lei; da graa decastes (5:4).
Como foi mencionado anteriormente, nesta epstola Paulo no est to
preocupado com a circunciso, apesar de mencionar essa questo, ou outro
aspecto da lei, em particular, como o falso ensinamento de que o homem pode
se salvar pelas obras, a conciliao do papel da lei e o sacrifcio de Cristo (4:810).[11] Seguindo a coerncia da sua argumentao sobre o relacionamento
entre Cristo e a lei, sobre a circunciso Paulo diz: Se vos deixardes
circuncidar, Cristo de nada vos aproveitar. De novo, testifico a todo homem

que se deixa circuncidar que est obrigado a guardar toda a lei (5:2-3). Mesmo
que chocante para alguns, no seu fervor, Paulo define:Porque, em Cristo
Jesus, nem a circunciso, nem a incircunciso tm valor algum, mas a f que
atua pelo amor (5:6).
Autenticidade no Esprito. Na ltima seo do livro, o apstolo apresenta as
credenciais de um cristo autntico, que pratica aquilo que prega. Paulo
introduz essa parte relembrando a prpria experincia (4:16-20) mais uma vez.
Em seguida, apela aos glatas por uma vida liberta dos preconceitos
tradicionais, mas firme na f em Jesus Cristo (5:13-15); uma vida de abundante
graa, esperana da justia e atos de amor (5:4-6). Dessa forma, a Igreja na
Galcia seria conhecida por andar no Esprito e jamais satisfazer
concupiscncia da carne (5:16), por frutificar no Esprito e crucificar na carne.
[12]
Essa mudana tambm serviria de antdoto para as dificuldades do dia-adia. Irmos, se algum for surpreendido nalguma falta, vs, que sois
espirituais, corrigi-o com esprito de brandura; e guarda-te para que no sejas
tambm tentado (6:1). Se algum tiver um carga muito pesada, levai as
cargas uns dos outros e, assim, cumprireis a lei de Cristo (6:2). Finalmente,
cultivem o amor e no nos cansemos de fazer o bem, porque a seu tempo
ceifaremos,

se

no

desfalecermos.

Por

isso,

enquanto

tivermos

oportunidade, faamos o bem a todos, mas principalmente aos da famlia da


f (6:9, 10).
Os conselhos prticos de Paulo se encontram aps uma pequena introduo
entre as duas ltimas vezes que Paulo usa a palavra lei, sem querer
recomear a discusso. Ele apresenta que essa seria uma vida de verdadeiro
cumprimento da lei de Deus, porque toda a lei se cumpre em um s preceito, a
saber: Amars o teu prximo como a ti mesmo (5:14). Pois nem mesmo
aqueles que se deixam circuncidar guardam a lei; antes, querem que vos
circuncideis, para se gloriarem na vossa carne (6:13).

Glatas e a misso urbana hoje


Numa civilizao cada vez mais metropolitana, a epstola aos Glatas deveria
ser seriamente estudada e aplicada no sculo 21 por ser especialmente
relevante nesse contexto. Os conselhos quelas igrejas so aplicveis tambm

s igrejas atuais nos centros urbanos, que enfrentam os mesmos desafios. Os


elementos centrais da carta aos Glatas esto em direta relao com alguns
dos principais desafios apresentados por correntes ps-modernistas, que
encontram suas expresses mais marcantes nos contextos urbanos. O desafio
s autoridades, principalmente religiosas, o desafio singularidade cristolgica
no plano divino de salvao em meio ao pluralismo e relativismo religioso, o
desafio autenticidade da vida dos cristos diante do ceticismo epidmico e a
alienao humana contraposta pelos relacionamentos superficiais das redes
sociais virtuais so marcas da sociedade.Essa realidade hostil, em certo
sentido, no deve desmotivar ou inibir a atividade da igreja em tais contextos. A
Igreja no deve ignorar as cidades e aqueles que ali moram. Demarcar hoje os
caminhos da misso pelas cidades do mundo , na verdade, seguir as pisadas
de Paulo e restaurar parte da estratgia missionria do apstolo. Por isso,
deve-se considerar que os conselhos, princpios e revelaes expostos por
Paulo serviro de exortao, ensino e edificao da Igreja hoje.
Segundo Glatas, todo ensinamento deve ser testado pelo ensinamento dos
apstolos de Cristo a prpria Bblia. O evangelho relevante e responde aos
desafios do contexto urbano. Paulo explica a importncia e o relacionamento
entre a lei do amor de Deus, a justificao pela graa atravs da f e a
obedincia humana. Como consequncia de uma vida autenticamente
caracterizada pelo fruto do esprito, haver um forte testemunho atravs da
unio do povo de Deus e seu relacionamento com os demais. Portanto, at
mais importante do que saber utilizar os centros urbanos de hoje para a
pregao da mensagem torn-los centros de propagao do evangelho.
Roland Allen observa que Paulo era conduzido medida que Deus abria
portas; mas para onde quer que fosse levado, sempre encontrava um centro, e
ao se apropriar daquele centro ele o tornava um centro de vida
crist [13].Portanto, o alvo maior da carta aos glatas no somente corrigir a
maneira de pensar sobre a salvao, mas de viv-la. O desafio de Glatas no
se baseia em crer ou fazer, mas, acima de tudo, ser. A abordagem de Paulo
busca reconstruir a identidade daquelas pessoas em Cristo, no somente para
que adotassem uma nova tica, mas principalmente, um novo ethos, um novo
jeito de viver nas cidades!
Pr Marcelo Dias. Professor de Teologia Prtica no UNASP. Doutorando (PHD)
em Missiologia na Universidade Andrews, USA.

[1] KOONS, Jennifer. Urbanization Hasnt Pushed Religion Aside, U.N.


Says. The

Washington

Post.

7/7/2007.

Disponvel

em

http://www.washingtonpost.com/wpdyn/content/article/2007/07/06/AR2007070601843.html (acessada em 29 de
julho de 2013).
[2] GEORGE, Timothy. Galatians. The New American Commentary, vol. 30.
Nashville, TN: Broadman & Holman Publishers, 1994, p. 23.
[3] CONN, Harvie M. e ORTIZ, Manuel. Urban Ministry. Downers Grove, IL:
Intervarsity Press, 2001, p. 138.
[4] KANE, J. Herbert. Christian Missions in Biblical Perspective. Grand
Rapids, MI: Baker Book House, 1976, p. 77.
[5] MEEKS, Wayne A. The First Urban Christiansthe social world of the
apostle Paul, 2 ed. New Haven, CT: Yale University Press, 2003, p. 11.
[6] The Pulpit Commentary, vol. 1, s.v. Galatians 1:2, CD-ROM. Rio, WI:
Ages Software, 2001.
[7] George, p. 44.
[8] BOSCH, David J. Transforming Mission: Paradigm Shifts in Theology of
Mission. Maryknoll, NY: Orbis, 1991, p. 124.
[9] Kane, 84.
[10] KNIGHT, George R.. Exploring Galatians and Ephesians: A Devotional
Commentary. Hagerstown, MD: Review and Herald, 2005, p. 17.
[11] NICHOL,

Francis

D. The

Seventh-day

Adventist

Bible

Commentary. Glatas. Washington, D.C.: Review and Herald Publishing


Association, 1978.
[12] Ibid.
[13] ALLEN, Roland. Missionary Methods: St. Pauls or Ours? Grand Rapids,
MI: Eerdmans, 1962, p. 17.