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Resea histrica de la independencia de Guatemala

Declive del poder espaol


A finales del Siglo 18, el Imperio espaol haba cado en un atraso tanto
tecnolgico como econmico e ideolgico. En la vecina Francia, la revolucin
de 1789 termina con la monarqua y proclama la Repblica. Estas nuevas ideas
asustan a las monarquas europeas, que forman coaliciones para invadir
Francia y restaurar al Rey y la monarqua. Espaa se une a la coalicin, junto a
varios pases europeos que incluan a los imperios Britnico, Austraco,
Otomano, Rusia, Prusia... Pero han subestimado el poder de Francia y la
motivacin de la jven Repblica. Espaa no tiene los medios para resistir el
avance francs y en 1808 es invadida por el ejrcito de Napolen Bonaparte,
que corona como rey de Espaa a su hermano mayor, Jos Bonaparte.
Espaa se subleva. Lo que sigue son 4 aos de caos, guerras de guerrillas,
que exasperan al ejrcito francs y agotan a los espaoles. Los franceses se
retiran en 1812 pero Espaa ha perdido el poco poder e influencia que le
quedaban. Las ideas de la revolucin francesa calan en las colonias espaolas,
y con la metrpoli del imperio debilitada, suenan vientos de independencia en
toda Amrica Latina.
El Capitan-General Jos de Bustamante, gobierna el reino de Guatemala de
1811 a 1818 y reprime todos los movimientos hacia la independencia,
manteniendo la lealtad de la regin a Espaa. En 1814, el rey Fernando VII es
restaurado al trono de Espaa e intenta reasumir el poder real absoluto. Sin
embargo, en 1820, una revuelta restaura la constitucin de 1812, motivando a
su vez campaas de elecciones locales en Centro Amrica y abriendo un
perodo de intensa rivalidad poltica entre las facciones emergentes de la lite
liberal y conservadora.
Firma del Acta de Independencia de Guatemala
En marzo de 1821, el Brigadier Gabino Gainza llega a Guatemala procedente
de Chile y asume temporalmente el mando del pas. Ese mismo ao Mxico se
proclama como imperio independiente, liderado por el General Agustn de

Iturbide, implementando el Plan de Iguala de Independencia Septentrional por


lo que muchos teman una guerra civil.
Guatemala gan su independencia de Espaa sin sufrir las guerras que
devastaron gran parte de Amrica Latina. El 14 de septiembre de 1821, el
Brigadier Gainza convoca precipitadamente a una reunin. La siguiente
maana, el 15 de septiembre de 1821, los representantes del gobierno,
municipalidad, Iglesia Catlica, Universidad de San Carlos, el Concejo de
Comercio, la junta legal y otros grupos fueron invitados a reunirse a las 8h00 en
el Palacio Nacional (ahora ubicado en el Parque Centenario de la zona 1).
Aprobaron la Declaracin de Independencia con 23 votos a favor y 7 en contra.
Quienes firmaron el Acta de Independencia de Guatemala son llamados
Prceres de la Independencia. Ellos fueron: Mario de Beltranena, Mario
Caldern, Jos Maras Delgado, Manuel Antonio de Molina, Mariano de
Larrave, Antonio de Rivera, J. Antonio Larrave, Isidro del Valle y Castriciones,
Mariano de Aycinena, Pedro de Arroyave, Lorenzo de Romaa, Domingo
Diguez, Jos Cecilio del Valle, Pedro Molina y Brigadier Gabino Gainza. Mara
Dolores Bedoya fue la primera en gritar independencia! luego de que se firm
la declaracin.
Anexin al primer Imperio Mexicano
Formaron un gobierno que asumi la jurisdiccin de todo el reino, manteniendo
al Capitan-General Gabino de Gainza como jefe ejecutivo, quien gobernara
hasta junio de 1822. Sin embargo, muchos municipios de toda la regin, desde
Chiapas hasta Costa Rica, tambin asumieron el derecho de actuar por cuenta
propia, y muchos declararon su independencia no solo de Espaa, sino
tambin de Mxico y Guatemala. El nuevo gobierno, dominado por el abogado
y profesor hondureo Jos Cecilio del Valle, reaccion rpidamente para
incorporar el reino al Imperio Mexicano el 5 de enero de 1822.
La resistencia en las provincias pronto se convirti en guerra civil, crendose 3
comandancias: Ciudad Real (Chiapas y Los Altos), Guatemala (Guatemala y El
Salvador) y Len (Honduras, Nicaragua y Costa Rica).
Guatemala se independiza de Mxico

En marzo de 1823 el gobierno de Iturbide en Mxico colapsa y ste abdica. El


14 de junio se rene el primer Congreso y se anula la anexin a Mxico,
aprobndose la Declaracin de Independencia absoluta de Centro Amrica el 1
de julio de 1823 y formandose las Provincias Unidas de Centro Amrica, una
federacin que inclua a Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa
Rica. El Dr. Pedro Molina se convierte en Presidente de la Junta del Supremo
Poder Ejecutivo.
La federacin invade Guatemala
La discordia plagaba a la federacin. Los estados miembros resentan a la lite
comercial y burocrtica guatemalteca, que haban ejercido el poder durante la
poca colonial. Adems, la lite estaba dividida en facciones liberales y
conservadoras, que peleaban por el poder en el gobierno, polticas econmicas
y el rol de la Iglesia Catlica en la sociedad. El primer presidente federal, el
salvadoreo Manuel Jos Arce, renunci en 1827 luego de solo 2 aos al
frente, al estallar una guerra civil entre las facciones opositoras. Para 1827 los
conservadores guatemaltecos haban tomado el control tanto del gobierno de
Guatemala como del gobierno federal, pero en 1829 las fuerzas liberales
comandadas por el General hondureo Francisco Morazn tomaron la ciudad
de Guatemala. Bajo la presidencia de Morazn (1830 1840) la federacin
lanz reformas liberales y traslad la capital federal desde la ciudad de
Guatemala hacia San Salvador.
Morazn y otros liberales abogaban por el capitalismo y el gobierno republicano
y queran limitar el poder del clero, mientras que los conservadores apoyaban a
una iglesia fuerte, a los terratenientes tradicionales y estados altamente
autnomos. Morazn instituy polticas liberales que fueron empujadas hasta
niveles estatales por el gobernador de Guatemala, Mariano Glvez. Estas
medidas tomaron propiedades de la iglesia, comunidades indgenas y rurales, y
las cedieron a propietarios privados e inversores extranjeros para desarrollar la
agricultura comercial. Los oficiales liberales tambin realizaron cambios
importantes en los sistemas educativos, propiciaron la inmigracin extranjera, e
introdujeron los juicios con jurado y otras innovaciones judiciales que
reemplazaron las prcticas legales espaolas tradicionales.

Disolucin de las Provincias Unidas de Centro Amrica


Estas acciones alienaban grandes sectores del clero guatemalteco, abogados y
campesinos rurales, que se molestaron por la prdida de sus tierras y los
ataques a sus sacerdotes. Cuando una epidemia de clera propag la miseria
en Guatemala en 1837, empezaron a ocurrir revueltas espontneas. Rafael
Carrera, un antiguo oficial del ejrcito que pele en la guerra civil de 1827
1829, lider a los campesinos en una exitosa guerra de guerrillas.
Carrera tena puntos de vista conservadores muy arraigados, apoyaba a la
iglesia y abogaba por el derecho de los estados frente a la autoridad federal.
Derroc a Glvez (gobernador de Guatemala) en 1838. Luego, conforme la
federacin empezaba a desintegrarse, derrot a Morazn en marzo de 1840,
poniendo con ello fin efectivo a las Provincias Unidas de Centroamrica. Desde
entonces, Carrera domin Guatemala casi como un dictador hasta su muerte
en 1865.
Surgimiento de la Repblica de Guatemala
Bajo el mando altamente conservador de Carrera, Guatemala se declar a s
misma formalmente como una repblica soberana en 1847. El clero catlico
recuper mucho de su poder, y la influencia extranjera declin. Al imponer
estabilidad y orden en el pas, el rgimen trajo un modesto crecimiento
econmico e inici con la construccin de carreteras, puentes y dems
infraestructura. El primer producto de exportacin de Guatemala fue la
cochinilla, un colorante extraido de insectos, y posteriormente el caf,
amarrando la economa guatemalteca a la de Gran Bretaa a travs de su
centro de comercio en Belice.
El poder militar de Carrera tambin influenci varios eventos en los estados
cercanos. Carrera intervino varias veces en la poltica interna de El Salvador y
Honduras, y en 1857 tropas guatemaltecas jugaron un papel importante en la
expulsin del aventurero estadounidense William Walker, quien se haba hecho
con el poder en Nicaragua.