Anda di halaman 1dari 661

Dr. Juan C.

Betta
Profesor Regular Adjunto de Clnica Psiquitrica
Jefe de Trabajos Prcticos de la Facultad de Ciencias Mdicas de Buenos Aires Jefe de Servicio del
Hospital Neuropsiquitrico.

Manual
de
Psiquiatra
9a.Edicin

C.E.A.
Centro Editor Argentino
Buenos Aires 2002

Hecho el depsito que ordena la ley 11.723


IMPRESO EN LA ARGENTINA
PRINTED IN ARGENTINA
ISBN 950-9238-42-2

C.E.A., Centro Editor Argentino, 2002.


Jorge Savino, Editor
Marcelo T. de Alvear 2217, tel: 4826-4157.
(1122) Buenos Aires, Argentina, e-mail: centroeditorargentino@hotmail.com

Todos los derechos reservados


Ninguna parte de esta publicacin puede ser reproducida, almacenada o transmitida, total o
parcialmente, en manera alguna ni por ningn medio -creado o por crearse- ya sea elctrico,
qumico, mecnico, ptico, de grabacin, rastreo o fotocopia, sin permiso previo por escrito del
editor.

PRLOGO DE LA PRIMERA EDICIN


La Clnica Psiquitrica mantiene desde hace algunos aos una teraputica de utilidad para
muchas afecciones que le incumben, motivado todo ello por la inquietud de sus cultores para darle
una jerarqua y prosperidad de acuerdo con su preponderante significacin en la Patologa.
Asimismo, los cruentos episodios blicos de un pasado inmediato, han incidido con la desgraciada
mostracin de material humano traumatizado y enfermo, para configurar la importancia y
propender a la divulgacin cada vez mayor de la Psiquiatra, en su doble fase mdica y social de
vastas proyecciones, como lo venimos proclamando desde innmeros aos en la Ctedra y variadas
tribunas del pas y del extranjero.
El desvelo de un estudioso con dignidad de investigador serio, el doctor Juan Camilo Betta, Jefe
de Trabajos Prcticos nuestro y dilecto amigo, ha dado a las letras impresas con fervor vocacional y
nutrida experiencia, un manual que creemos ser de utilidad para los estudiantes y tambin para el
mdico prctico.
El doctor Betta nos acompaa en el Instituto de Clnica Psiquitrica de la Facultad de Ciencias
Mdicas de Buenos Aires desde hace muchos aos, con dedicacin ejemplar e ilustrada
colaboracin, habindose por consiguiente identificado con nuestra Escuela y terminologa
Psiquitrica.
Muy complacidos aceptamos el gratsimo encargo de ser prologuistas de este Manual de
Psiquiatra, al que deseamos acogida venturosa.
GONZALO BOSCH.

PRLOGO DE LA SEGUNDA EDICIN


Los deseos del prologuista de la primera edicin de esta obra Profesor Dr. Gonzalo Bosch
se han cumplido ampliamente. El "MANUAL DE PSIQUIATRA" del Venia Docendi Dr. Juan C.
Betta, editado en 1952, tuvo "acogida venturosa", y no tard mucho en agotarse. Fue ledo por
estudiantes y mdicos. Los primeros hallaron en sus pginas material de estudio para el
aprendizaje psiquitrico, y los segundos se vieron ayudados, con su lectura, para una mejor
comprensin de los cuadros mentales no muy claros y precisos en la nosografa psiquitrica
actual. Mas aos de prctica hospitalaria, de concurrencia continua a las salas de los enfermos y
de serios estudios y honda meditacin, le han permitido al Dr. Betta, profundizar an ms en
muchos problemas de patologa mental, simplificarlos, y separar, subestimndolo, lo que es
accesorio, dando mayor realce a lo fundamental. As, por ejemplo, el captulo sobre "Delirios"
revela, en el autor, sagacidad clnica y semiolgica, gran versacin en la materia, profunda
aptitud discriminativa y fino espritu de observacin. Este libro no es slo producto de
bibliotecas; su gestacin, en gran parte, se hizo en las salas del hospital y en el consultorio. No
es un conjunto de ingredientes ajenos; muchos, y de los buenos, le pertenecen al autor.
Predomina en sus pginas un criterio naturalista y cientfico; pero el Dr. Betta no es un
especialista "cerrado" y acta siempre con criterio mdico, clnico. Su gran ventaja est en que
antes que psiquatra fue clnico general; tiene, por lo tanto, el hbito, que lo ha hecho arte, e
ver a los enfermos en toda su personalidad dinmica, psicosomtica y social. Pertenece a la clase
de mdico que quera Hipcrates, quien daba, los siguientes consejos: "El que quiera adquirir
exacto conocimiento del arte mdico debe tener disposicin natural, buena escuela, posicin
favorable para el estudio, amor por el trabajo y tiempo suficiente".
El doctor Juan C. Betta rene las condiciones hipocrticas descriptas; condiciones que
posibilitaron la publicacin de este buen libro de psiquiatra que resultar, sin duda alguna, muy
til para mdicos y estudiantes.
ALBERTO BONHOUR.

PRLOGO DE LA TERCERA EDICIN


Uno de los aspectos de solucin difcil en la enseanza mdica, del que no estn exentas,
seguramente, las otras proyecciones de los estudios universitarios, es la seleccin de un buen texto
de estudio, de una obra elaborada con un criterio prctico, donde la claridad expositiva se conjugue
con adecuadas normas pedaggicas en la redaccin y desarrollo de los temas. As se facilita la
comprensin de aquellos conceptos fundamentales y bsicos, decantados por la experiencia y el
conocimiento, que permiten madurar una concreta informacin, exacta y concisa, como cimiento
perdurable sobre el que pueda forjarse posteriormente, a imperio de la vocacin y de las
preferencias, cualquier especializacin y perfeccionamiento.
Con tal objetivo se concibieron los manuales, aspirando sintetizar ese nivel medio ideal de
informacin cientfica, que es razonable exigir a los estudiantes y en cuya densidad y secuencia, a lo
largo de la progresividad lectiva, trasciende en suma, el promedio de preparacin de nuestros
egresados. Fueron resultado, no de la indolencia desaplicada de las promociones universitarias
jvenes, sino de la gravitacin de concretos factores pedaggicos y an de naturaleza social. Derivan
los primeros de la tendencia enciclopedista todava subsistente en los planes de estudio de la alta
enseanza, tan abrumadores como el egocentrismo con que algunos profesores asumen su
desempeo docente y la sobrevaloracin que hacen de su materia. Compelidos los estudiantes a un
ambular premioso por hospitales y ctedras, en desmedro de la asiduidad de la lectura, la
concepcin de la Unidad Hospitalaria ha surgido como una tentativa de enmienda. En el otro
aspecto, el acceso al Tratado, como desarrollo exhaustivo y formal de los temas, tropieza con su
vigencia temporaria frente a la dinmica del progreso cientfico, que obliga a las actualizaciones y
duplica su imposibilidad de adquisicin por los alumnos, mxime en estos tiempos conturbados de
palingenesia econmica, bajo el que intentan reestructurar sus niveles las colectividades humanas.
Pero la redaccin de los manuales no es empresa intelectual sumaria y simple. No aludimos, desde
luego, a los clsicos apuntes, confeccionados con las anotaciones a vuela pluma d las conferencias
de titulares y colaboradores, siempre malogrados por la falta de unidad conceptual como por la
inexperiencia selectiva de lo fundamental y lo superfluo. Nos referimos a la obra concebida con
honestidad, elaborada, diramos, a travs de las propias vacilaciones en el enfoque y planteamiento
de los temas, sobrellevadas en la experiencia docente, sntesis de lecturas perseverantes y de
frecuentacin prolongada de las salas de enfermos, hasta adquirir modesta certeza de valimiento y
responsabilidad para su ejecucin, eclecticismo frente a dogmas, escuelas y tendencias, agilidad
para el ejercicio polidimensional moderno de la Psiquiatra. Estos son los atributos y el mrito de la
obra del Dr. Juan C. Betta, a quien la Facultad de Medicina de Buenos Aires, acaba de otorgar la
dignidad de Profesor Regular Adjunto de Clnica Psiquitrica, a que se ha hecho acreedor por sus
sobrados mritos y ttulos en la enaltecida palestra de la ctedra universitaria.
Su Manual abre cmodo acceso al mbito de la Psiquiatra, cuyo primer contacto es siempre un
tanto desconcertante y desalentador, ya que no inquietante por sus presentidas revelaciones.
Efectivamente, el estudiante que en los primeros jalones de su carrera ha encontrado una clara

conexin de conocimientos orientados a finalidades quirrgicas o clnicas, como horizontes ms


vastos de una perspectiva idntica, vacila frente al enfermo mental con su apariencia inslita y
dolencia enigmtica, ante el cual sus familiares procedimientos de exploracin fracasan en
rozamientos slo tangenciales. La exploracin de la mente del hombre, de sus perturbaciones y
de sus apasionantes enigmas, en esta hora del tiempo que subraya la gravitacin, hasta en la
guerra, de los problemas psicolgicos, induce una suerte de profesin de fe. Este Manual es
eficiente breviario para esa iniciacin.
RAMN MELGAR

PRIMERA PARTE

PSICOPATOLOGA GENERAL

CAPTULO PRIMERO

PSIQUIATRA
Generalidades
Se denomina Psiquiatra, a la rama de la medicina que se ocupa del estudio de las
enfermedades de la psique, ms a menudo llamadas: enfermedades mentales.
La Clnica Psiquitrica realiza el estudio exhaustivo de los enfermos mentales mediante: 1)
Una prolija anamnesis que nos informar acerca de numerosos factores hereditarios, congnitos
y adquiridos, capaces de aportar alguna luz respecto a las causas probables o verdaderas de las
perturbaciones que aquejan al enfermo. 2) Un estudio semiolgico completo que culminar con
el diagnstico clnico, al que se llega a travs de los siguientes exmenes: a) Estudio del hbito
externo, que se efecta mediante la inspeccin, b) Un prolijo interrogatorio, de gran importancia
ya que por l es posible conocer el estado en que se hallan todas y cada una de las formas de la
actividad psquica y las perturbaciones que presentan, acusadas por signos y manifestaciones
que la semiologa se encarga de descubrir y consignar. 3) Consideracin de la evolucin de la
enfermedad, a fin de conocer la continuidad, interrupciones y alternativas de la misma,
remisiones y exacerbaciones, periodicidad, etc. 4) A continuacin se podr formular el
pronstico, que surgir a travs del estudio semiolgico y de la evolucin del cuadro clnico. 5)
Establecido el diagnstico clnico se instituir el tratamiento adecuado. Cuando, en algunas
oportunidades, las indicaciones teraputicas surgen del diagnstico semiolgico se recurre a un
tratamiento sintomtico.
Despus de esta visin panormica podemos afirmar que, en la actualidad, la psiquiatra ha
logrado desprenderse de las rmoras y ligaduras del pasado, jerarquizndose en su evolucin a
travs del tiempo. En nuestros das se ha convertido en una de las ramas ms importantes de la
medicina, al extremo de que su conocimiento es necesario a todo mdico para el ejercicio del
arte de curar, cualquiera sea la rama mdica hacia la que dedique su actividad.

Resumen histrico de la psiquiatra


Entendemos que tiene mucha importancia hacer una resea de la evolucin histrica de la
psiquiatra.
Siguiendo a Rgis se acostumbra abarcar la historia de la psiquiatra desde la aparicin del
hombre hasta nuestros das, dividindola en cuatro pocas en correspondencia con las que debi
atravesar la humanidad en el recorrido de su evolucin:
1)
2)
3)
4)

poca primitiva.
poca antigua.
poca de transicin.
poca moderna.

1) poca Primitiva:
Es la que podemos llamar poca prehipocrtica; se extiende desde la aparicin del hombre hasta
el advenimiento de Hipcrates.
Es caracterstica dominante de esta poca la sujecin del hombre a las distintas divinidades
adoradas por las numerosas sectas religiosas, que absorban las creencias de los pueblos primitivos
en plena era formativa. Todas las manifestaciones de la naturaleza y los hechos de la vida diaria,
normales y anormales, naturales y sobrenaturales, eran atribuidos a los dioses, a los que los
hombres hacan partcipes o responsabilizaban, segn las circunstancias, de su felicidad o de sus
males. Por esa causa, en esa poca se consider a los alienados como influenciados o posedos por
las deidades del bien o del mal, segn fuera la conducta que la forma de alienacin determinaba en
el enfermo.
Es fcil presumir que, de acuerdo con las concepciones etiolgicas existentes, los tratamientos
para estas afecciones fueron creados perfectamente adecuados a esas creencias. Primitivamente
fueron los sacerdotes los depositarios de tales conocimientos teraputicos y los nicos encargados
de su aplicacin. Los templos eran los lugares de eleccin para la prctica de los medios de curacin
que, desde las ceremonias religiosas y los exorcismos ms extraos hasta los castigos corporales y
la muerte de vctimas expiatorias, incluan infinitos procedimientos y actos rituales destinados a
satisfacer a los dioses y a aplacar su ira.

2) poca Antigua:
La poca antigua se inicia con Hipcrates y termina con el derrumbe del Imperio Romano.
Comprende tres perodos:

a) Perodo Hipocrtico: Con Hipcrates, que se opuso enrgicamente a las prcticas


teraputicas de los sacerdotes, nace la rebelin contra la concepcin religiosa y divina de la
alienacin. Podemos decir que fue el padre de la medicina mental y demostr tener amplios
conocimientos en la materia. Con la denominacin de frenitis individualiz a la alienacin con
fiebre intensa y delirio; seguramente deba tratarse de las psicosis infecciosas y txicas que se
manifiestan por fiebre y delirio agudo. La mana fue considerada por Hipcrates como delirio
violento. Describi tambin a la melancola, a la que relacion y atribuy a los humores y muy
especialmente a la bilis. Adems habl de la locura del embarazo y de la locura por el alcohol y
consider a la epilepsia.
b) Periodo Alejandrino: Es un perodo de escasa trascendencia en la evolucin de la
psiquiatra; transcurre 300 aos antes de la era cristiana. Parece marcar una etapa de transicin,
notndose un estancamiento en el progreso cientfico, previo al gran impulso que habra de
recibir la psiquiatra durante el Imperio Romano. En el perodo Alejandrino deben destacarse los
nombres de Erasstrato y Herfilo.
c) Periodo Greco-Romano: Tiene gran trascendencia en la historia de la psiquiatra desde que
seala un notorio progreso cientfico, merced a la contribucin de mdicos ilustres de esa poca.
Entre ellos se destacan los siguientes:
ASCLEPADES DE BITINIA: (80 aos antes de Jesucristo). Establece una divisin neta de la
locura en dos grupos: 1) alienacin aguda con fiebre, correspondiente a la frenitis de Hipcrates.
2) Alienacin crnica sin fiebre, que involucra a la mana y a la melancola. Se le debe adems un
estudio sobre las ilusiones y las alucinaciones.
CELSO: (5 aos antes de Jesucristo). Crea el vocablo "insania" para substituir al de alienacin
y establece tres formas de esta afeccin: 1) Frenesa que es la forma de insania aguda,
correspondiente a la alienacin aguda de Asclepades y a la frenitis de Hipcrates. 2) La melancola. 3) Un tercer tipo de alineacin que subdividi en dos grupos: delirio alucinatorio alegre o
triste y el delirio general y parcial. Se debe a Celso la creacin de mtodos y reglas para el
tratamiento moral e higinico de los alienados pero, a pesar de ello, fue partidario de las cadenas,
los castigos y los ayunos.
ARTE DE CAPADOCE: (80 aos despus de Jesucristo). Su mayor mrito reside en haber
efectuado prolijas descripciones de la mana y de la melancola. Consideraba a la melancola
como una tristeza del alma, como una idea fija en la que se concentraba el pensamiento a la
manera de un delirio circunscripto. Entre las perturbaciones somticas agregadas sealaba:
constipacin intestinal, disminucin de la orina, alitosis, pulso pequeo y ausencia de fiebre. La
mana era considerada, por el mismo mdico, como una perturbacin intelectual, un delirio
general sin fiebre, lo que la diferenciaba de los delirios txicos. Sostena que produca exaltacin
de la memoria y de la imaginacin, que inducan al enfermo a conversar sobre cualquier tema,
aun cuando no le fuera conocido. Estableci por primera vez la posibilidad del pasaje de la
melancola a la mana.

CELIOS AURELIANUS: Establece diferencias netas entre alienacin mental y delirio febril. Hace
una descripcin de los trastornos somticos de la melancola; pero su mayor mrito consiste en
haber combatido el trato inhumano a los alienados, estableciendo valiosas reglas para el tratamiento fsico y moral.
GALENO: (150 aos despus de Jesucristo). Gran mdico de esa poca y autor de numerosos
libros; en realidad fue muy escasa su dedicacin a este tipo de enfermos. Estableci una divisin
entre locura idioptica y locura simptica, deparando mayor importancia a las segundas.

3) poca Tercera o de Transicin:


Comprende dos perodos: la edad media y el renacimiento.
A) Edad Media:
Durante la edad media, perodo de obscurantismo para la humanidad, la psiquiatra no slo sufre
una rmora sino un real retroceso en su evolucin. En efecto, vuelve a caer en la supersticin y en
la superchera, en manos de brujos y agoreros. Las ideas mgicas dominan a los hombres y con ellas
a la demonopata y la licantropata. Con esto surgen nuevamente las antiguas creencias, y los ritos
religiosos, los exorcismos y extraas prcticas vuelven a asumir la responsabilidad de la teraputica
de las afecciones mentales. Bajo el imperio de estas creencias llegaron a cometerse, con los
alienados, mayores atrocidades que en la poca antigua; los mismos mdicos no pudieron
sustraerse al influjo de estas corrientes; era creencia comn que los insanos estaban posedos por
entidades demonacas y que para purificarlos deban ser lanzados a la hoguera.
B) Renacimiento:
Hacia fines del siglo XVI, con el renacimiento, vuelve la psiquiatra a jerarquizarse y retomar el
camino cientfico que ya no abandonara en el futuro.
PAUL ZACCHIAS: en el ao 1584, considera por primera vez los problemas de los alienados desde
el punto de vista mdico-legal; as trata de la responsabilidad moral y legal de los alienados; la
capacidad civil y validez de sus actos; los intervalos lcidos de los alienados.
WILLIS: (entre 1622 y 1675). Realiz un prolijo estudio y descripcin de la mana y la melancola.
Observ el paso de los estados manacos a los melanclicos y viceversa, lo que llam locura de doble
forma. Este mismo autor describi la demencia precoz bajo el nombre de estupidez o morosidad,
sin deslindarla netamente de la idiocia, de la imbecilidad y de las demencias restantes.
BONET: (desde 1620 a 1689). Sostiene que el origen de la alienacin se halla en lesiones
somticas viscerales y describe diversas lesiones halladas en las autopsias.

VIEUSSENS: (desde 1641 a 1689). Sostiene las teoras humorales de la alienacin. Sin
embargo, con el progreso de la anatoma patolgica, poco a poco pierden terreno las teoras
humorales y qumicas, inclinndose la opinin hacia el somatismo.
SAUVAGES: (entre 1706 y 1767). Describe la melancola ansiosa. Es el creador del vocablo
vesania, en el que engloba numerosos trastornos mentales, como ser: estados alucinatorios con
delirio, estados reactivos de excitacin y de depresin y estados anormales diversos.
CULLEN: (entre 1712 y 1792). Piensa y sostiene que todas las formas de alienacin tienen
origen en la mana y en la melancola. Realiza tratamientos por balneacin, duchas, ejercicios y
trabajos diversos. Los medios de internacin de la poca eran muy precarios, algunos enfermos
iban a las prisiones y en general los alienados estaban recluidos en lugares inhspitos e indignos
del ser humano. No era rara su exhibicin en pblico para esparcimiento del pueblo.

4) poca Moderna:
A partir del ao 1793 se produce un cambio fundamental respecto a los tratos dispensados a
los alienados hasta ese momento.
Corresponde a PINEL la gloria de ser el iniciador y propulsor de los nuevos rumbos. Luch
enrgicamente contra los procederes inhumanos empleados con los enfermos mentales; seal
reglas para la internacin, adems de otras morales y humanitarias. Pinel describi cuatro tipos
de locura: la mana, la melancola, la demencia y la idiocia.
Por esa poca se produce un brote regresivo en Alemania debido a la teora espiritualista de
STAHL, que lleva a la creacin de la Escuela Psicolgica Alemana de LANGERMANN, segn la cual
la locura era la consecuencia del pecado. Posteriormente, tambin en Alemania, se crea, en
oposicin a la anterior, la Escuela, Somtica, cuya direccin estuvo a cargo de NASSE, VERING,
JACOBI, FRIEDREICH, etc. Esta escuela se opuso a la concepcin espiritualista, sosteniendo que
la alienacin se deba a lesiones somticas cerebrales o viscerales.
A continuacin de Pinel hay que recordar a ESQUIROL, que cre y organiz numerosos asilos
para alienados. Aisl lo que llam: monomanas, que corresponden a lo que hoy conocemos por
delirios sistematizados. Dej muchos discpulos.
Ms tarde BAYLE y sus colaboradores descubren la causa de la parlisis general progresiva,
de la que hacen una prolija descripcin.
VOISIN: realiza un concienzudo estudio de la idiocia.
FALRET: actualiz los conocimientos de los estados manacos y melanclicos y de la locura
circular.

Ya en una poca ms cercana, corresponde mencionar especialmente los nombres de CHARCOT,


LEGRAND, Du SAULLE, MOREAU DE TOURS, KRAFFT-EBING, entre otros que impulsaron la evolucin
de la psiquiatra hasta la poca presente.

Conceptos de soma y de psique


Cuando se estudia Semiologa y Clnica Psiquitrica se plantea al mdico el problema del doble
aspecto que, desde el punto de vista de la Patologa, presenta la unidad psicofsica que constituye
la personalidad humana.
En nuestros das se ha avanzado mucho en ese terreno, merced a la dedicacin de los mdicos
al estudio de lo que ha dado en llamarse: Medicina Psicosomtica. Como una acotacin al margen
diremos, segn nuestra manera de pensar, que la medicina psicosomtica ha sido practicada por los
mdicos de todas las pocas que hayan tenido un concepto cabal de la medicina y de su funcin en
la sociedad. En efecto, a pesar de la preferente dedicacin que la mayora de los mdicos prestan a
lo somtico, no pueden menos que contemplar y comprobar la importancia que tienen los
desrdenes psquicos desencadenados por perturbaciones somticas. Otro tanto ocurre en el
sentido contrario, todo padecimiento psquico tiene siempre repercusin en lo somtico.
Estas observaciones, realizadas a travs de generaciones de mdicos, han creado la conciencia
de que, en la unidad psicofsica, las conexiones entre las partes son tan ntimas que los
padecimientos de una repercuten sobre la otra mediante una doble corriente: desde lo psquico a
lo somtico y, a la inversa, lo somtico determina una repercusin psquica; su estudio se ha
concretado en la medicina psicosomtica. Pues bien, esta correspondencia de manifestaciones es
perfectamente conocida por la psiquiatra desde hace muchsimo tiempo.
Para ubicarnos exactamente en la cuestin, debemos recordar que desde el punto de vista de la
Patologa General existen dos tipos de enfermedades: somticas y psquicas.
1) Enfermedades somticas:
Cuya etiologa y evolucin se efectan en el terreno somtico, y cuya sintomatologa objetiva y
subjetiva es fsica. Estas enfermedades se clasifican a su vez en: a) orgnicas, cuando tienen una
localizacin real y objetiva en determinado rgano o aparato; b) funcionales, cuando la localizacin
orgnica es slo aparente dependiendo de una disfuncin del aparato regulador neuro-endocrinovegetativo.

2) Enfermedades psquicas:
Cuya etiologa tambin es somtica, pero su sintomatologa, tanto objetiva como subjetiva es
psquica. A su vez se clasifican en: a) orgnicas, cuando asientan en un substrete
anatomopatolgico bien conocido, como ocurre en las demencias, las oligofrenias y la confusin
mental; b) funcionales, cuando no tienen su localizacin en lesiones a nivel del cerebro, lo que
escapa aun a nuestro dominio, pero que suponemos debidas a perturbaciones de los centros
reguladores neurovegetativos dienceflicos.
En cuanto nos detenemos a examinar atentamente esta clasificacin caemos en la cuenta de
que ella es ms convencional que sustancial. Comprobamos que la divisin en somticas y
psquicas es aceptable nicamente en cuanto a la sintomatologa, por cuanto el somatismo es el
rasgo dominante y comn en todas ellas, trtese tanto de las orgnicas como de las funcionales.
A su vez la clasificacin de las enfermedades por su sintomatologa, en somticas y psquicas,
tambin resulta un poco incierta debido a que las somticas tienen por repercusin equivalentes
psquicos y viceversa. Respecto a estas ltimas hay que destacar que no es necesaria la existencia
de enfermedades psquicas para provocar alteraciones orgnicas; bastan las dificultades y
ansiedades de la vida diaria y psicolgica del individuo para que se perturbe la salud orgnica;
stas seran las verdaderas perturbaciones de naturaleza psicgena.
Esos equivalentes, tanto de una como de otra naturaleza, son debidos al mismo mecanismo
en el que la afectividad, mediante las tensiones y descargas emocionales, desempea un papel
primordial. La participacin de la vida afectiva pone de relieve la importancia que asumen los
centros dienceflicos, que rigen la vida instintivo-afectiva y neurovegetativa. Las emociones se
convierten, en esa forma, en los estmulos desencadenantes de las ms variadas reacciones
psicosomticas.
Las emociones displacenteras, dependientes de los estados primarios de miedo y de clera,
son las causantes del mayor nmero de las alteraciones patolgicas. Todos los estados
emocionales derivados de la emocin primaria de miedo, especialmente la angustia y la
ansiedad, son los productores de alteraciones psquicas, sobre todo neurosis originadas en las
ms variadas manifestaciones y alteraciones somticas. Uno de ellos es el miedo de padecer
enfermedades graves, incluyendo el temor a la muerte. Por otra parte, en padecimientos
somticos reales con sus respectivas localizaciones orgnicas, el desplacer y la angustia que el
miedo entraa agrava el dao, por el agregado del factor psicolgico que establece un crculo
vicioso psicosomtico.
Ms importante an es que los estados emocionales desagradables derivados del miedo y de
la clera son productores de lesiones somticas orgnicas y funcionales. Desde este punto de
vista se deben tener en cuenta todas las situaciones penosas, las zozobras y las preocupaciones
a que continuamente se ve sometido el individuo en el transcurso de la vida y de su evolucin en
el medio social. A esos factores ambientales se agregan otros muy importantes, que son

inherentes al individuo mismo. En primer trmino hay que considerar la constitucin somtica con
todos los elementos concurrentes para su integracin, entre los cuales lo hereditario y lo congnito
constituyen lo fundamental; estos dos factores determinan la existencia de somas ms o menos
resistentes, algunos de ellos de una franca pobreza constitucional caracterstica, que los hace mucho
ms sensibles a las descargas emocionales. En segundo lugar es necesario estudiar la constitucin
psicolgica del individuo, con todo lo temperamental y caracterolgico, que proporciona a su vez
un determinado grado de sensibilidad para las reacciones emocionales y las psicosomticas
concomitantes.
Existen personas que poseen una sensibilidad exquisita para reaccionar intensamente, con
tensos estados emocionales, aun en presencia de causas pequeas; es el caso de los hiperemotivos,
en los cuales, en ambos tipos de constituciones, tanto somtico como psquico, son ms fciles las
repercusiones emocionales, de donde se puede deducir la gran fragilidad de aquellas
personalidades en las que se produce la coincidencia de ambos factores.
Grande es la importancia que tiene para el mdico el conocimiento de esas nociones
psicosomticas, desde el momento que ellas se aplican a todas las ramas de la medicina. Es
necesario que el mdico tenga un conocimiento cabal de la persona que debe tratar; no basta que
sea un eximio somatista, que conozca a la perfeccin la semiologa y la patologa mdica y
quirrgica, que sea poseedor de todos los secretos y de los ltimos adelantos de la teraputica; es
tambin necesario que conozca al enfermo bajo el aspecto psquico, que investigue su vida, sus
inquietudes, sus congojas y alegras, en qu medio ambiental efectu su evolucin psicolgica, sus
tropiezos en el mismo, sus luchas y sus ambiciones, sus triunfos y sus fracasos, sus tendencias y sus
inclinaciones, sus sentimientos y sus pasiones, su conducta y, finalmente, sus reacciones frente a
los embates de la vida. Slo de esta manera, el mdico podr tener un concepto integral y acabado
del paciente que recurre a l. Este conocimiento lo capacita para una teraputica efectiva y racional,
tanto desde el punto de vista somtico como desde el aspecto psquico. Desde este ltimo punto
de vista, adems de la medicacin modificadora, estimulante y sedante a la que el mdico recurre,
no debe dejar de lado los principios elementales de la "psicoterapia", que siempre deben ser
empleados.
No es necesario el conocimiento y el empleo de procedimientos o mtodos ms o menos
complicados para la aplicacin de la psicoterapia; los mdicos siempre la emplean, a menudo sin ser
su intencin y sin percatarse de ello, cuando por su sola presencia tranquilizan al enfermo, o cuando,
salvo escasas excepciones, hablan a sus pacientes para desvanecer sus temores acerca de su salud
y de su vida.
El mdico debe saber que en cada enfermo se agitan numerosas emociones desencadenadas por
el instinto de conservacin, por el miedo a lo grave y a lo irreparable, con su secuela de desasosiego,
incertidumbre, desesperanza y angustia; estados emocionales displacenteros que nicamente se
mitigan cuando el mdico conversa con l y cuando, de acuerdo con las conveniencias de cada caso,
le explica su estado.

Finalmente, ningn mdico ignora que la mejor psicoterapia es la que llega al enfermo por la
senda de la comprensin; la "psicoterapia comprensiva". Estos principios tan sencillos y que
nadie desconoce, aunque a veces se olviden, constituyen las bases en que se sustenta la medicina
psicosomtica.

Enfermo mental
Con riesgo de resultar insistentes repetimos que se entiende por enfermo mental o psquico
al que presenta una sintomatologa esencialmente psquica.
Aclaramos que enfermo mental no es lo mismo que enfermo alienado. El enfermo mental
puede ser: no alienado y alienado.
1) Enfermo mental no alienado:
Decimos que un enfermo mental no es alienado cuando en ningn momento de la evolucin
de la enfermedad se altera la autocrtica, su autodeterminacin o su autoconduccin y que
conserva, por consiguiente, la autonoma de su personalidad porque el juicio no est perturbado.
En este grupo se incluyen las neurosis; los enfermos que la padecen no llegan a cometer actos
que los coloquen en el terreno mdico-legal.

2) Enfermos mentales alienados:


Son aquellos en los cuales una perturbacin del juicio compromete seriamente la autocrtica
y la autonoma de la personalidad, al extremo que son irresponsables de sus actos. La
perturbacin del juicio puede ser por dficit o por desviacin.
El trmino alienado procede del latn alienus, que quiere decir ajeno. Luego cuando decimos
enfermo mental alienado equivale a decir enfermo ajeno de la mente, o sea que la personalidad
se encuentra fuera de su cauce normal porque ha perdido la lgica formal de sus elaboraciones
psquicas por fallas en el juicio. El trmino alienacin es sinnimo de locura y de psicosis.
Es oportuno establecer aqu las diferencias entre neurosis y psicosis. Clnicamente los
neurticos conservan la auto y la heterocrtica por la integridad del juicio; los psicticos en
cambio, como padecen una perturbacin del juicio, pierden su autonoma psquica. Estas
diferencias determinan, a su vez, las diferencias en el orden mdico-legal, desde el momento
que los neurticos, a la inversa de los psicticos, conservan la responsabilidad de sus actos.
Dar una definicin clara y cabal de la alienacin mental es tarea harto difcil, pues todos
sabemos qu es un alienado pero no es fcil definirlo con exactitud y a la vez con concisin de

lenguaje. De las numerosas definiciones que se han dado transcribiremos la que pertenece al
Profesor Nerio Rojas, no slo por la razn de que es argentina, sino porque la consideramos una de
de las ms exactas y explcitas. Dice de esta manera:
"Alienacin mental es el trastorno general y persistente de las funciones psquicas, cuyo carcter
patolgico es ignorado o mal comprendido por el enfermo, y que impide la adaptacin lgica y activa
a las normas del ambiente, sin provecho para s mismo ni para la sociedad."
Esta definicin destaca cuatro postulados fundamentales: 1) un trastorno intelectual; 2) la falta
de autoconciencia; 3) la inadaptabilidad; 4) la ausencia de utilidad.
Decimos que un enfermo mental es alienado cuando presenta una perturbacin del juicio. Sin
este requisito no existe alienacin. Esta perturbacin puede consistir: a) En un insuficiente desarrollo
del juicio, situacin definitiva e irreparable que encontramos en el sndrome oligofrnico. b) En una
debilitacin del juicio, tambin definitiva e irreparable, presente en el sndrome demencial y en
todos los procesos mentales dementizantes. c) En una desviacin del juicio, trastorno que puede ser
temporario y ms o menos prolongado en unos casos y definitivo en otros. Se manifiesta en los
sndromes de excitacin psicomotriz, de depresin psicomotriz y delirante, d) En una suspensin del
juicio, como en el sndrome confusional.
Concretando: Es alienado todo enfermo mental cuyo juicio alterado aleja la funcin psquica de
la lgica formal; como consecuencia la personalidad desadaptada desconoce su estado patolgico
y permanece ajena a su situacin real.

Resumen

PSIQUIATRA

Generalidades

La psiquiatra es la rama de la medicina que estudia las enfermedades de la psique


o enfermedades mentales.
La clnica psiquitrica realiza el estudio exhaustivo de los enfermos mentales
mediante: 1) la anamnesis; 2) estudio semiolgico por e] examen del hbito externo
y un prolijo interrogatorio; 3) estudio de la evolucin con las alternativas de la
enfermedad; 4) pronstico; 5) tratamiento.
Siguiendo a Regs se consideran cuatro pocas:
1)
Primitiva
2)
Antigua
3)
Tercera o de transicin
4)
Moderna.

poca
primitiva

poca Prehipocrtica. Desde la aparicin del hombre hasta


Hipcrates. El hombre dominado por los dioses del bien y del mal; los
alienados influenciados o posedos por ellos. Los tratamientos eran
adecuados a las creencias y practicados por los sacerdotes:
ceremonias religiosas, exorcismos, castigos corporales y muerte de
vctimas expiatorias.

poca
antigua

Comienza con Hipcrates y termina con la cada del Imperio


Romano. Comprende tres perodos.
1) Perodo Hipocrtico: Hipcrates se opone a la concepcin
religiosa. La medicina mental nace con l. Describi: la "frenitis" con
fiebre y delirio. La "mana" que llam: "delirio violento". La "melancola" que atribuy a los humores, especialmente a la bilis. La "locura
del embarazo" y de la "locura por el alcohol".
2) Perodo Alejandrino: 300 aos antes de Jesucristo. Perodo de
escasa trascendencia; se estanca la evolucin de la psiquiatra. Se
destacan Erasstrato y Herfilo.
3) Perodo Greco-Romano: Se extiende hasta Galeno, 150 aos
despus de Jesucristo. Esta poca marca un gran impulso para la
psiquiatra. Propulsores: Esclpiades de Bitinia; habl de alienacin
aguda y crnica. Celso creador del trmino insania. Arte de
Capadoce, por primera vez estableci el pasaje de la mana a la
melancola. Celius Aurelianus lucha contra el trato inhumano y
estableci reglas para el tratamiento fsico y moral.

Historia de la
Psiquiatra

poca
tercera o
de
transicin

Historia de
la Psiquiatra

poca
cuarta

1) Edad Media: poca de obscurantismo con remora y retroceso


para la psiquiatra. Vuelve la supersticin y la superchera; dominan
las ideas mgicas, la "demonopata" y la "licantropata".
2) Renacimiento: A fines del siglo xvi la psiquiatra retoma el
camino cientfico que ya no abandonar. Paul Zacchias:
responsabilidad moral y legal de los alienados; intervalo lcido y
validez de los actos.
Willis: "locura de doble forma". Consider la demencia precoz con
el nombre de "estupidez" o "morosidad".
Bonet: origen somtico de la alienacin.
Vieussens: expuso teoras humorales y qumicas. Sauvages:
describe la melancola ansiosa.
Cullen: balneacin, duchas, ejercicio y trabajo.

Desde 1793 se producen grandes cambios en el trato de los


alienados.
Pinel: fue gran propulsor e introdujo nuevos rumbos. Lucha contra
el trato despiadado dictando reglas ms humanas.
Brote regresivo en Alemania por la aparicin de la teora
espiritualista de Stahl: la locura, consecuencia del pecado.
Esquirol: fue el fundador de numerosos asilos para internacin.
Habl de ''monomanas" que equivalen a los delirios sistematizados.
Bayle y sus colaboradores estudiaron la parlisis general
progresiva.
Falret: estudi la "locura circular".
En pocas ms prximas debemos recordar los nombres de
Charcof, Legrand, Moreau de Tours, L Du Saulles, Krafft-Ebing y
otros.

La Psicopatologa y la Clnica Psiquitrica plantean el problema del doble aspecto de


la unidad psicofsica que constituye la personalidad humana.
En patologa general se consideran:

Conceptos
de Soma y
de Psique

1) Enfermedades somticas: cuya etiologa y evolucin se hacen en el terreno


somtico y cuya sintomatologa objetiva y subjetiva es fsica; orgnicas y funcionales.
2) Enfermedades psquicas: la etiologa y la evolucin tambin son somticas, pero la
sintomatologa, objetiva y subjetiva, es psquica; orgnicas y funcionales.
La clasificacin es slo aceptable en cuanto a la sintomatologa, por ser el somatismo
el carcter dominante y comn de todas ellas. Segn la sintomatologa, la clasificacin
tambin es incierta: equivalentes psquicos y somticos respectivamente. En ambos
casos la afectividad, mediante las descargas emocionales, es el mecanismo productor.

Clasificacin

No alienados
Alienados

Enfermos
mentales no
alienados

Conservan la autocrtica y la heterocrtica, la autoconduccin y la autonoma


de la personalidad, el juicio no est perturbado. Este grupo comprende las
"neurosis": los enfermos son responsables de sus actos.

Enfermo
mental
Enfermos
mentales
alienados

Pierden la autocrtica y la autonoma de su personalidad por alteracin del


juicio, debida:
a) "A insuficiente desarrollo". Situacin irreparable. Sndrome
oligofrnico.
b) "A debilitacin": situacin definitiva e irreparable. "Sndrome
demencial".
c) "A desviacin": situacin temporaria o definitiva. Sndromes de
excitacin psicomotriz; de depresin psicomotriz y delirante.
d) "A suspensin": situacin transitoria o definitiva. Sndrome
confusional.

Concepto

"Es alienado todo enfermo mental cuyo juicio alterado


aleja la funcin psquica de la lgica formal; la personalidad
desadaptada desconoce su estado patolgico y permanece
ajena a su situacin real".

CAPTULO II

ETIOLOGA DE LAS ENFERMEDADES MENTALES


El estudio de la etiologa de las enfermedades mentales fue tarea harto difcil a travs de la
evolucin histrica de la Psiquiatra, que recin a partir de mediados del siglo XIX abandona la
demonologa y la taumaturgia para adentrarse en una era de franca evolucin cientfica. En el siglo
pasado se encar el estudio prolijo y detenido de numerosos factores que, directa o indirectamente,
pueden desencadenar o preparar el terreno para una psicopata.
Esos numerosos factores etiolgicos de orden general se han reunido en dos grandes grupos:
exgenos y endgenos.

Factores exgenos
Se consideran factores exgenos todas aquellas causas procedentes desde el exterior y que,
actuando en forma directa o indirecta, pueden determinar el estado de enfermedad psquica.
Obran en forma indirecta por modificaciones en el plasma germinal transmitiendo a la
descendencia malformaciones, distrofias y predisposiciones diversas, y en forma directa sobre el
individuo mismo, provocando modificaciones y alteraciones somticas ms o menos graves.

1) Causas txicas:
El alcohol ocupa, entre los txicos externos, el puesto de vanguardia, porque provoca una notoria
disminucin de las resistencias a nivel de las glndulas genitales, recayendo sobre los genes y
alterando el plasma germinal. Para algunos autores estas alteraciones son mucho ms marcadas
cuando la intoxicacin alcohlica obra en el momento de la concepcin; otros, que no admiten esta
opinin, responsabilizan a la intoxicacin alcohlica crnica con todas las alteraciones y
estigmatologas fsicas, entre las que se contaran las germinales. De una u otra manera, estas
alteraciones de los genes convierten al alcohol en responsable de numerosas oligofrenias y de gran
cantidad de epilepsias.
En forma directa, produce en el individuo alteraciones que lo predisponen a las ms diversas
psicosis, desde los estados distmicos hasta la demencia pasando por los delirios y los estados
confusionales. Tambin el alcohol puede obrar desfavorablemente sobre el individuo durante la
gestacin, debido a los excesos alcohlicos cometidos por la madre; la accin en este caso sera
directa pues el txico pasa a travs de la corriente circulatoria.

Otro txico peligroso es el plomo, que produce la intoxicacin saturnina. El saturnismo obra
en forma directa provocando numerosas alteraciones somticas, inclusive en el sistema nervioso
con repercusin psquica; no permanecen ajenas tampoco las glndulas genitales y el plasma
germinal por lo que, en forma indirecta, determina distrofias y predisposiciones.
El mercurio, el fsforo, el arsnico y los alcaloides en general, son otros tantos txicos que
pueden actuar directa o indirectamente.
La frecuencia de las intoxicaciones por el xido de carbono y sus peligrosas consecuencias, lo
sealan como uno de los txicos ms temibles. Este txico se fija a la hemoglobina formando una
combinacin difcil de disociar, la carboxihemoglobina, que reduce el aporte de oxgeno a los
tejidos. La anoxia hiere de muerte a la clula nerviosa, tal es la gravedad de esta intoxicacin.
Despus del estado confusional, si el enfermo no muere, puede quedar psquicamente debilitado
por destruccin de determinadas neuronas. Cuando el xido de carbono afecta al recin nacido
la destruccin neuronal produce, segn su intensidad, diferentes grados de insuficiencia del
desarrollo, y ms grave an es cuando el txico obra sobre la madre en el perodo de la gestacin.

2) Causas infecciosas:
De una manera general, las enfermedades infecciosas constituyen importantes factores
etiolgicos de las enfermedades mentales. Obran tanto en forma directa como indirecta, a travs
de las modificaciones que determinan en el plasma germinal. Consideraremos algunas de las ms
importantes desde el punto de vista de la etiologa psiquitrica.
La tuberculosis es una enfermedad infecciosa que parece obrar por intermedio de sus toxinas
sobre los genes, con predileccin en la madre, determinando una gran fragilidad constitucional
en la descendencia y favoreciendo las distrofias cerebrales. La consecuencia de la defectuosa
organizacin cerebral es la oligofrenia. Las toxinas tuberculosas pueden obrar tambin en forma
directa, provocando estados de confusin oniroide especialmente en perodos avanzados de la
enfermedad.
La sfilis, que acta en forma directa e indirecta, es factor etiolgico importante de las
enfermedades mentales. Directamente es la causa de la parlisis general progresiva.
Indirectamente, dadas las alteraciones que condiciona en el plasma germinal, es causante de
numerosas oligofrenias y predisposiciones diversas en la descendencia.
La rubola de la madre, por alteraciones germinales, puede causar oligofrenias en los hijos.
Ciertas enfermedades infecciosas que, por su localizacin y por su naturaleza, ejercen una
accin directa sobre el cerebro, dejan graves secuelas. As ocurre con las meningitis, encefalitis
y meningoencefalitis; sus consecuencias son los estados psicticos post-encefalticos y las

destrucciones neuronales que determinan el dficit psquico expresado, en el adulto, por la


debilitacin psquica y, en el nio, por una detencin del desarrollo.
Finalmente hay que recordar que, entre los factores etiolgicos de la confusin mental, figuran
las enfermedades infecciosas acompaadas de fiebres altas y prolongadas; entre ellas el paludismo,
la neumona, la fiebre tifoidea, las infecciones urinarias, etc., suman adems la accin nociva de las
toxinas microbianas.

3) Causas por enfermedades generales:


No slo las enfermedades infecciosas son capaces de alterar e introducir modificaciones en el
plasma germinal; tambin tienen especial importancia las llamadas enfermedades metablicas o de
la nutricin: gota, diabetes y las avitaminosis en general, sobre todo la carencia de vitamina B1;
asimismo son de importancia las enfermedades endocrinas, especialmente las que conciernen a las
glndulas tiroides, hipfisis y ovario.
Las disfunciones de las glndulas de secrecin interna repercuten sobre la psique. En efecto, son
notorios: 1- gran inestabilidad psquica que acarrea el hipertiroidismo, el infantilismo mental
hipofisario y genital, los trastornos psquicos por afecciones suprarrenales como ocurre en la
enfermedad de Addison y, con mayor frecuencia, las disendocrinias provocan la disfuncin
neurovegetativa predisponiendo o creando el clima propicio a las neurosis.

4) Causas traumticas:
Los traumatismos como causa determinante de enfermedades mentales pueden incidir sobre el
individuo en diferentes pocas de la vida, desde la gestacin hasta la edad adulta. Los accidentes
que pueda sufrir la madre, tales como cadas o golpes en el vientre y ciertos medios teraputicos,
como la radioterapia abdominal por ejemplo, recaen directamente sobre el feto y perturban su
evolucin.
Las anomalas del parto provocan numerosos accidentes capaces de producir traumas en el
cerebro del nio. La mayora de los partos laboriosos y prolongados suelen repercutir ms o menos
intensamente sobre el feto, cuya cabeza se encuentra sometida a presiones considerables en la
cavidad pelviana y el cerebro expuesto a ser lesionado en forma directa y a sufrir las consecuencias
de los trastornos circulatorios, que producen fenmenos de asfixia del tejido nervioso, el cual, por
otra parte, es susceptible de ser destruido por pequeas hemorragias capilares debidas a los
aumentos de la tensin intracraneal.

Algo semejante es lo que ocurre con las circulares de cordn. Adems en las distocias de parto
hay que tener en cuenta los traumatismos producidos por los frceps cuando es aplicado por
poco hbiles.
En la etiologa de los trastornos mentales es importante tener en cuenta todas las formas de
traumatismos craneales, especialmente las producidas en la infancia; cadas y golpes en el crneo
que causan lesiones ms o menos graves con consecuencias inmediatas: conmocin cerebral con
confusin, mental; y consecuencias mediatas: epilepsia debida a espinas irritativas por fractura
de la tabla sea.
Otros traumatismos y accidentes somticos no craneales, cuyas secuelas son impotencias
funcionales diversas o desfiguraciones del rostro, pueden desencadenar trastornos psquicos
graves, estados depresivos, neurosis, modificaciones del carcter, etc.

5) Causas nutritivas:
Las deficiencias nutritivas tambin repercuten sobre la psique, pues al alterar el metabolismo
general provocan sufrimiento del tejido nervioso: las avitaminosis y en especial la carencia de
vitamina B1 tienen gran importancia en la infancia, edad de la vida en que no es raro que determinen deficiencias en el desarrollo cerebral.

6) Causas psquicas:
En este grupo deben incluirse todos los traumas psquicos y morales a que se hallan expuestos
los individuos en el transcurso de la existencia. Los traumas psquicos obran en mltiples formas
que dependen de las circunstancias y de las personas. El grado de repercusin que el trauma
moral produce est en directa dependencia de la sensibilidad de cada uno, por lo tanto es
variable de un individuo a otro; algunos sufren intensamente por causas de escasa trascendencia,
otros slo claudican ante circunstancias graves, y otros caen vencidos cuando coinciden diversos
y sucesivos traumas morales, como si se tratase de un estado de fatiga y de sobresaturacin
psquica. La mayor parte de las veces estos factores de orden psquico determinan estados
neurticos, aunque en algunas circunstancias, tratndose de personalidades psicopticas,
predispuestas, pueden producirse estados psicticos reactivos.

7) Causas ambientales:
No se puede restar importancia a los factores ambientales que, en unas personas ms que en
otras pueden tener una repercusin desfavorable sobre todo en aquellas psiques con cierta

predisposicin enfermiza. Interesa, por lo tanto, conocer en qu ambiente vive y acta el individuo,
se investigarn todas las situaciones derivadas de su actuacin en el medio social que puedan influir
desfavorablemente en su psique.

Factores endgenos
Deben ser considerados como endgenos todos aquellos factores preexistentes en el individuo
y que nacen con l; unos de carcter general como ser la edad, el sexo y la raza y otros de carcter
netamente especfico y transmitidos por la herencia.

1) Edad:
La edad es un factor de orden general que debe ser considerado como predisponente y no como
determinante de enfermedades mentales, puesto que las diferentes edades de la vida traen
aparejadas profundas modificaciones somticas en el orden metablico, endocrino y orgnico con
intensa repercusin psquica. Cuando estas diferentes repercusiones psquicas, que normalmente
pertenecen al campo de lo fisiolgico, son ms intensas que lo comn pueden llevar a la psique
fuera de las fronteras que mantienen su equilibrio, adentrndola al terreno que es de dominio de la
patologa mental.
1) En los primeros aos de la vida se asiste al desarrollo de la personalidad, que har la evolucin
somtica y psquica correspondiente hasta la llegada de la pubertad. Es durante este perodo cuando
se ponen de manifiesto los diversos grados de insuficiencia mental, en relacin con la evolucin
psquica que alcanza los lmites que permita el caudal intelectual.
2) Con la llegada de la pubertad se producen cambios fundamentales, tanto en el orden somtico
como en el psquico, condicionados por la entrada en funcin de las glndulas sexuales. Tales
modificaciones son fisiolgicas y perfectamente normales. Desde el punto de vista psquico la
personalidad experimenta una sensacin de cambio y de transformacin ms o menos acentuada y
de carcter transitorio. En el campo afectivo las manifestaciones son ms notorias, modificndose
las relaciones con el sexo opuesto y con el propio. Durante esta poca de la vida y en la juventud
hasta la edad adulta la enfermedad mental ms frecuente es la esquizofrenia. En la juventud
tambin suelen hacerse ostensibles las manifestaciones distmicas.
3) La edad adulta, cuando es mayor la actividad psquica del hombre y cuando son mayores las
luchas y razonamientos en el medio social, seala la poca en que es ms frecuente la aparicin de
los delirios.

4) Durante el climaterio, cuando se inicia la curva de descenso y el comienzo de la involucin


de la personalidad, la decadencia fsica hace incidencia en la psique siendo frecuentes los estados
depresivos y las llamadas psicosis con involucin.
5) En la ltima etapa de la existencia que es la senilidad comienzan las perturbaciones
circulatorias por el avance de la arterioesclerosis; es el perodo de la demencia senil y
arteriosclertica.

2) Sexo:
Ambos sexos presentan diferencias respecto de la predisposicin de las diferentes afecciones
mentales.
El hombre, por razones de vida y de trabajo, se halla ms expuesto a las enfermedades de
origen traumtico, txico y a ciertas infecciones como la sfilis que, como sabemos, es causa de
la parlisis general progresiva. El hombre es tambin ms propenso a la epilepsia y a las
perturbaciones derivadas de la arterioesclerosis.
En cuanto al sexo femenino se halla mucho ms predispuesto que el masculino a sufrir crisis
emocionales, cuya repercusin es mucho mayor en la mujer. Esta ltima, adems, sufre con
mayor intensidad todos los estados de excitacin, siendo ms frecuente en ella la psicosis
manaco-depresiva.

3) Raza:
Se ha comprobado que existen predisposiciones especiales en las diferentes razas para
contraer determinadas afecciones mentales. Esto es debido en gran parte y en cada uno de los
grupos etnogrficos a las normas de vida y preceptos morales y religiosos, algunos de los cuales
incluyen severas reglas higinicas; los musulmanes, cuya religin prohbe beber alcohol,
constituyen un pueblo que no padece mayormente las perturbaciones psquicas del alcohol.

4) Herencia:
La definicin ms sencilla y a la vez ms completa es la siguiente: "La herencia es la condicin
biolgica por la cual se efecta la transmisin de los caracteres de los ascendientes a los
descendientes".
A continuacin haremos algunas consideraciones de orden biolgico.

Despus de las experiencias realizadas por Morgan existe la certidumbre de que los cromosomas
son los encargados de transportar y transmitir los caracteres propios de la herencia. En los
cromosomas de las clulas germinales se hallan contenidas todas las caractersticas y disposiciones,
somticas y psquicas, que la herencia transmite a la especie y al individuo. Se ha comprobado que
el nmero de cromosomas es invariable para cada especie; en el gnero humano las clulas
germinales poseen originariamente cuarenta y ocho cromosomas. Una vez que las clulas sexuales
han sufrido el proceso de maduracin slo poseen la mitad del nmero de cromosomas de la
especie, o sean veinticuatro, de tal manera que, al fusionarse ambas clulas, el huevo resultante
contiene nuevamente la cantidad normal de cromosomas.
Se presenta aqu la oportunidad de aclarar la significacin de dos vocablos que a menudo crean
confusin; ellos son: congnito y hereditario. Cuando decimos que una persona presenta
alteraciones congnitas significa que son debidas a alguno de los factores etiolgicos exgenos que
obran sobre la madre o sobre el embrin. En la etimologa de la palabra se halla la explicacin, cura
igual a con y genitus igual a engendrado, es decir: dos cosas que se engendran conjunta y
simultneamente. A su vez, se entiende por hereditario todo lo que es transmitido por los
ascendientes a los descendientes bajo la forma de caracteres de especie, de raza y de familia. Estos
caracteres se hallan implcitos en el plasma germinal, constituyendo condiciones biolgicas
indelebles y no modificaciones circunstanciales como ocurre con lo congnito.
Entre otras consideraciones de orden general conviene tener presente:
1) Cuando los descendientes presentan los caracteres de los padres es herencia directa.
2) Cuando los descendientes presentan los caracteres de los antecesores es herencia atvica.
3) Cuando los descendientes presentan caracteres pertenecientes a ascendientes de ramas
colaterales es herencia colateral.
4) Cuando los descendientes presentan caracteres que se hallan simultneamente en el padre y
en la madre es herencia convergente. Por este motivo en los descendientes de consanguneos se
observa un refuerzo de los caracteres, tanto en el sentido de mejorar como peyorativo.
5) La disociacin de los caracteres, demostrada claramente por el experimento de Correns que se
realiza con una planta de jardn llamada el dondiego de noche de la que hay dos variedades, una con
flores rojas y otra con flores blancas. Cuando se cruzan ambas variedades los descendientes tienen
flores de color rosado. Cuando los descendientes rosados se cruzan entre s, la nueva generacin
presenta: 50% de flores rosadas; 25% de flores rojas y 25% de flores blancas. El experimento
conduce a las siguientes conclusiones: la variedad de flores rojas contiene en sus gametas factores
determinantes del rojo, como la variedad de flores blancas los tiene de su correspondiente color;
cuando ambas se cruzan estos factores determinantes se fusionan y la planta hija da flores rosadas.
La planta hija no posee factor determinante rosado en sus gametas, sino que el 50% de las mismas
posee el factor determinante rojo y el 50% el factor determinante blanco. Cuando las flores rosadas

se fusionan entre s pueden ocurrir tres casos: a) que las dos gametas que se fusionan sean
blancas, resultando blanca la planta nieta; b) que se fusionen dos gametas rojas resultando roja
la planta nieta; c) que se fusione un gameta roja con una blanca, dando una planta nieta rosada.
En cuanto a la proporcin igual que la del dondiego de noche, 50 % amarillas impuras, 25% "ley
de las probabilidades", segn la cual existe un 25% de probabilidades de que las gametas que se
fusionan sean rojas, 25 % de que sean blancas y 50% de que se fusione una roja con una blanca.
Los factores determinantes rojos y blancos en las plantas nietas rosadas vuelven a disociarse
nuevamente en sus gametas. Las plantas nietas rojas y blancas son tan puras como las abuelas.

Caracteres dominantes
En el ao 1865 un fraile agustino llamado Gregorio Mendel public el resultado de sus
experiencias sobre la herencia.
Mendel cruz plantas de arvejas amarillas con otras de arvejas verdes. Las plantas amarillas
produjeron arvejas amarillas. Cruzando las hbridas entre s obtuvo plantas con tres arvejas
amarillas por una verde. A primera vista, este resultado no concuerda con el resultado de la
experiencia del dondiego de noche; sin embargo, el fenmeno que ocurre es semejante. Las
plantas de arvejas hbridas amarillas (hijas de amarillas y verdes) aunque slo presentan el
carcter amarillo visible tambin tienen el verde, pero el primero domina carcter dominante
mientras que el verde permanece oculto carcter recesivo. En las gametas de las plantas hbridas
la mitad de los factores que determinan el color pertenecen al verde y la otra mitad al amarillo.
Al mezclarse entre s se producen las mismas relaciones que en el dondiego de noche.
1) De la fusin de dos gametas amarillas resulta una amarilla pura.
2) De la fusin de una gameta amarilla con una verde resulta una amarilla impura.
3) De la fusin de dos gametas verdes resulta una verde pura.
Ahora bien: como las amarillas impuras son en apariencia iguales a las puras, puesto que el
carcter verde permanece oculto y siendo la proporcin igual que la del dondiego de noche, 50%
amarillas impuras, 25% amarillas puras y 25% verdes puras, se explica por qu de cada tres arvejas amarillas hay una verde en la descendencia de los hbridos.
De acuerdo con estas experiencias llega Mendel a establecer sus conocidas reglas o leyes de
la herencia.
1) Cuando se cruzan dos variedades de una misma raza los hbridos de la primera generacin
son todos semejantes, predominando los caracteres de una de las variedades (carcter
dominante).

2) En la segunda generacin (nietos) el 75% presenta el carcter dominante, mientras que el


25% restante presenta los caracteres de la variedad hasta ese momento oculta y latente en los
hbridos de la primera generacin (carcter recesivo puro).
3) El 75% de dominantes de la segunda generacin comprende: 25%de dominantes puros y 50%
impuros por contener por mitades el carcter recesivo oculto y latente.
4) En la tercera generacin (bisnietos), los caracteres dominantes puros y los recesivos puros
continan dando los mismos caracteres y as indefinidamente. En cambio el 50% de dominantes
impuros de la segunda generacin dar 75% de dominantes (25 % de dominantes puros y 50 %
impuros) y 25% de recesivos puros; en esa forma indefinidamente.

Leyes de Galton
Las leyes enunciadas por Mendel fueron complementadas por las enunciadas por Galton.
1) Ley de la regresin: Cuando las parejas por alguna particularidad se apartan de lo general, los
descendientes tambin se apartan pero en menor grado. Cuando por ejemplo, la estatura de los
padres es muy elevada, los hijos, aunque ms altos que el promedio general, no lo son tanto como
los padres. Esto significa que se halla en regresin esa particularidad de los padres con respecto al
valor medio de la estatura de los hombres.
2) Ley de la herencia atvica: El conjunto de las propiedades hereditarias no slo se debe a los
padres, sino tambin a los abuelos, bisabuelos y a toda la ascendencia en progresin decreciente,
con razn 2. De los caracteres del hijo, la mitad corresponde a los padres, 1/4 a los abuelos, 1/8 a los
bisabuelos, 1/16 a los tatarabuelos y as sucesivamente.

Influencias externas
Los agentes exteriores pueden producir alteraciones del plasma germinal capaces de imprimir
en los descendientes una determinada huella; debido a estas alteraciones en la descendencia vara
en diversas formas.
1) Por idiovariacin: En cada acto fecundativo hay posibilidades de distintas combinaciones, con
las consiguientes diferencias entre los hermanos.
2) Por induccin paralela: Se admite que hay factores capaces de modificar al mismo tiempo
paralelamente y en igual sentido, el plasma germinal y el somtico; como consecuencia en los
descendientes aparecen alteraciones iguales a las provocadas en los ascendientes.

3) Por induccin somtica: Un agente externo modifica el plasma somtico del organismo
que, a su vez, secundariamente interesa a las clulas germinales. El ambiente modifica
constantemente a la substancia viva y en esa forma el organismo se va lentamente
transformando y adaptando debido a las numerosas impresiones que recibe.
Por falsa herencia (Haeckel) o paraforia (Siemens) se entiende la existencia de caracteres que
parecen hereditarios por hallarse presentes en muchas generaciones; en realidad se deben a
influencias del ambiente, repitindose siempre igual en individuos sucesivos. En cambio, los caracteres transmisibles por la herencia estn contenidos en los cromosomas; esto es un hecho
comprobado. Las ltimas investigaciones de Morgan, en 1937, realizadas en los cromosomas
gigantes de las clulas de las glndulas salivares de la mosca drosofila melanogaster (mosca del
vinagre), han permitido a este investigador llegar a establecer los caracteres que corresponden
a determinadas zonas del cromosoma.

Herencia en psiquiatra
El primero que habl en psiquiatra de locuras hereditarias fue Morel, en el ao 1875. Desde
entonces prevalece el concepto de que la alienacin transmite, por herencia, la predisposicin a
sufrir trastornos mentales.
Con Morel se crey que en la descendencia de un alienado podan aparecer toda clase de
psicosis, es decir, que exista un terreno favorable para el desarrollo de las psicopatas. Pero los
estudios modernos, especialmente los de Rudin en Munich, tienden a precisar la modalidad
hereditaria especfica para cada enfermedad mental, sin que hasta la actualidad se haya podido
llegar todava a conclusiones definitivas. Las leyes de Mendel se complican en tal forma al querer
aplicarlas a las especies superiores que resulta poco menos que imposible, tomndolas como
base, establecer un pronstico. Ocurre con frecuencia que los caracteres recesivos son cubiertos
slo parcialmente por los dominantes; es lo que se llama la dominancia incompleta, de manera
que pueden aparecer cuadros frustrados. Otras veces los caracteres se transmiten en una forma
incompleta o parcial. As es como entre las enfermedades mentales se observan casos de
esquizofrenia con tintes ciclotmicos, o psicosis sintomticas o parlisis general con tintes
esquizofrnicos o ciclotmicos.
Adems, en lo que a la herencia se refiere no hay que desestimar la influencia del ambiente.
De lo expuesto concluimos que hereditario propiamente dicho es aquello que el hijo recibe
contenido ya en los cromosomas paternos; las dems influencias que pueda sufrir
posteriormente, incluso aquellas que actan sobre el huevo en los primeros perodos de la vida
intrauterina, son ambientales.

Generalmente factores hereditarios y ambientales coexisten en la gnesis de una enfermedad, y


segn predominen unos u otros se le llamar hereditaria o adquirida. En una psicosis podr haber
un 80 % o ms de influencia del ambiente, como ocurre en las psicosis txicas, pero siempre junto
al factor ambiental estar la herencia, que da un carcter individual al cuadro clnico.
Las enfermedades mentales especficamente hereditarias, de acuerdo con las determinaciones
estadsticas de la escuela de Rudin, son: la esquizofrenia, la ciclotimia y la epilepsia.
1) Herencia de la esquizofrenia: De acuerdo con las recientes investigaciones, en el 16,4% de los
casos de descendientes de esquizofrnicos se manifiesta la enfermedad; sumando esto al factor
ambiental de no manifestacin en otros casos, es decir cuando permanece en estado latente, da un
22,2% (Luxemburger).
La frecuencia de la esquizofrenia en el trmino medio de la poblacin es de 0,85 %, lo que
demuestra una evidente influencia hereditaria. Estas cifras no pueden ser; consideradas como
definitivas, ni siquiera como muy aproximadas, en razn de no haber an suficiente material
estadstico.
2) Herencia de la psicosis distmica: La proporcin de distmicos en el promedio de la poblacin
se considera que es de 0,44%; en cambio, entre los descendientes de psicpatas distmicos es
alrededor de 35%.
El porcentaje desciende a medida que transcurren las generaciones, si bien no en forma rpida
como en la esquizofrenia; los ndices revelan una favorable recesividad. En cambio, es sensible la
poca diferencia entre la anormalidad de los padres y la de los hijos o, en otras palabras, es frecuente
ver que la enfermedad presenta la misma intensidad en los descendientes que en los progenitores.
3) Herencia de la epilepsia: La frecuencia en el trmino medio de la poblacin es de 0,30%. Las
estadsticas referentes a los descendientes de epilpticos dan resultados muy variables y no es
posible an sacar conclusiones aproximadas, pero es comn que entre ellos se presenten diversas
manifestaciones psicopticas: convulsiones infantiles, enuresis, jaquecas, oligofrenias y frecuentes
malformaciones. Es indudable que se observan en proporciones mayores que en la descendencia
de personas normales. La herencia es de carcter recesivo.
4) Herencia de la oligofrenia: Parece ser, de acuerdo con las investigaciones realizadas en
gemelos, que existe una oligofrenia hereditaria Los datos estadsticos permiten concluir que existen
familias oligofrnicas; la descendencia muestra: gran cantidad de dbiles mentales, amorales y
delincuentes. Es de tendencia recesiva.

Concausas
Para terminar con el amplio captulo de la etiologa de las enfermedades mentales
corresponde hacer un enfoque de la concausalidad.
Se entiende por concausas a la constelacin de factores y causas que convergen y actan
sobre el individuo desencadenando una enfermedad mental. Ante todo se debe asentar
firmemente el concepto de que el organismo humano que se halla expuesto a sufrir una
enfermedad, requiere un terreno previamente preparado por la concurrencia de varias causas.
La preparacin del terreno puede tener lugar antes o despus del nacimiento. En el primer caso,
cuando el individuo nace con la predisposicin, se dice que es un constitucional; tiene una
constitucin o un terreno frtil para la accin de factores diversos.
En el estudio de una enfermedad mental debemos hablar de concurrencia de causas o de
concausalidad y no de una causa. Adems se da el caso de que, en presencia de un factor real y
suficiente para desencadenar una psicopata, la enfermedad slo hace eclosin cuando, sobre
esa causa principal, convergen un determinado nmero de concausas. Este criterio es el que
sustenta el Prof. Bonhour, especialmente con respecto a la demencia precoz, para la que admite
la existencia de una disposicin hereditaria, a veces tan marcada que no necesita otra
contribucin; las concausas participan cuando las taras hereditarias son ms atenuadas.
Por estas razones se insiste en la gran importancia que tiene la prolija bsqueda de los
antecedentes hereditarios y personales cuando se pretende investigar a fondo la etiologa de las
enfermedades de la mente.

Resumen

ETIOLOGA DE LAS ENFERMEDADES MENTALES

Numerosos factores etiolgicos reunidos en los grandes grupos: "endgenos" y exgenos.


Son las causas que procedentes del exterior obran directa o indirectamente.
En forma "indirecta" por el plasma germinal, determinando distrofias, malformaciones y
predisposiciones diversas.
En forma "directa" sobre el individuo mismo, provocando alteraciones y modificaciones somticas.
1)
2)

Causas Txicas

3)
4)
5)

Factores
Exgenos

Causas
Infecciosas

Otras
Enfermedades

Causas
Traumticas

Alcohol: disminuye las resistencias de las glndulas genitales y altera el


plasma germinal; es responsable de numerosas oligofrenias y epilepsias.
En forma directa predispone a diversas psicosis: desde estados distinticos
hasta la demencia, pasando por los delirios y estados confusionales.
Plomo: intoxicacin saturnina, cuyas alteraciones somticas alcanzan a las
glndulas genitales; indirectamente: distrofias y predisposiciones.
Otros txicos de accin directa o indirecta: mercurio, fsforo, arsnico y
alcaloides.
xido de carbono: produce anoxia; la carboxihemoglobina impide el aporte
de oxgeno.

1) Tuberculosis: las toxinas sobre los genes, especialmente en la madre


producen indirectamente oligofrenias.
2) Sfilis: en forma directa: parlisis general progresiva. En forma indirecta por
el plasma germinal: oligofrenias y predisposiciones diversas.
3) Rubola: de la madre durante la gestacin; oligofrenias.
4) Infecciones que obran directamente sobre el cerebro: meningitis, encefalitis:
destruccin neuronal y detencin del desarrollo.
5) Enfermedades infecciosas con fiebre intensa y prolongada: tifoidea,
paludismo, neumonas, infecciones urinarias, causa de confusin mental.
Enfermedades metablicas o de la nutricin, diabetes, gota, las avitaminosis; las
endocrinas, especialmente tiroides, hipfisis, genitales, pueden modificar el plasma
germinal.
Los traumatismos pueden obrar en distintas pocas de la vida.
1) Durante la gestacin: por cadas y golpes en el vientre materno.
2) Durante el parto: compresiones prolongadas de la cabeza. Circulares de
cordn; fenmenos de asfixia. Accin del frceps.

Causas
Traumticas

3) Traumatismos craneales del nio y del adulto: consecuencias


inmediatas: conmociones y confusin; consecuencias
mediatas: epilepsias traumticas.
4) Los traumas no craneales: que pueden dejar impotencias
funcionales y desfiguraciones del rostro, pueden
desencadenar trastornos psquicos graves.

Causas
Nutritivas

Deficiencias nutritivas con alteraciones metablicas y sufrimiento


del tejido nervioso. Avitaminosis.

Causas
Psquicas

Los traumatismos psquicos y morales dependen del grado de


sensibilidad de cada individuo:
1) Grandes perturbaciones por escasos motivos.
2) Algunos slo claudican ante grandes traumas morales.
3) Cuando coinciden diversos y sucesivos traumas: fatiga y
sobresaturacin psquica; neurosis.

Causas
Ambientales

Los factores ambientales pueden, en unas personas ms que en


otras, predisponer a enfermedades mentales.

Factores
Exgenos

Preexistentes en el individuo y que nacen con l.

Factores
Endgenos

De
carcter
general

Edad
Sexo
Raza

De
carcter
especfico

Herencia

Edad

Factor predisponente y no determinante. Las modificaciones


somticas: metablicas, endocrinas y orgnicas de cada edad y sus
correspondientes repercusiones psquicas:
1) Infancia: desarrollo de la personalidad: diferentes grados de
insuficiencia mental.
2) Pubertad: cambios somticos y psquicos por la nueva
actividad de las glndulas sexuales. Sensacin de cambio y
transformacin de la personalidad. Se modifican las
relaciones entre los sexos. Aparece la esquizofrenia. En la
juventud: las manifestaciones distmicas.
3) Edad adulta: la de mayor actividad psquica y la de mayor
rozamiento en el medio social. Se observan los delirios,
4) Climaterio: comienza la involucin fsica y psquica. Aparecen
los estados depresivos y las psicosis involutivas.
5) Senectud: trastornos circulatorios, demencia senil y
arteriosclertica.

Sexo

El hombre por razones de vida y de trabajo, ms expuesto a los


traumatismos, a las intoxicaciones, a la sfilis, afecciones
circulatorias, arteriosclerosis, parlisis general progresiva, delirios.
La mujer ms expuesta a las crisis emocionales, a las excitaciones
y a los estados manaco-depresivos.

Raza

La predisposicin a las enfermedades mentales depende de las


normas de vida, de las costumbres, de los preceptos morales y
religiosos propios de cada pueblo.

"Es la condicin biolgica por la que se efecta la transmisin de los


caracteres de los ascendientes a los descendientes".
Morel, en el ao 1875 habl por primera vez de "locuras
hereditarias".
Antiguamente se sostena que la descendencia de un alienado era
terreno favorable para las psicopatas en general.
poca moderna con Rudin: se tiende a la especificidad de la
herencia para cada enfermedad mental. No se ha llegado a nada
definitivo.
1) Herencia de la esquizofrenia: segn Luxemburger: en los
descendientes de esquizofrnicos se manifiesta en el 16,4% de los
casos.
Herencias esquizofrnicas en el trmino medio de la poblacin: 0,85
%. Evidente influencia hereditaria; carcter recesivo.
2) Herencia de la psicosis distmica: Proporcin de distmicos, en el
promedio de la poblacin: 0,44 %. En los descendientes de distmicos.
35%. Carcter recesivo.
3) Herencias en la epilepsia: En el trmino medio de la poblacin:
0,30%. En la descendencia diversas manifestaciones psicopticas:
oligofrenias, malformaciones, convulsiones infantiles. Es de carcter
recesivo.
4) Herencia de la oligofrenia: Herencia oligofrnica comprobada;
familias oligofrnicas. La descendencia muestra: dbiles mentales,
amorales y delincuentes. Es de carcter recesivo.

Factores
Endgenos

Herencia

Concausas

Constelacin de factores y causas que convergen y actan desencadenando la


enfermedad mental: "concurrencia de causas" o "concausalidad"; nunca "una causa".
A veces ante una causa real capaz de desencadenar una psicopata, sta slo aparece
si convergen otras concausas.

CAPTULO III

EXAMEN DEL ENFERMO MENTAL


Cuando se inicia el estudio de clnica psiquitrica se presenta el planteo de un nuevo problema
que no se halla en ninguna de las otras materias clnicas. Dicho problema se debe a que, en este
caso, el enfermo es un alienus (ajeno) y, como tal, la mayor parte de las veces no se considera
enfermo. En ello estriba la diferencia con el enfermo de clnica general que se constituye en un
voluntario colaborador del mdico, sometindose al interrogatorio y a todos los exmenes
necesarios para suministrar el mayor nmero de detalles que aclaren el camino a seguir en sus
investigaciones. En psiquiatra el enfermo no colabora, muy por el contrario la generalidad de las
veces no concurre al mdico de una manera espontnea sino que es llevado de grado o por
fuerza por terceros, obstaculizando o negndose, en ocasiones activamente, a todo
interrogatorio o a cualquier intento de examen clnico.
Hecha esta aclaracin previa, debemos agregar que dentro del plan general a seguir para el
examen del enfermo es de gran importancia estudiar con detencin los siguientes puntos: 1)
Prolijo examen de los antecedentes que puedan arrojar alguna luz respecto de la enfermedad
que el sujeto padece. 29) Recoger y aprovechar todos los datos que nos suministre la inspeccin,
aun aquellos que aparenten ser detalles insignificantes, pues muchas veces son suficientes para
orientar nuestra investigacin en determinado sentido, y para guiarnos respecto a la forma de
encarar el interrogatorio.
Pasando directamente a considerar la forma de efectuar la investigacin de la enfermedad
recordamos que el examen debe dividirse en dos partes:
1 Estudio de los antecedentes.
2 Estudio del enfermo mismo.

ESTUDIO DE LOS ANTECEDENTES


Ya hemos comentado la importancia que reviste en psiquiatra un buen estudio de la
anamnesis del enfermo; por lo tanto se deber aplicar todo el esfuerzo necesario para obtener
mayor nmero de informes, al mismo tiempo que se procurar comprobar su exactitud y
fidelidad. Cuando debido al estado mental del sujeto que examinamos, no nos sea posible la
obtencin directa de los datos ser necesario recurrir a personas de la familia o, en su defecto,
a quienes puedan proporcionarlos con la mayor exactitud. En este ltimo caso, el ms indicado
para hacerlo es el mdico de familia que haya asistido al enfermo.
El estudio de la anamnesis comprende tres tpicos:

1) Antecedentes hereditarios y familiares.


2) Antecedentes personales y ambientales.
39) Antecedentes de la enfermedad actual.
1) ANTECEDENTES HEREDITARIOS Y FAMILIARES:
Como medida previa debe estudiarse el rbol genealgico del enfermo.
1) En primer trmino tiene mucha importancia investigar la posible existencia de taras mrbidas
en los antecesores, especialmente las afecciones mentales y neurolgicas transmisibles de acuerdo
con las leyes de la herencia.
2) En segundo lugar conviene investigar la posible existencia, en los ascendientes, de ciertas
infecciones que, como la sfilis y la tuberculosis, se transmiten a la descendencia bajo la forma de
distrofias ms o menos graves y predisposiciones diversas.
3) En tercera instancia deben considerarse las diversas intoxicaciones, entre las que ocupa un
lugar preponderante la producida por el alcohol, responsable directo de muchas frenastenias y
epilepsias.
4) Por ltimo interesa la nacionalidad y la raza de los antecesores, dada la importancia que estos
factores tienen en la constitucin del genotipo; se completa el estudio con el grado de instruccin,
la profesin y ocupaciones diversas que, junto a factores de orden ambiental, nos orientan acerca
de la formacin del fenotipo.
Se complementa esta primera parte de la investigacin con el estudio de los colaterales:
hermanos, tos, primos y otros parientes.

2) ANTECEDENTES PERSONALES:
Su estudio abarca toda la vida del enfermo, desde el nacimiento hasta la iniciacin de la
enfermedad que se investiga. La bsqueda de estos antecedentes en psiquiatra requiere suma
prolijidad, debe indagar el mayor nmero de detalles que contribuyan a proporcionarnos un
conocimiento cabal del sujeto que tenemos en estudio, de cuyos antecedentes personales deben
considerarse diversos aspectos:

1) Aspecto mrbido:
Conviene conocer todas las enfermedades que el sujeto haya padecido desde su infancia,
prestando especial inters a aquellas que por su etiologa o localizacin tengan una marcada
repercusin psquica, tal como la meningitis y sus secuelas.

2) Espacio fsico:
Es importante considerar todas las malformaciones, desfiguraciones e impotencias ms o
menos graves y su consiguiente repercusin psquica.

3) Aspecto psquico:
Debe hacerse un resumen de los episodios ms importantes vividos por el sujeto, los traumas
psquicos y emociones violentas que haya sufrido; su humor habitual, sus costumbres, el grado
de sociabilidad, el carcter y como corolario su conducta dentro y fuera del hogar.

4) Aspecto ambiental:
Desde que el ambiente obra modelando a las personas conviene conocer las caractersticas
de aquellos en que se ha criado y vivido el enfermo. Los ambientes cultos o incultos, tranquilos
o de violencia, econmicamente precarios u holgados, tiene mayor o menor repercusin segn
sea la constitucin psquica de cada uno. Si a esto agregamos todas las luchas y los continuos
choques diarios a que se hallan expuestas las psiques nos formaremos una idea de la importancia
de los factores ambientales.

5) Aspecto sexual:
El despertar de la sexualidad en la poca de la pubertad, la masturbacin, las primeras
relaciones sexuales, la atraccin del sexo opuesto, luego el matrimonio, la vida matrimonial, y
los hijos son los puntos que deben investigarse en el aspecto sexual.

6) Aspecto cultural:
Es conveniente conocer el grado de instruccin del sujeto: primaria, secundaria o
universitaria. Si la escolaridad es precaria deber investigarse por qu causa no ha podido ser
mejor. Cules son sus preferencias en lectura si es que se manifiesta inclinado a ella. De esta
manera no slo nos informaremos acerca del nivel cultural, sino que nos formaremos un
concepto sobre la capacidad intelectual del sujeto.
Para terminar es .necesario recordar que todos estos aspectos deben ser investigados en las
diferentes etapas de la vida del individuo: la primera desde el nacimiento hasta los trece aos,
que abarca la primera y la segunda infancia y la niez hasta la pubertad; la segunda desde los
trece hasta los veinticuatro aos que comprende la pubertad y la juventud; y la tercera despus
de los veinticuatro aos.

3) ANTECEDENTES DE LA ENFERMEDAD ACTUAL:


Con respecto a la enfermedad que aqueja actualmente al individuo interesa conocer:

1) Cundo comenz; fecha lo ms aproximada posible2) Cmo comenz, cules fueron los
primeros sntomas; cules llamaron ms la atencin de los allegados.
3) Cmo evolucion la enfermedad desde su comienzo hasta el momento actual; aparicin de
nuevos sntomas o modificaciones y desaparicin de los ya existentes.
4) Alternativas; las remisiones y recrudecimientos de la enfermedad.
5) Qu tratamientos han sido indicados y realizados hasta la fecha de la investigacin que se
inicia.
6) Qu repercusin general ha tenido el proceso y especialmente sobre la conducta del enfermo.

ESTUDIO DEL ENFERMO MISMO


El estudio del enfermo para ser completo debe abarcar los siguientes exmenes,
1)
2)
3)
4)

Examen psquico.
Examen clnico general.
Examen neurolgico.
Exmenes
complementarios:
neumoencefalografa.

radiologa,

laboratorio,

electroencefalografa,

Dedicaremos preferente atencin al examen psquico, que comprende el estudio del hbito
externo y el interrogatorio.

Hbito externo
Este estudio se efecta por medio de la "inspeccin", que debe ser minuciosa pues es capaz de
revelar datos de inters diagnstico o, por lo menos, de orientacin para el interrogatorio posterior.

1) Indumentaria y porte del enfermo:


Interesa observar detenidamente la presentacin del enfermo. En efecto; si el estudio de los
antecedentes personales nos ha puesto de manifiesto una personalidad con una determinada
constitucin psicolgica, en la actualidad la vestimenta y la presentacin pueden demostrarnos una
modificacin o una exacerbacin de todas las tendencias naturales. En muchas ocasiones tales
modificaciones o exacerbaciones son tan notorias que bastan por s solas para insinuar un

diagnstico. An dentro de la uniformidad de la ropa que es de uso corriente en los


establecimientos hospitalarios se destacan ciertos pacientes por lo extrao o extravagante de su
indumentaria o de sus accesorios.
1) Algunos enfermos se distinguen fcilmente porque ostentan sobre su ropa, en forma bien
visible y a manera de condecoraciones, distintos accesorios a los que adjudican el valor de
medallas. Esto nos permite, en primera instancia, una apreciacin del estado del juicio, el que
evidencia graves trastornos y traduce la existencia de un "delirio megalmano".
2) Otros enfermos llaman la atencin por la extravagancia en el vestir, el empleo de gnero
de colores vivos y bruscos contrastes, el aditamento de adornos extraos cuya finalidad es
ponerlos en evidencia y atraer las miradas de los dems. Estos enfermos son los extrovertidos,
los que rpidamente toman contacto con el medio; son los hipomanacos y manacos.
3) Ciertos enfermos revelan un esmero exagerado en el vestir, cuidan celosamente los
menores detalles de su indumentaria temerosos de que cualquier descuido sea en desmedro de
su persona. Paralelamente adoptan aires de suficiencia que traducen un sentimiento de
sobrevaloracin; se sobrestiman, se consideran muy superiores a sus semejantes; as est configurada la personalidad paranoica.
4) No son raros los enfermos sucios, cuyas ropas en psimas condiciones de higiene y en
desorden revelan total despreocupacin por el aseo y cuidado personales; es dado observar este
abandono aun en sujetos cuyos antecedentes los presentan como pulcros. Todos aquellos casos
en que hay un dficit de la autocrtica, como ocurre con los frenastnicos, der mentes y confusos,
presentan esta caracterstica.

2) Aspecto psquico del enfermo:


Teniendo siempre en cuenta la importancia de la inspeccin, nos detendremos
cuidadosamente en la observacin del aspecto psquico del 'individuo sometido a examen. Es
esta observacin la que nos permitir captar el estado del psiquismo y el tono afectivo y los
sentimientos prevalecientes en ese momento.
1) Enfermo excitado: La excitacin debe ser considerada desde un doble punto de vista: el
psquico y el motriz.
Desde el punto de vista psquico, es en la expresin del rostro donde mejor se ver reflejado
el estado espiritual del enfermo. En efecto, la facie traduce, por intermedio de la mmica, los
estados de nimo que el sujeto experimenta. La expresin ms frecuente del excitado es la de
alegra, que revela estados placenteros y de franco optimismo tal como ocurre con los
hipomanacos y manacos. Estos mismos enfermos, cuando su excitacin crece bajo el influjo de
vivencias displacenteras, reflejan en su rostro la clera o la ira; la facie traduce agresividad o
expresa una mueca de desprecio.
Considerado el aspecto excitado desde el punto de vista motriz se vern, en concomitancia
con lo que el rostro refleja, enfermos inquietos, en continua actividad motriz, logorricos,
impelidos a descargar su energa psquica transformada en actividad motriz. Cuando la excitacin

crece la inquietud aumenta; todos los msculos del cuerpo se ponen en tensin, la facie enrojecida
responde a la clera y el aspecto general del sujeto revela agresividad.
2) Enfermo deprimido: Siempre teniendo en cuenta el doble punto de vista, observaremos que
psquicamente la expresin del rostro refleja tristeza y ensimismamiento, pues el enfermo vive
intensamente su vida interior; su entrecejo fruncido denota preocupacin, meditacin, reflexin y
tristeza. Son propensos al llanto; hacen gestos de disgusto cuando se los turba en sus pensamientos
o cuando perciben alegra a su alrededor; slo viven sus penas.
La faz motriz est en coincidencia perfecta con el estado psquico. La actividad motriz es nula o
muy escasa; frecuentemente se los encuentra inmviles, con el cuerpo encorvado y la mirada fija;
no reaccionan a los estmulos exteriores debido a la gran preocupacin que los absorbe.
3) Enfermo indiferente: Psquicamente el sujeto revela, por su expresin, la ms profunda
indiferencia y desinters por todo lo que le rodea, como si estuviera viviendo en un mundo distinto
al del resto de los humanos. Su facie permanece impasible ante cualquier estmulo o requerimiento
pues su vida afectiva ha sufrido una cada vertical; aparecen como seres vacos, sin alma, a quienes
nada puede sacar de su estado de hipoafectividad y abulia.
En cuanto a la actividad motriz es muy variable; desde el enfermo casi inmvil y que adopta
actitudes catatnicas hasta el que llega a la excitacin motriz existe una gran variedad de matices.
4) Enfermo obnubilado: La obnubilacin es propia de ciertas enfermedades febriles agudas, de
intoxicaciones endgenas y exgenas y de traumatismo craneanos, por lesiones de las clulas de la
corteza cerebral que provocan una suspensin de la actividad psquica y dejan al enfermo
desorientado y obnubilado. Llama la atencin el precario estado fsico y el color terroso de la piel;
la expresin de su facie revela extraeza, perplejidad, asombro y, en casos graves, estupor. Todo
indica que el sujeto ignora lo que le sucede, pues su psique se halla en un profundo estado de
confusin. No es raro ver reflejado en el rostro de algunos enfermos la expresin de miedo; ocurre
en los casos en que padecen delirio onrico con alucinaciones terrorficas.
Desde el punto de vista motriz se presentan diversas variantes. Se observan gestos y
movimientos disarmnicos en algunos; otros permanecen ms o menos inmviles cuando llegan al
estupor; los que padecen alucinaciones se agitan y realizan movimientos defensivos; y otros
pacientes hacen movimientos afnes con las tareas que desempeaban en su vida normal.

3) Actitud psquica del enfermo:


La actitud psquica depende exclusivamente del grado de vigor psquico del paciente, de lo cual
resulta que sea: activa o pasiva.
La actitud activa, que revela la existencia de un buen potencial de energas psquicas, deja
traslucir la existencia de un trabajo mental ms o menos intenso. De un modo general la observamos
en los delirantes y en los manacos.
La actitud pasiva, propia de los dementes y de los oligofrnicos, caracteriza a una psique pobre,
en la que el trabajo mental es muy precario.

Interrogatorio
En psiquiatra, el interrogatorio es la parte fundamental del examen del enfermo y es el que
ha de llevarnos al diagnstico.
En un esquema general, salvo las variantes a que obligue cada caso, indicaremos la forma de
efectuarlo. En efecto, con ciertos enfermos el interrogatorio se hace fcilmente siguiendo el
cuestionario corriente; con otros, a los que este examen ofende porque su extremada
susceptibilidad los induce a sentirse menoscabados en su dignidad, hay que encarar el
interrogatorio de otra manera para no correr el riesgo de que el paciente se niegue a responder
encerrndose en un obstinado mutismo. Por consiguiente, de la sagacidad del mdico depende,
en cada caso, conducir hbilmente la conversacin de manera tal de poder indagar, en cualquier
momento, los datos contenidos en el cuestionario.
El cuestionario del interrogatorio comprende cuatro partes.

1a PARTE: ORIENTACIN AUTOPSQUICA:


En primer trmino debe indagarse si el enfermo se orienta en el sentido autopsquico; o sea
si est orientado con respecto a s mismo. Simultneamente se recogern una serie de datos que
informarn sobre el estado de todo el psiquismo.
A continuacin enumeraremos las principales preguntas que se harn al enfermo.
1) Nombre y apellido: En el caso de que el paciente sepa decirnos su nombre pero que
desconozca su apellido ya sabremos que ser imposible continuar con el interrogatorio, pues
solamente un frenastnico profundo ignora su apelativo. En el caso de que el enfermo se hubiera
olvidado se tratara de un sujeto profundamente dementizado, pues lo ltimo que una persona
olvida es el propio nombre. Cuando el enfermo no contesta porque no entiende nuestra
pregunta nos hallaremos en presencia de un caso de perturbacin de la sensopercepcin, como
ocurre en los confusos.
En estos tres casos el estudio de los antecedentes y la inspeccin del enfermo nos ayudarn
eficazmente para aclararnos el panorama.
2) Edad: Fecha de nacimiento: Es importante, a continuacin, interrogar al enfermo acerca de
su edad. En primer lugar, si el sujeto la ignora puede tratarse de un frenastnico, un demente o
un confuso; pero no hay que olvidar que existen personas incultas que nunca se preocuparon
mayormente por conocer su edad exacta. En segundo lugar, la edad constituye un factor
importante en la afeccin que el sujeto padece; sabemos que ciertas enfermedades mentales
aparecen en una poca determinada de la vida. La esquizofrenia, por ejemplo, es una
enfermedad de la juventud que generalmente se inicia entre los 15 y 20 aos; los delirios en
general entre los 30 y 50 aos y la demencia senil despus de los 65 aos.

Si el enfermo ha contestado satisfactoriamente a esta pregunta debemos inquirir la fecha de


nacimiento, lo que nos informar acerca: 'a) de la exactitud del primer dato; b) del estado de la
memoria del sujeto; c) de su grado de instruccin, pues no saberla puede ser un ndice de su escasa
escasa preparacin dada la cual ha restado importancia a ese dato de identidad.
3) Estado civil; fecha de matrimonio: Siguiendo con el examen autopsquico indagaremos sobre
el estado civil. De formular la pregunta con esas palabras nos sorprendern algunos enfermos que
por su insuficiente instruccin ignoran el significado de estado civil; se interrogar, en ese caso,
diciendo: casado, soltero o viudo.
Cuando el sujeto es casado investigaremos la fecha, de matrimonio. Este dato tiene importancia
porque nos revela el estado de la memoria puesto que, en condiciones normales, es muy difcil que
una persona olvide hechos que marcaron acontecimientos trascendentales de su vida; en caso
contrario debe pensarse en un dficit de esa funcin.
4) Familia: cnyuge, hijos, padres, hermanos: En un paso ms adelantado del interrogatorio
trataremos de obtener informes sobre la familia. Si el sujeto es casado, se presentar acerca del
cnyuge, de los hijos y de sus respectivas edades y fecha de nacimiento o de defuncin; si es soltero,
se har la misma investigacin acerca de los padres y de los hermanos.
5) Profesin, salarios, escolaridad: Asume importancia el conocimiento de la profesin u
ocupacin del enfermo, desde que algunas actividades producen intoxicaciones de diversa ndole y
ciertas profesiones favorecen el hbito de drogas heroicas, como ocurre con los mdicos y los farmacuticos. Adems, el trabajo que el individuo realiza nos informar sobre el grado de capacidad
que posee; algunos slo estn capacitados para efectuar los trabajos ms rudimentarios. Asimismo
interesa conocer los medios de subsistencia, los salarios o la situacin econmica para formarnos
una idea de la manera de vivir y las posibilidades ambientales en que acta la persona que
investigamos; sus sinsabores y preocupaciones de orden material, los desvelos relacionados con la
responsabilidad que significa la carga de la familia, etc.
Para completar este conocimiento ser necesario saber el grado de escolaridad que posee:
instruccin primaria, secundaria o universitaria. Cuando la escolaridad es precaria se impone
indagar qu circunstancias impidieron que fuera ms vasta, lo que interesa no slo para poder aquilatar la capacidad intelectual, sino porque en muchas oportunidades nos permitir apreciar una
debilitacin del nivel intelectual debida a un trastorno deficitario, como ocurre en la demencia.

2a PARTE: ORIENTACIN ALOPSQUICA


La segunda parte del interrogatorio trata de establecer si el enfermo se orienta en el ambiente.
Comprende la orientacin en el tiempo y la orientacin en el espacio.
1) Orientacin en el tiempo: Como primer paso debemos averiguar si conoce la fecha del da. Si
contesta correctamente no hay por qu insistir; en ocasiones algunos llegan a indicar hasta la hora
aproximada. Cuando se trata de enfermos que hace mucho tiempo que estn internados, y no
tienen oportunidad de tener diarios y almanaques, puede suceder que no sepan exactamente la
fecha pero que tengan una idea aproximada, con lo que demuestran que se orientan en el tiempo.

Cuando manifiesta dudas debemos ayudarlo con el interrogatorio comenzando por lo ms


fcil; se le preguntar cul es el ao, luego el mes, el da de la semana, la fecha y la hora. Importa
tambin interrogar sobre la estacin del ao, ya que algunos individuos, cuya sensibilidad se halla
ms o menos embotada, no experimentan ni fro ni calor, como ocurre con los frenastnicos y
con algunos dementes.
Si deseamos asegurar an ms acerca de la orientacin en el tiempo, podemos preguntar al
enfermo que est internado en qu fecha ingres y cundo desea egresar del hospital.
2) Orientacin en el espacio: Ante todo es necesario establecer la diferencia entre
orientacin en el espacio propiamente dicha y orientacin en el lugar.
a) La orientacin en el espacio propiamente dicha es la nocin de distancia, de altura, de
espesor, de anchura, de magnitud, de capacidad, que nos permite ubicar con exactitud los
objetos en el mundo exterior y vincularlos con nuestro mundo interno. La orientacin espacial
se altera en los estados txicos y en algunos esquizofrnicos.
b) La orientacin en el lugar, consiste en el reconocimiento del lugar en que el enfermo se
encuentra o haya estado, mediante el auxilio de la memoria de evocacin y de reconocimiento.
Con este fin comenzaremos por averiguar cul es su procedencia, de dnde viene, cul es su
domicilio exacto, ciudad, calle, barrio; cul es el lugar en que se encuentra en ese momento,
calle, nmero y barrio.
Terminadas estas dos primeras partes del interrogatorio arribaremos a las siguientes
conclusiones: 1) Cuando el enfermo est orientado auto y alopsquicamente est globalmente
orientado; por consiguiente es un enfermo lcido. 2) Cuando est desorientado auto y
alopsquicamente est globalmente desorientado; es por consiguiente un enfermo no lcido. 3)
Cuando est orientado en un sentido y desorientado en el otro est parcialmente orientado y,
por ende, parcialmente lcido. En este ltimo caso debemos especificar cul es la desorientacin
que el enfermo padece: desorientado en el tiempo e desorientado en el espacio.
De lo dicho inferimos que un enfermo est lcido cuando conserva normal su atencin, su
sensopercepcin y su memoria.

3a PARTE: CONCIENCIA DE SITUACIN


Para saber si el enfermo tiene conciencia de situacin hay que hacerle preguntas referentes
al momento en que se est actuando. As por ejemplo: qu hace usted aqu?, quines son las
personas que se hallan a su alrededor?, qu hacen?

4a PARTE: CONCIENCIA DE ENFERMEDAD:


Tambin llamada: conciencia de situacin especfica o especializada. Para saber si el sujeto se
considera o no enfermo la pregunta adecuada ser: est Ud. enfermo? Si contesta

afirmativamente interesa saber si tiene conciencia de la enfermedad mental, puesto que puede
considerarse enfermo de cualquier otra cosa; corresponde entonces preguntar: de qu se
encuentra Ud. enfermo? En el caso de que el paciente no se considere enfermo, si se trata de un
individuo lcido con conocimiento de que est internado en un hospital de alienados, se le dir si
Ud. no est enfermo, en calidad de qu se halla aqu? A partir de este momento iniciar algn relato
que debemos limitarnos a escuchar atentamente, haciendo las preguntas ulteriores de acuerdo con
lo que el sujeto manifieste; es importante preguntarle si sabe qu enfermos se asisten en el hospital.
Terminado el interrogatorio tendremos en nuestro poder datos concretos relativos al
funcionamiento de la psique proporcionados por el mismo enfermo, que nos informar respecto al
estado en que se hallan las tres esferas que la integran: intelectual, afectiva y activa.

RESUMEN

EXAMEN DE ENFERMO MENTAL

Antecedentes
hereditarios

1a Parte:
Estudio de los
antecedentes

Antecedentes
personales

Antecedentes
enfermedad
actual

En los antecesores:
1) Taras mrbidas
2) Infecciones: sfilis y tuberculosis
3) Intoxicaciones: (alcohol); oligofrenias
epilepsias.
4) Nacionalidad y raza (genotipo)
Aspectos:
mrbido
psquico
fsico
ambiental
sexual
cultural
Cundo comenz
Cmo comenz
Cmo evolucion
Alternativas (remisiones y recrudecimientos)
Tratamientos realizados
Repercusin en la conducta

Exmenes:
1) psquico
2) clnico general
3) neurolgico
4) complementarios
(radiologa,
neumoencefalografa)
Indumentaria,
porte

Hbito
Externo

2a Parte:
Estudio
del
enfermo
mismo

Aspecto
psquico

Actitud
psquica

Orientacin
autopsquica

Examen
Psquico

Orientacin
alopsquica

laboratorio,

electroencefalografa,

1) Condecorados
2) Extravagantes (manacos)
3) Pulcros y sobrevalorados
4) Sucios, desordenados
1) Excitado
2) Deprimido
3) Indiferente
4) Obnubilado
1) Activa
2) Pasiva
1) Nombre y apellido
2) Edad; fecha de nacimiento
3) Estado civil
4) Familia
5) Profesin; salarios; escolaridad
1) En el tiempo (fechas)
2) En el espacio
3) En el lugar (domicilio)

Interrogatorio
Conciencia de
situacin

Conciencia
enfermedad

Del momento en que est


actuando:
Qu hace usted aqu?
Quines son estas personas?
Si est enfermo:
de qu?
Si no est enfermo:
qu hace en este lugar?

CAPTULO IV

PSICOPATOLOGA DE LA ATENCIN
ATENCIN
Definicin y concepto
"La atencin es una actitud mental mediante la cual es posible concentrar la actividad psquica
sobre un objetivo, que pasa, en esa forma, a ocupar en la conciencia el punto de mayor
concentracin."
Antes de continuar debemos detenernos en un punto de capital importancia y sobre el que
conviene insistir. Cuando nos abocamos al estudio de la psique es necesario hacerlo con el concepto
firme y bien madurado de su indivisibilidad. La psique debe considerarse como una totalidad; pero
sus mltiples y variadas manifestaciones nos obligan a establecer diferencias, las que a su vez
permiten mantener un orden didctico en nuestras observaciones y exposiciones. Estas diferencias
entre las manifestaciones de la elaboracin mental han llevado a crear la nocin de funciones
psquicas, al extremo que hoy resulta difcil sustraerse a esa denominacin. Sin embargo, no bien
sometemos estas diferencias a un severo anlisis dicha nocin de funciones se desvanece, para dejar
paso a la de formas de expresin de la actividad psquica.
En efecto, tales funciones no son otra cosa que las distintas modalidades de la actividad mental,
vehculos para la formacin de vivencias que impresionan a la conciencia, con la cual se identifican,
transmitiendo al individuo la nocin ms perfecta de su propia personalidad y de su vida espiritual.
Luego, slo podemos hablar de la funcin psquica en forma global, con sus diferentes
manifestaciones: atencin, sensopercepcin, asociacin de ideas, juicio, etc.
Aclarada esta cuestin previa, la atencin es, de acuerdo con nuestra definicin, una actividad
psquica puesta en juego por el influjo de la elaboracin mental y por los mltiples estmulos que,
procedentes de los mundos externo e interno, impresionan el amplio campo sensorial.
Cuando se logra que un objetivo ocupe el campo de la conciencia y se mantenga en el punto de
mxima concentracin, se tendr lo que se denomina poner atencin o prestar atencin. Una vez
ms, la atencin no es una funcin sino una actitud, a la vez que se advierte que no es un fenmeno
esttico sino esencialmente dinmico, desde el momento que prestar atencin implica una actitud
en un sentido o direccin determinada.
Ahora bien; tan difcil es hablar de funciones psquicas en el sentido estricto del vocablo como
establecer los lmites precisos entre ellas, Todas estas manifestaciones constituyen actos complejos,
ntimamente ligados entre s, al punto que es completamente imposible que una actividad psquica
se manifieste prescindiendo de las otras. As por ejemplo: atender es al mismo tiempo percibir,
percibir es asimismo comprender, para comprender es necesario evocar y asociar conocimientos,
relacionar, comparar y valorar; entra en juego, como vemos, todo el mecanismo de la accin de

pensar. Esto corrobora una vez ms la unidad de la psique. Tampoco se puede separar la atencin
de lo afectivo; se atiende con mayor solicitud todo aquello que interesa en el terreno de las
inclinaciones naturales; con lo que- se confunden en la atencin el campo intelectual y el afectivo.
Adems la atencin supone y requiere voluntad, la que participa en gran escala cuando la accin
lleva a prestar atencin. Esta participacin de la voluntad pone, asimismo, claramente de manifiesto
que la atencin no es una funcin sino un acto. Al considerar pues este aspecto de la atencin nos
es dado observar cmo con ella se pone en juego todo el mecanismo del accionar psquico,
fusionndose todos los planos hasta disipar la nocin de las tres grandes esferas de la psique. Otro
tanto ocurre con cualquier otra manifestacin psquica que consideremos, prueba irrefutable de la
ntima conexin que existe entre ellas y de la totalidad indivisible de la psique.
Por medio de la atencin podemos aislar un objeto determinado entre varios otros, el que
ocupando el punto de mayor concentracin adquiere ms claridad en la conciencia; los restantes
objetivos quedan fuera de foco, por lo que slo se tiene vaga conciencia de ellos. Con otras palabras,
merced a la atencin se realiza la seleccin del objetivo que, al impresionar intensamente la
conciencia, es vivenciado por el espritu. Es as como la atencin transforma la sensopercepcin de
orden general de or en el acto de escuchar y la de ver en el acto de mirar. Es decir que, cuando se
ordena escuchar o mirar, se ordena atender.
La atencin constituye una actitud psquica principalsima. Muestra pequeas variantes en cada
persona, las que deben ser consideradas como caractersticas personales; se identifica as con la
personalidad misma a la manera de un rasgo que le confiere individualidad.
La atencin mantiene siempre a la personalidad en estado de alerta para su adaptacin al mundo
exterior y a su mundo interior, movida por los estmulos que constantemente hacen impacto en el
plano sensoperceptivo. Es indispensable a la personalidad: 1) para su desplazamiento en el mundo
externo, pues le permite informarse sobre su posicin tmporo-espacial; 2) para informarse acerca
de las manifestaciones fisiolgicas y modificaciones patolgicas de su medio interno; 3) para sus
elaboraciones psquicas, ya que merced a la atencin el intelecto establece orden y organizacin en
su trabajo; sin ella no es posible la elaboracin intelectual; su debilitacin o carencia produce
confusin en la conciencia que cae en el caos y la incomprensin.

Efectos de la atencin
Cuando estudiamos los efectos de la atencin, o sean los resultados obtenidos por el acto de
atender, ampliamos y aclaramos tambin los conceptos que acabamos de considerar.
1) La atencin, al concentrarse sobre un objetivo aumenta la claridad y exactitud de su nocin,
desde el momento que, al reducir el campo de la conciencia, los restantes objetivos se esfuman. La
concentracin permite una mejor percepcin de los diversos aspectos y detalles, por lo que la
atencin se convierte en una actitud indispensable para el anlisis.
2) Desde el momento que la atencin reduce el campo de la conciencia sobre el objetivo, limita
la actividad intelectual a la vez que la intensifica en el sentido hacia el cual va dirigida.
3) La atencin favorece la fijacin por la memoria. La concentracin sobre el objetivo determina
la formacin de una imagen ms ntida e intensa; hay, por lo tanto, una mayor fuerza en la fijacin,

de donde resulta ms fcil, posteriormente, vencer las resistencias para su evocacin. Luego, una
buena atencin favorece y fortalece la memoria.
4) Como ya lo hemos dicho, es requisito indispensable para las elaboraciones psquicas, que no
podran llevarse a cabo sin su concurso por falta de orden en los procesos. Una vez ms se pone de
manifiesto la importancia de la concentracin atentiva, como requisito previo para que la psique
pueda realizar su cometido.

Intensidad de la atencin
La intensidad o agudeza de la atencin consiste en el vigor desplegado en el acto de atender,
vigor que depende del caudal de energas psquicas que se aplica para lograrlo.
De la agudeza de la atencin depende el grado de nitidez y de diferenciacin de los diversos
contenidos mentales.
La intensidad de la atencin se halla supeditada a diversas circunstancias de orden fisiolgico y
patolgico, a la accin de estimulantes como el caf, el alcohol, etc. Depende asimismo del estado
de fatiga fsica, tanto nerviosa como muscular.

Fatigabilidad de la atencin
La atencin es muy variable de una persona a otra; la mayor o menor fatigabilidad depende, en
gran parte, del vigor psquico que cada una posea. Adems, se observa, en una misma persona, que
el grado de cansancio depende de numerosos factores fisiolgicos y patolgicos. En condiciones
normales, la atencin es mucho ms difcil de sostener por la noche, al final de todo un da de
actividad, que por la maana despus del reposo nocturno. La atencin se fatiga tambin, por la
persistencia del mismo estmulo, lo que no significa su agotamiento puesto que se renueva en
cuanto la solicita un nuevo objetivo.
En condiciones patolgicas es ms fatigable en los estados deficitarios

Concentracin y dispersin de la atencin


El grado de concentracin de la atencin, consiste en la energa y dedicacin que la psique
dispensa a un objetivo determinado. Esa energa, de que dispone la atencin, provoca un
determinado grado de tensin, que no es slo psquica sino tambin fsica. En efecto, las distintas
partes del cuerpo adoptan diversas actitudes de tensin segn sea la direccin en que la atencin
se concentra. Si observamos la tarea que realiza un artesano veremos como, al concentrarse la
atencin, se manifiesta la correspondiente tensin psquica y la de los grupos musculares y partes
del cuerpo que han de intervenir en la realizacin de la accin especfica. Otro tanto se observa en
los deportistas o en cualquier actividad humana que se considere. Estas tensiones fsicas no son
exclusivas de los actos de atencin relacionados con la actividad corriente y con la dinmica

corporal; tambin se producen cuando la atencin se concentra en la realizacin de un objetivo


puramente intelectual, cualquiera sea la elaboracin psquica que ocupe la mente. En este caso, la
musculatura de la cabeza y del cuello se pone tensa manteniendo fijas esas partes del cuerpo, a la
vez que el rostro adquiere una expresin caracterstica, arrugas en la frente, fijeza de la mirada,
gestos particulares, etc.
Esta concentracin de la energa en un sentido determinado, provoca su disminucin en
cualquier otro. Es el caso de una persona cuya conciencia, en el trance de leer, es atrada por otro
asunto de mayor inters o trascendencia; su atencin se desva hacia el nuevo objetivo y aunque
contina leyendo, lo hace de manera automtica sin compenetrarse del sentido de la lectura. Esta
forma de inatencin se conoce con el nombre de desviacin de la atencin.
Otra forma es la que se denomina distraccin de la atencin. Se caracteriza por el estado de
relajacin o laxitud; las ideas y las percepciones transcurren indefinida e indiferentemente, sin que
la mente se detenga sobre ninguna de ellas; en otras palabras, sin prestar atencin a cosa alguna.
Estos dos estados de inatencin se nos muestran completamente diferentes desde el punto de
vista psicolgico; en la desviacin la atencin, atrada por un estmulo de mayor inters, se aleja de
aquel por el que fue primitivamente requerida, tomando un sentido diferente; en la distraccin la
atencin llega a un grado de total dispersin, la conciencia permanece inactiva y las ideas sin
ordenacin.

Formas o tipos de atencin


Siguiendo a Ribot distinguiremos dos formas fundamentales de atencin: 1) La atencin
espontnea, tambin llamada natural, fisiolgica, automtica, refleja o reactiva; 2) La atencin
voluntaria o atencin dirigida o psicolgica.
Aclaramos que ambas no son ms que dos aspectos diferentes de la atencin, distintas
modalidades de un mismo proceso determinadas por las circunstancias imperantes.
La atencin espontnea es la forma natural y ms simple. Depende esencialmente de todos los
estmulos que, procedentes del exterior y del interior, impresionan al sensorio. Por esta razn se la
llama tambin: atencin refleja o sensorial. La atencin espontnea informa a la conciencia de los
hechos que ocurren en el mundo exterior y de las modificaciones y reacciones fisiopatolgicas que
acontecen en el organismo.
Tambin ha sido llamada atencin pasiva, teniendo en cuenta la forma ms simple y primitiva de
la atencin sensorial, es decir cuando sta es requerida por un estmulo externo brusco e intenso.
Consideramos inadecuada esta denominacin pues entendemos que la atencin es siempre activa,
an en esta ltima circunstancia. En efecto, un estmulo sensorial intenso, luminoso o sonoro, atrae
de inmediato la atencin debido al impacto que produce en el sensorio, lo que supone la aplicacin
de una determinada cantidad de energa que la aparte del objetivo que hasta ese momento la
reclamaba. Luego, an en este caso la atencin es activa ya que, a pesar de la espontaneidad del
acto, a travs del mismo se traduce el deseo del espritu de informarse sobre lo acontecido.

Cualquiera que sea pues la forma de atencin es imposible desprenderse completamente de la


participacin voluntaria. La diferencia fundamental entre ambas modalidades, consiste en que la
espontnea es breve y transitoria, mientras que la voluntaria se dilata en el tiempo por obra de una
mayor concentracin sobre el objetivo; adems esta ltima vuelve sobre el mismo, por imperio de
la voluntad, cada vez que es interrumpida por un episodio espontneo y breve.
La atencin voluntaria constituye un grado ms intenso y ms avanzado de la atencin, en que
la voluntad conduce a la concentracin psquica sobre un objetivo en forma sostenida y por un
tiempo ms o menos prolongado.
La atencin voluntaria, propia de todas las personas, es mucho ms notoria en aquellas que
tienen un adiestramiento especial, tal como los que estudian, los investigadores y todos los que, por
la ndole de su ocupacin, deben permanecer concentrados y atentamente vigilantes. La atencin
voluntaria muy activa y predominante revela a la persona poseedora de una vigorosa organizacin
psquica.

Condiciones que estimulan la atencin


La enumeracin y el estudio de las causas que activan la atencin contribuyen tambin a
establecer las diferencias entre las dos formas de la misma.
Consideraremos a continuacin los factores capaces de atraer la atencin espontnea por la
estimulacin sensorial.
1) El estmulo debe tener una intensidad suficiente, para llegar a impresionar a los centros
sensoriales correspondientes.
2) El estmulo debe tener determinada magnitud. Cuanto ms aumente la magnitud del
estmulo tanto ms atraer la atencin; pero slo dentro de ciertos lmites, pues en el caso por
ejemplo, de un dibujo que alcanza dimensiones muy grandes se produce la dispersin de la atencin
al ampliarse exageradamente su campo.
3) La repeticin del estmulo mantiene activa la atencin, siempre que la repeticin no se haga
en forma arbitraria sino atenindose a un ritmo determinado, lo que significa una variante que
excita la curiosidad.
4) La desaparicin del estmulo, tambin activa la atencin. Cuando se retira de una pared un
cuadro que estbamos habituados a ver, lo que excita la atencin no es la desaparicin en s, sino
el cambio que experimenta nuestro contenido mental preexistente.
5) Otras condiciones importantes son: la novedad, la variedad y la rareza de los estmulos; en
todos estos casos se trata de impresiones nuevas, repentinas e inesperadas que estimulan el
sensorio. En el comercio, los anunciadores y propagandistas, tienen muy en cuenta estas
condiciones que estimulan la atencin.

Otras consideraciones
La atencin es puesta siempre en juego por el mecanismo afectivo que se manifiesta bajo la
forma de inters. Dicho inters no es ms que la expresin de los deseos, inclinaciones y tendencias
naturales de la personalidad.
La atencin es pues espontneamente atrada por todo aquello que interesa y agrada a cada
uno. Dice Ribot: "la atencin tiene siempre por causa estados afectivos"; "las grandes atenciones
son siempre provocadas y sostenida por grandes pasiones".
Mediante la atencin voluntaria, o dirigida, la persona repara tanto en las cosas agradables como
en las desagradables, siendo posible esto ltimo mediante un adiestramiento especial que segn
Ribot consiste: "en hacer agradable por artificio, lo que no lo es por naturaleza".
La atencin, sobre todo en la forma voluntaria, se acompaa de una serie de manifestaciones
somticas que, al mismo tiempo que la exteriorizan, determinan caractersticas particulares en cada
persona.
Estas manifestaciones somticas consisten en las manifestaciones vasomotoras, respiratorias,
expresivas, musculares y motoras, que ya hemos mencionado.
Uno de los aspectos ms importantes de la atencin es su introversin, o sea cuando,
abstrayndose de los sentidos, enfoca hacia las ideas, pensamientos, sentimientos, y a toda la vida
psquica superior que culmina con la meditacin espiritual. En este caso, la atencin recibe tambin
la denominacin de reflexin. La reflexin interviene en las diversas actividades humanas, arte,
ciencia, moral, religin o poltica. Las modificado nes somticas, especialmente las mmicas, se
hacen ms evidentes. La mmica facial revela que el individuo se halla ausente del medio, absorto
en sus meditaciones. Esta expresin suele complementarse con la inmovilidad del cuerpo y con
actitudes diversas de las manos, ya sea tomando la cabeza o apoyando en ellas la frente o la barbilla.
Tambin en estos casos, en los que la atencin es firmemente dirigida hacia la meditacin, se pone
de relieve la inclinacin afectiva por el tema sobre el cual se medita.
En cuanto al tiempo que puede ser mantenida la concentracin aten-tiva est en relacin con el
vigor psquico de cada persona, el que es revelado por el grado de fatigabilidad de la atencin. Por
otra parte, en una misma persona vara en los diferentes momentos del da; en efecto, la
concentracin es tanto ms corta cuanto ms nos acercamos a la finalizacin del da en que la
fatigabilidad es mucho mayor.
Finalmente, se entiende por extensin de la atencin a la amplitud que abarca el campo de la
atencin; esta amplitud se mide por el nmero de unidades de percepcin que el individuo puede
captar por nitidez en la unidad de tiempo, o sea, por segundo. Corrientemente ese nmero oscila
entre 4 y 5 unidades. Adems, en condiciones normales, la atencin debe ser simultnea e
igualmente eficaz en sus dos formas: espontnea y voluntaria; es lo que se conoce por atencin
conjugada.

PSICOPATOLOGA DE LA ATENCIN
Las perturbaciones de la atencin son esencialmente de orden cuantitativo, desde el momento
que no es ms que una actitud cuya capacidad se encuentra supeditada a la cantidad de energa
psquica que se le dispense. Son precisamente las variaciones de esa cantidad de energa, las que
dan lugar a las distintas manifestaciones patolgicas de la atencin.
Las citadas perturbaciones son:
Aprosexia
Hipoprosexia
Hiperprosexia
Paraprosexia
1) Aprosexia:
Se entiende por aprosexia a la falta absoluta de atencin. Este trastorno slo se puede encontrar
en los casos de agenesia mental y en los estados de coma, en estados estuporosos profundos, en
las demencias muy avanzadas, con gran destruccin de la personalidad, si bien en este ltimo caso
siempre es posible observar la forma ms simple y rudimentaria de la atencin como respuesta a
los estmulos externos.
2) Hipoprosexia:
Consiste en la disminucin de la capacidad atentiva. De una manera general decimos que
encontramos atencin pobre en todos los casos en que existe escaso vigor psquico.
La hipoprosexia se puede presentar en grados muy variables, desde los ms leves o los ms
profundos. Es bien conocida la hipoprosexia de los oligofrnicos, de los dementes y de los confusos.
3) Hiperprosexia:
La hiperprosexia consiste en una hiperactividad de la atencin. Puede no significar un estado
patolgico cuando se observa en personas con un adiestramiento metdicamente adquirido, como
ocurre en los que realizan tareas manuales difciles y riesgosas, lo mismo que en los que estudian y
en todos los que desempean tareas intelectuales.
En estados patolgicos, es frecuente en algunos delirantes que tienen especial cuidado por
atender y descubrir cuanto detalle puede serles til como testimonio de sus concepciones.
4) Paraprosexia:
Esta alteracin especial de la atencin determina un apreciable aumento en su forma
espontnea, pero a expensas de una notoria disminucin de la forma voluntaria.

La paraprosexia es considerada por algunos autores como de orden cualitativo; nosotros no


compartimos este criterio, pues pensamos que se trata de un trastorno de cantidad, aumentada en
un sentido y disminuida en el otro. Es caracterstica de los estados de excitacin psicomotriz,
especialmente de la mana.

ESTADO DE LA ATENCIN EN LOS DIVERSOS SNDROMES MENTALES


1) Sndrome de excitacin psicomotriz:
La excitacin psquica trae como consecuencia una gran inestabilidad de la atencin, la que pasa,
sin detenerse, sobre los ms variados estmulos. Su movilidad es constante, no se fija nunca sobre
ningn objetivo.
En el manaco se presenta, bien manifiesta, la alteracin que llamamos paraprosexia; es decir,
que en l la atencin espontnea prevalece sobre la forma voluntaria. De una manera general, la
atencin del manaco es casi exclusivamente espontnea. Totalmente mvil y fugaz, captando en la
unidad de tiempo, un nmero de unidades de percepcin mayor que el normal.
Esa captacin tan superficial, como consecuencia est sujeta a numerosos errores dado el rpido
trnsito de la atencin que, requerida por mltiples estmulos, parece interesarse por todo sin
detenerse sobre ninguno. La atencin del manaco no obedece a la voluntad porque la gran
exaltacin afectiva, que acelera el ritmo psquico, dificulta la autoconduccin supeditando en gran
parte la actividad psquica a los impulsos de la vida instintivo-afectiva. Por eso slo se observa la
forma simple de la atencin, la refleja o automtica, debido a que el enfermo tiene evidente
dificultad para canalizarla, dirigirla o administrarla voluntariamente. La atencin voluntaria se
consigue difcilmente en los manacos, pues atienden con superficialidad, la atencin conjugada es
de muy rara observacin, y es imposible la forma reflexiva porque la taquipsiquia los incapacita para
meditar.
En definitiva, la paraprosexia determina siempre un perjuicio para la actividad psquica superior
que se encuentra cuantitativamente en dficit, porque el proceso atentivo, si bien tiende a lo
sensorial por el predominio de la forma espontnea, es dbil por su inestabilidad, dificultando la
nitidez de las percepciones y la firmeza de., las elaboraciones psquicas que, por otra parte, carecen
de la contribucin del psiquismo superior. Luego, diremos una vez ms, que la paraprosexia
constituye un trastorno cuantitativo de la atencin que se traduce por una merma de su capacidad.
2) Sndrome de depresin psicomotriz:
Los enfermos deprimidos y melanclicos padecen de hipoprosexia aparente. Esta denominacin
nos remite a las conexiones del enfermo con el mundo exterior, as como a todo lo que signifique
estimulacin exgena. Bajo este aspecto hay que reconocer una marcada hipoprosexia; no as
cuando consideramos su profunda introversin. El melanclico, con su gran exaltacin afectiva
desplacentera, tiene una intensa vida interior alimentada por sus penas y sus angustias. La atencin
de un melanclico, en relacin con su mundo interior, se manifiesta muy activa en la captacin de
toda la estimulacin endgena, exaltada por los estados cenestopticos frecuentes y por la
contemplacin constante de su vida.
A la inversa de lo que ocurre con el manaco, que no puede concentrarse, el melanclico
concentra su atencin bajo la forma reflexiva para meditar sobre sus actos y hacer el examen de su

propia vida, de donde emanan sus ideas de impotencia, de ruina y de autoculpabilidad. En resumen,
la atencin del melanclico es, introspectivamente, muy activa y persistente, fija en su propio
mundo interior se desentiende de lo externo que pasa poco menos que inadvertido.

3) Sndrome delirante:
La atencin en los enfermos delirantes presenta alternativas; a menudo es normal, pero, en
determinados momentos, puede observarse una franca hiperprosexia patolgica, sobre todo en
algunos tipos de delirios.
Consideremos, en primer trmino, lo que ocurre en el delirio sistematizado interpretativo. El
enfermo presta especial atencin a cuanto acontece en torno suyo, tratando de descubrir y fijar
hasta los hechos de ms pequea significacin, a los que le suele dar un valor inusitado e interpretar
siguiendo la corriente ideoafectiva que domina su psique. En estos enfermos es frecuente tambin
la atencin introvertida, ocupada en la bsqueda de recuerdos que, al ser actualizados, son
sometidos a una nueva interpretacin, y a las que les asignan una significacin que pas inadvertida
en el momento de su fijacin. Asimismo, la atencin introvertida puede concentrarse
reflexivamente para la elaboracin de sus concepciones, las que los conducen a prolongados actos
de meditacin. Esto es particularmente frecuente en los comienzos de la enfermedad cuando el
delirio no se ha manifestado an, es decir cuando se halla en la etapa de elaboracin.
Tambin es muy activa la atencin de los que padecen delirios alucinatorios. En estos casos los
enfermos adoptan actitudes caractersticas en concordancia con el rgano sensorial que percibe la
alucinacin. Si se trata del odo, se ver al enfermo inclinado hacia el lado de donde procede el
estmulo y, en ocasiones, haciendo pantalla con la mano en busca de una percepcin ms ntida.
Cuando la alucinacin visual es la que atrae la atencin, como se observa en algunos delirios txicos
agudos, el enfermo adopta distintas actitudes, de asombro, de miedo, de terror y de defensa.
Hay que tener presente, adems, que los delirantes interpretadores y los alucinados son
extremadamente desconfiados, viven en constante intranquilidad, preocupados por lo que pueda
tramarse contra ellos, lo que los obliga a extremar los recursos de vigilancia y mantener su atencin
en estado de alerta.
Puede ocurrir que, en los momentos de gran concentracin reflexiva de los delirantes, se
perturbe y disminuya la capacidad para la atencin espontnea de los estmulos fsicos, como si
existiera un entorpecimiento del sensorio que dificulta la atencin conjugada.
4) Sndrome esquizofrnico:
Un examen superficial de los esquizofrnicos arroja un saldo desfavorable para la atencin, que
parece acusar una disminucin de carcter global. Sin embargo un examen ms detenido revela que
esto es una apreciacin ms aparente que real, desde el momento que es posible sacar a los
enfermos de su inercia y lograr que presten atencin al interlocutor; por otra parte, sorprenden, a
veces, comprobando que han fijado hechos que no se supona que hubieran registrado.
Para el estudio de la atencin de los esquizofrnicos deben tenerse en cuenta dos aspectos y dos
pocas diferentes de la evolucin de la enfermedad: el comienzo y los estadios avanzados.

Al comienzo de la esquizofrenia son muy aparentes la indiferencia y la desatencin para todo lo


que concierne a la vida de relacin y al trato con los semejantes. La atencin es requerida por la
intensa preocupacin producida por las vivencias extraas, que transmiten, por una parte, la
sensacin de cambi y de transformacin de la personalidad y, por otra, el cambio del mundo
externo; esto insume toda la actividad psquica de los esquizofrnicos. Un prolijo y paciente
interrogatorio proporciona la prueba de que la atencin est activa en esa direccin; en efecto,
revela la intranquilidad del enfermo que ha fijado numerosos detalles respecto a esas sensaciones
de cambios internos y externos, cambios que, poco a poco, lo transforman y lo desadaptan del
ambiente. Al buscar la explicacin de todos estos hechos cae en interpretaciones que, aunque
errneas y que lo llevan al delirio de influencia, estn indicando que la atencin se manifiesta a
travs de ellas con un buen grado de concentracin reflexiva.
En los comienzos de la enfermedad, por lo tanto, se produce una franca disociacin de la
atencin que, al introvertirse para estas reflexiones, disminuye su capacidad en la forma conjugada.
En los estadios evolutivos ms avanzados, cuando el enfermo se desconecta totalmente del
ambiente realizando una nueva adaptacin al mundo de introversin, la atencin se va
empobreciendo paulatinamente, aparejada al descenso general que culmina con el disloque de la
funcin psquica. Cuando el defecto esquizofrnico se hace profundo surge la incapacidad de
concentracin atentiva, que acarrea la imposibilidad de conduccin y coordinacin de las
elaboraciones psquicas. En estas condiciones la vida del enfermo transcurre sumida en una
profunda indiferencia; al acontecer del mundo externo se desliza ante l sin ser vivenciado por la
conciencia porque la incapacidad atentiva imposibilita todo registro. Luego, en las esquizofrenias de
evolucin avanzada, la atencin se apaga simultnea y paralelamente con la extincin de la vida
psquica.
5) Sndrome confusional:
En el sndrome de confusin mental se produce una suspensin ms o menos acentuada de la
funcin psquica, de acuerdo con el grado de obnubilacin que padezca la conciencia. Es notoria la
dificultad que tienen los confusos para atender. En muchos casos realizan extraordinarios esfuerzos
por prestar atencin y comprender, sin resultado, cul es su situacin; al esforzarse por saber lo que
les ha sucedido y dnde se encuentran, la psique es rpida presa de la fatiga y la atencin se apaga.
El trastorno de la atencin en el confuso se debe al embotamiento en que se encuentra sumido
el sensorio, lo que dificulta la percepcin de los estmulos. Segn sea el mayor o menor grado de
dificultad, la disminucin de la atencin oscilar entre los grados leves de hipoprosexia hasta la
aprosexia, en los casos ms graves y extremos de obnubilacin que llevan al estupor confusional.
Para que el enfermo pueda percibir es necesario sacarlo de su estado de torpeza sensorial
recurriendo a la estimulacin intensa y repetida y valindose a veces de la aplicacin de agua fra.
En esa forma es posible apreciar el intenso esfuerzo que realiza para percibir lo que ocurre a su
alrededor y orientarse en el espacio.
6) Sndrome demencial:
Puesto que el sndrome demencial se caracteriza por una debilitacin global de la psique, la
atencin presenta variados grados de hipoprosexia en relacin directa con el grado de intensidad
de la demencia.

La hipoprosexia es leve en los comienzos del proceso demencial, pero, en todos los casos, la
concentracin es trabajosa y la fatiga psquica es de pronta aparicin.
En los casos avanzados, en demencias con gran destruccin de la personalidad, el trastorno se
hace muy evidente; la atencin muy debilitada, se torna completamente inestable y superficial, hay
una gran dificultad de concentracin, la cual es imposible de lograr finalmente. En condiciones
extremas, cuando la demencia sume al individuo en una vida slo vegetativa y cuya actividad
psquica se reduce a cero, se produce una real aprosexia. En estos estados se observan nicamente
reacciones automticas y reflejas como respuesta a los estmulos intensos, pero sin que se haga
ningn registro en la conciencia.
7) Sndrome frenastnico:
En este sndrome, de detencin del desarrollo psquico, encontramos diferentes matices de la
capacidad atentiva segn cual sea el grado de la insuficiencia mental.
En el campo de la idiocia se observa, en primer lugar, la aprosexia en las graves agenesias
mentales. En segundo trmino, la gran hipoprosexia de los idiotas mayores o profundos, que slo
muestran una forma de atencin sensorial muy superficial respondiendo a la estimulacin procedente desde el medio externo. En ellos, la atencin es atrada como respuesta a los intereses y
necesidades materiales inmediatos de la personalidad. En los idiotas menores esa misma atencin
sensorial se insina en mayor escala. Es atrada ms fcilmente, pero tiene muy escasa fijeza; el
mundo fsico se desliza ante ellos sin detenerse en ningn momento, aunque se observa un mayor
inters por las cosas y las personas encargadas de satisfacer sus necesidades primarias.
La atencin es ms notoria en los imbciles, que muestran un esbozo de vida psquica
rudimentaria. Si bien es siempre muy superficial y predominando la forma espontnea y sensorial,
ya es posible advertir en ellos la aparicin de la atencin voluntaria que, aunque insuficiente, denota
una mayor complejidad en la estructuracin psquica.
En los dbiles mentales aumenta paulatinamente la capacidad atentiva a medida que se acercan
al lmite que separa la normalidad de la insuficiencia psquica. Es muy inestable, superficial y
fatigable la atencin de los dbiles mentales profundos, en los que predomina la forma espontnea
y sensorial; y se observa que va aumentando la capacidad de concentracin voluntaria, a medida
que se aproximan a la capacidad intelectual de los fronterizos. Estos ltimos son capaces de
atenciones sostenidas, que les permiten una buena fijacin mnemnica y la adquisicin de
conocimientos de regular jerarqua.

EXPLORACIN DE LA ATENCIN
El mejor procedimiento para la exploracin de la atencin es el que se realiza mediante el
examen directo del enfermo, durante el transcurso del interrogatorio. Desde el mismo momento
que nos colocamos frente al enfermo nos convertimos en un estmulo para l. Nuestras preguntas
atraern su atencin, y sus respuestas nos informarn si las atendi y las comprendi;
comprobaremos, adems, hasta qu punto nos ser posible establecer contacto con el enfermo y
el grado de atencin que nos presta. Esto se confirma tambin por la observacin de numerosos
detalles que nos proporciona la inspeccin; es muy importante, por ejemplo, la expresin del rostro,

la mmica y la actitud general que acompaa al acto de atender. Adems de lo que clnicamente
pueda obtenerse, puede recurrirse a diversos tests; he aqu algunos:

1) Test de Bourdon:
Es el ms antiguo de los tests sobre la concentracin de la atencin. Consiste en tachar
determinadas letras de un texto escrito en un idioma extranjero.

2) Test de Toulouse:
Como el anterior, del cual es una variedad, se usa para estudiar la concentracin. En una hoja de
papel se hallan representados numerosos cuadraditos provistos, cada uno, de una colilla dirigida en
tres direcciones diferentes. El examinado debe tachar todos los cuadraditos con la colilla dirigida en
el mismo sentido. Es el test que se emplea para las personas analfabetas.
Estas dos pruebas deben durar 10 minutos cada una; al cabo de cada minuto se ordena al sujeto
marcar con una seal el lugar del texto o del papel en que se halla y de inmediato se le hace
continuar con el ejercicio.
La valoracin de estas pruebas se hace generalmente en forma cuantitativa; pero tambin se
puede interpretar cualitativamente.
VALORACIN CUANTITATIVA:
1) El nmero de letras o de cuadraditos debe estar comprendido entre 80 y 160. 2) El nmero
de fallas (omisiones ms errores) no debe exceder al 10 % de los aciertos. 3) Los errores no deben
exceder a las 2/5 partes de las omisiones.
Si el sujeto responde bien a las tres exigencias su distraccin no se puede atribuir a causas
orgnicas o funcionales; debe interpretarse que tiene alguna preocupacin pasajera, algn conflicto
por resolver. En caso de que no responda a las tres exigencias debe efectuarse la:
VALORACIN CUALITATIVA:
1) El nmero de aciertos por debajo de 80, indica una inhibicin psquica. 2) Cuando hay ms
errores que omisiones, debe interpretarse como resultado de un dficit o insuficiencia intelectual.
3) Si las omisiones exceden del 20 % sealan una falta muy grande de concentracin.
Estas pruebas pueden servir tambin para entrenamiento de la concentracin; para lograrlo se
repiten diariamente los ejercicios, pero slo con la mitad de la hoja, registrando cada da el tiempo
y el nmero de errores y omisiones.

3) Test de las adiciones sucesivas de Kraepelin:

Se escriben varias columnas de nmeros dgitos. El sujeto debe sumar aisladamente el primero
con el segundo; el segundo con el tercero; el tercero con el cuarto, escribiendo a la derecha slo las
unidades de la suma. Cada minuto, a una indicacin del examinador, har una seal en el punto en
que se encuentra. Mediante el test se establece una curva que muestra las oscilaciones de la fatiga
como elemento perturbador de la atencin.
De acuerdo con Kraepelin se tienen tres fases:
1a) Inicial: de escasa duracin, cuando la curva se eleva, el nmero de sumas en la unidad de
tiempo es mayor y menor el nmero de errores.
2a) De rendimiento mximo: en que la media se mantiene al mismo nivel aunque con
oscilaciones.
3a) De decrecimiento: en la que, poco a poco, la fatiga aumenta el nmero de errores y de
omisiones.

Resumen

ATENCIN

Psicologa de la
atencin

Definicin concepto
naturaleza

"La atencin es una actitud mental mediante la cual es posible


concentrar la actividad psquica sobre un objetivo, que pasa a ocupar
el punto de mayor concentracin en la conciencia".
1) Debe tenerse el concepto de unidad e indivisibilidad de la
psique. Totalidad cuyo funcionalismo se evidencia por variadas formas
de expresin de la actividad psquica.
2) La atencin es una modalidad de dicha actividad, que entra en
juego por toda suerte de elaboraciones mentales y la estimulacin
externa e interna.
3) Poner o prestar atencin, cuando se coloca el objetivo en el
punto de mayor concentracin de la conciencia. Prueba de que la
atencin no es una funcin sino una actitud.
4) Todas las manifestaciones psquicas estn ntimamente
ligadas; atender es percibir, percibir es comprender; para esto es
necesaria la actividad de todo el mecanismo de pensar.
5) La atencin es inseparable de lo afectivo; se atiende con mayor
solicitud lo que ms interesa.
6) La voluntad participa en gran escala en el acto de atender. La
atencin aumenta la claridad del objetivo sobre el que se fija
voluntariamente.
7) La atencin mantiene a la personalidad en estado de alerta,
para su perfecta adaptacin a los mundos externo e interno.

Psicologa
de la
atencin

Efectos de la
atencin

1) Aumenta la claridad del objetivo. Es un instrumento de anlisis.


2) Limita la actividad intelectual al reducir el campo de la
conciencia.
3) Favorece la memoria estimulando la fijacin.
4) La concentracin atentiva es el primer paso hacia las
elaboraciones psquicas.

Intensidad de
la atencin

Tambin llamada agudeza de la atencin. Cantidad de energas que


se vuelcan en el acto de atender. Depende de circunstancias
fisiolgicas: fatiga nerviosa y muscular; accin de estimulantes: caf,
alcohol; de circunstancias patolgicas: debilitacin L o insuficiencia
psquica.

Fatigabilidad
de la atencin

Segn el vigor psquico: unas personas son ms fatigables que otras.


En condiciones normales, es ms fatigable por la noche y por la
persistencia del mismo estmulo. En condiciones patolgicas:
fatigable en todos los estados deficitarios.

Concentracin
y dispersin

Formas o tipos
de atencin

Factores
estimulantes
atencin

El grado de concentracin, depende de la energa y dedicacin que


la psique le dispensa. La concentracin atentativa produce la tensin
de diversos grupos musculares y la adopcin de actitudes determinadas.
Desviacin de la atencin: cuando es atrada por otro estmulo que
acapara la conciencia, continuando en forma automtica la ejecucin
del acto que primero la requiri.
Distraccin de la atencin: cuando en estado de laxitud extrema el
individuo no ordena el curso de sus ideas y no repara en los estmulos,
la atencin se dispersa.
Siguiendo a Ribot: 1) Atencin espontnea (fisiolgica, automtica,
refleja o reactiva); 2) Atencin voluntaria (dirigida o psicolgica). Son
dos aspectos diferentes de la atencin.
La espontnea es la forma ms natural y simple; llamada refleja o
sensorial, pues es requerida por toda la estimulacin externa e
interna.
La voluntaria constituye un grado ms intenso y avanzado; la
voluntad lleva a la concentracin psquica sostenida sobre un
objetivo.
1) El estmulo debe tener: una intensidad suficiente, que
impresione los centros sensoriales.
2) Una magnitud determinada.
3) La repeticin del estmulo atrae la atencin.
4) Su desaparicin la activa.
5) La novedad, la variedad y la rareza de los estmulos atrae la
atencin.

Psicologa de
la atencin

Otras
consideraciones

La atencin es movida por el mecanismo afectivo bajo la


forma de inters.
La atencin espontnea es atrada por lo que interesa y
agrada a cada uno.
La voluntaria obliga a reparar tanto en las cosas agradables
como en las desagradables.
La reflexin es la atencin voluntaria introvertida hacia, las
ideas, pensamientos y sentimientos; hacia la vida psquica
superior hasta llegar a la meditacin.
Se entiende por "extensin de la atencin" a la amplitud
del campo de atencin, medido por el nmero de unidades
de percepcin en la unidad de tiempo (de 4 a 5).

Las perturbaciones son esencialmente de orden cuantitativo; la capacidad de


atencin se halla supeditada a la cantidad de energa psquica que se le dispense.
Dichas perturbaciones son:
1) Aprosexia

Consiste en la falta total de atencin. Se en la agenesia


mental; en estados de coma; en los v estados estuporosos
profundos y graves.

2) Hipoprosexia

Disminucin de la capacidad atentiva. En todos los casos


en que hay escaso vigor psquico: oligofrnicos, dementes y
confusos.

3) Hiperprosexia

Hiperactividad de la atencin. En los delirantes, con el


deseo de almacenar el mayor nmero de pruebas que
corroboren sus afirmaciones.

4) Paraprosexia

Aumento de la atencin espontnea, con disminucin de


la forma voluntaria. Es caracterstica de los estados de
excitacin: mana.

Estado
de
la
atencin en los
sndromes
mentales

1) Sndrome de excitacin psicomotriz:


Atencin muy inestable, constantemente mvil. Existe
paraprosexia; la atencin del manaco es casi exclusivamente
espontnea. Capta mayor nmero de unidades en la unidad
de tiempo. Superficial y con muchos errores. Atencin
voluntaria difcil.
2) Sndrome de depresin psicomotriz:
3) Sndrome delirante:
Existe aparente hipoprosexia con respecto a sus
conexiones con el mundo externo. Desde el punto de vista de
su introversin hay intensa vida interior; captacin de
estmulos endgenos y estados reflexivos.
Atencin variable. Generalmente normal. En los delirios
interpretativos hay marcada hiperprosexia, que llega a los
estados reflexivos y de meditacin. Atencin activa en los
alucinados.
4) Sndrome esquizofrnico:
En general hipoprosexia; es posible activarla por la
estimulacin. Al comienzo la atencin est introvertida,
atrada por los trastornos cenestsicos graves, sentimiento
de transformacin de la personalidad y despersonalizacin.

Psicopatologa
de la atencin

Psicopatologa
de la atencin

Estado de la
atencin en
los
sndromes
mentales

5) Sndrome confusional:
Marcada hipoprosexia por la suspensin ms o menos intensa de
la actividad psquica. Se debe al embotamiento del sensorio, que no
capta los estmulos. La hipoprosexia vara con el grado de la
obnubilacin.
6) Sndrome demencial:
Se observan diversos grados de hipoprosexia en relacin con el
grado de la debilitacin. En los estados avanzados hay gran
fatigabilidad y en grados extremos se llega a la aprosexia.
7) Sndrome frenastnico:
Diferentes grados de hipoprosexia de acuerdo al grado de la
insuficiencia. En los dbiles mentales suele haber buena atencin,
sobre todo en los fronterizos.

CAPTULO V

SENSOPERCEPCIN
PSICOPATOLOGA DE LA SENSOPERCEPCIN

SENSOPERCEPCIN
La sensopercepcin constituye un complejo mecanismo psquico que permite al hombre la
adquisicin de todo el material del conocimiento, proceda ste desde el mundo exterior como del
propio mundo interior fsico y mental, en el ltimo de los cuales se efectan las complicadas elaboraciones del pensamiento y las ms sutiles y trascendentes de la gnosis.
As considerada la sensopercepcin tiene una amplitud extraordinaria ya que, gracias a ella, la
conciencia conoce y se informa de lo que ocurre dentro y fuera de los confines de la personalidad.
Esta realidad se hace posible mediante la participacin de todas las formas de la actividad sensorial:
1) La externa por los cinco sentidos: vista, odo, gusto, olfato y tacto; 2) la interna por los sentidos:
cenestsico, kinestsico o cintico y de orientacin; 3) la percepcin de nuestro mundo mental y de
nuestra vida psicolgica, para la que no conocemos hasta hoy, ningn aparato receptor
determinado, pero que nuestra concepcin nos lleva a localizar en el cerebro mismo o ms all de
lo estrictamente fsico, en ese algo inasible que llamamos conciencia que nos conduce a los lmites
que separan lo fsico de lo psquico, para alcanzar las regiones d;l mundo espiritual perteneciente
a los dominios del yo esencial.
La sensacin, por lo tanto, constituye el elemento primario, fundamental y bsico de la
sensopercepcin y entendemos por sensacin: el registro en la conciencia de la estimulacin
producida en cualquiera de los aparatos sensoriales, que de inmediato es conducida por las vas
centrpetas correspondientes hasta la corteza cerebral.
An no hay acuerdo entre las diversas escuelas psicolgicas respecto de que la sensacin pura,
aislada, sea el elemento primario que recibe el nio. Mientras la psicologa atomista o asociacionista
as lo sostiene, otras escuelas, especialmente la psicologa de la forma, admiten que el nio lo mismo
que el adulto percibe totalidades, o sea que la conciencia recoge una sensacin de conjunto. Pero
no es nuestro propsito profundizar estas cuestiones.
La sensopercepcin, para ser tal, no termina con el registro sensorial en los centros corticales; la
sensacin registrada es sometida a una serie de elaboraciones psquicas por las cuales se convierte
en una percepcin, es decir que la impresin sensorial recibida en los sentidos es comprendida y
reconocida. Esa elaboracin perceptiva pasa inadvertida y la mayor parte de las personas la
desconocen, pues se confunden las sensaciones con las percepciones al plasmarse ambas en un
mismo momento. Generalmente se cree que todo se reduce a or, mirar, oler, gustar o tocar para
que la conciencia tenga una informacin definitiva. Sin embargo por los sentidos slo penetran
sensaciones de conjunto o totalidades que las elaboraciones psquicas convierten en percepciones.

Las elaboraciones sensoperceptivas tienen importancia primordial durante los primeros aos de
la vida, cuando el nio va adquiriendo paso a paso el conocimiento y la comprensin del mundo
externo y de su propio mundo, reconocindose a s mismo como unidad autnoma perteneciente a
dicho mundo exterior y al mismo tiempo independiente de l.
La percepcin es una actividad determinada por la atencin, es decir que se produce cuando la
psique se concentra. Es en realidad una resultante de aqulla, desde el momento que, como lo
hemos dicho, atender e$ percibir. Al ponerse en actividad el funcionalismo psquico, cualquiera sea
la ndole de su elaboracin, se pone tambin en actividad la percepcin cuya persistencia se
mantiene mientras dure esa elaboracin.
La percepcin es un fenmeno muy complejo en el que se hallan implcitos, adems de las
sensaciones, la evocacin mnemnica, la asociacin de las ideas e inclusive diversos juicios; su
finalidad es la comprensin de lo que se capta, captacin que ser imposible si la comprensin no
se produce. Por esta razn ha sido dicho: ''percibir es comprender".
Existen dos formas fundamentales de percibir. 1) Cuando la psique presta atencin pone en
estado de alerta a los diferentes aparatos sensoriales, favoreciendo la captacin de los estmulos
pertenecientes a los mundos externo e interno y que son luego sometidos a la elaboracin perceptiva. Es sta la percepcin sensorial que proporciona todo el bagaje concreto del conocimiento
humano. 2) Es fundamental la diferencia que existe entre la percepcin sensorial que pertenece al
plano fsico y la que percibe nuestras propias elaboraciones psquicas; tal como ocurre con el manejo
de las ideas y representaciones para la construccin del pensamiento, de cuya marcha tenemos
perfecta conciencia. sta es la percepcin intrapsquica, que permite la percepcin de las cosas
abstractas.
La primera percibe una imagen sensorial originada ya en un estmulo que impresiona a los
rganos de los sentidos externos, los cuales relacionan a la conciencia con el mundo exterior, ya en
un estmulo de los sentidos internos por los que la conciencia establece contacto con el mundo
interior; esta percepcin sensorial pertenece al plano fsico. La segunda o sea la percepcin
intrapsquica no percibe imgenes sino complejas vivencias intelectuales que resultan de la
elaboracin del pensamiento, y vivencias de la vida psquica superior que conciernen al plano
espiritual.
En psicopatologa tiene mucha importancia el estudio de la primera de las formas de percibir, es
decir de la sensopercepcin, que acta en el plano fsico.
Los aparatos sensoriales comprenden dos grupos: los pertenecientes a los sentidos externos en
relacin con el mundo exterior y el de los sentidos internos en relacin con el mundo interior, segn
ya consideramos anteriormente.

1) SENTIDOS EXTERNOS:
Son los que recogen los estmulos que parten del mundo ambiental que rodea al individuo.
Gracias a ellos la conciencia es constantemente informada de cuanta variacin se produce dentro
del radio que la sensibilidad de los aparatos receptores alcancen a captar. Los sentidos externos por
orden de importancia son:

Vista: Cuyo rgano receptor es el ojo. Nos proporciona las sensaciones de forma, color, tamao,
volumen, luminosidad; es el que transmite la nocin geomtrica por excelencia.
Odo: Cuyo rgano receptor lo constituye el aparato auditivo que recibe estmulos por las
vibraciones de los cuerpos que son transmitidas por un medio elstico como el aire o el agua. Estas
vibraciones segn su naturaleza, intensidad o frecuencia se traducen en ruidos y sonidos.
Tacto: Es un sentido complejo que recoge numerosos estmulos: de contacto, de presin, de peso
y trmicos. El rgano receptor es la piel.
Gusto: Las sensaciones que se originan por la estimulacin del sentido del gusto se hallan muy
ligadas a las sensaciones tctiles y olfativas. Es un sentido muy importante por cuanto nos facilita la
eleccin de los alimentos segn nuestras preferencias, as como el reconocimiento del estado en
que se encuentran los mismos, lo que nos permite apartar aquellos que puedan ser nocivos. Los
rganos receptores son la lengua y el paladar.
Olfato: Es un sentido imperfectamente desarrollado en el hombre por falta de excitacin. Nos
informa sobre los olores de los cuerpos y la calidad del aire que respiramos y nos advierte acerca de
las substancias nocivas que pueda contener.

2) SENTIDOS INTERNOS:
Son los que recogen la estimulacin que tiene su punto de origen dentro del individuo mismo,
es decir en su mundo interior fsico, de cuyas variaciones, normales o patolgicas, es
permanentemente informada la conciencia. Los sentidos internos son:
Sentido cenesitsico: Es el encargado de suministrarnos cuantas sensaciones se originan a nivel
de cada uno y del conjunto de los rganos y aparatos del organismo. Son sensaciones de orden
general: el estado de fatiga, el de depresin o el de excitacin, que tienen origen en el aparato
muscular.
En el aparato digestivo tienen lugar otras sensaciones de orden general que informan sobre el
apetito, el hambre, la sed, nuseas, malestar, etc. En el aparato respiratorio las sensaciones que se
relacionan con el acto de la respiracin: sofocaciones, disnea, etc. En el aparato circulatorio, las
sensaciones son de palpitaciones, angustia, etc.
La conciencia recoge as un conjunto de sensaciones de origen orgnico, que los fisilogos han
reunido bajo la denominacin general de cenestesia y que etimolgicamente significa: sensibilidad
general orgnica.
Sentido kinestsico: A travs de las sensaciones que recibe nos informa acerca de la posicin en
que se encuentra nuestro cuerpo con relacin al espacio, aun a ojos cerrados, sin valemos del
sentido de la vista. Estas sensaciones no slo impresionan al cuerpo en su totalidad, sino que se
hacen perceptibles en cada una de las partes que lo constituyen; de tal manera cuando estamos
sentados experimentamos, adems de la sensacin general propia de esa actitud, las sensaciones
que nos informan acerca de la posicin en que se encuentran cada uno de nuestros miembros y las
otras partes del cuerpo.

Estas sensaciones son el resultado de la estimulacin simultnea de distintas regiones del


cuerpo, estmulos que se originan en el estado de tensin q relajacin muscular o en las diversas
posiciones de las articulaciones segn el estado de tensin o relajacin de las cpsulas y ligamentos
articulares.
Es muy importante el grado de desarrollo que pueda adquirir el sentido kinestsico, ya que segn
la riqueza, prolijidad y nitidez de las sensaciones que pueda recoger, ser la habilidad que el
individuo adquiera para el desempeo de los diversos oficios manuales. La persona dotada de una
pobre sensibilidad kinestsica es torpe en los trabajos manuales y se halla imposibilitada para el
desempeo de tareas delicadas y que requieren gran precisin.
Sentido de la orientacin: El aparato receptor de los estmulos se encuentra en la parte del odo
interno formada por el caracol, los conductos semicirculares, el utrculo y el sculo, hasta donde
llegan las terminaciones del nervio vestibular, rama sensitiva que se une al nervio auditivo. Los
estmulos que impresionan a estos rganos originan las sensaciones que permiten al individuo
percibir los cambios de posicin de la cabeza y del cuerpo en general y el reconocimiento de su
ubicacin en el espacio. Las perturbaciones de estos rganos producen trastornos graves, como el
miedo de caer y la prdida del equilibrio.
De todos los aparatos sensoriales a que nos hemos referido, slo se conocen con certeza las
localizaciones cerebrales de algunos. 1) El centro visual; localizado en la parte interna del lbulo
occipital, en ambas mrgenes de la cisura calcarina. 2) El centro auditivo; en la tercera circunvolucin
del lbulo temporal. 3) El centro olfatorio, en la cara interna del hemisferio cerebral, en la
circunvolucin del hipocampo. 4) El tacto y la sensibilidad general, a lo largo de la circunvolucin
ascendente o post-rolndica del lbulo parietal. La localizacin del centro del gusto permanece an
desconocida.
En esos centros corticales no se efecta la percepcin; ellos tienen la funcin especfica y bien
limitada de recibir el estmulo sensorial, o sea, la sensacin. La percepcin se hace de inmediato en
zonas vecinas y prximas a estos centros receptivos, donde se escalonan una serie de centros
secundarios, llamados centros perceptivos. La ablacin de esas zonas en animales de
experimentacin, respetando a los centros sensoriales de recepcin, comprueba la imposibilidad de
percibir y por ende de comprender los estmulos o sensaciones.
Los centros perceptivos, contiguos al centro sensorial correspondiente, son centros mnemnicos
en los que se realiza la fijacin del material cognoscitivo recibido por el sensorio; la evocacin y el
mecanismo asociativo facilitan el reconocimiento de los nuevos estmulos.
El nio, cuyo sentido de la vista se abre al mundo exterior, aprende a reconocer en cada cosa,
merced a las percepciones que con antelacin fueron registradas por la conciencia y grabadas por
la memoria, ciertas propiedades que son esenciales e inmutables y que les confieren individualidad:
forma, tamao, color, etc. Esta individualizacin es favorecida, adems, por el aporte que la
memoria hace de otros conocimientos tales como los conceptos de arriba, abajo, derecha,
izquierda, movilidad e inmovilidad, que son relaciones apreciables solamente cuando el nio es ya
capaz de reconocer su propia posicin en el espacio. Progresivamente estas nociones se
complementan con las informaciones suministradas por los otros aparatos sensoriales que aportan
sensaciones de sabor, de olor, de tersura o aspereza, de blandura o dureza, todas las cuales enriquecen la percepcin hasta llegar a la total y perfecta individualizacin de las cosas. As es como
el nio adquiere, paulatinamente, la representacin mental del mundo exterior.

La conjuncin de los diversos campos perceptivos que proporcionan los cinco sentidos externos
y los sentidos internos constituye una amplia plataforma perceptiva, que hace las veces de una
pantalla sensible sensorial-cenestsica, capaz de captar cuanto procede desde el medio exterior a
la vez que las variaciones que sobrevienen en el mundo inferior.
Esta pantalla sensible se concentra en una "central informativa" que es la conciencia misma, que
de este modo es ininterrumpidamente informada de cuanto acontece dentro y fuera del mbito
personal. En ella tiene lugar, como resultado final, la formacin de los estados de conciencia que se
caracterizan por su gran inestabilidad y movilidad; estados continuamente cambiantes de acuerdo
con la multiplicidad y la variedad de los estmulos que impresionan a la pantalla sensible. Es por esta
razn que consideramos y designamos a la conciencia como la trastienda del sensorio.
En la conciencia se efectan las elaboraciones que a continuacin realiza el espritu, para alcanzar
finalmente la percepcin y perfecta comprensin de todo lo que se ha captado por el sensorio. El
resultado final de la informacin sensoperceptiva, en su sentido ms amplio, es la adquisicin de
todo el material cognoscitivo de naturaleza concreta que constituye la base sobre la que se sustenta
todo el conocimiento del individuo. La perfeccin y la jerarqua de esos conocimientos est
supeditada al grado de comprensin, dependiente de la magnitud del caudal intelectual de cada
individuo.
Por lo tanto, para cada una de las cosas que forman el mundo exterior existe una apreciacin de
orden general, comn para la mayora de las mentes capaces; y hay tambin una apreciacin
personal, que se revela por la infinidad de pequeas y a veces marcadas variantes que cada uno
imprime a la elaboracin perceptiva-comprensiva, que lleva a la formacin del conocimiento
personal del mundo en que vive. Esta apreciacin personal depende de la capacidad intelectual y
de las tendencias y corrientes afectivas dominantes en cada individuo, es decir que a lo puramente
intelectual se suman diversos matices afectivos que dan a la percepcin de las cosas el matiz
personal.
Luego, dentro de una norma conceptual general del mundo externo cada persona tiene su
cuadro perceptivo individual, dependiente de sus propias dotes y de las condiciones imperantes de
su mundo interior, que es el que preside, en gran parte, la "percepcin-comprensin" de lo que
penetra por los sentidos externos.

Imgenes sensoperceptivas normales


Antes de iniciar el estudio de la psicopatologa de la sensopercepcin, realizaremos una revisin
somera de las diferentes imgenes que elaboran las personas normales.
Comenzaremos por recordar en qu consiste una imagen: "la imagen es la representacin
psquica de un objetivo registrado por la conciencia a travs del mecanismo sensoperceptivo".
Los diferentes tipos de imgenes normales son:

1) Imagen sensorial:
Es la imagen real objetiva que se obtiene y elabora por la observacin directa del estmulo que
impresiona a los aparatos sensoriales receptores. La imagen sensorial presenta a considerar ciertos
caracteres fundamentales que la individualizan: 1) Nitidez, es decir, claridad y perfecta delimitacin.
2) Corporeidad, propiedad que nace de la observacin directa del objetivo de existencia real. 3)
Fijeza, es decir que posee estabilidad. 4) Extrayeccin, pues procede de un objetivo situado fuera
de los lmites del yo. 5) No es influenciable por la voluntad del individuo.

2) Imagen consecutiva:
Tambin llamada post-imagen sensorial, determinada por la persistencia de la imagen sensorial
despus de desaparecido el estmulo, cuando ste ha sido muy intenso. Es continuacin de la
imagen real, pero muy pronto pierde los caracteres de nitidez, corporeidad y extrayeccin. Adems
es influenciable por la voluntad la cual puede reavivarla.

3) Imagen mnemnica:
Es la imagen del recuerdo, evocada por la memoria. Se diferencia de la imagen sensorial real por
su falta de nitidez y de corporeidad, desde el momento que el objeto ya no existe o no est presente.
Carece de fijeza es muy inestable, es influenciable por la voluntad, ya que puede ser evocada e
inhibida por el sujeto.

4) Imagen fantstica:
Tambin llamada confabulatoria. Se trata de una imagen que en ningn momento obedece a la
existencia de algo real; es una creacin producto de la imaginacin del individuo; sin nitidez, ni
corporeidad ni fijeza. No existe como estmulo ni ha tenido nunca extrayeccin, siendo adems muy
influenciable por la voluntad.

5) Imagen eidtica:
Tambin se la llama imagen intuitiva por corresponder a la etapa intuitiva del desarrollo mental,
razn por la que se observa preferentemente en los nios y en los salvajes. Esta imagen tiene
algunas semejanzas con la imagen mnemnica y con la imagen consecutiva, gozando en realidad de
las propiedades de ambas. Tiene mayor nitidez y corporeidad que la imagen mnemnica y algo
menos que la imagen consecutiva. Como caracteres propios posee una extrayeccin condicionada,
desde que el sujeto la puede proyectar mentalmente sobre cualquier parte, en especial sobre
fondos lisos y grises. Adems la imagen eidtica posee una doble influenciabilidad exgena y
endgena, lo que le permite cambiar su contenido y su tonalidad segn la tonalidad del fondo en
que la proyecta, proyeccin que puede ser inmediata o muy posterior a su captacin. El sujeto

dotado de capacidad eidtica tiene conciencia de que esta imagen es de formacin intrapsquica;
contina viendo claramente los objetos que han desaparecido del campo visual pese a que tiene
conocimiento de que esta imagen no es real,

6) Imagen onrica:
Es la imagen que forma el contenido del ensueo. Su origen puede hallarse en la evocacin
mnemnica, o bien en la fantasa. En ambos casos, como el sueo trae un embotamiento de la
actividad psquica, el juicio la acepta momentneamente como real. Sus caracteres ms salientes
son: escasa nitidez, falta de fijeza, gran movilidad, sumamente inestable, sin extrayeccin, ilgica;
carece de relacin temporal, constituye un fenmeno aislado sin duracin determinada. Las
imgenes onricas no se producen en orden cronolgico, razn por la que en el ensueo se
confunden acontecimientos pertenecientes a pocas diferentes.

7) Imagen pareidlica:
La imagen pareidlica, producto de la fantasa, tiene su origen en imgenes reales que agrupadas
de diversas maneras configuran la nueva imagen. Es inestable y muy influenciable; el sujeto tiene
conciencia de que no es real, y por lo tanto la reconoce como producto de su fantasa.

PSICOPATOLOGA DE LA SENSOPERCEPCIN
Las alteraciones de la sensopercepcin son de dos rdenes: cuantitativas y cualitativas.

Alteraciones cuantitativas
En condiciones normales, en un mismo acto de atencin comprendido en la unidad de tiempo, o
sea en un segundo, se perciben con claridad nicamente cuatro unidades de percepcin, siempre
que se hallen comprendidas dentro del campo exterior o interior en el cual se concentra la atencin.
Ms an, cuando la atencin se enfoca con intensidad hacia un sector sensorial determinado, como
puede ser el odo en el caso de escuchar detenidamente una msica el resto de las funciones
sensoriales pasan a un segundo plano, al punto de no percibir claramente con nuestra vista lo que
ocurre a cierta distancia.
En personas normales se pueden observar oscilaciones en ms o en menos, determinadas por
diversas circunstancias de orden fisiolgico. Se trata, por lo tanto, de variaciones normales.
1) El grado de fatigabilidad de la atencin en los diversos momentos del da puede afectar a la
sensopercepcin, ya que sabemos que una buena atencin significa una mayor nitidez perceptiva.
Se percibe con mucha mayor claridad por la maana despus del descanso reparador del sueo y a
medida que transcurren las actividades de la vigilia la percepcin se hace ms dificultosa, llegando

a perder su nitidez en los estados de fatiga intensa cuando se entorpecen todas las actividades
psquicas por una leve obnubilacin de la conciencia.
2) La percepcin es ms activa y clara cuando, en relacin con las actividades del individuo, se
ejercitan especialmente algunos rganos sensoriales, as como ocurre con el gusto en los catadores
de vino.
3) El inters que se dispensa a un objetivo produce una mayor concentracin de la atencin y
aumenta la nitidez del acto perceptivo.
Las variantes sensoperceptivas patolgicas de orden cuantitativo son las siguientes:

1) Aceleracin de la percepcin:
Consideramos que la percepcin est acelerada cuando se produce un aumento del nmero de
unidades de percepcin por segundo. Esto se observa en todos los casos en que se produce una
aceleracin del ritmo psquico. La taquipsiquia es siempre resultante de la excitacin psicomotriz la
que, si bien determina la captacin de un mayor nmero de estmulos, redunda, secundariamente,
en un dficit perceptivo, por cuanto la inestabilidad de la atencin que no se posa sobre ningn
objetivo debilita la nitidez del acto y dificulta la fijacin mnemnica.

2) Retardo de la percepcin:
Consiste en la disminucin del nmero de percepciones por segundo. Esta alteracin se observa
en todos los casos en que se produce una disminucin del ritmo psquico, como ocurre por lo general
en la depresin psicomotriz. Asimismo se retarda y obstaculiza la percepcin en todos los estados
patolgicos que determinan una disminucin de la lucidez de la conciencia, como los estados de
confusin mental que producen una torpeza general en todos los aparatos sensoriales y los estados
crepusculares de los epilpticos.

3) Abolicin de la percepcin;
Exceptuando la abolicin de la percepcin natural en el sueo, los restantes casos coinciden con
lesiones del sistema nervioso central. Esta falta de percepcin afecta una zona sensorial localizada
(vista, odo, etc.); se trata de una "apercepcin psquica".
Cuando las lesiones radican en alguna regin perifrica de los aparatos perceptivos la falta de
percepcin recibe la denominacin de "agnosia" o falta de conocimiento.

Alteraciones cualitativas
Las alteraciones cualitativas de la sensopercepcin son, desde todo punto de vista, ms
importantes que las cuantitativas.
1) ILUSIONES:
La ilusin se define como: "la percepcin falseada o deformada de un objeto real". En efecto, la
imagen ilusoria tiene un fundamento real y objetivo, pero, es una imagen deformada por imperio
de diversas circunstancias.
1) La percepcin se deforma y da lugar a la ilusin en todos los casos en que se produce una
debilitacin de la atencin. Es una alteracin corriente en cualquier persona normal, cuando una
fatiga marcada menoscaba la lucidez' de la conciencia debilitando la atencin, lo que dificulta la
captacin ntida de las cosas y favorece el error perceptivo. Lo mismo ocurre durante la transicin
entre el sueo y la vigilia.
Esta captacin superficial se observa tambin en algunos casos patolgicos:
a) En el sndrome de excitacin psicomotriz, especialmente, la mana, en la que la exaltacin
afectiva acelera el ritmo psquico determinando una gran inestabilidad de la atencin, la cual atrada
por mltiples estmulos no se concentra sobre ninguno, captacin superficial que provoca los errores ilusorios de la percepcin.
b) En el sndrome de depresin psicomotriz. Es el caso de los melanclicos en los que la atencin,
profundamente requerida por sus problemas y sombras meditaciones, se desvincula de todo lo
concerniente al mundo exterior el cual pasa casi inadvertido; como consecuencia las percepciones
son insuficientes o deficientes por lo que, a menudo, caen en el error.
c) En la confusin mental, en la que se produce una suspensin ms o menos marcada de la
actividad psquica, la gran torpeza de la senso-percepcin, por la obnubilacin de la conciencia,
determina que la captacin se haga con mucha dificultad, poco y mal, favoreciendo la ilusin.
d) En los estados demencales en los que hay una debilitacin global de la psique, la fcil
fatigabilidad impide una atencin sostenida, que poco a poco se hace ms inestable y superficial
predisponiendo al error de percepcin.
Con mayor frecuencia an, la ilusin perceptiva es desencadenada por estados de exaltacin
emocional que perturban la conciencia, cuya claridad se empaa. En estas condiciones se produce
una alteracin de la elaboracin perceptiva normal pese a que la sensacin captada por el sensorio
no es imperfecta. El juicio interferido por la intensa carga emocional, queda predispuesto para la
falsa percepcin mediante el agregado de particularidades y atributos que no pertenecen a la
sensacin real. Es una elaboracin realizada in situ, dentro de la misma psique, con la participacin
de los centros perceptivos que, por asociacin de representaciones mnemnicas, crean las
deformaciones de la realidad.
Cuando la ilusin es provocada por un estado emocional se la denomina ilusin catatmica. Es el
tipo de ilusin ms frecuentemente observado en personas normales sujetas al imperio de estados
emocionales intensos.

Las ilusiones, cualquiera sea su origen, pueden producirse en todos los aparatos sensoriales.
En los alienados se producen por el mismo mecanismo catatmico, pero, a diferencia de lo que
ocurre en las personas normales, el error es sostenido como real, sin posibilidad de rectificacin.
Como el estado afectivo del enfermo no es de carcter transitorio sino permanente, es de todo
punto imposible la rectificacin del error que, en los sujetos normales se hace factible tan pronto
como la exaltacin afectiva, pasajera y circunstancial, se atempera.
a) La emocin de miedo, que experimenta todo enfermo que se cree perjudicado o perseguido,
puede inducir a los siguientes errores ilusorios: 1) Ilusin Visual: el enfermo confunde formas y
objetos con personas en acecho dispuestas a atacarlo; 2) Ilusin Auditiva: oye voces donde slo
hubo ruidos o percibe palabras inaudibles para los sujetos normales; 3) Ilusiones del Gusto y del
Olfato: que trastruecan el sabor y el olor normal de los alimentos en sensaciones desagradables que
despiertan en el enfermo el temor de ser envenenado.
b) La emocin de amor produce en los sujetos alienados msticos, ilusiones diversas: 1) Durante
el xtasis contemplativo ante las imgenes religiosas creen ver que stas les sonren o hacen gestos.
2) Los ruidos prximos se toman por palabras de la imagen. 3) Una brisa o una corriente de aire es
un efluvio emanado de la imagen que el sujeto venera.
c) Iguales errores perceptivos padecen los enfermos que son presa de la emocin de clera. El
Quijote nos ofrece un ejemplo tpico: ante la vista de los molinos de viento, en los que cree ver
gigantes, arremetiendo contra ellos en el paroxismo de su exaltacin delirante.

2) ALUCINACIONES:
La alucinacin es un trastorno cualitativo de la percepcin que consiste en la captacin de algo
inexistente. Por esta razn Ball defini a la alucinacin de la manera ms simple al llamarla
percepcin sin objeto.
Mucho se ha discutido sin llegar a ningn acuerdo, respecto al mecanismo ntimo que interviene
en la gnesis de la alucinacin. Para unos, se trata de un mecanismo puramente psicolgico; para
otros, la exclusividad pertenece a lo neurolgico y orgnico. A nuestro parecer, ambas tendencias
pueden ser conciliadas, ya que, siguiendo un criterio contemporizador a la vez que lgico, se puede
admitir la confluencia de ambos factores en el mecanismo alucinatorio.
En efecto; considerando a la alucinacin sea como una representacin surgida de una imagen
del recuerdo sea como creada por la fantasa del enfermo: a) en el primer caso, no puede menos
que tenerse en cuenta el mecanismo orgnico o neurolgico que por excitacin (txica, traumtica
o exaltacin afectiva) pone en juego el automatismo de los centros perceptivos; b) en el segundo
caso, la alucinacin es creada por la exaltacin del mecanismo psicolgico imaginativo que cae en
la fantasa; con la participacin de todo lo conservado por la memoria en los centros perceptivos y
de las imgenes de evocacin toma forma la imagen alucinatoria fantstica. En ambos casos el
mecanismo psicolgico no puede desligarse totalmente de lo orgnico, que tiene su objetivacin en
la parte mnemnica.

Esta representacin es creada por la mente del enfermo, es decir que se produce dentro del
espacio intrapsquico. Inmediatamente despus, bajo el imperio de intensos estados emocionales,
el juicio la acepta como una imagen real que, procedente del exterior, es captada por el sensorio;
por lo tanto, al proyectarla fuera del espacio intrapsquico, le da la caracterstica de extrayeccin.
Toda esta elaboracin se realiza por un mecanismo puramente psicolgico, por el que el juicio
desviado llega a la conviccin de que se trata de una imagen construida por la percepcin de un
estmulo exterior, cuando lo real es su gnesis intrapsquica. El enfermo experimenta la sensacin
clara y ntida de captacin sensorial no admitiendo dudas al respecto.
Teniendo en cuenta las consideraciones que preceden podramos definir a la alucinacin de la
siguiente manera: "La alucinacin es una alteracin perceptiva producto de la elaboracin de un
juicio interferido y desviado, que crea una viva representacin originada en una imagen del recuerdo
o de la fantasa, la que de inmediato es proyectada al exterior y aceptada como la captacin
sensorial de un fenmeno real". Luego la alucinacin es resultado de la perturbacin del juicio; el
mecanismo psicolgico que la produce es semejante al que da lugar a la creacin de la idea delirante,
tambin resultado de la perturbacin judicativa; ambos casos siempre consecuencia y no causa de
la perturbacin.
Las alucinaciones se han reunido en tres grandes grupos teniendo en cuenta sus caractersticas:
sensoriales, cenestsicas y cinticas.

1) Alucinaciones sensoriales:
Son las que se refieren a los cinco aparatos sensoriales externos: vista, odo, gusto, olfato y tacto.
a) Alucinaciones auditivas: Entre las sensoriales, las alucinaciones auditivas son las ms
importantes porque acompaan a un estado patolgico de mayor gravedad que las visuales, desde
que se observan, contrariamente a lo que ocurre en estos ltimos, en enfermos con lucidez de
conciencia.
Pueden presentar diversos matices; en sus formas ms elementales son alucinaciones
indiferenciadas: ruidos, zumbidos, cuchicheos, silbidos, etc. En un segundo grado hay mayor nitidez
y diferenciacin, la alucinacin ya tiene la forma verbal; el enfermo oye voces, una o varias palabras
que se repiten invariablemente. En un grado ms avanzado la diferenciacin es perfecta; las voces
que oye con gran nitidez se expresan en idiomas hablados y conocidos por el enfermo.
Generalmente entraan amenazas o insultos, rara vez son palabras amables y parecen proceder de
una misma o distintas personas ubicadas, cerca o lejos, en los ms extraos lugares.
b) Alucinaciones visuales: Las alucinaciones visuales se observan tanto en los estados txicos e
infecciosos, que producen alteraciones ms o menos intensas de la conciencia, como en los estados
crepusculares de los epilpticos.
Tienen distintos grados de intensidad y diferenciacin; las alucinaciones visuales elementales
aparecen bajo forma de llamas, colores y formas definidas: en los epilpticos son frecuentes las
alucinaciones coloreadas primando el color rojo (fuego, relmpagos). En un grado ms avanzado de
individualizacin traducen imgenes ntidas de animales, objetos o personas.

La mayor parte de las veces las alucinaciones visuales son de carcter desagradable y muy a
menudo terrorficas; agitan y llegan a asustar al enfermo, como ocurre especialmente en las psicosis
txicas. En el delirium tremens, las alucinaciones reproducen imgenes variadas de objetos,
personas y, con frecuencia, animales y visiones fantsticas. Son ms ntidas en la oscuridad, por lo
que el enfermo empeora al llegar al crepsculo y se agita durante toda la noche, presa de temores
que lo obligan a encender la luz tratando de ahuyentarlas. Estas imgenes son adems movibles,
cambiantes, en sucesin rpida, razn por la que Regs las llam: alucinaciones cinematogrficas.
En los intoxicados por cocana se observa un tipo especial de alucinaciones, de tamao muy
reducido, que se han llamado liliputienses. Las alucinaciones visuales de los msticos son placenteras
o displacenteras segn representen a las entidades del bien o a los genios del mal. Estas imgenes
alucinatorias traducen el estado de nimo y la exaltacin imaginativa del enfermo, a travs de la luz,
el color y el fulgor que irradian. Existe un nmero ms reducido d alucinaciones visuales que no
obedecen al mecanismo txico o infeccioso; se observan en algunos enfermos que padecen lesiones
orgnicas del cerebro. Son las alucinaciones que pueden manifestarse en algunas demencias
arterioesclerticas y en enfermos que padecen tumores del encfalo.
c) Alucinaciones olfativas y gustativas: Por lo comn se las encuentra asociadas. Son mucho
menos frecuentes y diferenciadas que las auditivas y las visuales. Generalmente hacen su aparicin
en enfermos que vienen evolucionando desde largo tiempo y ya alucinados del odo. Son sntomas
de una agravacin del proceso, que ensombrece el pronstico pues revelan que el enfermo se aferra
firmemente a sus concepciones, cada vez ms convencido de su certeza. Ambas alucinaciones
revisten, generalmente, un carcter desagradable' y como por lo comn se vinculan con los
alimentos del enfermo s niega a comer por temor a ser envenenados. En algunas ocasiones, como
suele acontecer con algunos msticos, estas alucinaciones son placenteras (perfumes y emanaciones
agradables). Estos olores y sabores son percibidos como procedentes ya desde el exterior ya del
interior del propio organismo, por lo que se atribuyen ya a malvolas intenciones de terceros, ya a
enfermedades graves que infectan y minan a aqul; es el caso de los melanclicos.
d) Alucinaciones tctiles: En este grupo se renen las alucinaciones de contacto, trmicas y
dolorosas sobre la superficie de la piel.
Las ms diferenciadas son las de contacto; las restantes son indiferenciadas, poco ntidas,
confundindose a menudo con la cenestesia general. Entre ellas las sensaciones alucinatorias ms
frecuentes son de contacto elctrico, quemaduras, pinchazos y tacto. Cuando el enfermo experimenta la sensacin de que toca algo la alucinacin se denomina de tacto activo; cuando tiene la
sensacin de que es tocado de tacto pasivo. Las primeras son raras y propias de los delirios txicos,
msticos y erticos; el paciente cree tocar animales, cosas repugnantes u rganos genitales. Ms
frecuentes son las alucinaciones de tacto pasivo; en estos casos, son poco ntidas, confundindose
a menudo con la cenestesia general. Se observan en los delirios txicos, msticos, erticos y
persecutorios.

2) Alucinaciones cenestsicas:
Son las que conciernen a la cenestesia general, es decir, a los llamados sentidos internos, de
observacin frecuente en los hipocondracos, neurticos y melanclicos. La atencin introvertida de
estos enfermos se encauza hacia la observacin minuciosa de cuantas manifestaciones orgnicas
puedan presuponer un estado patolgico; paulatinamente el temor de padecer enfermedades

graves carga la tensin emocional hasta llegar al grado de exaltacin afectiva que perturba el juicio
y desencadena el estado alucinatorio.
Las alucinaciones cenestsicas se vinculan a los diversos aparatos y rganos de la economa; los
hipocondracos y neurticos se quejan de sofocacin, disnea, palpitaciones, dolores viscerales
vagos, imprecisos en sus caracteres y localizaciones. Los melanclicos suelen presentar trastornos
cenestsicos ms graves; desde la absurda manifestacin de que sus rganos son de piedra por
ejemplo, o desde la afirmacin de la inexistencia de algunos de ellos en sus organismos, llegan
paulatinamente hasta a negar la propia existencia (delirio nihilista).
Las alucinaciones cenestsicas son ms groseras an en los esquizofrnicos de cuyos profundos
trastornos de la personalidad son prueba evidente. Estos enfermos experimentan las ms extraas
sensaciones; ya un animal raro se instala en alguno de sus rganos, ya son cuchillos los que
atraviesan el corazn o los pulmones, ya se realizan en lo ntimo de su ser movimientos y bailotees
extravagantes.

3) Alucinaciones cinticas:
Los enfermos as alucinados experimentan la sensacin de que se imprime los ms variados
movimientos a sus miembros o, parcial o totalmente, a su cuerpo; no es raro que manifiesten que
reciben golpes y empellones o que se los mantiene suspendidos en el aire. La mayor parte de las
veces este tipo de alucinaciones se observa en los delirios onricos txicos e infecciosos; muy a
menudo en el delirium tremens. Las alucinaciones cinticas tambin suelen manifestarse en los
delirios crnicos, especialmente en los de tipo persecutorio, y en algunas personalidades
psicopticas como los histricos y los neurticos.

3) PSEUDOALUCINACIONES:
La pseudoalucinacin es, por sobre todo, la representacin psquica de imgenes intuitivas o
eidticas que surgen en forma sbita en el campo de la conciencia. El sujeto tiene perfecta nocin
de su origen y formacin intrapsquica, pero un estado de nimo especial, desencadenado por poderosas corrientes afectivas, hace que a continuacin le d extrayeccin y la proyecte al campo
sensoperceptivo.
La pseudoalucinacin, por su origen intuitivo, est sujeta a la influencia de la voluntad, de
acuerdo con lo que sugiera el contenido del pensamiento. Por esta razn tiene mayor vivacidad
como representacin, identificada en su formacin, desde el primer momento, con el pensamiento;
slo secundariamente y en menor escala es relacionada con la sensopercepcin. Esto la diferencia
con la alucinacin verdadera, cuya elaboracin intrapsquica pasa inadvertida para el sujeto; ste
tiene la certeza de su procedencia exterior pues el sensorio es el primero en ser impresionado; en
segundo trmino se informa la conciencia.
La pseudoalucinacin recibe tambin el nombre de alucinacin psquica, esta segunda
denominacin no es admitida por algunos autores por considerar que es un trastorno perceptivo
que debe tratarse aisladamente.

4) ALUCINACIONES PSQUICAS:
Tampoco son verdaderas alucinaciones por cuanto, para serlo, les falta la exteriorizacin; se
limitan a una intensa representacin de la cual el enfermo tiene clara conciencia de que carece de
realidad objetiva y de que se produce de su cerebro, bajo la forma de palabras o de pensamientos
que le imparten rdenes y lo dirigen. Estas alucinaciones psquicas dan margen a los delirios de
influencias en los esquizofrnicos, que perciben directamente en el interior de su cerebro que ste
y su pensamiento son dirigidos desde el exterior por extraas influencias de terceros. La alucinacin
psquica difiere de la alucinacin y de la pseudoalucinacin por la falta absoluta de participacin
sensorial.

5) ALUCINOSIS:
Consiste en un estado persistente, con la caracterstica de que no despierta ninguna
interpretacin delirante. En efecto, el individuo reconoce el carcter patolgico del fenmeno,
aceptando a las alucinaciones como lo que son y 'no como realidades, es decir que las reconoce
como consecuencia de una determinada perturbacin. La alucinosis se debe, en ltima instancia, al
automatismo cerebral desencadenado por diversas circunstancias, txicas, infecciosas, febriles,
traumticas, etc., a nivel de los centros perceptivos (mnemnicos), que rodean a los centros
sensoriales correspondientes.

6) ALUCINACIONES VERBOMOTORAS:
Sglas dio esta denominacin a una forma particular de alucinacin, por la que el enfermo
experimenta la sensacin de que por su intermedio estn hablando otras personas que haran uso
de sus cuerdas vocales, labios y lengua; estos rganos seran impulsados a articular las palabras y su
discurso sera dirigido por extraos. Ms que una verdadera alucinacin, que muchos incluyen en el
grupo de las cinticas, es una perturbacin del pensamiento, propia de los estados patolgicos con
graves trastornos de la personalidad como ocurre en la esquizofrenia.

7) alucinacin hipnaggica:
Es un tipo especial de alucinacin que se observa en aquellos estados en que se produce un
enturbamiento de la lucidez de la conciencia. Se registra en las personas normales al conciliar el
sueo o en el momento de despertar. En condiciones patolgicas puede manifestarse en el
surmenage, agotamiento fsico y psquico, en los neurpatas y, en ocasiones, en el comienzo de la
esquizofrenia.

8) ALUCINACIONES EXTRACAMPINAS:
Trastorno perceptivo visual, consistente en la captacin de estmulos que se hallan fuera de los
lmites que circunscriben el campo sensorial. Es el caso del enfermo que asegura estar viendo algo
que se halla situado a sus espaldas. Se observa en algunos esquizofrnicos y en neurticos,
especialmente histricos.

9) PERCEPCIN DELIRANTE:
La percepcin delirante consiste en la falsa interpretacin del significado de una percepcin real;
por lo general se refiere a la propia personalidad. Es precedida siempre por una desviacin del juicio,
que dificulta la interpretacin y comprensin correcta de las cosas e induce a la falsa interpretacin
de los hechos reales.
En los delirantes esas falsas interpretaciones son motivadas por vivencias subsiguientes a
problemas de ndole ideoafectivo cuya gran exaltacin (angustia, desconfianza, recelo) propicia el
error perceptivo. En los esquizofrnicos la percepcin delirante es, por el contrario, una vivencia
primaria carente de explicacin, lo que hace suponer que la causa reside en el ultraje inferido a la
integridad de la psique por la enfermedad.

10) ECO O SONORIZACIN DEL PENSAMIENTO:


La sonorizacin o eco es, sin dudas, un trastorno del pensamiento, cuya resultante es un anormal
fenmeno perceptivo del mismo. Se observa en algunos esquizofrnicos, siendo a veces difcil
deslindar si se trata de una perturbacin sensoperceptiva o del pensamiento. El enfermo cree or
sus propios pensamientos; tal como si pensara en voz alta. Es un ndice de profundas alteraciones
del ncleo de la personalidad.

11) ALUCINACIONES AUDITIVAS DE OBSERVACIN DE LOS PROPIOS ACTOS:


Es un trastorno propio de los esquizofrnicos; los enfermos oyen voces que comentan los actos
que realizan u ordenan los que deben ejecutar, razn por la que se sienten influidos desde el
exterior. Este tipo de alucinacin auditiva cuyo resultado es la aparicin de vivencias desagradables,
inquietud e inseguridad del yo, es una prueba ms del trastorno de despersonalizacin.

RESUMEN

SENSOPERCEPCIN

La sensopercepcin permite adquirir todo el material del conocimiento procedente del


mundo exterior y del mundo interior fsico y mental.
Se requiere la participacin activa: 1) De los cinco sentidos externos: vista, odo, gusto,
olfato y tacto. 2) De los sentidos internos: cenestsico, cintico o kinestsico y el de
orientacin. 3) De la percepcin del mundo mental por la conciencia.

Sensacin

Constituye el elemento primario, bsico de la


sensopercepcin.
La sensacin es el registro en la conciencia, de la estimulacin
producida en cualquiera de los aparatos sensoriales que, por las
vas centrpetas, es conducida a la corteza".

Percepcin

La percepcin es la sensacin registrada y elaborada en los


"centros perceptivos" en los que se efecta su interpretacin y
comprensin.

Conceptos
Generales

Imgenes
sensoperceptivas
normales

Imagen

"Es la representacin psquica de un


objetivo registrado por la conciencia a travs de
un mecanismo sensoperceptivo".

Imagen
sensorial

Es la imagen obtenida por la observacin


directa del objetivo. Caracteres: nitidez,
corporeidad,
fijeza,
extrayeccin,
no
influenciable.

Imagen
consecutiva

Tambin llamada "post-imagen sensorial".


Es la persistencia de la imagen sensorial
despus de desaparecido el estmulo, cuando
ste es muy intenso.

Imagen
mnemnica

Es la imagen del recuerdo evocada por la


memoria. Muy inestable e influenciable por la
voluntad.

Imagen
fantstica

Tambin llamada "confabulatoria". Es una


creacin producto de la imaginacin.

Imagen
eidtica

Tambin llamada "intuitiva". Corresponde a


la etapa intuitiva del desarrollo mental.
Extrayeccin
condicionada.
Doble
influenciabilidad: endgena y exgena.

Imagen
onrica

Forma el contenido del ensueo de origen


mnemnico o imaginativo.

Conceptos
generales

Imgenes
sensoperceptivas
normales

Imagen
pareidlica

Alteraciones
cuantitativas

Normalmente: en un acto de atencin y en la unidad de tiempo


(por segundo) se perciben claramente cuatro unidades de
percepcin.
Variaciones normales:
1) Disminuye por la fatiga de la atencin. Vara en los diversos
momentos del da.
2) Percepcin ms activa y clara por entrenamiento especial.
3) Mayor inters produce mayor concentracin atentiva y
mayor claridad.
Variaciones patolgicas:
1) "Aceleracin de la percepcin": aumento de las unidades
de percepcin por segundo; en los casos de aceleracin del
ritmo psquico (excitacin psicomotriz.
2) "Retardo de la percepcin": disminucin del nmero de
percepciones por segundo; en los casos de retardo del
ritmo psquico (depresin psicomotriz, confusin mental).
3) "Abolicin de la percepcin", normalmente en el sueo y
en casos de lesiones del sistema nervioso central: en zona
sensorial determinada (odo, vista, etc.). "Apercepcin
psquica"; lesiones perifricas de los aparatos perceptivos,
"agnosia" o falta de conocimiento.

Psicopatologa

Creada por la fantasa y originada en


imgenes reales que agrupadas de diversas
maneras constituyen una nueva imagen.

Ilusiones

"Ilusin es la percepcin falseada o


deformada de un objeto real".
Causas:
1) Debilitacin de la atencin por fatiga o
en la transicin entre el sueo y la
vigilia. En la excitacin psicomotriz por
inestabilidad de la atencin. En la
depresin psicomotriz por introversin
de la atencin. En la confusin mental
por la torpeza del sensorio. En las
demencias por Ja debilitacin de la
psique.
2) Exaltacin emocional. Ms frecuente
que la anterior.

Alucinaciones

"La alucinacin es una alteracin perceptiva


producto de la elaboracin de un juicio
interferido y desviado, que crea una viva
representacin originada en una imagen del
recuerdo o de la fantasa; proyectada al
exterior y es aceptada como real, como
producto de una captacin sensorial Ball:
"percepcin sin objeto".

Alteraciones
cualitativas

Alucinaciones

Psicopatologa

Alteraciones
cualitativas

Otras
alteraciones
perceptivas

Clasificacin:
1) "Alucinaciones sensoriales": Se producen
en los cinco aparatos sensoriales externos.
a) Alucinaciones auditivas: elementales,
indiferenciadas: ruidos, zumbidos,
silbidos. En un grado ms diferenciado:
forma verbal, repeticin invariable de
una o ms palabras. En un grado de
diferenciacin perfecto, se distinguen
diferentes voces con gran nitidez.
b) Alucinaciones visuales: Generalmente
en estados txicos e infecciosos.
Elementales: llamas, colores y sombras
indefinidas.
Ms
individualizadas:
animales, objetos o personas.
c) Alucinaciones olfatorias y gustativas:
Generalmente
asociadas
y
desagradables; en relacin con los
alimentos. En algunos casos agradables.
d) Alucinaciones tcticas y de la
sensibilidad general: de contacto,
trmicas y dolorosas; "de tacto activo"
sensacin de tocar; "de tacto pasivo"
sensacin de ser tocado.
2) "Alucinaciones cenestsicas": Se refieren a
los sentidos internos: hipocondracos
melanclicos y neurticos.
3) "Alucinaciones cinticas o kinestsicas":
sensacin de movimiento parcial o total del
cuerpo; esquizofrnicos.
Pseudoalucinaciones:
Originadas en imgenes intuitivas o eidticas;
conciencia de la formacin intrapsquica;
secundariamente se proyecta y se refiere al
campo sensoperceptivo.
Alucinacin psquica:
Intensa representacin sin exteriorizacin;
conciencia de que se produce en el cerebro
(palabras o pensamientos que imparten
rdenes).

Alucinosis:
Estado alucinatoro persistente, que no
despierta ninguna interpretacin delirante:
conciencia de que se produce a consecuencia de
una perturbacin determinada.
Alucinaciones verbomotoras:
Ms que alucinaciones es un trastorno del
pensamiento: sensacin de que otras personas
hablan por intermedio del sujeto.

Psicopatologa

Alteraciones
cualitativas

Otras
alteraciones
perceptivas

Alucinaciones hipnaggicas:
Cuando disminuye la lucidez de la conciencia:
paso de la vigilia al sueo, fatiga, surmenage, etc.
Alucinaciones extracampinas:
Cuando se captan estmulos que escapan al
campo sensorial. Son visuales.
Percepcin delirante:
Falsa interpretacin de una percepcin real;
siempre precedida por una alteracin del juicio.
Eco o sonorizacin del: pensamiento:
Trastorno
del
pensamiento,
anormal
fenmeno perceptivo del mismo. Sensacin de
or los propios pensamientos.

CAPTULO VI

IDEACIN
PSICOPATOLOGA DE LA IDEACIN

IDEACIN
Llamamos ideacin al mecanismo y trabajo mental mediante el cual se realiza el aporte de las
ideas al campo de la conciencia, para la elaboracin del pensamiento.
Esta actividad pone en juego a toda la psique; participa, en primer trmino, la atencin
introvertida que auxilia a la memoria en la bsqueda de las ideas, reclamadas por el pensamiento
mediante el mecanismo asociativo. Una vez ms, es evidente la unidad funcional de la psique, manifiesta en cualquier aspecto de su actividad que se considere. En efecto, las ideas constituyen los
elementos que el juicio y el raciocinio utilizan para cristalizar y dar curso al pensamiento. Estas ideas
no aparecen en la conciencia de una manera arbitraria, sino de acuerdo con un orden y una finalidad
determinados por el tema que forma el contenido del pensamiento. Por lo tanto, las ideas son
requeridas de acuerdo con la relacin o afinidad que tengan con dicho tema, encargndose la
memoria de evocarlas por el mecanismo asociativo. Esto prueba que la ideacin es una actividad
consciente y voluntaria.

Idea: Concepto y definicin:


Es previo al estudio de la ideacin el anlisis del concepto de idea.
Idea, en el sentido ms amplio del vocablo, significa: conocimiento. Se trata del conocimiento
puro y razonado que permite la comprensin de las cosas, de los seres y de los hechos. Cuando se
dice: conocimiento razonado equivale a decir que toda idea lleva implcita la elaboracin mental
mediante la cual se realiza la adaptacin de la misma, de acuerdo con la capacidad intelectual de
cada uno. En efecto, es indudable que un mismo conocimiento es asimilado en formas diversas por
las distintas personas, las cuales le asignarn valores diferentes de acuerdo con la adaptacin que
les permita la comprensin de cada una.
Toda idea, pues, involucra una compleja elaboracin mental; se lleva a cabo mediante la relacin,
cotejo y valoracin con otras ideas afines antes adquiridas y que integran el caudal del
conocimiento. Esta comparacin da lugar a determinados juicios y razonamientos que conducen a
una conclusin, tras la cual la nueva idea es incorporada al acervo del conocimiento personal.
Por lo tanto, toda idea, antes de ser aceptada, debe ser sometida, mediante la comparacin, a
un proceso de anlisis de cada uno de los trminos; seguidamente, mediante la valoracin que
permite darle el caudal ideativo de cada uno, se la recompone por un proceso de sntesis. Es debido

a esto que las ideas presentan caractersticas personales, a la manera de un sello impreso por la
capacidad mental del individuo.
La idea es pues la esencia misma del conocimiento, porque expresa el mayor o menor grado de
pureza y perfeccin del mismo. Este grado de pureza est en relacin con la calidad de los juicios y
razonamientos previos a su comprensin y adaptacin. Sintetizando el concepto de idea diremos:
"La idea es el conocimiento que se tiene de los seres, de las cosas y de los fenmenos del mundo
objetivo y del mundo de valores".

Capital ideativo:
El capital ideativo est representado por el conjunto de ideas o conceptos adquiridos en el
transcurso de la existencia. La cantidad y la calidad de las ideas que lo forman se halla en directa
dependencia de la capacidad intelectual. El cumul de ideas que constituyen el capital ideativo de
una persona normal, teniendo en cuenta un orden jerrquico, se halla colocado entre los polos
extremos: el de las ideas concretas y el de las ideas abstractas. Entre ambos extremos tiene lugar
toda la actividad del pensamiento humano.
Consideraremos, a continuacin, las diversas formas por las que se integra el conocimiento
humano partiendo de diferentes orgenes.
1) Ideas concretas: Las ideas concretas tienen su frente de origen en el sensorio. Se refieren al
conocimiento, captado por los sentidos, de todo lo que pertenece al mundo exterior objetivo,
animado inanimado, raciona) e irracional.
El conocimiento concreto, que es el primero que adquiere el hombre en el transcurso de su
existencia, nace de la relacin y contacto directo con el mundo de los objetos y de los seres. Esa
relacin, observacin y contacto directo entre sujeto y objeto, fuente del primer conocimiento,
constituye el paso inicial en la evolucin ontogentica del pensamiento.
Todo aquello que el sensorio capta por la observacin del mundo exterior objetivo es registrado
en la conciencia, dando lugar a la formacin de ideas que determinan la individualizacin de las
cosas y de los seres; en la misma forma se adquiere el conocimiento de lo que ocurre en el propio
mundo interior y que la cenestesia se encarga de informar a la conciencia.
Estas ideas concretas se elaboran mediante la formacin de una imagen, anmica del objetivo
percibido. Dicha imagen, en lo sucesivo, favorece la representacin mental del objeto en la
conciencia, cuando las circunstancias del acontecer psquico as lo requieran; y tambin hace posible
su rpido reconocimiento en el caso de captarse el mismo objetivo en un nuevo acto perceptivo,
desde el momento que la memoria ya ha fijado la primitiva imagen sensoperceptiva.
Mediante el acopio del conocimiento concreto se realiza el reconocimiento del mundo exterior
y del mundo interno, lo que permite la nocin de unidad individual, perteneciente al mundo externo
pero diferente de l y de las cosas que en l existen.
El pensamiento que se construye con las ideas imgenes, se conoce con el nombre de
pensamiento por imgenes o pensamiento sensoperceptivo. El pensamiento concreto es propio de

todos los seres en las primeras etapas de su evolucin, de los pueblos primitivos y salvajes y de las
personas de precario desarrollo mental por carencia de capacidad.
Debemos tener en cuenta que, si bien lo concreto pertenece a la forma primitiva del
conocimiento, no quiere esto decir que el hombre evolucionado no posea un bagaje considerable
de ideas concretas, puesto que son las que constituyen la base para la concepcin del mundo
exterior.
2) Ideas smbolos: La evolucin de las ideas se logra mediante el paso de la individualizacin de
la imagen anmica a la generalizacin por la formacin de una imagen genrica.
Consideremos varias cosas u objetos pertenecientes al mismo gnero pero desiguales entre s;
por ejemplo sillas de diferentes formas, tamaos y materiales de construccin. En presencia de los
caracteres genricos comunes, el individuo recurre, para su individualizacin, al anlisis de las
cualidades y propiedades de cada una, de donde surge la nocin de silla con asiento cuadrado, silla
con asiento redondo, silla de madera, silla de hierro, silla alta, silla baja, etc. Posteriormente y por
sntesis se hace la abstraccin de las cualidades que son comunes a todas las sillas, formndose una
nueva imagen, la genrica, que las involucra a todas sin determinar a ninguna en particular.
La imagen genrica nos aleja de la representacin tangible del objeto; ya no se trata de la imagen
anmica inmediata a su percepcin, sino de una imagen mediata resultante de una elaboracin
mental, y que, en parte, nos aleja de la objetivacin directa.
Las imgenes genricas se hacen cada vez ms generales, es decir ms abstractas, con lo que
aumentan paulatinamente las distancias entre el sujeto y el objeto. Por lo tanto, a medida que las
ideas se jerarquizan se alejan de lo concreto y sensoperceptivo, aun cuando en su gnesis la
participacin del sensorio es activa e indispensable. Es en esta etapa evolutiva del conocimiento
humano, cuando se hace necesaria la creacin de smbolos, que favorecen en gran manera la
transicin' de la imagen anmica a la imagen genrica.
El smbolo constituye un signo o seal por medio del cual se hace posible la representacin de
las ideas. Es resultado del convencionalismo humano, que nace de la vida de relacin y de la
convivencia de los hombres en sociedades. El smbolo representa algo as como la cristalizacin o
materializacin de una idea que se plasma en l, quedando convertido en su soporte y en su figura.
Los smbolos pueden ser: 1) Visuales: son los smbolos del lenguaje escrito, los gestos que
traducen el lenguaje mmico, as como todo tipo de seales de carcter convencional que hacen
posibles las comunicaciones entre los hombres. 2) Auditivos: son las palabras del lenguaje hablado,
los ruidos, silbidos y sonidos convencionales que se han establecido con el mismo fin.
Mediante la imagen genrica o simblica, no se forma en la mente la representacin de un objeto
determinado, la silla por ejemplo, sino una imagen sin lmites precisos que comprende a todos los
tipos de sillas. La imagen real del objeto resulta indefinida, borrosa, an ms, alejada, fuera de
nuestro alcance, intangible.
Las ideas smbolos marcan una etapa decisiva en el trnsito de los conocimientos, desde lo
concreto a lo prelgico y lo abstracto. Los smbolos constituyen los elementos indispensables e
insustituibles para toda psique evolucionada. Cuanto mayor sea el caudal psquico mayor ser la

riqueza de los signos del lenguaje que, bajo la forma de ideas smbolos, proporcionan mayor vigor y
fluidez de expresin y riqueza cognoscitiva.
3) Ideas mgicas: La aparicin de las ideas mgicas seala, en la evolucin del conocimiento, el
perodo de trnsito desde el mundo de lo concreto al de lo abstracto.
Las ideas mgicas se sustentan sobre una base incierta, en relacin, con hechos que pueden, o
no, ser reales y que se adaptan a los siguientes principios: 1) "Cuando dos cosas son parecidas o
presentan caracteres similares se las considera como dotadas de las mismas propiedades". 2) "La
proximidad de dos objetos, aun cuando sean totalmente diferentes, determina que se los considere
recprocamente influenciados, adquiriendo uno las propiedades del otro y viceversa".
Los conocimientos que as se originan son defectuosos pues no son el producto de un
razonamiento analtico sino global. Son, por lo tanto, resultado de un razonamiento insuficiente, sin
una formalidad lgica, lo que generalmente induce al error. En algunas ocasiones el razonamineto
por analogas puede ser verdadero; as, dos cosas que presentan analogas de forma pueden ser
realmente de la misma naturaleza; pero, tambin pueden ser totalmente diferentes en su esencia.
Es lo que ocurre asimismo con respecto a la influencia por proximidad, como en el caso de dos
metales uno de los cuales est imantado. Pero, estos ejemplos son excepciones; la generalidad de
las veces los hechos prueban lo contrario y evidencian el error del razonamiento.
De cualquier modo, las ideas mgicas siempre indican el acercamiento hacia los mecanismos
del conocimiento abstracto, en los cuales las sustracciones se hacen teniendo en cuenta el criterio
de las analogas y lo que denota un razonamiento que tiende a dar mayor amplitud a las elaboraciones psquicas.
El razonamiento por analogas se basa en el llamado: principio de finalidad. Segn este principio
la reunin y coincidencia de factores iguales o parecidos favorecen el arribo a un fin propuesto.
Supongamos dos cuerpos semejantes A y B; A es conocido por nosotros en su ms ntima esencia y
comprende los factores 1, 2, 3, y 4. Del cuerpo semejante B, sabemos que tiene de comn con A los
factores 1, 2 y 3. De acuerdo con el principio de finalidad sostenemos que B tambin posee el factor
4, el que se presume, aunque no se perciba, porque las otras similitudes llevan a esa conclusin.
Con este razonamiento se efecta una abstraccin en la que, en realidad, se prescinde del objeto
que, en nuestro ejemplo, sera B. As se fundamenta un conocimiento que puede ser verdadero o
no, pero que contribuye en gran parte a desmaterializar el capital ideativo. Los juicios con que opera
el razonamiento por analogas son insuficientes o inmaduros, se limitan a considerar las semejanzas
externas, es decir que son juicios que se fundamentan en apariencias. En definitiva, la idea mgica
es producto de juicios y razonamientos inmaduros; por lo tanto, es propio de los nios y de los
pueblos primitivos, incultos y salvajes. Los pueblos primitivos atribuyen poderes e influencias
extraas a los objetos, por simples razones de vecindad o de similitud. De all los poderes atribuidos
a los amuletos, el tab y todo lo concerniente a la magia y a su mundo.
Por otra parte, las ideas mgicas integran el capital ideativo de toda persona; se manifiestan aun
en los seres evolucionados junto a las ideas concretas y a las abstractas.
4) Ideas abstractas: Las ideas abstractas son las de mayor jerarqua, trascienden el plano
concreto y tienen su origen en las fuentes del conocimiento universal y en las relaciones

interhumanas. En la idea abstracta falta la representacin mental objetiva que determina la


construccin de la idea imagen.
En este caso el conocimiento es elaborado merced a un razonamiento deductivo. Se basa en el
principio de no contradiccin o principio de identidad, segn el cual un conocimiento no puede
contradecirse en su esencia; es decir que "una idea no puede ser otra cosa que ella misma, bajo el
imperio de las mismas condiciones y en un mismo momento".
Luego, la afirmacin que lleva implcita un conocimiento no es otra cosa que la afirmacin de
una verdad, que no podr ser simultneamente, pues el principio de no contradiccin excluye la
afirmacin y la negacin simultnea de una idea, en un mismo estado de conciencia. A este criterio
se ajusta el razonamiento matemtico. Si A es igual a B y B es igual a C, debe admitirse de acuerdo
con la no contradiccin, que A es tambin igual a C.
Mediante este razonamiento deductivo es posible realizar una importante abstraccin
sustrayendo uno de los trminos. Es un razonamiento analtico por excelencia; descompone las
partes del todo para buscar y separar las propiedades y atributos comunes, llegando en esa forma,
al conocimiento o idea abstracta. Este razonamiento trabaja con ideas desmaterializadas que
proceden de las fuentes del conocimiento personal.
En esa forma es posible hallar similitudes alejadas de lo concreto, pudiendo realizarse
substituciones de trminos que permiten llegar a la creacin de nuevas ideas o conocimientos,
carentes de toda realidad objetiva. Para representar las ideas abstractas en la conciencia deben
emplearse las palabras que, en el pensar humano, constituyen los smbolos que reemplazan a las
imgenes objetivas. Con las ideas abstractas se desvanece el mundo de lo concreto, al aumentar
gradualmente las distancias que lo separan del individuo. sta es la zona del conocimiento puro,
donde germina y se acrisola la evolucin psquica en todos los aspectos de la personalidad humana,
cientfico, literario, artstico, moral y tico.
5) Ideas creencias: Las creencias contribuyen a integrar, en parte, el conocimiento humano.
La creencia es el conocimiento que se acepta como verdadero o probable, sin haber realizado la
elaboracin mental previa requerida para su perfecta comprensin. Por lo tanto, la creencia es la
confianza que se dispensa a un conocimiento sin juicio previo, ya sea porque la inteligencia no
alcanza a abarcarlo o porque ha sido impuesto en la vida del individuo por razones afectivas o
morales, o a travs del tiempo en la evolucin de la humanidad. En consecuencia, se trata de un
conocimiento que puede ser verdadero, pero que, con mayor frecuencia, encierra un error.
La creencia integra el capital de una persona a la manera de una idea cuya veracidad se sospecha
o se tiene por probable; vale decir, que se encuentra en suspenso y sujeta, en cualquier momento,
a una revisin mediante la intervencin de un razonamiento lgico. Desde el momento que es
sometida a una crtica lgica, se convierte en creencia reflexiva pudiendo o no ser aceptada. Se
convierte en un conocimiento verdadero cuando, merced al razonamiento lgico, deja de ser una
presuncin para convertirse en una conviccin. En calidad de tal es definitivamente incorporada al
cmulo del conocimiento personal.
Cuando la creencia es aceptada sin una perfecta comprensin, o porque voluntariamente se
omite la crtica, se denomina: creencia irreflexiva. Pierre Janet, considera que la creencia es la fe. La
fe es, en realidad, una virtud teolgica por la que se admite sin revisin los postulados religiosos.

6) Ideas intuitivas: La intuicin es una idea o conocimiento que aparece en la conciencia de una
manera sbita, instantnea, con toda la apariencia y nitidez de una verdad pura.
Nace en forma espontnea de lo ms profundo de la psique, probablemente como consecuencia
de una elaboracin subconsciente de los materiales de nuestro propio saber que, en un
determinado momento bajo el influjo de circunstancias especiales y al abrigo de corrientes
afectivas, hacen su irrupcin en el campo de la conciencia.
La idea intuitiva es, como la creencia, un conocimiento sujeto a una revisin ulterior; puede, por
lo tanto, ser verdadera o errnea.
Generalmente la intuicin asoma a la conciencia como una verdad incontrovertible; verdad que,
para otra persona, puede no tener ni la ms remota apariencia de tal. La explicacin debemos
buscarla en la gnesis de la intuicin que, como dijimos, es producto de la elaboracin del propio
material cognoscitivo. De la jerarqua de ese material depender la mayor o menor cantidad de
verdades o errores de la intuicin. Pero, de cualquier manera, se requiere el raciocinio y la
elaboracin crtica final para ser o no admitida como conocimiento real, de acuerdo con los valores
individuales.
stas son las principales fuentes encargadas de proveer e integrar el capital ideativo de las
personas.

PSICOPATOLOGA DE LA IDEACIN
Las alternativas propias de la ideacin son de dos rdenes: cuantitativas y cualitativas.

ALTERACIONES CUANTITATIVAS
Cuantitativamente la ideacin puede ser: normal, acelerada o retardada.

1) Ideacin normal:
Decimos que la ideacin es normal cuando las elaboraciones mentales se hacen dentro del marco
corriente de lo natural y con el ritmo que es propio del psiquismo del sujeto. Es decir, que la
aparicin de las ideas se hace siguiendo un orden determinado, que permite establecer su claridad
y perfecta encadenacin.

2) Ideacin retardada:
El retardo ideativo se produce como consecuencia de todos los factores capaces de disminuir el
ritmo general de las elaboraciones psquicas.

a) En la confusin mental, que produce diversos grados de entorpecimiento psquico, desde la


ms leve obnubilacin y retardo de las elaboraciones hasta la suspensin total de la actividad.
b) En las demencias, en las que las lesiones atrficas de la corteza producen el debilitamiento de
la funcin psquica, con el consiguiente entorpecimiento y notorio retardo del ritmo de la ideacin.
c) En las oligofrenias, donde la insuficiencia determina dificultad y lentitud ideativas.
d) En los epilpticos, en los que la bradipsiquia suele ser, algunas veces, muy marcada y cuyo
pronunciado retardo del mecanismo ideativo hace viscoso el curso del pensamiento.
e) En los estados depresivos como la melancola, en la que la gran carga afectiva displacentera
provoca el apagamiento y disminucin de las elaboraciones mentales.

3) Ideacin acelerada:
La ideacin se encuentra acelerada en todos los casos en que se produce excitacin psquica pues
la taquipsiquia reinante apresura el trmite de las elaboraciones.
En los manacos es donde el trastorno se hace mucho ms evidente, llegando la aceleracin
ideativa al extremo de provocar la perturbacin que se denomina: fuga de ideas.

ALTERACIONES CUALITATIVAS
El capital ideativo desde el punto de vista cualitativo, comprende las ideas normales y las
patolgicas.

Ideas normales
El capital ideativo desde el punto de vista cualitativo, comprende las ideas concretas, ideas
mgicas e ideas abstractas. El predominio de unas u otras permitir, en cada caso, aquilatar la
evolucin alcanzada y el valor intelectual del individuo. Recordamos que por muy avanzada que sea
la evolucin, nunca le es posible a la personalidad humana substraerse totalmente al mundo de lo
concreto o de lo mgico. Siempre se conserva un reducto de ideas mgicas a las que se recurre, por
imperio de determinadas circunstancias, durante el transcurso de la vida psquica.
Con las elaboraciones abstractas el pensamiento se aleja cada vez ms del plano concreto,
perdiendo, por as decir, los puntos de apoyo que el mismo le proporciona. Por eso, en las grandes
abstracciones, la mente puede hallarse enfrentada a situaciones de difcil solucin a pesar de la
lgica razonante superior que, a veces, la conduce a posiciones inseguras e inestables. En esos
momentos es cuando surgen las ideas mgicas, que ofrecen los perdidos puntos de contacto con el
mundo concreto y permiten una solucin inmediata y ms o menos transitoria para zanjar las

dificultades. De donde, las ideas concretas, mgicas y abstractas son igualmente necesarias para las
elaboraciones de la mente humana.

Ideas patolgicas
Ese mismo capital ideativo que integra la mente humana pasa a constituir, en un determinado
momento y bajo el imperio de ciertas circunstancias, el conjunto de las ideas patolgicas. Aqu
surgen dos interrogantes: en qu instante dichas ideas abandonan la normalidad para penetrar en
el campo de la patologa y cul es la causa determinante de esa anormalidad.
Cuando, por determinadas circunstancias de la vida espiritual, se producen fuertes tensiones
emocionales la carga afectiva que impregna a las ideas, relacionadas con el acontecimiento, es
particularmente intensa. Como consecuencia, en algunas oportunidades, se produce la persistencia
de esos estados afectivos por tiempo indefinido, provocando trastornos ms o menos graves de la
psique. Desde ese momento las ideas, de tal modo vigorizadas por la carga afectiva, se convierten
en patolgicas pues, por su tensin y dominio, perturban en mayor o menor grado el
desenvolvimiento normal de la psique.
Las ideas patolgicas son: delirantes, obsesivas, sobrevaloradas y fijas.

1) Ideas delirantes
La idea delirante no puede ser estudiada como un hecho aislado y primitivo, desde el momento
que es secundaria a una serie de alteraciones que afectan a la psique en forma integral, debiendo
ser considerada, en ltima instancia, como producto de la elaboracin de un juicio perturbado. La
falla judicativa es condicin indispensable, sin la cual la idea delirante no podr existir. Su naturaleza
mrbida surge del error patolgico que encierra, error que es condicionado por el juicio alterado.
Todo error, patolgico o no, depende siempre de una falla judicativa, que consiste en
apreciaciones equivocadas originadas en una comparacin y una valoracin defectuosa.
El error simple, por falta de capacidad intelectual, por ignorancia o por fallas de educacin, puede
ser rectificado cuando se logra la comprensin, que permite apreciar y reconocer la falla del juicio
debida a conocimientos incompletos o imperfectos. Un error simple puede no ser rectificado a causa
de la falta de comprensin de una inteligencia pobre; en tal caso, no puede considerarse patolgico,
ya que no es expresin de una desviacin del juicio sino de una insuficiencia del mismo.
El error patolgico, en cambio, originado en un juicio perturbado, no es rectificado, aun cuando
la personalidad est ricamente dotada en inteligencia y cultura. sta es la diferencia fundamental
que separa el error simple del patolgico; es decir, la falta de rectificacin a pesar de una buena
capacidad de comprensin.
Por otra parte, para que un error sea considerado patolgico deben tenerse en cuenta las dotes
intelectuales y culturales, de la persona que lo sostiene as como sus disposiciones temperamentales
y caracterolgicas. Veamos algunos ejemplos.

1) Un grupo de personas afirma que "existe el movimiento continuo". De acuerdo con cada uno
de los individuos que sustenten este concepto pueden presentarse las siguientes situaciones: a) Que
mediante una aclaracin se comprenda la verdad y el error sea rectificado, b) Que la verdad no sea
comprendida pero que el sujeto admita como posible su error, por cuanto tiene conciencia de que
su cultura es precaria, c) Que la ignorancia no pueda ser superada por insuficiencia de inteligencia,
luego la verdad queda incomprendida y el error irreductible; en este caso el sujeto est convencido
de que los equivocados son los dems. En ninguna de estas tres situaciones se puede hablar de error
patolgico, ya que el juicio nicamente se muestra insuficiente por ignorancia, por pobreza
intelectual, sin vicios de funcin, d) El error es irreductible, cualquiera sea el grado de cultura e
inteligencia; en este caso el error se fundamenta en apreciaciones y falsos clculos personales,
referidos a las nociones de fsica vinculadas con el tema, frotamiento de los cuerpos, resistencia del
aire, etc. Aqu el juicio, insuficiente o capaz, se muestra viciado en su funcin; realiza falsas
interpretaciones de hechos reales, que conducen al error patolgico.
2) Dos hombres de inteligencia y cultura semejantes tienen, como problema comn, la
"infidelidad conyugal". Cada uno de ellos reacciona de manera diferente; uno mantendr la
normalidad de su funcin psquica a pesar de la violenta emocin sufrida que, sin embargo, no interfiere la funcin judicativa; el otro, en cambio, pierde el dominio de su psique, se altera el juicio y
aparecen las ideas delirantes de celos. Se deduce, por lo tanto, que cada persona reaccionar
diferentemente ante los impactos emocionales que acarrea la convivencia social; cada individuo, en
sus relaciones con el medio, reaccionar con lo que psquicamente posea en el orden constitucional.
El enfermo, dominado por una idea delirante, no reconoce ni admite su error y, como
consecuencia, no entabla lucha para apartarla de la conciencia. Por el contrario, se empecina
aplicando toda su energa en reforzar la idea, y la lucha se establece procurando sostenerla e
imponerla.
Resumiendo, tres son las condiciones que deben ser consideradas como requisitos
indispensables para afirmar que una idea es delirante: 1) Su significado errneo. 2) La
irreductibilidad del error. 3) El carcter morboso del error. La primera condicin a pesar de su
importancia, carece de valor mientras no se acompae de las dos restantes. Ni an la primera y
segunda condicin son suficientes para configurar una idea delirante; sta slo se confirma cuando
se comprueba el origen morboso del error.
La idea delirante y la catatimia tienen un punto de contacto por su origen comn en la
afectividad. Pero, la interferencia de la catatimia no llega nunca a viciar el juicio, el que, tras una
revisin, rectifica el error simple que ha elaborado. El juicio delirante, por el contrario, se perturba
por una vivencia afectiva morbosa que lo hace irreductible.
Resumiendo en una definicin: "La idea delirante es un error patolgico elaborado por un juicio
perturbado que la hace irreductible; esta idea condiciona la conducta del enfermo que, convencido
de su realidad, lucha por defenderla e imponerla".

CLASIFICACIN DE LAS IDEAS DELIRANTES:


En primer lugar, teniendo en cuenta su "significacin", las ideas delirantes se clasifican en
verosmiles e inverosmiles.
1) Las ideas delirantes verosmiles son las que encierran un significado natural, evidente y
probable y cuyo tema se halla comprendido, por lo tanto, entre las cosas que pueden ser o suceder
y que pueden probarse. Un enfermo afirma que es perseguido por ciertas personas; otro asegura
que es objeto de infidelidad conyugal: ambos estn dentro del orden de las cosas que pueden
acontecer y que pueden estar sujetas a comprobacin.
2) Las ideas delirantes inverosmiles en cambio, encierran un significado absurdo, imposible de
observarse o producirse dentro de la normalidad. Un enfermo dice ser "el rey de la Repblica
Argentina"; otro manifiesta que "no tiene corazn".
Teniendo en cuenta la carga afectiva y el humor que despiertan y mantienen en el individuo, las
ideas delirantes son placenteras o displacenteras.
1) Las ideas delirantes placenteras son las que determinan un humor agradable, satisfaccin,
euforia y optimismo.
Son de esta naturaleza: las ideas megalmanas; el sujeto que se tiene por poderoso o adinerado
se siente eufrico y satisfecho, b) Las ideas msticas; despiertan el mismo humor cuando, por sus
concepciones, el enfermo se cree un elegido, ungido de poderes sobrenaturales, o un enviado para
el cumplimiento de una misin celeste, cuando no es la encarnacin de un santo o un ser divino.
Algunas veces las ideas msticas pueden provocar desplacer, especialmente cuando estn vinculadas
con el infierno y con las entidades demonacas, c) Las ideas erticas; producen humor placentero
cuando el enfermo se complace en pensar y tiene el ntimo convencimiento de que es amado
irresistiblemente; humor que se torna displacentero ante las dificultades que se oponen a la
culminacin de amores imposibles, d) Las ideas palignsticas; cuyas concepciones de vida eterna,
muertes y reencarnaciones sucesivas halagan el humor y la vanidad pues la generalidad de las veces
los enfermos sostienen que, en las vidas pasadas, encarnaron a personajes importantes de la
historia de la humanidad.
Tanto las ideas msticas como las erticas y las palignsticas tienen una raz megalmana, que se
traduce por el firme convencimiento del paciente de ser irresistible en el amor, de estar investido
de poderes divinos j de sentirse la encarnacin de destacadas figuras histricas.
2) Las idas delirantes displacenteras son las que dan lugar a un humor desagradable, a estados
depresivos o de disgusto y hasta exaltacin colrica.
Son las: a) Ideas hipocondracas, que hallamos en los delirios hipocondracos y que originan
sensaciones de malestares y afecciones inexistentes referidas a los ms variados rganos y aparatos
de la economa. b i Ideas melanclicas, propias de los estados de gran depresin y tristeza que
embargan a los melanclicos; son ideas de impotencia, de ruina, de autoculpabilidad, de indignidad
y de suicidio, c) Ideas de perjuicio; el enfermo que se cree afectado, pospuesto o perjudicado tiene
un humor displacentero y un marcado disgusto, d) Ideas <de persecucin, de igual naturaleza que
las anteriores, e) Ideas reivindicatorias; el enfermo injustamente perjudicado sufre y se afana por
ser reivindicado del abuso o arbitrariedad de que fue objeto, f) Ideas de celos; todo celoso vive en

un permanente desplacer, temeroso de la infidelidad y del engao que lo conducen a ideas de


perjuicio y persecucin.

2) Ideas obsesivas
La idea obsesiva es una idea errnea, cuyo error, a diferencia de lo que ocurre con la idea
delirante, es reconocido por el enfermo, quien comprende su carcter netamente patolgico. Vale
decir que, la idea obsesiva, si bien entorpece la marcha normal de las elaboraciones psquicas, no
es el producto de un juicio desviado desde el momento que ste reconoce el error; por esta razn
la conducta no es condicionada por la idea, o slo lo es en forma parcial.
El enfermo percibe y conoce el origen de la idea obsesiva, que refiere a lo ms ntimo de su ser,
desde donde surge para imponerse a la conciencia, adquiriendo en ella un carcter de firme
persistencia. Se ha dicho que: "las obsesiones como trastorno intelectual constituyen estados
secundarios a las alteraciones de las esferas afectiva y activa".
La idea obsesiva tiene su origen en el ncleo instintivo-afectivo de la personalidad, en el que se
gestan las tendencias, deseos y temores que determinan las reacciones emocionales primarias.
La formacin de ideas de esta naturaleza requiere la existencia de una predisposicin
constitucional que determina una personalidad psicoptica, inmadura en su evolucin, frgil,
insegura, plagada de dudas y temores y de gran inestabilidad del equilibrio activo-afectivo.
Son siempre los temores y, por ende, la .emocin de miedo, los que embargan la psique de estos
enfermos. De all emana el intenso potencial afectivo que carga la idea y que al mismo tiempo obra
selectivamente sobre la voluntad, a la que inhibe en forma parcial. Como consecuencia se establece
una lucha estril; en efecto, reconociendo el enfermo lo patolgico de sus concepciones trata de
rechazarlas, pero, debido a la poderosa carga afectiva y a la precaria voluntad para resistirlas, las
ideas arraigan firme y persistentemente. Nacen entonces los estados compulsivos, que determinan
la ansiedad y la angustia que hacen presa del enfermo. Esa lucha es estril por lo despareja, puesto
que hay una relacin inversa entre la intensidad de la carga afectiva de la idea y la capacidad de 1
voluntad para rechazarla cuanto mayor sea el potencial afectivo menor ser la voluntad disponible
para oponerse a la idea. Por lo tanto, sta no desaparece de la conciencia, a pesar de que el juicio
reconozca su carcter patolgico.
El saldo es un estado displacentero, en el cual se mezclan desasosiego, incertidumbre,
perplejidad, preocupacin, hasta culminar en la angustia y la ansiedad. La angustia agrava la
situacin, pues se trata de una nueva emocin que determina una sobrecarga afectiva, por lo que
la idea es intensamente reforzada a medida que aumenta la impotencia para rechazarla.
Concluyendo con una definicin diremos: "La idea obsesiva es una idea patolgica que perturba
el pensamiento pero que no desva el juicio; nace del ncleo afectivo-instintivo y sobrecargando su
potencial con la angustia arraiga en forma persistente en la conciencia".

CLASIFICACIN DE LAS IDEAS OBSESIVAS:


Se han establecido tres grupos:
1) Ideas obsesivas impulsivas.
2) Ideas obsesivas fbicas.
3) Ideas obsesivas puras.

La clasificacin es til para establecer un poco de orden en el extenso campo de las obsesiones,
permitiendo una esquematizacin didctica de las mismas que aclara y fija los conceptos. Hacemos
esta acotacin dado que, de acuerdo con lo que la experiencia demuestra, es muy difcil la
separacin neta entre los diversos grupos.

1) Ideas obsesivas impulsivas:


El enfermo dominado por estas ideas se siente impulsado, en determinadas circunstancias o en
presencia de ciertos objetos, a la ejecucin de actos que, sin ser por lo general incorrectos, no
condicen con el comportamiento normal y corriente de la mayora de las personas y que estn, en
no pocas oportunidades, en franca oposicin con las buenas costumbres y con las normas que
impone la convivencia social.

2) Ideas obsesivas fbicas:


Bajo su influjo el enfermo vive dominado por un permanente estado emocional de miedo. Es un
miedo carente de motivacin externa real y notoria, nada hay que lo justifique, no se le conocen
factores desencadenantes. El paciente que no halla explicacin a su estado, es presa de un miedo
invencible, que lo cohbe a la vez que entorpece su desempeo psquico normal.
Entre las ms comunes ideas de carcter fbico figuran las siguientes:
Referente a enfermedades:
Nosofobia: miedo a las enfermedades.
Bacilojobia: miedo a los microbios.
Sifilofobia: miedo a la sfilis.
Misofobia: miedo a la suciedad.
Referente a la muerte:
Tanatafobia: miedo a la muerte.
Necrofobia: miedo a los muertos.

Referente a los seres vivos:


Zoofobia: miedo a los animales.
Ginecofobia: miedo a las mujeres.
Antropofobia: miedo a los hombres.
Miofobia: miedo a los ratones.
Canofobia: miedo a los perros.
Referente a los elementos:
Anemofobia: miedo al viento.
Talasofobia: miedo al mar.
Nictofobia: miedo a la noche.
Referente a los lugares:
Claustrofobia: miedo a los lugares cerrados.
Agrofobia: miedo a los lugares abiertos.
Oicofobia: miedo a la casa.
3) Ideas obsesivas puras: Son aquellas ideas obsesivas que se caracterizan por no engendrar
estados secundarios, impulsivos o fbicos.
Las ideas obsesivas puras no sobrepasan el marco de las elaboraciones intelectuales ideativas;
por esta razn se las llama tambin: obsesiones ideativas. Su carga afectiva no llega a producir
grandes tensiones emocionales.
a) Escrpulos obsesivos: Son ideas que producen estados de duda permanentes. Enfermos
inseguros de s mismos, temerosos de causar dao, de proceder mal, llenos de escrpulos
exagerados que, a diferencia de los escrupulosos normales quienes acallan sus temores cuando
comprueban que no hay motivos para ellos, persisten en sus inquietudes pese a toda prueba que
tienda a desvanecerlas.
b) Recuerdos obsesivos: Ideas obsesivas que tienen origen en representaciones mnemnicas, que
se repiten automticamente, imponindose en forma persistente a la conciencia. Supongamos el
recuerdo obsesivo de un accidente: las consecuencias del mismo ya han sido superadas, pero el
intenso shock emocional sufrido transmite a la imagen mnemnica una gran carga afectiva que
determina su persistencia e imposicin en la conciencia. De este modo el recuerdo se transforma
en idea obsesiva; lo que obsesiona y angustia es el recuerdo de la intensa emocin sufrida, o probablemente, el temor angustioso por los riesgos mayores que pudieron correrse.
c) Obsesin especulativa o interrogativa: Determinada por la necesidad morbosa de formularse
preguntas interminables con respecto a los ms variados temas. El enfermo vive obsesionado por
los interrogantes; siempre est en la conciencia el "cmo?" y el "por qu?" encadenados en una
sucesin inacabable, tanto para cosas intrascendentes como para los problemas cientficos o las
especulaciones metafsicas. Pero, en ningn momento, esta obsesin obedece al deseo de conocer
la verdad; ningn deseo ni inters especulativo mueven al enfermo cuya actitud es completamente

pasiva. Los interrogantes slo trasuntan la inseguridad y la indecisin que embargan a la


personalidad.
La obsesin especulativa de orden teolgico o moral determina, con frecuencia, el tipo llamado
de obsesin antagnica; sentimientos en pugna con los principios morales o religiosos sustentados
por el enfermo dan margen a numerosos interrogantes, que evidencian escrpulos y temores ante
el riesgo que supone cualquier claudicacin en el sentido tico o religioso.

3) Ideas sobrevaloradas
La denominacin de idea sobrevalorada pertenece a Wernicke; se trata de una entidad bien
definida en el campo de la patologa de las ideas.
La idea sobrevalorada tiene su origen en creencias y concepciones filosficas, religiosas, polticas,
sociales, ticas o cientficas y, en general, en todas las actividades del espritu que dan lugar a los
sentimientos impersonales. Estos sentimientos son normales y propios de cualquier persona, pero
cuando se exacerban, por alguna circunstancia que determine una sobrecarga afectiva, se produce
la interferencia del juicio que ocasiona, entonces, la idea sobrevalorada. Este proceso se observa
cuando el individuo cae en estados afectivos particularmente intensos y sostenidos, que a veces
llegan a ser permanentes. Adems, el sujeto ordena y canaliza su actividad y su vida en el sentido
de los sentimientos que lo embargan. Se trata, como vemos, de verdaderos estados pasionales.
La idea sobrevalorada es francamente patolgica, aun cuando se origina en una creencia o en un
conocimiento que puede ser patrimonio normal de numerosas personas. Puede pasar inadvertida
en determinados lugares y circunstancias: es el caso de la idea sobrevalorada religiosa que puede
ser considerada normal en un ambiente estrictamente religioso, resaltando a todas luces como
patolgica en un ambiente corriente y ms an en uno libertino.
La idea sobrevalorada se halla colocada en los lindes de la idea delirante y puede, por otra parte,
transformarse en tal.
Podemos definirla como "la idea creada por un juicio parcialmente interferido por los estados
afectivos pasionales, surgidos de las creencias y de los conceptos cientfico, religioso, poltico,
social", etc.

4) Ideas fijas
Hasta el momento actual no se han unificado los criterios con respecto a la idea fija. Algunos
autores la asimilan a la idea delirante, otros, en cambio, la consideran idea sobrevalorada.
Nosotros pensamos que debe considerarse definitivamente aparte de cualquier otra idea
patolgica porque constituye una entidad de menor gravedad que las restantes, de las que se
distingue netamente.

"La idea fija persiste en la conciencia sin perturbar el pensamiento ya que no participa de sus
elaboraciones y, por lo tanto, no condiciona la conducta".
Esta idea aflora a la mente bajo la forma de la representacin persistente de un hecho que
provoc intensa repercusin afectiva, que es lo que le transmite el carcter de persistencia. En los
primeros momentos acarrea serias perturbaciones a la psique, pero, a medida que el tiempo pone
distancias, disminuye la intensidad de la reaccin emocional, entra en accin el juicio sereno que
hace la exacta valoracin de los hechos y el individuo alcanza a comprender la causa de la
persistencia de la idea. Esta comprensin permite que la psique se aquiete; la idea fija queda
convertida en una verdadera idea parsita que vive a sus expensas y a la cual sobrelleva sin
perturbarse. Se encuentra como enquistada en la conciencia en la que se repite persistentemente;
no es ms que la representacin mnemnica automtica, recuerda en mucho al fenmeno de la
alucinosis, que es la alucinacin con la crtica sana.

Diagnsticos diferenciales entre las ideas patolgicas


1) Entre idea delirante e idea obsesiva:
a) La idea delirante se origina en los choques y reacciones del individuo frente al medio; la idea
obsesiva se origina en el ncleo instinthro-afectivo.
b) El error que encierra la idea delirante no es reconocido por el individuo; el error de la idea
obsesiva es criticado y reconocido.
c) La primera es aceptada como una verdad y el sujeto se desvive por imponerla; la segunda se
acepta como errnea y el enfermo lucha por apartarla.
d) La idea delirante es producto de un juicio desviado; el control del juicio se mantiene pese a la
idea obsesiva.
e) La idea delirante es sostenida por una voluntad vigorosa; contrariamente la voluntad es
incapaz de rechazar a la idea obsesiva.
f) La primera se observa en los delirios; la segunda en las neurosis obsesivas y en las neurosis de
angustia.

2) Entre idea delirante e idea sobrevalorada:


a) La idea delirante se origina en choques ambientales: la sobrevalorada en creencias que llevan
a estados pasionales.
b) La idea delirante es irreductible y no admite rplicas; la idea sobrevalorada permite que se la
discuta y contradiga.

c) La idea delirante es producto de un juicio desviado; la sobrevalorada no nace de un juicio


alterado; se pueden tener ideas sobrevalora-das sin ser alienado.
d) Ambas ideas repercuten sobre la conducta, pero, mientras la primera coloca al sujeto en una
posicin activa, buscando pruebas y tratando de convencer, la segunda lo coloca en una actitud ms
pasiva al no importrsele al enfermo que los dems piensen de manera diferente.

3) Entre la idea delirante y la idea fija:


a) Ambas tienen origen en un shock emocional frente a la vida: la idea delirante por una
perturbacin del juicio que se desva; la idea fi ja por la reproduccin de una representacin
mnemnica con juicio normal.
b) La delirante es un error patolgico, mientras que la fija es verdadera y est bien controlada
por el juicio.
c) En la primera la carga afectiva se acrecienta o permanece estable; en la segunda se atena con
el tiempo.

4) Entre idea obsesiva e idea sobrevalorada:


a) La obsesiva surge de los temores originados en el ncleo instintivo-afectivo; la idea
sobrevalorada en las creencias y sentimientos impersonales.
b) En los paroxismos afectivos la idea obsesiva conduce a la angustia, a la ansiedad y a la neurosis;
la idea sobrevalorada lleva de los estados pasionales a los delirios.
c) La primera inhibe la voluntad; la otra, la supedita a ella y, en parte, condiciona la conducta.

5) Entre idea obsesiva e idea fija:


a) Tienen diferente origen: la idea obsesiva, repetimos, en los temores instintivos; la idea fija es
originada por la reaccin emocional frente a un hecho determinado.
b) En la idea obsesiva la carga afectiva crece hasta la angustia; en la idea fija decrece con el
tiempo.
c) La obsesiva perturba la psique; la fija no produce alteracin.
d) La una inhibe la voluntad; la otra no incide sobre ella.

6) Entre idea sobrevalorada e idea fija:

a) La idea sobrevalorada nace de las creencias y sentimientos impersonales; la idea fija de un


shock emocional.
b) La carga afectiva es intensa y creciente en la primera y decrece en la segunda.
c) La sobrevalorada perturba la psique; la fija no la afecta.
d) La voluntad est al servicio de aqulla; no as con respecto a la ltima.

RESUMEN

IDEACIN
Mecanismo y trabajo mental mediante el cual se hace el aporte de las ideas al
campo de la conciencia para la elaboracin del pensamiento.
Las ideas acuden a la conciencia de acuerdo con un orden y con una finalidad
determinados por el tema o contenido del pensamiento.

Idea

Ideacin

Capital
ideativo

Idea significa conocimiento.


Conocimiento razonado que permite la comprensin de todas las
cosas.
Un conocimiento es siempre resultado de determinados juicios,
los que intervienen en su elaboracin y comprensin.
"Idea es el conocimiento que se tiene de las cosas y de los seres
del mundo objetivo y del mundo de valores".
El capital ideativo est formado por el conjunto de los
conocimientos o ideas adquiridos en la vida. La cantidad y la calidad
de las ideas depende de la capacidad intelectual.
Ideas concretas: Las que se originan en la fuente sensorial por
observacin y contacto directo con el mundo objetivo. Se elaboran
mediante la formacin de imgenes anmicas de los objetos.
Ideas smbolos: Evolucin de las ideas por el paso de la
individualizacin de la imagen anmica a la "generalizacin" de la
imagen genrica, que aumenta las distancias entre sujeto y objeto.
El smbolo es creado para facilitar la transicin entre una y otra
imagen.
1) Smbolos visuales: lenguaje escrito o mmico, seales
convencionales.
2) Smbolos auditivos: palabra, ruidos, silbidos, sonidos tambin
convencionales.
Ideas mgicas: Marcan el paso de lo concreto a lo abstracto. Se
basan en los principios que sustentan al pensamiento global. Los
conocimientos pueden o no ser exactos.
Ideas abstractas: Son las de mayor jerarqua. Falta en ellas la
representacin mental objetiva. Se elaboran por un razonamiento
analtico que permite realizar importantes substracciones que
conducen a mayores abstracciones.
Ideas creencias: Conocimientos aceptados como verdaderos o
probables; es la confianza que se dispensa a los conocimientos que
no han sido criticados. Se hallan en suspenso y sujetos a revisin
crtica en cualquier momento. Cuando caen bajo el control crtico
se transforman en creencias reflexivas; si son aceptados dejan de
ser presunciones para convertirse en convicciones. Cuando la
creencia se admite sin crtica es una creencia irreflexiva.

Capital
ideativo

Ideas intuitivas: Conocimientos de aparicin sbita, instantnea, con


apariencia de verdades. Elaboracin subconsciente de los materiales del
propio conocimiento. Sujetos tambin a una revisin ulterior.
Las alteraciones de la ideacin: cuantitativas y cualitativas.

Alteraciones
cualitativas

v 1) Ideacin normal: Sigue el ritmo propio de cada


psique y de acuerdo con una ordenacin determinada.
2) Ideacin retardada: En todos los casos en que
disminuye el ritmo de las elaboraciones psquicas:
confusin mental, demencias, oligofrenias, epilepsias,
estados depresivos.
3) Ideacin acelerada: En todos los casos en que se
produce excitacin psquica; en los manacos que llegan
a la fuga de ideas.

Ideas
patolgicas

Ideacin
Psicopatologa

Alteraciones
cuantitativas

Formadas por el mismo capital de las


ideas normales; stas vigorizadas por una
sobrecarga emocional que produce
estados afectivos capaces de perturbar la
psique, se convierten en patolgicas.
Ideas:
delirantes,
obsesivas,
sobrevaloradas y fijas.

Idea delirante: Es un error patolgico elaborado por


un juicio perturbado; es irreductible; condiciona la
conducta; es defendida por el enfermo convencido de
su realidad.
Clasificacin:
1) Por su significado: delirantes verosmiles y
delirantes inverosmiles o absurdas.
2) Por el humor que provocan:
a) Placenteras: megalmanas, msticas, erticas
y palignsticas.
b) Desplacenteras:
hipocondracas,
melanclicas, de perjuicio, de persecusin, de
reinvidicacin y de celos.

Ideacin

Psicopatolo
ga

Alteraciones
cualitativas

Idea obsesiva: Idea errnea. Error reconocido por el


enfermo. No condiciona la conducta o slo lo hace en
parte. Tiene origen en el ncleo instintivo-afectivo donde
se gestan tendencias, deseos y temores que determinan
las reacciones emocionales primarias. Personalidad
psicoptica inmadura, fragilidad constitucional. Inhibe la
voluntad, de all su persistencia.
"La idea obsesiva nace del ncleo instintivo-afectivo;
arraiga en forma persistente en la conciencia; sobrecarga
su potencial con la angustia; perturba el pensamiento
pero no desva el juicio".
Clasificacin:
1) Ideas obsesivas impulsivas.
2) Ideas obsesivas fbicas:
a) Referente a enfermedades:
Nosofobia: miedo a enfermedades.
Bacilofobia: a microbios.
Sifilofobia: a la sfilis.
Misafobia: a la suciedad.
b) Referente a la muerte:
Tanatofobia: miedo a la muerte.
Necrofobia: a los muertos.
c) Referente a los seres vivos.
Zoofobia: miedo a los animales.
Ginecofobia: a las mujeres.
Antropofobia: a los hombres.
Miofobia: a los ratones.
Canofobia: a los perros.
d) Referente a los elementos:
Anemofobia: miedo al viento.
Talasofobia: al mar.
Nictofobia: a la noche.
e) Referente a los lugares:
Oicofobia: miedo a la casa.
Claustrofobia: a lugares cerrados.
Agrofobia: a lugares abiertos.
3) Ideas obsesivas puras:
a) Escrpulos obsesivos.
b) Recuerdos obsesivos.
c) Obsesin especulativa.
Idea sobrevalorada: Originada en sentimientos
impersonales: la sobrecarga afectiva origina estados
pasionales e ideas sobrevaloradas. Est en los lindes de
la idea delirante. "La idea sobrevalorada es creada por un
juicio parcialmente interferido por estados emocionales,
surgidos de las creencias y conceptos religiosos,
filosficos, cientficos, sociales", etc.
Ideas fijas: Es una idea que persiste en la conciencia.
No perturba el pensamiento. No condiciona la conducta.
Aparece como representacin persistente. Al comienzo
es de gran repercusin. Con el tiempo se mitiga la carga
afectiva y queda como idea parsita. Representacin
mnemnica de un hecho ocurrido.

CAPTULO VII

ELABORACIN DEL PENSAMIENTO ASOCIACIN DE IDEAS JUICIO


RACIOCINIO PENSAMIENTO IMAGINACIN PSICOPATOLOGIA DE LA
ELABORACIN DEL PENSAMIENTO

ACTIVIDADES QUE INTERVIENEN EN LA ELABORACIN DEL PENSAMIENTO

ASOCIACIN DE LAS IDEAS


La asociacin de las ideas se efecta por el mecanismo psquico mediante el cual se hace la
relacin, conexin y encadenamiento de las ideas, o la relacin entre las ideas y las representaciones
que se hallan en la conciencia como resultado de la captacin sensoperceptiva o bien de dichas
representaciones entre s.
La asociacin de ideas es una actividad importantsima de la mente humana, puesto que
interviene en la elaboracin del pensamiento. En efecto, la vida psicolgica no puede ser explicada
como un simple adosamiento y superposicin de elementos como crey la escuela atomista. A su
vez, la escuela asociacionista la explica mediante numerosas teoras: anatmicas, fisiolgicas y
psicolgicas. Las teoras anatmicas consideran que el mecanismo asociativo depende de los
elementos del sistema nervioso, es decir, de las clulas y de las fibrillas. Las fisiolgicas atribuyen
este mecanismo a las relaciones y mutuas influencias de los distintos centros cerebrales. Las teoras
psicolgicas admiten que el mecanismo asociativo depende de las relaciones conceptuales entre las
ideas y de las relaciones objetivas entre los fenmenos.
En algunos casos, la asociacin de las ideas se efecta por un mecanismo puramente pasivo entre
dos o ms datos del conocimiento, cuando stos hubieran coincidido en una misma vivencia. Se
tratara de un fenmeno inconsciente y automtico que, por lo general, se hace entre las representaciones que llegan a la conciencia en un mismo acto perceptivo. Pero no es sta la forma
ms importante de asociacin puesto que, dada su jerarqua, este mecanismo no puede estar
supeditado a un simple automatismo. Una segunda forma de asociacin est basada en la presencia
de algn elemento comn o semejante entre las ideas. En este caso se trata de un fenmeno
consciente y supeditado a la elaboracin mental, que puede ser o no voluntaria, y que se lleva a
cabo obedeciendo a determinadas leyes que establecen una ordenacin lgica de las ideas. Estas
leyes son las siguientes:
1) Ley de asociacin por contigidad temporal: Cuando dos o ms estmulos, hechos o
fenmenos, han sido registrados por la conciencia en forma simultnea o sucesiva en un mismo acto
perceptivo, son, por lo general, evocados y asociados juntos. As, por ejemplo, cuando pensamos en
un piano determinado inmediatamente y en forma simultnea se asocian las ideas de forma,
tamao, color, sonido, etc., fenmenos que han sido captados todos al mismo tiempo.

2) Ley de asociacin por contigidad espacial: Las cosas que han sido captadas y registradas en
la conciencia unas junto a otras, en un mismo lugar del espacio, son evocadas y asociadas
simultneamente. As, cuando pensamos en un mueble de nuestra habitacin lo asociamos de
inmediato con los objetos que se hallan dentro, sobre o en la proximidad del mismo.
Mediante estas dos leyes por contigidad tmporo-espacial es posible la asociacin de cosas o
hechos completamente dispares, lo que determina que, muchas veces por obra del olvido, no se los
reconozca como formando parte de un conjunto. Como consecuencia llaman la atencin y sorprenden por su aparicin brusca y extempornea.
A continuacin consideraremos las leyes asociativas por semejanza.
3) Ley de asociacin por semejanza externa: Se asocian hechos y objetivos que en su aspecto
exterior presentan algunos caracteres semejantes de forma, tamao, color, etc. A esta ley obedece
la tendencia a asociar con un incendio una puesta de sol.
4) Ley de asociacin por semejanza interna: La asociacin entre dos objetivos se efecta porque
tienen en comn los significados de sus cualidades o propiedades. Es el caso de asociar una balanza
con un metro, por el significado comn de sus propiedades de "medidas" aunque sean de distinta
especie.
5) Ley de asociacin por contraste: Las asociaciones entre los fenmenos o los hechos se realizan
cuando las cualidades de unos son opuestas a las de los otros. As, por ejemplo, lo bello asocia con
lo feo, el enano con el gigante, el da con la noche, el invierno con el verano.
Mediante el concurso de estas leyes o mecanismos asociativos se hace posible la evocacin y
enlace de los conocimientos que la experiencia permite acumular en el transcurso de la vida. Por la
asociacin de las ideas es factible la eleccin consciente de tales conocimientos en un momento
determinado, aun cuando la afluencia a la conciencia del material que la asociacin evoca se realice
aparentemente de manera involuntaria y automtica.

Psicopatologa de la asociacin de las ideas


De acuerdo con lo que antecede, la asociacin de las ideas se lleva a cabo siguiendo un ritmo
determinado, dependiente del ritmo general de trabajo de la psique en estudio. Por otra parte, las
asociaciones se efectan de una manera ordenada y siguiendo las leyes lgicas que favorecen un
determinado grado de coherencia.
Las alteraciones que podemos encontrar en la asociacin de las ideas recaen precisamente sobre
estos dos elementos, ritmo y coherencia.

ALTERACIONES DEL RITMO ASOCIATIVO:


1) Ritmo asociativo normal: En primer lugar debemos considerar el ritmo asociativo normal, que
es el punto de referencia para poder apreciar los estados patolgicos derivados de la desviacin de
dicha anormalidad.
El ritmo asociativo normal permite seguir, sin entorpecimientos, el curso de un pensamiento
elaborado dentro del marco de una lgica formal. Existen, naturalmente, numerosas variantes de
una persona a otra segn cual sea el lempo psquico de cada una, es decir, el ritmo propio con que
se realizan las elaboraciones mentales en cada una de ellas. Se trata, lgicamente, de pequeas
variantes individuales que en ningn momento llegan a perturbar el curso del pensamiento.
2) Ritmo asociativo acelerado: El ritmo asociativo se acelera toda vez que se produce excitacin
psquica. Como se manifiesta, en estos casos, una aceleracin general del lempo psquico o
taquipsiquia se producen asociaciones sumamente rpidas y fugaces. Las ideas se encadenan con
una celeridad extraordinaria, las asociaciones son inestables y, generalmente, determinadas por
estmulos exteriores y del momento. Entran en juego todos los mecanismos asociativos, por
contigidad espacial y temporal, por semejanza interna y externa, por contraste y hasta por asonancia cuando hay similitud de sonidos en los vocablos, sin que se tenga en cuenta el aspecto
conceptual de los mismos.
Como consecuencia de esta aceleracin de los procesos asociativos se perturba el curso normal
del pensamiento debido al pasaje rpido de un tema a otro; este trastorno se conoce bajo la
denominacin de fuga de las ideas. La fuga de ideas ms caracterstica es la que se observa en la
excitacin manaca, pero recordamos que en todos los casos de excitacin psquica podemos
encontrar esta perturbacin.
3) Ritmo asociativo retardado: La lentitud del ritmo asociativo coincide con el retardo general
del ritmo psquico o bradipsiquia, en que se produce una notable disminucin del nmero de
asociaciones en la unidad de tiempo, es decir, por segundo.
En todos los casos de bradipsiquia el enfermo padece un entorpecimiento evidente del
mecanismo asociativo; existe dificultad en hallar las representaciones y trminos que han de
enlazarse en la cadena asociativa; la evocacin de los mismos es muy lenta.
El paciente experimenta y tiene conciencia del esfuerzo grande, y a menudo penoso, que realiza
para lograr estas elaboraciones que, en condiciones normales, se lleva a cabo con gran
espontaneidad y facilidad, casi automticamente y sin fatiga mental. El retardo del ritmo asociativo
se encuentra en primer trmino en la depresin melanclica, pero es, adems propio de todos los
casos de bradipsiquia, razn por la que lo hallamos en la confusin mental y en las demencias.

ALTERACIONES DE LA COHERENCIA:
La elaboracin del pensamiento normal se hace siguiendo las leyes lgicas que rigen la asociacin
de las ideas, las cuales permiten un prolijo enlace entre los trminos que elaboran y dan forma al
pensamiento que, de esa manera, resulta completamente comprensible.

Esa coherencia normal del mecanismo asociativo se perturba en todos los casos en .que, por
ciertas circunstancias, se produce una debilitacin ms o menos pasajera o permanente de la
concentracin psquica y, por ende, de la atencin. En efecto, ya hemos dicho que la asociacin de
las ideas, pese a su aparente automatismo, es un mecanismo psquico controlado y sometido a la
elaboracin del juicio y del raciocinio, los cuales efectan el encadenamiento ordenado y lgico de
las ideas que son asociadas para dar curso y finalidad al pensamiento.
Es natural que estas elaboraciones slo son compatibles con una perfecta lucidez de conciencia,
la que es producto de la buena concentracin atentiva de una psique de vigor normal. En todas las
circunstancias en que la lucidez de conciencia se enturbia, la coherencia asociativa se perturba
tambin. Es lo que ocurre en los estados de fatiga intensa o cuando se pasa de la vigilia al sueo en
personas normales, y en los estados patolgicos que debilitan el vigor y la atencin, como la
confusin mental, la demencia y la esquizofrenia.
En los casos anormales se produce una franca laxitud o aflojamiento de los mecanismos
psquicos, por lo que la asociacin de las ideas escapa al ordenamiento lgico del juicio y del
raciocinio y no se atienen a las normas que establecen las leyes asociativas. Las asociaciones del
material ideativo que llega a la conciencia se efectan de una manera arbitraria, de donde resulta
una alteracin muy grave que hace totalmente incomprensible el contenido del pensamiento. Este
trastorno se conoce con el nombre de "incoherencia asociativa".

JUICIO
En la escala jerrquica de las actividades psquicas el juicio ocupa una de las posiciones nas
elevadas. Son numerosas las concepciones que, con ligeras variantes, resumen el concepto de juicio,
las cuales pueden reducirse a una ms simple que lo expresa con toda claridad:
"El juicio es la actividad psquica mediante la cual el espritu realiza una sntesis mental que
permite llegar a una conclusin extrada de la relacin y comparacin de las ideas o conocimientos".
En efecto, el juicio es, en la elaboracin del pensamiento, el filtro que confronta y depura los
conocimientos paira que ste sea la expresin fiel del deseo, de la intencin y del saber de la
personalidad. De la relacin y cotejo de los conocimientos surge la afirmacin de una verdad. Cmo
el juicio cumple su cometido? De la siguiente manera: cuando se somete a la consideracin del
espritu determinado conocimiento, el juicio efecta su reconocimiento y tras la consiguiente
elaboracin surge o no la afirmacin de una verdad; en el caso de la no afirmacin el conocimiento
no es aceptado. Luego, el cometido del juicio es la comprobacin de la verdad que permite la
aceptacin y la adquisicin de un conocimiento.
En el proceso de la elaboracin del juicio debemos considerar dos etapas.
1) Etapa de elaboracin en la que se realiza, .en primer trmino, el aporte del material
cognoscitivo personal que tenga alguna similitud con lo que ha de reconocerse. As se establecen
las relaciones entre lo nuevo y lo que ya se conoce. Suele llamarse a estas elaboraciones: juicios de
relacin.

Al mismo tiempo el juicio efecta la "identificacin" de estos conocimientos entre s, la que tiene
lugar mediante la investigacin de los elementos comunes de los mismos. Estas otras elaboraciones
se denominan juicios de identificacin.
2) Una vez que todo ese material ha sido asociado, relacionado e identificado sobreviene la
segunda etapa de la labor del juicio, que se denomina: etapa crtica y que comprende dos tiempos.
Un primer tiempo en el que se realizan las comparaciones entre todos los conocimientos aportados
por la conciencia. El resultado es una seleccin de los materiales del conocimiento. stos son los
llamados juicios de comparacin que realizan un prolijo anlisis de todas las ideas.
En el segundo tiempo de la etapa crtica el juicio realiza una valoracin de las ideas que analiz
y seleccion, valoracin que le permitir en ltima instancia arribar a una conclusin definitiva. As
se efectan los llamados: juicios de valor.
El juicio pues, realiza un anlisis minucioso que termina con una sntesis definitiva del
conocimiento; es decir que el juicio establece la conformidad o disconformidad con respecto a todos
y a cada uno de los conocimientos adquiridos llegando as a una afirmacin.
El juicio es una manifestacin psquica de valores variables en condiciones normales, aun en un
mismo sujeto. Algunas personas manifiestan paralelamente a juicios vigorosos otros de menor
cuanta y, en ocasiones, hasta pueriles. El valor de los juicios depende, en gran parte, de la capacidad
intelectual y del grado de cultura general o parcial que posean los individuos. As, a mayores
inteligencias y grados de cultura correspondern juicios de mayor valor; inteligencias y grados de
cultura menguados producirn juicios ms pobres y concretos y disparidad entre inteligencia y cultura, darn por resultado juicios mediocres. Por lo tanto, el juicio constituye una manifestacin de
la actividad psquica en la elaboracin del pensamiento a travs de cuya jerarqua se vislumbra el
caudal intelectual y cultural de cada individuo.
Cuando analizamos los juicios de una persona recogemos de inmediato un informe sobre su
capacidad, de all que se considere al juicio como una capacidad, y se hable de capacidad de juicio.
En definitiva el juicio trasunta Ja nocin de cantidad que es sealada por el quantum de inteligencia
y por el quantum de cultura.

Psicopatologa del juicio


Las perturbaciones del juicio presentan caractersticas particulares para cada uno de los
sndromes psiquitricos. De un modo general estas alteraciones del juicio son de dos rdenes:
cuantitativas y cualitativas.

1) Juicio insuficiente:
El juicio insuficiente es una alteracin cuantitativa que se observa en todos los casos en que
existe un incompleto desarrollo de la psique. Lo hallaremos, por lo tanto, en el sndrome
frenastnico.

El grado de insuficiencia es muy variable y en directa dependencia de la poca del desarrollo


fsico en que se ha detenido la evolucin psquica. En los idiotas la insuficiencia es completa; el juicio
reducido a cero los hace ineducables, ya que la falta total de comprensin los imposibilita para efectuar adquisiciones. El juicio es profundamente insuficiente en los imbciles; su precaria
manifestacin los hace susceptibles de una educacin muy rudimentaria.
El grupo ms numeroso de los frenastnicos es el de los dbiles mentales en los que la
insuficiencia del juicio es muy variable; marcada en los dbiles mentales profundos, es menos
acentuada en los leves, hacindose casi imperceptible en los fronterizos. En general la insuficiencia
se pone de manifiesto por la dificultad para realizar sntesis mentales y la escasa comprensin para
los conocimientos abstractos. Estas diferencias son tanto ms notorias cuanto mayor sea la
debilidad mental; as en las formas profundas slo se observa capacidad de comprensin para las
cosas concretas y evidente capacidad para hacer abstracciones; en los dbiles mentales leves la
capacidad de abstraer se acenta, manifestndose netamente en los fronterizos.

2) Juicio debilitado:
Es una alteracin de orden cuantitativo por la que el juicio pierde paulatinamente la capacidad
de que estaba dotado. Esta debilitacin est determinada por causas diversas que producen
alteraciones orgnicas del cerebro, las que dan lugar al dficit; hallamos el juicio debilitado en el
sndrome demencial o de debilitacin psquica.
El primer juicio que llama la atencin y acusa la debilitacin del juicio es la disminuicin de la
capacidad de comprensin. Al mismo tiempo sobreviene una prdida paulatina de la capacidad de
abstraccin y de sntesis. Esta alteracin no es ms que la consecuencia de la debilitacin que afecta
a la totalidad de la psique. Es probable que la perturbacin del juicio se deba a la conjuncin de
varios factores, pero indudablemente la causa ms importante es la disminucin de la capacidad de
concentracin de la psique, consecuencia de la fcil fatigabilidad de la atencin. Esta disminucin
de la atencin resiente la capacidad de fijacin de la memoria, lo que dificulta an ms la
aprehensin de las nociones abstractas. La atencin, muy superficial, va dirigida a los hechos
concretos y de fcil comprensin. Como en el andar del tiempo tambin falla la memoria de
evocacin se dificulta la actualizacin de los conocimientos antes adquiridos, con lo que la funcin
del juicio se reduce a los estmulos del momento, superficiales, fciles y pueriles.

3) Juicio suspendido:
Se trata del juicio que por obra de la obnubilacin de la conciencia, muestra distintos grados de
impedimento que lo disminuyen cuantitativamente. Se observan as juicios dificultados,
obstaculizados ms o menos intensamente, hasta alcanzar la "suspensin total" de la actividad. ste
es el trastorno del juicio que hallamos en la confusin mental.
4) Juicio desviado:
Es una alteracin cualitativa del juicio el cual, la mayor parte de las veces, slo se halla afectado
en forma parcial.

La desviacin es debida a la interferencia de una carga afectiva siempre de gran intensidad; es el


mismo mecanismo que produce la catatimia con la diferencia que, en sta, el juicio que mantiene
su control reconoce el error y la causa del mismo. En el juicio desviado la carga afectiva incide ms
profundamente inhibindolo para una exacta y lgica valoracin lo cual le impide el reconocimiento
del error; como consecuencia el sujeto cae en la alienacin, es decir, permanece ajeno a la realidad.
La desviacin del juicio es propia de los delirantes, los melanclicos y manacos.
a) En los delirantes es muy marcada debido a la existencia de un problema ideo-afectivo de gran
intensidad, que condiciona el humor originando concepciones errneas e irreductibles, las cuales
terminan a su vez por condicionar la conducta del enfermo. La desviacin del juicio en los delirantes,
es slo parcial y limitada a todo lo que concierne al problema mencionado. Fuera de ste el juicio
es correcto y sin desmedro alguno, al extremo que la perturbacin puede pasar desapercibida
siempre que no se aborde el tema del delirio.
b) En los melanclicos tambin se produce una intensa exaltacin afectiva desplacentera a la que
el individuo no puede sustraerse; la completa depresin llega hasta la anulacin de las fuerzas
instintivas que gobiernan y preservan la conservacin del individuo; el juicio perturbado se desva
de su lgica formal originando concepciones errneas e irreductibles como las de impotencia, de
ruina, de autoculpabilidad y de suicidio. Sin embargo esta desviacin del juicio no implica una falla
global del mismo, ya que el enfermo es capaz de valorar acertadamente acontecimientos o
circunstancias ajenos a su vida y a su intensa preocupacin. Prueba de ello es cuando se recupera
de este estado el juicio se muestra capaz y sin mermas.
e) En los manacos el juicio es desviado por la gran exaltacin afectiva. La excitacin acelera en
ellos extraordinariamente el ritmo de las elaboraciones psquicas al extremo que caen en la fuga de
las ideas. Como consecuencia el juicio es constantemente atrado por las corrientes afectivas del
momento, por obra de los estmulos cambiantes que en rpida sucesin impresionan la conciencia
del enfermo. Los juicios superficiales, fciles y frecuentemente errneos evidencian la desviacin.
Vale decir que, en el caso particular de los manacos, el juicio es afectado de una manera global y
no en forma unilateral como en los delirantes y en los melanclicos debido a que, en aqullos, no
existe ningn problema ideo-afectivo dominante como en estos ltimos.

RACIOCINIO
Prosiguiendo con el estudio de la elaboracin del pensamiento llegamos, en progresin
ascendente, al razonamiento que es el ms alto exponente de la actividad psquica. El razonamiento
efecta el encadenamiento de los juicios, que guardan entre s una directa dependencia, en procura
del objetivo final que es la comprobacin y demostracin de una verdad. En efecto, la afirmacin de
la verdad que cada juicio encierra es demostrada y confirmada mediante la actividad del raciocinio
que, al establecer la relacin y la interdependencia de tales juicios, realiza comparaciones que permiten hallar similitudes entre las mismas, facilitando en esa forma la sustraccin de algunos mritos.
Uno de los ejemplos ms sencillos que facilitan la comprensin del mecanismo del razonamiento es
el que nos proporcionan las igualdades matemticas: A = B; B = C; C = Z); si esto es verdad podemos
hacer abstraccin de B y C afirmando que A D. El razonamiento matemtico nos permite
demostrar que, si la igualdad existe entre todos los trminos, la comparacin entre ellos conduce a
la conclusin de que dicha igualdad existe tambin entre los extremos A y D.

Toda vez que la mente razona realiza comparaciones entre los trminos o juicios contenidos en
las premisas, con el objeto de llegar a la conclusin y demostrar que lo que es verdad en uno de los
trminos tambin lo es en los otros.
Ahora bien, las comparaciones que efecta el razonamiento pueden hacerse de dos maneras: en
forma global o en forma analtica.
Cuando el razonamiento se lleva a cabo en forma global no se descomponen las premisas, no se
separan las partes del todo para tener en cuenta las cualidades de cada una de esas partes. Este tipo
de comparacin no conduce a un razonamiento til desde el momento que expone a numerosos
errores, lo cual no significa que el producto de un razonamiento global sea siempre falso. En efecto
muchos son los casos en que las premisas son real y exactamente iguales y en que es exacta la
conclusin de que una posee los mismos elementos y caracteres que se observaron en la otra.
Pero para que un razonamiento sea lgico debe sustentarse en una comparacin de forma
analtica; el anlisis descompone cada uno de los trminos e investiga los caracteres y atributos de
las partes constituyentes. De esta manera se tiene la posibilidad de efectuar delicadas sustituciones
entre los trminos que comparados en forma global resultan completamente insustituibles. Un
ejemplo muy ilustrativo es el que emplea Roustan en su libro "Lecciones de Psicologa". Consiste en
hacer las comparaciones entre la funcin respiratoria y el fenmeno qumico de la combustin.
Considerada en forma global la respiracin consiste en una serie de movimientos rtmicos del trax,
con lo que se verifica la ventilacin pulmonar, y la commbus-tin un fenmeno que produce calor,
llamas, humo, etc., y que no aparenta tener ningn punto de contacto con la respiracin. Pero se ha
demostrado que el fenmeno fundamental de la respiracin consiste en una oxidacin y que otro
tanto ocurre con la combustin. Haciendo la comparacin analtica verificamos: respiracin significa
oxidacin; oxidacin significa combustin; de donde: respiracin significa combustin. Luego el
razonamiento lgico requiere un trabajo analtico que permite hallar un trmino auxiliar, llamado
trmino medio, gracias al cual se hace posible una sustitucin que de otro modo no es factible. En
el ejemplo citado el trmino medio sera oxidacin.
En el estudio del razonamiento debemos distinguir tres tipos, razonamiento por deduccin, por
induccin y por analoga.

1) Razonamiento por deduccin:


Es el razonamiento que acepta como verdadera a una proposicin llamada consecuencia, cuando
varias otras proposiciones llamadas principios o premisas tambin lo son. Son razonamientos por
deduccin los razonamientos matemticos y los silogismos.

2) Razonamiento por induccin:


Es el razonamiento que afirma una verdad basndose en la observacin de un determinado
nmero de hechos. Se trata de una afirmacin de orden general o sea que pasa de los hechos a la
ley. Es el razonamiento empleado en las ciencias experimentales.

3) Razonamiento por analoga:


Cuando la verdad que se afirma es resultado de observar en uno de los trminos caracteres
semejantes a los observados en el otro.
Los dos primeros tipos de razonamiento son analticos, mientras que el tercero es global.

PENSAMIENTO
El pensamiento es el resultado final de todo el funcionalismo psquico; es su exponente de mayor
jerarqua; es la expresin de la capacidad y del vigor intelectual de cada individuo.
En esta elevada actividad culminan la seleccin y el ordenamiento de los conocimientos, que se
orientan de acuerdo con un tema y segn una finalidad que da curso a aqulla. El pensamiento
comprueba la adaptacin consciente de todos los conocimientos que integran el saber del individuo
al tema que ocupa su conciencia.
Cuando hablamos de un tema queremos significar que en todo pensamiento existe un contenido
que est representado por una idea o conocimiento, el cual ha de ser elaborado para llegar a un fin
determinado. O sea que, adems de un contenido, el pensamiento tiene una finalidad que es
alcanzada a travs de una serie de juicios y razonamientos en conexin con otros conocimientos
vinculados con el tema o conocimiento central. Por lo tanto para alcanzar su finalidad debe recorrer
las etapas de esas elaboraciones psquicas de donde, adems de un contenido y una finalidad, el
pensamiento tiene un curso. Contenido, finalidad y curso presuponen la existencia de un deseo o de
una intencin; con otras palabras, para que el pensamiento culmine es necesario que haya calor
afectivo que ponga en juego una determinada cantidad de energa psquica voluntaria capaz de regir
la elaboracin.
En resumen el pensamiento coherente normal es producto de un trabajo conscientemente
dirigido, durante el cual la atencin est concentrada en la actividad de todos los mecanismos
psquicos.
Ahora bien, el tema que marca la finalidad y el curso del pensamiento es lo que se conoce bajo
la denominacin de idea directriz. La idea directriz se destaca del conglomerado de ideas afines por
la carga afectiva determinada por el deseo o intencin, que la jerarquiza sobre las restantes que
pasan a ocupar un plano secundario. Debido a ese inters que impregna a la idea directriz se pone
en juego el mecanismo del juicio, que permite .relacionar, comparar y valorar a las diversas
constelaciones asociativas, eliminando unas y utilizando otras mediante una minuciosa seleccin.
Es as como la idea directriz se convierte en la causa que facilita la elaboracin del pensamiento que,
movido por ella, se encauza y progresa hacia su fin. Pero para que esta progresin sea posible se
requiere la participacin imprescindible de las constelaciones asociativas, aun cuando stas se
encuentren supeditadas a la idea principal.
Las constelaciones asociativas estn constituidas por un complejo conjunto de ideas vinculadas
generalmente por lazos afectivos y que, por eso mismo, surgen a la conciencia interviniendo en la
progresin del pensamiento. Intervienen tambin en la integracin del pensamiento todos los
acontecimientos del mismo tenor afectivo de la idea directriz, an los debidos a las causas ms

diversas pero que proveen constelaciones asociativas que pueden influir en el curso y en el
contenido de aqul.
En definitiva: "El pensamiento es la ms noble, la ms profunda y la ms jerarquizada de las
manifestaciones de la mente humana; exponente de la capacidad intelectual de cada persona que
expresa a travs de ella la sabidura universal; su finalidad es, primordialmente, la comprensin, el
entendimiento y la facilitacin de las relaciones interhumanas".
Como todas las manifestaciones psquicas el pensamiento evoluciona paso a paso, desde el
pensamiento primitivo o mgico de los nios hasta el pensamiento lgico que corresponde a la
poca de la madurez psquica. El factor ms importante que propulsa dicha evolucin es la
inteligencia. Por lo tanto de ella dependern los distintos y muy variados niveles a que puede llegar
el pensamiento de los hombres que, en algunos casos, alcanza alturas realmente prodigiosas.

Pensamiento mgico o primitivo


El pensamiento mgico es patrimonio de los nios y del hombre inferior; de una manera general
pertenece a los seres de escasa evolucin, salvajes y semisalvajes, es decir, es propio de los pueblos
primitivos. Si bien el hombre en su evolucin hacia el pensamiento lgico se aleja cada vez ms del
mundo mgico, en ningn momento logra desprenderse totalmente de l, al que se halla sujeto por
lazos establecidos durante sus primeros aos de vida y por aquellos lazos, expresin de lo
filogentico, que nacen con l.
Para explicarnos el origen del pensamiento mgico debemos recordar, en primer lugar, que est
ntimamente relacionado con el mundo mgico, el cual considera que todo cuanto acontece se halla
sometido al influjo de las fuerzas de la naturaleza. En la infancia y en los individuos pertenecientes
a pueblos y razas que an no han superado la etapa primitiva el pensamiento se desenvuelve en
forma insuficiente y precaria, manteniendo muy reducidas las distancias entre sujeto y objeto, es
decir que se mantiene muy prximo y ligado al mundo de las cosas concretas, como consecuencia
del desconocimiento y falta de real comprensin del mundo exterior y de los fenmenos que en l
se producen. Los hechos y los fenmenos al entrar en relacin, directa o indirecta, con el individuo
despiertan en l vivencias y estados afectivos que lo predisponen al error, por la inclinacin innata
del hombre a identificarse con la naturaleza y a plasmar a su imagen y semejanza todo cuanto en
ella existe.
Nios y seres primitivos viven sin la exacta nocin de su individualidad y autonoma; no han
aprendido an a vivir en el mundo externo del que forman parte; no comprenden la realidad
objetiva de todas las cosas y no las individualizan a pesar de las mltiples relaciones tmporoespaciales que existen entre ellas; no viven en el mundo real sino en el mundo de las apariencias.
Sobre esta base se elabora el pensamiento mgico que constituye en realidad el puente de unin
entre el pensamiento concreto y el abstracto. Es decir que el mundo mgico permite desconcretar
el pensamiento mediante el anlisis minucioso de las cosas y los hechos, propiciando las
abstracciones. En esa forma se amplan poco a poco las distancias de sujeto a objeto, para alcanzar,
en los grados avanzados de evolucin, hasta lo universal y lo inconmensurable multiplicndose las
distancias hasta el infinito, en el tiempo y en el espacio. sa es la ruta seguida para culminar en el
pensamiento lgico.

El pensamiento mgico atribuye a los objetos cualidades extraas y les asigna poderes e
influencias diversas que relaciona, por razones y similitud o de proximidad en el tiempo y en el
espacio, con acontecimientos ocurridos en torno a ellos.
El pensamiento mgico es elaborado sobre las siguientes bases:
1) "Cuando dos objetos son parecidos o presentan algn punto de semejanza se los considera
dotados de las mismas propiedades".
2) "Cuando dos objetos, aunque sean totalmente diferentes, se hallan en contacto o prximos
se influencian mutuamente, adquiriendo uno las propiedades del otro".
De acuerdo con estos principios se establecen entre los objetos y los hechos relaciones en las
que prima el razonamiento global; por lo tanto el pensamiento mgico carece de una base slida,
formal y lgica, lo que lo expone a numerosos errores.
En este tipo de pensamiento primitivo enrazan todas las supersticiones imaginables que,
transmitidas a travs del tiempo, perduran an en nuestros das. Tales supersticiones son el
producto de los temores, de las ansias y de las dudas del hombre inerme frente a las fuerzas y a las
inclemencias de la naturaleza y ante las situaciones en que peligran su vida y sus bienes. Esos
temores supersticiosos se manifiestan tambin ante las prohibiciones y mandatos de ciertos ritos,
como ocurre con el tab en algunas religiones de la Polinesia y frente a supuestas influencias malficas atribuidas a la sola presencia o mencin de determinados objetos o personas. Para
contrarrestar los maleficios y los peligros el pensamiento mgico ha creado los amuletos y los
talismanes.
Los pueblos han creado tambin a travs de su existencia diferentes formas de expresin de!
pensamiento primitivo, las que fueron y son empleadas siempre en el mismo sentido y bajo el
imperio de circunstancias semejantes desencadenantes de estados emocionales que responden a
las fuerzas instintivas, siempre alertas para salvaguardar los intereses de la personalidad. El
individuo trata as de precaverse y alejar todo riesgo o influencia malfica a la vez que procura
invocar y atraer fuerzas que le sean propicias.
Estas formas de pensamiento, ya lo dijimos, no abandonan jams al hombre; despus de los
primeros aos de vida pasan a un plano secundario cediendo al avance de la evolucin, pero ante
la inminencia de algn riesgo imprevisto vuelven del plano subconsciente al consciente, proporcionando si no una solucin un alivio inmediato y transitorio capaz de tranquilizar en mucho la
exaltacin emocional desencadenada.

Pensamiento lgico
El pensamiento lgico es el resultado de la actividad de las diversas formas del razonamiento
analtico, sustentado por tres principios bsicos.
1) Principio de la no contradiccin: que sustenta el razonamiento por deduccin. Segn este
principio "una cosa no puede ser ms que ella misma, en un mismo momento y bajo las mismas
condiciones"; es decir que "no es posible la afirmacin y la negacin de una misma cosa al mismo

tiempo". Recurramos al ejemplo matemtico: A = B; B C; luego A = C. Esto es exacto y est de


acuerdo con el principio de la no contradiccin. Si por el contrario llegramos a la conclusin de que
A es diferente de C, sera necesario admitir simultneamente que A no es igual a B, ya que a jB lo
admitimos igual a C. En este caso habra contradiccin del pensamiento j sabemos que el
pensamiento lgico, formal, no debe contradecirse.
2) Principio del determinismo o principio de legalidad: que propicia el razonamiento por
induccin. Se lo puede enunciar diciendo: "toda modificacin experimentada se halla sujeta a
condiciones bien determinadas", o sea que "toda modificacin se halla regida por una o ms leyes".
Por medio de esta forma lgica de razonar el razonamiento humano fue descubriendo y enunciando
todas las leyes de la naturaleza. La mayor parte de estas leyes son causales, es decir que relacionan
a todo fenmeno con determinadas condiciones generadoras. Luego la induccin se funda en el
principio de la causalidad, segn el cual "todo fenmeno obedece a una causa"; de donde "las
mismas causas producen los mismos efectos"; o bien "no hay causa sin efecto". No siempre la
induccin se concreta en una ley causal, en algunos casos se funda en un principio de orden ms
general que es el "principio de la legalidad", segn el cual "la regularidad con que se producen
ciertos fenmenos obliga a formular una ley".
3) Principio de finalidad que sustenta el razonamiento por analogas. Este principio sostiene que
la "convergencia y la reunin de determinadas condiciones favorecen la consecucin de un fin, ya
sea consciente o inconscientemente perseguido". Recurrimos a otro ejemplo tomado de la
Psicologa de Roustan: "El planeta Marte tiene semejanza con la Tierra por su temperatura y por la
atmsfera que lo rodea, de donde se concluye que Marte debe estar habitado". Quiere decir que
en Marte se renen ciertas condiciones que, a semejanza de las que existen en la Tierra, se
agruparan con el fin determinado de permitir la existencia de habitantes. Ahora bien; esas
condiciones no son suficientes para hacer aparecer la vida sino simplemente necesarias para que
pueda haberla, y ante la existencia de las condiciones necesarias suponemos la existencia de las
condiciones suficientes, aun sin percibirlas.
Todos estos razonamientos elaboran el pensamiento lgico en el que observamos un verdadero
sistema de operaciones mentales regidas por conductas especiales que nacen del medio social y de
la cooperacin con los semejantes. Efectivamente, el pensamiento lgico es el resultado de las
operaciones que realiza el razonamiento analtico, el cual se afirma en los principios fundamentales
que hemos enunciado: 1) principio de la no contradiccin; 2) principio del determinismo; 3)
principio de finalidad.
Los dos primeros son esenciales para el pensamiento lgico; no as el tercero. Una mente
desprovista del principio de no contradiccin y del determinismo se hallara imposibilitada de
coordinar un pensamiento lgico y aparecera completamente dislocada. En el caso de carecer del
principio del determinismo habra absoluta incomprensin del mundo circundante, al que el sujeto
no podra adaptarse y chocara con el medio ambiental. En cambio, la carencia del principio de
finalidad no impide la elaboracin del pensamiento lgico que puede alcanzar, aun sin l, altas
cimas.

PSICOPATOLOGA DEL PENSAMIENTO


El pensamiento puede perturbarse tanto en su curso como en su contenido.
ALTERACIONES DEL CURSO DEL PENSAMIENTO:
1) Aceleracin del pensamiento: La aceleracin es la consecuencia inmediata de la aceleracin
del ritmo asociativo en todos los casos en que se produce taquipsiquia. Este trastorno es propio de
los enfermos que padecen excitacin psquica, muy especialmente de excitacin manaca.
La aceleracin del pensamiento se evidencia objetivamente a travs de la verborragia, que
traduce la celeridad, muy superior a la normal, con que fluyen las ideas a la conciencia. La
perturbacin es apreciable subjetivamente por la necesidad que experimenta el individuo de
expresar en forma verbal todas las ideas que acuden con gran precipitacin a su mente.
Cuando la aceleracin alcanza grados extremos determina la aparicin de un fenmeno conocido
bajo el nombre de fuga de las ideas. El sujeto que padece este trastorno va pasando de un tema a
otro rpidamente y sin detenerse, durante el curso del pensamiento. Como consecuencia ste
pierde su ilacin lgica de conjunto sin perder la ilacin entre los eslabones de la cadena asociativa,
lo que descarta la incoherencia que, por otra parte, es un trastorno del contenido y no del curso del
pensamiento. La gran aceleracin del ritmo sorprende y provoca alguna confusin en quien escucha
al enfermo, al punto de suponer cierta incoherencia, pero si observa atentamente al paciente notar
que su conversacin que se ha iniciado con un tema determinado, dada la rapidez con que se
encadenan las asociaciones, ha cambiado totalmente el asunto inicial y los otros que,
vertiginosamente, le suceden en el curso del pensamiento, sin perder la ilacin de cada tema pero
s la del conjunto.
La fuga de las ideas es un trastorno complejo que resulta de la conjuncin de diversos factores;
en primer trmino, la gran exaltacin afectiva y la excitacin son factores determinantes de la
aceleracin del ritmo psquico. La taquipsiquia perturba la atencin que se torna muy inestable, con
predominio de la forma espontnea y atrada simultneamente por mltiples estmulos. En
consecuencia, es mayor que lo normal el nmero de representaciones que acuden a la conciencia
en la unidad de tiempo las que, procedentes del exterior, excitan y aceleran el mecanismo asociativo
por evocacin mnemnica. En efecto, la taquipsiquia facilita la evocacin puesto que hay una real
hipermnesia por la disminucin del umbral de evocacin.
La exaltacin mnemnica favorece grandemente las asociaciones por asonancia, en las que no
intervienen los contenidos o significaciones de los vocablos sino las semejanzas entre los sonidos.
Estas alteraciones provocadas por la excitacin psquica producen la afluencia de ideas a la
conciencia en forma de un torbellino incontenible. Por lo tanto, el enfermo que padece de fuga de
ideas cambia o desva constantemente el tema de su conversacin porque la gran inestabilidad que
ocasiona la excitacin se hace extensiva a la idea directriz, que se torna incapaz de regir el curso del
pensamiento.
Este trastorno difiere de la disgregacin porque en esta ltima anormalidad la idea directriz
pierde su jerarqua y el pensamiento no se concluye. En la fuga de las ideas, en cambio, se efectan
asociaciones de constelaciones ideativas que no corresponden al tema y que lo desvan pero que no
lo anulan, y despus de muchas desviaciones el enfermo retoma el tema inicial de su discurso.

Esta forma de fuga de ideas, que es la de ms frecuente observacin, se denomina fuga de ideas
hablada. Existe otra forma que no se exterioriza pues su manifestacin es puramente subjetiva; el
enfermo tiene conciencia del pasaje rpido e ininterrumpido de las ideas pero como se da cuenta
no las expresa: es la forma conocida como: fuga de ideas pensada.
2) Retardo del pensamiento: El retardo del curso del pensamiento se observa en todos los casos
de bradipsiquia, es decir, cuando se produce la lentitud del ritmo psquico en que, todo el proceso
mental se encuentra dificultado, especialmente la asociacin de las ideas que es muy pausada. El
trastorno se aprecia objetivamente a travs del interrogatorio del enfermo quien, por otra parte, lo
percibe subjetivamente al experimentar una seria dificultad para pensar.
El mecanismo psicopatolgico del retardo del pensamiento vara segn los casos.
a) En los enfermos deprimidos, tristes, melanclicos, cuya psique est embargada por un
problema afectivo displacentero de gran potencial, que determina el predominio intenso y
persistente de una sola idea, se inhibe en mayor o menor grado la actividad del pensamiento pues
la sobrecarga afectiva de esa idea principal o directriz rechaza e imposibilita las asociaciones con
otras constelaciones ideativas. El mayor o menor grado de inhibicin del pensamiento depender
de la intensidad de la carga afectiva. En los grados medianos el enfermo procura realizar esfuerzos
para vencer la resistencia de la idea directriz que, concentrando la actividad psquica sobre s misma,
repele la afluencia normal de otro tipo de representaciones. En los grados ms intensos, las
inhibiciones son cada vez mayores hasta llegar a la imposibilidad de vencer esa resistencia, como
sucede en la melancola estuporosa en la que la inhibicin del pensamiento es completa.
b) En los confusos mentales existe una alteracin orgnica que disminuye cuantitativamente la
actividad psquica. El grado de entorpecimiento del curso del pensamiento es variable. Hay gran
fatigabilidad psquica, y como consecuencia la idea directriz carece del vigor necesario para mantener el curso del pensamiento. En efecto ste se inhibe porque al enfermo le es imposible hallar
las constelaciones asociativas; esta inhibicin es tanto mayor cuanto mayor es el grado de la
obnubilacin, que llega a ser completa en los casos de confusin mental estuporosa.
c) En los dementes tambin se observa retardo del curso del pensamiento, tanto ms notable
cuanto ms avanzado est el proceso demencial.
En estos enfermos la debilitacin y la fatigabilidad de la psique dificultan las asociaciones,
trastorno agravado por las fallas de evocacin que determinan la prdida del capital ideativo. As se
retarda el ritmo y el curso del pensamiento en los dementes. El grado de inhibicin est en directa
dependencia de la intensidad de la demencia.
d) En los oligofrnicos el pensamiento es de curso retardado. La causa debe buscarse en la
insuficiencia de desarrollo psquico, que provoca dificultad asociativa por carencia de material
ideativo.
3) Prolijidad o minuciosidad del pensamiento: La prolijidad es un trastorno del curso del
pensamiento consistente en una incapacidad para extraer, de los contenidos mentales
correspondientes a un tema, el material indispensable y esencial para llegar a la conclusin y al fin
deseado.

Las personas afectadas, sin perder la idea directriz y manteniendo el hilo de su pensamiento,
desarrollan extraordinariamente ciertos contenidos mentales que, si bien se relacionan con el tema,
estn muy lejos de facilitar la solucin del mismo. Por eso el proceso mental se diluye en una
infinidad de detalles carentes de importancia que les impiden concretar el objetivo final de su
pensamiento. Vale decir que, el sujeto que padece prolijidad del pensamiento encuentra mucha
dificultad para establecer los lmites precisos entre lo fundamental y esencial y lo superfluo.
Esta perturbacin es propia de los dbiles mentales, de los epilpticos y de los dementes.
a) La minuciosidad del pensamiento en los dbiles mentales se debe a su precaria capacidad de
abstraccin y de sntesis, lo que los coloca en la incapacidad de apartar los contenidos ideativos
accesorios y sintetizar el pensamiento concretndose a lo esencial del tema.
b) En los epilpticos esta anomala adopta rasgos caractersticos. Son minuciosos e insistentes
en sus relatos, cuidadosos y escrupulosos en la referencia de detalles y continan con su exposicin
meticulosa despus que se les interrumpe. La causa de esta minuciosidad reside en la dificultad que
tienen para establecer las conexiones de la cadena asociativa y para hallar el vocablo adecuado y
preciso para la expresin de su pensamiento, lo que los obliga a recurrir a un sinnmero de trminos
y rodeos verbales para lograrlo. As es como adoptan formas invariables de expresin del
pensamiento que utilizan en toda oportunidad; si se agrega a esto la tendencia particular de estos
enfermos a ser ceremoniosos y melosos empleando insistentemente determinados vocablos, se
tiene una idea clara de la prolijidad del pensamiento epilptico.
c) En los dementes la debilitacin global de la psique los lleva a las fallas graves en la evocacin
mnemnica y al empobrecimiento paulatino del capital ideativo. Al disminuir en ellos la capacidad
de crtica se concreta su pensamiento por prdida del capital abstracto, debiendo recurrir a
constelaciones accesorias que disminuyen la aptitud para la sntesis.
4) Perseveraran del pensamiento: La perseveracin consiste esencialmente en la repeticin ms
o menos peridica y automtica de ideas o palabras que se intercalan en el curso del pensamiento.
Algo as como relleno, a menudo intempestivo y fuera de lugar, de un persamiento perturbado por
diversas causas.
Esta manifestacin puede observarse en personas normales que ostentan una tendencia
particular a perseverar y en ciertos enfermos mentales, propiciada por factores diversos y en
variadas circunstancias.
a) En las personas normales en todos los casos de fatiga psquica, por agotamiento o por sueo,
que provocan una ligera obnubilacin de la conciencia, lo que hace difcil hallar las constelaciones
asociativas que han de encargarse de la prosecucin del curso del pensamiento. En los estados
txicos producidos por el alcohol, alcaloides e hipnticos, la perseveracin se debe a la falta de
representaciones e ideas en la conciencia oscurecida por la fatiga o el txico. Algunas personas
normales y hasta de cierto grado de cultura intercalan repetidamente en su pltica, a manera de
estribillo, una misma representacin verbal, con lo que su discurrir resulta desagradable y vulgar. Es
probablemente un hbito creado a fin de tomarse el tiempo necesario para hallar las asociaciones
ideativas.
b) La perseveracin es frecuente en los dbiles mentales, en los que constituye un ndice de su
pobreza ideativa. Como la agilidad mental es escasa, muy precario el cmulo de los conocimientos

y pobre el vocabulario, se ven precisados a emplear siempre los mismos trminos y giros para
expresar sus pensamientos. El trastorno se hace tanto ms notorio cuanto mayores son las
dificultades para resolver las situaciones o temas que se encaran. La falta de conocimientos
abstractos les hace difcil hallar los materiales necesarios para la continuidad del curso del
pensamiento.
c) La perseveracin se observa tambin en los dementes. El proceso de debilitacin psquica
afecta la evocacin mnemnica que, al entorpecer y retardar la evocacin de las ideas, determina
una rmora en el curso del pensamiento, la que es subsanada por la perseveracin. Esta ltima
permite a los enfermos tomarse el tiempo necesario para que la evocacin se realice; es algo as
como rellenar un espacio que, de otra manera, aparecera en blanco en el curso de un pensamiento
interrumpido.
d) La perseveracin en el epilptico es una consecuencia del gran retardo en la progresin del
curso de su pensamiento viscoso; es difcil para su conciencia abandonar una idea para seguir el
encadenamiento lgico con otras, y esa idea que persiste interfiere en el recorrido normal del
pensamiento, de donde resulta una superposicin y una repeticin de su contenido mental.
e) La perseveracin que se observa en los esquizofrnicos constituye un fenmeno grosero,
consecuencia del disloque psquico general. El trastorno puede producirse en cualquier tramo del
curso del pensamiento; a menudo es como un estribillo que determina un discurso disparatado y
sin ilacin lgica. Es muy probable que esta perturbacin seale en los esquizofrnicos el comienzo
de la disgregacin del pensamiento.
5) Interceptacin del pensamiento: La interceptacin es un trastorno que consiste en una
interrupcin brusca del curso del pensamiento en cualquiera de sus tramos. La perturbacin
produce en la conciencia la ausencia total de ideas y despus de esta interrupcin, de duracin
variable, se reanuda el mecanismo asociativo. Unas veces se retoma el hilo del pensamiento
anterior, y, muy a menudo, se reinicia en trminos completamente diferentes. En casos menos
frecuentes el curso del pensamiento queda definitivamente detenido.
El enfermo tiene plena conciencia de lo que le sucede; la interceptacin le produce una sensacin
en extremo desagradable de extraeza y angustia, con la impresin de prdida del dominio de su
pensamiento y de su personalidad. Estas manifestaciones se revelan objetivamente en la expresin
de perplejidad y de suspenso reflejadas en el rostro, que traducen el asombro y la inquietud que lo
embargan.
Tratando de hallar una explicacin a lo que le ocurre y basado en las sensaciones que
experimenta, el enfermo le atribuye un origen procedente del mundo exterior. La interpretacin
contribuye as a que se crea sometido a influencias externas que emanan de otras personas o del
medio o lugar en que vive; por esta razn la considera como un robo del pensamiento. Por otra
parte, como al reanudarse la actividad surgen contenidos mentales inadecuados al curso anterior,
el enfermo cree que se le "impone o dirige el pensamiento desde el exterior".
La interceptacin es un trastorno frecuentemente observado en el curso del pensamiento
esquizofrnico. Probablemente se halla ligado a los trastornos profundos y graves de la personalidad
que determinan el disloque de la psique.

69) Rigidez del pensamiento: La rigidez es un trastorno motivado por la persistencia de una idea
a la que el paciente dispensa una preferencia enfermiza; no slo perturba el curso del pensamiento
sino que llega a condicionar sus actos debido a la tenaz oposicin a abandonarla.
El pensamiento pierde su elasticidad y su actividad normales para sujetarse a un planteo fijo
determinado por la idea de preferencia. Con esa .limitacin, ajustndose siempre a una misma
forma se manifiesta la rigidez del pensamiento.
Esta anormalidad se observa en los esquizofrnicos y su causa debe relacionarse con los
trastornos de la personalidad.
Tratando de hallar una explicacin psicopatolgica del fenmeno, dentro de un marco lgico, se
llega a la conclusin de que el enfermo, ante la angustia que le ocasionan sus manifestaciones
subjetivas y la sensacin de prdida del autodominio, se aferra tenazmente a una idea como deseando mantener con ella la directiva de su pensamiento debilitado y tambaleante. La inminencia
del derrumbe de la personalidad, anunciado por las impresiones de graves amenazas al yo que
surgen de las sensaciones de robo e imposicin del pensamiento e influencia exterior, contribuye a
ensombrecer el cuadro.
7) Estereotipia del pensamiento: El pensamiento estereotipado se caracteriza por la repeticin
continuada de palabras o frases, que se intercalan en cualquier tramo del curso del pensamiento,
con la particularidad de que no participan ni tienen relacin alguna con el terna, por lo que no
interfieren ni desvan el pensamiento. Esta caracterstica es fundamental para diferenciar la
estereotipia de la perseveracin; en este ltimo trastorno se emplean palabras o frases que se
repiten como estribillo, con el fin de obtener tiempo para enlazar los conceptos en un pensamiento
de curso lento y progresin torpe. En la estereotipia el pensamiento puede conservar su fluidez
habitual y como no se relaciona ni participa del tema no podemos considerarla como formando
parte del pensamiento en curso; la perseveracin en cambio interviene en el curso del pensamiento,
cuya progresin dificultada trata de favorecer.
8) Verbigeracin del pensamiento: Para algunos autores la verbigeracin no es ms que una
variedad de estereotipia, sin embargo corresponde diferenciarla de esta ltima por presentar
caractersticas particulares.
Consiste en la repeticin de las mismas palabras o frases durante un perodo de tiempo ms o
menos prolongado, das, semanas y hasta meses. Es una repeticin intil que no obedece a ninguna
exigencia de la elaboracin del pensamiento del cual no participa. Se caracteriza por la falta de
sentido y carencia de toda lgica y se presenta intempestivamente como determinada por un
impulso o automatismo.
La verbigeracin es un trastorno que se observa en caso de graves perturbaciones a nivel de la
corteza cerebral, tal como ocurre en estados demenciales o confusiones mentales graves. Asimismo
se la observa en psicosis esquizofrnicas de avanzada evolucin. Este sntoma traduce la prdida del
control cortical y la liberacin de un verdadero automatismo cerebral.
9) Disgregacin del pensamiento: La disgregacin constituye una perturbacin grave que se
produce cuando la idea directriz es incapaz de condicionar y mantener la progresin del
pensamiento, el cual pierde su finalidad lgica. En condiciones patolgicas la idea directriz o tema
carece del vigor necesario para mantener el inters, o la atencin que se dispensa a dicha idea es

insuficiente debido a la pobreza de la energa voluntaria; como consecuencia de esta prdida de


vigor desaparece su jerarqua como conductora del pensamiento, quedando relegada a un plano
secundario en el que se confunde con el conglomerado de constelaciones asociativas o conceptos
afines. El pensamiento, que detiene entonces su progresin por debilitamiento de la idea directriz,
es conducido en forma alternada, caprichosa y arbitraria por las diversas constelaciones asociativas.
Al perder su conduccin y su vigor contina una progresin irregular debida a los restos del impulso
inicial, cual si se tratase de un "vis a tergo"; de este modo se canaliza en diversas direcciones, segn
cuales sean las constelaciones asociativas que asuman, en forma sucesiva, la conduccin del
pensamiento hasta su agotamiento completo.
El pensamiento disgregado es fragmentariamente comprensible, puesto que las ideas asociadas
por el tema que lo inici son afines y surgidas mediante los mecanismos y leyes asociativas lgicas.
Pero como estos fragmentos, debido a la falta de idea directriz, no se conectan entre s para
hilvanarse de una manera lgica el pensamiento, tomado en totalidad, resulta ilgico e
incomprensible.
La disgregacin del pensamiento expresa graves trastornos de la psique, con alteraciones que
comprometen su autonoma por la debilitacin del juicio hasta llegar a la destruccin de la
personalidad. Tal lo que ocurre en las demencias y en las esquizofrenias.

ALTERACIONES DEL CONTENIDO DEL PENSAMIENTO


La patologa del pensamiento, desde el punto de vista de su contenido, presenta a considerar los
siguientes tipos patolgicos: pensamiento incoherente, delirante y obsesivo.
1) PENSAMIENTO INCOHERENTE: Aclaramos, en primer trmino, que colocamos a la
incoherencia entre las perturbaciones del contenido del pensamiento a pesar de que se la suele
presentar como un trastorno del curso. En efecto, la perturbacin tiene su punto de partida en una
alteracin de la conciencia, que pierde su lucidez normal a la vez que pierde su ingerencia en el
mecanismo asociativo, primera etapa consciente en la elaboracin del pensamiento normal. El
estado patolgico de la conciencia determina que la asociacin de las ideas no se encuadre dentro
de las leyes asociativas normales, y que en cambio sean aportadas las constelaciones asociativas'
ms dispares que se acoplan arbitrariamente al tema o idea directriz, esencia misma del contenido
del pensamiento. ste se construye as en forma totalmente incoherente e incomprensible.
Luego: "un pensamiento es incoherente cuando su contenido est formado por constelaciones
ideativas resultantes de asociaciones ilgicas de conceptos de muy diferente significacin".
Este pensamiento patolgico revela no slo el automatismo inconsciente del mecanismo
asociativo que escapa al control del juicio, sino tambin la obnubilacin de la conciencia y la torpeza
y la suspensin ms o menos intensa de la actividad psquica.
El pensamiento incoherente es totalmente incomprensible; es imposible mantener una
conversacin con el enfermo porque las asociaciones absurdas determinan un lenguaje carente de
sintaxis. Es propio de la confusin mental, caracterizada por el oscurecimiento de la conciencia. Las
personas normales pueden expresar un pensamiento incoherente cuando se produce una
disminucin de la lucidez mental, como ocurre en los casos de fatiga psquica intensa y en especial

cuando el sueo invade la conciencia. En esos momentos deja de manifestarse la actividad consciente y el sujeto cae en el automatismo subconsciente, por el que las ideas se asocian sin ningn control
e incoherentemente. La coherencia del pensamiento, pues, slo es posible mientras se mantiene la
concentracin psquica y la atencin alerta sobre la elaboracin del pensamiento; la incoherencia
se encuentra latente en todas las personas bastando la ms leve obnubilacin de la conciencia para
que se insine, debido a que las elaboraciones caen en el plano subconsciente donde las ideas se
suceden en forma desordenada. Las ideas se ordenan nicamente cuando son llevadas por un acto
de la voluntad al plano consciente donde son sometidas a la concentracin atentiva y al control del
juicio.
Conviene establecer debidamente las diferencias que existen entre el pensamiento incoherente
y el disgregado, dado que la confusin es fcil puesto que ambos pensamientos son
incomprensibles.
1) La incoherencia es un trastorno del contenido del pensamiento, mientras que la disgregacin
es un trastorno de su curso.
2) La incoherencia es debida a la asociacin de ideas dispares al margen de las leyes asociativas
lgicas; la disgregacin se debe a la debilitacin de la idea directriz, a la vez que las asociaciones que
esta idea determina son correctas.
3) En la expresin del pensamiento incoherente hay falta absoluta de sintaxis porque se
construye con asociaciones carentes de relacin; el pensamiento disgregado se expresa respetando
la sintaxis desde que las asociaciones efectuadas siguen las leyes lgicas y se relacionan con el tema.
De aqu que el pensamiento disgregado sea fragmentariamente comprensible, aunque en la
totalidad de su curso sea tan incomprensible como el incoherente.
4) El pensamiento incoherente es el resultado de una conciencia obnubilada, en la que el juicio
deja de controlar las elaboraciones psquicas por carencia de concentracin atentiva. El
pensamiento disgregado es producto de una psique debilitada en la que el juicio pierde su capacidad
normal a la vez que la idea directriz carece de vigor por falta de atencin y de inters ambas fallas
determinan que el curso y la continuidad del pensamiento se agoten fcilmente.
2) PENSAMIENTO DELIRANTE: El contenido patolgico del pensamiento delirante, integrado por
concepciones delirantes, es producto de la elaboracin de un juicio afectado de una falla grave.
Como la actividad judicativa est desviada de su actividad normal est incapacitada para comprender los errores que involucran sus conceptos, los que son aceptados como reales y defendidos
enrgicamente.
3) PENSAMIENTO OBSESIVO: El contenido patolgico de este pensamiento est formado por las
ms variadas obsesiones. Si bien el juicio no est desviado y mantiene un perfecto control
reconociendo el error que encierra el pensamiento, el sujeto no puede sobreponerse a la imposicin
de este contenido morboso que lo perturba y lo angustia.

IMAGINACIN
Concepto
La imaginacin es una importante actividad psquica que participa activamente en la elaboracin
del pensamiento. Se halla en directa dependencia de la memoria que, mediante el aporte de la
evocacin, le permite realizar la ms extraordinaria variacin de combinaciones entre imgenes,
representaciones y situaciones vividas por el individuo. Adems la imaginacin permite al hombre
la creacin de imgenes o situaciones nuevas. De donde surgen dos modalidades de esta importante
actividad, que se han denominador imaginacin reproductora e imaginacin creadora.

1) Imaginacin reproductora:
La forma reproductora, que es la ms comn, es la capacidad de evocar imgenes,
representaciones y cuanto ha sido registrado y vivencia-do por la conciencia y de someter estos
elementos a mltiples y variadas elaboraciones, cuya finalidad ulterior es la construccin de
conceptos de mayor complejidad y perfeccin. La imaginacin reproductora, mediante la cual se
elabora el material cognoscitivo individual que alcanza paulatinamente mayor nitidez y jerarqua,
tiene gran similitud con la memoria de evocacin, con la que suele confundirse, razn por la que se
ha dicho que imaginar es pensar con imgenes. Para evitar precisamente esas confusiones es que
se hace necesario establecer las diferencias entre ambas.
La diferencia fundamental se aprecia conociendo la exacta ubicacin y finalidad que ambas
actividades tienen en el proceso psquico. La evocacin es una actividad exclusivamente mnemnica
cuya finalidad especfica es la reproduccin fiel de imgenes, conocimientos, hechos o situaciones
vividos por el individuo, los que deben ser actualizados en un determinado momento por el imperio
de ciertas circunstancias. Por consiguiente debemos considerarla y ubicarla como un proceso de la
memoria que tras la evocacin realiza una perfecta identificacin mediante el reconocimiento de
algo que realmente ocup la conciencia en un momento dado.
La imaginacin reproductora por su parte, si bien se vale de la evocacin mnemnica, es una
actividad que se halla bajo la fiscalizacin del pensamiento; es, en realidad, una forma particular de
elaboracin del pensamiento. Difiere de la evocacin mnemnica porque prescinde del proceso de
reconocimiento, desde el momento que, para el objetivo actual, no se requiere una prolija
identificacin de detalles. En efecto, los elementos evocados se enlazan y coordinan siguiendo los
mecanismos asociativos lgicos, para ser sometidos a la actividad razonante. As es como los
materiales de la evocacin adquieren mayor claridad y configuran concepciones de ms jerarqua y
complejidad.

2) Imaginacin creadora:
La imaginacin creadora es la actividad psquica capaz de encauzar el pensamiento hacia nuevos
enfoques y originales combinaciones de los elementos preexistentes del capital cognoscitivo

personal; combinaciones de imgenes, representaciones e ideas de las que surgen creaciones insospechadas, a veces geniales, y nuevas nociones para el conocimiento, que si no han sido previstas en
su esencia misma fueron, a menudo buscadas.
La nueva creacin es slo aparente, en realidad no es otra cosa que una variante desde que los
elementos que la forman preexisten en el individuo. Todo se elabora con material que forma parte
integrante del conocimiento personal, material de aprehensin procedente del mundo exterior
captado a travs del sensorio. Estos elementos son elaborados repetidas veces en el curso de la
existencia y en mltiples formas y combinaciones merced a la imaginacin reproductora, encargada,
como dijimos, de mejorarlos y jerarquizarlos.
Como estos materiales producto de mayores abstracciones, que surgen a travs de numerosas
disociaciones analticas y de otras tantas sntesis asociativas, se hace posible la creacin de
conceptos y representaciones completamente nuevos por sus variantes, pero en los que el anlisis
minucioso permite descubrir los elementos primarios que permitieron su elaboracin, elementos
bsicos que constituyen, en ltima instancia, las fuentes del conocimiento universal donde el
hombre lo halla todo ya creado. Para alcanzar el plano de estas elaboraciones se requiere la
imprescindible participacin de la inteligencia, de cuyo grado de capacidad depende la magnitud y
la jerarqua de lo creado. En efecto, la capacidad creadora desde las creaciones pueriles que los
nios idean en sus juegos hasta las creaciones geniales de los seres superdotados.
Por otra parte, tambin se requiere la participacin de estados afectivos especiales, en los que
se manifiestan las inclinaciones, tendencias, deseos y pasiones de la personalidad, los que impulsan
y descargan la actividad voluntaria que se precisa para alcanzar esa finalidad.
La imaginacin, actividad mental con distintos grados de intensidad, reviste pues dos formas, la
reproductora y la creadora; a esta ltima, la de mayor jerarqua, le est reservado alcanzar las ms
altas cumbres del conocimiento, aquellas que jalonan los progresos de la humanidad a lo largo del
tiempo. Las personalidades dotadas de una inteligencia superior, los seres geniales que impulsan el
avance de la civilizacin, expresan las ms elevadas realizaciones de la imaginacin a travs de la
invencin y de la inspiracin.
La invencin es la creacin o el hallazgo de algo nuevo mediante una labor persistente,
continuada y perfectamente consciente; por la elaboracin pensante el espritu, a fuerza de ingenio
y de meditacin, con tenacidad y con el mximo de concentracin atentiva, llega a concebir y a crear
o inventar una cosa nueva o desconocida. As surgen a la luz los inventos destinados a facilitar la
vida y la labor del hombre en todos los rdenes de su actividad. Tanto en las ciencias como en el
arte, en las industrias como en otras esferas de su desenvolvimiento, la invencin de los ms
diversos y complejos instrumentos, aparatos, sistemas, principios y reglas le sirven para
complementar sus observaciones, facilitar sus experiencias, ampliar sus conocimientos, ahorrar
esfuerzos en la ejecucin de sus tareas y, en general, para avanzar en el trabajoso y lento camino
del progreso.
La inspiracin, a la que se deben las ms hermosas y las ms sublimes creaciones de los poetas,
de los artistas, de los literatos y de los oradores, es otra modalidad de la imaginacin creadora.
Aunque las creaciones de la inspiracin aparentemente se realizan en forma espontnea y sin
esfuerzo evidente, son en realidad producto de la labor mental consciente, de la concentracin
atentiva y de la dedicacin voluntaria entusiasta. Pero no surgen, como cuando se trata de la
invencin, inmediatamente a continuacin de esas elaboraciones sino que, en un momento

inesperado y cuando la mente se halla en reposo, cristalizan en forma sbita como a raz de un
estmulo insospechado, cual si se tratase de algo que sobrepasa las leyes naturales conocidas y
entrara en el plano de lo sobrenatural. Despus de haber sido larga y asiduamente buscadas, las
creaciones de la inspiracin surgen como resultado mediato e imprevisto de un trabajo que se
comenz con plena lucidez pero que fue trasladado al subconsciente, el cual prolonga ms all de
lo consciente estas elaboraciones, de donde afloran en forma inesperada y, a veces, deslumbrante.

Definicin
"La imaginacin es una forma de elaboracin del pensamiento mediante la cual se unen,
ordenan, enlazan y coordinan en mltiples combinaciones los materiales de evocacin
proporcionados por la memoria, con .a finalidad de concebir y de dar forma a cosas nuevas y a
conceptos originales y cada vez ms perfectos, hasta culminar en las creaciones geniales de la
inspiracin que sealan las altas cumbres del conocimiento y jalonan el progreso de la humanidad".

PSICOPTOLOGA DE LA IMAGINACIN
La psicopatologa de la imaginacin gira esencialmente en torno a los tipos de alteraciones:
cuantitativas y cualitativas.

Alteraciones cuantitativas
Desde el punto de vista cuantitativo, Ta imaginacin puede estar aumentada o disminuida. -

1) Imaginacin aumentada:
La exaltacin de la imaginacin se produce en todos los casos en que hay excitacin psicomotriz.
a) En la mana hallamos especialmente exaltada la forma reproductora de la imaginacin debido
a la hipermnesia causada por la disminucin del umbral de evocacin; las imgenes que se suceden
en la conciencia ininterrumpida y precipitadamente son combinadas y elaboradas por la
imaginacin que se exalta al ritmo de esa precipitacin.
b) En algunos delirios, especialmente cuando la imaginacin forma el mecanismo productor de
esta enfermedad.
c) En algunas intoxicaciones y especialmente en las intoxicaciones por alcaloides, morfina y
cocana. El estado onrico con alucinaciones placenteras lleva a la exaltacin imaginativa.

2) Imaginacin disminuida:
La imaginacin se empobrece en todos los casos en que se producen inhibiciones psquicas. As
sucede en la depresin psicomotriz, en la demencia, en la oligofrenia y siempre que ocurre una
merma en la actividad psquica.
Alteraciones cualitativas
La imaginacin en los casos de trastornos cuantitativos, est bajo el control de un juicio lgico,
pero cuando la accin de ste se debilita, liberada de su freno normal, se descontrola efectuando
elaboraciones fantsticas.
La fantasa conduce a la creacin de un mito o de una fbula, es decir a una elaboracin mental
privada de fundamento, es una ficcin inverosmil sin visos de realidad. Esta elaboracin falsa debe
distinguirse de la mentira comn, que tambin es una elaboracin irreal producto de la imaginacin.
a) La fabulacin es patolgica porque es el resultado de la actividad imaginativa anormal de una
personalidad psicoptica o de un enfermo mental que no puede substraerse a ese mecanismo
psquico, que escapa al control del juicio aun cuando, en gran parte, tenga conciencia del mismo. La
mentira no es patolgica, es producto de la elaboracin de mentes sanas que mantienen un control
perfecto de su funcin intelectual.
b) Si bien la fbula es una creacin falsa, obedece a la tendencia innata de una personalidad
psicoptica determinada por una desviacin constitucional o a la tendencia de un enfermo con el
juicio desviado o ms o menos inhibido. La mentira, por el contrario, es elaborada con un fin
utilitario; es una creacin circunstancial para inducir a error, engaar o eludir en forma ms o menos
hbil, situaciones de apremio.

MENTIRA :
La mentira, que es una elaboracin normal a pesar de ser censurable en el orden moral, es
recurso tambin de ciertos enfermos mentales que mienten por las mismas o parecidas razones que
las personas normales.
1) Los hiperemotivos, en los que se exageran los mecanismos normales, mienten por
conveniencia y por temor al castigo.
2) Mienten los alcoholistas tratando de ocultar su hbito, por vergenza o por temor de verse
privados del alcohol.
3) Los delirantes cuando temen comprometer su situacin o para ocultar sus planes y sus
verdaderas intenciones.
4) Los perversos deliberadamente con el deseo de molestar y perjudicar a los dems. La calumnia
suele ser su arma.

FABULACIN :
1) La fabulacin que es patolgica en los adultos ha sido considerada normal en los nios.
Nosotros no compartimos esa opinin, adoptando al respecto una actitud de reserva. Consideramos
a los nios y a los adolescentes como a seres en evolucin, en camino de alcanzar la madurez
psquica, poca en que el juicio y la razn se convierten en los cancerberos de la imaginacin; por
consiguiente en las diversas etapas del desarrollo, en los distintos grados de evolucin del juicio y
de la razn, la intensidad de la actividad fabulatoria vara. Unos fabulan ms que oros y algunos no
fabulan nada, lo que induce a pensar que la intensidad de esa actividad depende del grado de
madurez psquica.
Adems se observa que algunos nios no fabulan aun siendo inmaduros, mientras que otros de
evolucin normal lo hacen, evidenciando predisposiciones o estados constitucionales ms o menos
manifiestos. Estas observaciones apoyan nuestro criterio de que si la fabulacin del nio no es
patolgica, tampoco es absolutamente normal.
2) La fabulacin de los histricos es un sntoma muy importante y caracterstico de estas
personalidades. La riqueza de sus manifestaciones dio lugar a que Dupr creara la constitucin
"mitomanaca".
La fabulacin del adulto es como en los nios un sntoma de inmadurez psquica; caracteriza a
personalidades frgiles, inmaduras, carentes de inhibiciones vigorosas, siendo la insuficiencia
inhibitoria la causa de la fantasa. Dupr reconoci esta incompleta madurez como elemento
primordial en las personalidades a travs de las cuales lleg a concebir la constitucin mitomanaca,
de la que son tributarios los histricos. Entre los caracteres sobresalientes de la personalidad
histrica figuran: a) pobreza intelectual, siempre evidente; b) sugestibilidad, todo dbil es fcilmente
sugestionable y predispuesto a la imitacin hasta llegar a la autosugestin; c) patomimia, imitacin
de las ms diversas enfermedades; d) deseo de destacarse, atrayendo la atencin con sus
elaboraciones fantsticas que expresan con gran realismo; e) conflictos ntimos y ambientales, las
situaciones desfavorables los llevan a la fabulacin; f) la vanidad, que procura satisfacerse
recurriendo a la fantasa.
3) En los manacos la fabulacin es muy frecuente. La exaltacin afectiva debilita las inhibiciones
y da libre curso a la imaginacin, que se exagera hasta la fantasa por falta de control del juicio que
est desviado. La fabulacin consecuencia, en este caso, de la megalomana, satisface la vanidad del
enfermo que dominado por la euforia se siente poderoso y triunfador.
4) La fabulacin de los melanclicos reviste la forma de "autoacusacin calumniosa". El juicio,
desviado por ideas delirantes de impotencia, de ruina, de autoculpabilidad y de suicidio, al no
ejercer su control normal permite a la imaginacin urdir verdaderas fbulas en las que el paciente
se ubica como protagonista y se acusa de ser el causante de todos los perjuicios y de todas las
situaciones catastrficas que elabora su mente enferma.
5) Algunos delirantes tambin fabulan, especialmente los que deliran debido al mecanismo
imaginativo. El ms caracterstico es el delirio imaginativo de Dupr y Logre que se instala en la
personalidad mitomanaca.

6) Fabulan los confusos en estado de onirismo y algunas personas jvenes durante la


convalescencia de ciertas enfermedades infecciosas. La fabulacin tiende en estos casos a satisfacer
los deseos que dominan a la personalidad segn las corrientes afectivas imperantes.
7) Los dementes seniles a causa de la debilitacin psquica. Para suplir las lagunas de la memoria,
en especial la de fijacin, cuya merma impide el nexo entre los hechos recientes, el enfermo recurre
a la fabulacin.
8) Finalmente, tambin suelen fabular los dbiles mentales con acompaamiento de gran
excitacin, alucinaciones y delirio.

RESUMEN

ACTIVIDADES QUE INTERVIENEN EN LA ELABORACIN DEL PENSAMIENTO


La asociacin de las ideas es el mecanismo que relaciona, conecta y encadena las ideas y
representaciones mentales. Es el primer paso importante hacia la elaboracin del
pensamiento.

Leyes
asociativas

1) Ley de asociacin por contigidad temporal: hechos


o
estmulos
registrados en un mismo momento o acto perceptivo.
2) Ley de asociacin por contigidad espacial: hechos o estmulos captados
en un mismo lugar.
3) Ley de asociacin por semejanza externa: cuando tienen entre s alguna
semejanza relacionada con sus caracteres externos.
4) Ley de asociacin por semejanza interna: cuando tienen en comn los
significados de sus cualidades o propiedades.
5) Ley de asociacin por contraste: la asociacin se hace cuando un hecho
o fenmeno es lo opuesto a otro.
La asociacin de las ideas se hace de acuerdo con un ritmo y en forma
ordenada siguiendo las leyes asociativas, es decir, que son coherentes.

Asociacin
de
las
Ideas

Psicopatolo
ga de la
asociacin
de las ideas

Alteraciones
del ritmo

a) Ritmo normal: debe tenerse en cuenta como punto


de referencia. Es el que permite seguir el curso de un
pensamiento elaborado en forma lgica formal. Las
variantes dependen del tempo psquico de cada uno.
b) Ritmo acelerado: Por aceleracin del lempo psquico.
Asociaciones rpidas y fugaces. Fuga de las ideas.
c) Ritmo retardado: Por retardo del tempo psquico.
Disminuyen las asociaciones en la unidad de tiempo.
Hay entorpecimiento y dificultad para hallar los
trminos que han de formar la cadena asociativa.

Alteraciones
de
la
coherencia

La coherencia normal se perturba cuando se debilitan la


concentracin psquica y la atencin. Se enturbia la
lucidez de la conciencia y se descontrola la actividad
psquica, no se asocia de acuerdo con las leyes lgicas
normales y se cae en la incoherencia asociativa.

Definicin
concepto

"Es la actividad psquica mediante la cual el espritu realiza una


sntesis mental que permite llegar a una conclusin entre las ideas o
conocimientos".
Un juicio es siempre la afirmacin de una verdad y hace posible la
aceptacin y adquisicin de un conocimiento.
1) Etapa de elaboracin: Se hace la relacin e identificacin de los
conocimientos.
2) Etapa crtica: Se hacen las comparaciones y la seleccin de los
conocimientos aportados a la conciencia. Posteriormente se hace la
valoracin de todo lo seleccionado, para llegar a una conclusin
definitiva.
El juicio realiza un anlisis minucioso antes de resumir sus
conclusiones en una sntesis.

Las perturbaciones son de orden cuantitativo y cualitativo.

Juicio

Psicopataloga
del juicio

Juicio
insuficiente

Alteracin cuantitativa que se observa en los


casos de incompleto desarrollo psquico:
sndrome frenastnico.

Juicio
debilitado

Disminuido o deficiente con respecto a su


capacidad anterior; es una alteracin
cuantitativa: sndrome demencial.

Juicio
suspendido

En los casos de obnubilacin de la conciencia, que


se encuentra dificultada o impedida en su
funcin. Alteracin cuantitativa, confusin
mental.

Juicio
desviado

Alteracin cualitativa; debida a la interferencia de


una intensa carga afectiva: delirios, mana,
melancola. Juicio afectado en forma parcial.

El razonamiento encadena los juicios entre s en una relacin de directa


dependencia; su finalidad es comprobar y demostrar una verdad.
Establece comparaciones entre los juicios cuyas similitudes permiten efectuar
substracciones de trmino: lo que es verdad en uno de los trminos lo es tambin en
los otros.
Comparaciones globales: El razonamiento no descompone los trminos para hallar
los caracteres y cualidades de cada una de las partes. Expone a numerosos errores.
Comparaciones analticas: Pertenecen a un razonamiento lgico: se hace el anlisis
de las partes investigando sus caracteres y atributos; se facilitan delicadas
substituciones.
Raciocinio

Tipos
de
razonamientos

Definicin
concepto

Pensamiento

Pensamiento
mgico
o
primitivo

Razonamiento por
deduccin

Acepta
como
verdadera
una
proposicin llamada "consecuencia",
cuando otras proposiciones llamadas
premisas tambin lo son.

Razonamiento por
induccin

Afirma una verdad basndose en la


observacin de determinado nmero de
hechos.

Razonamiento por
analogas

Afirma una verdad cuando uno de los


trminos presenta caracteres semejantes
a los de los otros.

"El pensamiento es la ms jerarquizada manifestacin de la


mente; su finalidad es la comprensin, entendimiento y
facilitacin de las relaciones interhumanas y la expresin, a
travs de la capacidad intelectual de cada individuo, de la
sabidura secular y universal".
Tiene un contenido formado por la idea directriz, que es el
conocimiento que ha de elaborarse. Esta es la finalidad que ha
de alcanzarse a travs de una serie de juicios y razonamientos
entre ideas afines; as se establece el curso.
El pensamiento es resultado de una elaboracin consciente.
Propio del nio, del hombre de escasa evolucin y de los
pueblos primitivos.
Se relaciona con el mundo mgico: todo lo que acontece se
halla en relacin y dependencia de las fuerzas de la naturaleza.
Sus bases son:
1) Dos objetos parecidos o que presentan algn punto de
semejanza se consideran dotados de iguales propiedades.
2) Dos objetos aunque sean totalmente diferentes, si se
hallan en contacto o prximos se consideran influenciados
mutuamente, adquiriendo cada uno las propiedades del otro.

Pensamiento
lgico

Es el que se elabora mediante el razonamiento analtico que se


basa en tres principios.
1) Principio de la no contradiccin: sustentado por el razonamiento
por deduccin; "una cosa no puede ser ms que ella misma, en un
mismo momento y bajo las mismas condiciones".
2) Principio del deterninismo o de legalidad; propiciado por el
razonamiento por induccin: ''toda modificacin que una cosa
experimenta se halla sujeta a condiciones bien determinadas, o sea
que est regida por una o ms leyes".
3) Principio de finalidad; sostenido por el razonamiento por
analoga: "La convergencia y reunin de determinadas condiciones
favorece un fin consciente o inconscientemente perseguido''.
Se registran perturbaciones del curso y del contenido.

Pensamiento

Psicopatologa
del
pensamiento

Alteraciones
del curso

1) Aceleracin del pensamiento: En los casos


de aceleracin del ritmo psquico: excitacin
psicomotriz;
especialmente
manas.
Verborragia, fuga de ideas, atencin inestable,
hipermnesia por disminucin del umbral de
evocacin.
2) Re lar do del pensamiento: En los casos de
retardo del ritmo psquico. Inhibicin de los
procesos psquicos: deprimidos, tristes,
melanclicos, confusos mentales, dementes y
oligofrnicos.
3) Prolijidad o minuciosidad del pensamiento:
Incapacidad de extraer los contenidos mentales
esenciales para alcanzar la finalidad: dbiles
mentales, epilpticos-y dementes.
4) Perseverancia del pensamiento: Repeticin
peridica y automtica de palabras que se intercalan en su curso: personas normales por fatiga
psquica o por intoxicacin por el alcohol, alcaloides, hipnticos; dbiles mentales por su
pobreza
ideativa;
dementes
por
el
empobrecimiento ideativo y fallas de evocacin;
epilpticos por retardo del ritmo psquico y
esquizofrnicos por disloque psquico.
5)
Interceptacin
del
pensamiento:
Interrupcin brusca del curso que se reinicia
instantes despus retomando el curso anterior
o a menudo un curso diferente: esquizofrnicos.

Alteraciones
del curso

Pensamiento

Psicopatologa
del
pensamiento

Alteraciones
del
contenido

6) Rigidez del pensamiento: Perturbacin


del curso por la persistencia de una idea a la que
se dispensa preferencia, hay resistencia para
abandonarla y llega a condicionar los actos del
pensamiento, pierde su elasticidad normal:
esquizofrnicos por los trastornos de la
personalidad.
7) Estereotipia del pensamiento: Repeticin
continuada de palabras o frases que se
intercalan en el curso del pensamiento y no
participan del tema del mismo. Esto la distingue
de la perseveracin.
8) Verbigeracin del pensamiento:
Repeticin de las mismas palabras o frases en
perodos de tiempo ms o menos prolongados.
No participa del pensamiento, sin sentido ni
lgica: en caso de trastornos graves de la
corteza de los dementes y confusos.
9) Disgregacin del pensamiento: ste
pierde su finalidad lgica porque la idea
directriz carece de capacidad para mantener y
condicionar el curso del pensamiento. Expresa
trastornos graves de la psique: esquizofrenias y
demencias.
1) Pensamiento incoherente: En los casos en
que se produce prdida de lucidez de la
conciencia, la cual no controla el mecanismo
asociativo que escapa a las leyes lgicas
normales. El contenido del pensamiento
incoherente resulta de asociaciones ilgicas
que encadenan conceptos de significaciones
diferentes.
2) Pensamiento delirante: El contenido del
pensamiento est integrado por concepciones
delirantes.
3) Pensamiento obsesivo: El contenido est
integrado por las ms variadas obsesiones.

Concepto

Definicin

Imaginacin

Psicopatologa
de
la
imaginacin

Actividad psquica que participa en la elaboracin del pensamiento.


Tiene ntima relacin con la memoria de evocacin.
1) Imaginacin reproductora: Es la evocacin de imgenes,
representaciones y elementos del propio conocimiento que se someten a
mltiples elaboraciones para reproducirse con un mayor grado de
perfeccin y configurar concepciones de mayor jerarqua: es la forma ms
frecuente.
2) Imaginacin creadora: Encauza el pensamiento hacia nuevos
enfoques y combinaciones originales del material del propio
conocimiento de donde surgen creaciones que a veces llegan hasta lo
genial. Depende de la inteligencia.
"La imaginacin es una forma de elaboracin del pensamiento que
ordena, enlaza y coordina en mltiples combinaciones los elementos
preexistentes del capital cognoscitivo personal evocados por la memoria,
para dar forma a cosas nuevas y a concepciones originales y cada vez ms
perfectas, hasta culminar en las creaciones geniales de la invencin y de
la inspiracin".
Se registran alteraciones cuantitativas y cualitativas.
1) Imaginacin aumentada: En la excitacin
psicomotriz, especialmente en la mana; en algunos
delirios; en intoxicaciones por alcaloides, morfina y
Alteraciones
cocana.
cuantitativas
2) Imaginacin disminuida: En todos los casos de
inhibicin psquica: melanclicos, dementes y
oligofrnicos.
Cuando el juicio no controla eficazmente la
imaginacin se desborda y cae en la fantasa y en la
fabulacin.
Fabulacin: elaboracin falsa de carcter
patolgico.
Mentira: elaboracin imaginativa falsa, no
patolgica.
1) Mentira: En personas normales y en enfermos
mentales.
a) Hiperemotivos: por conveniencia y temor al
castigo.
b) Alcoholistas: por vergenza o temor de verse
privados del txico.
Alteraciones
c) Delirantes: porque temen comprometer su
Cualitativas
situacin y para ocultar sus intenciones.
d) Perversos: deliberadamente para perjudicar y
hacer dao.
2) Fabulacin: a) En nios y en personas inmaduras.
b) Histricos: constitucin mito-manaca.
c) Manacos: megalomana que satisface su
vanidad.
d) Melanclicos: autoacusacin calumniosa.
e) Algunos delirantes (mecanismo imaginativo).
f) Confusin mental onrica.
g) Demencia senil, por fallas de la memoria.
h) Dbiles mentales; con excitacin, alucinaciones y
delirio.

CAPTULO VIII

MEMORIA
PSICOPATOLOGA DE LA MEMORIA
MEMORIA
Concepto
La memoria es otra de las manifestaciones de la actividad psquica, cuya contribucin es
imprescindible para la continuidad de la vida psicolgica por ser el nexo entre el pasado y el
presente. Cuando la memoria se extingue la vida psicolgica se torna precaria, se borran los
recuerdos y se desvanecen los acontecimientos de trascendencia que jalonan la existencia del
individuo. Al debilitarse la integridad de la personalidad sta pierde su equilibrio y comienza a
desintegrarse. En efecto, gracias a la memoria el hombre evoca, en cualquier momento, los
acontecimientos de su vida en una visin de conjunto que le permite tener una nocin acabada de
su existencia fsica o psquica como unidad independiente. Le es posible identificar su personalidad
en el tiempo, siempre igual a s misma pese a las mutaciones impresas por el progreso en el orden
psicolgico y a las huellas que sealan el paso de los aos en el orden fsico.
La memoria contribuye a darle la nocin del tiempo transcurrido desde el momento que la
sucesin de los recuerdos, que marcan el recorrido de una existencia, se hace en forma cronolgica,
lo que le permite establecer las diferentes etapas de la vida. Entre los hechos de trascendencia
siempre existen espacios o claros debidos a la desaparicin u olvido gradual de las vivencias menos
trascendentes, que no han llegado a formar engramas firmes e indelebles.
sta es la importancia que tiene la actividad mnemnica en lo que se refiere al aporte de todo el
material de los recuerdos que establecen el enlace entre l pasado y el presente. En el presente la
memoria interviene en las nuevas elaboraciones mentales estableciendo, mediante la fijacin,
nuevas huellas y fortaleciendo las antiguas. La actuacin de la memoria no se limita slo al pasado
y al presente; tambin permite al hombre su proyeccin hacia el porvenir. En efecto, cuando el
pensamiento encara las posibilidades del maana le es imprescindible el aporte del material del
conocimiento mediante la evocacin, es decir el aporte de la experiencia que es la base sobre la que
descansa la vida de cada individuo. Sin e auxilio es imposible que el hombre pueda tender puentes
hacia el futuro; le es pues indispensable la experiencia. El futuro se halla en potencia en cada uno
de nosotros, lo vamos forjando de acuerdo con nuestras, posibilidades y salimos a su encuentro
movidos por las circunstancias, pero como la experiencia nunca es completa ni suficiente la marcha
hacia el porvenir se hace con la adquisicin de nuevas experiencias que complementarn a las
antiguas, con lo que se va jalonando y condicionando nuestro perfeccionamiento. Slo as es posible
comprender la continuidad de la vida psicolgica y la indivisibilidad de la psique y sus
manifestaciones.
Por la actividad de la psique se registra en la conciencia, bajo la forma de imgenes, el material
captado por el sensorio; as tambin son registradas las elaboraciones de nuestro pensamiento,
todo bajo la forma de: engramas o huellas mnemnicas. Estos engramas se graban a continuacin

de la impresin de los estmulos en la conciencia constituyendo modificaciones persistentes de la


psique, de carcter ms o menos indeleble segn la intensidad de las vivencias que los determinan.
Los engramas o huellas mnemnicas pueden ser intensamente reavivadas en el transcurso de la
vida, ya sea por sucesivas evocaciones ya por la reproduccin de vivencias iguales o semejantes.
Algunos autores llaman memoria orgnica a los engramas formados por la estimulacin
sensorial, reservando la denominacin de memoria psquica para la que corresponde a nuestros
pensamientos y a las elaboraciones de la imaginacin.
La actividad mnemnica se manifiesta bajo dos formas diferentes:
1) Memoria voluntaria y consciente. Por ella la atencin introvertida se concentra en la
bsqueda minuciosa de las vivencias que se desean evocar, porque son necesarias para la
elaboracin de nuestro pensamiento o porque determinadas circunstancias de nuestra vida psquica
as lo requieren. Es la forma ms importante.
2) Memoria automtica e inconsciente. En actividad durante nuestras elaboraciones
mentales merced al mecanismo asociativo. El automatismo de los centros mnemnicos perceptivos,
por ejemplo, se manifiesta cuando se efecta el reconocimiento del material recin captado que
debe ser percibido y comprendido. Todos hemos sido sorprendidos alguna vez por la aparicin
inesperada de un recuerdo, por la evocacin involuntaria de un hecho que nada permita presumir,
alejado en ese instante de nuestra memoria pues la psique estaba ocupada por otras elaboraciones.
Es, posiblemente, una elaboracin subconsciente que en determinado momento se hace consciente
respondiendo a un frustrado esfuerzo evocativo anterior. En efecto, cuando, a pesar de una
profunda concentracin, existe alguna inhibicin que impide evocar un acontecimiento y no
podemos vencer la dificultad, abandonamos la bsqueda y la psique se sume en otros problemas,
pero la energa desarrollada despierta la actividad subconsciente la cual, en un momento
inesperado nos aporta la solucin ansiada.
La memoria slo retiene y aporta aquello que ha sido percibido y vivido atentamente; luego, para
que los engramas mnemnicos sean indelebles se requiere como condicin previa, un estado de
perfecta lucidez de con ciencia y el mximo de concentracin atentiva. Sin una buena atencin la
captacin es imperfecta, imprecisa; los engramas no arraigan y se borran fcilmente. Por eso la
memoria slo retiene los hechos que son importantes para el individuo; de los mltiples
acontecimientos trascendentes e intrascendentes de una existencia slo quedan grabados los
detalles que han interesado o impresionado vivamente. Tal es la importancia y la influencia de lo
afectivo en lo mnemnico, como lo es, por otra parte, para toda la vida psquica.

Definicin
"La memoria es la actividad psquica que permite fijar y conservar en la conciencia las vivencias
que la han impresionado y que posteriormente pueden ser revividos por la evocacin, a la vez que
son reconocidos por aqulla como elementos o acontecimientos que ha registrado en un tiempo
ms menos lejano."

Fases que constituyen el proceso de la memoria


El proceso de la memoria, sumamente complejo, comprende cuatro etapas o fases
fundamentales. Primero debe hacerse la aprehensin y fijacin del objetivo. En segundo lugar se
realiza la conservacin del material adquirido, que pasa a integrar la suma del conocimiento
individual. En una tercera fase los elementos conservados pueden ser revividos por medio de la
evocacin, cuando las circunstancias surgidas del desenvolvimiento psquico as lo requieran. Como
fase final y para que el proceso mnemnico sea realmente til, es necesario comprobar que el
recuerdo que aflora del fondo de la memoria es exacto y que pertenece a una vivencia registrada
por la conciencia. Es pues la etapa del reconocimiento y, al mismo tiempo, de la localizacin
cronolgica que ubica el hecho exactamente en el tiempo de adquisicin.
Presentadas esquemticamente, stas son las cuatro etapas del proceso mnemnico,
denominadas:
1) Memoria de fijacin.
2) Memoria de conservacin
3) Memoria de evocacin.
4) Memoria de reconocimiento y de localizacin.
1) Memoria de fijacin:
Es la fase de la captacin de los materiales, de su elaboracin perceptiva y de su fijacin en los
centros nerviosos mnemnicos correspondientes.
Se entiende por capacidad de fijacin el nmero de imgenes o ideas posible de ser captadas y
fijadas en un solo acto de atencin. Esta capacidad vara de una persona a otra, es condicionada por
inters y la correspondiente concentracin de la atencin, dependiendo tambin de la intensidad y
de la frecuencia del estmulo que impresiona a la conciencia. En lo que respecta a la edad del
individuo, la capacidad de fijacin tiene su mayor rendimiento en los primeros aos, alcanzando el
mximo en la pubertad, poca de la vida en que el hombre acopia la mayora de los elementos que
han de constituir el manantial de su conocimiento. A partir de la pubertad la capacidad de fijacin
ya no aumenta, por el contrario comienza a disminuir; imperceptible al comienzo, esta declinacin
se hace bien evidente en etapas ms avanzadas de la vida; pero, mientras disminuye la capacidad
de fijacin la evocacin se mantiene perfecta hasta una edad muy avanzada. La disminucin de la
fijacin debe considerarse con algunas reservas pues, si bien es real, slo lo es en el orden general,
mantenindose una buena fijacin unilateral por el ejercicio constante o la prctica de una actividad
o disciplina determinada a la que el individuo dedica toda su atencin y su inters.
Adems con el transcurso de los aos el hombre pierde el inters por las cosas ambientales que
lo rodean, dedicando preferente atencin a sus propias elaboraciones y reflexiones lo que dificulta
la fijacin de los estmulos externos; esta dificultad se acenta en la senectud cuando se producen
modificaciones de orden fisiolgico en el tejido nervioso de los centros mnemnicos perceptivos.
2) Memoria de conservacin:

Fijados en la conciencia los hechos que la impresionaron vivamente deben ser conservados, para
poderlos revivir en su oportunidad. Esto plantea el problema, an no resuelto, de la forma cmo se
realiza la conservacin.
Fundamentalmente existen dos teoras que tratan de solucionarlo y que por igual se atribuyen
ser las depositaras de la verdad: la teora materialista y la teora psicolgica. Si bien ambas cuentan
con decididos partidarios, unos y otros se hallan an en el terreno de la polmica.
1) La teora materialista sostiene que todo estado mental que la conciencia ha registrado
persiste almacenado en el cerebro, en el que produce una modificacin fisiolgica indeleble. De
acuerdo con esa teora supeditada a la vida cerebral, de la que no sera ms que un epifenmeno;
cada representacin y cada idea para poder ser conservada debe tener un sostn material, un
subtractum anatmico, cada una debe disponer de una porcin de tejido nervioso donde se ubicar
y persistir mientras perdure el individuo.
2) La teora psicolgica sostiene que todo estado de conciencia fijado, contrariamente a lo que
supone la teora materialista, contina sien-do psicolgico y formando parte de la vida
subconsciente del individuo, sin que esto presuponga que debe necesariamente plasmarse en el
tejido nervioso.
En cuanto a la intensidad y facilidad con que se efectan la fijacin y la conservacin dependen
del grado de fatiga de la psique en ese momento. Prueba de ello es que estas actividades son mucho
ms efectivas por la maana despus del reposo nocturno y despus del descanso subsiguiente a
las horas de estudio o de labor.
3) Memoria de evocacin:
Durante la fase de evocacin la memoria actualiza los hechos pasados mediante su reproduccin
en la conciencia, bajo la forma de imgenes mnemnicas. Es la fase realmente til de la memoria
porque establece la continuidad de nuestra vida y hace posible la elaboracin del pensamiento,
pues la evocacin o recordacin de los hechos establece el enlace entre el pasado y el presente.
La evocacin obedece a diferentes mecanismos segn sea la actividad psquica que la requiera.
a) Consideremos en primer trmino, la forma ms importante de evocar que es la evocacin
consciente y voluntaria, que se acompaa con la sensacin de trabajo y esfuerzo mental y en la que
la atencin se halla introvertida en la bsqueda del recuerdo. Es la memoria que se pone en
actividad a requerimiento de nuestras elaboraciones- mentales las que, para su progresin y para
enlace con nuevas concepciones, utilizan los recuerdos almacenados. Estas ideas e imgenes, al
surgir al plano consciente, transmiten la certeza y seguridad de que han sido vividos anteriormente
y de que forman parte de la vida psicolgica del individuo. En efecto, son vivencias registradas por
la conciencia, interpretadas y adaptadas por el juicio de acuerdo con su capacidad, son, por lo tanto,
recuerdos que forman parte integrante de la personalidad.
b) En la forma llamada de evocacin consciente y espontnea los recuerdos afloran y se hacen
conscientes de una manera completamente involuntaria, no son buscados por el individuo que no
realiza el menor esfuerzo evocativo. Est en relacin con el constante fluir del cmulo de ideas que
acuden a la conciencia durante la vigilia, las que nicamente se organizan y construyen
pensamientos cuando interviene la voluntad y el razonamiento. En condiciones fisiolgicas

normales la mente humana no permanece nunca esttica, nunca puede producirse la vacuidad de
la conciencia. El continuo trajinar psquico, aunque involuntario, es consciente. Esa corriente de
ideas mviles, de trnsito por la conciencia, es favorecida en gran escala por la evocacin
espontnea y esas ideas slo se organizan cuando la psique pasa de ese aparente estado de reposo
al de actividad.
Si bien estas actividades del pensamiento y de la memoria son involuntarias estn siempre
regidas por las corrientes afectivas que, en distintos momentos, predominan en la psique del
individuo. En consecuencia esas ideas y sus evocaciones correspondientes, no obstante estar al
margen de la voluntad, son estimuladas y provocadas por las tendencias e inclinaciones dominantes,
como tambin por las intensas preocupaciones personales de todo orden, las comunes de la vida
diaria o las preocupaciones de mayor gravedad y responsabilidad que emanan del ejercicio del
gobierno, del estudio de la ciencia o de las prcticas del arte.
En definitiva, la evocacin consciente en sus dos formas constituye la fase ms importante de la
memoria desde que, voluntaria o involuntariamente, el individuo tiene participacin activa en ella
e informacin consciente de su labor.
c) De acuerdo con las dos formas de memoria establecidas por Bergson, los dos tipos de
evocacin consciente, voluntaria e involuntaria, que hemos descripto corresponden a la memoria
de los recuerdos psicolgicos. A la memoria de los mecanismos motores corresponde un tercer tipo
de evocacin llamada evocacin automtica e inconsciente. sta es la que responde, por un lado, a
la memoria hbito que permite actualizar los movimientos coordinados para la ejecucin de un acto
aprendido por el individuo y, por otro, a la evocacin de las imgenes que intervienen en el
mecanismo de la percepcin.
En el primer caso se produce la evocacin de los mecanismos aprendidos para establecer la
coordinacin motriz de los diferentes msculos que intervienen en la ejecucin de un acto, es por
esa evocacin automtica que las diferentes partes del cuerpo adoptan actitudes diversas a fin de
prepararse para su realizacin. Todo ese mecanismo automtico, consciente en la poca de su
aprendizaje, se convierte en hbito merced a la repeticin constante que conduce a su perfeccin.
Ante una herramienta de trabajo la evocacin automtica del obrero pone en juego todo el mecanismo ejercitado y conservado por el aprendizaje y el acto relacionado con aqulla se cumple con
toda precisin y seguridad.
El mismo automatismo se manifiesta en la evocacin que interviene en la elaboracin perceptiva,
mediante la actualizacin de las imgenes sensoriales anteriormente registradas, evocacin que es
producida por la estimulacin y captacin sensoriales. Por medio del mecanismo asociativo se
excitan los centros mnemnicos perceptivos correspondientes al aparato sensorial estimulado
oportunamente, los que responden con imgenes iguales o semejantes a las ya registradas que son
actualizadas para su confrontacin, percepcin y comprensin.
En condiciones normales la evocacin no es igualmente activa y eficaz en los diferentes
momentos del da, a la vez que vara segn las circunstancias y las diversas pocas de la vida.
Es un hecho probado que la fatiga psquica entorpece tanto la evocacin de los recuerdos como
el resto de las elaboraciones psquicas; como en las fases de fijacin y conservacin aqullos surgen
mucho ms fcilmente despus del reposo.

Los estados emocionales pueden actuar en ambos sentidos; facilitan la evocacin, mediante el
mecanismo asociativo, cuando el estado actual coincide con el existente en el momento de la
fijacin del estmulo o pueden inhibir la evocacin que se normaliza tan pronto como se mitiga la
tensin afectiva.
Tambin puede ser inhibida por el estado emocional en casos apremiantes en que urge la
necesidad de recordar y actualizar una situacin determinada.
En cuanto a las diferencias normales de la evocacin en las distintas pocas de la vida, el nio
evoca especialmente por la memoria de los mecanismos motores y de los perceptivos porque fija y
conserva con preferencia, aquello que le facilita el reconocimiento del mundo exterior y la ejecucin
de los actos que le permiten su adaptacin y desempeo en el mismo, es decir la adquisicin y
conservacin del conocimiento del plano concreto; el adulto, en pocas avanzadas de la vida, se
aparta de las concepciones y de las cosas concretas, internndose en el mundo de lo abstracto; sus
elaboraciones se fijan, se conservan y, por consiguiente, se evocan mediante la memoria de los
recuerdos psicolgicos. Esta forma de evocacin es la que prima en el hombre adulto evolucionado.
Tanto estas variantes normales como las patolgicas son las mismas y responden a idnticos
mecanismos, aunque cambien las causas.
4) Memoria de reconocimiento y localizacin:
En esta ltima parte del proceso de la memoria se realiza la identificacin del hecho evocado. En
efecto, la conciencia debe reconocerlo como un elemento perteneciente al pasado, prximo o
remoto, en que se sum a la integracin de la vida psicolgica. Una evocacin requiere pues para
ser real, el reconocimiento de que es algo ya vivido con anterioridad, algo que ya ha sido
experimentado, criticado y comprendido.
El reconocimiento se hace agregando a la imagen mnemnica todos los atributos, aportados por
el mecanismo asociativo que corresponden a la imagen real que la conciencia registr. Son los
elementos que se hallan ligados por lazos indelebles al recuerdo y que hacen posible su localizacin
en el tiempo y el espacio. En esto radica la gran importancia de la memoria, pues al efectuar la
localizacin cronolgica y espacial de un hecho, que permite decir: en tal poca y en tal lugar, le es
posible a la persona tener una nocin exacta del tiempo transcurrido. La evocacin escalonada de
los acontecimientos ms importantes, en una breve fraccin de tiempo, nos da una nocin perfecta
de la vida transcurrida, a travs de los registros efectuados por la conciencia, fijados y conservados
por la memoria.
El olvido:
El estudio de la memoria implica necesariamente el estudio del olvido, que debe ser considerado
como una de las tantas manifestaciones de esa actividad psquica.
El olvido es la atenuacin gradual de un recuerdo cuya nitidez disminuye hasta llegar al
borramiento total. As considerado, es una manifestacin normal y fisiolgica de la memoria; desde
otros aspectos constituye un fenmeno patolgico.
El olvido sume en un segundo plano a los engramas formados despus del registro en la
conciencia de aquello que se ha percibido .por el sensorio y de lo que se ha elaborado in situ. Todos

estos elementos deben abandonar la conciencia; su persistencia en un primer plano es incompatible


con la normalidad psquica puesto que conformaran un presente permanente. De ser as, de ser
permanentes e inmutables los estados de la conciencia, la mente no podra captar ni elaborar
nuevos elementos por que le acarrearan gran confusin. La mutacin de aqullos se hace gracias al
pasaje de lo ya registrado a un plano no consciente, donde se conservan los recuerdos de esas
vivencias.
La diferencia entre una imagen real y una imagen del recuerdo es, precisamente, consecuencia
del olvido, que determina la prdida de nitidez y objetividad de esa ltima. Aunque el olvido aparece
como un aspecto negativo de la memoria, en realidad constituye un proceso positivo y til desde
que, adems de permitir, como dijimos anteriormente, la captacin y la elaboracin de nuevos
elementos, es un estmulo para la evocacin. Si un recuerdo se muestra infiel, la voluntad se
concentra activamente en la bsqueda de los detalles y atributos del engrama olvidado; cuando
logran ser evocados se efecta el reconocimiento y localizacin del engrama al que iluminan y
transmiten la nitidez necesaria para su exacta recordacin.
La evocacin es tanto ms difcil cuanto mayor es la accin del olvido, que vara segn diversas
circunstancias.
a) Un engrama antiguo se fortalece al ser evocado mltiples veces a travs de! tiempo
transcurrido, y por este motivo resiste mejor a los efectos del olvido al hacerse ms segura su
conservacin.
b) Los engramas antiguos que en ninguna o en contadas oportunidades han sido evocados se van
debilitando y su recordacin sufre las consecuencias del olvido.
c) Por lo tanto, los recuerdos ms antiguos que han sido .evocados repetidas veces estn mejor
conservados y menos expuestos a los efectos del olvido que los recientes menos evocados. En
efecto, ya lo hemos dicho, cada evocacin refuerza la fijacin y la conservacin de los engramas.
d) Todo engrama intensamente fijado por la voluntad movida por el inters que el individuo tiene
en retener una nocin o conocimiento determinado, est menos expuesto al olvido que otros fijados
superficialmente.
e) Cuando un engrama es provocado por una fuerte vivencia afectiva que determina una fijacin
enrgica, se hace muy difcil su desaparicin.
f) La fatiga fsica y psquica provoca una insuficiencia orgnica, para la fijacin, la que resulta dbil
y el estmulo expuesto a la atenuacin y gradual desaparicin.
La ley de Ribot que se refiere a la conservacin y al olvido de los engramas "mnemnicos se funda
en todos estos hechos y enuncia: "los engramas se van borrando desde los ms recientes a los ms
antiguos". Esta ley de amplia significacin fisiolgica, adquiere especial importancia en algunos
casos patolgicos, como en la demencia senil.
Todo lo que perturba y dificulta la fijacin y' la conservacin, tanto en el orden fisiolgico como
en el patolgico, favorece el olvido; ste con sus altos y bajos ya que unos engramas se debilitan
ms que otros, facilita la ordenacin cronolgica de los hechos ms importantes de la vida,
contribuyendo as a formar la nocin del tiempo transcurrido.

PSICOPATOLOGA DE LA MEMORIA
Las alteraciones patolgicas de la memoria son de dos rdenes: cuantitativas y cualitativas.
Alteraciones cuantitativas
Se presentan bajo cuatro formas: amnesias, hipomnesias, hipermnesias y dismnesias.
1) Amnesias:
Se llama amnesia a la ausencia de recuerdos pertenecientes a un determinado perodo de la vida,
falta de la que el individuo tiene conciencia junto con la certeza de que son recuerdos que existieron
y que se han perdido.
Las amnesias pueden ser totales o parciales.
Amnesias parciales: Son las que afectan solamente a los recuerdos en un campo reducido, como
ser los referidos a la memoria visual, auditiva, verbal, etc. Estas amnesias responden, por lo general,
a trastornos orgnicos del cerebro, a lesiones circunscriptas de la corteza cerebral provocadas por
traumatismos, deficiencias circulatorias, intoxicaciones con destruccin celular, etctera.
La amnesia parcial no siempre se origina en una destruccin orgnica del cerebro; en algunas
ocasiones, no muy frecuentes, reconoce un origen psicogentico, por lo que se la denomina:
amnesia psicgena. Su particularidad, que la diferencia de las dems formas de amnesia, consiste
en que la prdida de los recuerdos se hace de una manera selectiva y arbitraria; el enfermo, por
ejemplo, no puede evocar la fisonoma de un familiar o imgenes de objetos muy conocidos y que
son de su pertenencia. En estos casos slo se borra una etapa muy reducida del pasado debido a
que, voluntariamente, es eludida a fin de evitar la actualizacin de vivencias afectivas displacenteras
ligadas al recuerdo. En realidad no hay borramiento ni desaparicin de los engramas puesto que la
vivencia es evocada correctamente tan pronto como desparece o cambia favorablemente la
situacin desencadenante de la amnesia parcial psicgena. En cambio, cuando la causa es orgnica
la amnesia es definitiva.
Amnesias totales: La amnesia es total cuando se hace extensiva a todos los elementos y formas
del conocimiento que corresponden a un lapso determinado de la vida del enfermo. Como estas
amnesias abarcan pocas distintas y bien determinadas, se las ha agrupado en tres tipos que
responden a una ordenacin cronolgica.
a) Amnesia antergrada o de fijacin: es el resultado de una incapacidad para fijar los estmulos,
que son mal percibidos. Los enfermos afectados de amnesia antergrada se encuentran
imposibilitados para evocar los hechos recientes, conservando su capacidad para los recuerdos antiguos. Se observa en algunos estados patolgicos transitorios y en otros definitivos, en los que se
produce la concurrencia de los factores que dificultan la captacin y la fijacin. Asimismo es propia
de las afecciones que provocan obnubilacin de la conciencia, sobre todo de la confusin mental.
Cuando la confusin no es muy intensa el enfermo puede fijar algunas cosas con suma dificultad y
en forma imperfecta, de lo que resulta una evocacin penosa e insegura. Cuando la percepcin, por
momentos, se entorpece en mayor grado la fijacin no se produce, debido a la falta de registro en
una conciencia completamente obnubilada. Es lo que ocurre tambin en la confusin mental grave
con suspensin total de la actividad psquica. En cualquiera de los casos,1 desde el momento en que

se produce el oscurecimiento total de la conciencia hasta la recuperacin de su lucidez, no es posible


registro alguno; una laguna aparece en la vida psicolgica del individuo como si hubiera dejado de
existir durante ese perodo, concretndose el momento psicolgico o estado de conciencia existente
cuando se produjo la suspensin psquica, con el momento psicolgico que vive cuando se reanuda
la actividad de la psique. Esto es lo que se ha llamado: amnesia lacunar, denominacin que ha sido
consagrada por el uso pero en cierto modo inexacta porque la ausencia de fijacin es debida a la
falta de registro; por lo tanto, no se trata del olvido de recuerdos como debe entenderse a travs
del trmino amnesia. Se observa tambin en los casos de estrechamiento de la conciencia como
ocurre en los estados crepusculares de los equivalentes epilpticos, que siempre dejan una amnesia
ms o menos marcada. En los sndromes de excitacin y de depresin psicomotriz existen fallas de
la memoria debidas a la amnesia de fijacin o antergrada. En la primera, porque la gran
inestabilidad de la atencin, que se torna muy superficial, impide una ntida percepcin. En la
segunda, porque la atencin est introvertida y concentrada sobre los problemas afectivos que
embargan la psique, lo que dificulta la fijacin de los estmulos. Todas estas amnesias de fijacin
que hemos considerado son de carcter transitorio, subsisten mientras acten los factores
determinantes del estado patolgico. Pero pueden convertirse en definitivas, como ocurre en las
demencias en que se-producen trastornos orgnicos del cerebro de carcter difuso; en estos casos
la perturbacin se agrava a medida que avanza el tiempo y las lesiones se extienden. En los seniles
es frecuente y caracterstica que el enfermo trate de suplir la falta de recuerdos recientes
recurriendo a presunciones ms o menos lgicas o a elaboraciones de su fantasa, de donde derivan
las fabulaciones.
b) Amnesia retrgrada o de evocacin: La amnesia es retrgrada o de evocacin cuando el
enfermo tiene dificultad en actualizar el recuerdo de las vivencias experimentadas, fijadas y
conservadas anteriormente y que en otras oportunidades han podido ser evocadas. De un modo
general, la amnesia retrgrada puede constituir un trastorno transitorio, o que puede ser definitivo
y progresivo; en el primer caso se trata de una alteracin psicogentica y en el segundo orgnica.
Toda persona ha sufrido, en alguna poca de su vida, trastornos evocativos consistentes en la
dificultad o la lentitud para actualizar algunos nombres o trminos comunes y perfectamente
conocidos; estas inhibiciones suelen ser frecuentes en los estados emocionales, especialmente
cuando existe cierta premura y necesidad de evocar algn hecho. Un shock psquico de orden moral
puede ocasionar la prdida completa de todos los recuerdos, hasta de aquellos que proporcionan
la nocin de la personalidad y de toda la vida pasada; no es ms que una amnesia de evocacin
pasajera; la reaparicin de los recuerdos es tanto ms segura y firme cuanto ms antiguos son, es
decir cuanto ms alejados estn, cronolgicamente, del shock. En los casos de alteraciones
orgnicas el trastorno es definitivo, la regresin de la amnesia de evocacin o retrgrada es
imposible porque median lesiones diversas del cerebro, como ocurre en algunos traumatismos e
infecciones craneales graves; su irreversibilidad es ms notable an en los estados demenciales en
los que aade, adems, el carcter de progresivo. En las demencias les recuerdos se van esfumando
segn la ley de Ribot, es decir siguiendo un orden cronolgico desde los ms recientes a los ms
antiguos; y a medida que el proceso destructivo avanza el enfermo pierde sus conexiones con el
pasado y reduce cada vez ms el crculo de sus elaboraciones mentales.
c) Amnesia retroantergrada o global: Se reserva la denominacin de retroantergrada para la
amnesia que afecta simultneamente a la fijacin y a la evocacin. Cuando la alteracin mnemnica
llega a esta etapa los procesos orgnicos demenciales han alcanzado su perodo final; los enfermos
se hallan privados de toda probabilidad de comprensin y orientacin en el tiempo y en el espacio.

2) Hipomnesias:
Se llama hipomnesia a la disminucin de la capacidad mnemnica debido a una dificultad tanto
para la fijacin como para la evocacin. Este trastorno es, la mayor parte de las veces, de naturaleza
psicogentica; es propio de enfermos neurticos cuya atencin se concentra sobre sus ideas
obsesivas descuidando otros problemas y aspectos de la vida psquica que pasan a un plano
secundario. La insuficiencia de atencin en lo que respecta a estos ltimos determina una mala
fijacin y peor conservacin de los engramas. En personas normales, las preocupaciones profundas
y graves de cualquier orden que reclaman el mximo de atencin restan capacidad mnemnica
como en el caso anterior, pero la disminucin de la memoria determinada por esta causa
desaparece tan pronto como deja de actuar el motivo que la provoc.
La hipomnesia que reconoce un origen orgnico, como sucede en los casos de insuficiencia por
detencin del desarrollo cerebral, constituye un trastorno permanente; la memoria no alcanza
nunca estos niveles, luego, no se trata de una hipomnesia por disminucin sino por insuficiencia.
Cuando la hipomnesia se instala con carcter progresivo indica el trastorn orgnico de las
demencias; por consiguiente debemos pensar en la amnesia subsiguiente.
3) Hipermnesia:
La hipermnesia consiste en un aumento o hiperactividad de la memoria; pero no debe
interpretarse como un aumento de la capacidad mnemnica sino como una mayor facilidad en el
proceso de evocacin de los hechos. Cada persona posee un umbral de evocacin en relacin con
su ritmo psquico y capacidad para seleccionar los recuerdos de acuerdo con las necesidades y
requerimientos de la psique en un momento dado. La fijacin y la conservacin de las vivencias
estn sujetas tambin al ritmo personal; se fija y se conserva solamente aquello que es importante
y de inters para cada uno. La hipermnesia o mayor actividad mnemnica es comn en muchas
personas y bien manifiesta en aquellas que por sus actividades en la vida hacen un entrenamiento
especial de la memoria: estudiantes, intelectuales, matemticos, etc.
Esta actividad adquiere carcter patolgico cuando, por su causa, se perturba el curso normal
del pensamiento; as ocurre con los manacos cuyos recuerdos surgen en forma tan precipitada que
entorpecen el libre fluir del pensamiento hasta derivar en la fuga de ideas.
Debe tomarse muy en cuenta la hipermnesia de algunos delirantes, especialmente de los
interpretadores, que fijan y conservan gran cantidad de detalles que consideran importantes para
sus concepciones y que actualizan recuerdos a los que asignan un valor diferente al que le dieron
en el momento de su captacin.
4) Dismnesias:
La dismnesia constituye una alteracin cuantitativa que traduce siempre una disminucin de la
memoria. Esta falla de la evocacin imposibilita al enfermo para actualizar un recuerdo en un
momento dado, mientras evoca otros en forma borrosa o poco ntida. Este trastorno se limita a un
solo recuerdo y se hace en forma arbitraria, por cuanto la misma vivencia puede ser evocada con
toda facilidad en otro momento, a la vez que la amnesia recae sobre un elemento diferente; es una
amnesia de evocacin que pareciera hacerse con sacabocados.

Alteraciones cualitativas
Los trastornos cualitativos de la memoria, si bien son de ndole diversa, se han agrupado bajo la
denominacin comn de paramnesias. Cuando nos referimos a las paramnesias queremos significar
falsos reconocimientos; en efecto, de esta falla derivan recuerdos inexactos, no ajustados a la
realidad. El falso reconocimiento constituye el comn denominador de los trastornos cualitativos
de la memoria.
Los principales trastornos paramnsicos son:
1) Fenmeno de lo ya visto:
El trastorno consiste esencialmente en la extraa impresin de que una vivencia actual ha sido
experimentada con anterioridad y en la misma forma. Se observa con relativa frecuencia en
personas normales sujetas a estados de intensa fatiga fsica y psquica; el fenmeno se acompaa
de una lgica sensacin de extraeza ante una situacin que parece haber sido vivida en el pasado
y de la que se tiene, sin embargo, la certeza de que jams fue; con carcter patolgico se la observa
a menudo en los neurticos quienes como los sujetos normales, experimentan tambin extraeza.
Es frecuente en los esquizofrnicos; algunos de estos enfermos afirman que todas sus vivencias
actuales ya las han vivido en otra poca; llama la atencin en ellos la falta del sentimiento de
extraeza que acompaa al trastorno en otros casos.
2) Fenmeno de lo nunca visto:
Este trastorno provoca en el sujeto la sensacin de no haber visto o experimentado nunca algo
que en realidad ya conoce; cuando se refiere a los pensamientos o conocimientos que han sido
adquiridos a travs de los libros o de conversaciones, los que lo impresionan como si fueran completamente nuevos y hasta originales.
3) Ilusin de la memoria:
Es la evocacin deformada de una vivencia, que presenta los caracteres de un falso recuerdo por
el agregado de detalles inexactos creados por la fantasa. Lo que en su origen fue un recuerdo
verdadero, un registro de la realidad, se convierte en una falsa creacin cuando a su alrededor se
elaboran y adicionan elementos o detalles que no responden con fidelidad al engrama. La ilusin de
la memoria no es rara en personas normales bajo ios efectos de una intensa fatiga, o cuando un
recuerdo muy antiguo ha sido muy pocas veces evocado, o cuando se desencadenan determinados
estados emocionales que propician el error.
En condiciones patolgicas se observan ilusiones de la memoria en delirantes y en algunos
esquizofrnicos.
4) Alucinaciones de la memoria:
La alucinacin de la" memoria puede definirse como una evocacin sin recuerdo, homologando
la definicin de Ball respecto a la alucinacin sensorial: percepcin sin objeto. Es la evocacin de un
estmulo que nunca fue fijado ni registrado por la conciencia; es una falsa imagen de un recuerdo
inexistente.

Las alucinaciones de la memoria se observan en delirantes y en esquizofrnicos. Los enfermos


que padecen delirios con concepciones palignsticas aseguran tener una existencia imperecedera y
haber vivido en distintas pocas y en pases extraos; apoyan sus afirmaciones en extensos relatos
que refieren con gran conviccin y que trasuntan gran realismo y verosimilitud.
5) Criptomnesia:
La criptomnesia es una alteracin cuya caracterstica es que el recuerdo deja de ser tal desde el
momento de su actualizacin, o sea que se impone a la conciencia como algo totalmente nuevo y
de reciente formacin, una vivencia que aparece desprovista de su naturaleza pretrita. Es un fenmeno paradjico; el recuerdo no se ha perdido puesto que la evocacin lo actualiza, pero se
produce el olvido de su registro anterior, por lo tanto, pasa inadvertida su procedencia mnemnica
adquiriendo los caracteres de una situacin nueva, recin captada o elaborada. El sujeto afectado
de criptomnesia considera, honestamente, como propios una idea o un conocimiento de
procedencia exterior y ajena cuya fijacin no recuerda.
6) Ecinnesia:
La ecmnesia determina la actualizacin de los recuerdos de una poca de la vida con tal
intensidad y realismo que el enfermo se retrotrae en el tiempo y cree vivir ese perodo, es decir que
transforma el pasado en presente y pierde la nocin del tiempo transcurrido.
7) Paramnesia reduplicacin:
Trastorno poco comn, sealado por Pick, duplica las vivencias actuales debido a un
desdoblamiento en el tiempo; algo as como una proyeccin de los hechos presentes hacia el pasado
por desorientacin o falta de nocin del tiempo transcurrido. Pongamos por caso a un enfermo
internado por primera vez en una clnica. Debido a su desorientacin en el tiempo ignora los das
transcurridos en ella y como pierde la nocin del pasado inmediato establece el nexo con el pasado
mediato, ubicando en una poca pasada su situacin actual en la clnica con todas las personas que
lo rodean y asisten.
La paramnesia reduplicadora es, por consiguiente, la proyeccin del presente hacia el pasado; el
enfermo que experimenta la sensacin de un doble estado de conciencia se ubica simultneamente
en dos pocas. Se observa en personas en las que un gran deterioro psquico conduce a una grave
desorientacin, como sucede con los dementes y enfermos muy confusos.

Estado de la memoria en los diversos sndromes psiquitricos


1) Sndrome de excitacin psicomotriz:
En el sndrome de excitacin psicomotriz se observa generalmente hipermnesia, debido a una
disminucin del umbral de evocacin motivada por la aceleracin del ritmo asociativo. Este
aumento de las evocaciones estimula y se convierte en parte del mecanismo generador de la fuga
de las ideas. A causa de la excitacin, en los manacos se debilitan las fases de fijacin y conservacin
de la memoria. La atencin del enfermo atrada constantemente por numerosos estmulos es
superficial e inestable. Como sabemos, para que la fijacin y la conservacin mnemnica sean

provechosas se requiere, como condicin previa, una buena concentracin atentiva. Por lo tanto la
rpida captacin del- enfermo excitado determina una mala fijacin, que hace difcil la evocacin
de los hechos recientes que han pasado en forma vertiginosa por su conciencia.
Los estados de excitacin psicomotriz, especialmente la mana, presentan pues hipermnesia de
evocacin e hipomnesia de fijacin.
2) Sndrome de depresin psicomotriz:
El estudio de la memoria en los enfermos deprimidos muestra, de primera intencin, dos
aspectos distintos. La hipomnesia se manifiesta, por lo general, en todo lo que concierne al mundo
externo y a la vida de relacin con el ambiente; la bradipsiquia en que se desenvuelven las elaboraciones determina una evocacin lenta. Por otra parte, el enfermo no manifiesta ningn inters por
las cosas que escapan a la rbita de sus sombros pensamientos, su atencin introvertida enfoca tan
slo los motivos de sus grandes preocupaciones y al no detenerse en los estmulos exteriores son
fijados en forma deficiente.
En lo que-respecta a la vida interior y a sus problemas la evocacin, aunque siguiendo el ritmo
lento, se hace con una nitidez extraordinadia aportando detalles que, intrascendentes en otras
pocas, actualizados adquieren inusitado valor.
3) Sndrome delirante:
Es corriente que los delirantes posean una memoria normal, sin embargo, en no pocas
oportunidades, se observa en ellos una marcada hipermnesia. Esto sucede, sobre todo, en los
delirantes interpretadores que suelen evocar con extraordinaria nitidez gran cantidad de hechos
que, actualizados, se convierten en elementos de juicio que intervienen en la elaboracin de sus
concepciones delirantes, y cuya atencin concentrada suele captar y fijar numerosos detalles que
consideran vinculados a sus problemas.
Algunos delirantes padecen paramnesias: fenmeno de lo ya visto, de lo nunca visto, ilusiones y
alucinaciones; criptomnesias y ecmnesias; sin olvidar los delirios ecmnsicos.
4) Sndrome esquizofrnico:
Las perturbaciones de la memoria en el sndrome esquizofrnico son especialmente de orden
cualitativo. Dadas las caractersticas de este sndrome, que lleva a la destruccin de la personalidad
con dficit de todas las manifestaciones psquicas, la memoria aparenta hallarse conservada pues
su deterioro es siempre menor y ms lento que el del resto de la psique. En algunos casos, cuando
el descenso de las actividades psquicas es muy profundo produce la impresin de una hipermnesia;
en realidad slo lo es por contraposicin con las restantes manifestaciones.
Mucho ms evidentes son los trastornos paramnsicos, entre los que se dan: fenmeno de lo ya
visto, de lo nunca visto, ilusiones y alucinaciones de la memoria. Lo cierto es que esta actividad no
permanece indemne ante el derrumbe que produce la esquizofrenia.

5) Sndrome confusional:
Cuando la obnubilacin, propia del sndrome confusional, es profunda y se produce la suspensin
total de la actividad, la memoria tambin suspende sus manifestaciones. El sensorio entorpecido no
percibe, la conciencia nada percibe, la conciencia nada registra y se produce' lo que denominamos
"amnesia lacunar".
Guando la obnubilacin es menor y, por momentos, aclara la conciencia se hacen algunas
captaciones de difcil y superficial fijacin. En pleno estado confusional onrico algunos pacientes
fijan y conservan relativamente bien; las vivencias prolijamente evocadas son relatadas a veces
hasta con lujo de detalles, debido a la exaltacin afectiva y a los estados emocionales violentamente
desencadenados por las alucinaciones. En consecuencia, en el orden cuantitativo, la confusin
mental provoca hipomnesia; en el cualitativo se observan paramnesias, especialmente ilusiones y
alucinaciones de la memoria.
6) Sndrome oligofrnico:
Sabemos ya que los oligofrnicos padecen de hipomnesia. En los insuficientes profundos la
pobreza del desarrollo hace muy difcil el entendimiento y la comprensin; la actividad de la
memoria es muy precaria, slo fija y conserva rudimentariamente elementos concretos en directa
de^ pendencia con sus necesidades vitales inmediatas'.
Cuando la insuficiencia es menor la capacidad mnemnica -es ms amplia, lo que permite una
conservacin relativamente buena de material concreto. Los insuficientes leves suelen tener muy
buena memoria, tanto de fijacin y conservacin como de evocacin.
7) Sndrome demencial:
Tambin llamado sndrome, de la memoria porque las perturbaciones mnemnicas que provoca
dan lugar a un cuadro semiolgico caracterstico, cuyo dficit va desde la hipomnesia leve hasta la
ms grave amnesia, con el agregado, en el aspecto cualitativo, de todos los tipos de paramnesias:
ilusiones, alucinaciones, paramnesia reduplicadora y ecmnesia.
En los comienzos de la demencia senil se produce hipomnesia por debilitacin de la fijacin y de
la conservacin, debido a una atencin superficial e inestable. La captacin es mala y el enfermo
tiene gran dificultad para la evocacin de los hechos recientes. A poco andar en el avance de la
senilidad se produce una franca amnesia de fijacin; el paciente ya no puede retener casi nada,
aunque la evocacin de los hechos antiguos se hace correctamente an.
Las dificultades en el curso del pensamiento, debidas a las fallas de fijacin, son subsanadas
mediante las elaboraciones de la imaginacin que dan margen a las fabulaciones. Con el progreso
del proceso demencial comienza a instalarse paulatinamente la amnesia retrgrada o de evocacin
la que, poco a poco despoja al sujeto de sus recuerdos antiguos que se van perdiendo, como dijimos
con anterioridad, segn 3a ley de Ribot, desde los ms recientes a los ms antiguos.
La amnesia parcial, por destruccin de pequeas zonas circunscriptas del cerebro, se observa en
la demencia arteriosclertica.

EXPLORACIN DE LA MEMORIA
La exploracin de la memoria debe hacerse tanto para el proceso de fijacin y conservacin,
como para el de evocacin.
1) Exploracin de la memoria de evocacin:
Mediante el interrogatorio indagamos los acontecimientos ms importantes de la vida del
individuo, episodios cruciales unos y menos trascendentes otros, que nos informarn sobre el dficit
evocativo.
La exploracin puede hacerse tambin investigando los recuerdos de los conocimientos
escolares cuando sabemos o presumimos que el enfermo los ha recibido. (Alfabeto, nmeros,
nombres de los meses, das de la semana, etc.).
2) Exploracin de la memoria de fijacin:
El estudio de la fijacin debe efectuarse durante el transcurso del interrogatorio al que es
sometido el enfermo, por ser el procedimiento ms prctico y efectivo; mediante hbiles preguntas
relacionadas con la conversacin sostenida momentos antes se comprueba si efecta o no la fijacin
de los acontecimientos recientes.
a) Dar un dato cualquiera, las seas de un domicilio por ejemplo; inmediatamente se distrae su
atencin continuando con otros temas del interrogatorio para volver a poco sobre lo mismo y
comprobar si es capaz de repetir la direccin.
b) Indicar un nmero de varias cifras; se le hace repetir dos veces con intervalo de un minuto, si
se comprueba que no lo ha olvidado, se distrae su atencin y al minuto se le pide que lo repita
nuevamente.
c) Para observar la memoria de fijacin de los colores se muestran al enfermo 5 6 discos de
diferentes colores; se mezclan con otros y se le pide que los reconozca.
d) Para comprobar la memoria de fijacin de las formas se presentan nueve cartones que afectan
distintos contornos geomtricos, los cuales' deben ser reconocidos despus de mezclados con otros.

RESUMEN

MEMORIA

Concepto

La memoria es indispensable para la continuidad de la vida psicolgica.


Su debilitacin incide sobre la integridad de la personalidad.
Por la ordenacin cronolgica transmite al hombre la nocin del tiempo transcurrido y
le permite proyectarse hacia el porvenir.

Definicin

"La memoria es la actividad psquica que permite fijar, conservar y evocar las vivencias
que han impresionado a la conciencia, que las L reconoce como elementos registrados
con anterioridad".
Las fases del proceso mnemnico son cuatro: fijacin, conservacin, evocacin y
reconocimiento y localizacin.

Memoria
fijacin

Fases
del
proceso de
la memoria

de

Efecta la captacin de los materiales, la elaboracin perceptiva y


la fijacin en los centros mnemnicos correspondientes.
Capacidad de fijacin es el nmero de imgenes o ideas posibles
de ser captadas y fijadas en un solo acto de atencin. Vara segn
las personas, la intensidad del estmulo, el inters atentivo, la edad,
etctera.

Memoria de
conservacin

Efecta el almacenamiento y conservacin de los elementos


fijados.
Teora materialista: todo estado mental registrado por la
conciencia es almacenado y persiste en el cerebro, en el que
produce una modificacin indeleble.
Teora psicolgica: todo estado psicolgico, persiste como tal y
pasa a formar parte de la vida subconsciente.

Memoria de
evocacin

Actualiza los recuerdos reproducindolos en la conciencia bajo la


forma de "imgenes mnemnicas". La evocacin se hace por
distintos mecanismos:
a) Evocacin consciente y voluntaria: acompaada de sensacin de
trabajo y esfuerzo mental, con la atencin introvertida en la
bsqueda del recuerdo.
b) Evocacin consciente y espontnea: los recuerdos no son
buscados, surgen sin intervencin de la voluntad.

Memoria
evocacin

de

Fases
del
proceso de la
memoria
Memoria
reconocimiento
e Idealizacin

Olvido

Psicopatologa
de la memoria

c) Evocacin automtica e inconsciente: es la "memoria hbito"


para los mecanismos motores, necesarios para la ejecucin de
actos y para la elaboracin perceptiva.
La fatiga y los actos emocionales dificultan o inhiben la
evocacin. Las emociones la favorecen, en ocasiones, por el
mecanismo asociativo.
Se efecta la identificacin del hecho evocado agregando a la
imagen mnemnica todos los atributos que pertenecen a la
imagen real que ha sido registrada. Interviene el mecanismo
asociativo. Se localiza el recuerdo en el tiempo y en el espacio.

Es la desaparicin o disminucin de la nitidez de un recuerdo. Fenmeno normal, en


determinadas circunstancias adquiere carcter patolgico. El olvido establece la
diferencia entre la imagen real y la mnemnica por la prdida de nitidez de la primera.
Aspecto aparentemente negativo de la memoria es positivo y til porque estimula el
esfuerzo para la evocacin.
Prdida de los recuerdos de una poca de la vida;
certeza de que existieron y se han perdido.

Alteraciones
cuantitativas

Amnesias
parciales

Afecta aspectos muy limitados


(visual, auditivo, verbal, etc.). Amnesia
parcial orgnica por destruccin de
tejido nervioso. Amnesia parcial
psicgena (neurticos).

Amnesias
totales

Extensivas a todos los elementos y


formas del conocimiento.
Amnesia antergrada o de fijacin:
Incapacidad para fijar los estmulos,
imposibilidad de evocar hechos
recientes. Se conservan los antiguos.
Amnesia retrgrada o de evocacin:
Dificultad para actualizar un viejo
recuerdo, que fue evocado fcilmente
en oportunidades anteriores.
Amnesia retroantergrada o global.
Afecta a la fijacin y a la evocacin.
Produce desorientacin y fallas de
comprensin.

Amnesias

Alteraciones
cuantitativas

Hipomnesias

Disminucin de la capacidad mnemnica por


dificultad de fijacin y de evocacin.
Generalmente de origen psicogentico
(neurticos); congnita (insuficiencia). Presente
en el comienzo de la debilitacin.

Hipermnesias

Aumento o hiperactividad de la memoria por


una mayor facilidad en la fase de evocacin.
Normal por un entrenamiento especial
(estudiantes, intelectuales).
Patolgica cuando perturba el curso del
pensamiento (manacos y algunos delirantes).

Dismnesias

Disminucin caracterstica de la memoria; es


una falla evocativa; las vivencias se evocan en
forma caprichosa y alternante.

Reciben la denominacin general de "paramnesias". Son "falsos


reconocimientos": recuerdos inexactos, no ajustados a' la realidad.

Psicopatologa
de la memoria

Fenmeno de
lo ya visto

Sensacin de que una vivencia nueva ya ha sido


experimentada con anterioridad. Normalmente
por la fatiga psquica; se acompaa de sensacin
de extraeza. En estados patolgicos, neurticos y esquizofrnicos; estos ltimos no
experimentan extraeza.

Fenmeno de
lo nunca visto

Impresin de no haber visto nunca algo que en


realidad es bien conocido (esquizofrnicos y
algunos delirantes).

Ilusin de la
memoria

Deformacin de un recuerdo por el agregado


de detalles inexactos creados por la fantasa.
En personas normales por efecto de la fatiga.
En estados patolgicos: (delirantes, y
esquizofrnicos).

Alucinacin
de
la
memoria

Evocacin sin recuerdo. Actualizacin de


vivencias que nunca fueron experimentadas ni
registradas por la conciencia (delirantes y
esquizofrnicos).

Criptomnesia

Recuerdo que pierde el carcter de J tal en el


momento de su evocacin; no se pierde porque
se puede actualizar, pero se olvida su registro
anterior.

Ecmnesia

Intensa y vvida actualizacin de los recuerdos


de una poca; el enfermo se transporta y cree
vivir en ella.

Paramnesia
reduplicadora

Proyeccin del presente hacia el pasado;


sensacin de un doble estado de conciencia
que se ubica simultneamente en dos pocas.

Alteraciones
cualitativas

Sndrome de
excitacin
psicomotriz
Sndrome de
depresin
psicomotriz

Sndrome
delirante

Psicopatologa
de la memoria

Estados de la
memoria en
los sndromes
mentales

Sndrome
esquizofrnico

Sndrome
confusional

Sndrome
oligofrnico

Sndrome
demencial

Hipermnesia por aceleracin de la


evocacin. Debilitamiento de la fijacin por
inestabilidad de la atencin. Hipermnesia de
evocacin e hipomnesia de fijacin.
Hipomnesia respecto al mundo exterior que
pasa inadvertido.
Evocacin perfecta y minuciosa de los
problemas que lo entristecen.
Memoria normal. A veces hipermnesia:
fijacin de numerosos detalles y evocacin de
hechos con extraordinaria nitidez.
Paramnesias: ilusiones y alucinaciones de la
memoria
Aparentemente conservada: su dterioro es
siempre menor y ms lento que el resto de la
psique. Paramnesias: fenmeno de lo ya visto
y nunca visto; ilusiones y alucinaciones de la
memoria
Intensa suspensin psquica: amnesia
lacunar.
Menos intensa: fijacin superficial; amnesia
de fijacin.
Paramnesias: ilusiones y alucinaciones
Hipomnesia: difcil entendimiento y
comprensin en los idiotas.
Memoria buena en los dbiles mentales
Sndrome de la memoria: Desde hipomnesias
hasta amnesias ms o menos intensas segn la
gravedad de las lesiones.
Paramnesias:
ilusiones,
alucinaciones,
paramnesia reduplicadora y ecmnesia

CAPTULO IX

CONCIENCIA
PSICOPATOLOGIA DE LA CONCIENCIA
CONCIENCIA
Concepto
A travs de un enfoque global y con un criterio amplio, consideramos a la conciencia como la
resultante del funcionamiento armnico de la totalidad de la psique. Por consiguiente, ella se
manifiesta cuando entran en juego los mecanismos psicolgicos y somticos cuyas actividades
determinan la realizacin del proceso psquico.
Por la conciencia y a travs de estas elaboraciones, el espritu se informa o adquiere el
conocimiento de cuanto acontece: a) en el mundo exterior, captado por los aparatos sensoriales
externos, odo, vista, olfato, gusto y tacto: b) en el mundo interior, captado por los aparatos
sensoriales internos, cenestsico, cintico y del equilibrio; c) en el mundo psquico, al que
pertenecen las actividades superiores, raciocinio e imaginacin que intervienen en la elaboracin
del pensamiento cuya captacin se efecta por la conciencia misma.
La conciencia no puede considerarse como algo esttico e inamovible; por el contrario, es notoria
su continua movilidad y constante mutabilidad. Constituye una continuidad ininterrumpida de
registros mediante los cuales es posible el conocimiento de nuestra propia personalidad y del
mundo que nos rodea. Cada uno de esos instantes, que se suceden con grandes o pequeas
variantes pero siempre diferentes unos de otros, permitiendo una apreciacin individual muy
personal e ntima, ha sido llamado estado de conciencia. Gracias a los estados de conciencia
tenemos conocimiento de nuestra personalidad en todos sus aspectos, externo, interior, y espiritual
y de sus relaciones con el mundo, en cada instante del acontecer psquico.
La constante movilidad de los estados de conciencia se debe a las sucesivas estimulaciones
llegadas, por una parte, por vas de la sensopercepcin que con sus mltiples y variadas captaciones
externas e internas informa permanentemente a la conciencia, convertida en algo as como la
trastienda del sensorio, y por otra parte, por vas del aporte realizado por la memoria y la
imaginacin. El conjunto de estas imgenes sensoriales, mnemnicas e imaginativas es sometido a
la elaboracin razonante, cuyos juicios son conocidos y registrados por la conciencia. Pero an hay
ms, no slo se registran y se hacen conscientes nuestros conocimientos sino que tambin
concurren a ella los estados afectivos, bajo la forma de emociones, sentimientos y pasiones, y todos
los actos que condicionan la conducta.
Es, as como podemos afirmar que a la conciencia llega la totalidad de los fenmenos vitales,
somticos y psquicos, es decir que se constituye en el registro permanente de la existencia del
individuo.

Cuando enfrentamos el estudio y la explicacin de una actividad psquica tan compleja como es
la conciencia nos vemos obligados a profundizar cada vez ms en el mundo de las nociones
abstractas, hasta alcanzar las zonas ms intangibles de la vida psquica superior. Las concepciones
de nuestro mundo concreto nos llevan a experimentar la necesidad de dar una ubicacin o asiento
definido a cada uno de los elementos o factores determinantes de los fenmenos vitales orgnicos
y psquicos. Si bien la conciencia escapa a los dominios de lo concreto, impulsados por esa
necesidad, la ubicamos en la corteza cerebral, junto a la inteligencia y al conjunto de las actividades
psquicas que con ellas se identifican; es la corteza cerebral la que, en ltima instancia, tiene
conocimiento de las vidas vegetativas y de relacin, a la vez que rige los destinos ms elevados de
la personalidad.
La conciencia, que hace posible un triple conocimiento, el del mundo externo, del interno y del
psicolgico, permite al hombre una perfecta nocin del yo y de su orientacin tmporo-espacial;
ella adquiere el conocimiento de su existencia, de su personalidad, de su ubicacin en el espacio y
en el tiempo de sus pensamientos, de sus deseos y de sus actos.
La conciencia est ntimamente fusionada y consustanciada con todo el proceso psquico y con
el mismo yo; en ella se resume la esencia del ser, al punto que cuando se nubla o extingue se anula,
parcial o totalmente, la personalidad como entidad individual y autnoma. Ausente la conciencia se
pierde la nocin del yo, porque queda imposibilitado el registro permanente de todos los aspectos
de la existencia. La conciencia, identificada con el yo y con la esencia misma del ser, es indispensable
para la vida psicolgica del individuo- y para su manifestacin como ente pensante y perfectible.

Definicin
"La conciencia es una superestructura psicolgica, lmite entre las manifestaciones
psicosomticas, que en ella se reflejan a travs de las elaboraciones psquicas, y el yo que% por su
conducto, adquiere el conocimiento de s mismo y es informado de cuanto acontece fuera de l".

Campo de la conciencia
Debe entenderse por campo de la conciencia a todo el mbito posible de ser abarcado por la
misma. Dentro del marco normal de la conciencia deben considerarse distintas zonas, segn la
nitidez y precisin de los registros.

1) Zona consciente:
Es una zona de primordial importancia, en la que se obtiene el mximo de precisin y perfecta
nitidez. Se la conoce tambin por el nombre de centro o foco de la conciencia, porque all es donde
se obtiene la mayor intensidad de la atencin y de concentracin psquica. En este punto inciden
todas las manifestaciones de la actividad psquica para su posterior elaboracin; las percepciones
sensoriales, los reconocimientos mnemnicos, la estructuracin del pensamiento, los estados

afectivos, las reflexiones y las meditaciones, son el resultado de tales elaboraciones que se efectan
a plena luz de la conciencia.
La zona consciente es la ms reducida del campo de la conciencia. La perfecta nitidez slo puede
abarcar a un limitado nmero de objetivos; tres, cuatro o cinco es el nmero de elementos que se
involucran en un acto de percepcin sensorial. Pero, cuando la atencin se concentra al mximo
sobre un objetivo determinado, la zona consciente se reduce ms y ms sobre ste, con que las
imgenes de los restantes se atenan y palidecen como si el foco de la conciencia fuera dirigido y
diafragmado por dicha concentracin, promovida por el inters y la atencin dispensada al objetivo
primordial. Otro tanto ocurre con las reflexiones y con las elaboraciones del pensamiento, para las
cuales surgen al campo de la conciencia numerosas constelaciones de ideas, pero el foco de la
misma se concentra sobre la idea directriz del pensamiento cuya estructura y progresin interesan.
Grande es, pues, la importancia de la zona consciente, porque en ella culminan las elaboraciones
psquicas cuya finalidad til y prctica es la informacin definitiva que suministran al espritu.

2) Zona subconsciente:
La zona del subconsciente bordea la zona consciente, pero se halla siempre comprendida dentro
del campo o mbito de la conciencia. En ella coexisten un mayor nmero de elementos, escalonados
en forma tal que su nitidez va decreciendo y sus imgenes se hacen tanto ms borrosas cuanto ms
se alejan del foco de la conciencia.
La extensin de esta zona sobrepasa en mucho a la anterior y los objetivos que ella abarca, si
bien son conocidos por el espritu, carecen de la nitidez necesaria para constituir una vivencia de
conciencia plena. Por consiguiente, refirmamos que slo se tiene conocimiento de las cosas que son
registradas a plena luz de la conciencia, aunque no se puede menos que reconocer el gran valor que
tienen las elaboraciones subconscientes, ya que muchas de las creaciones del hombre son producto
de las mismas. Sin embargo estas creaciones para ser registradas y conocidas por el espritu deben
abandonar el plano subconsciente y pasar al consciente, para ser sometidas al anlisis previo del
razonamiento antes de ser aceptadas.
Tambin proceden del subconsciente los elementos requeridos para la elaboracin consciente
del pensamiento, as como aquellos que aportan su contribucin al juego y desenvolvimiento de la
imaginacin reproductora.
En efecto, cuando se mantiene la concentracin psquica sobre la idea directriz de un
pensamiento el subconsciente se va poblando de constelaciones ideativas afines al tema. El paso de
estas ideas al plano consciente se hace de acuerdo con -la marcha de la elaboracin psquica, a cuyo
requerimiento y planteo se establece un orden que permite la seleccin de aqullas. Sabemos que
el plano consciente es de una movilidad y mutabilidad rapidsima y que en fracciones reducidas de
tiempo se suceden los estados de conciencia resultantes de esas elaboraciones. stas terminan
plasmando definitivamente la finalidad del pensamiento, que ha sido impulsado y cursado por la
idea directriz.
Lo mismo acontece con la elaboracin perceptiva y con los reconocimientos mnemnicos, para
los que la actividad subconsciente se encarga del aporte del material necesario. Si continuamos

revistando todos los procesos de las elaboraciones psquicas, llegamos a la conclusin de que la
actividad subconsciente tiene como principal finalidad la provisin de los elementos del
conocimiento que aquellas requieren, los que se ordenan de acuerdo con una planificacin previa a
la elaboracin consciente.
Resumiendo, el subconsciente hace las veces de un campo de operaciones preparatorias, donde
se ordena el material para la elaboracin consciente y asimismo es el campo de las operaciones
definitivas que dan por resultado muchas de las creaciones del individuo.
Todo lo expuesto sobre el subconsciente en las manifestaciones de la esfera intelectual,
corresponde tambin para los estados afectivos y las manifestaciones de la actividad general.

3) Zona inconsciente:
Ms all del campo de la conciencia, o sea fuera de la zona subconsciente, o con ms exactitud,
en una regin donde la conciencia no puede alcanzar ningn objetivo, ni an en forma borrosa, se
extiende lo que se conoce bajo la denominacin de zona inconsciente.
Mucho es lo que se ha dicho con respecto al inconsciente, as como son numerosas las
especulaciones mdico-psicolgicas efectuadas en torno a esta zona marginal del campo de la
conciencia.
Mucha es la importancia que se debe acreditar a la zona del inconsciente. La actividad que en
ella tiene lugar escapa a toda posibilidad de percepcin por el yo, hasta tanto el material que le
pertenece no sea llevado a la zona consciente. Sin embargo, determinados hechos y
manifestaciones que a menudo tienen lugar en esta zona revelan, en su oportunidad, la existencia
y el valor del inconsciente. Son manifestaciones que llegan a la conciencia en forma imprevista,
sorpresiva, automticamente y fuera de todo control. La generalidad de las veces se trata de algo
as como un exabrupto en el curso del pensamiento y cuya aparicin resulta inexplicable para quien
la experimenta. Es lo que ocurre cuando, en el transcurso de una conversacin con alguien que est
enemistado con una tercera persona, al pretender llamar a nuestro interlocutor por su nombre, en
forma insospechada, sin saber por qu, mencionamos el nombre de la persona con quien est
enemistado.
Este fenmeno tendra la siguiente explicacin: conocemos la enemistad entre ambas personas;
en el transcurso de la conversacin, al conjuro de determinadas corrientes y estados afectivos que
tienen algunas similitudes, surgen mecanismos asociativos que realizan la evocacin del hecho.
Pero, esta evocacin responde a la forma involuntaria y automtica; no aparece en el primer plano
de la conciencia el hecho en s sino, y en la forma expresada, el nombre de la persona ausente. El
exabrupto determina que, secundariamente, los interlocutores evoquen el hecho en su totalidad.
Experiencias de esta ndole son relativamente frecuentes pero, en todos los casos, se trata de
algo que ha sido vivenciado en alguna poca de la vida del individuo. El inconsciente es una zona de
gran magnitud que abarca cuanto ha sido registrado por la conciencia y que pasa a formar parte
integrante de la vida psicolgica inconsciente del individuo. Por lo tanto, el inconsciente representa
el reservorio de conservacin de todo lo registrado por la conciencia, tenga o no importancia; lo
mismo pertenezca al campo de lo consciente como al campo de la subconsciencia. Todo lo que ha

sido vivenciado a travs de la sensopercepcin, que informa sobre el mundo exterior y el mundo
interior con todas las manifestaciones neuro-vegetativas del organismo; las vivencias intelectuales,
pensamientos completos y fragmentarios, conocimientos concretos y abstractos; las vivencias
afectivas, estados de nimo, emociones intensas, grandes alegras y grandes desplaceres; las
vivencias motoras, actos, etc., todo pasa a integrar la vida inconsciente una vez que abandona el
campo de la conciencia. Esa zona adquiere as una importancia extraordinaria, al punto que el
inconsciente se identifica con la memoria misma, centro y fuente de conservacin y evocacin de
las vivencias.
El capital del inconsciente est integrado: 1) por todo lo que ha sido ntidamente vivenciado en
la zona consciente; 2) por cuanto ha pertenecido a la zona subconsciente, vivencias ms o menos
borrosas y algunas de ellas, casi imperceptibles; 3) por el importante y fundamental aporte de
numerosas vivencias que se originan en el ncleo instintivo-afectivo, en ntima conexin con la vida
orgnica y de los instintos. En estos ltimos, que renen la experiencia atvica de la especie, tienen
origen las tendencias, inclinaciones, deseos y apetencias de la personalidad, cuyas vivencias no
sobrepasan por lo general el plano de lo subconsciente.
El inconsciente est pues constituido, en su mayor parte, por imgenes y representaciones que
no han pasado de ser manifestaciones de percepcin subconsciente. En efecto, la zona de lo
consciente, a pesar de la rpida movilidad de los estados de conciencia, presenta un mbito muy
reducido para la correcta captacin de cuanto se ofrece al campo de la conciencia. De tal manera,
el inconsciente se encarga de almacenar no slo el material que pasa por la zona consciente sino
tambin por la zona subconsciente, convirtindose en el reservorio de cuanto pueda ser percibido
y que pasa a integrar la fuente del conocimiento personal y la vida misma del individuo.
As es posible comprender cmo el inconsciente es el proveedor de los materiales requeridos
para la integracin de la vida psquica superior que cristaliza en las elaboraciones que tienen lugar
a plena luz de la conciencia. Asimismo se explica cmo el inconsciente puede, hasta cierto punto,
influir en dichas elaboraciones y, en no pocas oportunidades, determinar y hasta presidir la
ejecucin de algunos actos. Por eso, desde este punto de vista, no podemos establecer lmites
precisos entre las tres formas de actividad, consciente, subconsciente e inconsciente, que
constituyen en realidad distintos grados de nitidez de una misma cosa: la actividad psquica.
Vistos los fenmenos de la manera expuesta, el inconsciente absoluto, en el sentido estricto del
vocablo, no puede ser concebido en condiciones normales. Todo lo que en l existe ha sido
registrado, ms o menos ntidamente, en algn momento de la vida, ya sea en la zona consciente
con perfecta brillantez, como en la zona subconsciente sin brillo y en forma borrosa.
En cuanto a las manifestaciones de los instintos que tanta trascendencia adquieren en la
conduccin de la vida psicolgica, a pesar de la forma sbita como irrumpen, tampoco constituyen
vivencias extraas ni nuevas. En realidad ellas pertenecen a la especie, siendo su registro ignorado
por el individuo pues asciende a la filogenia. Por lo tanto, ni aun en este caso puede hablarse de
inconsciencia completa, ya que la vivencia actual, ignorada por el individuo, no es otra cosa que una
vivencia renovada de algo inherente a la gnesis de la especie. As acontece con todas las manifestaciones instintivas, caracterizadas por su espontaneidad, naturalidad y ejecucin de actos perfectos
sin necesidad de un aprendizaje previo.
Cuando se habla del inconsciente no se puede dejar de recordar a Freud, creador de la escuela
psicoanaltica, que considera la actividad inconsciente de una importancia tan trascendental que

llega a admitir la existencia de una vida anmica inconsciente. Freud tiene muy en cuenta las
tendencias, inclinaciones, apetencias e impulsiones que nacen de los instintos, parte del
inconsciente que el autor destaca como primordial y propulsora de dicha actividad anmica, a la que
considera rectora de toda la vida psquica superior de la personalidad.
Dada la finalidad de este libro, nos limitaremos a efectuar una cita de la concepcin psicoanaltica
sobre el inconsciente sin abrir juicios al respecto.

PSICOPATOLOGA DE LA CONCIENCIA
En condiciones normales la conciencia entraa lucidez y claridad, pero, bajo el imperio de
diversas circunstancias, esa claridad puede perturbarse y experimentar diferentes grados de
debilitamiento, desde la ms leve turbiedad hasta la falta absoluta de conciencia.
Antes de entrar de lleno a considerar la patologa de la conciencia es necesario recordar que, en
condiciones fisiolgicas, la lucidez no es siempre constante ni tiene la misma intensidad segn sea
el momento en que se la considere. En efecto, durante la vigilia, cuando la actividad desplegada por
el individuo obliga a una mayor concentracin psquica, se observa el mximo de lucidez; en cambio,
en otros momentos, se comprueba que esa nitidez disminuye correlativamente con el grado de
fatiga fsica y psquica que la misma actividad determina.
Por norma general la nitidez de la conciencia es siempre mayor despus del reposo mental.

1) OBNUBILACIN DE LA CONCIENCIA:
La obnubilacin consiste en un empaamiento de la lucidez de la conciencia; en este caso se
produce un enturbamiento global que, de acuerdo con la gravedad de los factores
desencadenantes, puede llegar hasta la suspensin total de la actividad psquica.
El vocablo obnubilacin procede de nube, por lo tanto, decir que la conciencia est obnubilada
equivale a decir que est nublada, o que est sumergida en una nube que empaa su claridad. La
consecuencia inmediata de la obnubilacin de la conciencia es la disminucin o retardo en el ritmo
de las elaboraciones psquicas, retardo que es tanto ms marcado cuanto mayor es el
entorpecimiento de la conciencia. La atencin, muy fatigable, no puede ser sostenida; debido a su
superficialidad e inestabilidad la captacin de los estmulos se hace muy trabajosa, pues se entorpece enormemente la percepcin que es lenta, imperfecta, imprecisa y sin ninguna nitidez.
A las anteriores alteraciones deben agregarse las que sufre la memoria, ya que la mala
percepcin dificulta la fijacin de los estmulos; cuando algo se fija, se hace en forma muy superficial
y borrosa, por lo que la evocacin es casi imposible y expuesta a numerosos errores.
La concurrencia de estos trastornos perturba el curso normal del pensamiento, que se fragmenta
debido a interrupciones ms o menos prolongadas. En efecto, la asociacin de las ideas se aparta
de su mecanismo lgico normal; las imgenes y representaciones que afloran a la conciencia son

incapaces de suscitar asociaciones correctas. stas, cuando se producen, no corresponden


exactamente, se hacen en forma muy irregular y laxa hasta caer en la incoherencia.
Todo se empobrece y se torna confuso en la conciencia obnubilada y, cuando el trastorno es muy
acentuado, se pierde hasta la nocin del yo y de las relaciones entre la personalidad y el mundo
exterior.
La obnubilacin de la conciencia puede presentar diversos grados de intensidad.
a) Embotamiento o torpeza: Constituye la forma ms leve, propia de los estados de fatiga fsica
o psquica muy intensos, en que se produce un marcado entorpecimiento de toda la actividad
psquica.
b) Somnolencia: Constituye un grado ms intenso que el simple embotamiento. Se asiste a una
perturbacin mayor; la percepcin as como toda la actividad psquica se hallan ms dificultadas
debido a una gran propensin al sueo, que apaga la conciencia normal de la vigilia. Este fenmeno
se observa en condiciones fisiolgicas normales, en los estados de transicin entre el sueo y la
vigilia. En condiciones patolgicas se observa en los comienzos de la confusin mental debida a
procesos txicos e infecciosos, que sumen al individuo en una profunda torpeza y somnolencia.
Tanto en el sueo como en un estado intermedio entre el sueo y la vigilia puede existir una
forma particular de registro de la conciencia, cuyos diversos aspectos son conocidos bajo la
denominacin de estados de conciencia onrica. En esas condiciones se sucede en la conciencia una
serie de representaciones que obedecen a situaciones o hechos vivenciados en la vigilia,, o a
corrientes afectivas y tendencias dominantes en la personalidad. Pero tales representaciones se
suceden sin un orden lgico, porque falta la orientacin de una idea directriz que, en el pensamiento
formal de la vigilia, establece orden y jerarqua entre las mismas. De tal modo tienen lugar los sueos
ms fantsticos, desordenados y carentes del ensamble cronolgico de los hechos aparecidos en la
conciencia.
c) Coma: Constituye un grado extremo de obnubilacin; siempre patolgico. En este caso se
produce la prdida completa de la conciencia, la cual deja d registrar debido a su extincin total.
Se observa entre otras afecciones, en los casos de traumatismos craneales graves, en la uremia y en
la diabetes.

2) ESTRECHAMIENTO DE LA CONCIENCIA:
Como su nombre lo indica, consiste en una verdadera retraccin del campo de la conciencia, con
lo que una parte de la personalidad y sus manifestaciones psquicas quedan inactivas, a la vez que
la conciencia del mundo exterior queda reducida a un campo sumamente estrecho. En estos casos
la personalidad conserva algunas actividades en el orden motor, pero la memoria no fija
absolutamente nada.
Los estrechamientos de la conciencia se pueden encontrar en casos patolgicos de naturaleza
orgnica, como acontece en la epilepsia, en los que se produce la ausencia de los mecanismos
inhibidores que posee la personalidad normal y que residen a nivel de la corteza que, en tales casos,
se halla inoperante. Debido a eso, los enfermos as afectados pueden cometer actos anormales,

antisociales, tales como agresiones, incendios, exhibicionismo, etc. El paciente conserva la actividad
automtica de los centros cerebrales inferiores, pero esa actividad no puede ser registrada debido
a la desconexin cortical que determina el estrechamiento de la conciencia. Por lo tanto, anda,
acta, ve, oye, pero su memoria es incapaz de fijar por la falta de registro de la conciencia.

3) AMENCIA:
La amencia constituye un estado patolgico de la conciencia propio de los estados confusionales
oniroides. Pese a que la conciencia est obnubilada el enfermo realiza esfuerzos para percibir y
comprender lo que ocurre en torno suyo, cosa que le resulta harto difcil sino imposible dada la
incoherencia que deriva de la interposicin de las numerosas alucinaciones onricas y
representaciones mnemnicas de naturaleza paramnsica; como consecuencia se desorienta y se
sume en la perplejidad, la intranquilidad y la angustia.

4) ESTADO CREPUSCULAR:
El estado crepuscular de la conciencia es otra forma de obnubilacin. La sensopercepcin
entorpecida en forma incompleta permite al enfermo percibir y comprender situaciones poco
complejas. Las situaciones ms complicadas que requieren la intervencin de los mecanismos
mentales pertinentes determinan la incoherencia, que imposibilita toda comprensin perceptiva.
En algunos momentos de mayor claridad el enfermo puede responder adecuadamente a un
interrogatorio simple, pero bien pronto se fatiga y aparecen la incoherencia y la incomprensin.
Hallamos, por consiguiente, un umbral de conciencia muy reducido; la actividad psquica
consciente slo parece esbozarse. El estado crepuscular se observa principalmente en algunos
momentos de la confusin mental, y en la epilepsia donde aparece en forma sbita constituyendo
en realidad un equivalente psquico de dicha afeccin.
5) SONAMBULISMO:
El sonambulismo es un estado de conciencia parcial y muy reducida, semejante al estado
crepuscular. Son sonmbulas las personas que durante el sueo se levantan, caminan, realizan
diversos actos y despus vuelven a la cama continuando con el sueo normal. Estos estados
sonamblicos revelan que el sujeto mantiene una percepcin parcial y limitada del mundo exterior
por cuanto evita sin reconocerlos, los obstculos y las personas que puedan interponerse en su
camino. Estos episodios generalmente no son recordados por el enfermo.

Orientacin
Cuando se efecta el estudio de la conciencia y de los estados de conciencia surge, como un
complemento necesario y lgico el estudio de la orientacin. En realidad ambos son inseparables,
desde el momento que el individuo slo puede orientarse cuando su conciencia se mantiene en
perfecta lucidez. Una conciencia de amplitud y claridad normales capacita para el desempeo de la

totalidad de la funcin psquica que, por otra parte, permite al individuo comprender cada uno de
los instantes de su vida, as como su ubicacin con relacin a sus semejantes y al medio ambiental
en que vive.
Esto requiere no slo la integridad de la psique sino tambin de toda la organizacin somtica
que, mediante los mecanismos sensoriales y nerviosos, facilita el permanente contacto del "yo" con
los mundos externo e interno, favoreciendo la formacin de los estados de conciencia que
transmiten y facilitan la orientacin tmporo-espacial. En conclusin, mediante la conciencia, sus
elaboraciones psquicas y el caudal de sus conocimientos el hombre logra una correcta orientacin.

TlPOS DE ORIENTACIN:
De un modo general se establecen dos tipos fundamentales de orientacin: 1) orientacin
autopsquica, referente a la persona con respecto a s misma; 2) orientacin alopsiquica, referente
a la nocin de su ubicacin tmporo espacial; sta comprende por consiguiente la orientacin, en el
tiempo y la orientacin en el espacio.
1) Orientacin autopsquica: La orientacin autopsquica, como lo hemos dicho, concierne al
conocimiento de la propia personalidad y a su evolucin a travs del tiempo.
El hombre aprende desde su infancia a verse y a reconocerse a s mismo como una entidad
individual, distinta de todas las dems personas que con l conviven en el ambiente social. En los
comienzos de la vida, esa nocin de individualidad es muy precaria y confusa, pero a medida que la
evolucin avanza se acenta y adquiere nitidez. Este reconocimiento se manifiesta primero en el
orden somtico; los caracteres fsicos, y en especial los rasgos fisonmicos y la expresin, motora
de los diversos actos condicionados por la voluntad que traducen la elaboracin mental del individuo, son los que contribuyen primordialmente a la adquisicin de la nocin mencionada. Esa
individualizacin, que culmina con el conocimiento definitivo de la propia personalidad, se afianza
an ms cuando el hombre alcanza a comprender el transcurrir de su vida psicolgica con todas sus
manifestaciones. Desde que empieza a conocer su intimidad comprende que su vida es
completamente independiente de la vida de sus semejantes, comprende que constituye una
persona con identidad propia y que no puede ser otra cosa ms que l mismo, a travs del transcurso
de toda su existencia. Conoce el caudal de sus propios conocimientos, elaborados por su psique;
sabe de todos los tropiezos de su vida, de sus sinsabores, de sus angustias y de sus alegras; se
conoce a s mismo en sus deseos, en sus inclinaciones, en sus tendencias y en sus ambiciones; sabe
cules son sus creencias y conoce sus errores y sus temores; por ltimo conoce sus actos y su
conducta. La totalidad de la personalidad se integra as en su doble aspecto, somtico y psquico, y
de ella tiene clara conciencia el individuo merced a la memoria que, en condiciones normales,
puede, en cualquier momento, actualizar los hechos ms importantes que jalonan su vida.
2) Orientacin en el tiempo: El hombre para orientarse fcilmente en el tiempo ha recurrido a
su medicin por fracciones o perodos, mediante aparatos y clculos que permiten considerar desde
aos hasta segundos y fracciones de segundo. De esta manera ha podido establecer perodos de
tiempo determinados entre dos acontecimientos o fenmenos naturales, dentro de los cuales se
suceden los hechos del devenir diario. Si bien no existen limitaciones para el tiempo, puesto que
ste transcurre ininterrumpidamente, el hombre lo mide por fracciones para su conveniencia y para
poder orientarse en su vida y en todas sus actividades.

La nocin del tiempo y su medicin revisten un carcter muy personal; cada uno tiene una
conciencia muy particular y propia de cada fraccin o lapso, al punto que el registro de un mismo
instante presenta divergencias de duracin entre las diversas personas que lo captaron.
Pero lo ms importante es que el hombre tambin tiene la nocin del tiempo que transcurre sin
necesidad de recurrir a los mecanismos de relojera por l creados. En efecto, existe una nocin del
tiempo de origen puramente psquico, como resultado de nuestras propias elaboraciones y a travs
de nuestras vivencias, de nuestros pensamientos, de todo nuestro acontecer espiritual y de las
relaciones con los mundos externo e interno, hechos que la memoria se encarga de escalonar con
exactitud^ Por los efectos de la accin del tiempo sobre los recuerdos, que palidecen tanto ms
cuanto ms antiguos son, es posible ubicar en el pasado el acontecimiento o circunstancia que se
evoca. Sin embargo, no basta esto para la ubicacin de los hechos pretritos, se requiere adems la
confrontacin con el presente. Sabemos que los estados de conciencia son constantemente
movibles y cambiantes, que cada uno de ellos integra al que precede y al que prosigue,
encadenndose as la vida psicolgica del individuo. Merced a ese encadenamiento es posible, a
partir del presente, ubicar los hechos en el pasado inmediato y, en esa forma, tener nocin de la
duracin del tiempo transcurrido. Esto mismo acontece con la ubicacin de los hechos en el pasado
remoto, mediante la asociacin mnemnica que relaciona las vivencias que preceden y suceden al
episodio que se evoca.
El transcurso del tiempo es apreciado por el hombre por el lapso o duracin del perodo entre
un hecho y otro, con lo que se establece su medicin por fracciones. Es decir, que el tiempo del
transcurrir psquico se calcula o se mide por los perodos o fracciones o lapsos que integran cada
uno de los estados de conciencia en su rpida sucesin. Las relaciones que luego establece entre
estas fracciones de tiempo psicolgico y el fraccionamiento convencionalmente aceptado del
tiempo solar le permiten la ubicacin de los acontecimientos de su vida en determinadas pocas y
momentos de ese devenir.
Asimismo la sucesin de una ordenada ilacin de estados de conciencia permite la nocin del
tiempo futuro, desde el momento que segn hemos dicho, un estado de conciencia est integrado,
en parte, por el que le precede proyectndose a su vez en el que le contina. Adems el encadenamiento de la vida psicolgica, mediante el auxilio de la memoria, hace que el tiempo presente
ms el tiempo pasado, se proyecten hacia el futuro.
3) Orientacin en el espacio: El hombre, en su evolucin 'ontognica, adquiere poco a poco la
orientacin en el espacio en que acta y desenvuelve su vida. Esto se consigue mediante la
participacin de todos los aparatos sensoriales, especialmente la vista, el odo y el tacto, que
permiten obtener la nocin de diversas magnitudes a travs de las impresiones de distancia,
longitud, espesor, altura y anchura, o sea que se produce una nocin de orden global o de conjunto
que es la del volumen de las cosas y del lugar que ocupan en el espacio.
Estas nociones se adquieren debido a las limitaciones y fraccionamientos que cada uno hace del
espacio, que en realidad es infinito e inconmensurable. Es decir que por medio de nuestros sentidos
concebimos un espacio finito y establecemos magnitudes y distancias. Para eso, el hombre ha
creado las distintas medidas, de longitud, de peso, de capacidad, mediante las cuales es posible la
apreciacin de magnitudes convencionales y, siempre dentro de las limitaciones que impone el
alcance de sus aparatos sensoriales, cada uno construye su propio espacio o mbito personal, as
como efecta su proyeccin y desplazamiento en el medio en que acta.

PERTURBACIONES DE LA ORIENTACIN:
De acuerdo con las consideraciones anteriores, la orientacin es el resultado de una compleja
contribucin de las actividades psquicas, especialmente de la sensopercepcin, de la memoria, de
la asociacin de las ideas y del juicio, que inciden sobre una conciencia dotada de perfecta nitidez.
De la misma manera, son mltiples y complejos los mecanismos psicopatolgicos que determinan
las alteraciones de la orientacin en el hombre, por lo que preferimos presentarlos en cada uno de
los sndromes psiquitricos.
1) Sndrome oligofrnico: Los oligofrnicos tienen diferentes grados de orientacin, en relacin
con la magnitud de la insuficiencia. Recordamos en primer trmino que, por lo general, el dbil
mental se encuentra perfectamente orientado, auto y alopsquicamente.
En el imbcil la orientacin sufre graves trastornos, porque la insuficiencia de los juicios y la
incapacidad de comprensin hacen difcil y confuso el reconocimiento de la propia identidad
personal. Es muy precaria la nocin de individualizacin e independencia del medio, pues no se
insina en estos seres la autoconduccin y la autodeterminacin. Ms difcil resulta la orientacin
en el tiempo y en el espacio, pues depende de relaciones abstractas que no llegan a ser
comprendidas.
Estas deficiencias presentan mayor gravedad an en los "idiotas". En consecuencia, los
oligofrnicos se orientan mal, auto y alopsquicamente, en ningn momento de su vida llegan a
tener lucidez de conciencia, debido a su escaso alcance intelectual, a su dificultad para la
comprensin por insuficiencia de los juicios y del mecanismo asociativo como corolario del precario
caudal de conocimientos.
2) Sndrome demencial: En los dementes la desorientacin depende del grado de debilitacin
psquica llegando, en los casos extremos, al desconocimiento de su propia identidad.
La debilitacin psquica de la demencia se evidencia desde el comienzo, a causa de la amnesia
que de inmediato afecta a la memoria. Estos enfermos acusan, en primer trmino, desorientacin
en el tiempo. Al principio falla la ubicacin en el presente y en el pasado inmediato por el dficit de
la fijacin mnemnica, pues se producen engramas de escaso arraigo. Queda de ese modo
dificultada la asociacin de las imgenes, lo que interrumpe el nexo entre los acontecimientos de la
vida psicolgica. El tiempo deja entonces de transcurrir para el enfermo, por falta de la
fragmentacin necesaria que es posible registrar como estados de conciencia.
Se conserva, en cambio, la evocacin, razn por la que, cuando estos enfermos intentan ubicarse
en el tiempo, se remiten siempre a una poca pasada. Pero si bien se orientan en el pasado remoto,
con el avance de la debilitacin, que lleva tambin a la amnesia de evocacin, la desorientacin en
el tiempo se hace completa y se pierde la continuidad de la vida psicolgica.
En cuanto a la desorientacin en el espacio, sobreviene a continuacin del trastorno anterior. Se
produce cuando aparece la amnesia de evocacin, que impide la actualizacin de antiguos
conocimientos requeridos para el reconocimiento del momento presente; por otra parte, la
debilitacin de la atencin y la gran fatigabilidad psquica dificultan la sensopercepcin que conduce
a la incomprensin, lo que desorienta al paciente con respecto al espacio. Cuando las condiciones
del enfermo llegan a esta altura, el demente circunscribe cada vez ms su vida psicolgica al mundo
concreto debido a la prdida de los conceptos y relaciones abstractas; se anula entonces su

independencia psquica, su autoconduccin y su autodeterminacin, lo que equivale a decir, que


pierde su personalidad y por ende, se desorienta tambin autopsquicamente.
3) Sndrome confusional: En el sndrome confusional la desorientacin del enfermo constituye
una caracterstica importante, consecuencia directa de una conciencia obnubilada. La intensidad de
la obnubilacin proporcionado el grado de la desorientacin del enfermo, quien experimenta en
primer trmino este trastorno con respecto al tiempo y al espacio. La confusin debilita la atencin;
la gran fatigabilidad psquica con marcada somnolencia determina una gran torpeza
sensoperceptiva; la percepcin del mundo exterior se hace en forma muy deficiente y poco ntida;
la fijacin mnemnica es muy superficial y de engramas tenues e incapaces de estimular el
mecanismo asociativo de las imgenes y representaciones; como consecuencia la elaboracin
mental cae en la incoherencia y se manifiesta una imposibilidad absoluta de ordenar y encadenar
los acontecimientos y los estados de conciencia en una continuidad lgica, como ocurre en la vida
psicolgica normal. Prueba de ello es que, cuando el episodio confusional termina, la conciencia
recupera su lucidez estableciendo contacto con el mundo real, pero en la vida psquica queda un
claro o un espacio en blanco porque se encadena el momento presente de recuperacin con aquel
anterior a la prdida de la lucidez normal.
En los casos de confusin mental onrica se suman, como elemento perturbador que contribuye
a desorientar al enfermo, numerosas alucinaciones que lo ubican en tiempo y lugares totalmente
falsos y absurdos, en los que acta su actividad onrica.
Cuando la confusin mental es muy intensa la obnubilacin de la conciencia es mayor, la
incoherencia es completa y el enfermo se encuentra imposibilitado hasta para su orientacin
autopsquica.
4) Sndrome esquizofrnico: El esquizofrnico se encuentra, la generalidad de las veces,
desorientado en el tiempo, lo que se debe a la falta de inters que el enfermo tiene por el mundo
exterior pues, presa de una profunda indiferencia y apata, vive su mundo de introversin. Le es
completamente indiferente saber cul es el momento o el da que transcurre; sin embargo, el mismo
paciente puede ubicarse muy bien en el pasado remoto, sobre todo en el principio de la enfermedad
cuando la memoria d evocacin se mantena todava indemne. Lo mismo ocurre en cuanto a la
orientacin en el espacio, que subsiste normal por mucho tiempo aunque est muy avanzado el
proceso esquizofrnico.
En estos enfermos se observa a menudo una forma particular de desorientacin, que afecta a la
identificacin de la parte somtica de su personalidad, hecho que traduce bien claramente el grave
disloque que aqueja a la psique. En efecto, cuando se los investiga acerca de su nombre y dems
datos de identidad personal se comprueba que estn bien orientados autopsquicamente. Pero, a
causa de las alteraciones graves en el ncleo profundo de la personalidad, se origina un sentimiento
de cambio de sta, al punto que tienen la impresin de no ser ya ellos mismos. Se desconocen y se
desorientan, necesitando recurrir al espejo para cerciorarse y salir de dudas, si bien la informacin
que les suministra es falseada y deformada por ese mismo sentimiento de cambio proyectado hacia
el exterior, con lo que obtienen una imagen de su persona fsica diferente de la que conocen.
5) Sndrome delirante: Los delirantes, salvo escasas excepciones, son enfermos lcidos y
orientados auto y alopsquicamente. Algunos llaman la atencin por su extraordinaria lucidez, como
sucede con los que padecen delirios de interpretacin, en los que slo existe el error interpretativo

que deforma la realidad de los conceptos y desorienta con respecto a la veracidad de sus
aseveraciones, que consideran exactas.
Otros tipos de delirantes, con menos vigor psquico y a los que la intuicin y la imaginacin les
hacen vivir raras fantasas, pierden la nocin del tiempo presente ubicndose en distintas pocas y
lugares de la historia o en extraos medios donde encarnan absurdos personajes. En estos casos,
adems de conducir al error de las concepciones, el delirio desorienta al enfermo en el tiempo y en
el espacio. Pero esto no impide que, una vez sustrado el enfermo del tema de su delirio, se nos
muestre correctamente orientado en forma global.
6) Sndrome de depresin psicomotriz: Los enfermos deprimidos suelen estar mal orientados en
el tiempo, que pasa inadvertido porque la introversin en que los sume la tristeza los desconecta
del mundo exterior y del ambiente en que viven. Algunos melanclicos experimentan un sentimiento de extraeza, una sensacin de cambio y de transformacin de su personalidad somtica,
que los desorienta en ese aspecto. Esta alteracin es debida a graves alteraciones cenestopticas,
por las que sienten sus cuerpos transformados en piedra, madera u otros materiales extraos. Asimismo niegan la existencia de determinados rganos y hasta de su propia existencia a causa de las
ideas nihilistas.
7) Sndrome de excitacin psicomotriz: Los enfermos excitados, siempre que no sean confusos,
son lcidos y estn bien orientados auto y alopsquicamente. La exaltacin afectiva que padecen los
manacos los hace concebir ideas fantsticas y megalmanas, de poder y de dominacin, las que los
desorientan parcialmente en cuanto a su verdadera personalidad.

RESUMEN

CONCIENCIA

Concepto

La conciencia informa al hombre:


a) De lo que ocurre en el mundo externo, captado por los aparatos sensoriales externos.
b) En el mundo interior, captado por los aparatos sensoriales internos.
c) En el mundo psquico; elaboracin del pensamiento, captado por la conciencia
misma.
La conciencia es constantemente mvil y mutable; los persistentes registros de las
innumerables captaciones se llaman "estados de conciencia". A ella llegan la totalidad de
los fenmenos vitales, somticos y psquicos; es el registro permanente de la existencia
del individuo. Hace posible el triple conocimiento del mundo exterior, del interior y del
psicolgico, permitiendo la nocin del "yo" y de su orientacin temporo-espacial.

Definicin

La conciencia es una superestructura psicolgica, lmite entre las manifestaciones


psicosomticas, que en ella se reflejan a travs de las elaboraciones psquicas, y el yo que,
por su conducto, adquiere el conocimiento de s mismo y es informado de cuanto
acontece fuera de l.

Campo de
consciencia

Comprende todo el mbito capaz de ser abarcado por la misma.


Zona
consciente

La de mayor precisin y nitidez: centro o foco de la conciencia.


Es la ms reducida; slo abarca limitados objetivos; de tres a
cinco. Las elaboraciones psquicas alcanzan en ella su mayor
nitidez.

Zona
subconsciente

Se encuentra por fuera del foco de la conciencia, la nitidez de los


objetivos y de sus imgenes decrece a medida que se alejan de su
centro.
Los elementos del subconsciente son requeridos para la
elaboracin consciente del pensamiento.
Algunas creaciones son producto de elaboraciones
subconscientes, pero deben pasar a lo consciente para ser
aceptadas y registradas previo razonamiento.
En esta zona se hace tambin la elaboracin sensoperceptiva,
por el reconocimiento mnemnico.

Zona
inconsciente

Se halla por fuera de la zona subconsciente. Su actividad no es


percibida por el yo.
Existen manifestaciones imprevistas y sorpresivas que revelan su
existencia.
Todo lo que la conciencia registra pasa a formar parte de la vida
psicolgica inconsciente.
El material del inconsciente est formado:
a) Por todo lo que ha sido vivenciado en la zona consciente.
b) Por cuanto ha pertenecido al subconsciente.
c) Por las vivencias originadas en el ncleo ins-tintivo-afectivo,
en relacin con los instintos y con la vida orgnica.

Diversas circunstancias patolgicas pueden empaar con mayor o menor


intensidad la lucidez de la conciencia.
Enturbiamiento que alcanza diferentes grados de
intensidad: desde un retardo de las elaboraciones hasta la
suspensin completa de la actividad psquica. Marcada
debilitacin de la atencin por la gran fatigabilidad.
Los diversos grados de obnubilacin son:
Obnubilacin de
la conciencia

a) Embotamiento o torpeza: es la forma ms leve; se


observa en casos de fatiga muy intensa; se entorpece la
actividad psquica.
b) Somnolencia: dificultad perceptiva, con gran propensin
al sueo; se observa en los comienzos de la confusin mental.
c) Coma: grado extremo de obnubilacin: prdida completa
de la conciencia. En los traumatismos craneanos; uremia;
diabetes y otras afecciones.

Psicopatologa
de la
conciencia

Estrechamiento
de la conciencia

Retraccin del campo de la conciencia.


Las manifestaciones psquicas quedan inactivas y la
conciencia del mundo exterior muy reducida, conservando la
personalidad algunas actividades de orden motor.
La memoria no fija nada

Estado
crepuscular

Percepcin entorpecida incompletamente; se perciben y


comprenden situaciones simples
La complejidad lleva a la incoherencia e incomprensin
Se observa en la confusin mental y en la epilepsia.
Depende directamente de la lucidez de la conciencia, que
permite la ubicacin en cada uno de los instantes de la vida.
Orientacin autopsquica: Concierne al conocimiento de la
propia personalidad y de su evolucin a travs del tiempo.

Orientacin

Orientacin en el tiempo: Mediante la medicin


convencional por perodos o lapsos establecidos por clculos y
por los diferentes estados de conciencia, que permiten la
nocin del presente, del pasado y del futuro.
Orientacin en el espacio: Es la nocin de las magnitudes y
del mbito o espacio en que el hombre acta y desenvuelve
su vida.

Sndrome oligofrnico: Depende del grado


de la insuficiencia: a) El dbil mental, por lo
general,
bien
orientado
auto
y
alopsquicamente. b) El imbcil se desorienta
por la insuficiencia de los juicios e incapacidad
de comprender. Es difcil la nocin de
individualizacin e independencia del medio,
c) El idiota, no se orienta en absoluto por la
agravacin de los factores anteriores.
Sndrome demencial: La desorientacin de
los dementes depende del grado de
debilitacin psquica. La amnesia es causa
principal. Primero desorientacin en el
tiempo, luego en el espacio y finalmente la
autopsquica.

Psicopatologa
de la
conciencia

Orientacin

Perturbaciones
de la
orientacin

Sndrome confusional: La desorientacin,


consecuencia de la obnubilacin, es una de las
caractersticas ms importantes; en el tiempo
y en el espacio. La fatiga psquica debilita la
atencin y la fijacin; prdida del
encadenamiento normal de las ideas;
incoherencia y desorientacin autopsquica.
Sndrome esquizofrnico: Desorientacin
en el tiempo por el desinters del enfermo
hacia el mundo exterior. Se orienta bien en el
pasado remoto y en el espacio.
Sndrome delirante: Salvo excepciones, los
delirantes son lcidos y estn bien orientados.
Sndrome de excitacin psicomotriz: Los
excitados, siempre que no sean confusos, son
lcidos y estn bien orientados.
Sndrome de depresin psicomotriz: Mala
orientacin en el tiempo, que pasa
insensiblemente porque la introversin los
desconecta del mundo externo.

CAPTULO X

AFECTIVIDAD
PSICOPATOLOG1A DE LA AFECTIVIDAD

AFECTIVIDAD
Con la denominacin general de afectividad se comprende todo lo que concierne a la esfera
afectiva, que constituye el principal engranaje que impulsa toda la vida psicolgica de la
personalidad.
Por la afectividad cobra inters y se matiza la existencia humana; en efecto, el hombre est
conformado psquicamente para experimentar estados afectivos que pueden ser agradables b
desagradables y que se hallan condicionados por la forma de reaccionar de cada uno frente a los
estmulos que proceden de variados estados de nimo los cuales oscilan entre los polos opuestos:
placer y desplacer alrededor de los que se manifiesta toda la afectividad.
Las oscilaciones entre lo agradable y lo desagradable constituyen los diversos matices que
sealan altos y bajos en la vida espiritual; lo que place estimula, lo que desagrada deprime, y ambos
estados complementan en gran escala la evolucin psquica del ser. En efecto, sin esos altibajos el
transcurrir psquico del hombre sera completamente inoperante y carente de inters y finalidad.
El hombre se muestra a los ojos del mundo tal como su afectividad lo condiciona, puesto que ella
nace de lo ms ntimo y profundo del individuo, del ncleo mismo de la personalidad.
La afectividad se confunde en su origen con el instinto, siendo ste el que, en ltima instancia,
condiciona toda la vida afectiva, desde que la satisfaccin o no satisfaccin de los impulsos
instintivos determinan respectivamente estados afectivos placenteros o displacenteros. Cuando las
fuerzas instintivas son satisfechas se produce la sedacin de los impulsos, relajacin y aparicin de
estados afectivos placenteros. Cuando, por el contrario, las tendencias instintivas no son satisfechas
aumenta la tensin impulsiva y la excitacin, provocando la aparicin de malestar y estados
afectivos displacenteros.
A partir de ese ncleo instintivo-afectivo primario, las corrientes afectivas en l originadas
invaden e impregnan a toda la personalidad. Tales corrientes afectivas, por medio de sus numerosas
reacciones que se exteriorizan a travs de las emociones, afectos, sentimientos y pasiones, con
particularidades propias en cada individuo, imprimen a la afectividad y a la personalidad todo un
sello determinado y bien definido, que tambin contribuye a la individualizacin personal.
Esas mltiples y variadas reacciones de la afectividad participan vivamente en todas las
manifestaciones y en todos los aspectos de la vida del hombre. Pajea fijar conceptos veremos
algunos aspectos de esas manifestaciones afectivas. Consideremos en primer lugar, aquellas que
estn en relacin con la actividad somtica.

El funcionalismo general rgano-vegetativo se expresa en una resultante psquica final mediante


un estado afectivo que ha sido denominado: sentimiento vital. ste tiene su origen en los
sentimientos de placer o desplacer, procedentes del libre funcionamiento o de los obstculos y dificultades con que se llevan a cabo las funciones vegetativas y las actividades orgnicas. Constituye
un estado afectivo de carcter general o global, no bien definido, resultado de la suma de
sensaciones nacidas de la actividad vital del organismo, a las que se agregan las sensaciones que
determinan los impulsos surgidos del ncleo instintivo que preside y preserva la vida misma. Todas
esas sensaciones son vivenciadas por la conciencia de una manera vaga e indefinida, pero que
siempre trasunta el deseo de vivir y-.la tendencia a la progresin y a la evolucin.
Mediante el registro consciente de estas vivencias es como lo somtico, con todo su fisiologismo
y por intermedio de la cenestesia general, trasciende el plano fsico y se funde con el plano
psicolgico con el que se compenetra ntimamente. De esta manera, el normal funcionamiento del
organismo, sin dificultades ni impedimentos, transmite a la conciencia vivencias placenteras que
revelan el estado de salud fsica; lo contrario, o sea la presencia de inconvenientes y dificultades en
las manifestaciones vitales, se refleja en la conciencia por intermedio de vivencias displacenteras
que revelan el estado de enfermedad. Las oscilaciones entre esas dos posiciones extremas dan una
resultante psquica de orden general, que ha sido llamada temple general. ste representa un
trasfondo afectivo individual y estable, en cuya integracin participan todas las fuerzas vitales del
instinto, sumadas a lo orgnico y funcional, con especial intervencin de los mecanismos de
regulacin neurovegetativos. El temple general hace as las veces de una plataforma o estado
afectivo bsico de origen somtico, con una carga o potencial permanente hacia lo placentero o lo
des-placentero de acuerdo con las condiciones remantes en el medio interno.
Ahora bien, esa carga o potencial afectivo que, como acabamos de ver, tiene origen en la fuente
instintiva-afectiva, representa la capacidad reactiva que cada persona posee ante los innumerables
factores fsicos, ambientales y psquicos posibles de incidir sobre esta tnica afectiva general. Dicha
capacidad reactiva es la que encauza a toda la afectividad hacia el placer o el desplacer de acuerdo
con las circunstancias que prevalecen, dando por resultado lo que se conoce como humor o estado
de nimo. sta es una reaccin afectiva de orden general supeditada a lo somtico, a lo psquico y a
lo ambiental.
Las modificaciones que se producen en el humor, ya sea por las numerosas y variadas
representaciones mentales como por las diversas percepciones, dan lugar a las emociones, afectos,
sentimientos y pasiones.
La diferencia entre temple general y humor o estado de nimo consiste en que el primero
representa el potencial o carga afectiva que posee el individuo, con su correspondiente capacidad
reactiva, mientras que el humor representa el matiz, placentero o displacentero, que desplaza dicha
carga afectiva .de acuerdo con las circunstancias actuantes.
La afectividad que, repetimos, impregna todos los mbitos de la personalidad alcanza hasta lo
ms recndito de la psique; todas las elaboraciones mentales, los pensamientos, las reflexiones y
cuanto concierne a nuestra intimidad se halla estimulado y condicionado por los estados afectivos.
De esta suerte, todo nuestro acontecer psquico se halla bajo la influencia de la afectividad que le
transmite el calor y el matiz necesarios para movilizar el humor hacia lo placentero o lo
displacentero. El registro por la conciencia y la fijacin por la memoria son tanto ms fciles cuanto
mayor sea el inters despertado por la afectividad.

Las elaboraciones intelectuales resultaran sumamente ridas si la afectividad no interviniera,


proporcionndoles el calor necesario para mantener el inters que las hace progresar hasta su
finalidad.
Tambin interviene para condicionar la actividad general del individuo, al extremo que entre el
pensamiento y la accin se interpone siempre lo afectivo moderando o estimulando los actos, es
decir que, en ltima instancia, la afectividad condiciona la conducta de la personalidad.
De un modo general, el hombre, por sus deseos y sus tendencias naturales, orienta su vida
psquica en el tono agradable o placentero. Cuando, por vivencias circunstanciales, se produce
desplacer, esa inclinacin innata determina, en lo posible, un viraje hacia las situaciones placenteras.

Contenido de los estados afectivos


Los estados afectivos estn integrados por las emociones, afectos, sentimientos y pasiones.
Los distintos estados afectivos son modificaciones, de diferente ndole e intensidad, en el humor
habitual de una persona; son manifestaciones reactivas del humor provocadas por los ms diversos
estmulos externos e internos, fsicos y psquicos.

Emociones
La emocin consiste en un cambio ms o menos sbito que se produce en el humor o estado de
nimo habitual".
Las emociones son motivadas por las ms diversas sensaciones que la sensopercepcin lleva al
campo de la conciencia, o por las representaciones, imgenes e ideas que surgen a ella en un
momento determinado.
La caracterstica ms importante de la emocin es la brusquedad de la reaccin que provoca en
el humor, con el agregado de una gran repercusin fsica y psquica. De intensidad muy variable
llega, en ocasiones, a motivar y dirigir la conducta que el individuo observar consecutivamente.
En la emocin debemos considerar entonces los siguientes factores:
1) La causa determinante, percepcin, representacin mnemnica o idea.
2) La repercusin psquica, que es la emocin misma, que produce la modificacin en el estado
de nimo. 3) La repercusin fsica u orgnica, que es la que traduce o expresa, en diferentes formas,
esa emocin.
De lo ms simple a lo ms complejo las emociones se han clasificado en dos grupos: emociones
primarias o simples y emociones secundarias o complejas.

1) EMOCIONES PRIMARIAS O SIMPLES:


Constituyen la forma ms firme y primitiva de reaccionar el individuo en el campo de la
afectividad; estn ntimamente ligadas y en directa dependencia del ncleo instintivo-afectivo de la
personalidad. En efecto, responden siempre al instinto de conservacin en sus diversas
manifestaciones, siempre alerta para asegurar la perduracin del individuo -y de la especie.
Podemos decir que en estas emociones primarias hallamos la respuesta directa del instinto. sta es
la razn de la gran brusquedad que las caracteriza y de su intensa repercusin fsica, ya que el
organismo responde a cada una de ellas con las ms variadas manifestaciones en el orden
fisiolgico. Por otra parte, en cada una se observa una actitud determinada que caracteriza y motiva
la conducta que asumir el individuo.
Las emociones simples o primarias son tres: el miedo, la clera y el amor.
Miedo: Es la respuesta del instinto de conservacin del individuo ante los peligros que amenazan
su integridad, tanto sean las agresiones desde el exterior como las perturbaciones somticas que
producen malestar o dolor. El miedo provoca, en el terreno psquico, una vivencia muy
caracterstica; el individuo experimenta subjetivamente como un achicamiento, reduccin o
contraccin de toda su personalidad. Cuando este fenmeno es de gran intensidad puede llegar
hasta el eclipse de la conciencia y la prdida del conocimiento. Esto ltimo es lo que se conoce bajo
la denominacin de reaccin catastrfica.
En el orden somtico las manifestaciones de la emocin de miedo son muy intensas. Se
comprueba, entre los trastornos mayormente observados, aceleracin cardaca, palpitaciones;
detencin o aceleracin de los movimientos respiratorios; trastornos vasomotores que se traducen
por palidez en el rostro y sequedad de las mucosas; trastornos gastrointestinales, diarreas;
temblores generalizados. La "huida" es la actitud que corresponde al miedo y que caracteriza la
conducta del individuo dominado por esta emocin, siempre que la intensidad de la misma no
produzca la reaccin catastrfica que la inmoviliza.
Clera: Las manifestaciones de la emocin colrica muestran la reaccin del instinto de
conservacin ante los peligros que amenazan a los intereses y a la integridad del individuo, que
ataca para defenderse. La clera produce, en el terreno psquico, una vivencia completamente
opuesta a la de la emocin de miedo. El individuo experimenta, psquicamente, una sensacin de
expansin, como si se produjera realmente un aumento de volumen de la personalidad.
En el terreno somtico la repercusin de la emocin es intensa; se produce aceleracin de los
ritmos cardaco y respiratorio; fenmenos vasomotores, bien manifiestos por una marcada
rubicundez del rostro, en el que se imprime la caracterstica expresin de la ira. Consecutivamente
a la emocin de clera el individuo asume la actitud del ataque y destruccin.
Amor: Es la emocin sexual que se manifiesta psquicamente por una vivencia que produce la
sensacin de expansin y proyeccin hacia el exterior o, ms exactamente, en pos del objetivo
determinante de la emocin.
Las manifestaciones somticas son, en general, ms atenuadas que en las otras emociones
primarias, pero se tornan particularmente violentas cuando se producen obstculos a la descarga
motora con que se satisfac-cc el instinto. El instinto de conservacin, bregando por la conservacin

de la especie, busca el acercamiento o inclina al individuo hacia el objeto que desencadena la


emocin, siendo sta la actitud caracterstica del amor.

2) EMOCIONES SECUNDARIAS O COMPLEJAS:


Es obvio que las emociones primarias de miedo, de clera y de amor producen, por su
repercusin en la psique estados displacenteros o placenteros; placer y desplacer que son
emociones de mayor complejidad que las anteriores y secundarias a ellas. Estos estados
emocionales inclinan respectivamente el humor hacia la alegra y la excitacin, o hacia la tristeza y
la depresin. .La complejidad de las emociones secundarias como la del campo de la afectividad en
general, surge de las mltiples variaciones y combinaciones que se producen entre ellas.
Consideremos algunas de las emociones complejas ms importantes.
Angustia y ansiedad: Debemos estudiar simultneamente estos dos estados emotivos porque
presentan mltiples puntos de contacto y porque son de suma importancia, dado que juntos
integran, entre otros, cuadros psiquitricos como el de la melancola y el de las neurosis.
La angustia y la ansiedad constituyen emociones complejas que traducen en su forma ms
amplia, el humor displacentero predominante. Se producen en todas aquellas situaciones anmicas
en las que las vivencias afectivas son alimentadas por los estados displacenteros primarios de miedo
y de clera.
Se puede aseverar que no existe persona de vida normal que no haya experimentado alguna vez
el desplacer de estas emociones, que son desencadenadas por temores diversos: miedo a las
enfermedades, que se ciernen sobre el individuo como una amenaza constante a su salud; miedo a
los quebrantos econmicos o al fracaso en las empresas; miedo a las propas debilidades morales,
vivenciado bajo la forma de remordimientos, miedo a las situaciones que puedan afectar a la
responsabilidad inherente a un cargo o una tarea.
La angustia es tambin resultado del desplacer provocado por el disgusto y la clera. As sucede
en todos los casos de incumplimiento e insatisfaccin de los deseos, o en todas las situaciones
enojosas derivadas de los rozamientos en el ambiente social o familiar.
En cuanto a las diferencias entre ansiedad y angustia no existe un criterio concluyeme y bien
establecido; para muchos se trata de la misma cosa pero, si bien entre ellas existe una gran similitud,
se considera a la ansiedad como un grado ms avanzado de la angustia. En lo que a nosotros
respecta, si bien no pensamos que se trata de diferencias de intensidades, creemos que tales
diferencias deben buscarse en el contenido de esos estados afectivos. De acuerdo con este criterie
expondremos nuestro punto de vista sobre ambas.
A) La angustia es una emocin compleja y desplacentera, con un manifiesto contenido somtico
consistente en una causa real, orgnica o funcional, que la determina. As por ejemplo: puede
tratarse de un enfermo orgnico con una esclerosis cardiovascular, o bien de un enfermo funcional
del mismo Aparato por una gran labilidad neurovegetativa; en ambos casos se producen frecuentes
espasmos vasculares que provocan la consiguiente angustia generada por el temor de perder la

vida. De la misma naturaleza es la angustia derivada de los trastornos orgnicos o funcionales del
aparato respiratorio, o de cualquier otro aparato.
B) La ansiedad es una emocin compleja de caractersticas similares a la angustia, pero que en,
su origen no reconoce un factor somtico generador de los temores. stos surgen de factores
psquicos; preocupaciones, fracasos y quebrantos econmicos; factores morales, remordimientos,
responsabilidad, etc. Los enfermos suelen manifestar que sienten angustia sin saber a qu atribuirla;
es una angustia sine materia, de origen puramente psquico.
La angustia y la ansiedad presentan a considerar un doble aspecto semiolgico, objetivo uno y
subjetivo el otro.
El aspecto objetivo est representado por los concomitantes somticos que acompaan a las
emociones. stos son: 1) cambio de la expresin facial debida a la fijeza y a la inmovilidad, que en
algunos ocasiones quiere ser disimulada con una sonrisa forzada; 2) intensa palidez; 3) sudacin; 4)
temblores generalizados a todos los msculos; 5) castaeteos de dientes; 6) aceleracin de los
movimientos respiratorios y cardacos; 7) aumento de la tensin arterial; 8) midriasis.
En los casos en que la emocin estalla bruscamente hay inmovilidad completa, ereccin de vello,
frialdad de las extremidades, sequedad de las mucosas.
El aspecto subjetivo se revela por las quejas del enfermo. Los sntomas son: 1) gran opresin
torcica, especialmente precordial; 2) palpitaciones; 3) sensacin de paro cardaco; 4) sensacin de
constriccin" y nudo en la garganta, por aumento del tono muscular que llega hasta dificultar la
deglucin de los lquidos; 5) dolores de vientre; 6) escalofros; 7) vrtigos.
La gran tensin psquica que determinan estos grados afectivos culmina, en la angustia, en un
llanto copioso; en la ansiedad, en una descarga motora. Esta ltima se exterioriza por una gr.an
inquietud y agitacin, un caminar desasosegado de un lado a otro, un restregarse las manos, tirarse
de los cabellos y otras manifestaciones ms o menos violentas segn las circunstancias.
Reseando lo expuesto: "La angustia y la ansiedad son emociones complejas que expresan un
intenso desplacer, al que va unida una desagradable sensacin de constriccin precordial y de
ahogo. Tienen su origen en alguna situacin de duda, incertidumbre o temor por los peligros que
puedan cernirse sobre el individuo, ya sean de orden fsico, econmico o moral, y a los que se opone
la esperanza de conjurar de alguna manera el trance difcil o penoso que se atraviesa. La angustia
frecuentemente descarga por un llanto copioso; la ansiedad por una descarga motora; en ambos
casos se trata de mecanismos psicolgicos encargados de dar escape a la intensa tensin psquica
consiguiente a estos estados emocionales".
Pena: Es una emocin compleja desplacentera, de motivacin psquica o moral. Se trata de una
congoja, de una afliccin, cuya mayor repercusin es de orden psquico; su escasa manifestacin
somtica generalmente queda limitada a la expresin de tristeza en el rostro; en algunas
oportunidades llega hasta el llanto.
Disgusto: Emocin compleja desplacentera cuya causa provoca en el individuo, al mismo tiempo
que una pena o afliccin, un poco de enojo de inquietud o de -fastidio. Este estado afectivo se debe
en realidad a una emocin de pena, con el agregado de algunos destellos de emocin de clera que
le transmite ese matiz especial por el que hallamos mezcladas, en el disgusto, la afliccin y el enfado.

Entre otras emociones complejas desplacenteras figuran: el susto, el horror, la vergenza, la


repugnancia, etc.
Entre las emociones complejas placenteras: la alegra, la felicidad, el optimismo, la satisfaccin,
etc.
Hemos mencionado las principales emociones complejas, pero es indudable que son
numerossimas las combinaciones que pueden existir entre las emociones, de lo que resulta una
gran cantidad de variantes imposibles de enumerar en este apartado.

Afectos
Remontndonos nuevamente a la fuente de todas las vivencias afectivas, ms all de las
emociones, nos encontramos con las "tendencias". La tendencia es tambin una forma primaria de
la afectividad, que inclina a la psique hacia el placer o el desplacer y por la cual, por esa disposicin
natural, la personalidad se ver colocada en uno u otro extremo, lo que da el tono afectivo.
Dicho tono afectivo es sealado por los afectos, que expresan la inclinacin natural y que,
mediante la contribucin emocional primaria, colocan a la personalidad en una determinada
corriente afectiva. Es decir que, por los afectos, se produce una inclinacin natural que lleva el humor hacia el polo placentero o hacia el displacentero. Aqu nos es dado apreciar la ntima relacin
entre afectos y emociones; la diferencia entre ambas radica en que es mayor la estabilidad y ms
prolongada la duracin de los afectos, mientras que las emociones slo producen cambios bruscos
y fugaces en el humor.
A continuacin procuraremos explicar el mecanismo de los afectos.
A) En el polo del desplacer, las tendencias encauzan la afectividad en tal forma que las vivencias
que prevalecen surgen de las emociones primaras de miedo y de clera. En un plano emocional
ms elevado se manifiestan la pena, la angustia, la ansiedad, el disgusto, el malestar, la preocupacin, el pesimismo, vivencias relacionadas todas con los intereses del individuo. En efecto todo
ese cmulo de emociones es de naturaleza des-placentera; su origen real se encuentra en el instinto
de conservacin que bajo sus mltiples formas de manifestacin, nos revela su vigilancia permanente sobre la integridad y supervivencia del individuo y de sus intereses. sa es la causa de todos
los desvelos y preocupaciones para procurarse las situaciones y los medios que aseguren la
integridad del yo. Cuando todas esas vivencias se transportan al plano superior para ser
intelectualizadas, se expresan bajo la forma de inclinaciones egostas. Ellas deben buscar el origen
de todos los estados displacenteros que hallamos en el tono bajo de la afectividad, puesto que el
egosmo empaa todos los sentimientos elevados de la personalidad, la que, en su intensa
preocupacin por el yo y en su deseo de subsistir, se coloca en un terreno de constante
disconformidad y pesimismo, es decir, en un permanente desplacer.
B) En el polo del placer, las tendencias encauzan la afectividad hacia la emocin primaria del
amor. Cuando se complica el terreno emocional se llega a las emociones complejas de felicidad,
alegra, satisfaccin, bienestar, optimismo, despreocupacin de s mismo, extrayeccin del yo, de lo
que surgen el amor a los semejantes. El conjunto de estas emociones es de carcter placentero,
debindose buscar su origen real en el instinto sexual. Este instinto, en sus manifestaciones, pone

de relieve cierta despreocupacin por los intereses del sujeto en s, puesto que vela por algo de una
significacin ms amplia que la conservacin del yo al prodigar toda su energa para la perduracin
de la especie. Estas emociones placenteras, cuando son elevadas al plano superior e
intelectualizadas, dan margen a la aparicin de inclinaciones altruistas, las que a su vez son fuente
de produccin de los pensamientos ms nobles y elevados de la personalidad humana.
Acabamos de destacar en primer trmino, las inclinaciones egostas que giran en torno al yo; en
segundo trmino, las inclinaciones altruistas en las que el yo pasa a un plano secundario al
prodigarse a los dems. Finalmente debemos mencionar las llamadas inclinaciones impersonales,
que dan origen a los sentimientos morales, sociales, artsticos, poticos, culturales y cientficos.

Sentimientos
Los sentimientos constituyen las vivencias afectivas de mayor jerarqua, si bien tienen su
raigambre en el mismo plano de las emociones a las que, algunos autores consideran como
"sentimientos elementales". A pesar del origen comn la diferencia entre emocin y sentimiento es
muy grande, lo que se destaca claramente cuando se estudian sus caracteres ms notables. Ya
dijimos que la emocin es un cambio sbito en el humor, determinado por algn estmulo que hace
intervenir a los mecanismos instintivos que alimentan el campo emocional. De breve duracin y
gran repercusin somtica, determina la conducta en forma casi automtica, impulsiva. La emocin
corresponde con preferencia al plano somtico; el sentimiento, en cambio, corresponde a un plano
ms elevado, donde interviene el intelecto que inhibe y mitiga las reacciones somticas hasta su
desaparicin, quedando limitado exclusivamente a las manifestaciones psquicas. Parecera como si
las emociones fueran intelectualiza-das y sometidas as a un proceso psquico de maduracin.
A medida que las personas evolucionan intelectualmente enriquecen sus vivencias afectivas, es
decir, sus sentimientos, a la vez que adquieren un marcado dominio sobre las reacciones
emocionales. stas se hacen ms suaves, se enriquecen con matices, perdiendo su primitiva
violencia reaccional condicionada por el instinto. Por otra parte, los sentimientos se alejan
definitivamente de las simples reacciones emocionales desde el momento que constituyen estados
afectivos estables, como una de las tantas caractersticas inherentes a la personalidad con la cual se
asimilan. No se trata de una simple estimulacin del humor, tal como ocurre con las emociones que
son bruscas, de intensidad variable y finitas, de una duracin ms o menos breve; los sentimientos
perduran indefinidamente, y ms que la intensidad cobra importancia la pureza y el arraigo que
tengan en la personalidad.
La estabilidad de los sentimientos se debe a que se mantienen ligados a determinadas ideas y
conceptos que nuestro intelecto ha elaborado mediante sus juicios y razonamientos, y adaptado a
la medida de la capacidad de cada individuo. Son conceptos abstractos, de orden moral, social,
filosfico, comunes a todos los hombres, de cuya capacidad comprensiva depender el grado de
pureza de los sentimientos. Estos ltimos adquieren en esta forma, caracteres individuales, al
extremo de poder asegurar que slo tenemos un conocimiento perfecto de las personas cuando
conocemos sus sentimientos.
Por consiguiente, a medida que el individuo evoluciona se realiza simultneamente la evolucin
de sus sentimientos, de acuerdo con su capacidad intelectual que le permite instruirse, educarse,
ubicarse en el medio social, conocer sus derechos y sus deberes y adecuar su vida a normas de moral

y de conducta. Los sentimientos constituyen estados afectivos muy complejos que oscilan entre lo
placentero y lo displacentero igual que las emociones, pero colocados en un plano jerrquico mucho
ms elevado. En efecto, mientras que la emocin no es ms que un impacto que provoca una
reaccin fugaz en el humor, el sentimiento es un estado de formacin gradual en el que interviene
la elaboracin intelectual con la participacin de juicios y razonamientos que lo elevan a la categora
de un verdadero estado de conciencia.
La participacin de la esfera intelectiva en la formacin de los sentimientos confirma una vez
ms la reciprocidad de los procesos psquicos y la unidad funcional de la psique, desde el momento
que, a su vez, los sentimientos contribuyen intensamente a la elaboracin intelectual, al extremo
que, como ya lo hemos visto, el pensamiento nicamente puede integrarse y llegar a su fin cuando
existe una idea directriz provista de una vigorosa carga afectiva. Por otra parte, todo pensamiento
y todo juicio, son siempre interferidos por los sentimientos que prevalecen en la personalidad de
acuerdo con las circunstancias imperantes.
Los sentimientos se nos presentan, pues predominando en la psique y coronando en forma
panormica a toda la personalidad.
Desde el momento que ellos constituyen estados de conciencia su manifestacin es sobre todo
subjetiva; el yo tiene conocimiento y experimenta sus propios sentimientos, que pertenecen a su
intimidad y que, como manifestacin superior de la psique, no producen reacciones orgnicas y
fisiolgicas concomitantes. La nica manifestacin objetiva de los sentimientos se observa a travs
del comportamiento del individuo, de sus actos y de su desempeo en el ambiente social durante
el transcurso de su vida.
Siendo los sentimientos placenteros o displacenteros, la preponderancia de unos u otros
depende directamente de las tendencias e inclinaciones innatas de la personalidad. Por lo tanto,
siempre que esta ltima sea colocada por sus inclinaciones en el terreno placentero, dominan los
sentimienios altruistas; en el caso contrario dominarn los sentimientos egostas: junto a stos
pueden existir en mayor o menor escala los sentimientos impersonales.
El conjunto de estos sentimientos anima simultneamente a la mayora de los hombres, en los
que predominan unos u otros con mayor o menor intensidad multiplicndose hasta el infinito las
escalas de los valores afectivos. De acuerdo con esos valores afectivos individuales, cada cual har
apreciaciones personales de las cosas y de los hechos, tanto de lo objetivo procedente del mundo
externo, como de lo subjetivo procedente del mundo interior somtico y psquico, incluyendo los
pensamientos que no pueden substraerse al influjo de los sentimientos imperantes en la personalidad.
Concretando en forma ms sinttica nuestro concepto del sentimiento diremos:
"El sentimiento es un estado afectivo elaborado en la conciencia mediante el aporte del juicio y
del razonamiento, que le confieren los caracteres de estabilidad, subjetividad y especificidad
individual, y cuyo grado de pureza depende de la capacidad comprensiva de cada intelecto y la
tonalidad depende de las inclinaciones naturales de la personalidad".

Pasiones
La pasin es un estado afectivo caracterizado por su gran persistencia que, en ocasiones, llega a
hacerse permanente. Esto es suficiente para desvirtuar el concepto de la pasin como una emocin
sostenida, desde el momento que, repetimos una vez ms, la emocin es un cambio brusco y fugaz
en el humor, nunca un estado sostenido y persistente. La pasin supera el plano emocional; es un
estado afectivo intelectualizado, de gran impregnacin sentimental. Pero los sentimientos que
intervienen en la constitucin del estado pasional y que predominan en la psique del individuo
derivan de determinados afectos e inclinaciones naturales. Debido a esas corrientes dominantes se
canaliza la existencia de la persona en forma unilateral, quedando de lado toda cuestin ajena a las
mismas. Como consecuencia del intenso potencial afectivo que entraan los sentimientos se
produce un ligero eclipse que reduce la amplitud de la conciencia, cuyo nico enfoque limita la
actividad del individuo y condiciona la conducta acorde con dicho estado pasional.
Desde el momento que hablamos de estado afectivo intelectualizado admitimos que la pasin
es un estado de conciencia, y, como tal, involucra juicios y razonamientos que le confieren su
carcter de permanencia en la psique. Si bien los sentimientos que intervienen matizando las elaboraciones intelectuales, nunca lo hacen en forma tan intensa como las pasiones que tienden a
inclinarlas definitivamente a favor de esas tendencias e inclinaciones.
Aclaramos que los estados pasionales no pertenecen al campo de la patologa afectiva, pero
incursionan en sus proximidades. Las pasiones pueden arraigar en cualquier persona e impregnan
la psique con su intensa carga afectiva; esto es normal y de observacin ms o menos frecuente.
nicamente podemos hablar de estado patolgico cuando las pasiones llevan a la formacin de
ideas sobrevaloradas, de significacin francamente anormal. Son ideas de gran firmeza y difcil
reductibilidad, que si bien no desvan ampliamente- el juicio inclinan la conducta en pos de las
tendencias de profundo arraigo en el individuo. De esta manera la vida se circunscribe a un solo
enfoque, lo que reduce las posibilidades de la evolucin psquica ya que todas las elaboraciones
mentales llevan el mismo matiz catatmico caracterstico de la pasin dominante.
Las pasiones son de ndole diversa, de acuerdo con la categora de sentimientos promovidos por
los afectos, tendencias e inclinaciones.
1) El predominio de las inclinaciones egostas indica que las mayores preocupaciones de la
personalidad son las que tienden a la satisfaccin de los deseos e intereses del yo. Los sentimientos
subyacentes en los estados pasionales de estas personas son, por lo tanto, de naturaleza egosta: el
odio, la venganza, el orgullo, la avaricia, la avidez y dominacin, la vanidad, los sentimientos sexuales
bajos y srdidos deseos, no citando ms que los principales. El conjunto de estos estados pasionales
es englobado corrientemente, bajo la denominacin comn de bajas pasiones. En ellas estn
reflejadas las emociones de miedo y de clera, por la tendencia egosta de posesin y de conquista
y la tendencia agresiva respectivamente.
2) Cuando dominan las "tendencias altruistas" la personalidad muestra la propensin a
prodigarse al prjimo, con despreocupacin de sus propios intereses, desencadenndose estados
pasionales tales como la filantropa, la pasin religiosa, la caridad, la piedad, entre los ms frecuentes.

Las inclinaciones altruistas, causantes de estos estados pasionales, manifiestan la emocin de


amor que, al abandonar el plano emocional somtico y sexual, se intelectualiza y adquiere un matiz
ms amplio y generalizado bajo la forma de amor al prjimo.
3) Finalmente, en concordancia con las inclinaciones y los sentimientos impersonales se
producen tambin las pasiones impersonales; que son las ms desinteresadas. Entre ellas figuran la
pasin por las ciencias, por la msica, por la pintura y por las artes en general.

PSICOPATOLOGA DE LA AFECTIVIDAD
La afectividad, en sus oscilaciones entre lo placentero y lo desplacen-tero, da como resultado el
tono afectivo peculiar de cada individuo. En condiciones normales, el tono se mantiene en un
perfecto estado de equilibrio entre ambos polos de la afectividad; esto se denomina: eutimia que
representa el equilibrio en todos los aspectos, cuantitativo y cualitativo. Bajo la influencia de
numerosas circunstancias patolgicas ese equilibrio puede romperse, dando lugar a diversas
perturbaciones tanto en el orden cuantitativo como en el orden cualitativo.

Alteraciones cuantitativas de Ja afectividad


La afectividad puede hallarse cuantitativamente exaltada y ese aumento del tono afectivo se
llama: hipertimia; puede estar disminuida, lo que se denomina: hipotimia; reservndose la
denominacin de la atimia para los casos en que se encuentre anulada.
HIPERTIMIA:
La exaltacin afectiva debe ser considerada desde un doble punto de vista, ya que el tono
afectivo puede oscilar desde la euforia y excitacin hasta la tristeza y depresin, en otras palabras,
entre el placer y el desplacer patolgicos; por consiguiente hablaremos de una hipertimia placentera
y una hipertimia displacentera.
A) Hipertimia placentera:
En el placer patolgico encontramos diversos grados de alteracin.
1) Euforia simple: Se manifiesta por gran locuacidad, optimismo, satisfaccin; el individuo irradia
felicidad y re con facilidad; todo indica un estado placentero del humor. Las situaciones
desagradables, si bien llegan a tener una evidente repercusin, slo inciden en su nimo de una
manera pasajera, pues trata de hallar todos los atenuantes posibles que mitiguen los motivos
displacenteros y que, rpidamente, hagan virar su humor hacia la alegra y los estados placenteros.
Hallarnos euforia simple en las personas constitucionalmente predispuestas, en las que cualquier
factor desencadenante las coloca en ese terreno patolgico. Es el caso de algunos sujetos a los que
la accin del alcohol lleva a la euforia; tambin se puede observar en la parlisis general progresiva
y en algunos epilpticos.

2) Moria: la moria es una forma especial de alegra carente de todo contenido afectivo. Es una
alegra sin razn de ser, sin motivo alguno que la fundamente ni vivencia que la substancie, por lo
que se la llam: alegra estpida. Hay tendencia al chiste insulso y la conducta del sujeto es
completamente pueril, ndice de un dficit psquico que tiene su origen en una causa de naturaleza
orgnica. Se observa en los casos de tumores del lbulo frontal.
3) Hipomana: La hipomana es un estado de alegra incontenible, cuyo substracto lo constituye
una cenestopata placentera con sensacin de perfeccin y plenitud de la vida orgnica, que
despierta en el individuo sentimientos de optimismo, de capacidad, de insuficiencia y de triunfo.
4) Mana: Es un grado ms intenso de exaltacin afectiva en la que, adems de la alegra que
caracteriza a la hipomana, se produce el paso fcil, a veces intempestivo, hacia la clera y el furor,
topes extremos de la hipertimia patolgica. En !a mana, junto al intenso desplazamiento de la carga
afectiva que lleva a la alegra patolgica imposible de ser reprimida, se produce una debilitacin de
las inhibiciones normales lo que conduce a la exaltacin de la actividad general. As observarnos una
marcada aceleracin de todo el proceso psquico llegndose, por la extraordinaria rapidez del ritmo
asociativo, hasta la fuga de las ideas; adems se produce una exaltacin de toda la vida instintiva y
gran excitacin psicomotriz.
B) Hipertimia desplacentera:
El desplacer patolgico tambin conduce a diversos grados de alteracin del humor.
1) Depresin simple: En estos casos el individuo es presa de una gran tristeza de la que le es
imposible desembarazarse. La melancola es de naturaleza endgena, constitucional, lo que significa
que es una tristeza sin motivo aparente, no es posible encontrar las causas de la misma. Todos los
acontecimientos de la vida presentes y pasados se hallan impregnados de este marcado humor
triste, que repercute en la psique bajo la forma de un gran dolor moral, origen de vivencias
desplacenteras; es lo que se ha denominado psiquialgia. La depresin simple o psiquialgia
determina una inhibicin de los procesos psquicos que se pone de manifiesto por una marcada
bradipsiquia; disminuye la actividad general y se produce introversin.
En estos casos tambin hay alteraciones cenestopticas que provocan en el enfermo graves
preocupaciones por la salud fsica; aparecen ideas hipocondracas referentes a las ms diversas
enfermedades vinculadas a distintos rganos.
C) Hipertimia Mixta:
Dentro de la hipertimia es necesairo tener en cuenta otros estados afectivos que, por sus
caractersticas, son considerados como estados mixtos, ya que contienen elementos que
pertenecen a ambas tonalidades afectivas. As observaremos:
1) Melancola agitada: En la que, al cuadro de la melancola simple, se agrega la ansiedad. En
estos estados, junto a la tristeza de fondo se destaca una excitacin psquica y motriz, con la
aparicin de movimientos descontrolados y sin objetivo aparente que descargan la gran tensin
afectiva desplacentera.
2) Melancola con fuga de ideas: En la que junto a la tristeza y a la depresin motriz, existe
taquipsiquia que llega hasta la fuga de ideas.

3) Furor manaco: con gran excitacin psicomotriz y un humor francamente displacentero dado
el predominio de la emocin de clera.
4) Beatitud: constituye tambin un estado mixto. Es una intensa manifestacin placentera, con
sensacin ntima de gozo, satisfaccin e intensa felicidad; pero, en lugar de acompaarse de
excitacin motriz hay suspensin de toda la actividad fsica. La beatitud es un estado afectivo que
se puede encontrar en condiciones normales y en circunstancias patolgicas tales como la parlisis
general progresiva, la esquizofrenia, la epilepsia y la histeria.
5) xtasis: estado afectivo mixto caracterizado por una exaltacin placentera de mayor
intensidad que la beatitud. Parece ser la consecuencia de ciertos estados pasionales por los cuales,
dado el enfoque nico que condiciona la conducta del individuo, ste penetra y se sume fcilmente
en la rbita de sus inclinaciones afectivas. Es tal la carga afectiva movilizada al servicio de esas
inclinaciones naturales, en estos casos, que el sujeto se aleja cada vez ms del resto de los problemas
que ocupan normalmente la conciencia de las personas en el transcurso de la vida diaria. El xtasis,
conduce a un verdadero estrechamiento de la conciencia, como ocurre en los estados crepusculares
en que se pierde contacto con el mundo real; en estas condiciones el individuo acta de una manera
semiconsciente, pareciendo pertenecer a un mundo metafsico. Esto se observa en los msticos y en
algunos artistas y filsofos.

HIPOTIMIA:
La hipotimia es un estado caracterizado por el descenso del potencial o tono afectivo. Son muy
escasas y de muy poca intensidad las reacciones afectivas; los estmulos no hallan repercusin o
sta es poco intensa. Por estas razones los enfermos afectados de hipotimia no dan respuestas adecuadas a la magnitud del estmulo; se dice entonces que hay indiferencia afectiva. Hallamos
hipotimia en la esquizofrenia, en la demencia y en la oligofrenia.

ATIMIA:
Bajo esta denominacin se entiende la falta absoluta de afectividad. Es una alteracin
cuantitativa slo compatible con los estados oligofrnicos profundos y demencias muy avanzadas.
Alteraciones cualitativas de la afectividad
Las alteraciones cualitativas de la afectividad reciben la denominacin general de paratimias. A
continuacin consideraremos las ms importantes.
1) Tenacidad afectiva: Debe entenderse por tenacidad afectiva la persistencia y fijacin
patolgica de determinados estados afectivos, en forma ms o menos prolongada o permanente.
No tenemos duda de que esta particularidad afectiva se presenta en determinadas personalidades
y estados temperamentales. Sabemos que existen personas que, en condiciones normales, son fcil
presa del odio y del rencor ante los choques y adversas situaciones ambientales. Con carcter
patolgico hallamos muy frecuentemente la tenacidad afectiva en los epilpticos (odio, venganza).

2) Labilidad afectiva: La labilidad afectiva consiste en bruscos y repentinos cambios en el tono


afectivo sin que exista un motivo aparente que los justifique. Estos cambios se caracterizan por su
gran intensidad y su escasa duracin. Es de frecuente observacin cuando median las siguientes
causas: a) Insuficiente madurez psquica, como ocurre normalmente en el nio y, en condiciones
patolgicas, en los oligofrnicos. b) Por debilitacin psquica, como sucede con los dementes, c) Por
la existencia de determinados estados constitucionales propios de ciertas personalidades
inestables: histricos y distmicos. d) Por alteraciones graves en la estructuracin de la personalidad
y en la unidad de la psique como acontece con los esquizofrnicos y con los confusos mentales.
3) Incontinencia afectiva: La incontinencia afectiva es consecuencia de la falta de freno
inhibitorio cortical, por insuficiencia o debilitacin. Consiste, por consiguiente, en una manifiesta
incapacidad para contener los estados emocionales desencadenados por cualquier estmulo, aun
los de pequea magnitud. La inhibicin cortical libera y reaviva la vida instintiva, determinando
reacciones emocionales intensas e irrefrenables. Se observa en los insuficientes mentales y en los
dementes.
4) Ambivalencia afectiva: La ambivalencia constituye un estado afectivo especial, por el cual el
enfermo experimenta, en un mismo instante, sentimientos opuestos o, para expresarlo con mayor
claridad sentimientos de carga contraria como son el amor y el odio, el amor y el rencor, dispensados
simultneamente a la misma persona. La afectividad del enfermo se encuentra en una actitud de
franca indecisin entre los sentimientos placenteros y displacenteros, sin que lleguen a prevalecer
unos u otros pue~ hay incapacidad para adoptar una posicin definitiva. La ambivalencia de-,
termina una inestabilidad constante de la afectividad que oscila entre ambos polos, con una
evidente repercusin sobre la conducta del sujeto que es impulsado en sus actos en uno y otro
sentido, porque al mismo tiempo desea y rechaza o desea y teme su ejecucin. En casos extremos
puede llegar a cometer actos punibles contra personas queridas y a continuacin llorar y
desesperarse con sincero arrepentimiento.
5) Perplejidad: La perplejidad es un estado afectivo muy particular que se puede observar en
diversos estados patolgicos. Est presente en ia confusin mental, cuando la obnubilacin de la
conciencia no permite al enfermo percatarse de su situacin y de cuanto acontece a su alrededor.
Asimismo se observa en los esquizofrnicos, en los melanclicos y en todos aquellos casos que dan
lugar al sndrome de despersonalizacin. En todos ellos surge la perplejidad como un sentimiento
complejo para cuya integracin concurren varios estados afectivos como el sentimiento de
extraeza, de desconcierto, de asombro, de duda y de desconfianza, que revelan que el enfermo no
sabe o no acierta a comprender cul es su situacin.
6) Neotimias: Recibe la denominacin de neotimia una alteracin de la afectividad caracterizada
por la creacin de sentimientos nuevos. Cuando decimos sentimientos nuevos no queremos
referirnos a cambios recientes en el campo afectivo de una persona, debidos a la aparicin de sentimientos no habidos en ella hasta ese momento pero comunes en los dems individuos. Nos
referimos a sentimientos realmente nuevos por su significacin extraa, fuera de lo comn, nunca
observados en el enfermo ni el resto de las personas con afectividad normal.
La gnesis de los mismos debe buscarse en perturbaciones an no bien conocidas de la
cenestesia general. Como consecuencia, el enfermo experimenta una sensacin de cambio o de
transformacin en lo ms ntimo de su ser; se siente totalmente extrao a su ser anterior, como si
una profunda modificacin se hubiera operado en su personalidad (sentimiento de cambio y de

transformacin). En la misma forma se producen los sentimientos de muerte y- de resurreccin y de


transformacin del mundo circundante. Las neotimias constituyen sentimientos totalmente
extraos, que escapan a la rbita de la afectividad normal y sealan graves alteraciones en la
estructuracin ntima de la personalidad.

CATATIMIA:
Se llama catatimia a un estado de intenso colorido afectivo que, en determinados momentos,
impregna a la personalidad y embarga la psique con marcado predominio sobre el campo de la
esfera intelectual. La corriente afectiva interfiere las elaboraciones intelectuales, a la que comunica
un matiz particular de acuerdo con las vivencias del momento.
Debido a dicha interferencia afectiva el individuo efecta una apreciacin subjetiva deformada
de la realidad objetiva, que la percepcin aporta a la conciencia, as como de todas las elaboraciones
mentales. Esto se debe a que la afectividad falsea los juicios que participan de todas las
elaboraciones psquicas; la catatimia provoca una verdadera desviacin del juicio a favor de esa
corriente afectiva, que lo inhibe para una correcta comparacin y ponderacin de las cosas. Luego,
toda determinacin surgida de un juicio catatmico adolece de falta de solidez y veracidad,
conduciendo a graves errores. Por la interferencia catatmica las madres ven a sus nios corno los
mejores entre otros muchos; en este caso el amor maternal provoca una franca obtusin del juicio.
Estado de la afectividad en los diferentes sndromes

1) Sndrome de excitacin psicomotriz:


En el sndrome de excitacin psicomotriz existe, desde el punto de vista cuantitativo, una
marcada hipertimia, llamando especialmente la atencin una gran labilidad afectiva que hace oscilar
el humor desde el estado placentero con alegra y euforia hasta un estado displacentero con clera
y furor.
Generalmente estos enfermos son optimistas, emprendedores, eufricos; pero dada la gran
inestabilidad del humor la euforia, al influjo de causas a menudo insignificantes, es fcilmente
sustituida por el enojo y la clera. La gran exaltacin afectiva provoca una ligera inhibicin cortical,
que determina la liberacin de la vida" afectiva primaria prxima al plano instintivo de donde surge
en forma predominante la emocin sexual. Por esta razn vemos a estos enfermos actuar, gesticular
y hablar de manera vehemente, aludiendo en una u otra forma al sexo opuesto. Tambin es
frecuente observar en los excitados, en un terreno displacentero la irona, la burla y el desprecio
que subiendo de tono pueden culminar en la agresividad.

2) Sndrome de depresin psicomotriz:


El enfermo deprimido est sumido en un humor triste; una inmensa tristeza, que a menudo no
sabe a qu atribuir, embarga su ser. Este estado de nimo es inconmovible, ni aun los estmulos y
las situaciones que antes constituan un motivo de alegra "pueden modificarlo. Como consecuencia
aparece toda la gama de pensamientos de tonalidad triste y desplacen-tera: sentimientos de
impotencia, de cambio y de transformacin de la personalidad (neotimias), de angustia y de
ansiedad.

3) Sndrome delirante:
En el sndrome delirante existe notoria hipertimia provocada por los acontecimientos que, en
una u otra forma, tienen relacin con el tema de la concepcin delirante, que siempre es defendido
con gran vigor. En el caso de los delirios paranoicos predominan los sentimientos de orgullo y de
sobrevaloracin, que son inherentes a la personalidad; tambin es notorio el sentimiento de
desconfianza desde que estos enfermos siempre se creen perjudicados y perseguidos; asimismo
revelan una gran susceptibilidad en todas aquellas circunstancias en que se suponen aludidos o
creen percibir referencias a sus personas. La exaltacin afectiva de los delirantes se exagera en
forma extraordinaria cada vez que se contradicen sus ideas y aseveraciones pudiendo, en los
paroxismos, llegar hasta la agresin.

4) Sndrome esquizofrnico:
Es frecuente or decir que la esquizofrenia se caracteriza por la hipoafectividad. Esto es evidente
y constituye una de las manifestaciones que contribuyen a dar formas ntidas y definitivas a este
cuadro; sin embargo es necesario efectuar algunas consideraciones al respecto. Dicha hipoafectividad es real para todo cuanto se relacione con el mundo exterior y con el ambiente social,
pero no lo es en lo que se refiere a las alternativas- de la vida interior del esquizofrnico. En efecto,
las vivencias afectivas desplacenteras son intensas y numerosas, especialmente aquellas que se
originan en las graves perturbaciones de la cenestesia o en los trastornos del pensamiento, de
donde surgen los sentimientos de cambio de la personalidad (despersonalizacin), los sentimientos
de la prdida del autodominio, de la individualidad y de la independencia, con la impresin de ser
dirigidos en sus pensamientos y en sus actos (neotimias), y los sentimientos de extraeza y de
perplejidad consiguientes, que convierten a estos enfermos en asociales y antisociales, hoscos,
retrados, irritables, desconfiados, desconectados y aislados del medio en que viven.
5) Sndrome confusional:
En los estados de confusin mental existe un grado ms o menos pronunciado de actividad
psquica de donde, en ocasiones, resulta difcil la investigacin de la afectividad. La hipotimia es muy
marcada en el estado confusional estuporoso. Cuando la confusin mental es leve el enfermo,
desorientado, experimenta sentimientos de extraeza, perplejidad y asombro, que se reflejan en la
expresin del rostro.

La inhibicin cortical, que produce la enfermedad, determina la liberacin de la vida instintivaafectiva y la reactivacin de la fuente emocional primaria. Esto se pone en evidencia en los casos de
confusin mental onrica, en la que el estado alucinatorio despierta el miedo y la agresividad del
enfermo, que trata de huir y defenderse de las alucinaciones desagradables que lo mortifican y
atemorizan.
6) Sndrome demencial:
En las demencias se observa hipotimia como resultado de la debilitacin global de la psique. La
disminucin de las inhibiciones produce en estos enfermos, una reactivacin general de la vida
instintiva-afectiva, determinando la reaparicin de reacciones emocionales primarias y prdida de
los sentimientos elevados y altruistas, que son reemplazados por un pronunciado egosmo,
descenso del sentido moral y alteraciones de la conducta. Debido a la debilitacin psquica, se
observa una gran inestabilidad del humor, gran labilidad e incontinencia afectivas, con fcil irritabilidad. En demencias muy avanzadas la hipotima se intensifica hasta la prdida completa de todo
inters; el individuo vive una vida puramente vegetativa en la que las manifestaciones psquicas
quedan reducidas a una mnima expresin.
7) Sndrome aligo frnico:
La oligofrenia presenta una hipotimia variable segn los diferentes grados de insuficiencia
mental. En los "idiotas profundos" casi no se observan reacciones afectivas; slo es posible percibir
en ellos las tendencias instintivas bsicas, incompletamente diferenciadas ya que el mismo instinto
de conservacin es defectuoso y en ocasiones ni se insina, al extremo que es necesario llevarles el
alimento a la boca para que puedan subsistir. En los idiotas de menor grado, en cambio, se
diferencian netamente las tendencias instintivas bsicas; toda su vida psicolgica gira en torno a las
mismas. Son susceptibles de experimentar alegra o tristeza, manifestaciones que estn sujetas a
una gran inestabilidad e incontinencia afectiva, por lo que caen fcilmente en estados de violencia
y gran irascibilidad.
En los imbciles la afectividad se insina de una manera mucho ms firme, aunque siempre
girando en torno a lo instintivo. Son ms sociables y expresan algn cario por los familiares,
especialmente por las personas que los cuidan.
En los dbiles mentales, la afectividad es tanto ms manifiesta cuanto menor es el grado de la
insuficiencia y la capacidad intelectual se aproxime ms al lmite subnormal. Es frecuente observar
en ellos fuertes reacciones emocionales, as como labilidad e incontinencia afectivas.

Exploracin de la afectividad
Cuando se desea explorar la afectividad no es posible ajustarse a ningn mtodo o regla
determinada y preestablecida. La atencin del mdico debe permanecer alerta en el transcurso del
interrogatorio, que permitir descubrir y entresacar los signos que informan sobre el estado de la
afectividad del enfermo, con lo que se formar un juicio respecto a su valor cuantitativo y a las
perturbaciones cualitativas que pueda presentar.

Conviene tener en cuenta, en primer trmino, las caractersticas individuales de la personalidad


en estudio, lo que facilitar la apreciacin del humor habitual del sujeto: humor triste o alegre,
afecto a la sociabilidad o, por el contrario, si es asocial o antisocial, inclinado a las diversiones y
amistades o si prefiere la soledad y el aislamiento.
El mdico deber conducir hbilmente el interrogatorio a fin de investigar qu reacciones
emocionales predominan en la personalidad enferma; sus inclinaciones y sus tendencias, sus
afectos, sus sentimientos y sus pasiones. Finalmente deber investigar sobre sus dotes morales, sus
sentimientos religiosos o artsticos.
De esta manera se consigue tener una visin panormica de toda la vida afectiva de la
personalidad en estudio; se apreciar, adems, los cambios que la misma haya podido experimentar
a lo largo de su existencia, as como- las alteraciones patolgicas del estado actual.

RESUMEN

AFECTIVIDAD

Generalidades

La afectividad es el engranaje que impulsa toda la vida psicolgica.


Los estados afectivos son agradables o desagradables; oscilan entre dos extremos:
el placer y el desplacer.
La afectividad, tiene un origen comn con el instinto (ncleo instintivo-afectivo).
Impregna toda la vida de la personalidad pues participa de todas sus elaboraciones
intelectuales y de la actividad general. Condiciona, la conducta.
Constituido por las emociones, los afectos, los sentimientos y las pasiones.
"La emocin es un cambio brusco y ms o menos sbito del humor o estado de
nimo".
Se clasifican en: "emociones primarias o simples" y "emociones secundarias o
complejas".

Contenido de
los
estados
afectivos
Emociones

Emociones
primarias o
simples

Tienen gran repercusin somtica y psquica;


responden al imperativo del instinto.
Son tres: miedo, clera y amor.
Miedo: Sensacin subjetiva de achicamiento o
reduccin del mbito personal, que puede llegar a
la anulacin completa y prdida del conocimiento
(reaccin catastrfica). Actitud correspondiente: la
huida.

Emociones

Contenido
de
los
estados
afectivos

Afectos

Clera: Sensacin subjetiva de aumento del mbito


personal. Actitud correspondiente: ataque y
destruccin.
Emociones
Amor: Tambin llamada emocin sexual. Sensacin
Primarias o
subjetiva de expansin y proyeccin hacia el exterior.
simples
Reacciones somticas ms atenuadas que en los casos
anteriores. Actitud correspondiente: acercamiento al
objetivo desencadenante de la emocin.
Angustia y Ansiedad: Emociones complejas
desplacenteras. La angustia tiene un contenido
somtico originado en los temores con respecto a la
salud fsica. La ansiedad se origina en temores de orden
psquico: preocupaciones morales, econmicas,
familiares, etc. Ambas presentan un cuadro
semiolgico: objetivo y subjetivo. Subjetivamente:
constriccin de garganta y torcica, especialmente preEmociones
cordial. Objetivamente: la angustia culmina
secundarias
generalmente con el llanto y la ansiedad con una deso complejas
carga motora.
Pena: Emocin compleja desplacentera; congoja,
afliccin, tristeza.
Disgusto: Pena o afliccin con el agregado de algo de
enojo, inquietud o fastidio.
Otras emociones complejas desplacenteras: susto,
horror, vergenza, repugnancia.
Emociones complejas placenteras: alegra, felicidad,
optimismo, satisfaccin.
El afecto es la inclinacin natural que mediante el aporte emocional
primario conduce el humor hacia el polo placentero o displacentero.
a) En el desplacer priman las emociones primarias de miedo y clera.
En un plano ms elevado: pena, angustia, ansiedad, pesimismo, todo
relacionado con los intereses del individuo, sujeto al instinto de
conservacin. Estas manifestaciones intelectualizadas dan lugar a las
inclinaciones egostas.
b) En el placer domina la emocin primaria de amor; en un plano ms
elevado, alegra, satisfaccin, optimismo. Al intelectualizarse dan lugar a
las inclinaciones altruistas.

Sentimientos

El sentimiento es un estado afectivo elaborado en la conciencia


mediante el aporte del juicio y del razonamiento, que le confieren
los caracteres de estabilidad, subjetividad y especificidad
individual, y cuyo grado de pureza depende de la capacidad
comprensiva de cada intelecto y la tonalidad depende de las
inclinaciones naturales de la personalidad. Hay sentimientos:
egostas, altruistas e impersonales.

Pasiones

La pasiones un estado afectivo intelectualizado, d gran


persistencia, que en ocasiones puede hacerse permanente. Tiene
gran impregnacin sentimental, condicionando la vida y en parte la
conducta del individuo. Hay pasiones: egostas, altruistas e
impersonales.

Contenido de
los
estados
afectivos

Psicopatologa
de
la
afectividad

La afectividad puede presentar alteraciones patolgicas de orden cuantitativo y de


orden cualitativo.
Son: hipertimia, hipotimia y atimia.
HIPERTIMIA: Exaltacin de la afectividad: placentera o
desplacentera.
Hipertimia placentera: Euforia simple; mora; hipomana; mana.
Alteraciones
Hipertimia desplacentera: Depresin simple.
cuantitativas
Hipertimia mixta: Melancola agitada, melancola con fuga de
ideas; furor manaco; beatitud; xtasis.
HIPOTIMIA: Disminucin del potencial afectivo. Hay escasas y poco
marcadas reacciones afectivas.
ATIMIA: Falta absoluta de reaccin afectiva.
TENACIDAD: .Persistencia y fijacin patolgica de determinados
estados afectivos (epilpticos).
LABILIDAD: Cambios bruscos y repentinos en el bu-' mor sin causa
justificable. Se observa en los nios, en oligofrnicos, dementes, en
histricos y distmicos.
INCONTINENCIA: Incapacidad de contener las reacciones
emocionales, aun las desencadenadas por estmulos pequeos
(oligofrnicos y dementes).
Alteraciones
AMBIVALENCIA:
Sentimientos
opuestos
dispensados
cualitativas
simultneamente a la misma persona (esquizofrnicos ).
PERPLEJIDAD: Sentimiento complejo en el que intervienen: la
extraeza, el desconcierto, el asombro y la desconfianza (confusos,
esquizofrnicos, melanclicos).
NEOTIMIAS: Sentimientos nuevos, extraos y fuera de lo comn
(cambio y transformacin de la personalidad), (esquizofrnicos,
melanclicos).
CATATIMIA: Estado de intenso colorido afectivo que embarga la
psique provocando la interferencia de los juicios.

Psicopatologia
de la afectividad

SNDROME DE EXCITACIN PSICOMOTRIZ: Gran hjpertimia, con labilidad afectiva


oscilando desde la alegra y la euforia hasta la clera y el furor.
Optimistas, emprendedores, eufricos. Liberacin de la vida instintivo-afectiva.
SNDROME DE DEPRESIN PSICOMOTRIZ: Humor triste con franca hipotimia.
Sentimientos de impotencia, de ruina, de cambios y transformacin de la
personalidad (neotimias), angustia y ansiedad.
SNDROME DELIRANTE: Hipertimia en relacin con las concepciones delirantes.
En las paranoias: sentimientos de orgullo, sobrevaloracin, desconfianza y
susceptibilidad.
SNDROME ESQUIZOFRNICO: Hipoafectividad en relacin con el mundo
exterior. Vivencias afectivas intensas referidas a la vida interior; desplacenteras
(despersonalizacin, prdida del autodominio, neotimias).
SNDROME CONFUSIONAL: .Confusin mental leve: sentimientos de extraeza y
perplejidad. Estado confusional estuporoso: hipotimia. Confusin mental onrica:
miedo y agresividad.
SNDROME DEMENCIAL: Hipotimia; reactivacin de la vida instintivo-afectiva;
prdida de sentimientos elevados; inestabilidad del humor. Estados avanzados:
mnima expresin de vida psquica.
SNDROME OLIGOFRNICO: Idiotas profundos: casi no se observan reacciones
afectivas. Idiotas de menor grado: experimentan alegra o tristeza; inestabilidad e
incontinencia afectivas. Imbciles: la afectividad se insina con ms firmeza. Dbiles
mentales: reacciones emocionales; labilidad e incontinencia afectiva.
EXPLORACION DE LA AFECTIVIDAD: Impotencia y habilidad del interrogatorio

CAPTULO XI

ACTIVIDAD
PSICOPATOLOG1A DE LA ACTIVIDAD

ACTIVIDAD
El estudio de la esfera activa abarca el de todas las manifestaciones de la actividad psquica que
es capaz de desarrollar la personalidad humana. Comprende, por consiguiente, el estudio de los
actos del individuo, de su lenguaje, de la escritura, de todas las manifestaciones de la voluntad, a
travs del cual llegaremos a obtener una nocin general sobre su conducta.
Todas estas manifestaciones de la actividad son posibles merced al pensamiento, que constituye
una forma de energa psquica capaz de engendrar la accin cuyas expresiones motoras parecen ser
dirigidas por aqul.
Antes de continuar conviene aclarar debidamente algunos puntos: 1) No todo pensamiento
conduce siempre a la produccin de un movimiento o se manifiesta en un acto. En efecto, existe
una forma de pensamiento que no se concreta en nada aparente, permanece invisible mientras no
se lo exteriorice por medio de la palabra o de la escritura. Sin embargo nadie puede negar que
constituye tambin, sin exteriorizacin, una forma de actividad psquica en la que intervienen todos
los mecanismos de su elaboracin. Es el acto de pensar, que pertenece a la vida interior de los seres
y que no es visible porque no se transforma en accin. 2) No todos los movimientos del individuo
tienen origen en una actividad de naturaleza psquica. Tales son los movimientos reflejos que
responden a los ms variados estmulos y en cuya produccin no participa la psique, pues escapan
a la supervisin de la conciencia que slo es informada despus que se han realizado.

ACTOS SUPEDITADOS A LA ACTIVIDAD PSQUICA:


Tres tipos de actos surgen de la actividad psquica del hombre, los que se objetivan mediante la
ejecucin de variados movimientos: el acto instintivo, el acto habitual y el acto voluntario.
1) Acto instintivo:
El acto instintivo se caracteriza por la perfeccin de su ejecucin sin necesidad de aprendizaje
previo; es el resultado de una disposicin hereditaria perteneciente a la filogenia, por consiguiente
es especfico, comn a todos los individuos. Este acto es invariable, se repite siempre igual en todos
los seres; se desencadena en forma automtica pero, aun as, no escapa nunca al control de la
conciencia que lo registra y lo valora. Prueba de ello es el hecho de que a medida que el individuo
evoluciona y acrecienta su dominio sobre la corteza cerebral es ms fcil lograr la inhibicin del^seto

instintivo, por medio de los mecanismos voluntarios capaces de reprimirlo. En eso estriba la
diferencia con el acto reflejo que nunca puede ser inhibido.
2) Acto habitual:
El acto habitual es el resultado de un largo aprendizaje a travs de la repeticin de los mismos
movimientos, lo que permite alcanzar gradualmente un alto grado de perfeccionamiento. El hbito
no pertenece al dominio de la filogenia, sino que pertenece al individuo que lo ha adquirido en el
transcurso de la existencia.
El acto habitual puede ser activo o pasivo. El hbito activo es resultado del aprendizaje, que lleva
a la ejecucin cada vez ms fcil y perfecta de un acto que en su comienzo fue difcil de realizar. El
hbito pasivo consiste en una adaptacin del organismo, que se acostumbra a soportar siempre las
mismas circunstancias o las mismas influencias, es decir que se trata de un acostumbramiento o
adaptacin.
Desde nuestro punto de vista interesa el hbito activo cuya caracterstica fundamental es que,
poco a poco, a medida que se adquiere perfeccin disminuye la concentracin de la conciencia que
tan atenta estaba al comienzo, llegando en algunos momentos a ejecutarse el acto casi en forma
inconsciente. Como consecuencia el hbito activo lleva, con el tiempo, al automatismo; por esta
razn, cuando se hace el primer movimiento correspondiente a un acto entra en juego el mecanismo
completo ya fijado por el individuo, y aqul se ejecuta en su totalidad casi sin intervencin de la
conciencia.
3) Acto voluntario:
El acto voluntario es condicionado y dirigido por la voluntad y se halla bajo la estricta vigilancia
de la conciencia. Su ejecucin requiere la participacin activa de la inteligencia que elige
convenientemente los movimientos necesarios para realizarlo. Para este fin el hombre dispone de
mltiples reacciones y movimientos ya ejecutados que estn a su servicio pues sus mecanismos le
son ya conocidos, por lo tanto pueden pertenecer al grupo de los habituales; o puede verse obligado
a crear y componer nuevas formas de movimientos para concretar un acto recin creado.
El acto voluntario es el de mayor jerarqua; para su ejecucin la voluntad se halla al servicio de
la inteligencia que la dirige, ya sea para repetir o renovar movimientos o para crear nuevos
combinando los ya conocidos lo que permite en definitiva a ejecucin voluntaria de un acto
conocido o de uno recin creado.
En un intento por definir la voluntad diremos: "es la energa psquica con modalidad esttica o
energa potencial psquica que, en determinado momento y a requerimiento de las necesidades
imperantes se transforma en mltiples formas de energa cintica".
La voluntad, que slo se hace perceptible a la conciencia cuando pasa de su forma esttica a la
cintica, impregna toda la psique sin una localizacin determinada. Efectivamente, se halla implcita
en todos los estados psicolgicos ya que stos constituyen una fuerza en potencia que en cualquier
momento puede manifestarse en una accin o en un movimiento. Esto es lo que se conoce bajo la
denominacin de accin ideomotriz. Luego, la voluntad se halla al servicio de los estados
psicolgicos intelectuales y afectivos; considerada la psique como una unidad funcional, se

comprueba que al mismo tiempo que se generan las emociones y sentimientos o se elabora el
pensamiento, se movilizan los resortes que canalizan la voluntad y engendran la accin.
Toda manifestacin afectiva tiene su respuesta voluntaria: a) las tendencias e inclinaciones
naturales que determinan la accin y la conducta de la persona; b) las emociones primarias que
determinan las distintas reacciones somticas y actitudes que adopta el individuo en forma casi
automtica (huida, agresin, etc.); c) los estados emocionales complejos, con los sentimientos y las
pasiones, que condicionan reflexivamente la voluntad y la conducta a travs de una elaboracin
pensante. Por otra parte, todo pensamiento requiere para su elaboracin la participacin de la
voluntad, que aplica la concentracin atentiva necesaria sin la cual no puede cumplir su finalidad.
Luego, es obvia la participacin indispensable de la voluntad en todas las manifestaciones psquicas
del hombre, pero debe insistirse en que ella no es el punto de partida de esas manifestaciones sino
la energa que necesitan y que disponen para entrar en accin cuando pasa del estado potencial al
cintico. Estas consideraciones no equivalen a sentar preeminencias en las manifestaciones
psquicas, todas son igualmente importantes, ninguna est pospuesta, todas surgen en forma simultnea como exponentes del-funcionalismo psquico.
El proceso que lleva a la ejecucin de una acto voluntario se origina siempre en un deseo o en
una tendencia surgidos de las vivencias que el individuo experimenta; cuando ese deseo o intencin
no es detenido por ninguna inhibicin procedente de la corteza cerebral es sometido al proceso de
elaboracin de la conciencia, donde se jerarquiza y determina la participacin voluntaria que decide
y lleva a la ejecucin del acto propuesto, con participacin de las vas motoras que son solicitadas
mediante las fibras de asociacin.
El acto voluntario en su complejidad comprende entonces dos partes fundamentales: a) La
primera es el perodo de elaboracin consciente del acto, desde la iniciacin del deseo hasta la
decisin voluntaria. Se llama tambin: accin implcita o conocan, b) La segunda corresponde a la
ejecucin del acto o accin explcita.

PSICOPATOLOGA DE LA ACTIVIDAD

Alteraciones de la actividad voluntaria


Teniendo en cuenta las dos fases del proceso del acto voluntario el estudio de sus alteraciones
comprender a aquellas que puedan recaer sobre cada una de esas dos partes respectivamente.
1) Cuando las alteraciones recaen sobre la conacin o perodo de elaboracin se perturban los
deseos y las decisiones.
2) Cuando los factores patolgicos obran sobre la accin explrcita o perodo de ejecucin se
perturban los mecanismos de ejecucin.

1) ALTERACIONES DEL PRIMER PERODO DEL ACTO VOLUNTARIO: (deseos y decisiones. Conacin)
Pueden ser de dos rdenes: cuantitativas y cualitativas.
A) Alteraciones cuantitativas:
1) Abulia: Consiste en la falta absoluta de voluntad; en la carencia de deseos y de decisiones; la
afectividad deja de ser fuente de deseos, el pensamiento se apaga y la voluntad se inhibe.
La psicopatologa estudia diversos tipos de abulia, en todos los cuales se manifiesta un trastorno
global y marcado de la psique. Al margen de esta abulia patolgica debe considerarse la que se
llam: abulia constitucional, propia de personas que llegan al mundo insuficientemente dotadas de
deseos y reacciones volitivas.
Entre las abulias patolgicas ms frecuentes figuran:
La abulia neurastnica, que no se origina en la falta de deseos sino en la imposibilidad de llegar
a las decisiones. Tras una serie de titubeos y dudas, la decisin no se concreta porque una resistencia
invencible que angustia al enfermo impide la ejecucin del acto.
La abulia de los esquizofrnicos: la gran indiferencia afectiva en que se encuentran sumidos estos
enfermos produce carencia de deseos e intenciones. En las ocasiones en que el deseo surge y tiene
suficiente intensidad la accin llega a realizarse, por cuanto no existe ningn impedimento a nivel
de los mecanismos motores ejecutivos.
La abulia de los melanclicos presenta una caracterstica muy peculiar. Estos enfermos, cuya
exaltacin afectiva desplacentera es muy grande, sienten los deseos y las tendencias que impulsan
a la ejecucin de determinados actos. A veces, los estmulos suelen ser numerosos y a menudo
requeridos por necesidades indispensables para la vida y el mantenimiento de la estabilidad del
individuo y del hogar; sin embargo, ese impulso muere a poco de nacer porque se le opone un
intenso sentimiento de impotencia e incapacidad que impide llegar a la decisin y a la ejecucin La
abulia de los cattanicos: En estos enfermos los mecanismos motores se hallan requeridos por
tendencias opuestas que se neutralizan, como ocurre en los casos de negativismo. Toda tentativa
de accin, tanto espontnea como sugerida, engendra automticamente la tendencia al acto contrario; vale decir que la abulia catatnica implica una manifestacin de ambivalencia (quiero y no
quiero).
2) Hipobulia: Consiste en una disminucin de la actividad voluntaria; en realidad es un grado
menor que la abulia, por lo que corrientemente se la incluye en esta ltima. Se manifiesta en los
mismos enfermos que hemos considerado en la abulia.
3) Hiperbulia: Es el aumento de la actividad voluntaria y su consecuencia es una mayor eficacia y
rendimiento en las acciones. As considerada, la hiperbulia es perfectamente normal y de ella
resultan individuos emprendedores, luchadores, capaces de lograr ms fcilmente que otros los
objetivos que se proponen; se dice que son de voluntad inquebrantable, decididos, o de carcter
fuerte.
La hiperbulia slo se adentra en el terreno de lo patolgico cuando engendra actos que son
inadecuados a las normas de la convivencia social Se observa corrientemente en la excitacin

manaca y en todas las formas de excitacin psicomotriz, en las que se manifiesta sin direccin por
falta de atencin voluntaria. La hallamos en muchos delirantes, que acusados por sus ideas de
justicia y de reivindicaciones llegan a la ejecucin de actos antisociales y a veces francamente
delictuosos.
B) Alteraciones cualitativas:
"Alteraciones de la primera etapa: de Elaboracin".
1) Impulsos: Ya hemos dicho que en el ncleo instintivo-afectivo es donde se originan los deseos,
tendencias y emociones que constituyen los elementos bsicos que generan los actos voluntarios.
En condiciones normales y en personas bien evolucionadas todos estos elementos primarios que
concurren a integrar, un acto son sometidos a una serie de elaboraciones por parte de la
inteligencia, cuyas inhibiciones suavizan las primitivas reacciones y conduce a una decisin la cual
permite la ejecucin del acto voluntario y perfectamente controlado.
Pero fuera de este mecanismo normal, respondiendo a diversas circunstancias de orden
patolgico, se produce una intensa reactivacin de las fuerzas instintivas que llevan a la ejecucin
irrefrenable de algunos actos en forma violenta y que escapan a todo control cortical. Estos actos
descontrolados son los que se conocen bajo la denominacin de impulsos.
En consecuencia el impulso es la manera de responder del instinto, obedeciendo a los deseos y
tendencias que en l tienen origen. El impulso anula la posibilidad de llegar a una decisin por
cuanto la inteligencia no participa para determinarla; todo queda reducido a la primera parte del
acto voluntario pues se produce una respuesta sbita y descontrolada del deseo instintivo. Es por
esto que el impulso se ha comparado a un acto en cortocircuito, porque se efecta sin participacin
de la fase consciente y voluntaria. Los actos impulsivos estn al servicio de los resortes instintivos
para asegurar la conservacin del individuo y de la especie; estos impulsos que responden al instinto
son perfectamente normales.
Independientemente de los impulsos normales deben considerarse los impulsos patolgicos,
cuyas respuestas llevan el sello que seala el carcter mrbido y desviado de la normalidad, desde
el momento que no condicen con las apetencias naturales y con las tendencias con que
normalmente el instinto satisface sus objetivos. Esas desviaciones o impulsos mrbidos se observan
en todas y cada una de las formas de manifestacin del instinto: a) en el instinto de nutricin: la
pica, la coprofagia, etc.; b) en el instinto sexual: el masoquismo, la homosexualidad, el fetichismo,
etc.; c) en el instinto gregario: el homicidio, la cleptomana, la piromana, etc.
2) Compulsiones: La compulsin es un estado patolgico que resulta de la oposicin de dos
fuerzas contrarias. Por un lado el deseo o tendencia que origina un impulso morboso que pugna por
desencadenarse; por otro lado, el control que el individuo ejerce sobre el acto, oponindose y resistindose tenazmente a su ejecucin mediante enrgicas inhibiciones. Esta lucha de fuerzas en pugna
genera un estado de angustia intensa, tal como es dado observar en las neurosis obsesivas.
Los actos obsesivos se desencadenan en forma automtica, impulsiva, a pesar de la oposicin
enrgica del enfermo. Esta resistencia y la imposibilidad de inhibir el acto, por su imposicin
obsesiva a la conciencia, angustian al paciente temeroso de llegar a su ejecucin. Para eludir esta
posibilidad, descarga la tensin psquica y aminora la angustia recurriendo a la ejecucin de- actos

distintos a los sealados por el imperativo de la obsesin. Estos actos de descarga han sido
denominados "ceremoniales", (empleo de determinados signos y palabras; gestos cabalsticos y
actos de supersticin, tocar madera, etc.).

Alteraciones de la segunda etapa: de ejecucin


1) Apraxias: La apraxia consiste en la imposibilidad de ejecutar un acto que se ordena con
perfecta adecuacin a su objetivo, sin que exista parlisis, ni ataxia, ni agnosia. El enfermo realiza
movimientos que son correctos, de perfecta coordinacin motriz pero que, aunque forman parte
del acto ordenado, no corresponden exactamente a sus distintas fases. Ante todo es necesario
cerciorarse si no padece de "agnosia", es decir, falta de reconocimiento de los objetos que deben
intervenir en el acto a realizar. Al dar la orden de encender un cigarrillo, por ejemplo, lo veremos
llevarse el fsforo a la boca, o para encender el fsforo frotar la caja contra la pared.
Dos son las formas de apraxia: A) Apraxia ideatoria de Pick: Es un trastorno de la esfera
intelectual que se manifiesta por la incapacidad de emplear de una manera ordenada los
movimientos que se adaptan a la ejecucin de un acto. Falta en el momento necesario, la
representacin mental de ese acto en forma global y en sus etapas sucesivas. Como consecuencia
se saltean etapas, se suprimen movimientos o slo se ejecutan en forma fragmentaria, de lo que
resultan actos absurdos. El trastorno es tanto ms marcado cuanto ms complejo es el acto que se
debe ejecutar; los actos simples a menudo se realizan sin fallas.
Prueba de que se trata de un trastorno intelectual ideatorio es que los actos reflejos se ejecutan
normalmente sin denotar errores. La apraxia ideatoria se observa en los enfermos que sufren
trastornos graves de la atencin, como en los casos de debilitacin psquica con gran fatigabilidad
(demencias). Tambin se manifiesta en el surmenage de personas psquicamente normales, lo
mismo que en los momentos de distracciones muy grandes; en estos casos normales la apraxia no
es persistente, tan slo es transitoria. Las fallas mnemnicas no son ajenas al trastorno, pues
impiden la evocacin de determinadas representaciones pticas o acsticas y dificultan la correcta
asociacin entre las mismas.
B) Apraxia motriz de Liepmann: En este caso el enfermo posee una perfecta representacin
mental del acto a realizar, o sea que domina el mecanismo ideatorio, pero est dificultada la
ejecucin motriz pues tropieza con la imposibilidad de canalizar los impulsos, que nacen de ese
mecanismo ideatorio, de una manera ordenada y correcta hacia los grupos musculares
correspondientes. Esta dificultad genera movimientos equivocados, incondicionados, que no
corresponden a ningn plan preconcebido y que conducen a la ejecucin de actos distintos a los
planeados o la descarga motora se efecta sobre un grupo muscular que no corresponde. Este
cuadro se observa en las demencias y es especialmente notable en las formas preseniles.
2) Ecopraxias: La ecopraxia consiste en la imitacin de los actos realizados por otras personas,
los que se ejecutan en una forma ms o menos automtica. La ecopraxia se suele manifestar en los
oligofrnicos que no han superado la etapa imitativa de la evolucin ontogentica del hombre,
cuando ste aprende determinados actos por imitacin de los que ejecutan las personas que lo
rodean. La ecopraxia tiene, por lo tanto, una significacin normal en los primeros estadios de la
evolucin del individuo.

Esta afeccin se manifiesta tambin en los esquizofrnicos. Cuando aparece en perodos


avanzados de la enfermedad debe considerarse como una manifestacin imitativa automtica,
derivada de la supresin de las inhibiciones psicolgicas superiores que libera los automatismos de
las etapas evolutivas primarias. Cuando aparece en perodos de comienzo de la enfermedad, cuando
se producen las extraas vivencias de cambio y transformacin de la personalidad, el enfermo
recurre voluntaria y conscientemente a la ecopraxia para cerciorarse si puede accionar en la misma
forma que los dems, de lo que duda debido a las oscuras y tumultuosas manifestaciones de su
cenestesia que rompen el equilibrio entre los mundos externo e interno.
3) Amaneramiento: El amaneramiento, tambin llamado "manierismo", empleando un
galicismo, es un trastorno por el cual los actos pierden su normal simplicidad y espontaneidad
debido al agregado de movimientos innecesarios que complican su ejecucin corriente. Ese
agregado superfluo determina actos amanerados y un tanto ridculos que llaman la atencin por
apartarse de lo comn. El amaneramiento es de observacin frecuente en los esquizofrnicos; en
menor proporcin se da en los epilpticos y ms raramente an en algunas formas delirantes.
4) Extravagancias y estereotipias: Se conoce por extravagancia a la exageracin del
amaneramiento el cual culmina en gestos y actitudes forzadas, carentes totalmente de soltura y de
naturalidad. Cuando estas extravagancias o amaneramientos exagerados se repiten
constantemente reciben la denominacin de estereotipias que se expresan por una sucesin innecesaria de movimientos y actitudes que no tienen ninguna significacin, ni reportan ninguna
utilidad.
Entre ellas debemos distinguir: a) La estereotipia de actitud, caracterstica de la forma catatnica
de la esquizofrenia, que se manifiesta por una actitud determinada que adopta el enfermo y en la
que persiste en forma prolongada y repetida, b) La estereotipia cintica o de movimiento,
consistente en la repeticin automtica y casi impulsiva de algunos movimientos.
5) Interceptacin cintica: La interpretacin cintica consiste en la interrupcin brusca de un acto
o movimiento que se encuentra en plena ejecucin. El enfermo queda momentneamente en la
actitud en que lo sorprende esa interceptacin; en algunos casos la accin no se reanuda, otras
veces, tras un breve lapso, el movimiento se reinicia en el mismo sentido o en otro diferente. Se
observa en los esquizofrnicos, debiendo considerarse como una de las manifestaciones de la
disgregacin de la psique.
6) Negativismo: El negativismo es la resistencia opuesta por el enfermo a toda sugerencia en el
sentido de que cambie de actitud o ejecute un acto o movimiento determinado. Es un trastorno en
el que intervienen mecanismos psquicos complejos, diversamente interpretados en su significacin; actualmente prevalece la idea de considerarlo como una forma de exteriorizacin de la
interceptacin de la voluntad.
El negativismo es una manifestacin catatnica muy frecuente en la esquizofrenia. Toda
insinuacin o toda orden imperativa y aun toda sugerencia persuasiva y hasta suplicante determina
en estos enfermos la aparicin automtica de una tendencia contraria, parece que se estimulara
una enrgica resistencia y la ejecucin de un acto opuesto al requerido. La resistencia del enfermo
negativista es sistemtica, se opone a todo, se resiste an contra sus intereses personales.
Fuera de la esquizofrenia el negativismo puede observarse en los siguientes casos: en la
melancola, en la que, debido al sentimiento de impotencia, el enfermo rechaza y se resiste a la

ejecucin de cualquier acto. En la histeria, en algunos imbciles, en seniles que creen no ser
suficientemente respetados; en nios caprichosos, en algunos perversos y personas malignas con
espritu de contradiccin.
En algunos casos graves de negativismo los msculos adquieren tal grado de contraccin que es
posible mover al enfermo como si se tratara de una tabla. Esto es lo que se conoce por estupor
negativista.
Se denomina negativismo pasivo a aquel por el cual el paciente manifiesta una oposicin
permanente a ejecutar cualquier acto o movimiento que se le ordene. Se dice que hay negativismo
activo cuando el enfermo realiza un acto o un movimiento completamente opuesto a aquel que se
le indica.
7) Obediencia automtica: Se incluye entre los estados de aumento de sugestibilidad; es ms
bien una obediencia pasiva.
El enfermo obedece y ejecuta pasivamente todos los actos y movimientos que se le sugieran,
exactamente lo contrario de lo que ocurre en el negativismo por el que se resiste a su ejecucin. La
cada completa de la voluntad convierte al sujeto en un verdadero autmata librado a la voluntad
de quien lo dirija.
La obediencia automtica difiere de la sugestin porque, en este ltimo caso, la idea es aceptada
a travs de una crtica que si bien es insuficiente y superficial revela una participacin intelectual,
afectiva y volitiva, desde que el sujeto posee una predisposicin constitucional a la sugestibilidad,
en la que siempre existe el deseo y voluntad de cumplir. No ocurre lo mismo en el caso de la
obediencia automtica y pasiva.
8) Flexibilidad crea: Tambin llamada catalepsia, es de observacin muy frecuente en la
esquizofrenia. Consiste en un estado especial del aparato muscular caracterizado por una blandura
particular que le da una amplia plasticidad, la cual hace posible una marcada exageracin del tono
postural. El paciente puede adoptar actitudes por dems exageradas de sus miembros y aun de todo
su cuerpo, persistiendo en ellas durante un tiempo ms o menos largo hasta que lo vence la fatiga
muscular, o cuando deja de ser observado segn opinin de Fierre Janet.
9) Cataplexia: Es un sntoma muy poco frecuente, posible de ser observado en algunos
psicpatas. Consiste en la prdida total y sbita del tino muscular normal. Es un episodio de corta
duracin durante el cual el sujeto aparece en una completa relajacin muscular.

LENGUAJE
De un modo general debemos entender por lenguaje a la forma de actividad psquica que se
manifiesta por el conjunto- de sonidos articulados o inarticulados y de trazos y signos
convencionales, por intermedio de los cuales se hace posible la vida de relacin y el entendimiento
entre los hombres, pues son el vehculo de expresin del pensamiento y de exteriorizacin de los
deseos y afectos.

Cuando el hombre, para manifestar lo que piensa o siente, se vale de un conjunto de sonidos
glticos articulados el vehculo de expresin es el lenguaje oral o hablado.
Cuando representa sus ideas o sus sentimientos valindose de signos grficos convencionales, el
medio de expresin es el lenguaje escrito o escritura y cuando logra entenderse con sus semejantes
exteriorizando sus intenciones y estados de nimo mediante ademanes y gestos, emplea la mmica
o lenguaje mmico. A ste ltimo pertenece el lenguaje de los sordomudos, los- cuales, por otra
parte, son capaces de llegar a emitir sonidos articulados imitando a las personas normales en los
movimientos de los labios y de la lengua y en los movimientos respiratorios que se requieren para
pronunciar las palabras. Este lenguaje hablado de los sordomudos carece de modulacin pues estn
imposibilitados para orse. En los diferentes cuadros de patologa psquica donde hallamos trastornos de la esfera activa, se observa la repercusin ms o menos marcada de esas alteraciones en
las tres formas del lenguaje humano: oral, escrito y mmico.

Trastornos del lenguaje oral


Las alteraciones que recaen sobre el lenguaje oral deben ser consideradas desde un doble punto
de vista: 1) Cuando se producen perturbaciones de origen orgnico que afectan a la elaboracin y
emisin de los sonidos de cuya articulacin resulta la palabra hablada. 29) Cuando las alteraciones
son condicionadas por trastornos puramente psicolgicos sin ninguna alteracin orgnica aparente.
ALTERACIONES DEL LENGUAJE ORAL POR CAUSAS ORGNICAS:
1) Disartria: Es una perturbacin de naturaleza orgnica de los centros nerviosos o de los nervios
perifricos que se traduce por una alteracin de la articulacin de las palabras.
El trastorno consiste esencialmente en una dificultad para la articulacin silbica, en especial
cuando se trata de la pronunciacin de las consonantes linguales y labiales, que se hacen unas veces
arrastrando las slabas, y otras veces por enganche de las mismas, de acuerdo con las expresiones
consagradas por el uso.
La disartria es en ocasiones muy poco perceptible; para evidenciarla se obliga al enfermo a
concentrar su atencin en la lectura, a poco de leer algunos renglones la alteracin se revela por
efecto de la fatiga o se le hacen pronunciar algunas palabras en las que abundan las consonantes
linguales y labiales: artillero de artillera, ministro plenipotenciario, anticonstitucionalmente,
desjerarquizacin y otras semejantes.
En perodos avanzados es en cambio bien notoria; el enfermo habla lentamente y con mucha
dificultad, pronuncia palabras incompletas por omisin de slabas, la- conversacin se hace confusa
y se convierte en un balbuceo incomprensible.
La disartria se observa siguiendo el orden de importancia del trastorno, en las siguientes
afecciones: parlisis general progresiva, parlisis pseudobulbar, oligofrenias, lesiones de algunos
nervios craneales (trigmino, facial, glosofarngeo, neumogstrico e hipogloso mayor); y en las intoxicaciones por el alcohol o por los barbitricos.

2) Dislalia: Trastorno de origen orgnico, provocado por malformaciones de la lengua, del velo
del paladar o de otras partes del aparato fonador o bien por insuficiente inervacin de esos rganos,
que impide la perfecta pronunciacin de las palabras.
Los defectos de pronunciacin ms frecuentes son: el "rotacismo" o dificultad para pronunciar
las erres; el labdacismo o incorrecta pronunciacin de las eles y el sigmacismo de las eses.
3) Afasia: El enfermo que padece de afasia se encuentra imposibilitado para comunicarse por
el lenguaje hablado o escrito, a pesar de estar intactos los aparatos sensoriales y sin que existan
impotencias musculares que impidan las formas de expresin oral o grfica. Con respecto a este
trastorno las opiniones son encontradas y de l se han descrito diversas formas. Nosotros nos
limitamos a considerar las dos formas bien conocidas desde el punto de vista antomo-clnico: la
afasia de Wernicke y la afasia de Broca.
A) Afasia de Wernicke: Tambin se la llama afasia sensorial o afasia de comprensin. Se produce
en el caso de lesiones de la zona cerebral que comprende la primera circunvolucin temporal y parte
de la segunda, el pliegue curvo y el girus supramarginalis y consiste en la prdida de la comprensin
del lenguaje hablado o escrito. El enfermo habla pero no coordina las palabras o los sonidos, oye
pero no comprende las palabras que se le dirigen, ve las letras y signos escritos pero es incapaz de
leer (alexia) e incapaz de escribir (agrafa). Las lesiones mencionadas producen pues la prdida del
lenguaje por incomprensin de las palabras habladas o escritas las cuales pierden su significacin
simblica.
El cuadro de la afasia de Wernicke est determinado por la concurrencia de tres tipos de
trastornos: amnsicos, agnsicos y disfsicos.
Los trastornos amnsicos son los que producen el olvido del vocabulario; el enfermo tiene
dificultad y a veces imposibilidad de hallar los vocablos. Es frecuente el olvido del nombre comn
de las cosas (afasia nominal); al mostrarle un objeto lo reconoce y mediante signos y gesticulaciones
o empleando perfrasis procura dar a entender que lo ha reconocido aunque no lo puede nombrar.
En grados ms avanzados de la afeccin hay amnesia de los verbos y preposiciones, lo que se
reconoce por "agramatismo".
Otro de los trastornos mnsicos de la afasia es lo que se conoce con el nombre de intoxicacin
por la palabra. En este caso el enfermo, olvidado del vocabulario, cuando encuentra el nombre
correspondiente al objeto que se le muestra lo sigue repitiendo aunque se trate de otros diferentes.
En presencia de un anillo, pongamos por caso, continuar diciendo: "anillo... anillo... anillo..."
aunque sean otros objetos los que se le muestren.
El trastorno agnsico se manifiesta a travs de la sordera verbal, de la ceguera verbal y de la
agrafa. La sordera verbal es la incomprensin de la palabra; el enfermo oye hablar pero no
comprende lo que se le dice, tal como si se le hablase en un idioma desconocido. Cuando la sordera
verbal es total es incapaz de comprender las" rdenes simples, que son com prendidas cuando la
sordera es mediana. Cuando es leve slo es incapaz de comprender rdenes muy complejas.
La ceguera verbal o alexia es la incomprensin de la lectura. El enferme ve las palabras escritas
pero no las comprende. Lo mismo que en el caso anterior puede ser: total, mediana o leve.

La agrafa es la incapacidad para escribir aunque se conozcan los signos grficos. Tambin puede
ser total, mediana o leve.
Cuando la lesin causante de la afasia de Wernicke alcanza hasta la regin del pliegue curvo se
produce tambin la estereoagnosia, que consiste en una alteracin del tacto por la que el sujeto
est incapacitado para reconocer los objetos que toca con la mano derecha que es el nico rgano
afectado.
En cuanto al trastorno disfsico, se manifiesta bajo dos aspectos: la parafasia y la jergafasia.
La parafasia consiste en la deformacin y defectuosa pronunciacin de las palabras y en el
empleo de unas en lugar de otras. Podrido por padre, por ejemplo.
La jergafasia es una exageracin del defecto anterior; la conversacin del enfermo resulta
completamente incomprensible; es la llamada afasia sintctica de Head que no respeta ninguna
regla ni sintaxis.
El paciente es totalmente incapaz de corregir estos errores porque no reconoce las palabras que
pronuncia y por lo tanto ignora que habla en forma incorrecta.
B) Afasia de Broca: Tambin llamada afasia motora o afasia de expresin, debida a lesiones que
recaen sobre el pie de la tercera circunvolucin frontal del lado izquierdo.
Siguiendo a Fierre Marie, la afasia de Broca no es otra cosa que la afasia de Wernicke ms el
agregado de la anartria o afasia motriz pura, por lo tanto los trastornos fundamentales de la primera
consisten en la imposibilidad de articular palabras unidas a las alteraciones que consideramos en la
afasia de Wernicke.
En realidad, la anartria o falta total de articulacin de las palabras nunca se observa. El enfermo
generalmente conserva un vocabulario precario y, en ocasiones, reducido slo a algunas
exclamaciones. La lectura en alta voz es imposible dada la dificultad para articular y la escritura es
muy dificultosa.
4) Disfemias: Son alteraciones que se producen en la emisin de las palabras pese a que se
mantiene la integridad de los rganos de su expresin. Los ms frecuentemente observados son el
tartamudeo y el balbuceo, en los neurticos y en las personalidades psicopticas propensas a los
estados espasmoflicos y explosivos.
5) Disfonas: Son alteraciones del tono y del timbre de la voz, cuya causa reside en el aparato
fonador. Las ms frecuentes son la afona comn en los alcoholistas; voz apagada en los deprimidos;
voz feminoide en los homosexuales; voz infantil; voz montona y otras variantes ms cuya enumeracin omitimos.
ALTERACIONES DEL LENGUAJE ORAL POR CAUSAS PSICOLGICAS:
1) Taquilalia: Es la aceleracin de la emisin de las palabras coincidente con los casos de
aceleracin del ritmo psquico, por lo- tanto se encuentra en los enfermos excitados. Tambin se
denomina "verborrea".

2) Bradilatia: Trastorno que coincide con la bradipsiquia o disminucin del ritmo psquico y que
consiste en una notoria lentitud en la emisin de las palabras debida al marcado retardo del ritmo
asociativo. Se observa corrientemente en la confusin mental y en las depresiones.
3) Verbigeracin: Consiste en la repeticin constante de algunas frases o fragmentos de frases
sin ningn sentido y carentes de toda lgica. Es la consecuencia de trastornos profundos a nivel de
la corteza cerebral propios de los estados demenciales y de las confusiones mentales graves;
tambin se observa en la esquizofrenia. El sntoma traduce la liberacin del automatismo cerebral
por debilitacin cortical.
4) Mutismo: El mutismo o silencio generalmente transitorio, tiene mltiples causas de origen y
en ocasiones escapa a nuestro control; a veces resulta difcil realizar su interpretacin o es
completamente inexplicable en sus mecanismos, aunque se presume que sean los inhibitorios.
El mutismo se manifiesta en la esquizofrenia en la que, la mayor parte de las veces, el enfermo
que se halla en negativismo enmudece y se opone en forma sistemtica a toda tentativa de
conversacin o a toda sugestin para que conteste a las preguntas qu se le formulan. En ese estado
suele permanecer durante das y meses, acompaado o no de todo el squito de las restantes
manifestaciones catatnicas, hasta que de pronto y sin mediar razones aparentes el enfermo sale
de ese estado por otro lapso ms o menos prolongado. El mutismo de los esquizofrnicos no es
susceptible de una amplia y exacta explicacin pues no se conoce su verdadero motivo, aunque es
lgico pensar que debe existir una razn de orden interior coincidente con el pensamiento
esquizofrnico, tal como ocurre con otros trastornos propios de esta enfermedad. Estos enfermos
oyen y comprenden totalmente lo que se les dice pero, encerrados en su negativismo y en su
mutismo, es imposible hacerles decir un solo vocablo o expresar mediante la mmica que han
comprendido lo que se les dice; esto es prueba evidente de que el silencio constituye un elemento
ms en todo el cortejo sintomtico del estado catatnico, trastorno de la voluntad que perturba
entre otros actos el de la palabra hablada.
El mutismo de los melanclicos tiene su origen en el permanente estado de desplacer en que
viven; su dolor y sus problemas los apartan del mundo en el que no encuentran sino motivos de
molestia, disgusto e incomprensin; para aislarse rehuyen toda conversacin, procuran no escuchar
y si se ven forzados a contestar lo hacen brevemente o por monoslabos.
Algunos delirantes, por temor a comprometerse y tras cierta reticencia en la que tratan de
ocultar sus ideas, adoptan la decisin de no hablar.
En los oligofrnicos profundos el mutismo, consecuencia de la insuficiencia, se debe a la carencia
o gran pobreza de capital ideativo. En los idiotas se debe a la falta de desarrollo del lenguaje.
E1 mutismo no es siempre resultado de un estado psicoptico; no pocas veces es un recurso de
individuos simuladores.
5) Musitaciones y monlogos: Se dice que un enfermo padece musitaciones cuando murmura
constantemente en voz baja como si hablara quedamente consigo mismo. Es frecuente en los
esquizofrnicos. Cuando lo hace en voz alta, aadiendo gestos y ademanes como si se dirigiese a un
auditorio imaginario, el trastorno se denomina monlogo.

6) Neologismos: El neologismo consiste en la creacin o deformacin de una palabra, que slo


es comprensible para el enfermo pues resulta un absurdo para nuestro lenguaje normal. La creacin
del neologismo es, a veces, una necesidad para el enfermo, que explica por su intermedio sus
diversas concepciones delirantes; en otros casos son absurdos y caprichosos, creados en el
momento por asociaciones extraas de acuerdo con las vivencias que aporta la sensopercepcin.
Estos neologismos no tienen arraigo ni reportan ninguna utilidad.
7) Jergafasia: Trastorno que se manifiesta por la pronunciacin continua de palabras que se
suceden sin guardar ninguna ilacin lgica, lo que da como consecuencia un lenguaje
completamente incoherente y dislocado. La jergafasia es lo que corrientemente se denomina:
"ensalada de palabras".
8) Ecolalia: Perturbacin que consiste en la repeticin involuntaria de una palabra o un
fragmento de una frase dirigida al enfermo en demanda de una respuesta, el cual ante la
imposibilidad de contestar capta uno o varios vocablos y los repite como un eco. Puede no ser
patolgica, constituyendo un defecto que se observa en muchas personas normales, que recurren
a esta repeticin cuando deben afrontar una situacin ms o menos delicada y necesitan un lapso
de reflexin previa para la elaboracin de la respuesta ajustada.
En condiciones patolgicas es frecuente en algunos delirantes, especialmente reticentes, que
por temor de comprometerse se toman el tiempo prudencial para la elaboracin de la respuesta.
El mdico argentino Dr. Resa, ha llamado "ecolalia de apoyo" en la confusin mental, a la
repeticin que se debe a la falta de comprensin por la obtusin del sensorio.
9) Estereotipia verbal: Repeticin frecuente y anormal de un vocablo que se intercala en la
conversacin. Es comn en los esquizofrnicos y en los dbiles mentales.

Trastornos del lenguaje escrito


Como complemento del examen del enfermo es importante, en psiquiatra detenerse en el
estudio de su escritura. Las perturbaciones de la escritura recaen ya sobre los mecanismos motores
dando lugar a la disgrafia, ya sobre los centros mnemnicos, lo que motiva la amnesia de las
imgenes grficas de la cual derivan la agrafa y la alexia.
1) La disgrafia se observa en los casos de parlisis por lesiones de los centros y fibras nerviosas
motoras del miembro superior derecho. Cuan? do esta insuficiencia es incompleta, la disminucin
de la capacidad funcional que se produce transmite graves irregularidades en los trazos de la escritura.
Otro tanto ocurre en todos los casos en que se producen temblores, como en el alcoholismo, en
la parlisis general progresiva, en la edad senil, en el bocio exoftlmico.
Asimismo repercuten sobre los caracteres caligrficos los diversos estados afectivos y muy
especialmente las reacciones emocionales; las personas hiperemotivas manifiestan fenmenos de
disgrafia cuando deben realizar un esfuerzo de atencin, poner su firma en algn documento de
ms o menos trascendencia, por ejemplo.

En los histricos no es extrao observar al mismo tiempo que un cambio de personalidad, un


cambio de caligrafa.
2) La agrafa y la alexia se asocian siempre a los trastornos afsicos; ambas fueron consideradas
al ocuparnos de la afasia.
El lenguaje escrito, que evidencia siempre el pensamiento y el estado mental del individuo,
frecuentemente presenta las mismas alteraciones del lenguaje oral, siendo comn que las primeras
precedan a las segundas. Por lo tanto, es dable observar en el lenguaje grfico la estereotipia, la
incoherencia, los neologismos, el pensamiento delirante, la megalomana, la perseveracin y en
general todas las perturbaciones psquicas que revela el lenguaje oral.
En la excitacin psicomotriz, especialmente en la mana, la escritura se caracteriza por su
copiosidad y el trastorno ideativo que llamamos fuga de ideas se manifiesta en la velocidad con que
el enfermo escribe. Los caracteres caligrficos son grandes, desiguales y con tendencia a dirigirse
hacia arriba y no es raro que los escritos contengan ideas megalmanas.
Escasa es la inclinacin de los melanclicos a la escritura; la tendencia a la introversin debida a
la depresin psicomotriz los inhibe para expresar sus ideas por escrito y cuando lo hacen revelan
sus vivencias tristes y sus pensamientos de ruina y de autoculpabilidad. Los rasgos caligrficos son
dbiles, mal conformados y con tendencia a inclinarse hacia abajo; no son raras las omisiones de
letras y de palabras, motivadas por distraccin de la atencin, que hacen un tanto confusas las ideas.
Los caracteres caligrficos grandes y alterados por gruesos rasgos temblorosos son propios de la
parlisis general progresiva. La magnitud de las letras constituye un signo caracterstico; el enfermo
pierde la capacidad de adaptarlas al espacio que dispone para escribir, cuando lo advierte reduce
bruscamente su tamao. Son frecuentes las omisiones o repeticiones de slabas o palabras; el
trastorno se origina en la debilitacin de la atencin.
Los caracteres caligrficos de los delirantes no presentan mayores alteraciones; llaman la
atencin los frecuentes subrayados y signos con que el enfermo destaca la importancia que asigna
a algunos datos. En algunos casos acompaan sus escritos con dibujos vinculados a -sus concepciones delirantes que, por otra parte, son ampliamente expresados a travs de la palabra escrita.
Los esquizofrnicos revelan, en lo que escriben, adems de los trastornos de su pensamiento las
mismas alteraciones que hallamos en el lenguaje oral: estereotipias, neologismos, etc. Estos
enfermos tienen una facilidad especial para la escritura en espejo, que consiste en una escritura
automtica realizada con la mano izquierda, capaz de efectuar los mismos movimientos que hace la
derecha pero en sentido inverso, de tal modo que el escrito slo resulta legible cuando se lo coloca
frente a un espejo. Esta disposicin parece hallarse latente en todas las personas pues la escritura
en espejo se hace factible por la prctica y por el hbito. Cuando el hemisferio cerebral izquierdo
transmite sus estmulos a la mano derecha, el otro hemisferio cerebral no permanece insensible a
tales estmulos y slo las inhibiciones normales del juicio y de la razn sobre el lado derecho impiden
la ejecucin simtrica de los trazos con la mano izquierda. Basta que algn factor patolgico debilite
estas inhibiciones, como ocurre en la esquizofrenia, para que se desate el automatismo cerebral. En
general, los individuos de insuficiente desarrollo mental, ejecutan con facilidad la escritura en
espejo porque en ellos las inhibiciones son dbiles y los automatismos afloran fcilmente.

Para terminar debemos hacer mencin de la grafologa, disciplina cientfica que estudia e
interpreta a travs de los caracteres caligrficos los rasgos temperamentales y las distintas
disposiciones de la personalidad.

Trastornos del lenguaje mmico


El estudio del lenguaje mmico permite recoger una serie de datos que confirman otros
elementos de juicio extrados del examen del enfermo.
La mmica traduce, por lo general, el estado de nimo dominante en una persona; asimismo
expresa todas las variantes que las reacciones emocionales producen en el humor.
La psicopatologa de la mmica considera los trastornos cuantitativos: hipermimia, hipomimia y
amimia; y los otros cualitativos: paramimias.
1) Hipermimia: Determina siempre la exageracin de los rasgos fisonmicos, cualquiera sea la
tonalidad afectiva dominante en el enfermo.
a) En la depresin psicomotriz, el rostro expresa siempre la tristeza y el dolor moral que aquejan
al sujeto. Profundas arrugas horizontales en la frente y verticales en el entrecejo configuran un
cuadriltero o M conocido con el nombre de omega melanclico o "signo de Schle". Las comisuras
labiales dirigidas hacia abajo, la cabeza inclinada, la vista fija en el suelo o en un punto indefinido. El
llanto fcil y frecuente.
b) En la excitacin psicomotriz, manacos e hipomanacos, la expresin del rostro trasunta
siempre alegra, satisfaccin y euforia a travs de sus manifestaciones directas que son la sonrisa y
la risa; la expresin esttica del humor alegre se exterioriza por una facie semi-sonriente.
En un examen de conjunto, los rasgos caractersticos de la alegra se descubren en el rostro que
se ensancha, las comisuras labiales que se elevan, los ngulos externos de los ojos que se fruncen y
en la gesticulacin vehemente, abundante y rpida. Cuando el enfermo reprime la sonrisa su humor
alegre se descubre a travs de una mirada muy vivaz y de una abertura palpebral ms amplia.
Los diversos estados emocionales, amor, clera y miedo, producen tambin una marcada
hipermimia, tanto en personas normales como, con mayor frecuencia, en enfermos mentales. El
primero acenta normalmente los rasgos en los estados erticos; patolgicamente, en los manacos
la facie asume una expresin maliciosa caracterstica; en los histricos la expresin es ms lnguida,
los prpados superiores a medio bajar e inmviles cubren parte del iris velando una mirada que se
esfuma, a la vez que esbozan una sonrisa insinuante.
La emocin de clera que se observa con mucha frecuencia en los manacos, delirantes y
epilpticos, provoca la acentuacin de los rasgos caractersticos de ese estado emocional; los ojos
se abren en forma desacostumbrada por una enrgica contraccin de los msculos elevadores de
los prpados que dejan al descubierto la esclertica marginal de la parte superior del iris. La
consiguiente fijeza y dureza de la mirada y toda la mmica alterada por la tensin de los msculos y
el enrojecimiento del rostro, dan la sensacin de violencia, de tormenta psicolgica y de agresividad.

La emocin de miedo, produce muy semejante exageracin de los rasgos fisonmicos; una gran
abertura palpebral dilata los ojos, la mirada refleja, en este caso, espanto e inhibicin; la palidez del
rostro que se suma transmite la sensacin de anulacin de la personalidad.
Es caracterstica de los estados esquizofrnicos y de confusin mental la expresin que
corresponde a la perplejidad. Los prpados generalmente muy abiertos, la mirada entre inquisidora
y temerosa ponen de manifiesto el asombro y la extraeza que embargan al enfermo ansioso de
comprender su verdadero estado.
2) Hipomimia: Este trastorno consiste en una disminucin general de la mmica.
Presenta rasgos tpicos la hipomimia que suele observarse en los paralticos generales, causada
por la hipotona muscular en los estados avanzados de la enfermedad. La falta del tono normal de
los msculos faciales acarrea una cada de las facciones y la desaparicin de las arrugas y surcos,
especialmente a nivel del surco nasogeniano y nasolabial, cuyo aplanamiento produce una facie
inexpresiva que se conoce como cara planchada. En las formas catatnicas y en la esquizofrenia,
sobre todo cuando existe gran indiferencia afectiva, suele observarse hipomimia.
3) Amimia: Esta alteracin produce la inmovilidad de los rasgos fisonmicos que no denotan la
existencia de vida afectiva alguna. La amimia es propia de los estados estuporosos: melanclicos,
esquizofrnico y confusional.
4) Paramimias: Deben considerarse como trastornos cualitativos, ya que son expresiones de la
fisonoma que no traducen realmente el verdadero estado de nimo del individuo. Al considerar las
paramimias deben tenerse muy en cuenta las simulaciones y disimulaciones, especialmente de los
delincuentes y de los delirantes.-

ESTADO DE LA ACTIVIDAD EN LOS SNDROMES MENTALES


1) Sndrome frenastnico: La actividad de los oligofrnicos se manifiesta de una manera
caprichosa y desordenada, sin una finalidad bien definida y, por lo general, como respuesta a los
impulsos con que se exterioriza la vida instintiva. Son frecuentes los movimientos estereotipados,
como el balanceo de los idiotas. En las formas profundas de oligofrenia menudean las grandes
impotencias motoras y a veces la debilidad motriz; la conducta est generalmente condicionada por
la impulsividad que alimentan sus manifestaciones instintivas. En las formas leves de oligofrenia,
donde es posible apreciar una vida afectiva bien manifiesta, no sucede lo mismo.
El lenguaje oral no se desarrolla en los idiotas; a veces queda reducido a pocas palabras. Los
imbciles hablan y logran hacerse entender. Presentan disartria y dislalia.
El lenguaje escrito slo es posible en los dbiles mentales, y est incompletamente desarrollado
en algunas formas leves de imbecilidad.
Es caracterstica la hipomimia que generalmente afecta a estos enfermos.
2) Sndrome demencial: La actividad general disminuye por debilitacin psquica en los casos de
demencia. La misma causa origina una mayor impulsividad pues la falta de inhibiciones provoca una

reactivacin de la-vida instintiva. Asimismo se modifica la conducta que se caracteriza por la


ejecucin de actos agresivos, exhibicionistas y perturbaciones de orden sexual.
El lenguaje oral se resiente debido al empobrecimiento ideativo; es frecuente la disartria,
especialmente en las formas arteriosclerticas, alteracin de gran constancia en las demencias
paralticas.
La escritura se caracteriza, en la demencia senil por rasgos temblorosos finos y en la demencia
paraltica por caracteres temblorosos gruesos a los que se agrega falta de slabas y palabras.
En general hay hipomimia, que se hace bien manifiesta en la parlisis general progresiva.
3) Sndrome confusional: La actividad es muy variable segn la intensidad de la confusin.
Cuando el caso es leve aqulla disminuye, los movimientos son lentos e imprecisos; cuando se llega
al estupor confusional la actividad desaparece completamente. En la confusin mental onrica la
actividad es mucho ms pronunciada, pero desordenada y totalmente improductiva j son frecuentes
los movimientos defensivos que se deben a las alucinaciones.
4) Sndrome esquizofrnico: La actividad se muestra exaltada o disminuida en las formas
hebefrnicas y abolida en los estados catatnicos. Son muy frecuentes los impulsos; y se observa:
flexibilidad crea, interceptacin cintica, estereotipias de actitud y de movimiento,
amaneramientos, extravagancias. La escritura refleja muy a menudo los mismos trastornos; la
escritura en espejo se manifiesta en algunos casos.
5) Sndrome delirante: Por lo general la actividad es normal; en ocasiones se observan acciones
y actitudes extraas condicionadas por el delirio, o mutismo voluntario porque los enfermos temen
comprometer su situacin. En sus escritos suelen expresar ampliamente sus concepciones delirantes; abundan los signos y subrayados con que destacan los hechos que consideran de
importancia.
6) Sndrome de excitacin psicomotriz: Se produce una exaltacin general de toda la actividad
del enfermo, manifestada en la tensin de la mayor parte de los msculos, movilidad general de
todo el cuerpo, gesticulaciones y actitudes exageradas, risas frecuentes, verborrea y graforrea.
7) Sndrome de depresin psicomotriz: En este sndrome hay grave inhibicin de la actividad
general del enfermo y propensin a la supresin de los movimientos. Los melanclicos
experimentan una peligrosa tendencia suicida o a la automutilacin, a veces imposible de evitar. Al
respecto dice el Prof. Bonhour en un trabajo titulado: Automutilacin del labio por mordedura en
un demente precoz: "Entre los alienados, son los melanclicos los que dan el mayor nmero de casos
de automutilacin, ya como consecuencia de una idea, fuertemente trabajada, de indignidad, de
culpabilidad, etc., o debido a un rapto ansioso".

RESUMEN

ACTIVIDAD

Concepto

Actos
supeditados
a la actividad
psquica

Patologa de
la actividad

La esfera activa comprende todas las manifestaciones de la actividad psquica de la


personalidad humana: actos; lenguaje: oral, escrito y mmico; voluntad y conducta.
Acto
instintivo

Perfecto, sin necesidad de aprendizaje previo; resultado de una


disposicin hereditaria filogentica; especfico y comn a la especie.

Acto
habitual

Resultado de un largo aprendizaje por repeticin de los mismos


movimientos que permite alcanzar un alto grado de perfeccin. No
pertenece a la filogenia sino al individuo.

Acto
voluntario

Condicionado y dirigido por la voluntad y bajo estricta vigilancia de


la conciencia. En su ejecucin: movimientos ya conocidos o creados en
el momento.

Voluntad
definicin

"Es la energa psquica con modalidad esttica o energa potencial


psquica que, de acuerdo con las necesidades imperantes, se
transforma en mltiples formas de energa cintica".
Impregna toda la psique sin localizacin.

1) Alteraciones que se manifiestan en el perodo de elaboracin.


2) Alteraciones que se manifiestan en el perodo ejecutivo.
Falta de deseos y de
decisiones.
Abulia
Abulia:
neurastnica,
esquizofrnica, melanclica y
catatnica.
Disminucin de la actividad
Alteraciones
Hipobulia
voluntaria. Es un grado menor
del periodo de
Cuantitativas
que la abulia.
elaboracin
Aumento de la actividad
voluntaria.
Normalmente:
mayor rendimiento en las
Hiperbulia
acciones.
Patolgica:
manacos,
excitados, delirantes.

Alteraciones
del
perodo de
elaboracin

Patologa
de la
actividad

Alteraciones
del periodo
ejecutivo

Impulsos

Actos descontrolados que


escapan a la decisin.
Respuesta instintiva.
Impulsos patolgicos: Pica,
coprofagia
(instinto
de
nutricin).
Masoquismo,
fetichismo, homosexualidad
(instinto sexual). Homicidio,
cleptomana,
piromana
(instinto gregario.

Compulsiones

Estados
patolgicos
originados en dos fuerzas
opuestas: el deseo o
tendencia que produce un
impulso morboso y la
resistencia del individuo en
su
ejecucin
(neurosis
obsesivas).

Cualitativas

Apraxia

Imposibilidad de ejecutar actos adecuados al


objetivo, sin que haya parlisis, ni ataxia, ni
agnosia.
Apraxia ideatoria de Pick.
Apraxia motriz de Liepmann.

Ecopraxia

Imitacin de actos que realizan otras personas.


(Oligofrnicos y esquizofrnicos).

Amaneramiento

Falta de simplicidad y espontaneidad en los


actos, por el agregado de movimientos
innecesarios que complican su ejecucin
corriente. (Esquizofrnicos, epilpticos y algunos
delirantes).

Extravagancias
Estereotipias

Extravagancia: exageracin del amaneramiento.


Estereotipia:
extravagancia
repetida
persistentemente.

Intercepcin
cintica

Interrupcin brusca de un acto o movimiento en


ejecucin. (Esquizofrnicos).

Negativismo

Resistencia a cambiar de actitud o a ejecutar


cualquier acto o movimiento: manifestacin
catatnica.
(Esquizofrnicos,
melanclicos,
histeria).

Obediencia
automtica

Obediencia y ejecucin automtica y pasiva de


todos los actos y movimientos sugeridos.

Flexibilidad
crea

Tambin llamada catalepsia. Blandura y


plasticidad muscular que permite la exageracin y
persistencia de la actividad postural.

Cataplexia

Poco frecuente. Prdida total del tono muscular.


Aparicin sbita y de corta duracin.

Disartria

Alteracin en la articulacin de las


palabras. En la P.G.P., oligofrenia,
intoxicacin alcohlica, etc.

Dislalia

Trastornos de pronunciacin por


malformacin de la lengua, velo del
paladar, etc.

Afasia

Prdida del lenguaje hablado o


escrito con conservacin del
sensorio
y
sin
impotencias
musculares.
Afasia de Wernicke: "sensorial o
de comprensin".
Afasia de Broca: "motriz".

Por causas
orgnicas

Disfemia

Patologa
de la
actividad

Alteraciones
del lenguaje
oral

Disfona

Por causas
psicolgicas

Alteracin en la emisin de la
palabra; integridad de los rganos
de
expresin.
(Tartamudeo,
balbuceo).
Alteraciones del tono y timbre de
la voz, por causas que radican en el
aparato fonador (afona, voz
feminoide, voz infantil, voz
montona).

Taquilalia

Verborrea. Aceleracin del ritmo


de emisin de las palabras.
(Excitacin psicomotriz).

Bradilalia

Disminucin del ritmo de emisin


de las palabras. (Depresin
psicomotriz, confusin mental).

Verbigeracin

Repeticin de frases sin sentido y


carentes lgica.

Mutismo

Musitaciones
Monlogos

Silencio motivado por causas


mltiples. Esquizofrnicos: por
negativismo. Melanclicos: por
tristeza. Algunos delirantes: por
miedo
de
comprometerse.
Simuladores.
Musitacin:
murmurar
constantemente.
Monlogo: en voz alta y
gesticulando

Alteraciones
del
lenguaje
oral

Neologismos

Creacin o deformacin
de
palabras
slo
comprensibles para el
enfermo; absurdo para el
lenguaje corriente.

Jergafasia

Emisin continua de
palabras sin ilacin lgica;
lenguaje
incoherente:
"ensalada de palabras".

Ecolalia

Repeticin a manera de
eco de palabras dirigidas al
paciente. "Ecolalia de
apoyo".

Estereotipia
verbal

Repeticin anormal y
continua de un vocablo
intercalado en la conversacin.

Por causas
psicolgicas

Disgrafia

Por: trastornos de los mecanismos


motores, parlisis por lesiones de centros o
de fibras nerviosas, por temblores" como
en el alcoholismo, P.G.P., seniles, estados
emocionales.

Agrafa
alsxia

Trastornos de los centros mnemnicos


que provocan amnesia de los caracteres
grficos, lectura y escritura, generalmente
asociadas.

"Manacos"

Escritos copiosos; reflejan la fuga de


ideas y contienen ideas megalmanas.
Caracteres caligrficos grandes, desiguales
y dirigidos hacia arriba.

Patologa
de
la
actividad

Alteraciones
del
lenguaje
escrito
"Melanclicos"

"Paralticos
generales"

"Delirantes
"Esquizofrnicos":

Escasa tendencia a la escritura:


"expresan vivencias tristes e ideas de ruina
y autoculpabilidad. Caracteres caligrficos
dbiles, mal conformados; omisin de
letras o de slabas.
Caracteres grandes, gruesos rasgos
temblorosos. No adaptan el tamao de las
letras al espacio que disponen para
escribir. Omisin de letras, slabas o
palabras.
Trazos sin mayores alteraciones.
Subrayados, signos y dibujos.
Se
repiten
estereotipias,
interceptaciones, neologismos.

Hipermimia

Exageracin de los rasgos


fisonmicos.
Depresin
psicomotriz.
Excitacin
psicomotriz. Estados emocionales
(miedo, amor, clera).

Hipomimia

Disminucin general de la
mmica.
Parlisis
general
progresiva (cara planchada);
esquizofrenia.

Amimia

Rasgos fisonmicos inmviles.


Estados
estuporosos:
melanclico, esquizofrnico y
confusional.

Cualitativos

Paramimias

Expresiones que no traducen el


verdadero estado de nimo.
(Simulaciones y disimulaciones).

Sndrome
frenastnico

Actividad caprichosa y desordenada sin finalidad


bien definida. Impulsos; movimientos estereotipados; impotencias motoras. Lenguaje no desarrollado
o imperfecto.

Sndrome
demencial

Actividad disminuida por debilitacin psquica.


Mayor impulsividad. Trastornos de conducta:
exhibicionismo.

Sndrome
confusional

Rasgos
fisonmicos
inmviles.
Estados
estuporosos:
melanclico,
esquizofrnico
y
confusional.

Sndrome
esquizofrnico

Exaltada en las formas hebefrnicas. Abolida en las


formas catatnicas. Impulsos frecuentes. Flexibilidad
crea. Interceptacin cintica, estereotipias de
actitud, amaneramientos.

Sndrome
delirante

Generalmente normal. A veces mutismo


voluntario o actividad condicionada por el delirio.

Sndrome
excitante

Exaltacin general de la actividad. Gesticulaciones


y actitudes exageradas. Verborrea y graforrea.

Sndrome
depresin

Inhibicin de la actividad general. Tendencia al


suicidio y a la automutilacin.

Cuantitativos
Alteraciones
del
lenguaje

Patologa
de la
actividad

La actividad
en los
sndromes
mentales

CAPTULO XII

PERSONALIDAD
PSICOPATOLOGIA DE LA PERSONALIDAD
LA PERSONALIDAD HUMANA
Estudiar la personalidad humana es afrontar uno de los problemas ms complejos y de mayor
extensin, al extremo que sus lmites trascienden a lo infinito. En efecto, partiendo de la biologa,
con lo anatmico y lo fisiolgico, se eleva a los campos de la psicologa y de la psicopatologa, e
internndose en la teologa culmina en los mbitos inconmensurables de la filosofa y de la
metafsica. La magnitud de los confines de la personalidad se debe a su dualidad psicofsica.
No es objeto de este libro entrar a considerar y exponer los diferentes problemas y posiciones
filosficas surgidos entre los estudiosos, en su afn por desentraar los enigmas sobre el origen,
evolucin y futuro, as como sobr el papel reservado a la personalidad humana en el orden
universal. A nosotros nos corresponde considerarla desde un punto de vista puramente mdico.
Respetando este criterio, partimos del instinto que consideramos como la piedra fundamental
sobre la que se edifica la personalidad. El instinto forma el ncleo central y fundamental que cada
persona posee como patrimonio legado por la filogenia.
Previamente analizaremos una definicin que permita una perfecta comprensin del importante
papel que le est encomendado al instinto en la constitucin de la personalidad. De las numerosas
definiciones expresadas resumimos la esencia de las mismas, en los trminos siguientes: "El instinto
comprende el conjunto de apetencias, deseos, inclinaciones y tendencias innatas que permiten la
ejecucin de actos especficos, comunes a la especie, que desde el comienzo se realizan con suma
perfeccin sin requerir experiencia o aprendizaje previo".
Profundizando en esta definicin extraemos de ella que el instinto con sus mltiples
manifestaciones responde al poderoso mandato que lo impele a velar por la integridad del
individuo, primer paso hacia la conservacin de la especie. Efectivamente, transmitido a cada
individuo por la herencia ancestral, el instinto proyecta en cada1 uno la suma del aprendizaje
efectuado por la especie en su evolucin filogentica, con el propsito de subsistir ante todas las
inclemencias y los embates de la vida.
Como esas adquisiciones slo son posibles mediante la comprensin y adaptacin a cuanta
situacin'adversa"se presenta al individuo, es evidente que en toda manifestacin instintiva se
revela la inteligencia de la especie que, gracias a ella, aprendi activamente a perdurar a travs del
tiempo.
No nos referimos aqu a una inteligencia superior y bien individualizada como la cortical; la
inteligencia que exterioriza y moviliza a las fuerzas instintivas se manifiesta bajo la forma de una
"conduccin biolgica de adaptacin a las necesidades vitales y de supervivencia". En esa forma
resume la totalidad de la inteligencia filogentica que alimenta las vivencias rgano-vegetativas;
activo-afectivas, fuente inagotable para la vida de la personalidad.

El instinto tiene bajo su dependencia todo lo concerniente a la conduccin de la personalidad


dentro de los cauces biolgicos normales. En forma inconsciente para el individuo, vigila el
funcionalismo orgnico al margen de todo control psquico superior; se encuentra siempre alerta
para satisfacer las necesidades somticas de la personalidad determinando, a tal fin, el impulso para
la ejecucin de los movimientos que se traducen en el acto que satisface su mandato, eludiendo la
supervisin psquica de la personalidad.
A travs de sus numerosas manifestaciones el instinto se muestra siempre vigilante, atento al
cumplimiento de su nica finalidad, preservacin y conservacin del individuo y de la especie.
Considerado bajo un aspecto estrictamente psicolgico y filosfico, debe admitirse que
constituye un todo indivisible, a pesar de las mltiples formas con que se revela. Si el instinto tiene
como nica finalidad la conservacin de la especie, se convierte en el encargado/de atizar y
mantener activa la llama de-la vida en el individuo, debiendo reconocerse que se ensambla y se
identifica con la vida misma. Con otras palabras, hablar de instinto es hablar de vida.
sta es la razn que nos obliga a discrepar y rebatir la opinin de Freud cuando habla de: instinto
de la vida e instinto de la muerte. La sola enunciacin de "instinto de la muerte" se halla en
contradiccin con la esencia misma del instinto, que siempre representa la impulsin hacia la vida,
de donde, hablar de instinto de la vida resulta una redundancia. Adems, cuando Freud considera
al instinto de la muerte como una modalidad agresiva dirigida hacia el exterior, nos parece tratarse
simplemente de una perturbacin del instinto gregario. ste es inhibido por intensos estados
emocionales, generalmente colricos, que conducen a la agresin y al homicidio. La resultante no
es consecuencia de un impulso instintivo de muerte, sino una respuesta al verdadero instinto de
conservacin del que agrede, que as se comporta para prevalecer y sobrevivir.
Cuando el autor hace referencia a este instinto dirigido contra el individuo mismo, y que culmina
con la destruccin de la misma vida, nos parece que corresponde a lo que Fierre Janet llam:
sentimiento catastrfico. Este sentimiento frecuente en los melanclicos, es resultado de una
perturbacin instintiva por exaltacin emocional displacentera, que anula a tal punto el deseo de
vivir que llega a la desaparicin del instinto de conservacin del individuo. As culminan las vivencias
intensamente des-placenteras que embargan a la personalidad, la cual termina por verse convertida
en una ruina y en una carga para los dems; con esto germina la idea de suicidio que obedece a un
fin altruista y a favor del instinto gregario o social.
Despus de estas consideraciones slo podemos afirmar que el instinto es indivisible y que no
cabe otra denominacin que la de instinto de conservacin. Sin embargo, con un criterio prctico,
conviene efectuar una clasificacin del instinto, teniendo en cuenta para ello los caracteres ms
salientes que diferencian a sus diversas manifestaciones.
En las numerosas clasificaciones efectuadas se consideraron infinidad de detalles que han
contribuido a multiplicar grandemente las subdivisiones del instinto. Pero, como se trata en realidad
de aclarar conceptos y simplificar, nos atendremos a una clasificacin que slo tenga en cuenta las
tres formas principales de sus manifestaciones. Tales son:
1) Instinto de Nutricin.
2) Instinto Sexual o de Reproduccin.

3) Instinto Gregario o Social.


1) Instinto de nutricin: Constituye una de las manifestaciones ms palmarias del instinto de
conservacin relacionado con la imperiosa necesidad de ingerir alimentos. Necesidad que se halla
condicionada por estmulos fisiolgicos como el apetito, el hambre y la sed, as como por todos
aquellos mecanismos que intervienen en la adquisicin e ingestin de los alimentos.
En el estado actual de la sociedad, dada la facilidad con que se obtienen los alimentos, es muy
difcil que se pongan en evidencia las manifestaciones intensas y ruidosas del instinto de nutricin.
nicamente se ha visto surgir este instinto con toda su crudeza en las pocas de penurias y de
hambre que han debido soportar algunos pueblos, provocando en los hombres la necesidad de
luchar para obtener su sustento.
Consecuencia de la facilidad sealada es que, cuando en una persona se manifiesta
intensamente, el instinto de nutricin aparezca modificado en su forma. Esta modificacin da lugar
a la aparicin del llamado instinto de propiedad, con la tendencia a atesorar y guardar para s; manifestacin evidente del deseo de bienestar y previsin para el futuro con que se revela el instinto de
conservacin del individuo.
2) Instinto sexual o de reproduccin: La forma sexual del instinto es la ms vigorosa de cuantas
se conocen. Consiste en la imperiosa necesidad de buscar al sexo opuesto, obedeciendo al mandato
ancestral de perpetuarse por medio de la procreacin. Nuevamente se manifiesta el instinto de
conservacin bajo la forma de "conservacin de la especie". Esto ltimo constituye la razn del gran
vigor e intensidad de sus reacciones.
3) Instinto gregario o social: La forma gregaria o social del instinto se manifiesta por la tendencia
que mueve a los hombres a constituir agrupaciones, conviviendo en sociedad.
Desde tiempo inmemorial los hombres se han reunido en familias, tribus, pueblos y naciones
mancomunando, en esa forma, sus esfuerzos para defenderse de las inclemencias de la naturaleza
y de los ataques de otros hombres. Se trata pues de una nueva manifestacin del instinto de
conservacin, desde que la convivencia en sociedad asegura la defensa individual y colectiva.
Por estas manifestaciones el instinto busca satisfacer las necesidades que aseguran la
supervivencia y conservacin de la personalidad somtica: por intermedio de la sed reclama la
necesidad de lquidos; la necesidad de ingerir alimentos est .asegurada por estmulos vigorosos
comp el apetito y el hambre; la necesidad de reparar los estados de fatiga, mediante los mecanismos
que estimulan el sueo. De la misma manera, hallaremos numerosos estmulos fisiolgicos que, en
una u otra forma, tratan de preservar o reparar las energas necesarias para fortalecer y conservar
la vitalidad fsica del individuo. El instinto de conservacin es siempre el que prima.
Pero no termina aqu la misin del instinto; esos numerosos estmulos que nacen a nivel de las
ms variadas regiones de la economa humana originan, adems de las reacciones naturales que
provocan las respuestas a las necesidades de la mquina humana, una serie de vivencias afines con
dichas reacciones. Estas vivencias tendrn un contenido agradable o desagradable segn el grado
de satisfaccin o insatisfaccin de las necesidades vitales, como tambin segn la facilidad con que
se las asegure o los impedimentos que puedan oponerse a tales fines.

Teniendo en cuenta una resultante final de todas las reacciones orgnicas se obtendr un matiz
general agradable o desagradable, placentero o displacentero, que representar el panorama
afectivo general en que deba actuar la personalidad en diferentes momentos de su existencia. De
acuerdo con ese trasfondo afectivo sern tambin las resultantes que determinarn la actividad
general de la personalidad, en ms o en menos, segn que el estado tmico sea placentero o
displacentero. En el instinto bien diferenciado, con su funcin regente sobre la vida rganovegetativa y activo-afectiva, se vislumbra la individualizacin del yo, pero bajo la forma de un yo
genrico que trasunta la idea de generalizacin; es el yo comn a la especie, al que por tal razn se
le ha llamado: yo filogentico. Vale decir que el yo filogentico es el yo instintivo, o sea, el yo
heredado, el ncleo primitivo, con el que se nace y sobre el que se asienta y se edifica la personalidad
futura.
Cuando, al nacer, el individuo abandona el claustro materno, el organismo comienza su vida
independiente por la rotura de los lazos inmediatos que durante la gestacin han mantenido y
supeditado su vida orgnica al somatismo materno. Se produce el despliegue de los campos
pulmonares y con el comienzo de la funcin respiratoria se sincroniza todo el funcionalismo orgnica
del nuevo ser. En ese momento despierta el yo filogentico, para impulsar toda la vida del individuo
mediante la actuacin de todos los mecanismos y resortes que le aseguran la evolucin y
supervivencia en el medio ambiente. Esto significa que todos estos estmulos, que obran sobre el yo
filogentico para movilizar a las fuerzas instintivas, nacen de las reacciones biolgicas que se
suscitan como corolario de la entrada en funcin de todo lo somtico.
Dichas influencias son mltiples y de variado orden, fsicas, mecnicas, elctricas, especialmente
bioqumicas, con extraordinaria importancia y predominio de las de naturaleza hormonal, que
gobiernan el sutil y complejo mecanismo regulador neuroendocrino, el cual desempea un papel
muy importante y ocupa una posicin preeminente en la marcha normal de la vida somtica.
Por consiguiente, todos los procesos de la vida orgnica ejercen una marcada influencia sobre el
yo instintivo. En primer lugar debe tenerse en cuenta la repercusin psquica de todo ese mecanismo
fisiolgico, que ya mencionamos, y que se expresa por el sentimiento de placer o desplacer
dependiente de la normalidad o anormalidad de esas funciones; es lo que se denomina: sentimiento
vital.
Con la participacin de estos nuevos elementos, el yo filogentico deja de ser aquel primitivo
ncleo instintivo, se presenta modificado por lo fisiolgico y adquiere nuevas modalidades que lo
alejan un tanto de la nocin de especie, a la vez que le asignan una mayor individualidad,
transformndose en lo que se ha llamado el yo fisiolgico o temperamento.
En consecuencia y frente a la necesidad de definir el temperamento diremos: "El temperamento
es la resultante del instinto modificado por la accin de lo fisiolgico, que imprime a sus
manifestaciones determinadas modalidades en directa dependencia del sentimiento vital".
El sentimiento vital proporciona el terreno o panorama afectivo general, que ser placentero o
displacentero, con las diversas variantes que resultan de las numerosas modificaciones biolgicas
impuestas a cada individuo por las reacciones fisicoqumicas que el fisiologismo determina.
Concretando y simplificando: "El temperamento expresa la forma de ser del individuo segn la
manera como reacciona el instinto de acuerdo con las disposiciones somticas del mismo".

En resumen llegamos a la conclusin de que el instinto o yo filogentico pertenece a la especie,


mientras que el temperamento o yo fisiolgico pertenece exclusivamente al individuo.
Al ocuparnos del temperamento es muy importante tener en cuenta Ja constitucin morfolgica.
Importancia que no se debe solamente a las caractersticas somticas en s, con todas las
particularidades individuales que contribuyen a delinear la personalidad en su aspecto somtico,
sino tambin a todo aquello de carcter familiar que la herencia se encarga de transmitir, es decir
todo lo que, para la integracin de la personalidad, concierne al genotipo.
Recordamos que, en los ltimos aos, las escuelas alemanas han hecho especial hincapi sobre
la relacin estrecha que existe entre la constitucin somtica y las diversas predisposiciones y
reacciones psicolgicas de las personas. Asimismo han destacado la importancia de la constitucin
somtica en lo que respecta a la predisposicin a padecer determinadas psicosis.
Entre los investigadores alemanes fue Kretschmer el que ms se ocup de este asunto. Estableci
una clasificacin tipolgica, con el concurso de medidas antropomtricas precisas ms un minucioso
estudio somtico y psquico, que le permitieron individualizar los cuatro tipos corporales siguientes:
1) Tipo Leptosmico: Este tipo corporal coincide morfolgicamente con el microesplcnico de
Viola, el longilneo de Pende, el tsico de Lan-douzy y el astnico de Stiller.
El vocablo leptosomo etimolgicamente significa: lepto, delgado; soma, cuerpo; cuerpo delgado.
La caracterstica fundamental del tipo leptosmico es el predominio del dimetro longitudinal sobre
los restantes dimetros; caracterstica que vemos repetida en cada una de las partes del cuerpo.
Describiremos el tipo leptosmico en concordancia con lo que dice Kretschmer: 1) Personas
delgadas que, por el predominio del dimetro vertical, aparentan ser ms altas de lo que realmente
son. 2) Piel plida, delgada y de muy escaso panculo adiposo. 3) Cintura escapular estrecha,
suspendiendo a los miembros superiores delgados, de musculatura pobre, con manos alargadas y
de huesos delgados. 4) Trax alargado y aplanado por la exigidad del dimetro nteroposterior con
ngulo epigstrico agudo.
5) Vientre sin panculo adiposo, delgado y plano, en ocasiones deprimido.
6) Miembros inferiores alargados y de huesos delgados, con las mismas caractersticas que los
superiores. Debemos recordar la tendencia a la cianosis de las partes distales de ambas
extremidades. 7) Crneo de permetro reducido. 8) Cara alargada, estrecha, plida, con la frente
inclinada hacia atrs, nariz grande, proporcionando al conjunto un perfil angular que se ha dado en
llamar perfil de pjaro.
2) Tipo Atltico: De acuerdo con Kretschmer el tipo atltico se caracteriza por el predominio del
dimetro transverso sobre los restantes. Sus caracteres ms notorios son: 1) Gran desarrollo del
esqueleto y del aparato muscular. Tegumentos gruesos abundantemente desarrollados. 2) Su talla
oscila entre mediana y alta. 3) Cintura escapular muy ancha, con hombros salientes. 4) Trax amplio
y abombado. 5) Abdomen tenso. 6) El conjunto del tronco tiene la forma de un trozo de cono
invertido, debido a que la cintura pelviana es relativamente estrecha comparada con el gran
desarrollo de la cintura escapular. 7) Miembros largos, robustos y en los que el aparato muscular
presenta un marcado desarrollo. 8) Cuello largo y grueso, dibujndose los relieves musculares.

3) Tipo Pcnico: Caracterizado por el predominio del dimetro nteroposterior sobre los
restantes, de lo que resulta un marcado desarrollo de los permmetros ceflico, torcico y
abdominal. 1) Talla mediana. 2) Cara ancha, propensa al enrojecimiento y con tendencia a la
acumulacin de tejido adiposo debajo del mentn. 3) Crneo amplio, de tipo braquicfalo, con
calvicie precoz. 4) Cuello corto y grueso. 5) Trax amplio y abombado, ensanchando grandemente
su permetro hacia la base. 6) Abdomen voluminoso con gran acumulacin de tejido adiposo. La
curva de la prominencia abdominal se pronuncia desde temprana edad. 7) Extremidades ms bien
cortas.
4) Tipo Displsico: Displsico significa etimolgicamente mal conformado.
Este grupo engloba a todos los tipos morfolgicos cuya caracterstica es la falta de armona entre
las partes, por lo que resultan desproporcionados, toscos, groseros en sus lneas y fuera de lo
comn; difieren notoriamente de los tipos medios antes sealados.
En el grupo de los displsicos Kretschmer considera a tres subtipos, cada uno de los cuales
presenta a su vez diversas variantes.
A) Gigantes Eunucodes: cuyos caracteres ms salientes son: 1) Miembros muy largos en
desarmona con la estructura del individuo. 2) Conformacin femenina de la pelvis. 3) Frecuentes
hipoplasias genitales.
B) Adiposos Pluriglandulares y Eunucoides: en los que se observa una marcada adiposidad
hipofisaria con hipoplasia genital.
C) Hipoplsicos e Infantiles: la hipoplasia puede ser generalizada, o bien localizada en algunos
sectores del cuerpo.
Los cuatro tipos morfolgicos fundamentales expuestos por Kretschmer y que acabamos de
considerar, constituyen los tipos puros; pero son numerosos los individuos en los que se pueden
observar, entremezclados con los caracteres de su constitucin bsica, caracteres pertenecientes a
otros tipos constitucionales; esto origina una gran variedad de subtipos.
Kretschmer, despus de pacientes investigaciones, lleg a las siguientes conclusiones:
1) Entre los tipos leptosmicos y los atlticos se encuentra el mayor nmero de los
esquizofrnicos, en un porcentaje aproximado del 66 %; en cambio entre los pcnicos slo se observa
esquizofrenia en un 23 %.
2) Entre los pcnicos se halla el mayor nmero de psicosis manaco-depresivas, en una
proporcin de 67 %; en los leptosmicos y atlticos slo en un 12 %.
3) En los displsicos es muy raro hallar psicosis manacodepresiva; dndose la esquizofrenia en
una proporcin del 11 %.
4) Como consecuencia existe una gran afinidad biolgica entre la constitucin pcnica y la
predisposicin a enfermar de psicosis manaco-depresiva. Por otra parte existe afinidad entre las
constituciones leptosmica, atltica y displsica y la predisposicin a enfermar de esquizofrenia.

Finalmente es muy pobre la afinidad entre picnicismo y esquizofrenia; as como entre leptosoma y
psicosis manacodepresiva.
El mismo autor, con un criterio estrictamente constitucionalista, considera a las psicosis como
derivadas de las constituciones somatocaracterolgicas normales. Siguiendo esta concepcin
emprendi el estudio minucioso de familias, tanto desde el punto de vista somtico como
psicolgico, llegando a establecer dos tipos temperamentales que oscilan entre lo normal y lo
patolgico, y en los que se hallan en potencia los sntomas psquicos caractersticos de las dos
psicosis: manacodepresiva y esquizofrnica, denominndolos respectivamente: tipo cicloide y tipo
esquizoide.
Avanzando en el estudio de la personalidad observamos cmo se escalonan una serie de
importantes factores que, al sumarse y complementarse, establecen modificaciones en el yofilogentico y en el yo fisiolgico. De esa manera es como se elaboran y se plasman los diversos tipos
temperamentales, dos de los cuales, el cicloide y el esquizoide, acabamos de mencionar.
Los tipos temperamentales, cuya clasificacin es el resultado de pacientes estudios sobre
numerosos individuos, constituyen en realidad tipos patrones; a uno u otro se pueden asimilar, con
mayor o menor aproximacin, las personas sometidas al examen psquico. En efecto, nuestra experiencia nos asevera y confirma que existen tantas variantes temperamentales como individuos sean
examinados. Esto impide clasificar a cada persona exactamente en un tipo temperamental
preestablecido, desde que cada una forja y posee el propio.
Repetimos que son incontables los factores individuales, tanto de orden fisiolgico como
constitucional, que concurren para la formacin del temperamento. Interviene, adems, un
determinado nmero de factores, tambin individuales, secundarios a la repercusin psquica de las
reacciones que los factores fisiolgicos y constitucionales determinan sobre las fuentes instintivas
activo-afectivas. Estos factores psicolgicos tambin dan lugar a variantes temperamentales.
Entre los factores psicolgicos conviene tener en cuenta a aquellos que los autores franceses
Delms y Bol llamaron disposiciones activo-afectivas. Estas disposiciones naturales son las que, por
su mayor o menor predominio o por ausencia, pueden dar lugar a determinadas caractersticas y
tipos temperamentales.
1) Consideraremos en primer trmino a la disposicin actividad. Segn que la misma se halle en
ms o en menos se tendrn temperamentos vivaces y con tendencia a la excitacin, o, por el
contrario, temperamentos apagados y con tendencia a la depresin. Con esta disposicin coincide
el tipo cicloide.
2) Otra disposicin importante es la bondad; los seres humanos en infinita graduacin, se hallan
ms o menos bien dotados. Los individuos carentes de bondad conforman el tipo perverso.
3) La disposicin avidez. El exceso de avidez da lugar a temperamentos en los cuales se destaca
la sobrevaloracin e hipertrofia del yo; es el tipo paranoico.
4) En algunas personas existe un marcado predominio de la disposicin emotividad. Se trata de
temperamentos frgiles y fcilmente emocionables; responden al tipo hiper emotivo.

5) Delms y Bol sealan, adems, la disposicin que denominan sociabilidad. Estos autores
afirman que el exceso de sociabilidad coloca al individuo en el terreno de la ficcin, surgiendo poco
a poco la tendencia al engao, al embuste, a lo imaginativo y a la fabulacin. Estos temperamentos
responden al tipo mitmano.
No discutimos la exactitud de lo que aseveran Delms y Bol; pero si admitimos que es verdad en
ciertos casos, tambin creemos que en otros, aun cuando exista exceso de sociabilidad, se requiere,
junto a esa disposicin, determinado grado de fragilidad y pobreza mental, y juicios poco vigorosos
que permitan a la imaginacin fraguar hechos y situaciones falsas. Prueba de ello es que existen
mitmanos en los que la sociabilidad es escasa.
El profesor argentino Gonzalo Bosch agrega dos disposiciones ms a las establecidas por los
autores franceses; son la fatigabilidad y la cohesin.
6) El exceso de la disposicin fatigabilidad determina temperamentos fcilmente fatigables,
tanto psquica como fsicamente. Estos temperamentos responden al que Bosch denomin tipo
Hipofrnico-astnico.
7) Cuando se halla en merma la disposicin cohesin se tienen temperamentos que muestran
gran laxitud en los mecanismos normales de contencin de la psique, con marcada tendencia a la
escisin. Estos caracteres se observan en el tipo esquizoide que ya mencionamos.
Insistimos una vez ms en que estos tipos temperamentales, la generalidad de las veces, no son
absolutamente puros. En efecto, en la formacin del temperamento intervienen mltiples factores,
a los que se agregan caracteres propios de diferentes tipos temperamentales, lo que convierte en
ardua y compleja la tarea de ordenar en un casillero la gran variedad de temperamentos.
Ahora bien; a medida que el hombre realiza su evolucin en el medio social, se multiplican
extraordinariamente las variantes individuales. Es decir que cada individuo con su base
temperamental debe ser considerado actuando dentro de la matriz, social. Es en el seno de la
sociedad donde se ve obligado a ajustarse a ciertas normas de conducta, reglas y leyes, que la
convivencia social impone y cuya transgresin significa severas sanciones y represiones. El hombre
con su temperamento, tal cual ha sido integrado por lo filognico y lo constitucional, ser sometido
a la obra de amasamiento y modelacin mediante las inhibiciones sociales que, poco a poco,
suavizan la brusquedad de sus reacciones, con lo que se va transformando a medida que adquiere
nuevos matices.
Dicha transformacin se opera gracias a la indispensable colaboracin de la inteligencia, que se
convierte en el artfice de la evolucin y progreso de la personalidad humana. A' la inteligencia le
debe el hombre su avance, allanando y superando paulatinamente todas las dificultades. Ella le
permite alejarse de lo material y concreto, hasta alcanzar planos psicolgicos tanto ms elevados
cuanto ms se lo permite el caudal intelectual que posea. De esta manera el temperamento, por
obra de lo social y bajo el acicate de la inteligencia, se transforma en carcter o yo psicolgico.
El carcter representa la manera de ser y reaccionar del individuo en el ambiente social donde la
vida lo haya llevado a actuar.

Desde que las definiciones son siempre engorrosas y difciles, para fijar bien y aclarar los
conceptos consideraremos las diferencias entre instinto, temperamento y carcter, a la vez que
tendremos una visin de conjunto sobre la forma cmo se integra la personalidad.
Ya dijimos que el instinto o yo filogentico pertenece a la filogenia y es comn a la especie, es
decir carente de individualizacin. Con el nacimiento y la iniciacin del funcionalismo somtico surge
el temperamento o lo fisiolgico, con lo que se .origina Ja individualizacin; el temperamento
representa la manera de ser del individuo segn la forma como reacciona el instinto de acuerdo con
las caractersticas somticas. A su vez el carcter representa la forma de ser y reaccionar del
individuo dentro de la matriz social y de acuerdo con su capacidad intelectual; es decir que, el
carcter es la resultante de todo lo temperamental amoldado y sujeto a la nueva situacin que la
sociedad le impone.
Por lo tanto, el temperamento es, por as decir, ms rgido, toda su energa se manifiesta bajo la
forma impulsiva, que es la tpica expresin del instinto. El carcter, en cambio, es mucho ms sutil
en sus manifestaciones, de reacciones ms suaves, desde que se hallan sujetas a la supervisin de
la inteligencia que las reprime enrgicamente. Por esta razn es que, cuanto ms caudalosa sea la
inteligencia de la persona tanto ms numerosos sern sus matices caracterolgicos, que se
multiplican en el campo espiritual.
Paso a paso hemos seguido la forma como se integra la vida psicolgica hasta adquirir el ms
alto grado de individualizacin, que culmina con la nocin de personalidad. La personalidad humana
constituye una totalidad, que resulta de la integracin de diversos factores de diferente procedencia
que, por la conjuncin de sus caractersticas, contribuyen a que la misma adquiera el ms alto grado
de diferenciacin. Cada uno de esos factores que integran a la personalidad, se suman, se
complementan y se compenetran entre s, resultando de ello una unin indisoluble. Su separacin
slo se concibe con la desintegracin y la muerte de la personalidad.
Gracias al extraordinario grado de individualizacin, cada persona es consciente de que
constituye una entidad inconfundible en el mundo en que vive y del que forma parte, pero, segn
se lo transmite la nocin de individuo, gozando de completa autonoma, con lo que se coloca frente
al mundo y no como involucrado en un todo comn con l. Esta misma nocin da, a cada persona,
conciencia de que es diferente de las dems, como asimismo de que las restantes personalidades
son diferentes entre s, a pesar de las numerosas similitudes que existen entre ellas.
Los factores que confieren las caractersticas individuales son de dos rdenes: fsicos y psquicos.
En el orden fsico hay que tener en cuenta a todos aquellos caracteres que permiten y facilitan la
identificacin fsica de una persona, entre los que los rasgos fisonmicos se adjudican el papel de
mayor importancia. Tambin los defectos fsicos se deben tener en cuenta para establecer
caractersticas personales, ya sean defectos congnitos o adquiridos en el transcurso de la vida por
alteraciones patolgicas o traumticas que dejan rastros indelebles.
Los caracteres de orden psquico son los que presentan mayor inters, desde que son los que
dan la expresin ms acabada de la personalidad. Deben ser considerados, en este orden, todos los
elementos y rasgos de naturaleza psicolgica que conocemos; todo lo instintivo que se amalgama
con lo temperamental para formar el ncleo primitivo sobre el que se afirma la personalidad
definitiva. sta se moldea en el ambiente social, adquiriendo la mltiple facetacin caracterolgica,
con tantas ms variantes psicolgicas cuanto' lo permita la capacidad intelectual. La inteligencia

facilita la evolucin del individuo, mediante los impulsos procedentes del ncleo instintivo activoafectivo, gestor de todos los deseos, inclinaciones y tendencias de la personalidad.
Del anlisis de lo expuesto surge ntidamente un doble aspecto de la personalidad: 1) El primer
aspecto est dado por todo aquello que el sujeto posee en potencia cuando nace, es decir lo
instintivo y temperamental exento de toda elaboracin que lo modifique. Es lo que se conoce por
personalidad esttica. 2) El segundo aspecto se evidencia cuando la misma personalidad inicia su
evolucin dentro de la matriz social. Es lo que se ha llamado personalidad dinmica.
La trayectoria que el individuo efecta en el medio social, es lo que el Prof. Gonzalo Bosch llam
arco biolgico evolutivo e involutivo de la personalidad humana. El recorrido de ese arco biolgico
comienza con el nacimiento cuando el individuo, abandonando la matriz humana, pasa a la matriz
social; en su transcurso se suceden diversas etapas.
1) La primera etapa abarca el perodo que corresponde a la primera y segunda infancia. Durante
ese tiempo el nio crece realizando el acopio de conocimientos, hasta donde se lo permita el grado
de desarrollo alcanzado y el caudal de su inteligencia.
2) La segunda etapa corresponde a la pubertad y la juventud. Durante la misma contina la
adquisicin de conocimientos en gran escala, ya sea en el campo del estudio, como en el aprendizaje
de los oficios y tareas a que el hombre se dedique. No debemos olvidar que durante esta etapa
acontece un hecho de gran trascendencia y proyeccin en la vida de la personalidad: la iniciacin de
la vida sexual por impulso de una nueva actividad de las glndulas genitales, con intensa repercusin
en la afectividad y la actividad general del ser. Durante las dos primeras etapas de la vida, la memoria
es la funcin intelectual que se muestra ms activa. Esto se explica por la copiosa captacin y fijacin
del bagaje de conocimientos, de orden general primero y especializados despus, segn sean las
actividades hacia las que el individuo se incline.
3) La tercera etapa corresponde a la edad adulta, cuya importancia reside en la reproduccin y
perpetuacin de la especie. Es, adems, la poca de la madurez psquica que se traduce en una
fecunda produccin intelectual y material y en el mximo rendimiento til del individuo. En este
perodo la funcin intelectual de mayor actividad es la imaginacin que participa de todas las
elaboraciones, ya sea en el campo intelectual puro como en todos los rdenes de la actividad
humana.
4) La etapa del climaterio que a semejanza de la pubertad, constituye un perodo de transicin.
Con l se inicia la curva descendente; al comienzo casi imperceptible va jalonando invariablemente
la marcha involutiva de la personalidad. Fsicamente se inicia el apagamiento de la sexualidad que
se extinguir en un plazo muy variable de una persona a otra. Simultneamente, en el orden
psquico se inicia el perodo del reposo espiritual y de la reflexin serena, sin que en ningn
momento se perciba dficit mental. A esta altura de la vida se alcanza la ms completa madurez
psquica par la suma de los conocimientos adquiridos y las experiencias pasadas en el transcurso de
la vida. El juicio es la funcin ms activa.
5) La ltima etapa del recorrido es la vejez. Decir vejez equivale a involucin psquica y fsica de
la personalidad, que progresa irremediablemente hasta la muer*e del hombre el cual abandona la
"matriz social" para pasar a la matriz csmica.

Adems, debemos tener presente que, durante el transcurso de toda la existencia, la


personalidad se mantiene invariable, siempre igual a s misma, a pesar de los cambios
caracterolgicos que imprima la evolucin y del deterioro fsico que el andar del tiempo pueda
acarrear. La memoria es la que permite conservar esta integridad de la personalidad al establecer
el nexo entre el pasado y el presente. Es gracias a ella que el hombre mantiene la unidad y
continuidad de su pequeo mundo, sintindose siempre el mismo en cualquier momento de su
existencia.
Avanzando en nuestro estudio en busca de una acertada definicin de la personalidad, repetimos
que somos conscientes de las dificultades con que se tropieza, pero confiamos en que, concretando
en una definicin los conceptos vertidos, se podr tener una nocin ms acabada de la esencia
misma del hombre.
Ante todo consideramos a la personalidad como la resultante de la conjuncin de diversos
factores, que configuran distintos aspectos de la misma.
1) El aspecto fsico, en el que se involucran las caractersticas fisonmicas que la herencia
transmite al individuo ms lo adquirido, en el orden somtico, durante el transcurso de la existencia.
Estos caracteres permiten la individualizacin fsica de cada persona por rasgos particulares, que las
hacen inconfundibles entre s. Como prueba de esta afirmacin recordamos la identificacin
personal por las impresiones digitales, cuya repeticin an no se ha dado.
2) El aspecto -psquico-anmico de la personalidad, proporcionado por el ncleo instintivo,
comn a todos los hombres y trasmitido por la herencia filogentica.
De all surge la primitiva fuente de la afectividad del individuo, fuente donde se vierten las
tendencias, inclinaciones, deseos y emociones que alimentan la vida afectiva y la conducta del
hombre. En ese punto se hace bien notorio el ensamble de lo fsico con lo psquico, debido a la activa
participacin del fisiologismo somtico que actuando sobre la fuente instintiva activo-afectiva le
imprime caractersticas particulares. Esto determina la creacin de un estado afectivo de orden
general, a la manera de una pantalla panormica receptora de los estmulos e impactos de la vida
de cada ser, y que al mismo tiempo, da el grado y carcter de la reaccin que aqullos provocan.
Esta influencia es recproca; es factible comprobar la extraordinaria importancia que todo lo
psquico tiene sobre lo somtico, reciprocidad que obliga a admitir la correlacin entre lo psquico
y lo somtico, asegurado por una doble corriente: la psicosomtica y la somatopsquica. En esta
correlacin desempea, indiscutiblemente, un papel de importancia el sistema vegetativo
neuroendocrino, que domina en este campo de la personalidad humana.
Como consecuencia de la compenetracin psicofsica con todas sus correlaciones se establece el
humor o estado de nimo habitual del individuo, lo que representa en ltima instancia el
temperamento, que no es otra cosa que el aspecto psquico-anmico de la personalidad. Esta vida
anmica es regida por los centros nerviosos hipotalmicos que tienen bajo su dependencia la vida
de los rganos que aparece como una actividad subconsciente, pero que, en cualquier momento y
por diversas circunstancias, puede hacerse sbitamente consciente ocupando el campo de la
actividad psquica superior.
3) El tercer aspecto de la personalidad, el de mayor jerarqua, es el que llamaremos: psquicoespiritual y que concierne al plano espiritual.

En este nuevo aspecto surgen en primer plano la inteligencia, verdadera esencia del hombre,
nica capaz de jerarquizar a las funciones psquicas superiores: conciencia, juicio, razn y creacin,
que hacen del hombre el ser superior de la tierra.
No existe nada ms abstracto que la inteligencia en el conglomerado de factores que concurren
a integrar la personalidad y que gravite en forma ms destacada para dar un sello definitivo a la
misma. En efecto, cuando nos referimos a la inteligencia de un individuo determinado no nos es
posible desligarnos del concepto de personalidad. Nunca tendremos un concepto acabado de aqul
mientras no podamos aquilatar su caudal intelectual, de lo que deducimos que, si bien todo es de
un valor incalculable en la psique, la inteligencia es soberana sobre todos los factores que la
integran.
Por estas razones nuestro criterio nos inclina a pensar que la definicin de la inteligencia engloba,
en parte, a la definicin de la personalidad. Siguiendo a Stern podemos decir: "la inteligencia
permite la solucin de cuanto problema o situacin nueva se plantean al individuo". Agregaremos
que la inteligencia constituye un ncleo que se incrusta en la personalidad, con la que forma un todo
nico y a la que modela con caractersticas particulares que le confieren individualidad. La
inteligencia impregna toda la psique, estimula la evolucin del individuo que, poco a poco, supera
todos los planos hasta alcanzar los ms elevados, a medida que se aleja de lo concreto y adquiere
mayor autonoma cuanto ms aumenta su radio de accin. Merced a esa evolucin es como la
personalidad humana llega a la conquista de la autoconduccin y de la autodeterminacin, porque
la inteligencia le confiere una comprensin y una crtica lgica, rectoras de una moral y una conducta
que facilitan su libre desplazamiento en el mbito social.
La inteligencia interviene activamente en todas las manifestaciones de la vida superior o
espiritual del hombre, compenetrndose tan ntimamente que resulta imposible deslindar lo que es
la personalidad de lo que es la inteligencia, al extremo que pensamos que al decir: esta inteligencia,
decimos: "esta personalidad". Dicho con otras palabras, la inteligencia es la que nos facilita la vida
psquica superior, porque involucra las tres capacidades que generan y rigen toda la vida psquicoespiritual del hombre: capacidad de comprensin, de crtica y de creacin.
a) La comprensin nos permite la adquisicin de los conocimientos, ya que antes de ser
asimilados debern ser comprendidos, primer paso hacia la correcta elaboracin intelectual. La
inteligencia hace entrar en actividad y se vale de funciones psquicas como la atencin, la
sensopercepcin y la memoria para comprender. En realidad percibir es comprender. Merced a la
elaboracin intelectual de la comprensin un objeto captado por la sensopercepcin en su forma
adquiere, con los datos que por asociacin aporta la memoria, los atributos o cualidades que sirven
para su individualizacin, con lo que se tendr una idea o concepto definitivo del mismo. As se va
integrando el capital cognoscitivo, tanto para las cosas concretas como para las abstractas.
La comprensin es un fenmeno intelectual complejo que slo se lleva a cabo con la participacin
y contribucin de toda la psique. En efecto, la comprensin de un hecho o situacin nueva slo se
logra mediante la comparacin con los elementos de nuestro conocimiento almacenado, proceso
que nos permite valorar lo nuevo al relacionarlo e identificarlo con el material anteriormente
asimilado.
b) Para lograr la correcta comprensin es necesaria la participacin de otra de las
manifestaciones de la inteligencia: la capacidad de crtica.

El juicio o crtica acta relacionando, identificando, comparando y valorando, lo que le permite


aceptar o rechazar cada uno de los conocimientos que son sometidos a su revisin y llegar a una
conclusin cabal entre los diversos conceptos. Como el juicio ordena y adapta los conocimientos
segn la capacidad del individuo, el valor de los juicios se convierte tambin en una caracterstica o
sello de la personalidad. sta es la razn por la que un conocimiento se nos muestra bajo distintos
aspectos, de acuerdo con los diversos juicios a que ha sido sometido; en efecto, es imposible
encontrar a dos personas con coincidencia total de juicios y pensamientos, de lo que resulta la
dificultad para obtener acuerdo entre los hombres.
En definitiva, todo el material del conocimiento, para ser asimilado, debe ser previamente
supervisado por el juicio que, al elaborarlo, conduce a su comprensin.
c) Finalmente, la inteligencia culmina por la capacidad de creacin. La imaginacin creadora es
una funcin psquica superior; ella puede crear nuevos conceptos mediante el manejo de los
conocimientos que forman el acervo intelectual personal.
La creacin interviene en todos los rdenes de la actividad humana, desde el juego de los nios
hasta las obras ms grandiosas y los pensamientos ms elevados del ingenio humano.
Como la comprensin, la creacin tampoco trabaja independientemente, su ntima colaboradora
es la crtica que, al arribar a una conclusin, acepta o rechaza lo creado. La crtica se convierte por
ello en un elemento de primordial valor para la psique, puesto que controla no slo aquello que
debe adquirirse desde el exterior, sino tambin lo que elabora la imaginacin creadora.
A poco que nos detengamos a cotejar valores entre ambas formas de elaboraciones,
intelectuales: comprensin-crtica y creacin Critica, se comprender la mayor importancia de la
segunda. La creacin evidencia el vigor intelectual, patrimonio de cada individuo. Segn sea ese
vigor, es decir, condicionada por los respectivos caudales intelectuales, la evolucin de las personas
se detiene a distintos niveles. Esa variedad de valores se extiende desde las personalidades que slo
estn capacitadas para desempearse en los niveles ms bajos, no pasando del plano de lo concreto,
hasta las capacidades para las creaciones geniales. La suma de todas estas capacidades nos
permitir aquilatar el potencial intelectual del individuo.
Tras este breve estudio llegamos a la conclusin de que, en el aspecto psquico-espiritual,
corresponde a la inteligencia dar caracteres definitivos a la personalidad. Mediante su actividad,
que rige todo el funcionalismo psquico superior, el hombre penetra en el campo de la conciencia y
en el mundo de lo consciente.
La conciencia es la resultante de la actividad psquica en cada instante de la vida; hace posible el
conocimiento de nuestra propia personalidad y del mundo que nos rodea. Gracias a ella tenemos
nocin de una situacin especialsima y muy personal que ha sido llamada: estado de conciencia.
Por ese estado somos conscientes de nuestra personalidad y de nuestra posicin frente al mundo
en cada instante del acontecer psquico.
El estado de conciencia es de extraordinaria y constante movilidad, jams permanece esttico,
debido, sobre todo, a las continuas modificaciones que produce la sensopercepcin con sus
mltiples y variables captaciones durante la vigilia. Podramos decir, para aclarar el concepto, que
la conciencia hace las veces de gabinete de trabajo de la psique; a ella llega para ser sometido a las
elaboraciones psquicas pertinentes, todo el material recogido por la sensopercepcin as como el

aportado por la memoria y la imaginacin. En ella se hacen conscientes todos nuestros conocimientos, todos nuestros estados afectivos bajo la forma de sentimientos y pasiones, y todos los
actos que condicionan nuestra conducta. Por lo tanto, la conciencia no es otra cosa que el registro
permanente de toda la existencia de la persona.
Si recordamos que el mundo de la actividad subconsciente, regido por los centros de la vida
vegetativa puede, en determinadas circunstancias, caer en el campo de lo consciente,
comprenderemos que en la conciencia no slo se hace consciente la vida psicolgica sino tambin
la vida orgnica. Estas experiencias son las que transmiten al hombre una perfecta nocin del yo y
de su orientacin tempero-espacial, por lo que, gracias a la conciencia, el hombre sabe que existe,
quin es, dnde est, qu momento vive, qu piensa, qu desea y qu hace.
Para terminar y antes de definir a la personalidad, corresponde destacar que el hombre no es
simplemente instinto y soma; constituye una entidad mucho ms compleja. En efecto, por sobre lo
fsico e instintivo existe algo mucho ms elevado, de gran jerarqua y sutileza, que se rev- la en su
conciencia, en su razn y en su inteligencia; el hombre es, en definitiva, cuerpo, mente y espritu.
Nuestro concepto definitivo de la personalidad lo expondremos en la siguiente definicin:
"La personalidad humana es la resultante de una compleja conjuncin de factores y disposiciones
que la herencia ancestral transmite a la especie, los que amalgamados a los caracteres somticos
constituyen la unidad psicofsica sobre la que asienta la inteligencia, que la impulsa a la evolucin
psquicoespiritual, alcanzando, merced a la crtica y la razn, el mbito de lo consciente, la
autoconduccin y la autodeterminacin".

PSICOPATOLOGA DE LA PERSONALIDAD
Considerar a la personalidad humana desde el punto de vista de la psicopatologa, presupone
tener en cuenta dos aspectos diferentes.
1) En primer trmino consideramos todos los factores y disposiciones que, con sus variantes,
concurren a la integracin de la personalidad, o sea todo lo concerniente a lo instintivo, lo
temperamental, lo caracterolgico y ambiental, con el agregado de lo que atae a la inteligencia.
No interesan, bajo este aspecto, las pequeas variantes que individualizan y distinguen entre s a las
personas, sino las grandes variantes que dan lugar a la formacin de tipos patrones bien definidos,
que, sin llegar a ser netamente patolgicos, tampoco encajan dentro de los lmites de la normalidad.
A estos tipos debemos abarcarlos con la denominacin general de: defectos constitucionales de la
personalidad; a ellos pertenecen las personalidades psicopticas.
2) En el segundo aspecto se consideran las alteraciones patolgicas propiamente dichas de la
personalidad, las que pueden ser transitorias o producir modificaciones indelebles, pero que, en
todos los casos aparecen con caracteres inexistentes hasta el momento de su manifestacin. Estas
modificaciones patolgicas pueden darse en cualquier persona, tenga o no una caracterstica
psicoptica, es decir, que se trata de procesos patolgicos de los que nadie se encuentra exento.
Reservamos para estos casos la denominacin de "alteraciones patolgicas de la personalidad".

Defectos constitucionales de la personalidad: personalidades psicopticas


Corresponde aclarar, en primera instancia, que no existe, hasta ahora, ninguna clasificacin
definitiva sobre las personalidades psicopticas, al extremo de que cada autor tiene la suya propia.
En consecuencia, nosotros presentaremos sucesivamente, y por orden de importancia, las principales personalidades psicopticas por todos conocidas, ntidamente diferenciables e
inconfundibles en la gama infinita de las mismas. Por otra parte, aclaramos que estos tipos patrones
tampoco se encuentran en ab- soluto grado de pureza. Lo corriente es comprobar que, junto a un
determinado tipo patrn, interfieren y se superponen rasgos o caracteres que pertenecen a otros
tipos. De esta manera, las variantes se multiplican en forma exuberante haciendo imposible la
clasificacin de todas ellas, tanto ms si recordamos la gran importancia del caudal intelectual en el
sentido de imprimir innumerables matices a la personalidad.
A continuacin estudiaremos las diversas personalidades psicopticas, con especificacin de los
rasgos que denuncian a cada una.

1) PERSONALIDAD INSTINTIVA:
Las manifestaciones instintivas son, normalmente, propias de todas las personas, cualquiera sea
su grado de evolucin. Pero, corrientemente, los actos instintivos predominan en los primeros aos
de la vida, cuando recin se inicia la evolucin del individuo, y en las personas que padecen una
detencin del desarrollo psquico. En estas ltimas, la pobreza intelectual dificulta las inhibiciones
corticales, que en condiciones normales, someten a su elaboracin y control a los actos instintivos.
Por obra de dichas inhibiciones, las manifestaciones del instinto son frenadas en sus reacciones
violentas; se suavizan, se moderan o transforman.
Sabemos que el instinto, con sus numerosas expresiones, tiene bajo su gida a todos los
mecanismos que rigen la vida subcortical o vegetativa, que vela por la integridad y conservacin del
individuo y de la especie. Su forma de reaccionar es siempre automtica, lo cual se explica porque
los mecanismos psicolgicos y motores ya estn perfectamente diferenciados desde el nacimiento.
Cuando el instinto desencadena su mecanismo con toda su violencia, sin la intervencin psquica
superior, su accin es conocida con el nombre de impulso o acto impulsivo.
Las personalidades en las que los actos impulsivos son irrefrenables e incontrolados son las que
llamamos: personalidades instintivas. Pertenecen a este grupo todas aquellas personas que tienen
cierto grado de insuficiencia en su evolucin, y que, por su escaso vigor mental, se descontrolan con
suma facilidad. Descartamos de este grupo a los oligofrnicos profundos, que pertenecen al campo
de la patologa. Los impulsos que padecen estas personalidades responden siempre a la
especificacin del instinto; por esa razn son siempre iguales a s mismos, lo que implica los mismos
movimientos, con el empleo de los mismos grupos musculares y, por ende, participando siempre
las mismas vas motoras.
Muchas veces ocurre, en estas personalidades, que el impulso no responde con exactitud a lo
que imponen las necesidades instintivas. El instinto se presenta, entonces, modificado en su esencia,
cambiado en sus actos especficos, empleando movimientos y vas motoras que no son las usuales,
por lo que los actos impulsivos resultan totalmente anmalos. Estas perturbaciones son las que se
conocen con el nombre de perversiones instintivas.

Las perversiones instintivas se pueden observar en todas las manifestaciones del instinto. Entre
las ms frecuentes del instinto de nutricin figuran:
1) MALACIA: es el impulso de comer alimentos de una manera anormal, realizando mezclas
extraas, con el agregado del empleo excesivo de condimentos raros. Se ha pensado que, en algunos
casos, pueda deberse a una carencia de vitaminas, respondiendo el instinto de nutricin con una
reaccin anormal. Salvo estos casos, la malacia se halla en personalidades normales, como ocurre
con algunos histricos.
2) PICA: perversin del instinto de nutricin, cuyo impulso lleva a la ingestin de substancias no
alimenticias, cuerpos extraos, tierra, tinta, papel, etc. Esta perturbacin la hallamos en los
frenastnicos y dementes; en estos ltimos por la debilitacin psquica.
3) COPROFAGIA: es una variedad de la anterior; el cuerpo extrao que se ingiere es el
excremento. Tanto la pica como la coprofagia pueden observarse en los nios pequeos no
oligofrnicos.
4) BULIMIA: el individuo se ve impulsado a ingerir alimentos con extraordinaria glotonera, en
forma desenfrenada, sin reparar en lo que ingiere, aunque se trate de alimentos en mal estado de
conservacin. Es frecuente en los oligofrnicos y dementes.
5) DIPSOMANA: perversin que se manifiesta por el impulso irrefrenable de beber gran cantidad
de alcohol, ya sea puro, en distintas bebidas o en cualquier substancia que lo contenga.
Nos ocuparemos a continuacin de las numerosas y frecuentes perversiones del instinto sexual:
1) SADISMO: la perversin instintiva se manifiesta por la impulsin irrefrenable a infligir
sufrimiento a la pareja, condicin indispensable para obtener satisfaccin sexual. En ocasiones, el
sufrimiento fsico es reemplazado por actos que significan el avasallamiento, humillacin y sumisin
de la pareja en el acto sexual, tal como orinar y excrementar sobre quien ha de ser instrumento de
goce sexual.
2) MASOQUISMO: caso inverso al anterior; la condicin previa para obtener satisfaccin sexual,
es la autolesin y el autosufrimiento.
3) EXHIBICIONISMO: aberracin del instinto sexual que consiste en el impulso a descubrir y
exhibir los rganos genitales y zonas ergenas. Suele observarse en las personalidades instintivas y
en las psquicamente debilitadas por el comienzo de un proceso demencial. Evidencia incapacidad,
timidez o temor de acercarse al sexo opuesto; esta dificultad, al desviar la accin instintiva normal,
induce a buscar, mediante la exhibicin, la atencin del sexo opuesto, lo que suele bastar para
obtener goce sexual, con frecuencia estimulado con la masturbacin.
4) FETICHISMO : el instinto se satisface mediante el impulso que conduce a apoderarse de
prendas, objetos y pertenencias de la persona deseada. Esta perturbacin es casi exclusiva del sexo
masculino. Entre los objetos que ms frecuentemente desencadenan el orgasmo y satisfaccin
sexual figuran los cabellos y prendas de vestir.

5) BESTIALISMO : La aberracin consiste en el impulso al coito con animales. Es de observacin


frecuente en los oligofrnicos a los que la insuficiencia los incapacita en su acercamiento y en sus
relaciones sexuales normales.
6) NECROFILIA: perversin que impulsa a la obtencin de satisfaccin sexual con cadveres. No
slo se refiere a la violacin sexual de los mismos, sino tambin a diversas maniobras realizadas con
tal fin.
7) HOMOSEXUALIDAD: Es la perversin que impulsa a efectuar maniobras erotizantes y al coito
homosexual. Recordamos que el homosexual puede ser activo, pasivo, o con frecuencia, ambas
cosas a la vez.
Las perversiones del instinto gregario o social se manifiestan bajo las siguientes formas:
1) CLEPTOMANA: es la impulsin al robo, que se efecta sin necesidad alguna y en forma
descontrolada.
2) IMPULSIN HOMICIDA: que puede observarse en algunos casos de psicosis epilpticas. Esta
agresin se produce en los estados crepusculares por estrechamiento de la conciencia.
3) IMPULSIN SUICIDA: que se observa en los melanclicos. En estos casos la perversin
instintiva se debe al sentimiento catastrfico que embarga a estos enfermos y que llega hasta la
anulacin del deseo de vivir, que es el instinto mismo.
4) PIROMANA: es la impulsin incendiaria. Frecuente en los epilpticos, en cuyos estados
crepusculares se producen las agresiones gregarias descontroladas.
5) DROMOMANA: impulsin a la fuga; propia tambin de los epilpticos.
Para terminar recalcamos que, en las personalidades instintivas se pueden observar todas las
manifestaciones impulsivas del instinto y sus perversiones.

2) PERSONALIDAD PARANOICA:
La personalidad paranoica tiene su raz en la disposicin activo-afectiva que Delms y Bol
denominaron avidez. Esta personalidad psicoptica reviste gran importancia, no slo por su
frecuencia sino por la gran difusin e interferencia de sus rasgos en otras personalidades, a las que
imprime caracteres especiales. Estudiaremos a continuacin los caracteres que configuran a la
personalidad paranoica.
1) En primer trmino, es digna de mencin la sobrevaloracin. El paranoico manifiesta siempre
una gran propensin a la sobreestimacin de s mismo, revelando en esa forma la hipertrofia del
"yo", que lo lleva a sentirse superior a los dems en todos los rdenes de cosas y de ideas. Poseedor
exclusivo de la razn y de la verdad, sus razones son las nicas valederas; lucha por ellas y trata de
imponer sus ideas con denodado empeo. El sentimiento de sobrevaloracin, que lo hace sentirse
el nico ser capaz, indispensable e insustituible, se exalta a medida que desestima el valer y los

mritos de sus semejantes, que actan en su mismo medio social. Esta sobreestimacin desmedida
del "yo" es la expresin ms acabada de la avidez enfermiza que embarga a la personalidad.
2) Se destaca tambin por un intenso sentimiento de amor propio, que se halla en directa
dependencia o, mejor an, ntimamente ligado a la sobrevaloracin. En efecto, toda persona que se
sobreestima es necesariamente orgullosa.
3) El paranoico es muy susceptible. Muestra marcada tendencia a relacionar con su persona
cuanto acontece en su derredor- es excesivamente quisquilloso.
4) Dada su manera de ser y de actuar provoca continuos conflictos. Su idiosincrasia le acarrea
dificultades en el medio en que se desenvuelve, y como se trata de un inadaptado social se procura
eludirlo y evitar su contacto, para alejar las molestias que ocasiona; al final se le excluye y se le asla.
5) Como corolario, arraiga en el paranoico un "sentimiento de disconformidad" nacido de la
insatisfaccin que le produce la disparidad entre lo que ntimamente apetece y lo que la realidad
ambiental le brinda.
6) Marcado sentimiento de desconfianza. Como resultado de la comprobacin de que se le evita
y ante la evidencia de que las circunstancias y las personas no le son favorables desconfa de todos
y atribuye a sus semejantes sus desazones e inconvenientes.
7) En definitiva, la personalidad paranoica se caracteriza por su tendencia dominante y
batalladora, por un intenso deseo de luchar por la imposicin de sus razones y de dominar en todas
las situaciones de la vida.
Estas personalidades presentan un rico panorama afectivo de predominio displacentero, debido
a que se destacan en ellas los sentimientos egostas. La sobrevaloracin y la gran egolatra son una
prueba de ello y, en su afn de prevalecer, acarrean para s mismos y para los dems inconvenientes
y situaciones desagradables que culminan en la disconformidad y el temor, convirtindose en
permanentes insatisfechos y displacenteros.

3) PERSONALIDAD CICLOTMICA:
La personalidad ciclotmica tiene tambin como las anteriores, gran difusin en el gnero
humano; su caracterstica fundamental son las fciles oscilaciones del tono afectivo y de la actividad.
De acuerdo con los estudios y conclusiones de Kretschmer, a los que ya nos hemos referido, la
personalidad ciclotmica responde, desde el punto de vista somtico, a la constitucin pcnica,
denominndose a la constitucin psicolgica tipo cicloide. Estas conclusiones pueden ser aceptadas
de una manera general, pero de ningn modo en forma absoluta. La coincidencia entre la
constitucin morfolgica y la psicolgica no se puede admitir como una regla fija, pues, si bien es
dado observarla en. algunos casos en muchsimos otros tal coincidencia no se produce.
Segn Delms y Bol las caractersticas psicolgicas de los ciclotmi-cos tienen su origen en la
preponderancia de la disposicin actividad.

La personalidad ciclotmica presenta a considerar dos aspectos fundamentales -de su


constitucin: el de la afectividad .y el de la actividad. Ambas sufren alternativas afines con uno y
otro polo del humor, dando lugar a dos posiciones psicolgicas opuestas.
Cuando domina el polo alto del humor, el ciclotmico se presenta alegre y optimista;
acostumbramos a decir entonces que est en ms. Cuando, por el contrario, domina el polo bajo
del humor, el ciclotmico se manifiesta triste y pesimista, por lo que decimos que est en menos.
Describiremos por separado estos dos tipos opuestos de ciclotmicos.
1) Ciclotmicos en ms: En este polo del humor, la personalidad se presenta eufrica, satisfecha
y optimista. Es comunicativa y de fcil adaptacin al ambiente, rpidamente entra en contacto y se
relaciona con las personas que la rodean; el ms insignificante motivo da lugar para entablar
conversacin y para franquearse con quien sea y en cualquier circunstancia.
Estos ciclotmicos se caracterizan por ser generalmente de buen carcter y bondadosos, siempre
que en la integracin de la personalidad no intervengan elementos perversos. Se vuelcan
totalmente hacia el exterior, son extrovertidos, atrayendo siempre la atencin de la concurrencia en
fiestas y puntos de reunin, favorecido todo por la franca ecotimia, que es patrimonio de esta
personalidad. Adems son receptores de los estados afectivos de las personas que los rodean,
alegrndose o condolindose rpida y sinceramente-; por esta causa, tambin, infunden su estado
de nimo a los dems, a quienes parece que: contagian su humor.
Considerada la personalidad ciclotmica desde el punto de vista de su actividad, muestra una
marcada hiper actividad e hiperbulia, que se revela en todas sus manifestaciones. El optimismo,
acoplado a la hiperbulia, convierte al ciclotmico en un sujeto emprendedor, afecto a empresas que,
an difciles, nunca lo amilanan; no existe para l el fantasma del fracaso. En efecto, frente a
problemas o situaciones serias adopta una actitud prctica y realista, denotando gran vivacidad y
tomando rpidas decisiones, con clara y exacta visin del rumbo a seguir. Todo converge para crear
un sentimiento que prevalece y domina en el ciclotmico, es el sentimiento de triunfo de que habla
Fierre Janet en el manaco, pero que, en realidad, es un componente de la personalidad psicoptica
cuando est en ms.
2) Ciclotmico en menos: Cuando el ciclotmico est en el polo de la depresin y la tristeza, se
muestra con un aspecto completamente opuesto al anterior. Triste, callado y pesimista. Difcilmente
manifiesta alegra; malhumorado, todo se le torna adverso y todo lo contrara.
La personalidad se muestra apagada, deprimida, embargada por el pesimismo, que es
alimentado por vivencias displacenteras, por temores y presentimientos desagradables. Retrado e
introvertido, siempre ensimismado en sus pensamientos, la vida le presenta su faz menos amable.
Todo este cuadro psquico se complementa con hipoactividad e hipobulia, que se hace bien
manifiesta por la bradipsiquia con que se realizan las elaboraciones mentales. Personalidad poco
emprendedora y temerosa, vive obsesionada con el fracaso porque prevalece el sentimiento catastrfico que Janet describe en los melanclicos, pero que, en realidad, no es otra cosa que la
exacerbacin de lo que ya preexiste en la personalidad, la mayor parte de las veces.
Comprobamos pues, que en la personalidad ciclotmica se encuentran los elementos de dos
estados activo-afectivos opuestos, que oscilan entre la euforia, excitacin y optimismo por un lado

y la depresin, tristeza y pesimismo por otro. Estos elementos constituyen los grmenes
hipomanacos y melanclicos que se hallan contenidos en la personalidad ciclotmica.

4) PERSONALIDAD ESQUIZOTMICA:
Entre las personalidades humanas, la esquizotmica es de relativa frecuencia, por lo que se le
asigna un lugar preponderante en el estudio de las mismas. Corresponde al tipo constitucional que
Kretschmer aisl bajo la denominacin de tipo esquizoide. Este mismo autor habla de la
preponderancia entre. dicha constitucin psicolgica y la constitucin somtica que llam:
leptosmica-astnica. Atenindonos al mismo criterio que gua nuestro parecer respecto de la
personalidad ciclotmica, pensamos que, si bien esa coincidencia se observa y debe admitirse, nunca
podr ser considerada como una regla fija.
Llama preferentemente la atencin, en el estudio del esquizotmico, el doble aspecto que
muestran la afectividad y la conducta. Esta doble faz es la que proporciona la nocin de divisin
(esquizo), as como la falta de unidad e integridad, el todo dando la impresin de discordancia, lo
que constituye la caracterstica fundamental de esas personalidades.
La primera faz, la que aflora en el esquizotmico, la ms aparente, ms superficial y exterior,
traduce el estado de nimo que despiertan las vivencias nacidas de la posicin del individuo frente
al mundo-y al medio social. La segunda faz, presenta el panorama afectivo profundo, supeditado a
las vivencias que despierta su vida interior.
1) Faz superficial: En sus reacciones afectivas frente al ambiente social, el esquizotmico se
muestra discordante. La generalidad de las veces revela una afectividad obtusa o torpe, de escasa
repercusin emocional, a la que el humor mantiene en permanente oscilacin en otras personalidades. Esto no significa que el esquizotmico no pueda experimentar alegra o tristeza, sino que
su capacidad reactiva frente a los estmulos es lenta, torpe e inadecuada a la intensidad de los
mismos, es decir, que no experimenta conmociones bruscas en el humor. De aqu una personalidad
afectivamente inexpresiva y fra.
Otras veces, con menor frecuencia, el esquizotmico manifiesta hipersensibilidad y extraordinaria
riqueza afectiva, con honda repercusin frente a la estimacin ambiental. Pero an as en casos de
intensa tensin emocional, suelen ser incapaces de descargar esa tensin por el llanto o por la risa,
cuya explosin aminora rpidamente la sobrecarga emocional.
Estas caractersticas determinan que el esquizotmico se muestre a la sociedad como una
persona de apariencia entre seria y tmida, hosca o reservada; es una personalidad de difcil
adaptacin o desadaptada al medio social, no sintoniza con l, es poco sociable y a veces insociable,
huidiza y amiga de la soledad. Quien ostenta la personalidad esquizotmica no participa activamente
en el ambiente social; su tendencia a la introversin y el autismo no condicen con los imperativos
gregarios del instinto.
2) Faz interior: El aspecto interior u oculto de la afectividad en la personalidad esquizotmica
presenta la misma discordancia que la faz exterior.

Por un lado observamos una riqusima afectividad con notable hiper-sensibilidad, que es
alimentada, la mayor parte de los casos, por sentimientos impersonales. Por esa razn, cuando los
esquizotmicos estn dotados de buen caudal intelectual son inclinados al arte, a la filosofa, a los
libros, a la naturaleza y al estudio en general. Estos sentimientos impersonales estn en perfecta
concordancia con la tendencia de la personalidad a la introversin y al automatismo, desde que, el
aislamiento predispone al individuo para el intenso desarrollo de su vida interior. Rica vida interior
que no se revela debido a la natural reserva del individuo con respecto a sus sentimientos, los que
slo pueden ser adivinados a travs de la exquisitez de sus producciones.
Desde otro punto de vista la faz interior muestra una franca insensibilidad o anestesia afectiva.
Esta pobreza se hace manifiesta en la exteriorizacin de sentimientos en el aspecto gregario, es
decir, hacia el prjimo, para quien son fros e insensibles.
Para terminar con las caractersticas de la personalidad esquizotmica, sealamos que sus
manifestaciones afectivas revelan una conducta extraa y muy particular, que contrasta con la
manera de ser y actuar de la mayor parte de las personas. Son frecuentes en ella las extravagancias,
oscilando entre el simple rechazo del ambiente y de los semejantes, hasta la franca hostilidad y las
reacciones exabruptas.

5) PERSONALIDAD PERVERSA:
La personalidad perversa se caracteriza fundamentalmente por el dficit de la bondad. Es sta
una de las disposiciones ms importantes de que se halla dotada la personalidad humana; su
carencia la hace desaprensiva, malvada y antisocial.
No coincidimos con quienes sostienen que esta personalidad es afectivamente pobre, o bien,
que tiene anestesia afectiva. Segn nuestro parecer, cometen el grave error de creer que el perverso
es incapaz de experimentar vivencias afectivas, desde que pueden ser frecuentes en l las
reacciones emocionales de miedo y de clera. Ambas emociones responden a inclinaciones egostas
de la personalidad, al egocentrismo surgido del instinto de conservacin del individuo. En
condiciones normales, ese egocentrismo instintivo se equilibra gracias al contrapeso que opone la
emocin de afecto o amor, determinada por las inclinaciones altruistas de la personalidad. stas
tambin responden a imperativos del instinto, pero las gua una finalidad ms noble y de mayor
alcance, que trasciende los lmites -del yo para prodigarse, proteger y sacrificarse por los semejantes, con lo que se asegura la conservacin de la especie. Junto a esas inclinaciones altruistas y a la
emocin de amor germina la bondad, que constituye una disposicin de inmenso valor que
jerarquiza a la personalidad cuando sta se halla bien dotada. La bondad representa, en el plano
espiritual, la suma de todas las tendencias altruistas, de todos los sentimientos ms acrisolados del
hombre, de aquellos que conciernen a la nobleza del espritu, a los conceptos ticos, a las normas
de belleza y de convivencia que mantienen la armona en las relaciones interhumanas.
La personalidad perversa es la resultante de la falta de bondad; se debe a que el mbito afectivo
de la emocin de amor o sexual queda circunscripto al terreno emocional primario, donde se
descargan las fuerzas instintivas que satisfacen al mandato de la especie. Estas emociones no
trascienden el campo personal psicofsico, desde el momento que slo son estimuladas por los
apetitos somticos que el intruso se encarga de avivar. Vale decir que, en estos casos, la emocin
sexual no supera la etapa primaria, no se eleva al plano espiritual, no surgen las inclinaciones

altruistas, faltan los afectos y la bondad cuyo florecimiento tiene lugar, precisamente, cuando la
emocin se intelectualiza para pasar al campo espiritual.
Llegamos as a la conclusin de que la personalidad perversa tiene su panorama afectivo,
pudiendo aceptarse la anestesia nicamente en lo que respecta a la bondad, a los afectos y a la
tica. De un modo general, el perverso s caracteriza por su tendencia al dao, al mal y a la crueldad.
Esta personalidad debe ser considerada bajo dos aspectos diferentes, segn haya o no caudal
intelectual.
Lo ms frecuente es observar que la personalidad perversa se encuentra asociada a la oligofrenia.
Se insina desde muy temprana edad, mostrando los nios una particular tendencia a molestar y
hacer sufrir a los animales y a otros nios de su misma edad. El nio perverso se muestra
completamente insensible a las splicas y muestras de dolor, lo que se explica por la carencia de
afectos y de bondad. Jams experimenta afectos, aun cuando el medio familiar o ambiental pueda
ser prdigo en ellos; asimismo, su comportamiento lo hace incapaz de despertar afectos en otras
personas.
Hay que tener en cuenta que, en los casos en que se asocian perversidad y oligofrenia, los
individuos se hallan incapacitados para discernir entre el bien y el mal, de manera que se convierten
en verdaderos inadaptados sociales. Su actitud es siempre de hostilidad y agresin a la sociedad, no
encontrndose en ellos la ms mnima manifestacin del instinto gregario, cuya negacin
constituyen. Efectivamente, est latente en ellos la agresin a la sociedad, el latrocinio, el crimen y
su inclinacin a todas las formas de la delincuencia. No muestran ningn indicio de bondad, de
compasin o condolencia por los sufrimientos que ocasionan a otros seres, tanto a animales como
a semejantes; en cambio nos es dado observar que en todas sus manifestaciones se revela la
crueldad.
Distinto es el panorama cuando se trata de la personalidad perversa dotada de una capacidad
intelectual normal. En este caso, el comportamiento del perverso difiere del anterior porque la
inteligencia le permite la comprensin perfecta de lo que son las normas y leyes sociales, as como
de las buenas costumbres y la sana moral. Sabe que sus actos son censurables y punibles, por lo que
trata de ocultar y disimular sus impulsos hasta que, cuando la oportunidad se torna propicia, el mal
y la crueldad se desatan sin ninguna represin. Sin embargo, a pesar de su disimulo, estos perversos
traslucen su impasibilidad ante el sufrimiento de sus semejantes, su inmutabilidad ante las penas y
las alegras de los dems, quienes no hallan nunca correspondencia; no se vislumbra en ellos ningn
afecto. No se perturban ante las crticas adversas determinadas por su comportamiento, todo
transcurre ante la mayor indiferencia y despreocupacin; nicamente procuran la satisfaccin de
sus deseos y la obtencin del fin propuesto sin reparar en los medios. La tica, las buenas costumbres, el honor y cuanto pueda significar sentimientos elevados y de superacin espiritual, no hallan
eco en su alma. No existiendo bondad, no es posible hallar compasin, caridad ni amor al prjimo;
hay una total carencia de afectos, an en el orden familiar. Los perversos son personas estriles y
perjudiciales en el sentido social; son enemigos de la sociedad, sobre la que hacen recaer su
crueldad y los oscuros designios de su personalidad fra y malvada en la que no germin el amor.
Estas personalidades han sido denominadas por Schneider: fros de alma, mientras que Kraepelin
los llam: desalmados. Su actitud indiferente ante las situaciones humanas de mayor dramaticidad
los convierte en seres repudiables y repulsivos. (Locos morales de Ferri.)

6) PERSONALIDAD HIPEREMOTIVA:
En la personalidad hiperemotiva, que responde a la "constitucin emotiva" de Dupr, existe un
marcado predominio de la disposicin emotividad, que es la capacidad reactiva emocional de cada
persona frente a las ms variadas circunstancias que la vida le depara. Esa capacidad reactiva es
exquisita, ms an, extremadamente exagerada en la "constitucin emotiva".
La caracterstica fundamental de la personalidad hiperemotiva es su gran sensibilidad frente a
los estmulos, que le producen siempre una reaccin emocional intensa. La reaccin es exagerada y
desmedida con relacin a la intensidad de la causa que desencadena la emocin, muy a menudo de
una apreciacin insignificante. La personalidad hiperemotiva pues, tiene mayor receptividad que las
personas corrientes; en ellas, las emociones surgen con mayor facilidad, presentando
simultneamente una intensa carga afectiva que les confiere mayor duracin y repercusin general.
Parece existir un desequilibrio en los mecanismos psquicos inhibidores que los incapacita para
frenar las descargas emocionales, provocan do algo as como un descenso del lmite normal donde
se producen dichas descargas. Es una forma de inmadurez psquica de la personalidad hiperemotiva,
debida a una particular fragilidad constitucional que le impide reaccionar adecuadamente ante los
estmulos determinantes de violentos estados emocionales.
Se descuenta por lo tanto que, en estas personas, se presentan con gran intensidad los
concomitantes orgnicos que acompaan siempre a las emociones. Entre las principales
manifestaciones se observan: 1) Una exaltacin general de todos los reflejos, por una excitabilidad
particular del sistema nervioso. 2) Una frecuente hipersensibilidad cutnea, con una marcada
hiperestesia. 3) Numerosas manifestaciones somticas en el orden neurovegetativo. Desde este
punto de vista son muy apreciables los espasmos a nivel de la musculatura lisa. Pagan tributo, en
primer trmino, los msculos lisos encargados de la motricidad de los rganos del aparato digestivo;
as se observan espasmos a nivel del esfago, del estmago y de los intestinos. Son de gran
importancia tambin, entre los trastornos neurovegetativos, los de orden vasomotor, como el
enrojecimiento y palidez faciales de acuerdo con el estado emocional imperante.
La observacin permite afirmar que la personalidad hiperemotiva, en sus exacerbaciones, no
pasa de provocar estados neurticos y de organoneurosis; en ocasiones pueden observarse cuadros
delirantes agudos de carcter reactivo.
El hiperemotivo presenta una gran predisposicin a la angustia y a la ansiedad, que constituyen
emociones complejas que presentan un doble aspecto a considerar: el fsico y el psquico. En el
plano fsico: a partir de un estmulo determinado se desencadena un intenso estado emocional; la
repercusin somtica origina espasmos a nivel del tracto digestivo y trastornos vasomotores con
marcados espasmos vasculares, cuyo conjunto son las manifestaciones que subjetivamente
experimenta el individuo, culminando con la sensacin de ahogo y constriccin precordial hasta
finalizar con el llanto y la descarga ansiosa. Desde el punto de vista psquico, las caractersticas
fundamentales de la angustia y la ansiedad son: temores inciertos e indefinidos, sensacin de
amenaza oculta y numerosos presentimientos que conducen al desasosiego, a la intranquilidad e
inseguridad. Como consecuencia el hiperemotivo evita roces y huye de situaciones que puedan
significar una perturbacin para su extremada sensibilidad.

7) PERSONALIDAD MITOMANACA:
La personalidad mitomanaca se caracteriza por su tendencia al engao, al embuste, a la
alteracin de la verdad, culminando con la tabulacin y con todo lo que es producto de la
imaginacin exaltada.
Los autores franceses Delmas y Bol han sostenido que en la personalidad mitomanaca tiene una
exagerada preponderancia la disposicin sociabilidad. Segn ellos, el exceso de sociabilidad
determina la tendencia a la ficcin, al embuste y al menosprecio de la verdad. Sin subestimar esta
opinin, ya que encierra parte de verdad, nosotros pensamos que no se la puede considerar como
nica causante de la mitomana. Una prue ba ya constituyen las numerosas personas con manifiesta
tendencia gregaria, dotadas de un exquisito don de sociabilidad, que no revelan, por eso,
inclinaciones imlomanacas. Para que esto ocurra se requiere, adems de un exceso de sociabilidad,
la presencia de una personalidad de frgil envergadura, evidencia de una particular debilidad
constitucional.
A la personalidad mitomanaca se ajusta la constitucin histrica, en la que el falseamiento de la
verdad y fantasa constituyen hechos frecuentes. La mitomana, en este caso, facilita al individuo el
encubrimiento de sus faltas y de sus errores, a la manera de la mitomana de los nios cuando tratan
de disimular u ocultar alguna travesura. Concurre a ello la "gran afinidad que el histrico tiene con
todo lo infantil, con esa etapa de la vida en que el pensamiento, an no jerarquizado, se encauza
hacia la fantasa y a lo mgico con prescindencia de la realidad. En efecto, llama la atencin la gran
facilidad con que estas personalidades truecan y confunden el plano objetivo con el subjetivo, lo
que explica la frecuencia con que reemplazan, mediante representaciones imaginarias, la realidad
apetecida y se entregan al ensueo y la fabulacin.
En trminos generales, la personalidad mitomanaca aparece y se desarrolla junto a una marcada
fragilidad constitucional de la psique. Son personas que, dadas sus precarias condiciones y recursos
naturales, pasan ms o menos inadvertidas en el medio social; la mayor parte de ellas se conforma
con su mediocridad, pero algunas, especialmente cuando la autocrtica es menos vigorosa, recurren
a la fantasa y al mito para obtener cierta notoriedad y dar realce a su pobre personalidad. Se alejan,
as, del plano objetivo y buscan auxilio en el subjetivo; dando rienda suelta a la imaginacin y a la
fbula viven complacidos, aunque slo sea en forma transitoria y fugaz, sus apetencias e ntimos
deseos insatisfechos. En procura de estas satisfacciones balades urden episodios y situaciones
emocionales que protagonizan con gran teatralidad, llegando a representar algunas farsas con tal
realismo, que hasta ellos mismos se sugestionan y las viven como si fuera realidad. En esa forma
consiguen atraer la atencin y convertirse, circunstancialmente, en motivo de inters para el mundo
que los rodea; con esto su vanidad se ve, en parte, satisfecha.
El mitmano llega al falseamiento de la verdad por caminos diversos. La mayor parte de las veces,
busca, en el engao y en el embuste, una finalidad til. Esta finalidad puede ser: 1) el deseo de
destacarse en el ambiente en que acta, es decir, en su medio familiar y social; 2) la necesidad de
ocultar una falta o un error que mediante la fantasa y la fabulacin, pasan inadvertidos a un plano
secundario; 3) el deseo de atraer la atencin de determinadas personas, exteriorizando y revelando
sentimientos ignorados; 4) realzar y dar notoriedad a su persona creando una fbula que viven con
intenso realismo.
En todos los casos, las vivencias creadas en el plano subjetivo escapan a la crtica lgica debido a
que el juicio se desva de su elaboracin normal. Dicha desviacin es condicionada por la exaltacin

afectiva que favorece las tendencias e inclinaciones de la personalidad, las cuales dificultan la
discriminacin entre lo real y lo fantstico. Esta falla crtica, en el mitmano, hace posible la
diferenciacin entre la fbula y la mentira simple y comn, perfectamente controlada. Es decir, que
la mito-mania escapa en parte al severo control del juicio, por lo que se asemeja mucho a los delirios
imaginativos y de los que se diferencia por la mayor desviacin judicativa y la total imposibilidad de
rectificacin. (Delirio de imaginacin; mitomana delirante) Dupr y Logre.

8) PERSONALIDAD HIPOFRNICA-ASTNICA:
Ha sido descripta por el Prof. Gonzalo Bosch, quien la atribuye a un marcado predominio de una
disposicin natural que l denomina: fatigabilidad.
La caracterstica fundamental de esta personalidad psicoptica es su fcil agotamiento desde el
doble punto de vista fsico y psquico. Se trata de personas que nacen con una franca meiopragia
constitucional que determina una marcada tendencia a la fatiga y a la astenia. Se debera a una
labilidad especial en el equilibrio del funcionalismo biopsquico que, frente a determinados
estmulos, rompera ese equilibrio produciendo una debilitacin global.
Esta personalidad es la que predispone, en presencia de los estmulos mencionados, a los estados
demenciales simples.
Alteraciones patolgicas de la personalidad
Se incluyen en el epgrafe todas aquellas perturbaciones que comprometen la estructura e
integridad de la personalidad, dando como resultado la aparicin de caracteres nuevos, de ndole
patolgica, que modifican en mayor o menor grado la personalidad conocida hasta ese momento.
Consideramos a continuacin los principales trastornos que pueden afectar a la personalidad.
1) Prdida de la personalidad: La prdida de la personalidad, tambin conocida por destruccin
o ruina de la personalidad, es una alteracin bien ostensible por su objetivacin y por lo grosero de
sus sntomas.
Consiste en el derrumbe y total disgregacin del psiquismo por debilitacin de los mecanismos
encargados normalmente de mantener su unidad, con lo que rompen su equilibrio y armona
funcional. Asistimos, frente a este cuadro, a la debilitacin y prdida gradual del vigor intelectual,
con pobreza judicativa cada vez ms acentuada, as como la desvalorizacin de los sentimientos ms
elevados y de los conceptos ticos de la personalidad. Cuando hablamos pues de la prdida de la
personalidad no hacemos otra cosa que enunciar a la demencia.
La prdida completa de la personalidad slo se ver en los estados demenciales muy avanzados.
En efecto, mientras exista el ms pequeo rastro de memoria, que establezca el nexo entre el
pasado y el presente del individuo la disgregacin no ser completa y parte de la personalidad se
salvar del derrumbe.
La prdida de la personalidad es un trastorno que se objetiviza de una manera global es decir
que lo observamos tanto en el aspecto introspectivo o vivencial corno en el extraspectivo o prxico.

En el plano vivencial, cuando el derrumbe no es completo sino parcial, el individuo sufre la falta de
auxilio de la memoria cuando la requieren sus elaboraciones psquicas, lo que se traduce por fallas
en el transcurso de su acontecer psquico. Cuando estas fallas son graves los trastornos son ms
serios; tal es el caso de la fabulacin a la que recurre para subsanar sus lagunas mnsicas,
reemplazando la falta de recuerdos con una fbula que elabora en ese momento.
Desde el punto de vista extrospectivo es posible comprobar objetivamente la decadencia de la
personalidad por los trastornos ms o menos serios de la conducta del individuo, que se deben a la
debilitacin de las inhibiciones de la corteza sobre los centros subcorticales de la vida instintivoafectiva. Se produce entonces una exacerbacin de los rasgos temperamentales y una reminiscencia
de los instintos, que condicionan los trastornos de conducta. Se comprueban, por ejemplo, el
egosmo exagerado, la avaricia y el exhibicionismo entre otras anormalidades.
Cuando se llega a la prdida completa del nexo entre el presente y el pasado, por extincin total
de la memoria, la prdida de la personalidad ser profunda y el sujeto slo vivir de una manera
puramente vegetativa.
2) Despersonalizacin: La despersonalizacin constituye un trastorno de naturaleza subjetiva,
es decir que, el mdico advierte su existencia recin cuando el enfermo lo exterioriza revelndolo
como expresin de un fenmeno vivencial. Este trastorno se traduce por un sentimiento de
extraeza, consecutivo a la sensacin de una alteracin profunda de la persona; el enfermo se siente
ntimamente diferente de lo que era antes, quejndose al mdico de sentirse otro. Las nuevas y
extraas vivencias lo llevan a la certidumbre de que algo ha cambiado en l; no reconoce su propio
yo. Esa extraeza y esa falta de reconocimiento se extienden por igual al aspecto fsico y al psquico
de la personalidad; posteriormente, el enfermo proyecta esas sensaciones y vivencias hacia el
mundo exterior, al que tambin encuentra extrao para l. Son caractersticos la extraeza y
desconocimiento de su propia personalidad fsica que expresa diciendo: yo no soy quien est aqu;
sta no es mi mano; yo no soy el que habla, sta no es mi voz; a tal punto que cuando el enfermo
recurre al espejo, desconoce su propia imagen por encontrarla totalmente modificada.
La despersonalizacin es un trastorno que se puede hallar en numerosas afecciones mentales;
consideraremos aquellas en que se da con mayor frecuencia:
1) En la melancola; la despersonalizacin se hace manifiesta mediante un cambio de carcter
del individuo, que, si bien es notorio objetivamente puesto que todas las personas allegadas lo
reciben, es sobre todo subjetivo, ya que el enfermo experimenta el sentimiento ntimo del cambio
de su personalidad.
Varios son los factores que concurren para provocar la sensacin de extraeza del yo: a) los
trastornos cenestopticos, siempre de intensa re percusin en los melanclicos, especialmente en
las formas de involucin, al extremo que se ha dicho que la melancola es esencialmente una cenestopata. En realidad, esto constituye el trastorno fundamental, en pos del cual se escalonan los
restantes signos que configuran el cuadro de la despersonalizacin en la melancola, b) El
apagamiento del sentimiento vital, responsable de las ideas de incapacidad e impotencia que
transmiten al enfermo la sensacin que ha dejado de ser la persona til y activa que fue. c) Una
disminucin de la sensibilidad general, con una anestesia cutnea ms o menos intensa, que
provoca tambin extraeza y no reconocimiento del yo; frecuentemente aparecen sentimientos e
ideas nihilistas, llegando a la negacin del propio cuerpo, de la vida y hasta del mundo exterior. Estas
manifestaciones de despersonalizacin derivadas de, los estados cenestopticos de los melanclicos

pueden, en situaciones extremas, conducir hasta la automutilacin. d) Las manifestaciones de


impotencia psquica, con gran retardo del ritmo y fatiga para las elaboraciones del pensamiento.
2) La despersonalizacin en los comienzos de la esquizofrenia; se observa con suma frecuencia
al punto que llega a constituir uno de los trastornos que dan fisonoma propia a la enfermedad. Es
de gran constancia y presenta caractersticas particulares, el enfermo experimenta, en este caso,
especialmente la sensacin -de cambio en el mundo exterior. El sentimiento de extraeza es
generado por las vivencias anormales que se producen a partir de la ruptura del equilibrio entre el
mundo interno y el externo. Ese desequilibrio nace de las perturbaciones cenestsicas, siempre
presentes, y que aparecen como consecuencia de las alteraciones profundas en el ncleo mismo de
la personalidad. Vale decir que el mundo exterior aparece extrao, como resultado de la proyeccin
hacia afuera de los cambios que, en realidad, se han producido originariamente en el mundo
interno. Aparecen en segundo trmino y se suman a lo anterior las perturbaciones del pensamiento,
el que no parece pertenecerle ya ntegramente. Las vivencias desagradables y la consiguiente
extraeza que le producen las perturbaciones del pensamiento, que el enfermo en su desconcierto
atribuye a influencias exteriores, se conjuran para producir el desconocimiento del propio yo
psquico y fsico pues la sensacin de cambio es proyectada, posteriormente, al plano somtico. El
mundo exterior, extrao y cambiado, tambin es desconocido. El enfermo cae, por este mecanismo,
en las interpretaciones delirantes de influencia, al mismo tiempo que, por un mecanismo defensivo,
se refugia en el autismo y la introversin que son las barreras que encierran el mundo
esquizofrnico.
En la poca de transicin entre la pubertad y la juventud, que es precisamente la edad que
coincide con la del comienzo frecuente de la esquizofrenia, es comn observar un esbozo de
despersonalizacin, que slo es transitoria y que no traspone nunca los lmites de lo normal. Este
fenmeno se explica porque a esa altura de la vida hay una tendencia natural del pensamiento hacia
lo abstracto; abandonando el mundo de lo concreto la actividad psquica es dirigida hacia temas y
problemas nuevos que hasta entonces no haban requerido la atencin del individuo. Si a esto se
agrega la falta de experiencia propia de k edad, se comprende que el adolescente tenga un falso
concepto de superioridad, que lo induce a colocarse en un plano intelectual muy superior a los
dems. Esa tendencia exacerbada en las personas que estudian, las hace caer, algunas veces en
situaciones ridculas o impertinentes que llegan hasta la falta de respeto por los padres y las
personas mayores.
3) Con mucha frecuencia se observa la despersonalizacin en la psicastenia; afeccin por la que
los enfermos viven toda una existencia de autocrtica. Constantes crticos de s mismos, analizan
minuciosamente todos sus actos, hasta los ms insignificantes, lo que los conduce al entorpecimiento de la vida natural y fisiolgica, cayendo, poco a poco, en la sensacin ntima de que sus
actuaciones son puramente automticas. Existe, en algunos casos, una verdadera extincin o
empaamiento de la personalidad; en ocasiones tienen el convencimiento de llevar dentro de ellos
a una segunda persona que observa todos sus actos.
La despersonalizacin, pues, se relaciona ntimamente con los trastornos de la cenestesia; en
efecto, la vemos aparecer en todas las afecciones mentales que ostentan, como panorama principal,
una cenestopata. Debido a tales perturbaciones cenestopticas, que constituyen el punto de
arranque del sentimiento de extraeza, los enfermos se sienten ajenos a su propio yo. Dadas las
vivencias desacostumbradas y totalmente nuevas perciben su actuacin como completamente
automtica y experimentan la impresin de ser simples espectadores de sus propios actos.

3) Transformacin de la personalidad: Trastorno de naturaleza puramente subjetiva, slo es


conocido por el mdico cuando el enfermo se lo revela. Suele encontrarse en el perodo de estado
de algunas enfermedades mentales y por su causa el individuo tiene la impresin de una total
transformacin de su personalidad. Como en los trastornos anteriores tambin debe reconocerse
entre los factores desencadenantes de estos sentimientos extraos a las perturbaciones de la
cenestesia general, determinantes de vivencias nuevas, extraas y extravagantes, elaboradas por
un juicio perturbado.
Algunos melanclicos y delirantes crnicos experimentan, a veces, la sensacin de que su cuerpo
se ha transformado en piedra, en un metal o en madera. En ocasiones se sienten convertidos en
animales y entonces se comportan a la manera del animal que creen ser. En los delirios de posesin,
el individuo experimenta la extraa impresin de que su cuerpo se halla cohabitado
simultneamente por dos o tres seres diferentes que lo suplantan. A veces crea insensiblemente
una nueva personalizacin y se siente transformado en algn personaje conocido.
4) Desdoblamiento de la personalidad: El desdoblamiento de la personalidad es una
perturbacin que consiste en la existencia de dos estados psquicos diferentes, como si realmente
se tratase de dos personalidades distintas en el mismo sujeto. Esta alteracin es de observacin
frecuente en la histeria.
Los histricos caen a menudo en una especie de sueo que dura breves instantes y cuando
despiertan presentan un nuevo estado psquico muy diferente al precedente. De tristes que eran,
pongamos el caso, se manifiestan alegres y vivaces, muy sensibles y de una imaginacin exaltada.
Esto es lo que se llama desdoblamiento o estado segundo, que siempre se instala a continuacin de
situaciones desagradables o aquellas en que al individuo le conviene distraer o atraer la atencin de
las personas que lo rodean. Se producen as estados de conciencia correspondientes a dos
personalidades diferentes. La personalidad del segundo estado se exterioriza con mucha mayor
vivacidad y riqueza interior que la primera, al mismo tiempo que recuerda todo lo que concierne a
sta. A continuacin se produce un nuevo entorpecimiento, algo as como un sueo pasajero, y el
sujeto vuelve a su condicin primitiva con amnesia de todo lo ocurrido en el perodo de exaltacin.
Es una sucesin de fenmenos psquicos que muestran un desdoblamiento con modificaciones
profundas en el carcter, acompaadas de amnesia; pero siempre persiste un lazo de unin entre
las dos personalidades, ya que, si bien la primera ignora a la segunda, sta ltima conoce a la
primera.

RESUMEN

LA PERSONALIDAD HUMANA

Instinto

Ncleo bsico de la personalidad. Heredado por la


filogenia.
Definicin: Conjunto de apetencias, deseos, inclinaciones y tendencias innatas que permiten la ejecucin de actos especficos, comunes a la especie, que
desde el comienzo se realizan con suma perfeccin sin
requerir experiencia o aprendizaje previo.
Vela por la integridad del individuo y. de la especie.
Constituye el "yo filogentico" o "yo instintivo",
que es heredado.
Clasificacin: Instinto de nutricin. Instinto sexual.
Instinto gregario.

Temperamento

"Yo fisiolgico".
El temperamento pertenece al individuo; el in tinto
es comn a la especie.
Definicin: Es el instinto modificado por accin de
lo fisiolgico que imprime a sus manifestaciones
determinadas modalidades en directa dependencia del
"sentimiento vital".
Constituciones morfolgicas:
Tipo Leptosmico
Tipo Atltico
Tipo Pcnico
Tipo Displsico.
o Gigantes
eunucoides.
Adiposos
pluriglandulares
y
eunucoides.
Hipoplsicos e infantiles.
Disposiciones activo-afectivas:
Fatigabilidad
Actividad
Bondad
Emotividad
Sociabilidad
Cohesin
Avidez

Carcter

"Yo psicolgico".
Resultante de lo temperamental, amoldado y sujeto al orden social.
Se multiplican los matices y facetas psicolgicas
que conducen a la individualizacin de la personalidad.

Concepto

Concepto

Personalidad

Personalidad esttica: Todo lo que se tiene en potencia al


nacer: lo instintivo y lo temperamental.
Personalidad dinmica: Es la personalidad en su evolucin
dentro de la matriz social. El recorrido en el arco biolgico
evolutivo e involutivo de la personalidad comprende las
siguientes etapas:
1a. primera y segunda infancia.
2a. pubertad y juventud.
3a. edad adulta.
4a. climaterio.
5a. vejez.
Aspectos de la personalidad:
1) "Fsico". Caracteres fisonmicos. Identificacin
personal.
2) "Psquico-anmico": Ncleo instintivo comn a todas las
personas. Fuente de la afectividad. Ensamble de lo fsico con
lo psquico.
3) "Psquico-espiritual": Plano espiritual. Inteligencia:
factor da individualizacin dando caracteres definitivos a la
personalidad.
Definicin: Es la resultante de una compleja conjuncin de
factores y disposiciones que la herencia ancestral transmite a
la especie, los que amalgamados a los caracteres somticos
constituyen la unidad psicofsica sobre la que asienta la
inteligencia, que impulsa a la personalidad a la evolucin
psquico-espiritual, alcanzando, merced a la crtica y la razn,
el mbito de lo consciente, la autoconduccin y la
autodeterminacin.

PSICOPATOLOGA DE LA PERSONALIDAD

Aspectos

1) Defectos constitucionales de la personalidad. "Personalidades


psicopticas".
2) Alteraciones patolgicas de la personalidad.

1)
Personalidad
instintiva

Defectos
constitucionales o
personalidades
psicopticas

2)
Personalidad
paranica

3)
Personalidad
ciclotmica

4)
Personalidad
esquizotmica

Impulsos instintivos Perversiones instintivas.


"Instinto nutricin": Malacia Pica
Coprofagia Bulimia Dipsomana
Instinto sexual:
Sadismo.
Masoquismo.
Exhibicionismo.
Fetichismo.
Bestialismo.
Necrofilia.
Homosexualidad.
Instinto gregario:
Cleptomana.
Impulsin suicida.
Impulsin homicida.
Piromana.
Dromomana.
a) Sobrevaloracin.
b) Sentimiento exagerado de amor propio. Orgullo.
c) Gran susceptibilidad.
d) Crea conflictos al querer imponer sus razones.
e) Sentimiento de disconformidad.
f) Sentimiento de desconfianza.
g) Dominantes y batalladores. Preponderancia de la
disposicin avidez.
Preponderancia de la disposicin actividad.
Ciclotmico en ms: Euforia. Satisfaccin, optimismo.
Comunicativos, extrovertidos. Ecotimia; hiperactividad.
Hiperblicos. Sentimiento de triunfo.
Ciclotmicos en menos: Tristeza, pesimismo, ensimismamiento, falta de vigor, depresin. Retrados.
Introvertidos.
Tipo esquizoide de Kretschmer. Constitucin somtica
leptosmica-astnica. Dficit de la disposicin cohesin.
Faz exterior: superficial: Representa el estado anmico
frente al mundo y a la sociedad. Afectividad torpe de escasa
reaccin emocional. Personalidad inexpresiva y fra
afectivamente.
Faz interior: profunda: Representa el mundo interior y
supeditada a sus vivencias.
Por un lado afectividad riqusima. Inclinacin al arte,
filosofa, a los libros y a la naturaleza. Por otro: insensibilidad
y anestesia afectiva.

Defectos
constitucionales o
personalidades
psicopticas

5)
Personalidad
perversa

Dficit de la "bondad". Desaprensiva, mala, antisocial.


Tendencia al dao, al mal, a la crueldad. Desconoce la
bondad, los afectos y la tica.

6)
Personalidad
hiperemotiva

Responde a la constitucin "emotiva" de Dupr.


Predominio de la disposicin "emotividad". Grandes
reacciones emocionales con estmulos dbiles. Intensa
repercusin somtica. Angustia y ansiedad.

7)
Personalidad
mitomaniaca

Tendencia al engao, al embuste, a la fabulacin, a lo


imaginativo. Delms y Bol: exceso de "sociabilidad".
Constitucin histrica. Fragilidad constitucional de la
psique.

8)
Personalidad
hipofrnicaastnica

Predominio de la disposicin: "fatigabilidad". Fcil


agotamiento fsico y psquico. Constitucin con marcada
tendencia a la fatiga y a la astenia. Labilidad en el
equilibrio biopsquico. Predispone a los estados
demenciales simples. Es negada por muchos
psiquiatras.

Aparicin de caracteres nuevos, de ndole patolgica, que modifican la


personalidad.

Alteraciones
patolgicas de la
personalidad

1) Prdida de la
personalidad

"Destruccin" o "ruina" de la personalidad. Derrumbe


y disgregacin de la psique. Debilitacin global.
Demencia. Se evidencia en el aspecto introspectivo y
vivencial y en el extrospectivo o prxico.

2)
Despersonalizacin

Trastorno subjetivo. Sentimiento de extraeza por


sensacin de alteracin profunda de la persona. No
reconocimiento y extraeza del propio yo.
Se observa en los.
Melanclicos: Debido a trastornos cenestopticos.
Apagamiento del sentimiento vital. Disminucin de la
sensibilidad general. Impotencia psquica.
Esquizofrnicos: Por ruptura del equilibrio entre el
mundo interior y el exterior.
Pubertad: Por la transicin entre el pensamiento
concreto y el abstracto.
Psicastenia: Por la constante autocrtica.

3) Transformacin
de la personalidad

Trastorno subjetivo. Sentimiento de total transformacin de la persona. Debido a perturbaciones de la


cenestesia general. Sensacin de extraas modificaciones fsicas; el cuerpo cohabitado por varios seres.

4)
Desdoblamiento de
la personalidad

Coexistencia de dos estados diferentes; como si se


tratara de dos personalidades distintas. Histricos:
desdoblamiento o personalidad segunda.

SEGUNDA PARTE

PSICOPATOLOGIA ESPECIAL
SNDROMES Y ENFERMEDADES MENTALES

CAPTULO PRIMERO

CLASIFICACIN DE LAS ENFERMEDADES MENTALES

La psique normal mantiene una perfecta armona en el funcionamiento de las distintas esferas,
permite a la personalidad una correcta adaptacin al medio social en que acta y una acabada
realizacin de la vida de relacin con los semejantes y conserva su integridad, su autoconduccin y
su autodeterminacin.
Cuando se altera el equilibrio de sus funciones se perturba la normal relacin con los semejantes,
se desadapta del medio, se altera la personalidad normal y, en algunos casos, puede llegarse hasta
la desintegracin psquica. Es entonces cuando se produce el estado de enfermedad mental,
Numerosas son las clasificaciones que tratan de agrupar de diferentes maneras a las
enfermedades mentales; enumerarlas a todas y hacer apreciaciones sobre cada una es trabajo
mprobo y carente de toda utilidad prctica. Por consiguiente, nos limitaremos a presentar tres
clasificaciones pertenecientes a profesores argentinos.
1) clasificacin del Prof. borda: Esta clasificacin, que tiene el mrito de haber sido aprobada y
aceptada por el Congreso Nacional de Medicina en el ao 1922, se fundamenta en una concepcin
anatomopatolgica:

Congnita

Debilidad mental
Imbecilidad
Idiocia
1)
2)
3)

Alienacin
mental
Adquirida

Desarmnicos
(Psicopata de
los degenerados
hereditarios)

Excitacin manaca
Depresin melanclica
Delirios polimorfos (con alucinaciones).
a) Delirio de interpretacin
de Serieux y Capgrs
Delirios
(mstico,
celoso,
sistematizados
persecutorio, ertico).
(sin
b) Delirio de reivindicacin.
alucinaciones)
c) Delirio,
perseguidos,
perseguidores.

Psicopata
sin
demencia

Vesanas

Mana
esencial
Melancola esencial.
Locuras
peridicas
(locura
manaco
depresiva
de
Kraepelin).
Delirio
sistematizado
progresivo
(tipo
Magnan).
Locuras:
Infecciosas
Txicas
Neurticas
Traumticas

Alienacin
mental

Adquirida

Normalmente
constituidos
Primitiva

Psicopata
con
demencia

Secundarias

Demencias:
Precoz
Paraltica (P. G. P.)
Senil
Coreica
Orgnica
(hemorragia,
reblandecimiento,
sfilis,
tumores,
traumatismos).
Demencias:
Vesnica
Terminales
de
algunas
psicopatas de los
degenerados.
Txicas
Post-infecciosas
Neuroptica
Epilptica

2) CLASIFICACIN DEL PROF. AMEGHINO:


Reunidos en dos grupos establece seis sndromes fundamentales en los que ubica a todos los
enfermos mentales:
1) Los sndromes funcionales, as llamados por no encontrarse en ellos lesiones
anatomopatolgicas responsables del proceso.
2) Los sndromes orgnicos, que comprenden a los enfermos que presentan lesiones
anatomopatolgicas del cerebro a las que puede responsabilizarse de la afeccin.

Funcionales

1) Mana
2) Melancola
3) Delirios
4) Confusin mental

Enfermos
mentales

Primitivas
Orgnicas

5) Demencias

Secundarias

Demencias:
Precoz
Senil
Paraltica
Coreica
Focales
Demencias:
Vesnicas
Posconfusionales

6) Frenastenias

3) CLASIFICACIN DE LOS PROFESORES BOSCH Y CIAMPI:


Estos autores establecen cinco grupos tomando como base el grado de autonoma psquica.
1) El primer grupo comprende a los "estados mentales premorbosos (constituciones o
personalidades psicopticas), con inestabilidad de la autonoma psquica".
2) El segundo grupo incluye a los "estados mentales con debilitacin temporaria de la
autonoma psquica".
3) El tercer grupo est integrado por los "estados mentales con prdida completa de la
autonoma psquica, pero de carcter temporario".
4) El cuarto grupo comprende "estados mentales con falta de autonoma psquica por
insuficiente desarrollo mental".
5) El quinto grupo est constituido por los "estados mentales con prdida total y definitiva de
la autonoma psquica".

Inestabilidad
autonoma
psquica

Enfermedades
Mentales
Debilitamiento
autonoma
psquica

Hipofrnica astnica (Bosch)


Hipertmica
Ciclotmica
Hipotmica
Perversa
Hiperemotiva
Hipomanaca
Esquizotmica
Paranoica
Psiquiastnica
Neurastnica
Histrica
Neurosis
Emotiva (neurosis de angustia)
Epilptica
Paraltica (perodo premonitorio Bosch)
Esquizofrnica (perodo premonitorio Bosch)

Prdida
completa
de
autonoma
psquica
temporaria

Enfermedades
Mentales

Falta
de
desarrollo
autonoma
psquica

Psicosis

Frenastenias

Psicastnica
Neurastnica
Histrica
Distmica (maniaco-depresiva)
Epilptica
Esquizofrnica
Paraltica (P.G.P.)

Por
infeccin
intoxicacin
traumatismo

Confusin mental
Delirio agudo
Delirio onrico (no alcohlico)
Delirio alcohlico
Delirio morfnico
Delirio febril

Por causa

Bioptica
Cerebroptica
Biocerebroptica

Tipo clnico

Disglandularismos
Infantiles juveniles
Preseniles
Seniles
Prdida
definitiva
autonoma
psquica

Demencias

Delirios

Por
infeccin
intoxicacin
traumatismo
afecciones
cerebrales

T. idiotice
T. imbeclico
T. dbil mental o vesnico
Mixedema, cretinismo
Mogolismo
Disgenitalismo
Precocsima infantil
Precoz o juvenil
Enf. Alzheimer
Enf. Pick
Senil Arteriosclertica
Demencias:
Paraltica
Lutica (no paraltica)
Epilptica
Coreica
Meningtica
Alcohlica
Traumtica

Parafrnicos
Alucinatorio crnico sistematizado
Paranoicos
Paranoides

4) Mientras no se tenga un conocimiento ms acabado de las enfermedades mentales que


permita un ajustado criterio etiopatognico y anatomopatolgico, sostenemos la conveniencia de
continuar manteniendo, como hasta el presente, el concepto de sndromes mentales, con las
aclaraciones que nos facilitan las clasificaciones antes mencionadas.
Comenzaremos pues por establecer una clasificacin de los enfermos mentales en dos grandes
grupos: alienados y no alienados; segn que el juicio est o no alterado. En el primer caso no hay
autonoma psquica, en el segundo est conservada, presentando tan slo inestabilidad o
debilitacin transitoria.

ENFERMOS MENTALES ALIENADOS:


Teniendo en cuenta el criterio del Prof. Ameghino, agrupamos a los alienados en orgnicos y
funcionales.
Los orgnicos se deben a: 1) Insuficiente desarrollo del juicio, por esta causa no llegan a adquirir
autonoma psquica, a excepcin de los dbiles mentales leves que tienen una relativa
autoconduccin y autodeterminacin. Excepcin que nunca se encuentra en los idiotas, imbciles y
dbiles mentales profundos. Estos enfermos integran el Sndrome oligofrnico o frenastnico.
2) Debilitacin del juicio como consecuencia de la debilitacin global de la psique. En este caso
se produce la prdida definitiva de leu autonoma psquica. La debilitacin, que puede ser primitiva
o secundaria, agrupa a numerosas entidades clnicas dentro del llamado Sndrome demencial.
3) Suspensin del juicio; consecuencia de la suspensin de todas las manifestaciones psquicas
por causas txicas, infecciosas, traumticas, emocionales, etc. En estos casos hay una suspensin
transitoria de la autonoma psquica; cuando las lesiones de ataque son graves e irreversibles
pueden llevar a la prdida definitiva de las mismas. Estos estados integran el Sndrome confusional.
4) Debilitacin del juicio con disloque de la unidad psquica. Su consecuencia es la prdida de la
autonoma psquica con remisiones temporarias, terminando por ser definitiva. Aun cuando no se
conocen lesiones anatmicas especficas, dado el cuadro clnico colocamos a estos estados entre los
orgnicos, en el lmite de separacin con los llamados funcionales. Son los que integran el Sndrome
esquizofrnico.
Los alienados funcionales sufren una desviacin del juicio producida por:
1) Una gran exaltacin afectiva con intensas reacciones emocionales. En estos casos hay una
prdida temporaria de la autonoma psquica, hasta tanto perdure la tensin afectiva que desva el
juicio.
Cuando la carga afectiva coloca el humor en el campo del placer y de la alegra, acompandose
de aumento de la actividad motriz, se produce el Sndrome de excitacin psicomotriz.
Cuando el humor vira hacia el desplacer y la tristeza, con merma de la actividad motora, se
produce el Sndrome de depresin psicomotriz.

2) La exaltacin que produce el problema ideoafectivo. En estos casos hay prdida de la


autonoma psquica que, segn las formas clnicas, puede ser temporaria o definitiva. Es el Sndrome
delirante.
ENFERMOS MENTALES NO ALIENADOS:
Cuando la perturbacin psquica no llega a desviar ni a debilitar el juicio tampoco se pierde la
autonoma psquica, que slo se debilita temporariamente en algunos casos y muestra gran
inestabilidad en otros.
a) Cuando se produce la debilitacin temporaria de la autonoma psquica el juicio contina
controlando, aunque palidece el vigor y la firmeza de sus conclusiones. Pertenecen a este grupo las
Neurosis.
b) Los casos de gran inestabilidad de la autonoma psquica pueden producir, tambin en forma
discontinua, perodos de descontrol del juicio con alteraciones de la conducta. Pertenecen a este
grupo las Personalidades psicopticas o premorbosas.

Juicio
debilitado
(prdida
autonoma
psquica)

Sndrome
demencial

Juicio
suspendido
(autonoma
psquica
suspendida)

Sndrome
confusional

Idiotas
Imbciles
Dbiles
mentales (en las formas leves
existe autonoma psquica)

Demencia Primitiva

Alienados
(juicio
alterado)

Sndrome
oligofrnico o
frenastnico

Demencias:
Senil
Arterioesclertica
Paraltica
Coreica
Preseniles
(Enf.
Alzheimer;
Enf.
Pick).

Demencia Secundaria

Enfermos
Mentales

Orgnicos

Juicio
Insuficiente
(falta
de
desarrollo y
de
autonoma
psquica)

Demencias:
Alcohlica
Post-confusional
Post-traumtica
Epilptica
Vesnica
(Estado
final distmicos y
delirantes)

Lesiones graves irreversibles,


producen prdida de la
autonoma psquica.

Orgnicos
Funcionales

(Juicio
Alterado)

Juicio debilitado y
disloque
psquico
(prdida autonoma
psquica)

Juicio
desviado

Enfermos
Mentales

No alienados
(juicio
sin
desviacin ni
debilitacin)

Debilitacin
Temporaria de
autonoma
psquica (juicio
de
escasa
firmeza)
Inestabilidad
(perodos de
descontrol del
juicio)

Sndrome
esquizofrnico

Exaltacin
afectiva (falta
temporaria
de
autonoma
psquica)
Exaltacin
ideoafectiva
(falta
temporaria o
definitiva de
autonoma
psquica)

Neurosis

Personalidades
Psicopticas

La autonoma psquica al
comienzo
puede
desaparecer
temporariamente por las
remisiones.
Sndrome
excitacin
psicomotriz

de

Placentera

Sndrome
depresin
psicomotriz

de

Displacentera

Sndrome
Delirante

Delirios agudos o
reactivos
Delirios Crnicos

Psicastenia
Neurastenia
Histeria
Neurosis de angustia
Paranoica
Esquizofrnica
Esquizotmica
Perversa
Mitomanaca
Hiperemotiva
Hipofrnica-astnica (Bosch)

Esta clasificacin de los enfermos mentales ha sido realizada respetando, desglosando y


recopilando conceptos de los tres indiscutidos maestros argentinos, profesores Borda, Ameghino y
Bosch.

CAPTULO II

SNDROME OLIGOFRNICO O FRENASTNICO

El sndrome oligofrnico o frenastnico, corresponde a la detencin del desarrollo psquico; sea


ste congnito o adquirido en los primeros aos de la vida. La denominacin oligofrnico ha sido
creada por Kraepelin, siendo su significado: aligo igual, a escaso, poco; frenia igual a mente; es decir
de escasa o pobre mentalidad. En cuanto a la denominacin frenastenia, se debe a Andrs Verga,
siendo su significado: frenia igual a mente; astenia es igual a debilidad; es decir: debilidad de la
mente. De ahora en adelante emplearemos indistintamente una u otra denominacin,
recordndose en cada una de ellas a importantes escuelas: la alemana de Kraepelin y la italiana de
Verga.
Si por frenastenia se entiende la detencin del desarrollo psquico, ser considerado como
frenastnico todo individuo que evidencie una insuficiencia intelectual ms o menos marcada. De
acuerdo con el criterio de Sante de Sanctis, la insuficiencia del desarrollo psquico puede, o no puede
estar acompaado por otras manifestaciones de insuficiencia en las funciones motoras y del
lenguaje, segn sea la magnitud de la agenesia cerebral, o la destruccin causada por una
enfermedad o causa intercurrente que detenga la evolucin del cerebro.
En los casos de oligofrenia no muy pronunciada, sin sntomas groseros ni estigmatologa fsica
que la denuncien, sta se manifiesta por la dificultad que tiene el individuo para adaptarse al medio
escolar y asimilar los conocimientos que forman el capital cognoscitivo de una persona normal.
Binet y Simn crearon lo que han llamado: escala mtrica de la inteligencia. Consiste en realizar
una serie de pruebas o reactivos mentales, cuya dificultad aumenta y cuyas posibilidades de
solucin, para cada edad se establecieron despus de un minucioso estudio estadstico. Con estos
reactivos o tests, podemos formarnos un concepto aproximado de la edad mental o intelectual de
una persona y, de acuerdo con eso establecer si es o no un insuficiente.
Son muchos los psiquiatras que no aceptan los tests como nico procedimiento de valoracin
intelectual. Fundamentan su opinin adversa, en lo artificial de las reacciones y en la coexistencia
de mltiples factores de error, as como el estado emotivo del sujeto sometido a la prueba y,
finalmente, en las apreciaciones de carcter personal de quien realiza el examen. Dadas estas
razones, prefieren guiarse por la apreciacin del rendimiento social, observando el grado de
capacidad en el desempeo de las diversas actividades de la vida. En realidad lo ms acertado es
valerse de ambos procedimientos, valorando los beneficios de cada uno. De esta manera se podr
sentar el diagnstico de oligofrenia teniendo en cuenta los siguientes hechos: I9) Cuando se
comprueba una dificultad manifiesta para conducirse correctamente en la vida y adaptarse a las
normas de convivencia social. (Mtodo sociolgico). 29) Cuando se comprueba un rendimiento
insuficiente en los tests de inteligencia. (Mtodo Psicolgico).

Etiologa:
Las causas que se deben tener en cuenta como determinantes de oligofrenia son numerosas,
pudiendo inclurselas en dos grandes grupos: I9) Causas que producen modificaciones germinales,
es decir que obran directamente sobre los genes; factores germinales. 29) Causas que producen
modificaciones somticas, o sean, las que actan sobre el individuo ya constituido; jactares
somticos.

1) FACTORES GERMINALES:
Entre los ms importantes se destacan:
La herencia: A travs de numerosos estudios estadsticos realizados, es posible afirmar, que la
herencia neuroptica juega un papel muy importante entre las causas de oligofrenia. Existen
familias de oligofrnicos, en las que hallamos diversos tipos de enfermos mentales, neurticos, dbiles mentales, delincuentes, amorales, perversos instintivos, prostitutas, entre los ms frecuentes.
En realidad la descendencia frenastnica procede de la debilidad mental y de la imbecilidad ligera;
es excepcional que un idiota tenga descendencia, por su natural aislamiento del medio social y
porque es frecuente que en estos seres no llegue a insinuarse en forma neta la sexualidad. De tal
manera la herencia oligofrnica resulta de la unin de dbiles mentales e imbciles entre s o con
personas normales.
De acuerdo con numerosos estudios estadsticos incompletos, efectuados especialmente en
Estados Unidos, se llega a las siguientes conclusiones: 1) De la unin de dbiles mentales con
imbciles, por adicin de la tara neuroptica, pueden engendrarse hijos idiotas. 2) Un matrimonio
de dbiles mentales, dar en la descendencia 3/4 partes de dbiles mentales. 3) En el matrimonio
de un dbil con un normal, la descendencia es 50 % normal y 50 % insuficiente. 4) Los padres
normales que descienden de insuficientes, producen 1/3 de hijos insuficientes.
Del estudio de todos los datos estadsticos se puede concluir, aunque en forma no categrica
que: "la herencia de la oligofrenia es unas veces dominante y otras recesiva; siendo las formas leves,
dominantes y las graves, recesivas".
El alcoholismo: El alcohol ocupa uno de los primeros puestos entre los factores determinantes
de frenastenias. De acuerdo con las estadsticas se ha llegado a la conclusin de que el alcohol es
responsable del 50 a 60 % de los casos de oligofrenias. En ese sentido, son concluyentes las cifras
que arroja la estadstica de Bourneville; sobre mil oligofrnicos, el alcohol fue el causante en 621
casos, repartidos en la siguiente forma: 471 casos de origen paterno, 84 de origen materno y 66 de
ambos orgenes. El alcohol provoca una notable disminucin de las resistencias a nivel de las
glndulas genitales, obrando en forma directa e indirecta sobre los genes. El alcohol impregna todo
el organismo hasta las clulas germinales. Esta accin es mucho ms enrgica cuando el alcohol obra
en el momento mismo de la concepcin.
La tuberculosis: La tuberculosis desempea tambin un papel de importancia en la produccin
de las oligofrenias. Parece que las toxinas tuberculosas obran directamente sobre los genes,
especialmente en la madre, determinando una gran fragilidad constitucional en la descendencia,
favoreciendo las distrofias cerebrales graves y oligofrenias consiguientes.

La sfilis: 'Constituye junto con el alcohol una de las causas ms frecuentes de frenastenia. No es
rara la asociacin de ambas causas. Segn las estadsticas ms recientes la sfilis es responsable de
estos estados en un 40 a 45 % de los casos.
La consanguinidad: Ha sido considerada como factor degenerativo; sin embargo no lo es, cuando
los progenitores son completamente sanos. En el caso contrario, cuando existe una tara mrbida
familiar, se produce adicin de efectos, que la convierten en una causa favorecedora de frenastenia.
La edad de los padres: Cuando la edad de los progenitores es insuficiente suele ser causa de
frenastenia por la incompleta madurez fsica y psquica. En el caso en que la edad sea excesiva, los
factores determinantes sern aquellos que concurren a la involucin del organismo.

2) FACTORES SOMTICOS:
En cuanto a los factores que obran sobre el individuo ya constituido los subdividiremos en tres
grupos, teniendo en cuenta como punto de reparo el parto. As se las divide en causas prenatales,
natales y posnatales.
CAUSAS PRENATALES: Debemos considerar en primer trmino por su importancia: a) Las
condiciones anormales de la madre durante el emba-'razo. Existen numerosas causas mrbidas del
organismo materno que pueden obrar desfavorablemente en la gnesis del nuevo individuo.
Figuran entre ellas, las enfermedades metablicas y de la nutricin: diabetes, gota, pelagra,
avitaminosis; las enfermedades endocrinas: de hipfisis, tiroides, suprarrenales y genitales; algunas
enfermedades infecciosas; rubola. Tambin deben considerarse las alteraciones producidas por
algunos txicos que obran sobre la madre: alcohol, plomo, arsnico, mercurio, fsforo, esencia de
trementina, alcaloides. En lo que respecta a las causas de orden psquico, traumas morales y
emociones intensas de la madre durante elembarazo, parecen no tener influencia patgena sobre
el feto, como se crey en una poca.
b) "Las injurias que recaen directamente sobre el feto durante el embarazo". En tal sentido tienen
gran importancia todos los traumatismos sufridos por la madre, especialmente los golpes y cadas
sobre, el vientre, que repercuten directamente sobre el feto. La radioterapia abdominal a que pueda
ser sometida la madre, en caso de tumores y otras afecciones abdominales que la requieran.
CAUSAS NATALES: Comprende todos los factores que pueden obrar en el momento mismo del
parto.
a) Anormalidades del parto: Todos los accidentes distcicos pueden convertirse en otras tantas
causas de frenastenias. Los partos prolongados con compresin de la masa enceflica perturbando
y destruyendo elementos neuronales deteniendo la evolucin. Las circulares de cordn que
producen aumento brusco de la tensin intracraneana, con pequeas hemorragias capilares en el
cerebro y muerte de grupos celulares de la corteza. Adems, tiene una importancia muy grande el
empleo del frceps, que se convierte en responsable directo de oligofrenias, cuando es aplicado por
manos inexpertas.
b) Los nacimientos prematuros: En estos casos la frenastenia se explica por la insuficiente
madurez en el desarrollo del feto antes de su normal viabilidad.

CAUSAS POSNATALES: Son las que se producen en el transcurso de la primera infancia, despus
del parto, durante las primeras etapas de la evolucin extrauterina.
a) Traumticas. Hay que tener en cuenta todos los traumatismos por golpes y cadas, que
recaigan sobre el crneo, y que pueden lesionar zonas vitales del cerebro.
b) Txicas e infecciosas. Entre otros1 txicos debemos considerar al xido de carbono, cuya
fijacin en la hemoglobina de los glbulos rojos impide el transporte del oxgeno, provocando la
anoxemia de los elementos celulares de la corteza, con cuya muerte se detiene la evolucin de la
psique.
Entre las causas infecciosas que pueden obrar sobre el cerebro del nio y que por destruccin
provocan oligofrenia, tenemos: meningitis, encefalitis y meningoencefalitis.
c) Convulsivantes: Como ocurre en la eclampsia infantil. Las convulsiones producen un aumento
brusco de la tensin intracraneana, con fractura de capilares y hemorragias puntiformes de la
corteza, con destruccin de las clulas piramidales en esas zonas.
d) Nutritivas: Todos los factores nutritivos que por carencia pueden alterar el metabolismo
general con repercusin cerebral. Tienen importancia las avitaminosis y entre ellas, en especial, la
carencia de vitamina B.
Anatoma patolgica
Los cerebros de los frenastnicos presentan alteraciones, no solamente a nivel de la corteza, sino
tambin en toda la organizacin subcortical y en especial a nivel de los ganglios de la base.
Estudiaremos las alteraciones ms frecuentes.
1) AGIRIAS O LISENCEFALAS:
Para la correcta comprensin del problema de las agiras, conviene antes exponer en forma
somera, cmo se realiza normalmente la organizacin de la corteza cerebral. Esta organizacin se
produce por la migracin hacia la superficie del cerebro, de los neuroblastos que se forman a nivel
del epndimo. En condiciones normales, esa migracin se completa y termina al cuarto mes de la
vida intrauterina. A partir de esa poca la corteza cerebral tendr su capital definitivo en neuronas,
que no ser aumentado en su evolucin futura. Durante el proceso evolutivo slo se observar la
maduracin de los neuroblastos que se transforman en neuronas; fenmeno que se marca por la
aparicin de la sustancia cromtica, la diferenciacin de las neurofibrillas y la mielinizacin de los
cilindroejes.
La mielinizacin contina en la vida extrauterina. Esta es la razn del aumento de volumen del
cerebro, que en el momento de nacer pesa 400 gramos, al ao 1000 gramos y en el adulto alrededor
de 1400 gramos. Si suponemos a la corteza cerebral desplegada, tiene, segn el prof. Jakob, una
superficie de 200.000 milmetros cuadrados, con un espesor de dos milmetros y medio, que
encierra en ella, segn clculos aproximados, alrededor de doce a catorce mil millones de neuronas.
Se ha comprobado que cualquier factor capaz de dificultar, impedir o desviar la migracin normal
de los neuroblastos traer como consecuencia una diferente organizacin de la corteza cerebral.
Adems, en las primeras etapas de la evolucin, la nutricin de la substancia cerebral se realiza por

simple imbibicin, pero despus del segundo mes de la vida intrauterina, comienzan a surgir desde
el mesodermo, los primeros brotes vasculares que han de irrigar el cerebro. sta es otra de las
etapas fundamentales de la evolucin cerebral, pues con una mala irrigacin se producir la muerte
celular por falta de nutricin, a pesar de que la migracin neuroblstica sea perfecta.
La agira o lisencefalia, consiste en la falta de surcos a nivel de la corteza, constituyendo una de
las disgenesias ms frecuentes. Por lo general afecta zonas reducidas de la corteza, slo por
excepcin se la ve extendida a varios lbulos cerebrales. En cuanto a las causas de esta
malformacin, lo ms probable es que se trate de una detencin de la migracin neuroblstica.
Estos elementos celulares quedan detenidos en plena substancia blanca, y no pueden por esa razn
evolucionar. Si hubieran llegado a la corteza, seguiran la evolucin transformndose en neuronas;
la mielinizacin de los cilindroejes exigir entonces un mayor espacio por el aumento de volumen
que esto significa, produciendo en esa forma el repliegue de la corteza y la formacin de surcos.

2) HIDROCEFALIAS:
Se trata de procesos probablemente inflamatorios a nivel de las cavidades ventriculares y del
epndimo, que dejan secuelas de naturaleza cicatrizal, con estrechamientos orificiales, que
dificultan o impiden la normal circulacin del lquido cefalorraqudeo. La consecuencia es la
acumulacin del mismo en las cavidades cerebrales, que en consecuencia se dilatan. Segn el grado
de dilatacin ser mayor o menor la compresin de la corteza cerebral contra la tabla sea del
crneo. Cuando esas dilataciones son muy grandes, se puede observar hasta la desaparicin de los
surcos y cisuras normales, en verdad se borra el dibujo normal de la corteza, con amplias
destrucciones de zonas vitales del cerebro. En casos menos graves se ve una disminucin de la
profundidad de los surcos y cisuras y el aplastamiento de las circunvoluciones.
La mayor parte de las veces, la hidrocefalia se debe a una estrechez cicatrizal a nivel del
acueducto de Silvio.

3) ESCLEROSIS TUBEROSA:
La esclerosis tuberosa, es una afeccin de rara frecuencia; ha sido descrita en el ao 1880 por
Bourneville, quien la consider una afeccin de origen infeccioso, o mejor dicho, como la secuela
de una infeccin fetal. La superficie del cerebro adquiere un aspecto caracterstico, por la presencia
de islotes que sobresalen de la corteza, con forma redondeada o polidrica, pero sin lmites netos,
de aspecto blanquecino, de superficie lisa y de consistencia dura. La corteza aparece de este modo
deformada, mostrando a veces verdaderas tuberosidades, lo que le ha valido a la afeccin el nombre
de esclerosis tuberosa o enfermedad de Bourneville. Es frecuente comprobar la existencia de
tumores en la proximidad de los ventrculos y en otros rganos de la economa, especialmente en
el rin.
Microscpicamente esas tuberosidades estn constituidas por tejido gliomatoso, donde los
gliofibrillas en gran cantidad ahogan y destruyen los elementos nobles: clulas y fibras nerviosas de
la regin afectada. Tenemos que sealar como caracterstica, la presencia de clulas nerviosas
gigantes, diseminadas en forma aislada o en grupos, en la corteza cerebral. Debido a la tendencia

proliferativa anormal de la neuroglia, algunos autores consideran esta lesin como una neoplasia
gliomatosa de origen disgentico.

4) ENFERMEDAD DE TAY-SACHS:
En el ao 1881 Tay observ un caso de ceguera con idiotez, y en el ao 1887 Sachs la present
como una agenesia cortical del cerebro. Desde entonces se la conoce con el nombre de enfermedad
de Tay-Sachs o Idiocia Amaurtica.
Esta afeccin reconoce un origen metablico debido a la acumulacin, en el tejido nervioso, de
una substancia considerada como un producto de desecho del metabolismo de los lpidos. El mayor
acopio se produce en el tejido nervioso de la cara interna del lbulo occipital, a ambos lados de la
cisura calcarina.
Las clulas que son asiento de la lesin se ven atrofiadas, distendidas en forma de pera o botella,
con el ncleo y los corpsculos cromticos rechazados hacia la periferia. La substancia extraa que
invade las clulas acusa su naturaleza lipodica al colorearse con la hematoxilina.
5) ENFERMEDAD DE NIEMANN-PICK:
Consiste en una forma de idiotez muy semejante a la amaurtica, debida, asimismo, a
perturbaciones del metabolismo de los lipoides. Se caracteriza porque esa substancia, no se
acumula nicamente en el tejido nervioso, sino tambin en otras visceras, especialmente en el
hgado y en el bazo.
6) POROENCEFALA:
Consiste en una agenesia cortical del cerebro, una falta de substancia, como si se tratara de un
enorme poro en la superficie del cerebro. Faltan por lo tanto, gran nmero de circunvoluciones y
las adyacentes aparecen deformadas, convergiendo hacia los bordes del poro. La cavidad adopta la
forma de un embudo cuyo vrtice llega al ventrculo lateral. La poroencefala es a menudo bilateral.
7) POLIGIRIA:
Es otra alteracin disgentica cuya caracterstica es el aumento exagerado de circunvoluciones.
La generalidad de las veces la poligifia se asocia a la microgiria caracterizada por el reducido tamao
de las circunvoluciones. Esta asociacin de malformaciones transmite al conjunto del cerebro un
aspecto particular, que le ha valido el nombre de cerebro en coliflor.
8) PAQUIGIRIA:
Perturbacin disgentica cuya caracterstica es la formacin de circunvoluciones anchas, con
escasos repliegues y surcos, que dan al cerebro un aspecto especial que recuerda al cerebro del
mono: cerebro simiesco.

Clasificacin de las oligofrenias:


La oligofrenia es un trastorno por insuficiencia, cuya magnitud abarca desde los diversos grados
de la debilidad leve hasta la falta absoluta de toda actividad, es decir, lo que se ha llamado el cero
psquico. Para establecer los valores de esos caudales intelectuales, es necesario buscar en cada
caso lo que se conoce por coeficiente intelectual (C. I.). Este coeficiente se obtiene, dividiendo la
edad mental (E. M.), que es la que se calcula mediante los diversos tests y reactivos de inteligencia,
por la edad cronolgica (E. C.), que es la edad real del individuo. Para esto el adulto es considerado
como si tuviera 16 aos, puesto que se ha comprobado que desde esa edad ya no aumenta el
desarrollo del caudal intelectual. Normalmente el coeficiente intelectual es igual a 1. Tomemos
como ejemplo a un nio con una edad mental de 5 aos y cronolgica de 12 aos:

C. I.

E. M.
E. C.

5
= 0.41
12

Revela una insuficiencia profunda desde que el coeficiente normal es 1. Binet, Stanford y Terman,
han establecido una escala de valores intelectuales teniendo en cuenta las cifras de los coeficientes
intelectuales.

Valores Coeficientes Intelectuales


de ms de 1,40
Entre 1,20 y 1,40
Entre 1,10 y 1,20
Entre 0,90 y 1,10
Entre 0,80 y 0,90
Entre 0,70 y 0,80
Entre 0,50 y 0,70
Entre 0,00 y 0,50

Clasificacin de Inteligencias
Inteligencias geniales
Inteligencias muy superiores
Inteligencias superiores
Inteligencias corrientes
Debilidad mental leve
Debilidad mental pronunciada
Imbecilidad
Idiotez

Despus de estas consideraciones previas, encaremos el estudio de las clasificaciones ms


importantes y consagradas por el uso, hechas para el conocimiento de los oligofrnicos.

1) CLASIFICACIN CLNICA:
Creada por Esquirol y que nuevamente fue propuesta en el ao 1910 por Binet y adoptada casi
universalmente. Segn la misma se divide a los frenastnicos en tres grandes grupos acordes con el
grado de evolucin en que se ha detenido el desarrollo. As yendo de los oligofrnicos profundos a
los leves los clasificamos en: idiotas, imbciles y dbiles mentales.

Idiotas: Los idiotas no llegan a expresarse por el lenguaje hablado, ni comprenden lo que se les
dice; en su evolucin no superan el perodo glsico, all quedan detenidos, adquiriendo algunos un
lenguaje reducido, limitado a monoslabos o frases rudimentarias. Su edad mental es siempre
inferior a los tres aos y su coeficiente intelectual oscila entre 0,00 y 0,50.
El vocablo idiota deriva del radical idios, que significa aislado. En efecto, lo que ms caracteriza
a estos seres, es su total aislamiento del ambiente social a causa de su profunda insuficiencia, que
los hace ineducables e imposibilitados para toda convivencia.
Imbciles: Los imbciles superan el perodo glsico, pero no logran manifestarse por el lenguaje
escrito. Si en algunas formas de imbecilidad leve llegan a aprender a leer, lo hacen mecnicamente
sin comprender lo que leen.
Ser considerado imbcil, -todo individuo cuya edad mental oscila entre ms de tres aos y
menos de siete, con un coeficiente intelectual que oscila entre 0,50 y 0,70.
Debilidad mental: El dbil mental logra hacerse entender por el lenguaje hablado y escrito,
siendo adems capaz de bastarse a s mismo en el desempeo de tareas manuales. Los dbiles
mentales se distinguen de las inteligencias corrientes por su incapacidad de sntesis y de
abstraccin; su vida intelectual se desempea en el terreno de lo concreto.
Se considera dbil mental a todo sujeto cuya edad mental oscila entre ms de siete aos y menos
de doce, con un coeficiente intelectual que oscila entre 0,70 y 0,90.

2) CLASIFICACIN DE SANTE DE SANCTIS:


El autor tiene en cuenta en esta clasificacin un doble criterio, el anatomopatolgico y el
patognico. Considera que la frenastenia puede deberse a causas mrbidas que obren sobre el
cerebro despus del nacimiento, o bien, a taras mrbidas de carcter hereditario, y congnitas
transmitidas por los genes. Con este criterio establece cuatro grupos.
a) Frenastnicos biopticos: Cuando lo primordial es el factor degenerativo hereditario,
determinado especialmente por causas txicas e infecciosas en las cuales el alcohol y la sfilis se
reparten por igual el grado de responsabilidad. stos son los individuos que nacen frenastnicos.
b) Frenaslnicos cerebropticos: En este caso no interviene, o slo lo hace en forma
insignificante, el factor mrbido hereditario o degenerativo. En cambio la causa se debe atribuir a
una cerebropata, es decir, a una alteracin txica, infecciosa o traumtica, que obra directamente
sobre el encfalo. Los cerebropticos son los que se vuelven frenastnicos despus del nacimiento.
c) Frenastnicos biocerebropticos: Son aquellos en los que se observa la concurrencia de ambos
factores, vale decir, sujetos que teniendo una marcada tara hereditaria sufren la accin de factores
exgenos que provocan una cerebropata.
d) Frenastnicos por disglandularismo: En stos las causas determinantes de la frenastenia,
deben buscarse en disturbios del aparato neuro-endocrino, teniendo un representante legtimo en
la idiotez cretnica o mixedematosa, por alteraciones tiroideas.

El mismo Sanie de Sanctis agrega a su clasificacin, una serie de tipos clnicos, aplicables a cada
uno de los cuatro grupos previamente establecidos.
1) Tipo iditico: Como el mismo tipo de la clasificacin clnica, se caracteriza por ser ineducable,
no superando en su evolucin, el perodo glsico.
2) Tipo imbeclico: Se expresa verbalmente pero es incapaz de hacerse entender por escrito.
3) Tipo vesnico; Coincide con el dbil mental de la clasificacin clnica. Se caracteriza por su gran
inestabilidad afectiva, con fcil irritabilidad, cae fcilmente en estados de excitacin y delirio.
4) Tipo epileptoideo: Frenastnicos que presentan adems todos los caracteres y sntomas de la
epilepsia, inclusive los del gran mal.
5) Tipo infantil: Son frenastnicos con todas las caractersticas de infantilismo e hipoplasia
generalizada.
En consecuencia podemos clasificar a los frenastnicos en la siguiente forma:

Frenastnico

Bioptico
Cerebroptico
Biocerebroptico
Disglandular

Tipo

Iditico
Imbeclico
Vesnico
Epileptoide
Infantil

3) CLASIFICACIN ETIOPATOGNICA:
Es una clasificacin argentina que pertenece al Prof. Braulio Moyano. En ella se establecen ocho
grupos de enfermos.
1) Frenastenias disgenticas: Forman el grupo ms numeroso incluyendo todas las causas que
obran directamente sobre los mecanismos de formacin embrionaria.
2) Frenastenias inflamatorias: Debidas a todos los procesos de naturaleza inflamatoria; ya sea
por infeccin fetal como ocurre con la sfilis, o contrados durante la primera infancia: meningitis y
encefalitis.
3) Frenastenias traumticas: Son las que se producen a consecuencia de todos los traumatismos
que obran sobre el encfalo, tanto en el curso del embarazo, como durante el parto o despus del
nacimiento.
4) Frenastenias neoplsicas: Debidas a procesos neoormativos de naturaleza gliomatosa, que
se producen sobre la corteza cerebral. Es lo que ocurre en la enfermedad de Bourneville.

5) Frenastenias metablicas: Debidas a depsitos intracelulares de productos derivados del


metabolismo de los lipoides en las clulas de la corteza, como ocurre en la enfermedad de Tay-Sachs
y en la enfermedad de Niemann-Pick.
6) Frenastenias disendocrnicas: Cuyas causas se originan en perturbaciones de orden
neuroendocrino, como ocurre en el cretinismo y en el mogolismo.

Sintomatologa:
Researemos primeramente la sintomatologa psquica de la oligofrenia en cada uno de los tres
grados de insuficiencia. En segundo lugar nos ocuparemos de los sntomas de orden somtico.

1) SINTOMATOLOGA DE LA IDIOTEZ:
Los idiotas se caracterizan por la falta absoluta o casi absoluta de inteligencia. Se han dividido en
dos grandes grupos: los idiotas profundos y los idiotas menores.
Idiotas profundos: Los idiotas profundos poseen grandes deformidades craneales y
malformaciones teratolgicas. Viven en el ms absoluto aislamiento y desconexin con el mundo
exterior, no se revela en ellos el ms leve indicio de inteligencia; la facie es inexpresiva y estpida,
el lenguaje no se desarrolla, se limitan a emitir gritos inarticulados, guturales, semejantes a los de
los animales. Su atencin no es atrada por ningn objetivo, no existe manifestacin alguna de vida
psquica superior. Su afectividad no se insina siquiera, no reconocen ni muestran inters por los
padres ni por las personas que los cuidan y los atienden. El mismo instinto de conservacin se halla
muy escasamente desarrollado; es necesario ensearles a mamar cada vez que hay que
alimentarlos; en otros casos hay que llevarles los alimentos a la boca y empujarlos hacia la faringe.
Permanecen inactivos o realizan algunos movimientos inconscientes, sin ninguna intencin. De
esta manera, toda su vida queda reducida a las funciones vegetativas, sin ninguna actividad psquica.
A menudo hay incontinencia de esfnteres, y permanecen con la boca entreabierta, por la que se
escapa la saliva.
La supervivencia de estos seres es breve, se extiende desde algunos meses hasta los 20 30 aos
a lo sumo.
Idiotas menores: En los idiotas menores, es posible entrever la existencia de algunas
manifestaciones que revelan una actividad psquica rudimentaria.
En estos idiotas, la atencin es muy inestable, no puede ser sostenida. La sensopercepcin es
muy torpe y la comprensin nula para gran parte de las cosas, slo pueden alcanzar las cosas
elementales del mundo exterior, que les permitirn individualizarse rudimentariamente en el
mismo, aunque sin autonoma completa. Reconocen sus alimentos y llegan a comer solos.

Algunos de ellos revelan buena memoria, especialmente para cuanto se relacione con la
satisfaccin de sus deseos y necesidades instintivas. Las asociaciones de ideas son muy pobres y
rudimentarias, desde que su capital ideativo es casi nulo.
Tienen algunas reacciones afectivas; son accesibles a la alegra y a la tristeza; reconocen a sus
padres y a las personas que les prodigan cuidados, exteriorizando manifestaciones de alegra en.
presencia de las mismas.
De un modo general, se trata de seres ineducables, de una pobre afectividad instintiva, con un
lenguaje reducido a algunas palabras, por lo general mal articuladas, pues existen grandes
trastornos en la funcin motora de la palabra. Su actividad es casi nula, sus actos y sus movimientos
no conducen a ningn objetivo til; es una actividad descontrolada y sin ninguna finalidad, salvo en
los casos en que va dirigida a satisfaccin de sus necesidades instintivas. En algunas ocasiones se
produce irritabilidad y gran excitacin, observndose actos impulsivos de gran violencia. La sexualidad est mal definida, generalmente son homosexuales y onanistas. Todas estas circunstancias
los convierte en seres inadaptables al medio social, y por otra parte tampoco los atrae, ya que su
vida instintiva los aisla y los hace solitarios.

2) SlNTOMATOLOGA DE LA IMBECILIDAD:
Como ya lo anticipamos, los imbciles son oligofrnicos cuya edad mental oscila entre los 3 y 7
aos.
En este grado de frenastenia es posible hallar muy desarrolladas algunas funciones psquicas,
especialmente la memoria y las asociaciones simples, lo que les permite desempearse en tareas
manuales ms o menos automticas, siempre que las mis-mas no presenten variantes o situaciones
nuevas de cierta complejidad, que pudieran requerir el empleo de una inteligencia que no existe.
La atencin es muy superficial, poco sostenida predominando la forma espontnea. Como
consecuencia la sensopercepcin, adolece del mismo defecto. La comprensin es muy precaria en
los imbciles. En general ellos comprenden las cosas y relaciones simples y elementales. En
ocasiones, pueden, gracias a una memoria realmente sorprendente en estos seres, desempearse
en tareas de mayor jerarqua que las que corresponden a su real capacidad intelectual. Esta es la
razn por la cual algunos imbciles llegan a leer, pero slo lo hacen de manera mecnica, sin llegar
a la comprensin de lo que leen. Estas memorias privilegiadas en algunos imbciles, es lo que ha
llevado a Sante de Sanctis a hablar de inteligencias parciales. Tales inteligencias parciales lo seran
con respecto a diversas actividades en relacin con las inclinaciones naturales del individuo (msica
clculos, trabajos manuales, etc.).
Toda situacin nueva, que trascienda al terreno de lo habitual y corriente es, generalmente,
incomprensible para el imbcil. Este-hecho revela la pobreza intelectual. La falta de inteligencia,
impide la adquisicin de todo aquello que sobrepasa el lmite de lo ms elemental y concreto debido
a la absoluta incapacidad para abstraer nada, ya que de los conceptos abstractos no llegan a
reconocer ni utilizar los elementos simples, que de otra manera pueden ser reconocidos y
substituidos. En definitiva falta la capacidad de razonar y abstraer. En otras palabras, las funciones
intelectuales de mayor jerarqua, presentan un desarrollo insuficiente, escaso o nulo. De all la gran
pobreza del capital ideativo formado por conocimientos concretos de la ms baja jerarqua. Las

asociaciones son muy simples, superficiales y rudimentarias. El juicio insuficiente, la imaginacin y


el raciocinio ausentes o se insinan apenas. El pensamiento es de gran pobreza, de curso lento,
perseverante y esterotipado. El lenguaje es reducido e incompletamente desarrollado.
La afectividad est supeditada a las reacciones emocionales que surgen de la fuente instintiva
del individuo que, dada las escasas inhibiciones por falta de un psiquismo superior, fcilmente
desencadena violentas crisis emocionales y de excitacin. En cuanto a la heteroafectividad y los
sentimientos altruistas son extraordinariamente escasos; de all su pobreza moral.
La actividad se encuentra a tono con la evolucin del psiquismo. Algunos imbciles se
desempean en tareas manuales rudimentarias, donde el automatismo y el hbito, les permiten
bastarse a s mismos; tambin suelen desempearse con relativa suficiencia en las tareas rurales,
con la condicin de que se les requiera siempre lo manual y lo habitual para que tales tareas se
efecten. Desde otro punto de vista estos oligofrnicos suelen presentar serios trastornos de
conducta. Recordamos en primer lugar, que estos insuficientes, son sumamente sugestionables, se
les puede influenciar en cualquier sentido con extraordinaria facilidad, transformndose en
instrumento de otras personas que los inducen al robo o los utilizan para maniobras dolosas.
Ms frecuentes an, son los trastornos de conducta por perturbaciones sexuales; se entregan al
onanismo exagerado y a toda clase de excesos y perversiones sexuales: homosexualidad,
bestialidad, atentados al pudor, delitos sexuales contra nios, etc. Por otra parte, adquieren con
suma facilidad el hbito alcohlico y recurren a menudo a la violencia con objeto de satisfacer sus
bajas pasiones.

3) SlNTOMATOLOGA DE LA DEBILIDAD MENTAL:


Los dbiles mentales constituyen los oligofrnicos de menor grado de insuficiencia, cuya edad
mental oscila entre 7 y 12 aos y comprende a todas las personas cuyo coeficiente intelectual se
encuentra entre 0.70 y 0.90, cifra que constituye el lmite entre la normalidad y la insuficiencia. Los
dbiles mentales se expresan y se hacen entender por el lenguaje oral y escrito.
La atencin es generalmente buena, en los casos profundos es inestable y fcilmente fatigable.
La sensopercepcin es rpida y normal. La comprensin se hace con facilidad en los dbiles mentales
leves, que poseen un capital ideativo formado por cierta cantidad de conceptos abstractos; pero no
ocurre as con los dbiles mentales profundos, en los cuales el capital ideativo no supera el marco
de lo concreto, hacindose muy difcil la comprensin de las relaciones abstractas. La mayor parte
de las veces, los dbiles mentales cuentan con el auxilio de una buena memoria, en algunos casos
excelente, favorecindolos en mucho sus elaboraciones psquicas; con ella suplen a menudo, parte
de su insuficiencia intelectual.
Los juicios son insuficientes, siendo pueriles en la debilidad mental pronunciada. El pensamiento
que suele ser perseverante y estereotipado, se acenta a medida que la debilidad mental es ms
profunda. En cuanto a la imaginacin y al raciocinio, apenas esbozados en los dbiles mentales profundos, se encuentran ms o menos desarrolladas en los dbiles mentales leves. A menudo, sobre
todo cuando se asocia alguna personalidad psicoptica, caen con facilidad en conflictos con el medio
social, elaboran y construyen situaciones falsas, verdaderas fbulas, que en ocasiones llegan a vivir
con intenso realismo.

La afectividad, por lo general, se manifiesta en forma amplia; son de reacciones emocionales


fciles. En este grupo de oligofrnicos abundan los hiperemotivos en cuyo caso, se los ve reaccionar
vivamente ante estmulos a veces insignificantes. Son afectuosos en el medio familiar y suelen ser
afables y comunicativos en el medio en que actan. Cuando la debilidad mental es leve, es frecuente
observar los sentimientos altruistas y morales bien manifiestos y arraigados. Como es natural, los
sentimientos humanos ms elevados, ya no se encuentran en los dbiles mentales pronunciados.
En estos oligofrnicos, son frecuentes los estados reactivos de excitacin con ideas delirantes de
perjuicio y persecucin; excitacin que sube rpidamente de tono y al llegar a su acm, provoca un
estado sub-confusional con el aditamento, a veces, de alucinaciones auditivas. En tales condiciones,
el sujeto puede cometer cualquier tipo de agresin. Estos estados suelen ceder y remitir con la
misma rapidez con que se acrecientan; corresponden al tipo vesnico de la clasificacin de Sante de
Sanctis, o a lo que lo, autores franceses denominan: Bouffe delirante de los degenerados.
Los dbiles mentales son capaces de efectuar trabajos manuales que requieren cierta
complicacin y coordinacin motriz. En aquellos casos en que la insuficiencia es poco marcada,
como ocurre con los fronterizos., suele observarse una slida memoria que les permite llegar a la
culminacin de los estudios secundarios, lo que les facilita su desempeo en tareas de mayor
jerarqua, ms all de los trabajos manuales. En ocasiones, gracias a la memoria, llegan a acumular
gran nmero de conocimientos, pero se comprueba que estas personas son incapaces de efectuar
elaboracin alguna con estos materiales, pues el contenido abstracto de los mismos, les impide
realizar una clara comprensin de ellas. En el momento en que, para resolver problemas abstractos
de mayor magnitud que lo corriente, se requiere la intervencin de las funciones intelectuales
superiores: juicio, raciocinio e imaginacin, es cuando, en este tipo de oligofrnicos, vemos el
fracaso de las elaboraciones mentales.
Los dbiles mentales se caracterizan por su gran credulidad y fcil sugestibilidad; son fcilmente
atrados por todo lo teatral, y muestran, en cambio, desconfianza ante los hechos simples y
verdaderos. Esto nos da una idea de los peligros a que se hallan expuestos en el transcurso de la
existencia.
El nio normal se diferencia del dbil mental, porque el primero, entre los 6 y 10 aos comienza
a realizar las primeras elaboraciones abstractas, creando situaciones y conocimientos nuevos,
emplean para ello, los conocimientos hasta ese momento asimilados, y realizan abstracciones entre
los mismos. Para que esto sea posible, se requiere la colaboracin activa de la imaginacin creadora,
de un raciocinio vigoroso y de una crtica lgica, que aprobar o no, lo elaborado. En el dbil mental
esto no es posible. No se llevan a cabo tales elaboraciones, por la imposibilidad de abstraer, porque
tienen un raciocinio insuficiente y falta o es muy escasa la capacidad de creacin. Por esta razn la
diferencia entre los nios normales y los dbiles mentales, se hace tanto ms notoria cuanto ms se
avanza en edad.

4) ESTIGMATOLOGA SOMTICA DE LOS OLlGOFRNICOS:


Al iniciar el estudio de las alteraciones somticas que complementan el cuadro psquico de los
frenastnicos, debemos hacer notar que tales alteraciones son tanto ms frecuentes y numerosas,
cuanto ms profundo sea el grado de la insuficiencia. Se descuenta, por consiguiente, que sern
muy marcadas en los idiotas, mucho menos en los imbciles y casi imperceptibles o ausentes en los
dbiles mentales. Consideraremos las ms importantes.

1) Crneo: Las anomalas craneanas son muy importantes. Figuran en primer trmino las
anomalas de tamao y de crecimiento, a) La microcefalia, constituye la alteracin de observacin
ms frecuente, es debida a la detencin del desarrollo de la masa neceflica a la que se agrega la
del crneo, que se amolda exactamente al volumen del contenido. Este menor desarrollo del crneo
se hace bien notorio, -por cuanto la cara no participa de dicha anomala, b) La macrocefalia que es
la alteracin opuesta a la anterior, existiendo crneos que alcanzan un volumen extraordinario.
Muchas veces la macrocefalia se debe a la hidrocefalia y se confunde con ella.
Tambin tienen importancia las anomalas de conformacin del crneo. Existen mltiples formas
de asimetra craneana; entre las importantes sealamos: a) La plagiocefalia, deformidad que
consiste en un crneo oblicuo, oval y asimtrico, b) La escafocefatia: deformacin que produce un
crneo muy alargado y aplanado lateralmente, crneo en quilla, que se debe a una osificacin precoz
de la sutura sagital.
2) Cara: La cara puede presentar diversos aspectos. Es "grande" en los microcfalos; "pequea"
en los macrocfalos e hidrocfalos; de aspecto "arrugado" en los cretinos. En general, los
oligofrniccs presentan una expresin estpida, inexpresiva y a veces imbcil. Pueden observarse
malformaciones diversas en el pabelln de la oreja. En los ojos observamos diversas disposiciones y
formas de las cavidades orbitarias y de sus arcadas; distintas formas de prpados, especialmente la
disposicin de la abertura que da el ojo moglico. Deformidades de la nariz y desviaciones de 'la
misma. Labios con malformaciones diversas, labio leporino, paladar ojival, asimtrico, con fisuras,
velo de paladar bifurcado. Los dientes mal conformados y con defectos de implantacin; dientes de
Hutchinson; prognatismo de las arcadas dentarias. Macroglosia, lengua salida de la cavidad bucal.
3) Miembros: A nivel de los miembros y articulaciones, alteraciones variables: falta de
miembros; sindactilias, polidactilias, macrodactilias, etc.
4) Aparato digestivo: Son muy frecuentes los trastornos funcionales a nivel del aparato
digestivo: abundante sialorrea, escapando la saliva por la boca entreabierta (baba de los idiotas).
Tambin son frecuentes los vmitos y trastornos disppticos, debido a que son seres que comen
con mucha glotonera y sin ningn control.
5) Aparato gnito-urinario: Son muy manifiestas las anomalas a nivel de los rganos gnitourinarios; se hacen bien visibles en los genitales externos: anorquidias, criptorquidias, hipospadias,
epispadias, retracciones vulvares, imperforacin de la vagina, anomalas e hipertrofias del cltoris.
Por otra parte, la sexualidad misma no se define netamente en los oligofrnicos profundos; los hay
pervertidos, onanistas y homosexuales.
6) Tambin se observan alteraciones en la sensibilidad general, que muestra una marcada
disminucin, es muy obtusa. Dadas las alteraciones y escasa evolucin del sistema nervioso, estos
seres son poco sensibles al fro, al calor y al dolor. Las mismas alteraciones las hallamos en otros
aparatos sensoriales, en especial en lo referente a la gustacin, razn por la que comen cualquier
cosa.
7) Aparato motor: Finalmente hemos de considerar los trastornos de orden motor, muy
importantes por su frecuencia y extensin. Siguiendo a Sante de Sanctis los distribuimos en seis
grupos, a) Hipertonas e hipotonas musculares, b) Alteraciones del reflejo rotuliano, exagerado o
abolido, c) Alteraciones de los movimientos activos con disminucin de la fuerza muscular y
alteraciones de los movimientos coordinados de las manos, d) Alteraciones de los movimientos

complejos, como los de la marcha y la mmica, e) Perturbaciones de la motricidad general: parlisis,


espasmos, tics, temblores, movimientos atetsicos, coreicos, convulsivos, estereotipados, f)
Trastornos de la motricidad ocular con estrabismo.

Formas clnicas de las oligofrenias


1) FORMA CRETINOIDE:
La oligofrenia de forma cretinoide se conoce tambin con el nombre de "mixedematosa", por ser
su caracterstica, acompaarse de mixedema. Se debe a lesiones de la glndula tiroides, con
hipofuncin, o bien, a la ausencia congnita de la glndula.
Estos frenastnicos presentan desde el punto de vista somtico, un aspecto muy caracterstico,
al extremo de que todos ellos se parecen. Cabeza ancha, asimtrica, tipo braquicfala exagerada
(ensanchada lateralmente). Cara ancha y aplanada, de piel quebradiza; frente estrecha; prpados
hinchados, nariz ancha y aplastada, mejillas hinchadas; boca de labios gruesos, entreabierta,
dejando que la lengua, afectada de macroglosia, haga procidencia de la cavidad; dientes mal
implantados y afectados de caries. Los cabellos son gruesos, speros, con aspecto de crines. El
conjunto de la cabeza cae hacia adelante y presenta una expresin estpida, desagradable.
El cuerpo de aspecto redondeado e hinchado por el infiltrado mixedematoso, est mal
conformado y es de escaso desarrollo; detenido en su crecimiento, determina el enanismo de los
cretinos.
Desde el punto de vista psquico, la frenastenia cretinoide puede presentar todos los grados de
insuficiencia que establece la clasificacin clnica de Esquirol, sin embargo, lo corriente es que se
trate de las formas leves, que hacen irrupcin despus de varios meses de vida hasta los dos o tres
aos, con detencin del crecimiento. Se desprende por lo tanto, que lo ms frecuente ser encontrar
la imbecilidad y la debilidad mental cretinoide, siendo rara la idiotez cretinoide.
La sintomatologa para cada caso, es la misma que corresponde a cada uno de los grados que ya
conocemos. Debemos agregar como caractersticas de esta forma clnica, la gran apata y
somnolencia, el enanismo por detencin del crecimiento y el mixedema cutneo. La afectividad se
muestra bastante viva; tienen inters por el ambiente que los rodea; en general son buenos y tienen
afectos manifiestos hacia los familiares.
Finalmente debemos dejar constancia, que el estado psquico es susceptible de mejorar con
opoterapia tiroidea y la medicacin vitamnica.

2) FORMA MOGOLOIDE:
La forma moglica tambin fue atribuida, durante mucho tiempo, a una insuficiencia de la
glndula tiroides; hoy se ha desechado esta forma de pensar, comprobndose adems, que estos
casos no mejoran con la opoterapia tiroidea. Tambin fue instituido a estos enfermos el tratamiento
especfico, porque se responsabiliz a la sfilis hereditaria, por esta forma de frenastenia.

Hoy se ha comprobado, que los mogoles son hijos de madres de edad avanzada, o nacidos al final
de una serie prolongada de hijos. Asimismo, se han observado casos, en algunas madres con
diversas lesiones de la mucosa uterina, ya sean de origen congnito o por maniobras quirrgicas,
tales como abortos y raspados. A raz de esto Rosanoff y Handy sostienen la hiptesis de que el
mogolismo puede deberse a una alteracin ovular que se produce a consecuencia de modificaciones
tisulares en los focos de antiguas ovulaciones.
De acuerdo con esta etiologa; la implantacin del vulo en un punto enfermo de la mucosa
uterina, dara lugar a las anomalas craneanas de estos oligofrnicos. Se considera como causa
determinante inmediata, perturban el normal desarrollo del feto, lo que da lugar a dichas anmala
exagerada estrechez del saco amnitico, con formacin de bridas que las. Vemos por consiguiente,
que de acuerdo con este criterio el mogolismo se debe a una causa puramente uterina, lo que
permite descartar el factor hereditario, afirmando en cambio, la idea de causa congnita.
La forma mogoloide de la frenastenia no es muy frecuente, y dentro de ella son raros los casos
graves de grado iditico, por lo comn se trata de formas imbeclicas. Lo que caracteriza muy
especialmente, es su peculiar estigmatologa somtica, sobre todo los rasgos fisonmicos. Ellos
presentan la caracterstica de la cara asitica o moglica, debida a la oblicuidad tpica de los ojos,
por la presencia de un pliegue semilunar a nivel de la comisura interna de los mismos. Su crneo es
redondeado, habindoselo comparado a una bola de billar; cara aplanada de frente estrecha, nariz
pequea, entreabierta, con macroglosia no tan marcada como en el cretinismo.
El desarrollo corporal est generalmente entorpecido, son de escasa estatura. En las
extremidades hallamos las manos y los pies cortos y anchos con una caracterstica particular
consistente en la gran amplitud del espacio interdigital que separa el dedo gordo, del segundo dedo
del pie.
Los mogoles presentan un organismo delicado, con muy pobres defensas, al extremo de que la
mayor parte de ellos no llega a la edad adulta; estn muy predispuestos a las afecciones del aparato
respiratorio y en especial a la tuberculosis.
Desde el punto de vista psquico, el frenastnico mogol presenta la sintomatologa general del
grado imbeclico ms o menos pronunciado; desde el punto de vista afectivo, ofrecen una variante,
son mucho ms sociables que otros sujetos con el mismo grado de oligofrenia. As los vemos
afectuosos en el medio familiar, intervienen espontneamente en las conversaciones, tareas y
juegos de los dems; sin embargo, no se debe olvidar que son susceptibles de presentar estados
emocionales de gran excitacin y agresividad.

3) FORMA AMAURTICA FAMILIAR O ENFERMEDAD DE TAY-SACHS:


Es una forma de frenastenia debida a una afeccin degenerativa de tipo familiar. Esta afeccin
hace su aparicin entre el segundo y el octavo mes de la vida, manifestndose por la detencin del
desarrollo intelectual.
El primer hecho que llama la atencin, es el siguiente: el nio que hasta ese momento tuvo una
actividad psquica normal con relacin a su edad, se torna indiferente por todo lo que lo rodea, no
se interesa por nada, pierde la curiosidad natural que muestran los nios por todo lo que se les

presenta. No slo se limita su actividad psquica, sino tambin la motriz, debido a la produccin de
rigidez o flaccidez muscular, razn por la que es incapaz de sostener la cabeza, que cae hacia
adelante.
A toda esta sintomatologa se agrega luego el sntoma ms sobresaliente: la prdida de la visin,
que rpidamente va en aumento, hasta caer en la ceguera absoluta al cabo de un ao, por atrofia
del nervio ptico. El examen de fondo de ojo, pone en evidencia que la mcula presenta a ambos
lados un tinte rojizo rodeado de una opacidad griscea, atrofia de la papila y desaparicin de las
imgenes vasculares, lesiones que explican la falta de visin por atrofia del nervio ptico. Al mismo
tiempo se produce parlisis a nivel de los miembros, el psiquismo totalmente detenido en su
evolucin, termina al cabo de dos o tres aos en el marasmo, sobreviniendo la muerte antes de
cumplirse los seis aos de vida.
Se trata de una enfermedad hereditaria que se observa en hijos de consanguneos, pagando
tributo casi exclusivo y en gran escala, la raza juda.
Recordamos que la causa radica en lesiones degenerativas por acumulacin de desechos del
metabolismo de los lipoides en las clulas cerebrales, con especial localizacin a ambos lados de la
cisura calcarina.

4) FORMA POR ESCLEROSIS TUBEROSA O ENFERMEDAD DE BOURNEVILLE :


Es la oligofrenia consecutiva a la destruccin de las clulas corticales, debida a la proliferacin
gliomatosa de la corteza cerebral. Se trata generalmente de una insuficiencia de grado iditico, muy
a menudo acompaada por ataques epilpticos. Lo caracterstico en este tipo de oligofrenia es la
formacin de adenomas sebceos en la piel de la cara y del cuello.

Diagnstico:
El diagnstico de frenastenia resulta siempre cosa fcil, especialmente si se basa en la
sintomatologa que estudiamos y se respalda adems en los datos etiopatognicos. Sin embargo,
existen oportunidades en que es necesario establecer algunos diagnsticos diferenciales.

1) CON LA DEMENCIA:
Cuando se trata de estados demenciales muy avanzados, en los que la vida queda reducida a las
funciones vegetativas, anulndose el psiquismo superior, como ocurre con los oligofrnicos.
En el demente ser siempre posible advertir en el transcurso del examen la presencia de restos
de una organizacin psquica superior, que no se observa nunca en el oligofrnico. Esto se hace
sobre todo evidente en lo que respecta al lenguaje que, por los vocablos nos da muestras de un
grado de cultura inalcanzable para los oligofrnicos profundos. El diagnstico surge del hecho
siguiente: En la oligofrenia, el cuadro mental lo da la insuficiencia; no se hacen adquisiciones y el

vocabulario queda imperfectamente desarrollado. En la demencia, el cuadro mental lo da el


empobrecimiento: por debilitacin, la memoria se pierde paulatinamente y el lenguaje pierde gran
parte de los vocablos, aunque queda siempre algn ndice de su jerarqua pasada.
El diagnstico se hace ms difcil cuando se trata de una oligofrenia ligera sobre la que se injerta
una demencia. La diferencia en este caso se establece, porque en la demencia, el dficit aumenta a
medida que pasa el tiempo.

2) CON LA SORDOMUDEZ:
El diagnstico 'diferencial debe plantearse sobre todo en los primeros aos de la vida. Tendremos
en cuenta que el sordomudo es siempre ms expresivo que el oligofrnico, sobre todo en su mirada.
En nios ya mayores, se ver que reemplazan ese dficit con una exuberante riqueza del lenguaje
mmico, lo que indica la existencia de una organizacin psquica superior a la del frenastnico. Dicha
organizacin tambin se revela en la facilidad con que el sordomudo realiza, por imitacin, una serie
de actos complejos con perfecta coordinacin motriz, de lo que no es capaz el oligofrnico.

3) con EL MUTISMO:
Algunos esquizofrnicos negativistas que se encuentran en mutismo y a lo sumo expresan
algunos monoslabos, pueden en un primer momento, aparentar frenastnicos.
Observando detenidamente la actitud, la expresin y la mirada del esquizofrnico que se niega
a contestar, se ver que difiere mucho de la expresin y mirada estpida del oligofrnico, cuya
actitud es completamente pasiva y no contesta porque ni comprende ni sabe expresarse por el
lenguaje.

Tratamiento:
El tratamiento de la frenastenia debe ser encarado con un doble criterio: 1) tratamiento mdico;
2) tratamiento psicopedaggico especializado.
Tratamiento mdico: 1) En la medida de lo posible, tratar de corregir o modificar
favorablemente la causa de la insuficiencia.
2) Tratar de estimular el desarrollo, mediante el empleo de medicaciones tnicas del sistema
nervioso, entre las que deben considerarse en primer trmino: el fsforo, el arsnico y las vitaminas.
Tambin se emplea actualmente el cido glutmico.
3) Un rgimen alimenticio rico en lecitinas, que estimulan y favorecen la nutricin del tejido
nervioso (huevos, pescado, sesos).

4) Los bromuros y otros sedantes no txicos o de toxicidad reducida, en los casos de


oligofrnicos de fcil irritabilidad y propensos a los actos impulsivos y estados de gran excitacin,
con episodios delirantes.
Tratamiento psicopedaggico: Para este tratamiento se requiere cooperacin entre el mdico y
el maestro especializado en la enseanza de anormales.
Esta enseanza debe impartirse en locales adecuados, en los que sea posible la educacin
colectiva de los insuficientes, clasificados por grupos, de acuerdo con los coeficientes que permiten
establecer los diversos tests. El tratamiento psicopedaggico comprende diversos tpicos.
1) EDUCACIN FISIOLGICA:
En primer trmino, colocar a estos enfermos en un rgimen de vida higinico-diettico que
permita la regularizacin y normalizacin de las funciones respiratorias, circulatorias y digestivas.
Conseguido esto debe propenderse a la educacin fisiolgica de los siguientes elementos:
a) Educacin fisiolgica de las funciones de la vida de relacin: Para ello se har el amasamiento
de las masas musculares, con movilizacin y agilitacin de las articulaciones. Se tendr especial
cuidado en la educacin de la mano y los dedos para la ejecucin correcta de actos que conciernen
a la vida de relacin. Se le ensear en esa forma a higienizarse, vestirse, desvestirse, as como el
amaestramiento y aprendizaje de algn oficio o artesana para imbciles y dbiles mentales.
b) Educacin de los sentidos: Comenzando por el tacto; hacer conocer la suavidad o aspereza de
los cuerpos y superficies, la sensibilidad al fro y al calor, as como las sensaciones de pesantez y
liviandad. Luego se contina con los restantes aparatos sensoriales. La vista mediante las sensaciones de color, tamao y magnitud, luminosidad, obscuridad, etc. El odo mediante las
sensaciones de ruidos diversos, sonidos, voces, etc. El olfato por las sensaciones despertadas por
olores diversos y perfumes. El gusto, por las sensaciones que originan los distintos sabores: amargo,
dulce, salado, cido, etc.
c) Educacin de la palabra: En cuanto a la educacin de los rganos de la fonacin, deben
efectuarse ejercicios respiratorios; luego bucales, labiales, linguales, etc. De este modo se ensea al
insuficiente a emitir primero un sonido, luego letras que se articulan para formar una slaba,
terminando por la pronunciacin de una palabra.

2) EDUCACIN PSICOLGICA:
Sigue como complemento de la educacin fisiolgica, desde el momento que la educacin de los
aparatos y de los sentidos, estimula el desarrollo de la atencin y de la sensopercepcin, entran en
juego, en esta forma, la fijacin de la memoria. Esto facilita, posteriormente, la ejercitacin de la
asociacin de ideas, el juicio, el razonamiento y en la medida de lo posible, el despertar de la
imaginacin.

3) EDUCACIN DE LOS INSTINTOS:


Naturalmente que esto es imposible en los idiotas profundos en los cuales ni siquiera se
desarrolla el instinto de nutricin.
En los dems, se educar el instinto de conservacin, ensendoles los peligros y la forma de
evitarlos; el instinto de nutricin mediante el conocimiento y seleccin de los alimentos. La principal
preocupacin debe ser lo referente al instinto sexual, tratando de evitar el onanismo, homosexualidad y perversiones sexuales. Otro tanto se har con el instinto gregario, hacindoles comprender
los requisitos necesarios para la convivencia social.

4) EDUCACIN MORAL:
Para la enseanza moral, el mdico y el maestro deben constituir los modelos que guiarn al
nio en la adquisicin de hbitos adecuados y buenas costumbres.
Para terminar, los resultados sern tanto ms satisfactorios cuanto menor sea el grado de
insuficiencia del grupo en tratamiento.

RESUMEN

SNDROME FRENASTNICO

Generalidades

Sndrome de detencin del desarrollo psquico, congnito o adquirido en los primeros


aos de la vida.
La denominacin frenastnico pertenece a la escuela italiana de Andrs Verga; la de
oligofrnico a la escuela alemana de Kraepelin.
Binet y Simn, crearon la "escala mtrica de la inteligencia", consistente en tests o
reactivos mentales para calcular la edad mental o intelectual de las personas.
"Factores germinales", que obran directamente sobre los genes y "factores
somticos", que obran sobre el individuo ya concebido.

Herencia
neuroptica

Factor importante. Hay familias de


oligofrnicos: (dbiles mentales, delincuentes,
amorales, etc.). La herencia es unas veces
dominante (en los casos leves), otras veces
recesiva (en los casos graves).

Alcoholismo

Responsable del 50 a 60% de las oligofrenias.


Produce disminucin de las resistencias a nivel
de las glndulas genitales, especialmente
cuando obra en el momento de la concepcin.

Tuberculosis

Desempea un papel importante por las


toxinas que obran sobre los genes de la madre,
predisponiendo a las distrofias cerebrales.

Sfilis

La sfilis es responsable del 40 a 45 % de los


casos de oligofrenias.

Consanguinidad

Factor degenerativo, nicamente cuando


existe una tara mrbida familiar.

Edad de
padres

Puede ser por insuficiencia con la incompleta


madurez fsica y psquica de los progenitores.
Tambin excesiva, con todos los factores que
concurren a la involucin del organismo.

Etiologa
Factores
germinales

los

Etiologa

Factores
somticos

Agirias
o
lisencefalias

Hidrocefalias

Esclerosis
tuberosa
Anatoma
patolgica

Enfermedad
Tay-Sachs
Enfermedad
NeumannPick
Poroencefalia
Poligiria
Paquigiria

a) Condiciones anormales de la madre durante el


embarazo: Enfermedades de la nutricin,
endocrinas, infecciosas como 'la rubola, txicas
Causas
como el alcohol, plomo, arsnico, etctera.
prenatales
b) Las injurias sobre el feto: Traumatismo; golpes
sobre el vientre. Radioterapia abdominal en la
madre.
a) Anormalidades del parto: Distocias, circulares
Causas
del cordn. Frceps.
natales
b) Partos prematuros: Por la insuficiente madurez
del feto antes de la normal viabilidad.
a) Traumticas. Golpes sobre crneo.
Causas
b) Txicas e infecciosas.
posnatales
c) Convulsivantes.
d) Nutritivas.
Falta de surcos en la corteza. Afecta zonas reducidas, slo por
excepcin alcanza a varios lbulos. Como causa posible: la detencin
de la migracin neuroblstica embrionaria.
Procesos inflamatorios de las cavidades ventriculares, con
estrechamientos cicatrizales, que perturban la circulacin del lquido
cefalorraqudeo. La consecuencia es la dilatacin de las cavidades y
compresin de la corteza contra los huesos del crneo.
Descrita por Bourneville en 1880. La consider como una secuela
de una infeccin fetal. En la corteza aparecen islotes de una
substancia dura de aspecto blanqueceno que sobresale, formando, a
veces, verdaderas tuberosidades. Estn formadas por tejido
gliomatoso, que engloba a las clulas nobles y las destruye.
Agenesia cortical del cerebro, de origen metablico. Se produce la
acumulacin en las clulas del cerebro, de productos de desechos del
metabolismo de los lpidos.
Tiene el mismo origen metablico; pero no hay amaurosis, y la
acumulacin de los desechos, alcanza a otros rganos de la economa
como hgado y bazo.
Agenesia cortical. Falta de substancia. De forma infundibuliforme,
cuyo vrtice llega hasta el ventrculo lateral.
Consiste en un nmero exagerado de surcos y circunvoluciones.
Generalmente se asocia a una microgiria, dando el "cerebro en
coliflor"
Circunvoluciones amplias con escasos repliegues y surcos. Por la
caracterstica se le llama: "cerebro simiesco

Idiotas

No desarrollan el lenguaje. La edad


mental es inferior a los 3 aos. El
coeficiente intelectual entre 0,00 y 0,50

Imbciles

Desarrollan el lenguaje. No adquieren el


lenguaje escrito. La edad mental es
mayor de 3 aos y menor de 7 aos.
Coeficiente intelectual entre 0,50 y 0,70

Dbiles mentales

Hablan y escriben. Se bastan a s mismos


en tareas manuales. Incapacidad para
abstraer. Edad mental mayor de 7 aos
y menor de 12 aos. Coeficiente
intelectual entre 0,70 y 0,90

Frenastnicos
biopticos

La frenastenia se debe a factores


degenerativos hereditarios. stos nacen
frenastnicos

Frenastnicos
cerebropaticos

La frenastenia se debe a una


cerebopata o enfermedad en un
cerebro en evolucin.

Frenastnicos
biocerebropaticos

Cuando a una frenastenia de causa


hereditaria se agrega una cerebropata.

Frenastnicos
disglandulares

Son las frenastenias por causas


endocrinas como el cretinismo.

Tipos clnicos

Iditico
Imbeclico
Vesnic,
Epileptoideo
Infantil

Clasificacin
etiopatognicaMoyano

Frenastemas

Degenerativas
Inflamatorias
Traumticas
Neoplsicas
Metablicas
Disendocrnica

Idiotas
profundos

Son los que presentan grandes deformaciones y alteraciones


teratolgicas. Viven aislados. No revelan indicios de inteligencia.
Expresin estpida. No tienen ni rudimentos de lenguaje; slo
emiten gritos guturales inarticulados. No tienen vida psquica ni
reacciones afectivas.

Idiotas
menores

Muestran una atencin inestable. Gran torpeza perceptiva e


incomprensin. Reconocen los alimentos y llegan a comer solos.
Tienen reacciones afectivas; reconocen a los padres y a las
personas que los cuidan. Son ineducables. El lenguaje se reduce
a algunas palabras pronunciadas con dificultad. Son totalmente
inadaptables al medio social.

Clasificacin
clnica
Esquirol

Clasificaciones
Clasificacin
Sante
de
Sanctis

Sintomatologa

Imbciles

Tienen algunas actividades muy bien desarrolladas como la


memoria por ejemplo. Se desempean en tareas manuales
siempre que ellas no sean muy complejas. La atencin es muy
inestable; 'la comprensin es precaria, nicamente para las cosas
concretas muy elementales. Algunos llegan a leer, pero de una
manera automtica, sin comprender lo que leen. El juicio es
insuficiente. Lenguaje reducido y de desarrollo incompleto.
Reacciones emocionales primarias. Escasas inhibiciones.

Dbiles
mentales

Adquieren todas las formas del lenguaje: hablado, escrito y


mmico. Por lo general tienen buena atencin. La comprensin
dificultada para las concepciones abstractas. Juicios insuficientes.
Pensamiento estereotipado, perseverante y prolijo.

Crneo

Cara
Sintomatologa
Miembros

Estigmatologa
somtica

Aparato
digestivo

Aparato
Genitourinario

Sensibilidad

Aparato
motor

a) Microcefalia
b) Macrocefalia
c) Plagiocefalia
d) Escafocefalia
Grande en los macrocfalos Pequea en los
macrocfalos Aspecto arrugado en los cretinos
Ojos oblicuos en los moglicos Macroglosia en
los cretinos Paladar bfido. Labio leporino.
Falta de miembros
Sindactilias
Polidactilias
Macrodactilia
Sialorrea (baba de los idiotas)
Vmitos
Dispepsias
Anorqudeas
Criptorqudeas
Hipospadias
Epispadias
Imperforacin vaginal
Malformaciones vulvares
Disminuida. Obtusa. Son poco sensibles al
fro, al calor y al dolor.
Hipertonas e hipotoras musculares.
Alteraciones del reflejo rotuliano. Alteracin de
los movimientos complejos. Alteraciones de la
motricidad en general (parlisis, espasmos, tics,
etc.). Alteraciones de la motricidad ocular
(estrabismo).

Forma
cretinoide

Tambin llamada mixedematosa, porque se acompaa de


mixedema. Es debida a lesiones de la glndula tiroides.
La cabeza es ancha y asimtrica; la cara ancha y aplanada; frente
estrecha; nariz ancha y aplastada. La boca entreabierta; macroglosia.
Cabellos gruesos como crines. Generalmente se trata de imbciles y
dbiles mentales. Mejoran con la opoterapia tiroidea.

Forma
mogoloide

Se trata de hijos de madres de edad avanzada. o al final de una serie


de hijos. Se debe a lesiones de Ja mucosa uterina, que determina una
mala implantacin ovular que produce estrechez del saco amitico con
bridas y trastornos de la evolucin y desarrollo. La cara es asitica o
moglica por la oblicuidad de la abertura palpebral. Crneo
redondeado. Escaso desarrollo de las manos y los pies que son cortos
y anchos. Generalmente presentan el grado imbeclico.

Forma
amaurtica
familiar

Enfermedad de Tay-Sachs; se trata de una afeccin degenerativa de


tipo familiar. Se inicia entre el 2 y 8 mes de la vida. Hay detencin del
desarrollo intelectual. El nio se torna indiferente; pierde su natural
curiosidad. Tambin disminuye su actividad motriz. Luego sobreviene
la prdida de la visin, que aumenta rpidamente hasta la ceguera al
cabo de un ao. Se debe a la atrofia del nervio ptico. Hay parlisis de
loa miembros. Se observa en hijos de consanguneos. Se debe a la
acumulacin de los desechos del metabolismo de los lpidos en las
clulas de la corteza.

Forma
esclerosis
tuberosa

Tambin conocida por "enfermedad de Bourneville". Debida a una


proliferacin gliomatosa en la corteza. Se producen adenomas
cebceos en la piel de la cara y el cuello.

Con
la
demencia

En casos de demencias muy avanzadas, en las que slo existe una


vida vegetativa por anulacin del psiquismo superior. En la demencia
siempre es posible ver restos de una organizacin psquica superior,
especialmente en el lenguaje, cosa que no se ve en los oligofrnicos.
Los oligofrnicos presentan el cuadro de la insuficiencia. Los dementes,
en cambio, el cuadro de la debilitacin.

Con
la
sordomudez

En los primeros aos de la vida la confusin es posible. El


sordomudo es ms expresivo y revela la existencia de un psiquismo
superior. En los sordomudos hay siempre un rico lenguaje mmico que
reemplaza siempre a la palabra

Con
el
mutismo

En el caso de algunos esquizofrnicos negativistas que entran en


mutismo. La actitud, la expresin y la mirada del esquizofrnico
revelan que se niega a contestar, cosa que no ocurre con el
oligofrnico.

Formas
clnicas

Diagnstico

Tratamiento
mdico

1) En lo posible corregir o mejorar la causa de la insuficiencia.


2) Medicaciones tnicas del sistema nervioso: fsforo, calcio,
arsnico, vitaminas. Acido glutmico.
3) Alimentos ricos en lecitinas: huevos, pescados, sesos.
4) Sedacin de los estados de irritabilidad.

Tratamiento
psicopedaggico

Se realiza mediante la cooperacin entre el mdico y el


maestro especializado.
1) Educacin fisiolgica: Rgimen higinico diettico.
Educacin fisiolgica de las funciones de la vida de relacin.
Educacin de los msculos y articulaciones, para los
movimientos de los dedos de las manos. Deben aprender a
higienizarse, vestirse, desvestirse, etc. La educacin de los
sentidos: el tacto, la aspereza y la suavidad de los cuerpos, su
pesantez y liviandad. De la vista: colores. Del odo: voces. Del
olfato: perfumes, olores diversos. Del gusto: sabores amargo,
dulce, salado, cido. Educacin d la palabra: ejercicios
respiratorios, bucales, linguales, labiales. Emisin de sonidos,
luego de vocales, despus articulacin de letras, slabas y
palabras.
2) Educacin psicolgica: A continuacin de la anterior;
desde el momento que la agudizacin de los sentidos estimula
la atencin, la percepcin, juicio, etc.
3) Educacin de los instintos: Del instinto de conservacin;
de los peligros y la forma de evitarlos. Del instinto de nutricin:
conocimiento y seleccin de los alimentos. Del instinto sexual,
tomar las previsiones necesarias contra el onanismo y
perversiones sexuales.
4) Educacin moral: El mdico y el maestro deben
constituirse en modelos para guiar al nio.

Tratamiento

CAPTULO III

SNDROME DEMENCIAL: DEMENCIA SENIL

SNDROME DEMENCIAL
El sndrome demencial es de naturaleza orgnica, vale decir, que se pueden reconocer en l una
serie de alteraciones anatomopatolgicas bien conocidas y estudiadas, en cada una de las entidades
mrbidas que se incluyen en este importante captulo de la psiquiatra.
La alteracin fundamental que caracteriza a este sndrome es la debilitacin psquica.
Existen estados constitucionales o terrenos determinados, que pueden predisponer o favorecer
ms o menos prematuramente la aparicin de la demencia; en tal sentido haremos algunas
consideraciones previas. Sobre e! particular se expiden tambin Binswanger y Schaxel, cuando al
referirse a las demencias preseniles dicen: "las demencias preseniles atacan exclusivamente a las
personas que de antemano han exhibido una dbil constitucin nerviosa". Si generalizamos este
concepto a todas las demencias, comprobaremos que el mismo se les adapta. Tenemos as los
siguientes ejemplos:
1) En las demencias seniles y arterioesclerticas, a las que, con el transcurso de los aos llegan
los organismos por accin del desgaste fisiolgico, si bien se calculan edades ms o menos
aproximadas con respecto a la poca de su iniciacin, lo cierto es, que no existen lmites precisos.
Nadie puede negar la existencia de cerebros indemnes, con gran vigor psquico y con una
extraordinaria capacidad de trabajo intelectual a los 70, 75 y an 80 aos de edad. Por otra parte,
al lado de stos, existen otros cerebros que se dementizan a muy temprana edad, 60 65 aos, lo
que denota una evidente fragilidad constitucional, sobre todo si se compara la longevidad mental
de los anteriores.
2) En las demencias txicas, como puede ser, por ejemplo, la alcohlica, veremos que si bien el
alcohol es un txico dementizante, su accin no se hace efectiva en todos los casos. Por lo tanto
debe reconocerse que existen alcoholistas consuetudinarios, que pasan en repetidas oportunidades
por episodios subagudos y que, a travs de los aos, no llegan a la dementizacin.
3) En las demencias consecutivas a procesos infecciosos que debido a las toxinas microbianas
producen graves confusiones mentales; se observa, que de entre numerosos casos, slo un
porcentaje muy reducido llega a la demencia.
4) En cuanto a la demencia paraltica, cuya causa es la sfilis, es sabido que de los numerosos
casos de infeccin sifiltica, un reducido porcentaje llega a la produccin de la sfilis nerviosa y entre
stos slo algunos presentan un terreno propicio para culminar en la demencia paraltica.
5) Lo mismo puede decirse de los traumatismos. Algunos conducen a la demencia
postraumtica, en cambio en muchos otros no ocurre as, como lo demuestran las experiencias

acumuladas en las ltimas guerras, ya que en muy graves traumatismos de crneo, que obligaron a
severas intervenciones de neurociruga no se observ demencia consecutiva.
Aclaramos que con esto no pretendemos dar por sentado absolutamente nada; nicamente
pensamos que quedan abiertas' las puertas para iniciar un nuevo estudio de las demencias que, por
la debilitacin global de la psique, siempre significan el derrumbe de la personalidad humana.
Si se piensa en la existencia de una predisposicin constitucional que hace caer a unos, ms
fcilmente que a otros en la demencia; forzoso ser reconocer que si se agotan todos los recursos
diagnsticos para conocer las formas incipientes de estos estados, se podr realizar, hasta cierto
punto, la profilaxis de la demencia. Para ello, debern evitarse todos los elementos txicos,
exgenos y endgenos, as como los factores de origen endocrino que puedan obrar como
impulsores. En esa forma se conseguir, en la medida de lo posible, distanciar al mximo la
desaparicin de la personalidad.
Hay que valerse de un prolijo estudio clnico, que nos informar sobre el estado somtico; es
aqu donde la endocrinologa desempea un papel importantsimo en la regulacin del sistema
nervioso, pues tienen preponderancia en ese sentido, las glndulas genitales, la tiroides y la
hipfisis.
Resulta muy interesante el estudio del metabolismo ntimo del tejido nervioso, del que puede
darnos cuenta, en parte, el electroencefalograma. Consiste en el estudio de las modificaciones que
el mismo presenta, de acuerdo con las variaciones del anhdrido carbnico cerebral por medio de la
hiperventilacin, procedimiento ste, creado por los esposos Gibbs y Lennox.
Es probable que en la precipitacin de los estados demenciales, no sean ajenas las
modificaciones del anhdrido carbnico de las clulas de la corteza cerebral. As lo hacen entrever
las experiencias realizadas por Darrow. De sus estudios se desprende que cuando disminuye la tasa
de anhdrido carbnico de la corteza, se produce vasoconstriccin. Normalmente esta
vasoconstriccin es compensada por una activacin de la acetilcolina, pero en el caso que esta
activacin no se produzca, la vasoconstriccin persiste, con los consiguientes trastornos de la
irrigacin y oxigenacin de los elementos celulares de la corteza. Esto se traduce en el electroencefalograma por la aparicin de ondas lentas de alto voltaje. De aqu la importancia del estudio de
todas las causas txicas o infecciosas capaces de producir una modificacin de la regulacin normal
de la bioqumica cerebral, especialmente en aquellos casos en que se puede presumir la existencia
de un tejido nervioso de menor resistencia que, ms fcilmente que otro, sucumbe a la accin de
los factores nocivos.
En apoyo de esta manera de pensar, parece acudir el hecho de que las modificaciones producidas
por la hiperventilacin, disminuyen a medida que aumenta la edad; adems aboga en este sentido
la opinin de Gray Walter, sosteniendo que cuando en los adultos, persiste una fcil
hiperventilacin, se debe pensar en una falta de madurez del sistema nervioso central, cuya causa
debe buscarse en una falla del desarrollo del mismo.
Debe completarse el estudio mediante el concurso de la neumoencefalografa y la ventrculo
grafa, que pueden revelar alteraciones de la corteza y modificaciones de forma y volumen de las
cavidades ventriculares, que nos hagan presumir en muchos casos, la proximidad del proceso
demencial.

Segn nuestra opinin, an no ha sido dicha la ltima palabra con respecto a las demencias,
adems, desde nuestro punto de vista, se abre un amplio campo de estudio y experimentacin al
respecto.

Demencia: definicin y concepto


"La demencia es una debilitacin global, crnica, progresiva, definitiva e irreparable de todas las
funciones psquicas".
Decimos que la debilitacin es global, porque alcanza a todas las funciones psquicas, abarcando
las tres esferas de la psique. Es crnica en su evolucin porque se instala en forma lenta y paulatina,
su marcha es progresiva, porque siempre avanza hacia el derrumbe de la personalidad. Es definitiva,
porque la demencia posee substracto anatomopatolgico, siendo irreparables las lesiones, pues
sabemos que las clulas nerviosas una vez destruidas no pueden ser reemplazadas, desde que el
tejido nervioso no se multiplica.
Conviene aclarar finalmente que el vocablo demencia, es empleado con significado muy
diferente desde el punto de vista jurdico y por toda persona ajena a la psiquiatra, para los que es
sinnimo de alienacin mental; es decir que emplean indistintamente los trminos alienacin o demencia: Para el psiquiatra el demente es un alienado, pero no todos los alienados son dementes.
Demencia significa debilitacin.

Clasificacin de las demencias


Por conveniencias didcticas, anticiparemos al estudio clnico de las demencias, su clasificacin.
Han sido diversamente clasificadas teniendo en cuenta distintos puntos de vista; nosotros las
dividimos en dos grandes grupos de acuerdo con su origen.
1) DEMENCIAS PRIMITIVAS:
Cuando se trata de procesos que se instalan como tales desde el comienzo:
Demencia senil.
Demencia arterioesclertica.
Demencias preseniles.
Demencia paraltica. (P.G.P.)
Demencia coreica. (Corea de Huntington)
Demencia precoz
2) DEMENCIAS SECUNDARIAS:
Son las que se instalan secundariamente a otros procesos psicticos.
Demencias posconfusionales.
Demencia alcohlica.
Demencias vesnicas (etapa final de la mana, melancola y delirio).
Demencias postraumticas. (Por traumatismos sobre el encfalo.)
Demencia epilptica. (Consecutiva a la epilepsia).

DEMENCIA SENIL
Etiologa y patogenia
La causa determinante de esta forma de demencia es la senilidad. Podemos considerar la
senilidad como un estado morboso de involucin; estado que ciertamente est condicionado por el
factor edad, pues como ya lo hemos expresado, no es posible establecer lmites precisos sobre la
iniciacin de la enfermedad, recordando adems que existen numerosos factores capaces de
precipitar el estado demencial.
Sin embargo, con el deseo de precisar algo ms con respecto a la edad, diremos que por lo
general la demencia senil se inicia ms all de los 60 aos.
Adems del desgaste de los elementos nobles del tejido nervioso por la edad, existe un
determinado nmero de factores que debemos considerar como causas impulsoras inmediatas.
Tenemos en primer trmino las intoxicaciones, que tanto pueden ser de naturaleza exgena
como endgena. Las endgenas se originan en perturbaciones metablicas, o bien, en la ruptura del
equilibrio neuroendocrino por alteraciones de las glndulas tiroides, genitales e hipfisis. En cuanto
a las intoxicaciones exgenas, deben considerarse todos los txicos conocidos que pueden ser
absorbidos por el organismo, y que daan ms o menos electivamente las neuronas de la corteza
cerebral.
Tambin deben considerarse las infecciones, observndose en algunas de ellas una accin
directa por razones de localizacin o bien, en formain directa en localizaciones a distancia, por
accin de las toxinas microbianas.
En cuanto a la patogenia, la demencia senil se produce por lesiones destructivas a nivel de los
elementos nobles del parnquima nervioso, tanto en las clulas como en las fibras que sufren atrofia
y degeneracin. Estas alteraciones parenquimatosas son las primeras en aparecer, pero secundariamente se vern tambin a nivel del sistema vascular. Por esta razn se dice que la demencia
senil es de origen ectodrmico, porque su punto de partida se halla en el parnquima nervioso que
deriva originariamente del ectodermo; de all que se la designe patognicamente: "demencia
ectodermal"

Anatoma patolgica
Lo mismo que en todo lo referente a la anatoma patolgica cerebral, seguiremos
principalmente, los conceptos vertidos por el Prof. Braulio Moyano, en sus clases de anatoma
patolgica.
ALTERACIONES MACROSCPICAS:
El encfalo de un senil, despus de separada la caleta craneana, presenta al examen
macroscpico una serie de alteraciones:

I9) Adherencias de la duramadre que presenta lesiones de paquimeningitis. Hipertrofia de los


corpsculos de Pacchioni, que son asiento de precipitaciones cretceas. Suele observarse edema de
las meninges, con engrosamiento de las leptomeninges.
2) Las arterias de la base del encfalo aparecen duras y fibrosas, alteracin que se extiende a
menudo, hasta las arterias de mediano calibre. En los grandes vasos es frecuente el ateroma que
trae irregularidades en la luz de los vasos, que pueden presentar dilataciones ampulares.
3) En cuanto al cerebro de la demencia senil, muestra una atrofia generalizada de toda la
corteza, la que se hace mucho ms visible y marcada en la regin frontal y central. La consecuencia
de esa atrofia es la disminucin del volumen del cerebro, que ostenta sus circunvoluciones muy
adelgazadas y separadas por surcos ms amplios y profundos. A la disiminucin del volumen
corresponde una disminucin del peso que oscila entre 40 y 200 gramos. Recordaremos que en la
generalidad de los casos las circunvoluciones rolndicas se hallan respetadas en mayor o menor
grado.
La atrofia tambin se hace aparente cuando se efectan cortes en el cerebro, por el
adelgazamiento de la substancia gris que presenta una coloracin ms plida. Asimismo se reduce
la substancia blanca y se evidencia una dilatacin de las cavidades ventriculares; la substancia
ependimiaria presenta un aspecto arrugado como consecuencia de una ependimitis crnica.

ALTERACIONES MICROSCPICAS:
1) El engrosamiento de las leptomeninges se debe segn Jakob, a un aumento del tejido
conjuntivo, por hipertrofia de las mallas subaracnoideas, determinando una "leptomeningitis
fibrosa" que llega a percibirse a simple vista, en forma de placas blanquecinas de consistencia dura.
La pamadre tambin prolifera, pero no se encuentran adherencias ni nada que pueda hacer
presumir un origen inflamatorio de estas lesiones.
2) Lesiones vasculares involutivas. Se observan las clulas endoteliales con los ncleos en
picnosis y degeneracin grasa de las clulas de la adventicia.
3) En cuanto a las lesiones del tejido nervioso, son de naturaleza atrfica. Las neuronas estn
retradas, presentan bordes rgidos, ncleos muy pigmentadas y las prolongaciones dendrticas muy
contorneadas. En personas de edad muy avanzada se observan las llamadas clulas en panal,
debidas a la degeneracin grasa. Tambin se observa la proliferacin difusa en la neuroglia.
Debemos sealar como alteraciones caractersticas del tejido nervioso de la demencia senil:
a) Las lesiones fibrilares de Alzheimer, consistentes en una aglutinacin de las neurofibrillas,
agrupadas en manojos en el interior de las clulas, en forma de rulos, ovillos o cestas.
b) Las placas seniles, que se encuentran en el espesor de la corteza. Presentan una masa central
o ncleo y una parte perifrica o corona, ambas separadas por una zona clara. Mucho se ha discutido
en cuanto a las gnesis de estas placas. Unos le atribuyen una participacin activa a la neuroglia; la
verdad es que se ha demostrado que las gliofibrillas pueden atravesar las placas seniles sin sufrir
alteracin. Otros le atribuyen un origen vascular; sin embargo, no se observan obliteraciones ni

alteraciones de los vasos en regiones donde las placas seniles son muy abundantes. El profesor
Moyano, se inclina a aceptar un mecanismo por precipitacin de una substancia cuyo origen se
desconoce y que se deposita en el tejido nervioso. La presencia de estas placas en la demencia senil
es constante.

Sintomatologa
Para el estudio de la sintomatologa de la demencia senil, conviene establecer tres etapas:
perodo de comienzo, perodo de estado y perodo terminal.

1) PERODO DE COMIENZO:
Tiene gran importancia desde el punto de vista mdico-legal, establecer el comienzo del dficit
que seala la iniciacin de la demencia senil. Esto no suele resultar tarea fcil, muy por el contrario,
esta bsqueda acarrea serias dificultades, debido a lo incierto de la transicin entre la vejez y la
senilidad, constituyendo esta ltima lo que se ha llamado estada morboso de involucin. Vale decir
que esa transicin marca l paso de lo fisiolgico a lo patolgico, que se efecta de una manera
insensible, tal como lo ha puesto de relieve Charcot al referirse, en trminos generales, a la patologa
de la vejez.
Con la senilidad se inicia el dficit psquico, pero debe tenerse muy en cuenta que al principio
puede pasar inadvertida por una aparente integridad de la misma, que no parece acusar
debilitacin. Sin embargo, des*-pues de un prolijo examen, es posible observar una disminucin de
la cantidad junto a una pobreza de la calidad de las elaboraciones mentales, sobre todo cuando se
coteja con la capacidad anteriormente acusada por el individuo. Ese menor rendimiento se pone de
manifiesto por un conjunto de sntomas poco perceptibles, y que Regis ha sealado bajo la denominacin de sntomas deficitarios. Entre los principales tenemos:
1) La atencin se torna ligeramente inestable y superficial. Esto se debe a la pronta fatiga
psquica, que hace poco menos que imposible una atencin sostenida, como acontece en
condiciones normales.
2) Como consecuencia de la debilitacin de la atencin se resiente la sensopercepcin que
aparece entorpecida. Con este entorpecimiento se dificulta la comprensin y por ende se dificulta
notablemente la asimilacin de los nuevos conocimientos.
3) De lo anterior se desprende que se produce una disminucin de la actividad intelectual en lo
que respecta a nuevas elaboraciones y a la funcin de la imaginacin creadora. Sin embargo, estas
fallas no siempre se advierten con facilidad, ya que se hallan muy bien disimuladas por el mantenimiento de una aparente brillantez psquica. Podemos decir que en sus comienzos, la debilitacin
se encuentra enmascarada por una buena memoria de evocacin, as como la expresin de juicios
correctos y pensamientos vigorosos y profundos; pero a poco que nos detengamos a observar se
ver que todas las elaboraciones mentales se efectan con el capital idea-tivo de antigua
adquisicin, y que se repiten siempre gracias a que se mantiene indemne la memoria de evocacin.
Cuando los viejos comienzan a repetirse en sus pensamientos indican una merma de su vigor

mental. Esto es debido a que se encuentra dificultada la adquisicin de nuevo material ideativo, por
fallas en la memoria de fijacin, condicionadas stas, a la disminucin de las capacidades atentiva y
perceptiva, con la consiguiente merma de la comprensin. Ese dficit en la capacidad asimilativa de
conocimientos nuevos marca la debilitacin intelectual, constituyendo lo que el profesor argentino
Dr. Ameghino llam: prdida del vigor adquisitivo. Evidentemente, es muy poco o nada lo que puede
asimilar un senil en este perodo; el trabajo intelectual se hace cada vez ms penoso, tendindose
a la repeticin, sin nada nuevo. Es decir, entonces, que a pesar de que el senil en esas condiciones
puede desempearse en el ambiente social, pasando inadvertida su debilitacin, sta se identifica
por la prdida del vigor adquisitivo.
4) Tambin es posible en algunos casos, advertir modificaciones en la afectividad y en la
conducta. Ante todo se comprueban modificaciones en el carcter; lo ms frecuente es ver al senil
grun y fcilmente irritable. A menudo suele percatarse de su incapacidad, lo que lo lleva al aislamiento, probablemente con el deseo de esconder su falla, con lo que comienza a vivir de sus
recuerdos. Al mismo tiempo alberga y toma arraigo un sentimiento de hostilidad y envidia hacia la
juventud vigorosa, que lo hace sentirse an ms disminuido. De all nace la crtica desfavorable de
los viejos por todo lo nuevo y por todo lo que haga la juventud. Comienza a disminuir su inters por
las personas y las cosas que lo rodean; manifiesta cierta indiferencia an hacia los familiares, tanto
ms chocante por cuanto a primera vista su inteligencia parece intacta. Es frecuente la aparicin de
un sentimiento egosta y avaro.
Todas estas particularidades son las que constituyen el primer toque de atencin para las
personas que rodean al enfermo.

2) PERODO DE ESTADO:
El perodo de estado es dado por la agravacin del cuadro anterior, con la acentuacin de todos
los sntomas. Estudiaremos por separado el estado en que se encuentran las diferentes esferas de
la psique.
ESFERA INTELECTUAL: a) Atencin: La atencin se encuentra debilitada en forma global. Al
enfermo se le hace imposible fijar la atencin sobre un determinado objetivo, porque de inmediato
es presa de fatiga. nicamente la atencin espontnea se muestra un poco ms activa y al servicio
de los intereses materiales inmediatos.
En resumen, durante el perodo de estado de la demencia, la atencin es brevemente sostenida
porque sucumbe pronto ante la excesiva fatiga de la psique.
b) Sensopercepcin: Como consecuencia de la debilitacin de la atencin se perturba seriamente
la sensopercepcin, que se realiza con suma torpeza, dificultando grandemente la comprensin de
los hechos y situaciones nuevas que se le puedan plantear al individuo. En casos avanzados y graves
la dificultad perceptiva puede llegar hasta la agnosia. De una manera general podemos decir que los
seniles en el perodo de estado suelen padecer trastornos ilusorios. stos se originan en la
imperfeccin e impureza de las percepciones, debido a la vaguedad de la atencin.
c) Memoria: La memoria es una de las funciones ms perturbadas en la demencia senil. La
primera que se resiente es la memoria de fijacin, que se hace difcil por la inestabilidad de la

atencin. En estadios avanzados de la evolucin, la fijacin llega a desaparecer totalmente, ya no se


graba ms nada, ni los hechos ms importantes de la vida diaria; el enfermo no recuerda lo que hizo
el da anterior, o lo que hizo algunas horas o pocos momentos antes. Estas son las razones por las
cuales los dementes seniles fabulan, tratando en esa forma de rellenar las lagunas mnemnicas por
falta de recuerdos inmediatos por defecto o ausencia de fijacin. Por estas razones en sus
elaboraciones mentales, el enfermo echa mano de sus recuerdos, mientras la evocacin se
mantenga, estrechando en esa forma cada vez ms al campo de sus actividades. Pero, con el andar
del tiempo tambin se daa la memoria de evocacin; la amnesia va en aumento, ya que al
comienzo slo es antergrada o de fijacin, en cambio ahora se hace retroantergrada por sumarse
la de evocacin o retrgrada. En la amnesia de evocacin la desaparicin de los recuerdos se hace
siguiendo la conocida ley de Ribot: "Los recuerdos se van borrando siguiendo un orden cronolgico,
de los ms cercanos a los ms alejados con respecto al comienzo de la enfermedad". De este modo
llega un momento en que slo se evocan hechos aislados de la infancia.
Es relativamente frecuente observar en los dementes seniles trastornos mnemnicos del
lenguaje, que poco a poco se va sumiendo en ruinas, como toda la organizacin psquica superior.
Es lo que se conoce con el nombre de amnesia verbal o amnesia nominal. Se olvidan primero los
nombres propios, luego los sustantivos de naturaleza abstracta y finalmente los concretos. En estos
casos, el enfermo ante un objeto cuyo nombre no recuerda, hace uso de perfrasis valindose de las
cualidades y propiedades del objeto, dando a entender que sabe de qu se trata. As, en presencia
de una silla nos dir: "sirve para sentarse" o simplemente la de sentarse. Un enfermo nuestro a
quien se le mostraba una billetera deca: "la fulana del dinero".
Conviene recordar aqu, que no debe confundirse este trastorno mnemnico del lenguaje, que
llamamos amnesia nominal, con otro trastorno del mismo que es la afasia nominal, en la que el
sujeto se halla imposibilitado para pronunciar la palabra, aun cuando se encuentran intactas las vas
motoras. Retomando el ejemplo de la silla, cuando se trata de una amnesia nominal, si se le recuerda
al enfermo la palabra, la repite de inmediato; en cambio, si se trata de una afasia, la imposibilidad
de repetirla es absoluta.
d) Ideacin: La ideacin, que al comienzo de la enfermedad haba quedado detenida en cuanto
al acopio de nuevos materiales, se empobrece paulatinamente a medida que avanza el proceso de
debilitacin. Por esta razn, el senil administra su trabajo intelectual con el acervo de conocimientos
antiguamente adquiridos, y a medida que el dao avanza, disminuye el caudal de ideas abstractas,
que poco a poco reemplaza con las concretas; con estas ltimas lleva a cabo el futuro trabajo
intelectual.
Por ltimo, es frecuente la aparicin de ideas delirantes de perjuicio, persecutorias y celosas.
e) Asociacin de ideas: La primera alteracin notoria en la asociacin de las ideas, la hallamos en
el ritmo asociativo notablemente trpido, que llega en ocasiones a una marcada bradipsiquia. Por
otra parte, a medida que el proceso avanza las asociaciones de ideas se hacen ms superficiales y
laxas, y no tardan en caer en la incoherencia asociativa, que al comienzo es intermitente, pero, con
el andar del tiempo, se instala en forma persistente.
f) Juicio: La debilitacin del juicio constituye junto con la perturbacin de la memoria uno de los
sntomas fundamentales que caracterizan a la demencia.

Al comienzo es posible observar que los juicios se conservan ms o menos correctos para las
cosas intrascendentes y sujetas a la rutina de la vida diaria; pero, en cuanto se deben juzgar hechos
de mayor jerarqua, se comprobarn graves fallas en los juicios de valor, especialmente en todo
aquello que concierne a la autocrtica. Se tornan incapaces de valorar hechos de importancia, y en
situaciones extremas, requieren la intervencin de otras personas para reparar actos de inconducta
cometidos, y que el propio juicio es incapaz de valorizar. A esta debilitacin del juicio se agrega el
manejo cada vez mayor de ideas concretas, y en consecuencia la puerilidad del juicio, que en esa
forma paga su tributo a la debilitacin global de la psique.
g) Pensamiento. Imaginacin: Despus de lo expuesto hasta aqu, se comprende fcilmente que
el pensamiento de los dementes pierde toda su jerarqua. Lo primero que llama la atencin en los
enfermos, al comienzo del perodo de estado, es la prdida de la elasticidad normal del pensamiento, que se vuelve rgido, siguiendo un planteo ya conocido y con normas antiguamente
adquiridas; se trata de pensamientos ya hechos, que se repiten siempre iguales a s mismos,
estereotipados. El demente es incapaz de crear nuevos giros, agravado por la ya citada incapacidad
de adquirir nada nuevo. Contribuyen a empeorar las cosas, la falta de auxilio de la memoria y el
apagamiento de la imaginacin, que paulatinamente se extingue. De esta manera a medida que la
debilitacin crece, el pensamiento se empobrece y se pueriliza, y por el aflojamiento de los
mecanismos normales llega finalmente a la disgregacin.
h) Conciencia: Para terminar el estudio de la esfera intelectual en los dementes, debemos
ocuparnos de la repercusin que todos los trastornos tienen sobre el estado de conciencia. Lo
primero que llama la atencin, es la prdida de nitidez de la conciencia, que pierde su transparencia,
su lucidez normal. La conciencia de los dementes parece hallarse permanentemente en la
penumbra, cual si se tratara de un estado subconfusional crnico. Se trata de una conciencia cuya
luz se va extinguiendo poco a poco.
Por un lado se produce la desconexin con el mundo exterior, por el entorpecimiento general
del sensorio que le impide la comprensin clara de las cosas y de las situaciones; por otro lado se
desconecta el demente con su mundo interior, debido a la progresin de la amnesia con prdida de
los recuerdos. De esta manera se debilita la conciencia y se produce la desorientacin del enfermo.
En primer trmino esta desorientacin acaece con respecto al mundo exterior, ante todo en el
tiempo y despus en el lugar; en segundo trmino la desorientacin autopsquica se instala a medida
que la memoria en ruinas deja de mantener el nexo con el pasado. Cuando acontece esto ltimo, se
produce la prdida de la personalidad, o sea, la ruina, el derrumbe, el naufragio total del individuo
como persona humana. En efecto, a medida que transcurre el perodo de estado y se aproxima el
perodo terminal, se desdibuja y desaparece el hombre consciente, que es sustituido por un ser
carente de razn que vive una existencia vegetativa.
ESFERA AFECTIVA: La debilitacin psquica alcanza tambin a la esfera afectiva, cuyas reacciones
y estados vivenciales revelan siempre un dficit.
Desde el punto de vista general, la vida afectiva del individuo pierde jerarqua, o sea, que se
desvaloriza. Se produce una prdida real de los sentimientos ms elevados y altruistas de la
personalidad, de los valores ticos, se produce el embrutecimiento moral; vale decir, que se pierde
todo aquello que pertenece al campo de las adquisiciones intelectuales y que la vida ha transmitido
al hombre en el medio social en que actu. Se produce por consiguiente, una remisin de los valores
afectivos, quedando en pie nicamente la vida afectiva primitiva, cuyas inclinaciones, deseos y

tendencias mueven a los estados emocionales primarios que desatan la afectividad impulsiva, es
decir, la vida emocional primaria. Para decirlo mejor, es la afectividad no intelectualizada, no
razonada, no controlada. En efecto, el derrumbe del psiquismo superior, remite tambin la vida
superior del hombre; debido al entorpecimiento ste se ve privado de una correcta comprensin y
como todo aquello que estimula la afectividad debe necesariamente ser comprendido, caemos en
la cuenta de que ante la situacin creada, muchos hechos no llegan a ser ntegramente captados y
por ende, no despiertan vivencias afectivas, como acontece en una psique normal y vigorosa.
Luego en la demencia, asistimos al empobrecimiento progresivo de la vida afectiva superior, a la
par que se produce una reactivacin de la vida emocional primaria, por debilitacin de las
inhibiciones.
En concordancia con estas observaciones de orden general, comprobamos que en la demencia
senil la afectividad se mantiene activa en torno a lo que constituyen los intereses personales
inmediatos. Disminuyen intensamente los ideales y sentimientos altruistas, que son por el contrario,
sustituidos por sentimientos egostas y avaros; los individuos se hacen mezquinos, temerosos de ser
despojados y de quedarse sin dinero, vigilan el centavo, todo lo quieren para s, de all que sea
frecuente en los seniles la tendencia al coleccionismo, acumulando una cantidad de objetos
carentes de valor.
Presentan descargas emocionales de clera con gran irritabilidad; otras veces explosiones de
alegra y de risa, virando fcilmente al llanto y las lamentaciones. Esto se debe a que existe en los
seniles una gran labilidad afectiva acompaada de incontinencia afectiva, lo que explica los cambios
bruscos y fciles en el humor.
Lo que encontramos en merma, son los afectos superiores referidos a las personas ms queridas
de la familia, permaneciendo muchas veces insensibles, aun en el caso de muerte de las mismas.
Es frecuente sobre todo al comienzo del perodo de estado, una exaltacin del instinto sexual,
que en forma impulsiva lleva a la ejecucin de aberraciones, como ser: exhibicionismo, atentados al
pudor, tentativas de incesto, etc.; todo ello sin que llegue a provocar la menor turbacin, ya que el
juicio descendido no puede valorar los actos en forma adecuada.
Esfera activa: En general el senil se apaga en su actividad a medida que la psique se debilita. Por
consiguiente, lo ms comn es que el enfermo se muestre aptico y ablico. Sin embargo, en
algunas ocasiones,' se los ve salir de ese estado pasando al opuesto, mostrndose activos/ En estos
casos, son movidos por las fuerzas impulsivas, la responsabilidad recae sobre la exaltacin de la vida
instintiva, que los conduce hasta la ejecucin de actos antisociales, de los que ya hemos hablado al
tratar los trastornos afectivos. Por otra parte, en los casos en que existe cierto grado de excitacin
psicomotriz, se produce una actividad improductiva y descontrolada.
Hay que tener en cuenta tambin, que por efecto de la debilitacin, estos enfermos se tornan
sumamente crdulos y fcilmente sugestionables. Adems se agrega a esto la aprobatividad, ellos
aprueban todo cuanto se les sugiere; como se comprende, ello les acarrea el serio peligro de caer
en manos inescrepulsosas que lo inducen a la ejecucin de actos, que perjudican a menudo sus
propios intereses.
El lenguaje es otro elemento de juicio importante que tambin revela la debilitacin. Lo primero
que se observa, es una notable reduccin del vocabulario, que pierde por defectos de la memoria

buena cantidad de vocablos que lo integran. Junto a esta disminucin existe a menudo una
excitacin que produce incontinencia verbal que conduce al enfermo a una verborrea continua. sta
es completamente insulsa y de escasa jerarqua, en la que suelen enredarse ideas de valores
diferentes, pero siempre el fondo es pueril, cayendo a menudo en la incoherencia y la disgregacin.
En esos discursos suele verter sin ningn reparo hechos y situaciones que pertenecen a su vida
ntima y privada; hacindolo con la misma soltura ante conocidos o extraos. sta es una forma ms
para descubrir el dficit demencial.

3) PERODO TERMINAL:
El perodo terminal de la demencia senil se insina en forma lenta y progresiva, a medida que la
enfermedad avanza en su evolucin implacable. En algunas ocasiones este perodo surge con mayor
rapidez, cuando cualquier enfermedad intercurrente precipita el final.
Este perodo est dado por el derrumbe total; ya no queda nada de la personalidad del sujeto,
que slo vive una vida vegetativa, hasta caer en el gatismo. En esa forma, sobreviene una alteracin
general de todas las-funciones orgnicas, que culminan con la caquexia a la que sigue la muerte.
Esta ltima puede sobrevenir tambin a consecuencia de cualquier complicacin intercurrente,
bronconeumona, uremia, hemorragia cerebral, insuficiencia cardaca y otras.

Formas clnicas de la demencia senil


En la demencia senil deben ser consideradas diversas formas clnicas.
1) forma simple: Es la que terminamos de describir. Lo ms sobresaliente es el apagamiento y
debilitacin progresiva de las funciones psquicas, hasta la completa destruccin de la personalidad.
2) forma manaca: Es una forma clnica no muy frecuente. Se caracteriza por presentar estados
de excitacin de intensidad variable, que tienen mucha semejanza con el cuadro manaco. El
enfermo se muestra excitado, eufrico, fcilmente irritable, con gran verborrea e incontinencia
verbal, pero denota pobreza y vacuidad por carecer de calor afectivo, lo que lo aparta del verdadero
cuadro manaco, en el cual el intenso calor afectivo y la integridad del vigor psquico, le comunican
gran brillantez. En este caso, el cuadro se acompaa de todo el cortejo sintomtico de la debilitacin
psquica; por eso asistimos a una excitacin pobre y pueril, sin la agudeza y vivacidad del manaco.
Hay una marcada tendencia ertica con manifestaciones y ademanes groseros, que reemplazan a la
expresin picaresca y con doble sentido que es propio del manaco; en el demente de forma
manaca el lenguaje es procaz y obsceno, con ademanes alusivos. Luego, todo es pobre y grotesco,
denunciando el empobrecimiento mental.
En algunos casos, la excitacin psicomotriz puede ser intensa, el enfermo no permanece quieto
un solo momento, siendo necesario el auxilio de los medios de contencin. No es raro que aparezcan
en estos casos algunas alucinaciones y con mayor frecuencia ilusiones, lo que aumenta grandemente la excitacin. Tambin pueden observarse ideas megalmanas.

Cuando las formas manacas con gran excitacin se prolongan en el tiempo, el pronstico es
malo, porque la agitacin continuada, quema rpidamente las ya pobres reservas de energas que
restan al enfermo.
3) forma melanclica: Es una de las formas ms frecuentes de iniciacin de la demencia senil.
La depresin es ms o menos marcada, pero en ningn caso llega a tener la intensa repercusin
afectiva que hallamos en la verdadera melancola. Esta forma de depresin una vez instalada difcilmente remite, continuando siempre su marcha en forma srdida.
Entre los sntomas ms salientes tenemos en primer trmino a los trastornos cenestsicos, muy
pronunciados, que dan lugar a las ideas delirantes de tipo hipocondraco. Existen tambin ideas de
impotencia, de ineptitud, de inferioridad. Tienen conciencia de la disminucin de su capacidad
intelectual. El conjunto de estos trastornos vivenciados por el enfermo, lo llevan a la introversin
con crisis de angustia y de "ansiedad.
Son frecuentes las ideas nihilistas, que nacen de las interpretaciones delirantes hipocondracas,
cayendo con facilidad en el delirio de Cotard. Pueden tambin abrigar ideas de suicidio, las
tentativas de realizacin pueden constituir un peligro real.
Insistimos una vez ms en que todas estas manifestaciones no alcanzan nunca la intensidad
afectiva que encontramos en la melancola endgena. Siempre se observa pobreza en los afectos y
poco a poco disminuye la repercusin afectiva, la vez que se van descubriendo los restantes sntomas deficitarios.

4) FORMA DELIRANTE:
Comenzaremos por dejar bien establecido que las formas delirantes de la demencia senil, no
llegan en ningn momento a organizar un verdadero delirio, por una razn de peso: la falta de vigor
psquico. Son delirios de escasa envergadura, que por el progreso de la debilitacin intelectual estn
destinados a desaparecer, despus de una evolucin efmera.
El tipo de delirio senil que ms a menudo se observa, es el de perjuicio y persecucin, organizado
a base de falsas interpretaciones cuyo punto de partida son las fallas de la memoria. Como sta no
fija o lo hace incorrectamente, los enfermos no recuerdan dnde dejan los objetos que guardan, y
al no dar con ellos, creen que han sido objeto de un robo y que se desea perjudicarlos. En esa forma
comienzan a sospechar y desconfiar de los familiares y de quienes los rodean. En esa forma se
mantiene y se aviva esta precaria actividad delirante, pues el enfermo en medio de sus sospechas y
temores, trata de tomar sus precauciones y comienza a llenar su habitacin y la casa de escondites,
para ocultar cuanto con valor o sin l acierta a pasar por sus manos; dichos lugares son pronto
olvidados y en esa forma se alimenta el delirio.
Es relativamente comn el delirio celotpico en los seniles. As extraa muchas veces a la familia,
que viejos de 70 75 aos, comienzan a tener celos de su esposa, tratndose de personas que nunca
han tenido manifestaciones de esta ndole. Generalmente, los celos son con algn vecino o cualquier
persona que frecuente la casa, muy a menudo suele ser el mdico. Es muy posible que pueda
tratarse de personas que siempre han sido celosas, pero que en condiciones normales han sabido

dominarse sin manifestar sus sentimientos; en cambio ahora, por efecto de la debilitacin, al
disminuir las inhibiciones, ya no pueden ocultar ni contener los estados emocionales.
Mucho menos comunes son las ideas delirantes que les hacen pensar en amenazas de muerte,
acusacin de homosexualidad o falta de hombra u honorabilidad.

5) FORMA PRESBIOFRNICA:
Las opiniones estn divididas con respecto a la exacta ubicacin que corresponde a la
presbiofrenia en el concierto de las enfermedades de la involucin. As por ejemplo, quienes
estudiaron esta entidad, Kahlbaum primero y Wernicke despus, la aislaron del grupo de las
llamadas psicosis polineunticas. A partir de entonces, hubo quienes la consideraron como una
entidad totalmente diferente de las dems psicosis involutivas al extremo que hablaron de sndrome
presbiofrnico. Junto a stos hubieron otro que slo la consideraron como una variante de la psicosis
de Korsakoff como la presbiofrenia, deben considerarse entre las confusiones mentales y otros
finalmente, entre las demencias preseniles.
Nosotros siguiendo con Sglas la opinin ms generalizada, la vamos a considerar como una
variante o forma clnica de la demencia senil.
La presbiofrenia surge generalmente como una manifestacin temprana de la demencia senil, al
comienzo de la misma. Es mucho ms frecuente en la mujer que en el hombre, al punto que en este
ltimo es relativamente rara. Como cuadro de debilitacin psquica, presenta la caracterstica
fundamental de insinuarse en forma desigual y de que ciertas funciones psquicas son
selectivamente las ms daadas. Esta es la razn por la que observamos en la presbiofrenia, que el
juicio se halla ms o menos intacto; la atencin desarrolla relativa actividad, en las conversaciones
el presbiofrnico comprende todo lo que se le dice, pero le es difcil mantener el curso de un
pensamiento lgico normal, debido a las graves fallas de la memoria. Por otra parte, el enfermo
muestra correccin y conserva los modales y buenas costumbres adquiridas, es afable y
generalmente sonriente y eufrico.
La presbiofrenia presenta para su consideracin, una trada sintomtica bien caracterstica:
amnesia, desorientacin y fabulacin.
a) Amnesia: Las perturbaciones de la memoria constituyen posiblemente el sntoma principal.
Domina el cuadro, la falta absoluta de memoria de fijacin que se encuentra gravemente daada;
el enfermo no retiene nada de lo ocurrido la vspera ni lo que termina de hacer, ni lo que ha dicho,
a pesar de la atencin prestada y su inters por lo expuesto. Al respecto dice Bumke: "la falta de
fijacin no se puede hacer recaer en una falla de la atencin ni de la comprensin". En efecto, como
ya lo dijimos, estos enfermos comprenden correctamente lo que se les dice, razn ms que
suficiente para corroborar la actividad de la atencin. Vemos entonces que el mecanismo de la
amnesia de fijacin no es el mismo observado corrientemente en la demencia senil, donde la
debilitacin e inestabilidad de la atencin con entorpecimiento de la comprensin, constituyen un
hecho real. En el caso de la presbiofrenia la falla parecera radicar en una falta de grabacin por
deficiencia de los centros mnemnicos perceptivos, por incapacidad para retener los engramas, es
decir, por defecto de la sustancia cerebral. En la demencia senil simple, si bien no se puede negar
este mecanismo, por la destruccin orgnica que implica, la mayor parte de las veces, no hay

formacin de engramas mnemnicos, porque la insuficiente atencin y la falta de comprensin no


permiten que sean captados. La memoria de evocacin, ms o menos conservada al principio, poco
a poco comienza a hacerse incierta e imprecisa. Lo primero que se perturba y se borra son los
recuerdos de todo lo objetivo y las representaciones de naturaleza intelectual; mantenindose casi
normales los recuerdos de vivencias afectivas. Esto nos dice una vez ms, que en la presbiofrenia la
psique se debilita en forma selectiva. Es interesante tener en cuenta el hecho de que una vivencia
afectiva intensa, provocada por un vivo estado emocional, puede ser fijada an en plena evolucin
de la presbiofrenia (Bumke).
Tambin perduran los recuerdos antiguos, especialmente los que se relacionan con cuestiones
de orden profesional. Entre otros trastornos mnemnicos que tambin ocupan un lugar importante
hay que mencionar las paramnesias. Se producen numerosos falsos reconocimientos; toman por
parientes a personas desconocidas y a parientes por desconocidos.
b) Desorientacin: Repetimos que lo fundamental en la sintomatologa de la presbiofrenia est
dado por la perturbacin de la memoria; pues en realidad la desorientacin y la fabulacin estn
supeditadas a la amnesia. Como consecuencia de esta ltima se produce en el enfermo una
profunda desorientacin.
La desorientacin en el espacio es notablemente marcada, y la responsabilidad recae sobre la
amnesia de fijacin de los objetos en el ambiente. Por esa razn el enfermo desconoce sus muebles,
no reconoce la disposicin de los mismos en su habitacin, se pierde en su propia casa. Los
presbiofrnicos constituyen la mayora de los viejos perdidos en la calle que registra la crnica
periodstica.
La desorientacin en el tiempo tambin es muy grave, el enfermo desconoce el transcurso del
tiempo, no sabe ubicar y escalonar cronolgicamente las fechas y los hechos. Esto le provoca fallas
de gran magnitud, al extremo de no saber si es de maana o de tarde; por otra parte se produce
una despreocupacin absoluta con respecto a las fechas.
c) Tabulacin: La fabulacin es un signo que puede faltar, pero por lo general es de gran
constancia. Tambin es consecuencia de los trastornos de la memoria, que ya no auxilia al enfermo
para mantener el curso lgico de su pensamiento. Por una parte la falta de fijacin, no permite el
nexo entre los hechos inmediatos que, deben relacionarse en la elaboracin del pensamiento, y por
otra, la evocacin cada vez ms deficiente, impide el nexo de los hechos mediatos. Esta falta de
representaciones mnemnicas dificulta el normal- encadenamiento de las ideas, determinando la
aparicin de lagunas que necesariamente el enfermo tiene que llenar, y lo hace mediante el manejo
de representaciones automticas que son las paramnesias, stas, por el camino del menor esfuerzo,
sustituyen a los recuerdos verdaderos. Vale decir, que se trata de una fabulacin por paramnesias
Este es el mecanismo de las elaboraciones mentales fantsticas que suelen observarse en los
presbiofrnicos, en los cuales no se reconoce la existencia de ideas delirantes, por cuanto la
fabulacin, no procede de la elaboracin de una imaginacin exaltada, sino de un mecanismo
mnemnico paramnsico automtico.
En esa forma, aparecen en las elaboraciones mentales de los enfermos una sucesin de falsos
reconocimientos de personas, de situaciones, de fechas y de pocas, dando en el mayor de los
desrdenes del pensamiento. En definitiva, la presbiofrenia es una forma de demencia senil, en la
cual el debilitamiento se traduce fundamentalmente por una profunda amnesia, que
secundariamente acarrea la desorientacin y la fabulacin.

Diagnsticos diferenciales
Corrientemente el diagnstico de demencia senil no presenta dificultades, pero en determinadas
circunstancias puede ser necesario establecer el dignstico diferencial con otras formas
demenciales.

1) CON LA DEMENCIA ARTERIOESCLERTICA:


La dificultad puede ser insalvable, cuando nos encontramos frente a estadios avanzados de la
evolucin, por cuanto ambas formas de demencias se superponen y se asocian en sus lesiones. En
efecto, en toda demencia senil aparecen secundariamente, lesiones vasculares que agregan
sntomas de carcter focal, a los de orden global ya existentes. Otro tanto ocurre en la demencia
primitivamente arterioesclertica, por el agregado de sntomas globales debidos a lesiones
parenquimatosas. En estos casos, para indagar los elementos diferenciales es necesario remontarse
al comienzo de la enfermedad mediante el estudio de los antecedentes.
1) De una manera general podemos decir que la demencia arterioesclertica, se inicia a una edad
ms temprana que la demencia senil.
2) La demencia senil, comienza de una manera insidiosa, lentamente progresiva, aun cuando
algunas veces, nos sorprenda ms o menos intempestivamente a continuacin de una enfermedad
infecciosa, de intoxicaciones o traumatismos, pero en realidad stos no son ms que factores
impulsores de la enfermedad ya en punto de irrupcin. La demencia arterioesclertica en cambio,
tiene un comienzo ms brusco y mucho ms ruidoso, apareciendo en primer plano las
manifestaciones circulatorias que revelan la claudicacin arterial. Tendremos as, las
manifestaciones de la hipertensin arterial, mareos, cefaleas y trastornos visuales, que por otra
parte son confirmados por el examen de fondo de ojo. En algunas ocasiones, el comienzo es ms
intempestivo an, instalndose despus de un ictus.
3) La demencia senil tiene desde su comienzo la sintomatologa de la debilitacin psquica de
orden global. La demencia arterioesclertica en cambio, se evidencia despus de los sntomas
arteriales enunciados, anuncindose siempre con manifestaciones de carcter focal, en relacin con
el asiento de la lesin vascular.

2) CON LA DEMENCIA PARALTICA:


En verdad, la confusin entre estas dos formas demenciales es difcil, slo cabe en los casos de
una- parlisis general progresiva de aparicin tarda, en la forma llamada senil, o bien en el caso de
una demencia senil prematura.
1) Por lo general el progreso de la debilitacin es mucho ms lento en la demencia senil que en
la paraltica; todos los sntomas se agravan mucho ms rpidamente en esta ltima.
2) La memoria es la funcin cuyo dficit predomina en la demencia senil, mientras que en la
demencia paraltica, la falla mnemnica se hace manifiesta bajo la forma de una dismnesia.

3) El juicio mantiene durante ms tiempo una relativa indemnidad en la demencia senil. En la


demencia paraltica, por el contrario, llama la atencin su precipitada decadencia; en un corto lapso
se vuelve completamente pueril.
4) En la demencia senil, se mantiene por ms tiempo la integridad de la personalidad, aun dentro
del cuadro de la debilitacin general. En la demencia paraltica, la personalidad se destruye y se
borra en forma rapidsima.
5) En la demencia senil falta el cuadro neurolgico caracterstico de la demencia paraltica.
6) Tambin falta en la demencia senil, el cuadro humoral que caracteriza la demencia paraltica.
7) Finalmente, es importante el dato de la existencia del chancro, revelado por el estudio de los
antecedentes.

3) CON LAS DEMENCIAS PRESENILES:


Para la diferenciacin es importante tener en cuenta el factor edad, pues tanto en la enfermedad
de Pick como en la enfermedad de Alzheimer, la iniciacin se hace en una poca ms temprana de
la vida, entre los 45 y 55 aos. Las demencias preseniles presentan cuadros de debilitacin muy
profundos, con marcados trastornos afsicos, agnsicos y aprxicos; cuadro que nos aleja de la
demencia senil.

4) CON LA MANA ESENCIAL:


Cuando se trata de la forma manaca de la demencia senil.
1) En la demencia, el cuadro de excitacin psicomotriz se inicia en una edad avanzada de la vida,
sin que haya habido antes episodio alguno. La mana en cambio, es una enfermedad episdica, cuyos
accesos de excitacin se inician en pocas ms tempranas 25 a 30 aos. Si se tratase de la etapa
final de un manaco, que a travs de los aos llega a lo que suele llamarse una "demencia vesnica",
existen otros signos semiolgicos que facilitan la diferenciacin.
2) En el senil no existe la brillantez y vivacidad mental caractersticas del manaco. Siempre es
posible descubrir los signos de deficiencia premonitorios de la debilitacin, entre los que figura en
primer plano la pobreza de la autocrtica.
3) La locuacidad vigorosa del manaco, que expresa la aceleracin del ritmo de las elaboraciones
psquicas con la caracterstica fuga de ideas, es reemplazada en el senil por una verborrea
incontenible, hueca, insulsa y a menudo disgregada, en la que abundan los vocablos soeces, hasta
culminar con el lenguaje coprollico.
4) Finalmente, la diferenciacin tambin se puede buscar desde el punto de vista afectivo. La
verdadera exaltacin afectiva del manaco, con su ecotimia su irona, el doble sentido y la picarda

que imprime a sus palabras; son reemplazadas en el senil excitado, por sentimientos egocntricos y
una fcil irritabilidad que lo lleva a la agresin. Su panorama est empobrecido.

5) CON LA MELANCOLA ESENCIAL:


Cuando se trata de la forma depresiva o melanclica de la demencia senil.
En la melancola esencial la carga afectiva es intensa siendo la tristeza, la angustia y la ansiedad,
las manifestaciones que revelan ese estado desplacentero. Dominan las ideas de impotencia, de
ruina, de autoculpabi-lidad y suicidio.
En el senil deprimido, la carga afectiva es en realidad pobre por la debilitacin. Dominan el
panorama los sentimientos egocntricos, con gran preocupacin por la salud fsica, dando lugar a
las ides delirantes hipocondracas, pero en este caso acompaadas de ideas nihilistas, absurdas y de
enormidad.

6) CON LA PSICOSIS DE KORSAKOFF:


Cuando se trata de la forma presbiofrnica de la demencia senil. Es indudable que la
diferenciacin entre estos dos casos acusa grandes dificultades. En ambas existe la amnesia, la
desorientacin y la fabulacin como signos capitales.
1) En la psicosis de Korsakoff hallamos con frecuencia polineuritis, la que obedece al origen txico
o infeccioso de la afeccin, cosa que no ocurre en la presbiofrenia. Pero debemos recordar, que la
polineuritis no es un sntoma constante, y no constituye por lo tanto un signo de gran valor en caso
de ausencia.
2) La diferenciacin debemos fundamentarla en l0o siguiente: en la presbiofrenia existe una
mayor conservacin de la integridad de la personalidad, sobre todo con gran capacidad de reaccin
afectiva, afable y con conservacin de las reglas y normas de correccin social. En la psicosis de
Korsakoff por el contrario, todo esto se encuentra muy descendido a causa de un mayor dficit.

Pronostico
De acuerdo con la evolucin crnica e irreductible de la demencia senil, no cabe otra cosa que
hacer un pronstico grave.
Se recordar sin embargo que, sobre todo en los comienzos, pueden observarse ligeras
remisiones por perodos ms o menos largos; pero en cualquier forma el proceso reinicia fatalmente
su marcha destructora. Tambin en plena evolucin pueden observarse perodos de detencin y
estancamiento de duracin variable; pero al final es inevitable la prdida y destruccin de la
personalidad, mientras no ocurra a'guna intercurrencia que precipite el bito.

Tratamiento
Si bien no es posible instituir ninguna teraputica capaz de impedir la involucin senil, no hay
duda que la enunciacin de los preceptos que condicionan una vida de reposo fsico y psquico, es
decir una vida higinico-diettica, evitarn las posibilidades de infecciones, todas las intoxicaciones
tanto exgenas como endgenas, mediante una alimentacin sana, sencilla, adecuada y moderada.
De esta manera ser posible distanciar la precipitacin demencial. Cuando la demencia ya se ha
instalado, ese mismo tratamiento, podr detener o demorar el avance de la debilitacin.
En cuanto a los recursos teraputicos a los que podemos echar mano en la demencia senil, estn
destinados a sedar a los enfermos en las circunstancias en que se produce la excitacin y ansiedad.
Entre las medicaciones empleadas para esa finalidad tenemos:
1) La balneoterapia prolongada, con baos tibios a 36 37, durante dos horas
aproximadamente; debe colocarse una compresa fra en la cabeza.
2) El empleo de psicodrogas, sobre todo la cloropromacina en dosis de 50 a 100 miligramos
diarios.
3) Tambin pueden emplearse los barbitricos en forma moderada, aun durante perodos
prolongados; no acarrean trastornos, ya que se eliminan rpidamente, sin que se produzca
acumulacin ni acostumbramiento.
Entre los ms comnmente empleados tenemos el animal sdico, usado como sedante en dosis
de 6 a 12 centigramos; como hipntico en dosis de 20 a 35 centigramos. Es una medicacin muy til
por su accin rpida y su eliminacin inmediata. Hay que recordar que los barbitricos son
depresores del centro respiratorio, por lo que es necesario conocer el manejo de las dosis y vigilar
en cada caso el grado de tolerancia del enfermo.
Entre otros barbitricos tenemos: Seconal: en dosis de 5 a 15 centigramos. Veronal: en dosis de
25 a 50 centigramos. Somnifene: dosis: inyectable 1 c.c.; gotas 30 a 40.
4) En cuanto al empleo del opio y sus derivados, morfina, pantopn, utilizados antes en forma
corriente, deben en realidad emplearse con cautela y casi por excepcin.
5) No debe emplearse el hidrato de cloral por su accin depresora sobre el corazn, pues estamos
frente a corazones de edad avanzada y prximos a la cardioesclerosis.
6) Por ltimo, en muchos casos de seniles excitados, se hace necesaria la internacin por la
imposibilidad de cuidarlos en su domicilio; lo mismo cuando presentan trastornos de conducta.

CAPTULO IV

DEMENCIA ARTERIOESCLERTICA
DEMENCIAS PRESENILES
DEMENCIA COREICA

Etiologa y patogenia
En cuanto a la causa de este tipo de demencia, como su nombre lo indica, se halla en la
arterieesclerosis cerebral.
En ir demencia arterioesclertica las lesiones iniciales se hacen a nivel de los vasos, y traen
secundariamente lesiones en los elementos del tejido nervioso, que se resienten por defecto de
irrigacin. Este tipo de demencia ha recibido la denominacin de mesodermal, porque el tejido
vascular donde se origina, deriva de la hoja mesodermal.

Anatoma patolgica
La arterioesclerosis produce lesiones circunscriptas, siguiendo la disposicin topogrfica del
territorio vascular correspondiente. Estudiaremos separadamente las lesiones que se producen en
los vasos y las que corresponden al parnquima nervioso.
Lesiones arteriales: Segn Jakob se hallan dos tipos de lesiones vasculares: arterioesclerosis
fibrosa y arterieesclerosis ateromatosa.
1) En la forma fibrosa, las arterias ya no son transparentes, su luz est conservada o ensanchada,
sus paredes son lisas, ligeramente espesadas, desaparece su elasticidad normal, permaneciendo
abiertas an sin sangre. Desde el punto de vista histolgico, se observa proliferacin de sustancia
colgena, con menoscabo de los elementos de las tnicas media y elstica.
2) En la forma ateromatosa, las arterias presentan un aspecto amarillento, con la luz muy
estrechada y llega hasta la obstruccin total. El contorno del vaso es irregular por la presencia de
engrosamientos que lo endurecen, lo hacen rgido y carente de toda elasticidad. sta es la forma
que acarrea con mayor frecuencia los trastornos del tejido nervioso. No es raro ver la coincidencia
de ambas formas.
Histolgicamente se observa una exagerada proliferacin de la ntima, estimulada por los
intensos procesos destructivos de las tnicas media yelstica, con tendencia a la necrobiosis y
fijacin de colcslerina y sales calcreas en esos puntos. El proceso toma su punto de partida en la
ntima, por debajo del endotelio vascular, donde se produce una degeneracin li-podica con
proliferacin de elementos colgenos. Este proceso se extiende hasta las capas elstica y muscular.

Las fibras elsticas degeneran disgregndose y separndose entre s, proceso denominado:


ddominacin. La muscular sufre la degeneracin fibrohialina y lipodica. Con eso el tejido se
desorganiza y sobreviene la necrobiosis hallndose en esos focos, fago-filos, cristales ce colesterina
y sustancias calcreas. La proliferacin de la ntima es considerada como una compensacin por la
destruccin de la muscular y de la elstica.
Lesiones del parenquima nervioso: Las lesiones vasculares que la alterioesclerosis produce,
aparecen en la corteza, en la sustancia blanca y en los ganglios de la base. Describiremos las
principales lesiones.
1) La obliteracin de pequeos vasos de la corteza, con la isquemia del territorio
correspondiente, da lugar a pequeos focos de reblandecimiento, slo a nivel de la sustancia gris
cortical sin interesar a la sustancia, blanca subyacente. Son lesiones bien circunscriptas con aspecto
de lcera o crter. No es una forma muy frecuente.
2) Existe otra forma de reblandecimiento intracortical, que se extiende en forma de una franja,
en el sentido de los estratos celulares de la corteza: generalmente la ms afectada es la tercera capa
celular.
3) Un tercer tipo de lesin por arterieesclerosis, lo forman los llamados focos de desierto celular.
Se observa en ciertas zonas de la corteza que las clulas desaparecen totalmente, y en las partes de
transicin con el tejido sano se notan restos de cuerpos celulares.
4) Tambin se observa otro aspecto, conocido con el nombre de atrofia verrugosa. Se trata de
numerosos focos pequeos de desierto celular y reblandecimiento en una amplia zona de la corteza.
Las cicatrices de tejido gliomatoso traen retracciones, sobresaliendo islotes de sustancia sana, que
dan al conjunto un aspecto verrugoso. Es una lesin rara.
5) Hay otra forma caracterizada por la aparicin de focos o placas de rarefaccin de la mielina
en la sustancia blanca subcortical. Se produce una desintegracin lenta de los elementos nerviosos,
vainas de mielina y cilindroejes con la consiguiente reaccin gliomatosa cicatrizal. Estas placas de
esclerosis, aparecen macroscpicamente como zonas grises de contornos irregulares, alargadas: se
las observa en la parte central de la sustancia blanca de las circunvoluciones, respetando siempre la
sustancia gris de la que las separa una franja de tejido sano. El profesor Moyano propuso denominar
a este proceso: leitcuencefalosis arterioesclertica en lugar de encefalitis subcortical crnica, como
la design Binswanger ya que con esta ltima designacin se puede pensar en un proceso
inflamatorio que no existe.
Todos estos tipos de lesiones traducen indiscutiblemente la insuficiencia circulatoria. Cuando la
falta de sangre es completa se produce la necrosis total del tejido y s, tiene el foco de
reblandecimiento. Cuando el aporte sanguneo disminuye paulatinamente, sin llegar a la falta total,
se producen necrosis parciales donde mueren los elementos nobles del tejido nervioso persistiendo
los de la neuroglia.
En los ganglios de la base, la arterioesclerosis se traduce por dos aspectos: el estado lacunar y el
estado criboso. El estado lacunar consiste en la formacin de focos mltiples y pequeos de
reblandecimiento, a nivel del tlamo y ncleo lenticular. El estado criboso, es motivado por la formacin de numerosos poros en el tejido nervioso a causa de una isquemia progresiva. En todo el
contorno del poro se produce una gran reaccin de la neuroglia.

Las lesiones arterioesclerticas son raras a nivel de los ncleos hipotalmicos (ncleo rojo,
cuerpo de Luys y sustancia negra). No se conocen las causas de la menor vulnerabilidad de los
mismos.
Del estudio de las diferentes lesiones que produce la arterioesclerosis cerebral, se concluye que
stas presentan una distribucin particular en tres regiones, segn los territorios vasculares
preferentemente afectados:
1) Lesiones de la regin cortical: correspondientes al territorio de la arteria silviana.
2) Lesiones de la sustancia blanca: que corresponden al territorio de la cerebral anterior.
3) Lesiones de la regin basal: que pertenecen al territorio de la cerebral posterior.
En estos ltimos tiempos, existe la tendencia a atribuir los trastornos del tejido nervioso de
origen circulatorio a factores funcionales, espasmos vasculares y estasis paraltico, pasando a
segundo trmino las alteraciones vasculares de naturaleza arterioesclertica.
Se ha comprobado que en el sistema vascular del cerebro slo las irritaciones mecnicas directas
pueden producir espasmos, puesto que es de gran estabilidad frente a los ms variados estmulos.
Adems en cuanto a la patogenia del foco de reblandecimiento, slo existe un factor real bien
comprobado: "que el cierre de un vaso por ateroma, suspende el flujo sanguneo, producindose
en su territorio la necrosis del tejido". La vasta red anastomtica en que termina el sistema vascular
del cerebro, es insuficiente para subsanar el dficit, con lo que se llega a la conclusin de que las
arterias del cerebro, para el caso de la arterioesclerosis, se comportan como si fueran terminales.

Sintomatologa
Lo mismo que en la demencia senil, debemos considerar un periodo de comienzo, un perodo de
estado y un perodo terminal. En realidad, slo nos interesa en este caso la forma de comienzo, ya
que los restantes periodos coinciden en su sintomatologa con la de la demencia senil.

PERODO DE COMIENZO:
1) Puede haber una forma de comienzo lenta y progresiva, que se revela por una serie de
manifestaciones fsicas y psquicas.
a) Manifestaciones fsicas: Rpida fatiga muscular, palidez o rubicundez de la cara por trastornos
vasomotores; perturbaciones sensoriales: hipoacusia, zumbidos, pereza pupilar; disnea de esfuerzo;
perturbaciones cardiocirculatorias: hipertensin, epistaxis; insuficiencia renal. Trastornos
neurolgicos, parestesias de los miembros y neuralgias; cefaleas al despertar o por esfuerzos;
insomnio.

b) Manifestaciones psquicas: Cambios en el carcter; fcil irritabilidad, crisis de hipocondra y de


ansiedad, disminucin de la capacidad para el trabajo y prdida del vigor adquisitivo. Fenmenos
que nos revelan de diverso modo la claudicacin intermitente del cerebro: ausencias, vrtigos,
amnesias pasajeras y recidivantes. El trabajo intelectual se hace penoso, porque la atencin no
puede ser sostenida debido a que la fatiga se produce fcilmente. Adems hacen su aparicin todos
los elementos que evidencian la debilitacin psquica, que ya hemos estudiado. Estos estados
presentan a menudo el agregado de otros cuadros que agravan la situacin; se observan estados
neurastnicos, melanclicos y ansiosos.
2) Hay otra forma de comienzo brusco y ms grave. La ms frecuente es el ictus, que puede ser
ms o menos intenso, a veces bastante atenuado, bajo la forma de un vrtigo o un desvanecimiento,
acompaado de una hemipleja incompleta y pasajera cuando no se trata de un ictus hemorrgico
verdadero. En ocasiones pasa inadvertido. Una vez instalado ei cuadro, es necesario tener en cuenta
un cierto nmero de manifestaciones fsicas y psquicas.
a) Manifestaciones fsicas: En primer lugar las hemiplejas, siempre incompletas y pasajeras, que
rpidamente curan y se restituye totalmente la funcin motora. A veces se acompaan de
hemianestesia que persiste un mayor tiempo. La marcha se hace titubeante y a pequeos pasos
debido a paresias espasmdicas. Trastornos del equilibrio, movimientos torpes con defectos de
coordinacin. Temblores especialmente de lengua, disartria, risa y llanto explosivos. Reflejos
rotulianos exaltados y signo de Babinsky.
b) Manifestaciones psquicas: En cuanto a estas manifestaciones son las que traducen el cuadro
de la debilitacin ms o menos pronunciada, que ya conocemos.
Diagnsticos diferenciales
La demencia arterioesclertica puede ofrecer dificultades diagnsticas con la demencia senil y
con la demencia paraltica.

1) CON LA DEMENCIA PARALTICA:


En la parlisis general progresiva el cuadro demencial se agrava mucho ms rpidamente. Hay
mayor puerilidad en los juicios. El panoramaafectivo es dominado por una euforia sin contenido
real; en cambio en la demencia arterioesclertica son ms frecuentes los estados depresivos y de
ansiedad. En algunos casos, la megalomana es lo ms notorio en la de-rcencia paraltica, cosa que
no se observa en la demencia arterioesclertica. Desde el punto de vista fsico, en ambas puede
observarse ictus y disartria; pero el ictus de la demencia arterioesclertica siempre deja secuelas
ms o menos prolongadas, que se manifiestan por impotencias funcionales, cosa que no ocurre con
el paraltico general; en cuanto a la disartria, en la demencia arterioesclertica es transitoria,
mientras que en la paraltica es permanente y se hace ms pronunciada con el tiempo. Finalmente
en la demencia paraltica es positivo el signo de Argyll-Robertson, presentando adems el cuadro
humoral caracterstico y el antecedente de la existencia de chancro.

2) CON LA DEMENCIA SENIL:


Ver en demencia senil: diagnsticos diferenciales.

Evolucin y pronstico
La evolucin es progresiva e irreparable; la duracin es muy variable y la muerte puede
sobrevenir bruscamente por ictus.

Tratamiento
Las indicaciones son las mismas que para la demencia senil.

DEMENCIAS PRESENILES
Las demencias preseniles han merecido tal denominacin, por hacer eclosin prematuramente,
cuando todava el individuo no ha alcanzado la poca de la vida en que corrientemente se inicia la
senilidad. Ellas se instalan entre los 45 y 60 aos.
Las demencias preseniles son esencialmente: la enfermedad de Pick y la enfermedad de
Alzheimer; algunos consideran tambin en este grupo a la presbiofrenia, que nosotros consideramos
como una forma clnica de la demencia senil.

Enfermedad de Pick
La atrofia o enfermedad de Pick fue estudiada y descrita por el autor que le ha dado su nombre
en el ao 1898. Pick la consider como una forma atpica de la atrofia senil, que se caracteriza por
ser localizada, as como por la bilateralidad y simetra de las lesiones. Como muy bien lo hace resaltar
Bumke, la atrofia, en la demencia senil, a pesar de ser un proceso generalizado, no se reparte con
igual intensidad por todo el cerebro; ella es ms intensa en el lbulo temporal y en el frontal, siendo
muy leves las lesiones en el lbulo occipital. Ahora bien, existe una notable correspondencia entre
los lbulos ms intensamente atacados por la atrofia senil y la frecuencia de las localizaciones de la
atrofia de Pick. As parecieron demostrarlo la localizacin ms frecuente de Pick en el lbulo temporal, en segundo lugar en el lbulo frontal; con menor frecuencia en el lbulo parietal: quedando
como rara excepcin, la localizacin occipital. El profesor Braulio Moyano atestigua no haber hallado
nunca esta localizacin. Debemos agregar que en cada una de ellas la atrofia es de marcada
intensidad.

ETIOLOGA Y PATOGENIA:
La etiologa de la enfermedad de Pick no se conoce an exactamente. De lo que la observacin
nos muestra, comprobamos que su frecuencia es mayor en el sexo femenino y la edad de aparicin
entre los 45 y 60 aos. Desde el punto de vista patognico, nicamente se sabe que la atrofia se
origina y radica a nivel de los elementos nobles de la corteza, sin participacin del sistema vascular:
pero en lo que respecta al mecanismo ntimo permanece tan desconocido como su etiologa.
Uno de los problemas etiopatognicos ms intensamente estudiados fi estos ltimos tiempos,
es el que concierne a la herencia de esta afeccin. Existen autores que relacionan a la atrofia de
Pick, por un lado, con los procesos de involucin, y por otro lado, con algunas enfermedades hereditarias del sistema nervioso, que obedecen a determinadas sistematizaciones. Alguno-: admiten la
relacin entre atrofias sistematizadas hereditarias y la enfermedad de Pick, desde el punto de vista
anatmico. La clnica, por otra parte, ha comprobado la transmisin hereditaria de la atrofia de Pick,
en determinado nmero ce familias. Tambin se ha comprobado la existencia de una serie de casos
de demencias seniles, entre los ascendientes de quienes padecen esta enfermedad. Lansre admite
que la herencia de esta enfermedad es dominante. En caso de quedar definitivamente demostrada
la transmisin hereditaria se deber admitir la existencia de un terreno en el que una menor
resistencia, predispone a una prematura atrofia que se ve en estas personas.
Finalmente, nos queda por recordar la opinin de otros autores que, si bien no se oponen a la
posible transmisin hereditaria, no aprueban la existencia de ningn esbozo de sistematizacin en
la enfermedad de Pick.

ANATOMA PATOLGICA:
1) Altelo macroscpico: Los lbulos cerebrales afectados por la enfermedad, muestran los
caracteres propios de la atrofia, pero mucho ms acentuados que en las otras formas de demencias
ya estudiadas. Ello se debe a la participacin en gran escala de la sustancia blanca. El aspecto
macroscpico de estas circunvoluciones atrficas es caracterstico, presentan un color pardo claro,
estn extremadamente adelgazadas, por la gran atrofia blanca, tienen apariencia rugosa separada
por surcos amplios y pro-fundos, lo que recuerda en mucho a la superficie de una nuez, segn la
expresin de Bumke.
En el lbulo afectado, la atrofia no se distribuye uniformemente. As, en el lbulo frontal, la zona
motora o rolndica es respetada por la atrofia, en cambio, se encuentran profundamente atrofiados
los polos y las circunvoluciones de la base, que corresponden a la regin orbitaria. En el lbulo
temporal ocurre algo parecido, quedando indemne la regin mediobasal del