Anda di halaman 1dari 223

99

INDICE
Pg.
1. INTRODUCCIN .. 1
2. METEOROLOGA Y CLIMATOLOGA. . . 2
2.1. Tiempo
2.2. Clima
2.3. Meteorologa
2.4. Climatologa
3. LA CLIMATOLOGIA Y LOS PROBLEMAS GLOBALES DE LA TIERRA 8
3.1. El calentamiento global proveniente de un efecto invernadero
Intensificado.
3.2. Calentamiento global en proyeccin
3.3. Efectos posibles sobre la produccin agrcola, los ecosistemas y la
Biodiversidad.
3.4. Efectos posibles sobre el nivel del mar
4. DISMINUCIN DE LA CAPA DE OZONO. ...29
5. EFECTOS DE LA DISMINUCION DEL OZONO.31
5.1 Proteccin de la capa de ozono: Plan de Accin.
5.2 PROGRESO ESPERANZADOR PERO INADECUADO.
6.

EL SOL35
6.1. Estructura del Sol
6.2. Emisin de Radiacin
6.3. Viento Solar

7. La Tierra......39
8. LA ATMSFERA48
9. COORDENADAS GEOGRFICAS Y CELESTES56
9.1. Coordenadas geogrficas
9.2. Coordenadas Celestes
10. ENERGA SOLAR66
10.1 Introduccin
10.2 Leyes de la radiacin
10.3 Caractersticas de la radiacin solar
10.4 Cuerpo negro y Cuerpo Real
10.5 Irradiancia en el exterior de la atmsfera

Curso Climatologa Bsica

10.6 Atenuacin de la radiacin solar en la atmsfera


10.7 Radiacin terrestre
10.8 Balance de radiacin solar
10.9 Zonas de clima solar
10.10 Duracin del brillo solar.
10.11 Importancia biolgica de la radiacin solar
10.12 Fotoperiodismo.
10.13 Medicin de la energa solar.
11. TEMPERATURA...97
11.1 Introduccin
11.2 Escalas de medicin de la temperatura
11.3 Temperatura del suelo
11.4 Temperatura del aire
11.5 Gradiente vertical de temperatura
11.6 Estabilidad atmosfrica
11.7 Terminologa climatolgica
11.8 Variacin de la Temperatura
11.9 Distribucin Horizontal de la Temperatura
11.10 Medicin de la Temperatura
11.11 Unidades Trmicas
11.12. Termo perodo y Termo periodismo
12. HELADAS.117
12.1 Introduccin
12. 2 Tipos de Heladas
12.3 Causas de las heladas
12.4 Mtodos en control de heladas
13. PRESION ATMOSFERICA...121
14. VIENTO Y CIRCULACION.......131
15. CONDENSACION Y NUBES................................................................165
15.1 Condensacin
15.2 Solidificacin
15.3 Deposiciones superficiales
15.4 Nieblas y neblinas
15. 5 Nubes.
15. 6 Clases de Nubes
15. 7 Cantidad de nubes
15. 8 Los halos del Sol y de la Luna
15.9 Electricidad atmosfrica
16. PRECIPITACION..181
16.1 Generalidades
16.2 Mecanismos de la precipitacin
16. 3 Clasificacin de las precipitaciones
16.4 Factores de la pluviosidad
16.5 Caractersticas de las precipitaciones
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

16.6 Instrumentos de medicin


16.7 Anlisis de las precipitaciones
16.8 Anlisis de los aguaceros en una cuenca
17. EVAPOTRANSPIRACION..197
17.1 Evaporacin
17.2 Factores que afectan a la evaporacin
17. 3 Evapotranspiracin
17.4 Uso consuntivo
17.5 Importancia de la evapotranspiracin
17.6 Determinacin de la evaporacin
18. BALANCE HIDRICO...215
18.1 Generalidades
18.2 Determinacin del Balance Hdrico

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

4
I. INTRODUCCION

La meteorologa es la ciencia del tiempo atmosfrico, es decir es la


ciencia que trata del estudio de la atmsfera, de los fenmenos y procesos que
en ella ocurren.
Se entiende por "tiempo" al estado fsico, instantneo y puntual de la
atmsfera, resultante de la interaccin de los elementos meteorolgicos entre
s y con los factores meteorolgicos reinantes en un lugar.
Hasta hace algunos aos era suficiente describir el tiempo de una
manera cualitativa, como bueno, malo, seco, hmedo, fro, etc., pero con la
modernizacin de las actividades humanas, aumenta la importancia de los
pronsticos del tiempo y, con ello el inters en las investigaciones cientficas en
el campo de la meteorologa, siendo necesario que la temperatura y la
humedad sean descritos en forma cuantitativa, a travs de observaciones y
mediciones que hacen uso de instrumentos y equipos ms sofisticados.
Llegando en la actualidad al uso de los satlites.
Tanto el buen tiempo, como el malo, precisan de los mismos
ingredientes: aire, humedad y calor. La diferencia est en la manera como la
naturaleza dispone de ellos, teniendo en cuenta adems que la naturaleza
acta siempre a su capricho y voluntad.
El clima determina el tipo de plantas y animales que pueden crecer y
desarrollarse en una determinada regin, tanto en forma material como
artificial, tiene influencia decisiva en casi todas las fases de las actividades
humanas.
La dependencia del clima no se manifiesta solamente en la produccin
de alimentos, sino tambin con relacin a otros fenmenos, como inundaciones
extremas que afectan la vida, el comercio, etc.
Por otro lado, los efectos de la explotacin irracional de los recursos
naturales, estn conduciendo a cambios significativos en la composicin de la
atmsfera, cuyos efectos pueden ser conocidos y evitados si es que se
conocen los principios bsicos sobre los que se rigen los fenmenos
atmosfricos.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

II. METEOROLOGIA Y CLIMATOLOGIA

2.1 El Tiempo
El tiempo atmosfrico se refiere a un conjunto de caractersticas que
definen el estado momentneo de la atmsfera en un determinado lugar; por
ejemplo, ayer fue un da lluvioso en Tingo Mara; la primera semana de abril
hubo heladas en Puno, etc. Es decir, el tiempo se vincula siempre al estado
transitorio de la atmsfera, que puede ser normal o no en la regin
considerada.
2.2 El Clima
El clima es una generalizacin o integracin de las condiciones del
tiempo atmosfrico sobre un rea determinada, se refiere al conjunto de
fenmenos meteorolgicos que caracterizan el estado medio de la atmsfera,
considerando los valores extremos y el grado de variabilidad de las
observaciones a travs de muchos aos.
El tiempo vara enormemente de un momento a otro y de un lugar a otro,
mientras que el clima permanece prcticamente constante.
2.3 Meteorologa
Etimolgicamente la palabra meteorologa se deriva de dos voces
griegas:
Meteoro
Logos

:
:

que se mueve en el aire.


estudio, tratado.

La Meteorologa es la rama de la Geofsica que estudia la atmsfera y


los fenmenos o procesos que tienen lugar en ella y que determinan el tiempo
atmosfrico, como son la presin, vientos, temperatura, la lluvia, entre otros,
tratando de determinar las caractersticas fsicas y qumicas, estableciendo los
principios y leyes que los rigen.
Actualmente, la meteorologa es reconocida como la ciencia atmosfrica
en el sentido ms amplio, su campo se extiende a la fsica, la qumica y a los
efectos dinmicos sobre la superficie continental y martima.
Sus objetivos se orientan al entendimiento de los fenmenos
atmosfricos, su previsin y el control artificial.
2.4 Climatologa
Se refiere a las variaciones de las condiciones climatolgicas en funcin
de la inclinacin o curvatura de la superficie de la terrestre.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

Clima
Logos

:
:

inclinacin.
tratado, estudio.

La climatologa estudia la configuracin media del comportamiento


atmosfrico durante largos perodo de tiempo (usualmente 30 aos), es decir
es el estudio cientfico del clima, interesndose particularmente por las
aplicaciones prcticas.
La magnitud de los fenmenos atmosfricos est frecuentemente
influenciada por las caractersticas geogrficas, tales como la latitud, altitud,
relieve, corrientes marinas, entre otras, por consiguiente, en la climatologa
juegan papel importante, tanto la meteorologa como la geografa.
2.5 Elementos y Factores Meteorolgicos
1. Elementos
Son las variables fsicas utilizadas para indicar el estado o condicin
fsica de la atmsfera, las que podemos clasificarlos como:
a) Elementos meteorolgicos primarios.- Son aquellos cuyos orgenes
no dependen de la interaccin entre la tierra y la atmsfera, entre ellos
tenemos:
La presin atmosfrica y
La radiacin solar.
b) Elementos meteorolgicos secundarios.- Originados como
consecuencia del intercambio energtico entre la tierra y la atmsfera, entre
ellos tenemos:
Temperatura del aire y
Humedad Atmosfrica
c) Elementos meteorolgicos terciarios.- Originados por la interaccin
entre los elementos primarios y los secundarios, como:
Vientos o movimientos del aire.
Nubes.
Precipitacin.
2. Factores
Se refiere a los agentes que modifican la magnitud de los elementos
meteorolgicos, y pueden agruparse en:
a) Factores permanentes.
.

Latitud.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica


.
.
.
.
.

Altitud.
Distribucin de continentes y ocanos.
Barrera de montaas.
Relieve topogrfico
Movimientos de la tierra: Rotacin y Traslacin.

b) Factores variables.
b
.
.
.
.
.

Corrientes marinas
Masas de aire.
Centros de altas presiones.
Gases contaminantes y aerosoles.
Cobertura vegetal y tipo de suelos.

2.6 Sub. Divisin de la Meteorologa:


La meteorologa puede subdividirse desde un punto de vista terico y de
su aplicacin a las actividades humanas, as tenemos:
a) Meteorologa Terica
Meteorologa Dinmica: Trata del estudio del movimiento de la
atmsfera, aplicando las leyes fundamentales que gobiernan los movimientos,
expresndoles en trminos de magnitudes fsicas que dependen de cuatro
propiedades independientes dimensionalmente: espacio, tiempo, masa y
temperatura termodinmica.
Meteorologa Fsica: Estudia los procesos fsicos que ocurren en la
atmsfera, como es la radiacin solar, temperatura, humedad y presin
atmosfrica, estableciendo los principios y las leyes que rigen estos
fenmenos.
b) Meteorologa Aplicada
Trata de representar de diversos modos y en forma grfica, el estado de
la atmsfera en un momento determinado, formulando los pronsticos a corto y
mediano plazo.
Las variables fundamentales a tener en cuenta son en primer lugar, la
presin atmosfrica al nivel medio del mar a una supuesta temperatura de 0
C, junto con sus variaciones horizontales y verticales.
En segundo lugar la densidad del aire que es consecuencia directa de la
temperatura y contenido de vapor de agua. ntimamente relacionado con ellas
est el viento, o movimiento horizontal del aire.
Meteorologa Aeronutica: Estudia las condiciones del tiempo en la
atmsfera baja y media, dentro de las rutas de navegacin area haciendo uso
de la sinptica y del intercambio sistemtico de informacin entre las aeronaves

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

y entre stas y los aeropuertos, a fin de determinar las condiciones ms


favorables del vuelo.
Meteorologa Mdica: Investiga la influencia del tiempo y el clima sobre
la salud humana, pues existen condiciones ambientales que son benficas y
otros que son perjudiciales.
Meteorologa Industrial: Se encarga del estudio de aquellos elementos
atmosfricos que estn relacionados con las actividades industriales, como los
efectos de la humedad en la fabricacin de papel, etc.
Agrometeorologa: Trata de las relaciones y efectos de las condiciones
del tiempo sobre el crecimiento y desarrollo de las plantas y animales,
tratando de obtener las mejores cosechas y produccin.
Hidrometeorologa: Estudia todos aquellos fenmenos relacionados
con el agua en la atmsfera, es decir las fases del ciclo hidrolgico que tienen
que ver con las caractersticas del tiempo.
2.7 Sub Divisiones de la Climatologa
La climatologa, al igual que la meteorologa, comprende una serie de
ramas, entre ellas tenemos:
a) Climatologa Fsica: Se encarga del estudio de los fenmenos
climticos en trminos fsicos, tales como la radiacin y los procesos de
intercambio verticales entre la superficie de la tierra y la atmsfera.
b)
Climatologa Dinmica: Se ocupa de la evaluacin de los
fenmenos climticos dinmicos, tales como la circulacin general de la
atmsfera, basndose en los principios fsicos y matemticos.
c) Climatologa Aplicada: Es el anlisis cientfico de los datos
climticos, con la finalidad de aplicarlos en proyectos especficos y en la
solucin de problemas operacionales en los campos de la industria, agricultura,
uso racional de los recursos naturales, impacto ambiental, etc.
d) Climatologa Estadstica: Reduccin de la masa de los registros
climticos en una forma compacta y precisa, la representacin de valores
medios y grados de dispersin.
e) Microclimatologa: Estudia las caractersticas de los aspectos
climticos de la capa baja de la atmsfera prxima al suelo, y de los factores
que controlan el microclima.
f) Bioclimatologa: Estudia los efectos del clima sobre la fauna y el
hombre.
Para la determinacin del tiempo y el clima, debe tenerse en cuenta que
una distincin entre factor y elemento climtico es, en muchos casos
artificiales, as por ejemplo, el viento puede ser considerado como elemento,

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

pero tambin como factor, si acta como un mecanismo regulador de las


lluvias, la temperatura acta sobre la presin atmosfrica y el viento.
Pero la principal dificultad surge cuando tenemos que considerar sus
interacciones en la naturaleza, puesto que estas generan muchos mecanismos
de retroalimentacin que actan ampliando o amortiguando pequeas
perturbaciones iniciales. Por ejemplo, el incremento de calor en el ambiente
debido a las actividades humanas, lleva a suponer un aumento de temperatura,
que podra ser estimado comparando el orden de magnitud del calor,
incrementado a la relacin con la radiacin solar incidente.
Por otro lado, el incremento de energa en el sistema, producir un
aumento en la evaporacin, consecuentemente en la formacin de nubes.
Aumentando la cantidad de nubes, se producir un bloqueo en la llegada de
radiacin solar, en consecuencia una disminucin de la temperatura.
Si el hombre, incrementa calor en las regiones cubiertas con nieve, es
de esperar un derretimiento parcial de las mismas, conduciendo a una mayor
llegada de energa a la superficie (la nieve posee elevada reflectividad)
incrementando la temperatura.
Para un mejor entendimiento sobre los elementos y factores del tiempo y
el clima, es necesario recordar que estos son el resultado de la interaccin de
otros elementos bsicos: el Sol, la Tierra y la Atmsfera.

2.8

Tipo de Estaciones Meteorolgicas


1. Por su Categora:

a)
Principales.- Nos brinda la mayor cantidad posible de
informacin, por lo que estn agrupadas adecuadamente y abarcan grandes
extensiones.
b)
Ordinarias.- Recolectan informacin con la finalidad de
determinar la caracterizacin de los climas a nivel local.
c)
Auxiliares.- Se establecen en forma temporal o casi permanente,
su utilidad esta en que nos brinda informacin puntual, solamente en
determinados elementos meteorolgicos.
2. Segn su Finalidad:
a)
Estaciones Sinpticas.- Las cuales deben tener una red de
estaciones, donde las observaciones se efectan a la misma hora y cada 3
horas.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

10

b)
Estaciones Climatolgicas.- Son aquellos que nos brindan
informacin para caracterizar el clima a un nivel regional. Las observaciones se
registran a las 07, 13 y 19 horas.
c)
Estaciones
Agrometeorolgicas.Se
registran
datos
relacionados al clima de la regin, adems de informacin biolgica, como es
las fechas de aparicin de plagas, etc.
d)

e)

Estaciones Evaporimtricas.- Solamente registran la


evaporacin.
Estaciones Pluviomtricas.- Registran la precipitacin

3. Requisitos para la instalacin de una Estacin Meteorolgica:


*
Que el lugar sea lo ms representativo posible.
*
Que el lugar sea despejado, libre de obstculos.
*
Terreno nivelado.
*
Localizacin determinada, deber conocerse la altitud, longitud y
la latitud.
*
La exposicin de los instrumentos deber ser igual en todas las
estaciones.
*
Fcil acceso a las observaciones y supervisiones.
*
Cercano a la vivienda del observador.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

11

III. LA CLIMATOLOGIA Y LOS PROBLEMAS GLOBALES DE LA TIERRA


Cambio del clima y agotamiento del ozono
Preguntas y cuestiones generales
1.-

Cmo pueden nuestras actividades causar calentamiento global y


cules son algunos de los posibles efectos de aquello?

2.-

Que podemos hacer para retrasar y reducir, el posible calentamiento


global y ajustar sus efectos?

3.-

Cmo estamos disminuyendo el ozono en la estratosfera y cules son


algunos de los efectos posibles de tal accin?

4.-

Que puede realizarse para hacer ms lento el agotamiento del ozono?

Aunque nuestra especie ha estado sobre la Tierra durante solo un


parpadeo de la existencia total de sta, ahora estamos alterando el contenido
qumico de toda la atmsfera, de 10 a 100 veces ms rpido que su propia
rapidez natural de cambio durante los 100,000 aos pasados. El calentamiento
mundial que se espera, producido por nuestro delirio creciente para quemar
combustibles fsiles y acelerar la deforestacin tropical, por disminuir el ozono
que sostiene la vida en la estratosfera, debido al uso ampliamente extendido de
clorofluorocarburos y otras sustancias qumicas que podramos aprender a
prescindir de ellas y otras acciones, acrecientan ahora las amenazas
ambientales a escala mundial.
Ampliamente invisibles y silenciosos, estos problemas crticos
continuarn creciendo hasta que rebasen los umbrales significativos del
cambio. Cuando tales lmites sean atravesados, ser demasiado tarde para
evitar los efectos letales, duraderos e imprevisibles que tienen sobre la
ecosfera que nos sustenta a nosotros y a otras especies. No habr por donde
podamos escapar, ni escondernos de los efectos destructivos de estos cambios
mundiales.
El afrontar estas emergencias planetarias, para evitar la ltima y colosal
tragedia de nuestros tiempos para nuestra especie y muchas otras ms,
requerirn cambios significativos en la forma en que pensamos y actuamos.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

12

3.1 El calentamiento global proveniente de un efecto invernadero


intensificado.
a. Cambios climticos del pasado.
Las temperaturas promedio de la Tierra y los climas, son resultado de
varios factores inter-actuantes de la edad de hielo del ltimo perodo
interglaciar.
Durante este perodo de clima favorable, la temperatura media de la
superficie terrestre se ha elevado en 5 C (9 F). La agricultura se inici y se
esparci ampliamente a travs del mundo, para soportar el aumento
exponencial de la poblacin del planeta, que este clima ms clido
generalmente permiti.
Durante el perodo caliente en el que vivimos ahora, las temperaturas
medias de la superficie de la Tierra han fluctuado slo moderadamente, 0.5 C
a 1 C (0.9 F a 1.8 F) hacia arriba o hacia abajo, durante perodos de 100 a
200 aos. Estas fluctuaciones moderadas y relativamente lentas en el clima,
nos han conducido a cambios drsticos en la naturaleza de los suelos y los
patrones de vegetacin en el mundo, permitiendo as aumentos grandes en la
produccin de alimento.
La mayor amenaza en la produccin de alimento para los humanos, los
sistemas econmicos y los habitantes para la vida silvestre, es un cambio
rpido de clima que implique slo unos cuantos grados en la temperatura
media de la superficie terrestre, que tenga lugar durante unas pocas dcadas.
Lo anterior alterara drsticamente los lugares donde podran existir cierta
biomasa y, por tanto, ciertas especies, cambiara adems las condiciones ms
rpido de lo que algunas especies, en particular las vegetales que sustentan
animales, podran adaptarse a migrar a otras regiones. Dichos cambios rpidos
en el clima, alteraran las reas donde se podra cultivar alimento. Algunas
llegaran a ser inhabitables debido a la falta de agua, o a inundaciones
producidas por una elevacin en los niveles medios del mar.
b. Temperatura, clima y composicin qumica de la atmsfera
La composicin qumica de la troposfera y la estratosfera, es un factor
importante en la determinacin de la temperatura media de la superficie del
planeta, por lo tanto, de su clima. El calor es atrapado en la troposfera en un
proceso natural llamado efecto de invernadero.
La cantidad de calor atrapado depende principalmente de las
concentraciones de diversos gases atrapantes de calor, conocidos como gases
de invernadero, en la troposfera. Los principales son el dixido de carbono,
vapor de agua (sobre todo en las nubes), ozono, metano, xido nitroso y
clorofluorocarburos. El aumento en las concentraciones de estos gases, ms
rpido de lo que son removidos de la troposfera, aumenta la temperatura media
de la superficie de la Tierra. La disminucin de sus concentraciones, ms

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

13

rpido de lo que son emitidos, hace que descienda la temperatura media de la


superficie de la Tierra.
Los dos gases de invernadero con concentraciones ms altas a nivel
de la troposfera son el dixido de carbono y el vapor de agua. La adicin de
CO2 a la troposfera y su remocin, estn controladas principalmente por el ciclo
global del dixido de carbono gaseoso, y el nivel del vapor de agua es
controlado por el ciclo hidrolgico.
Durante los 160,000 aos anteriores, los niveles estimados de vapor de
agua en la troposfera han permanecido sensiblemente constantes, mientras
que los del dixido de carbono han fluctuado. Los cambios estimados en el
contenido de dixido de carbono de la troposfera durante este perodo, se
correlacionan muy estrechamente con las variaciones en la temperatura media
de la superficie de la Tierra.
c. Elevacin en los niveles de los gases de invernadero.
Recientemente, la mayora de gases de invernadero eran emitidos y
removidos de la troposfera por los principales ciclos biogeoqumicos de la
Tierra, sin interferencias alteradoras de las actividades humanas. Sin embargo,
desde la Revolucin Industrial y especialmente desde 1,950, se han estado
introduciendo cantidades enormes de gases de invernadero en la atmsfera
principalmente por la quema de combustibles fsiles, uso de
clorofluorocarburos, agricultura y deforestacin. Hay un inters creciente en
que estos gases pueden amplificar el efecto natural de invernadero, y cambiar
hacia arriba el termostato del planeta muy rpidamente. Por satlites y con
otras mediciones se indica que actualmente el dixido de carbono corresponde
al 49% de la aportacin anual de33 gases de invernadero causada por los
humanos, a los clorofluorocarburos (CFC) el 14%, al metano el 18% y al xido
nitroso el 6%. Sin embargo, los tres ltimos gases tienen un efecto de
calentamiento mucho ms grande por molcula, que el CO 2. Del total, Estados
Unidos es responsable de las emisiones mayores de gases de invernadero
(17%), seguido por la ex - Unin Sovitica (14%), pases europeos (12%),
China (8%), Brasil (6%), India (5%), Japn (4%) e Indonesia (3%). Los pases
con las emisiones ms altas per cpita en 1,998 fueron, en orden descendente:
Estados Unidos, Australia, Canad, Birmania (Myanmar), Alemania y la ex Unin Sovitica.
El dixido de carbono es liberado cuando se oxida el carbono o
cualquier compuesto que lo contenga (como al quemar un combustible). Los
combustibles fsiles proporcionan casi el 80% de la energa del mundo,
producen cerca del 75% de las emisiones actuales del CO 2 y la mayor parte de
la contaminacin del aire en el mundo.
El nivel de dixido de carbono en la troposfera, es ahora la ms alta de
lo que ha sido hace por lo menos 130,000 aos, y el nivel est aumentando.
Estados Unidos es como mucho otros pases el emisor ms grande de
CO2 (20% de las emisiones del globo), seguido por la ex - Unin Sovitica, por
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

14

tanto la crisis de calentamiento global prevista, junto con la contaminacin del


aire aumentada, es en gran parte una crisis de energa causada sobre todo por
la quema rpida, en gran escala y con mucho desperdicio, de los combustibles
fsiles.
Para empeorar el asunto, estamos reduciendo la aptitud de la Tierra
para eliminar el xido de carbono a travs de la fotosntesis, por la
deforestacin en el mundo. La deforestacin especialmente la tala y quema en
gran escala de los bosques tropicales, se cree que aporta un 20% del aumento
de los niveles del CO2. La EPA ha establecido que, a menos que se tome
alguna accin para reducir la quema de combustibles fsiles y la deforestacin,
las emisiones en el planeta de dixido de carbono, el principal gas de
invernadero sobrepasarn la duplicacin entre 1,985 y 2,025, duplicndose en
los pases desarrollados y cuadruplicndose en los pases en vas de
desarrollo.
La agricultura, la silvicultura, las industrias y los vehculos de motor de la
actualidad, tambin estn liberando otros gases de invernadero principalmente
clorofluorocarburos, metano, xido nitroso y ozono, formados en el smog hacia
la troposfera a una tasa acelerada.

3.2 Calentamiento global en proyeccin.


El efecto de invernadero es una de las teoras cientficas ms
ampliamente aceptado. Sin embargo, los cientficos no coinciden en cunto
podra elevarse la temperatura mundial, como resultado de nuestras crecientes
aportaciones de gases de invernadero a la atmsfera, si otros factores en el
sistema climtico actuaran en contra o amplificaran el ascenso de la
temperatura, cuan rpido podran elevarse las temperaturas, y cules sern los
efectos sobre diversas reas. Las razones de estos desacuerdos son la
inseguridad acerca de la exactitud de los modelos matemticos y la evidencia
geolgica utilizada para proyectar cambios en el clima, y las suposiciones
sobre cun rpido se consumirn los combustibles fsiles y se talarn los
bosques. Tal controversia es una condicin normal en la ciencia.
Desde 1,980, cuando empezaron las mediciones confiables, las
temperaturas medias globales se han elevado cerca de 0.5 C (0.9 F). Sin
embargo, no hay evidencia convincente que relacione este calentamiento
reciente a un efecto de invernadero intensificado. La razn por lo cual no hay
an objetos humeantes es que, hasta ahora, cualquier cambio de temperatura
causado por un mayor efecto de invernadero, ha sido demasiado pequeo para
exceder las oscilaciones normales a corto plazo de las temperaturas
atmosfricas medias.
Sin embargo, la cuestin ms impresionante, sera que clases de climas
son probables que se desarrollen durante los prximos 50 a 60 aos. La
evidencia circunstancial del pasado y la moderacin climtica, han convencido
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

15

a muchos expertos en climatologa de que el calentamiento global empezara a


acelerarse a partir de esta dcada de 1,990 o en la primera dcada del
siguiente siglo, elevndose por encima de los cambios de temperatura de fondo
(ruido climtico), que en el presente encubren dicho efecto.
Cinco de los diez aos entre 1,981 y 1,990, fueron los ms clidos en el
registro de 130 aos de medicin de temperatura mundial, y 1,990 fue el ao
ms caliente durante ese perodo.
No podemos estar seguros de que la poca ms calurosa fue causada
por un efecto de invernadero acrecentado, pero dichos aos nos dieron un
reflejo de lo que podemos esperar en un mundo con efecto invernadero ms
clido.
Los modelos climticos actuales proyectan que la temperatura media de
la superficie de la Tierra se elevar 1.5 C a 5.5 C (2.7 F a 9.9 F) durante los
prximos 60 aos (para 2,050), si los ingresos de gases de invernadero
continan incrementndose a la velocidad actual. Como comparacin, la
variacin natural de la temperatura media de la superficie de la Tierra, en
lapsos de 100 a 200 aos durante el perodo interglaciar en el que vivimos, ha
sido cuando mucho de 0.5 C a 1 C (0.9 F a 1.8 F).
Debido a muchas incertidumbres en estos modelos climticos
mundiales, sus desarrolladores creen que las proyecciones son seguras dentro
de un factor de dos. Esto significa que el proyectado calentamiento del globo
durante el prximo siglo, podra ser bajo, como de 0.7 C (1.3 F), o alto, como
de 11 C (20 F). Hay un 50% de posibilidades para cada manera.
Si seguimos bombeando gases de invernadero en la atmsfera y
continuamos talando muchos de los bosques del mundo, estamos lanzando al
aire una moneda y jugando con la vida actual de la humanidad, como la
conocemos sobre este planeta.
Quiz podramos estar dudando ahora de por qu deberamos
preocuparnos por una elevacin de unos cuantos grados en la temperatura
media de la superficie terrestre. Despus de todo, a menudo tenemos mucho
de ese cambio entre junio y julio, o entre ayer y hoy.
El punto clave es que no se est hablando acerca de las oscilaciones
normales en la intemperie, de lugar a lugar. Se habla acerca de un cambio
mundial proyectado sobre el clima promedio en el transcurso de su vida, con
muchos cambios mayores en varias partes del mundo. El calentamiento global
alterar no slo la temperatura y precipitacin pluvial, sino tambin los vientos,
humedad y cubierta de las nubes.
Los modelos actuales indican que el hemisferio norte se calentar ms y
ms rpido que el hemisferio sur, debido principalmente a que hay mucho ms
ocano en el hemisferio sur y el agua tarda ms en calentarse que la tierra. Las
temperaturas a latitudes medias y altas, estn previstas por proyeccin, que se
elevarn dos o tres veces el aumento promedio, mientras que los incrementos
en la temperatura en las reas tropicales cercanas al Ecuador, seran menores

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

16

que el promedio mundial. Estados Unidos, el Mediterrneo y gran parte de


China, las latitudes medianas del mundo, podran ser un duro golpe para
dichos cambios climticos.
Evaluar por proyeccin cambios en la temperatura media global es
bastante difcil, pero resulta fcil compararlo con la proyeccin de cambios
climticos en regiones especficas del mundo.
Por todas partes podemos esperar para esto, una serie de argumentos
del cambio climtico regional basado en introducir diferentes supuestos en los
modelos actuales y mejorados. Los modelos climticos de la actualidad
generalmente proyectan los mismos resultados sobre una base global pero
discrepan ampliamente acerca de los cambios climticos proyectados a
diferentes regiones geogrficas.
Sin embargo, una cosa est clara, ahora tenemos la potencialidad para
producir un cambio climtico destructor a una rapidez de 10 a 100 veces mayor
de la que ha ocurrido durante los 10,000 aos pasados. Al final del prximo
siglo, el planeta podra estar ms clido que en cualquier poca desde que los
dinosaurios desaparecieron hace 65 millones de aos, cuando se encontraban
los caimanes o cocodrilos en lo que ahora es Canad, y la Antrtida estaba
libre de hielo.
Dicho calentamiento global rpido sera comparable a una guerra
nuclear en su potencial para causar alteracin sbita, impredecible y
ampliamente distribuida, de los sistemas ecolgicos, econmicos y sociales.
Cuanto ms rpido sea el cambio ms impredecible sern los resultados
y ms difcil ser para la sociedad y el ambiente natural hacer frente a las
consecuencias.
3.3 La Naturaleza de la Evidencia Cientfica
La principal forma en que los cientficos, economistas y otros proyectan
(no predicen) el comportamiento del clima y los sistemas ecolgicos,
econmicos y otros sistemas complejos, es desarrollando modelos
matemticos que simulen dichos sistemas. Luego los datos de los modelos se
hacen pasar por unas computadoras de alta velocidad. Diversos datos y
suposiciones se introducen a los modelos, para realizar una serie de
proyecciones del comportamiento y efecto. Cuanto corresponden los resultados
al mundo real, depende el diseo del modelo y la exactitud o certeza de los
datos y supuestos utilizados.
Otra forma de proyectar cmo podra cambiar el clima, es apreciar como
ha cambiado en el pasado. La evidencia acerca del cambio anterior en el clima,
se ha obtenido analizando el contenido qumico y la evidencia fsil de las
formas de vida sensibles al clima, encontradas en muestras de rocas
profundamente enterradas, sedimentos del fondo de los mares y lagos, y en
ncleos profundos extrados de capas glaciales. Dichas evidencias limitadas y,

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

17

a menudo especulativas, pueden servir para probar y mejorar modelos de los


sistemas de la Tierra.
Los cientficos reconocen que sus modelos de climas telricos son, en el
mejor de los casos, aproximaciones burdas. Los modelos presentes no
incluyen adecuadamente la influencia de la formacin de nubes sobre el clima,
las interacciones entre la atmsfera y los ocanos (que contienen 50 veces
ms CO2 que la atmsfera), en cmo afectan al clima las capas de hielo de
Groenlandia y la Antrtida y en como responden los suelos, bosques y otros
ecosistemas a cambios en la temperatura atmosfrica. Cada factor podra
atenuar o amplificar el calentamiento global.
Por ejemplo, el calentamiento global aumentar las temperaturas
promedio de las superficies de los ocanos del mundo, lo cual elevar la
rapidez de evaporacin del agua en la atmsfera para formar nubes. Si no hay
un incremento neto en las nubes densas del nivel bajo que reflejan las del Sol
al espacio, la rapidez del calentamiento global ser baja. Por otra parte si los
vientos y otros factores conducen a un aumento en las nubes delgadas de alto
nivel, que actan como un cobertor para atrapar calor en la baja atmsfera,
aumentar la tasa de calentamiento global. No conocemos los efectos netos de
dichos factores o cunto tardan en actuar.
Hay que implantar un programa resonante que mejore enormemente
nuestra comprensin del clima de la Tierra. An as, nunca tendremos la
certeza cientfica que desean los tomadores de decisiones antes de asumir
algunas altamente controversivas, como la de disminuir enormemente el uso de
los combustibles fsiles, de los que depende la economa presente del mundo.
Con frecuencia, los que se oponen al cambio o desean retrasar la
ejecucin de la decisin, dicen que no se debe hacer nada hasta que est
"probado" cientficamente. Sin embargo, esto tergiversa los resultados de la
ciencia.
Las teoras, modelos y los pronsticos cientficos, estn basados
principalmente en evidencia circunstancial e incompleta y en probabilidades
estadsticas, y no en certezas. Todo lo que es una probabilidad, baja, media,
alta, o muy alta, de que algo ocurra. Dicha informacin es muy til, pero la
nica forma de que sea una prueba directa, concluyente acerca de un
acontecimiento futuro, es esperar y ver si se acert.
Muchos expertos en clima creen que hay suficiente evidencia
circunstancial para garantizar la accin inmediata, para disminuir el
calentamiento hacia una tasa ms manejable. Esto nos proporcionar tiempo
precioso para efectuar ms investigaciones, cambiar a prcticas menos nocivas
y adaptarnos a una Tierra ms clida.
Argumentan que si esperamos a que la temperatura media de la Tierra
se eleve al punto donde exceda las fluctuaciones climticas normales, ser
demasiado tarde para evitar cambios ambientales, econmicos y sociales,
duraderos y altamente destructivos. Esperar para efectuar un experimento

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

18

gigantesco sobre nosotros mismos y otras especies, una forma de ruleta rusa
mundial.
Adems, ya que los combustibles fsiles (especialmente el petrleo) se
estn agotando y son las causas que conducen a la contaminacin del aire, del
agua y la alteracin de las tierras, necesitamos mejorar drsticamente la
eficiencia en energa, y cambiar a otras fuentes energticas tan rpido como
sea posible, incluso si no hay amenaza de calentamiento mundial. En forma
semejante, puesto que la deforestacin es una de las grandes amenazas para
la biodiversidad de la Tierra, debemos detener y revertir esta forma de
degradacin ambiental, si la amenaza de calentamiento global es grave o no.
Desde 1,945, los pases del mundo principalmente los desarrollados han
gastado ms de 12 mil millones de dlares para protegernos de la posibilidad
de una guerra nuclear. El calentamiento de nuestro planeta es una amenaza
mucho ms probable e igualmente grave para la seguridad econmica e
individual; an as, hemos dedicado slo un rato para tratar esta amenaza
potencialmente devastadora. El tiempo para actuar se agota rpidamente.

3.4 Efectos posibles sobre la produccin agrcola, los ecosistemas y la


biodiversidad.
A primera vista, un clima promedio ms clido podra parecer deseable.
Podra conducir a cuentas ms bajas por gastos de calefaccin y estaciones de
crecimiento vegetal ms cortas en las latitudes medias y altas.
El rendimiento de las cosechas podra aumentar 60% a 80% en algunas
zonas debido a que ms dixido de carbono en la atmsfera puede incrementar
la tasa de fotosntesis vegetal. El mayor calentamiento de la troposfera podra
causar enfriamiento de la estratosfera, de modo que se haran ms lentas las
reacciones que destruyen el ozono.
Sin embargo, otros factores podran compensar estos efectos. El uso de
aire acondicionado aumentara y contribuira con ms calor a la troposfera. Eso
intensificara y esparcira las islas urbanas de calor, haciendo que la gente
haga un uso mayor de aire acondicionado. Utilizar combustibles fsiles para
producir ms electricidad para el funcionamiento de los acondicionadores de
aire, aadira ms CO2 y clorofluorocarburos (empleados como refrigerantes o
enfriantes en los acondicionadores de aire) a la atmsfera, acelerando el
calentamiento planetario y el agotamiento del ozono. Las ganancias
potenciales en los rendimientos agrcolas a partir de los ms altos niveles de
CO2, podran ser cancelados por el dao ms intenso por plagas de insectos,
que se reproduciran ms rpidamente a temperaturas ms altas. Estas
temperaturas tambin aumentaran el ritmo de la respiracin aerbica de las
plantas, y reduciran la disponibilidad de agua. Evidencia reciente indica que
muchas plantas han respondido a los aumentos en CO 2 anteriores,
desarrollando menos poros que emplean para absorber el CO 2 y, por tanto
reducir su tasa de fotosntesis. Los aumentos potenciales en el rendimiento
agrcola tambin podran ser cancelados por menores rendimientos resultantes
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

19

de irradiacin ultravioleta producida por el agotamiento del ozono en la


estratosfera.
Los cambios climticos regionales modifican la tolerancia ecolgica de
cientos de especies de kilmetros en direccin horizontal, y cientos de metros
de direccin vertical, con consecuencias que no son pronosticadas para los
sistemas naturales y los cultivos. La evidencia anterior y los modelos en
computadora, indican que los cinturones climticos se desviarn hacia el norte
161 Km., (100 millas) por cada 1 C (1.8 F) que se elevara la temperatura
atmosfrica mundial. En otras palabras, el clima en el cinturn de trigo que
alimenta a gran parte del mundo, se desplazara hacia el norte.
Los modelos climticos actuales e incluso los mejorados, no son
capaces de proyectar con seguridad donde podran ocurrir dichos cambios,
pero el asunto es que habra modificaciones notables e impredecibles, en
donde se podra cultivar alimento. La razn anterior por la que es posible
cultivar mucho alimento hoy, es que los climas regional y global no ha
cambiado mucho durante los 200 aos anteriores.
El cambio en la localizacin de gran parte de nuestra produccin
agrcola en slo unas cuantas dcadas, creara grandes alteraciones en los
suministros de alimento y podra originar hasta 1 millar de millones de
refugiados por cambios ambientales y la inanicin masiva en algunas reas.
Para evolucionar la produccin agrcola, tambin requerira de enormes
inversiones empresas y sistemas de irrigacin y en la distribucin de abasto de
agua, fertilizantes para las plantas y otras partes de nuestros sistemas
agrcolas, de nueva creacin.
Sin embargo como los efectos de un cambio rpido en el clima seran
ampliamente impredecibles, todo lo que podra hacerse, sera para encontrar
que las reas de cultivo agrcola se modificaran otra vez, si el calentamiento
planetario se acelera o empieza a declinar nuevamente.
Cuando millones de personas sean forzadas a emigrar y despus se
desplacen otra vez cuando los alimentos y otros recursos sean llevados hasta
su existencia lmite, los conflictos surgirn crticamente en lo que puede.
Los modelos actuales indican que la produccin de alimentos podra
abatirse en muchas de las principales regiones agrcolas del mundo,
incluyendo el cinturn de granos del medio oeste en los Estados Unidos, las
provincias de pradera en Canad, Ucrania y el norte de China, debido a la
humedad reducida en el suelo durante la estacin de crecimiento en el verano.
Los modelos en computadora indican que para el 2,030, de 10% a 30%
de las tierras de cultivo irrigadas en el oeste de Estados Unidos, quedaran
fuera de la produccin debido a los cambios climticos que se prevean por
proyeccin. Partes de frica e India y las tierras del norte en la ex - Unin
Sovitica y Canad, pueden adquirir climas que podran aumentar la
produccin agrcola. Sin embargo, los suelos en algunas de estas reas
potencialmente nuevas en cultivo de alimentos, como Canad y Siberia, son

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

20

pobres y tomara siglos alcanzar la productividad de la tierra agrcola actual.


Mientras tanto, los precios de la comida subiran rpidamente.
En algunas reas, los lagos, ros y acuferos que han nutrido por siglos
los ecosistemas, campos de cultivo y ciudades, podran reducirse o desecarse
juntos, forzando a comunidades y poblaciones enteras a emigrar a reas con
suministros adecuados de agua. La corriente del Golfo de Mxico, podra dejar
de fluir hacia el noreste hasta Europa, conduciendo ello a un clima mucho ms
fro en esa parte del mundo.
El calentamiento mundial tambin podra acelerar la descomposicin de
la materia orgnica en el suelo. Eso podra conducir una liberacin rpida de
cantidades vastas de dixido de carbono desde los suelos secos y metano,
desde las tierras cenagosas y los arrozales. Cantidades enormes de metanos
retenidas en hidratos en los suelos de la tundra rtica y cienos del fondo del
Ocano rtico, tambin podran ser liberadas si se funde el rastrojo que cubre
el suelo de la tundra, y el ocano se calienta. Debido a que el metano es un
potente gas de invernadero, esto podra amplificar enormemente el
calentamiento planetario.
La dispersin de los climas tropicales del Ecuador traera paludismo,
encefalitis y otras enfermedades transmitidas por insectos a las zonas
anteriormente templadas. Las enfermedades tropicales de la piel, tambin se
diseminaran a muchas reas que ahora tienen clima templado.
En un mundo ms caliente, la frecuencia e intensidad de los extremos
tempricos altamente nocivos, como prolongadas ondas clidas y sequas,
aumentaran en muchas partes del mundo. Cuando se calienten las capas
superiores del agua marina, la severidad de los huracanes y tifones aumentara
en algunas partes del mundo.
Por ejemplo, los modelos en computadoras proyectan que huracanes
gigantes, con 50% ms potencial destructivo de los que hoy, azotaran ms al
norte, a mayor distancia, y durante ms meses del ao. Ciudades como Miami,
Glvez ton, Atlntic City, Charlestn y Myrtle Beach, podran ser devastadas
por el impacto de dichos sper huracanes. Incluso un calentamiento muy ligero
de las aguas superficiales, podra aumentar la intensidad de los huracanes en
las cuencas parcialmente cerradas del ocano, como el Golfo de Mxico y la
Baha de Bengala.
Los cambios en el clima regional originados por el calentamiento global
seran una gran amenaza para los bosques, especialmente los de clima
templado y los bosques septentrionales de conferas en las regiones con un
clima sub rtico. Probablemente, seran menos afectados los bosques
tropicales lluviosos, si no hemos talado la mayora de ellos.
Sin embargo, las especies de rboles de dichos bosques slo se pueden
mover a travs del crecimiento lento de rboles nuevos a lo largo de sus
bordes tpicamente en cerca de 0.9 Km. en cinturones climticos se mueven
ms rpido que esta migracin muy lenta, o si la migracin es bloqueada por

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

21

ciudades, campos de cultivo, carreteras y otras barreras humanas, entonces


los bosques se marchitarn y morirn.
Estas mortandades podran amplificar el efecto de invernadero, cuando
los rboles en descomposicin liberen dixido de carbono al aire. Entonces la
descomposicin bacteriana incrementara la materia orgnica, y el suelo ms
clido liberara an ms CO 2. Las mortandades de bosques en gran escala,
tambin causaran la extincin masiva de especies vegetales y animales, que
no podra migrar a nuevas reas. Los peces moriran conforme las
temperaturas subieran en ros y lagos, y a medida que los niveles bajos de
agua concentraran los plaguicidas.
Cualquier cambio en el clima regional causado por un efecto de
invernadero aumentado, planteara amenazas severas a muchos de los
parques, reservas de vida silvestre, zonas de vida silvestre y aguajales del
mundo y acelerara la ya grave y creciente prdida de la biodiversidad de la
Tierra. El bilogo Thomas Lovejoy del Smithsonian Institute, advierte: No habr
ganadores en este juego de las sillas ecolgicas, porque ser
fundamentalmente destructor y desestabilizante, y podemos prever la aparicin
de hordas de refugiados ambientales.
3.5 Efectos posibles sobre el nivel del mar
El agua se expande ligeramente cuando es calentada. Esto explica por
qu los niveles del mar en el mundo se elevaran si los mares se calientan,
como se calienta el lquido de un termmetro. Ocurrirn elevaciones
adicionales si el calentamiento es ms alto que el promedio en los polos, causa
una fusin parcial o completa de las capas de hielo y los glaciares. Las capas
de hielo en Groenlandia y Antrtida, actan como espejos enormes para enfriar
la Tierra, reflejando la luz del sol hacia el espacio. Algunos cientficos temen
que incluso una elevacin pequea de temperatura contraera estos glaciares,
permitiendo que ms luz solar llegase a la Tierra. El calentamiento global
amplificara y causara una elevacin mayor en los niveles del mar, que la
producida por la dilatacin trmica del agua.
Si la mayor parte de las capas de hielo de Groenlandia y la Antrtida
occidental se derritieran o fundieran, como ocurri durante un perodo clido
hacia 150,000 aos, los niveles del mar se elevaran gradualmente hasta 6 m
(20 pies) durante varios cientos de aos.
Otros cientficos argumentan que el mayor calentamiento permitira a la
atmsfera contener ms vapor de agua y aumentar la cantidad de nevadas en
algunos glaciares, particularmente en la capa glacial de la Antrtida. Si la nieve
se acumula ms rpido de lo que se pierde el hielo, la capa de hielo de la
Antrtida crecera, reflejara ms luz del sol y ayudara a enfriar la atmsfera.
Los modelos actuales indican que un aumento en la temperatura
atmosfrica media de 3 C (5 F), elevara el promedio del nivel del mar global
en 0.2m a 1.5 m (1 a 5 pies) durante los prximos 50 a 100 aos. Si la capa de
hielo de la Antrtida aumenta en tamao debido a que la acumulacin de la
nieve excede a la prdida de hielo, la menor estimacin de 0.4m es la ms

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

22

probable para el ao 2,050. Aproximadamente la mitad de la poblacin del


mundo vive en regiones costeras que quedaran amenazadas o inundadas por
mares en ascenso.
Incluso una elevacin modesta en el nivel medio del mar inundara las
tierras cenagosas costeras, ciudades y campos de cultivo de baja altitud. Una
elevacin de un tercio de metro, empujara hacia el interior de tierra las lneas
litorales unos 30 m (98 pies) en comparacin con los 136 m (445 pies) para una
elevacin de 1.5 m (5 pies) de elevacin en el nivel medio del mar.
Slo unas cuntas de las reas
ms concurridas, desarrolladas
intensivamente a lo largo de las costas de los Estados Unidos tienen playas
con ancho mayor que 30 m. a la marea alta. Tal efecto afectara gravemente a
Carolina del Norte y Carolina del Sur, donde el declive de la lnea litoral es tan
gradual que una elevacin de 0.3 m (1 pie) en el nivel del mar, hara retroceder
la lnea litoral varios kilmetros.
Un modesto ascenso de 1 m (3 pies), inundara las reas bajas de
ciudades importantes de Shanghai, el Cairo, Bangkok y Venecia, y grandes
extensiones de tierras agrcolas bajas y deltas en Egipto, Bangla Desh, India y
China, donde se cultiva gran parte del arroz del mundo. Con un ascenso de 1.5
m (5 pies), muchas islas bajas pequeas, como las de Marshall en el Pacfico,
las Maldivas (un conjunto de unas 1,200 islas frente a la costa occidental de la
India, que alberga a 200,000 personas), y algunos pases del Caribe dejaran
de existir, creando una multitud de refugiados por daos ambientales.
Grandes reas de aguajales que nutren las pesqueras del mundo,
tambin seran destruidas. La EPA estima por proyeccin que un ascenso en el
nivel del mar de 1m (3 pies), dara como resultado 25% a 65% menos cinagas
costeras en Estados Unidos. Esto inundara todo el Parque Nacional
Everglades, en Florida, convirtindolo en el primer parque nacional
desaparecido. Incluso una elevacin de 0.5 m (1.6 pies), dara como resultado
la prdida de un tercio de las tierras cenagosas costeras de Estados Unidos. La
salinidad de corrientes fluviales, bahas y acuferos costeros, aumentara. Los
tanques de almacenamiento de sustancias qumicas peligrosas a lo largo de las
costas del Golfo y el Atlntico seran inundados. Lugares bajos como los Cabos
de Florida y las playas actuales de Malib, California, quedaran cubiertas con
agua.
Las ciudades que estn en reas bajas, como Nueva Orlens, Nueva
York, Atlantic City, Boston, Washington, Glvez ton, Charlestn, Savanaah y
Miami (ciudad sta que se encuentra al nivel del mar o algo por encima de l
en tierras de pantano tomadas de las Everglades). Estaran amenazadas por
inundaciones a menos que se gastaran millones de dlares para construir y
mantener sistemas extensivos de diques y malecones. Incluso stos no
salvaran a Miami, debido a que se asienta sobre un lecho poroso de tierra
caliza.
Ello significa que el ocano se infiltrara bajo la ciudad, contaminando
todas las reservas de agua dulce y hara inhabitable toda el rea.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

23

3.6 Manejo del Calentamiento Planetario.


a. Disminucin del calentamiento global.
Tenemos dos opciones para tratar el calentamiento global, que muchos
cientficos creen que hemos puesto en movimiento: preveer o ajustar sus
efectos. Muchos expertos creen que debemos hacer ambas cosas sin prdida
de tiempo.
Los remedios para esta crisis planetaria que hemos causado son
controvertidos, difciles y dolorosas. Si los modelos son correctos, estamos en
el caso de un alcohlico de largo tiempo, cuyo mdico le dice que si no deja de
beber ahora, morir. Mostafa Tolba, director ejecutivo del Programa Econmico
de las Naciones Unidas, advierte que nadie debe tener ilusiones acerca de la
dificultad de contener el cambio de clima. Requerir una nueva tica mundial
basada en el crecimiento econmico que no amenace a la naturaleza.
Nosotros y muchas otras especies podemos aprender a vivir en
condiciones climticas diferentes, si se dispone del tiempo necesario para
efectuar los cambios. Esto explica por qu disminuir cualquier cambio climtico
significativo, calentamiento y enfriamiento, causado por nuestras actividades,
debe llegar a ser la mxima prioridad de nuestra especie en todo el mundo. De
otra manera, la seguridad ambiental y la econmica, podran estar amenazadas
donde quiera en el transcurso de una sola generacin.
b. Medidas de Prevencin
* Prohibicin de toda produccin y uso de los clorofluorocarburos y alones.
Esta es la ms fcil que podemos hacer, pues es posible privarnos
de estas
sustancias qumicas o emplear sustitutos para el uso esencial.
Tambin es la mejor prueba el comportamiento mundial de proteger la
atmsfera contra el calentamiento planetario global y el agotamiento del ozono.
* Reducir el uso actual de combustible fsil en 20% para el ao 2,000, en
50% para el 2,010 y en 70% para el 2,030. Los mayores usuarios de
combustibles fsiles, como Estados Unidos y la ex - Unin Sovitica, deben
disminuir su uso en un 35% para el ao 2,000.
* Mejoramiento en gran escala de la eficiencia de energa. Este es el
mtodo ms rpido, barato y efectivo para reducir las emisiones de CO 2 y otros
contaminantes del aire durante las dos o tres dcadas siguientes.
Cambio, a travs de los prximos 30 aos, a recursos energticos perennes y
renovables que no emitan CO2.
El uso de tales recursos puede disminuir las emisiones de CO 2 previstas para
EUA, en 8% a 15% para el ao 2,000 y, virtualmente, eliminarlas para 2,010.
* Transferencia a los pases en vas de desarrollo de tecnologas para la
eficiencia en energa renovable, prevencin de la contaminacin y reduccin
de desperdicios, de modo que puedan saltar de inmediato a una nueva era de
la Tierra sustentable, en vez de seguir el camino actual de los pases
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

24

desarrollados donde ha privado el desperdicio de materia y energa y


degradacin de la Tierra.
* Aumento del uso de la energa nuclear para producir electricidad, si es
posible desarrollar una nueva generacin de reactores mucho ms seguros, y
puede resolverse el problema de cmo almacenar con seguridad, por miles de
aos, el material nuclear de desperdicio. Sin embargo, mejorar la eficiencia en
energa es mucho ms rpido y seguro, y reduce las emisiones de CO 2 en 2.5
a 10 veces ms que la energa nuclear, por dlar invertido.
* Establecimiento de impuestos altos (por unidad de carbono) sobre el
consumo de gasolina y por emisiones nocivas creadas por el uso de
combustibles fsiles (especialmente carbn), a fin de reducir las emisiones de
CO2, y otros contaminantes del aire. Este ingreso por impuestos se debe usar
para mejorar la eficiencia en energa en las casas y viviendas (alumbrado y
calefaccin) de gente pobre en los pases desarrollados y los pases en vas de
desarrollo, y proporcionarles energa suficiente para compensar los precios
altos de los combustibles, y subsidiar la transicin a los recursos energticos
perennes y renovables. Al mismo tiempo, los grandes subsidios actuales para
los combustibles fsiles y la energa nuclear, deben ser retirados en un lapso
de 10 aos. Finlandia, Suecia y Holanda han instituido dichos impuestos por
unidad de carbono. A 100 dlares por tonelada de carbono, el impuesto sobre
los combustibles fsiles en Estados Unidos, en 10 aos generara casi 130 mil
millones al ao, igual a casi un tercio del ingreso individual federal por
impuestos en 1,998. Esto mejorara la eficiencia en energa en todo ese pas en
23% y disminuira 37% las emisiones proyectadas de carbono.
* Reduccin del uso del carbn, que emite 60% ms de dixido de
carbono por unidad de energa producida, que cualquier otro combustible fsil.
El uso de las existencias estimadas de carbn mineral del mundo, producira un
aumento de por lo menos seis a ocho veces en el CO 2 atmosfrico. Por
fortalecer su programa de industrializacin, China pretende casi duplicar el uso
de carbn en la siguiente dcada, e India pretende triplicar su uso. Los pases
desarrollados deben tratar de evitar esto, ayudando a stos y otros pases
pobres a mejorar enormemente su eficiencia en energa y cambiar del carbn a
fuentes de energa renovables y perennes.
* Cambiar de carbn a gas natural para producir electricidad y calor de
alta temperatura en pases como Estados Unidos y la ex - Unin Sovitica, que
tienen grandes abastos de gas natural el cual slo emite, cuando mucho, la
mitad de CO2 por unidad de energa que el carbn. Cambiar al gas natural,
reduce drsticamente las emisiones de otros contaminantes Debido a que la
combustin del gas natural todava emite CO2, ste es slo un mtodo a corto
plazo que ayuda a tener tiempo, para cambiar a una etapa de eficiencia en
energa y de energa renovable.
* Tambin, un estudio reciente indica que el metano que escapa de los
sistemas de distribucin del gas natural, tiene un efecto de invernadero tan
poderoso que podra anular los beneficios de cambiar del carbn al gas natural.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

25

* Captura del gas metano emitido por los rellenos sanitarios y utilizacin
del mismo como combustible. La combustin de este gas produce dixido de
carbono, pero cada molcula de metano que llega a la atmsfera causa cerca
de 25 veces ms calentamiento global que cada molcula de CO 2.
* Reducir drsticamente la produccin de reses o ganado vacuno para
reducir el ingreso de combustible fsil en la agricultura, el dixido de carbono
liberado por la deforestacin para obtener tierras de apacentamiento y el
metano producido por los mismos animales. La carne de res necesaria para
slo 20 hamburguesas, libera en su obtencin ms dixido de carbono que el
que pueden absorber 0.4 hectreas de rboles en un ao.
* Detencin de la deforestacin no sustentable en todas partes para el ao
2,000.
* Cambio de la agricultura no sustentable a la sustentable. En todo el
mundo, la agricultura es responsable de un 15% de los gases de invernadero
que emitimos a la atmsfera. Si los pases en vas de desarrollo aumentan su
uso de la agricultura industrializada no sustentable, tal porcentaje podra
elevarse.
* Desaceleracin del crecimiento de la poblacin. Si disminuimos a la
mitad las emisiones de gases de invernadero y la poblacin sobrepasa la
duplicacin, se retroceder a donde se empez.
* El desmantelamiento de la trampa mundial de la pobreza para reducir
muertes innecesarias, el sufrimiento humano y la degradacin ambiental, y
ayudar a los pases pobres a que se ayuden a s mismo, y no sigan el cambio
industrial de despilfarro de los pases ricos de hoy.
c. Perspectivas
El experto en energa, Amory Lovins expresa que los argumentos sobre
si el calentamiento planetario esta ocurriendo, ocurrir, puede no ocurrir o ser
no tan severo como se ha proyectado, y sobre los cuales sus impactos, sern
ampliamente irrelevantes y nos desviarn de hacer lo que debe hacerse de
cualquier manera. La razn es que los remedios ya enunciados antes para
disminuir el calentamiento global, son cosas que necesitamos hacer ahora,
incluso si no hubiera ninguna amenaza de calentamiento planetario o cualquier
otro tipo de cambio climtico.
Lovins tambin argumenta que lograr que los pases firmen tratados y
estn de acuerdo en reducir su uso de combustibles fsiles en el transcurso del
tiempo, para reducir efectos ambientales graves es difcil, sino casi imposible y
muy costoso. La evidencia de esto apareci en noviembre de 1989, cuando
representantes de 70 naciones no pudieron estar de acuerdo en congelar sus
emisiones de gases de invernadero a los niveles de 1998, desde aquel ao
hasta el ao 2005, debido principalmente a la oposicin de Estados Unidos, la

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

26

entonces Unin Sovitica, Japn y China, que juntos generan el 58% de la


emisin mundial de tales gases.
En 1,990, en la Segunda Conferencia Mundial sobre el Clima, 22 pases
incluyendo 12 de Europa Occidental, Suecia, Noruega, Finlandia, Suiza,
Australia y Japn, estuvieron de acuerdo en mantener fijas sus emisiones de
CO2 en los niveles de 1990, hasta el ao 2000. Aun este pequeo paso en la
direccin correcta tuvo la oposicin de Estados Unidos.
En vez de proporcionar el muy necesario liderazgo ambiental mundial,
que prometi durante su campaa electoral el presidente George Bush requiri
principalmente ms investigacin en vez de accin, para retrasar el
calentamiento global.
Claudine Schneider, miembro de la Cmara de Representantes de EUA,
dice a esto esperemos hasta que el barco encalle y resolvamos entonces lo
que hay que hacer, enfoque prevaleciente en la poltica pblica que se hace
hoy".
Australia, Canad y la mayora de los pases de la Europa Occidental,
han anunciado planes para reducir sus emisiones de CO 2 desde 20%
(Canad), hasta 57% (Portugal), entre 1998 y 2005. La poltica propuesta por la
administracin de Bush, conducira por lo menos a un 20% de aumento durante
este mismo perodo. El Presidente Bush expres que los costos de la reduccin
en los gases de invernadero eran demasiado altos.
Los ambientalistas y varios economistas sealan, sin embargo, que los
costos proyectados no incluyen los grandes ahorros derivados de la eficiencia
en energa y la reduccin de la contaminacin del aire, y subestiman
ampliamente o dejan fuera los costos de la biodiversidad reducida, los
rendimientos agrcolas y los costos de cambiar y reequipar gran parte de los
programas de agricultura, selvicultura y para la vida silvestre del pas.
De acuerdo con Lovins y el experto en clima Stephen H. Scheneider, las
buenas noticias, entre todo la lobreguez y el concepto de juicio final a cerca de
calentamiento planetario, son que el mejoramiento de la eficiencia en energa
es la manera ms rpida, barata y segura para cortar drsticamente las
emisiones de bixido de carbono y la mayora de otros contaminantes del aire,
dentro de dos dcadas, aplicando la tecnologa existente.
Este enfoque tambin debe ser inmensamente provechoso, y ahorrara
al mundo tanto como un billn (un milln de millones) de dlares al ao, tanto
como el presupuesto militar mundial anual. De acuerdo con un informe de 1991
de la Academia Nacional de Ciencias, las mejoras en la eficiencia en energa
podran disminuir las emisiones de gases de invernadero en EUA, hasta en un
40% de los niveles de 1,996 con un bajo o ningn costo.
Ms an, la reduccin de uso de los combustibles fsiles por el
mejoramiento de la eficiencia en energa, reduce todas las formas de la
contaminacin, ayuda proteger la biodiversidad y evita conflictos y discusiones
entre los gobiernos acerca de cmo deberan dividirse las reducciones en

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

27

emisin de CO2, y su ejecucin. Este planteamiento har que los abastos de


combustibles fsiles del mundo duren ms, reducir las tensiones
internacionales por quien obtiene las reservas menguantes de petrleo del
mundo y da ms tiempo para desarrollar alternativas para los combustibles
fsiles.
Los pases industrializados tendrn que establecer un ejemplo mejor,
comprometindose a un programa de choque para mejorar la eficiencia en
energa. Tambin tendrn que conducir al cambio de combustibles fsiles no
renovables y energa nuclear, a fuentes de energa perennes y renovables.
Las tecnologas existentes y las nuevas para mejorar la eficiencia en
energa y la utilizacin de energticos perennes y renovables, tambin deber
ser transferida a los pases en vas de desarrollo, que en promedio son casi
tres veces menos eficientes en energa que el promedio en los pases
desarrollados.
De acuerdo con Lovins, en principio esto podra permitir a los pases en
vas de desarrollo expandir sus economas cerca de diez veces, sin aumento
en el uso de energa, y evitara la etapa ms sucia del proceso de
industrializacin. En vez de hacer esto Estados Unidos y otros pases
industrializados estn exportando ahora sus tecnologas menos eficientes, las
demasiado anticuadas y costosas para ser vendidas en casa, a los pases en
vas de desarrollo.
Mejorar grandemente la eficiencia en energa ahora es una oferta que
ahorra dinero, salva la vida y conserva la Tierra, que no debemos hacer a un
lado. Sin embargo, hasta ahora, ningn gobierno ha hecho de este plan algo
ms que una seal o parte de su estrategia para hacer ms lento el
calentamiento por efecto de invernadero, reducir la dependencia sobre el
petrleo, y abatir la contaminacin del aire y el agua.
d. Medidas de correccin o eliminacin
* Desarrollo de mtodos mejores para eliminar el dixido de carbono de
las emisiones en las chimeneas de las centrales trmicas con combustin de
carbn, as como de plantas industriales, y de los vehculos de motor. Si se
aplicaran los mtodos disponibles actualmente eliminaran slo un 30% del
CO2, y por lo menos se duplicara el costo de la electricidad. Eventualmente,
este mtodo sera sobrepasado por el mayor uso de los combustibles fsiles.
Tambin, el CO2 recuperado podra ser mantenido fuera de la atmsfera,
presuntamente colocndolo en la profundidad de los mares, en pozos de
petrleo y gas agotados y formando cavernas de sal, o hacindolo reaccionar
con otras sustancias para convertirlo en un slido como la piedra caliza. La
efectividad y costo de estos mtodos son desconocidos.
* Siembra de rboles. Cada uno de nosotros debe plantar y cuidar por
menos un rbol cada seis meses. Esta es una forma importante de cuidar
Tierra, restaurando especialmente los terrenos de cultivo deforestados
degradados, y las praderas. Sin embargo, debemos reconocer que
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

lo
la
y
la

Curso Climatologa Bsica

28

plantacin de rboles es slo medida provisional para abatir las emisiones de


CO2. Para absorber el dixido de carbono que ahora est arrojando a la
atmsfera cada ao, se debe plantar y cuidar un promedio de 1,000 rboles por
persona cada ao, y 4500 dlares anualmente por cada ciudadano
estadounidense, 18,000 rboles al ao por una familia de cuatro personas.
* Reciclado del CO2 liberado en los procesos industriales.
* Eliminacin del CO2 por fotosntesis usando tanque y estanques de algas
marinas o fertilizando los ocanos con hierro, a fin de estimular el crecimiento
de las algas marinas.
3.7 Ajuste del calentamiento planetario
Aun si se realiza todo lo anterior, es muy probable que todava se
experimente el calentamiento global, aunque a una tasa ms manejable. Si se
deja de arrojar gases de invernadero a la atmsfera ahora, los modelos
actuales indican que lo que ya se ha enviado podra calentar la tierra en 0.5C
a 1.8C (0.9F a 3.2F). Puesto que existe una buena posibilidad de que
muchas de las cosas que debemos hacer no se efecten o se hagan
demasiado lentamente, algunos analistas sealan que tambin debe
empezarse a prepararnos para los efectos del calentamiento planetario a lo
largo plazo. Sus sugerencias incluyen:
* Aumentar la investigacin en la produccin de vegetales o plantas
alimenticias que necesitan menos de agua, y en plantas que pueden prosperar
en agua demasiado salada para los cultivos ordinarios.
* Construir diques para proteger las reas costeras contra
inundaciones, como lo han hecho los holandeses durante cientos de aos.

las

* Mover los tanques de almacenamiento de materiales peligroso,


alejndolos de las reas costeras.
* Prohibir construcciones nuevas sobre las reas costeras bajas.
* Almacenar grandes abastos de alimentos clave en todo el mundo, como
una seguridad contra las alteraciones en la produccin de alimentos.
* Expandir las existentes reas silvestres, parques y refugios de la vida
silvestre hacia el norte, en el hemisferio septentrional, y hacia el sur en el
hemisferio meridional, y crear nuevas reservas de la vida silvestre en esas
regiones.
* Desarrollar planes para los parques y reservas existentes que tomen en
cuenta posibles cambios climticos.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

29

* Unir las reservas de vida silvestre existentes con las nuevas, por
corredores que permitiran a las especies mviles cambiar su distribucin
geogrfica y transplantar a reas nuevas especies en peligro.
* Desperdiciar menos agua.
Hemos sabido a cerca de la posibilidad de un mayor efecto de
invernadero y sus posibles consecuencias durante dcadas. Tambin sabemos
qu se necesita hacer a los niveles internacional, nacional, local y personal o
individual.
La investigacin debe ser ampliada para ayudar a esclarecer las
inseguridades que continan existiendo, pero para la mayora de los
ambientalistas y muchos climatlogos, eso no es excusa para no hacer nada o
hacer muy poco ahora.
3.8 AGOTAMIENTO DEL OZONO EN LA ESTRATOSFERA.
a. La Vital Capa de Ozono
Hace unos dos mil millones de aos, los microorganismos que viven en
el agua evolucionaron con la aptitud de efectuar la fotosntesis. Gradualmente,
a travs de millones de aos, esos organismos empezaron a agregar oxgeno a
la atmsfera. Conforme parte de ese elemento ascenda, reaccion con la
radiacin ultravioleta y se convirti en ozono en la estratosfera. Antes de que
empezara su revolucin del oxgeno, la vida sobre la Tierra podra existir slo
bajo del agua, donde estaba protegida contra los intensos rayos ultravioleta del
Sol.
Hoy, nosotros, las plantas, los animales sobrevivimos y otros porque esta
delgada gasa de ozono en la estratosfera evita que gran parte de la nociva
radiacin ultravioleta (especficamente la ultravioleta- B, o UV-B) producida por
el Sol, llegue a la superficie de la Tierra.
b. Uso de los Clorofluorocarburos y los Halones
En 1,974, los qumicos Sherwood Roland y Mario Molina emitieron la
teora de que los clorofluoocarburos (chlorofluorocarbons, CFC) elaborados por
los humanos, conocidos tambin como freones, por la marca comercial de la
Du Pont, estaban bajando la concentracin promedio de ozono en la
estratosfera y creando una bomba de tiempo planetaria. Nadie sospech dicha
posibilidad cuando los CFC fueron desarrollados en 1930.
Los dos CFC usados ms ampliamente son el CFC-11
(triclorofluorometano) y el CFC-12 (diclorofluorometano). Cuando fueron
desarrolladas estas sustancias qumicas estables, incoloras, no inflamables, no
txicas y no corrosivas, fueron un sueo para los qumicos. Pronto fueron
utilizadas ampliamente como muchos enfrantes en acondicionadores de aire y
refrigeradores, y como impelentes en los envases rociadores (sprays) de
aerosoles.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

30

Ahora tambin se usan para limpiar partes electrnicas, como los


microcircuitos o chips de las computadoras, como esterilizantes en hospitales,
como fumigantes para graneros y cargamentos, y para crear las burbujas en la
espuma del plstico (a menudo denominado por su nombre comercial de la
firma Du Pont, Styrofoam), usado para aislamiento y empaque.
Los compuestos que contienen bromo, llamados alones, tambin son
ampliamente usados, principalmente en los extintores o extinguidotes de
incendios.
Otras sustancias qumicas usadas ampliamente que destruyen el ozono
son el tetracloruro de carbono (empleado principalmente como solvente) y el
metil-cloroformo, o 1,1,1- tricloroetano (utilizando como un solvente para limpiar
metales y en ms de 160 productos para el consumidor, como lquido corrector
en rociadores para limpiar en seco, en adhesivos de rociado y en otros
aerosoles).
Los pases industriales contribuyen con el 84% de la produccin de los
CFC, siendo Estados Unidos el primer productor y seguido por los pases
europeos occidentales y Japn. En todo el mundo, los aerosoles corresponden
al 25% del uso mundial de CFC. Sin embargo, desde 1,978, la mayora de los
usos de los CFC en los rociadores de aerosoles o sprays, han sido prohibidas
en Estados Unidos, Canad y la mayora de los pases escandinavos, debido
principalmente a boicoteo por los consumidores. En Estados Unidos, los CFC
todava se usan legalmente como impelentes de aerosoles en medicamentos
para el asma y otros, y en rociadores de limpieza para videograbadoras (VCR)
y mquinas de coser y en productos como confeti envasado.
El 25% del consumo mundial de los CFC corresponde a Estados Unidos,
y el uso percpita de CFC en ese mismo pas es 6 veces mayor que el uso
mundial percpita.

Que se Puede Hacer para Reducir el Calentamiento del Mundo?


Mientras esperamos que los gobiernos del mundo adopten estrategias para
disminuir el calentamiento global, podemos tomar los asuntos en nuestras
propias manos.
* Detecte las emisiones de CO2 generadas por usted y redzcalas. El
promedio percpita de la emisin de CO 2 en Estados Unidos es de 16.7
toneladas (18.4 toneladas inglesas) al ao, seis veces ms que el ciudadano
promedio de un pas en desarrollo. La utilizacin de un kilowat-hora de
electricidad generada en una planta trmica que quema carbn, emite 0.9 Kg.,
(2 Lb.) de CO2, y la combustin de 3.8 litros (1 galn) de gasolina, emite 9.8
Kg., (21.5 Lb.) de CO2. Un automvil que rinde 12 Km., por litro (28 mi por
galn), conducido por 16 000Km., (10,000 mi) libera 3.8 toneladas (4.2
toneladas inglesas) de dixido de carbono a la atmsfera.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

31

* Reduzca su uso y desperdicio innecesario de energa (vase la Accin


Personal en el reverso de la contrapusiera). Puesto que el uso y desperdicio de
los combustibles fsiles en la primera causa del calentamiento global previsto y
de la mayora de las otras formas de contaminacin y degradacin ambiental,
esto es lo ms importante que usted puede hacer. Conducir un automvil que
rinde por lo menos 15 Km., por litro (35 mi por galn), utilizar el automvil
compartido y el transporte masivo, y caminar o andar en bicicletas, son las
mejores maneras en que usted puede reducir la emisin de CO 2, y otros
contaminantes del aire, y ahorrar dinero.
* No usar electricidad para calefaccin y para calentar agua, emplear
lmparas fluorescentes, refrigerantes y otros aparatos que sean eficientes en
energa.
* Haga su casa eficiente en energa, y calintala, lo mismo que el agua,
utilizando tanta energa solar como sea posible. Enfrela mediante rboles que
den sombra y acceso a vientos disponibles.
* Si no puede usar energa perenne y renovable para calentar su casa y el
agua, use gas natural. Cuando es quemado, ste produce mucho menos
dixido de carbono y otros contaminantes del aire, que la combustin del
petrleo o la utilizacin de la electricidad producida por la combustin de
carbn en plantas trmicas.
* Siembre y cuide rboles para ayudar a enfriar el planeta y su casa. Pida
a su patrn que patrocine un programa de plantacin de rboles, adquiriendo
plntulas que sern plantadas por los nios en una escuela local.
* Use las siguientes prioridades para todos los casos: No usar, a menos
que sea necesario; reutilizar, reciclar y desechar slo como ltimo recurso.
* Tambin, compone productos hechos de material reciclado. Es alentador
el que tanta gente haya empezado a reciclar, pero ello es slo un pequeo
paso en la direccin correcta. Ahora, el nfasis debe cambiarse al uso y al
abuso (de los elementos desechables y peligrosos).
* Exija a los legisladores estatales y nacionales que patrocinen y
promulguen disposiciones dirigidas a mejorar notablemente la eficiencia en
energa, deteniendo la destruccin de bosques antiguos en los parques
nacionales, y frenando las emisiones de gases de invernadero y otros
contaminantes del aire.
* No apoye mtodos altamente impredecibles como cubrir los mares con
pequeos pedazos de Styrofoam blancos, dizque como ayuda para reflejar ms
calor desde la superficie terrestre, arrojar hierro a los ocanos para estimular el
crecimiento de algas marinas y para remover el CO 2 de la atmsfera (a un
costo anual de mil millones de dlares), desplegar en el espacio un gigantesco
estudio de cara al sol, o inyectar en la estratosfera material particulado que
refleje la luz solar, enfriar a esa regin haciendo estallar bombas nucleares
cerca de la superficie de la Tierra, o mediante aviones o misiles.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

32

Algunas de estas soluciones tecnolgicas de gran escala pueden ser


posibles en lo futuro, pero tener efectos colaterales nocivos que no se pueden
prever debido a nuestra deficiente comprensin de cmo funciona la Tierra.
3.9. Disminucin de la capa de ozono.
El ozono es destruido y repuesto en la estratosfera por reacciones
qumicas atmosfricas, y se mantiene a un nivel bastante estable. Sin embargo,
hay mucha evidencia de que estamos transformando este equilibrio y
reduciendo los niveles de ozono en la estratosfera.
Las latas o envases de sprays, el equipo de aire acondicionado y
refrigeracin descartado o con fugas, y la produccin y combustin de los
productos de espuma de plstico, libera CFC a la atmsfera. Dependiendo del
tipo, los CFC son tan poco reactivos que permanecen intactos en la atmsfera
de 60 a 400 aos. Esto les da mucho tiempo para elevarse lentamente a travs
de la troposfera, hasta que alcanzan la estratosfera. All por influencia de la
radiacin UV de alta energa del Sol, se degradan y liberan tomos de cloro
que aceleran la descomposicin del ozono (O3) en O2 y O.
A travs del tiempo, un solo tomo de cloro puede convertir a O 2 hasta
100,000 molculas de O3. Una sola taza hecha de polietileno contiene mil
millones de molculas de CFC. Aunque este efecto fue dado a conocer en
1,974, se requiri de 15 aos de interaccin entre la ciencia y los polticos,
antes de que los pases actuaran empezar a eliminar lentamente los CFC.
Varios compuestos estables que contienen cloro, incluyendo solventes
usados ampliamente como el metil-cloroformo (1,1,1-tricloroetano) y el
tetracloruro de carbono, tambin en la estratosfera y destruyen molculas de
ozono. Cuando se usan los extinguidores de incendios, sus compuestos no
reactivos halnicos, que contienen bromo, entran al aire y eventualmente llegan
a la estratosfera, donde son descompuestos por la radiacin UV.
Cada uno de los tomos de bromo destruye cientos de veces ms
molculas de ozono, que un solo tomo de cloro. Todos esos compuestos,
especialmente los CFC, tambin son gases de invernadero que contribuyen al
calentamiento planetario durante su viaje a travs de la troposfera.
En la dcada de 1,980, los investigadores se sorprendieron de encontrar
que hasta 50% del ozono de la alta estratosfera sobre la Antrtida, es destruida
durante la primavera antrtica, desde septiembre hasta mediados de octubre,
algo no predicho por los modelos en computadora de la estratosfera.
Durante estos dos meses de 1,987, 1,989 y 1,990, ese colosal agujero
en la capa de ozono antrtica cubri un rea mayor que la meso continental de
Estados Unidos. La disminucin de 1,990 fue la ms grande registrada. Un
nuevo anlisis en 1,991, indica que tal prdida estacional de ozono, ya grave,
podra duplicar su tamao en el 2,001.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

33

Las mediciones indican que esa gran disminucin anual del ozono sobre
el Polo Sur, se produce cuando las partculas de agua en las nubes forman
minsculos cristales de hielo conforme entran en grandes corrientes de aire,
llamadas vrtices polares, que circulan en los polos durante el verano en el
Antrtico y el rtico. La superficie de estos cristales de hielo absorbe los CFC y
otras sustancias qumicas que disminuyen el ozono. Esto aumenta
notablemente la tasa a la cual dichas sustancias qumicas destruyen el ozono,
y conducen a la drstica cada estacional del ozono sobre el Antrtico.
Despus de unos dos meses, el vrtice se rompe y grandes masas de
aire disminuidas en ozono, fluyen hacia el norte y se extienden sobre partes de
Australia, Nueva Zelandia y los extremos meridionales de Sudamrica durante
unas pocas semanas. En este perodo, los niveles de radiacin ultravioleta en
tales reas pueden aumentar hasta en 20%. En Australia, que tiene la tasa ms
alta en cncer de la piel, las estaciones de televisin informan diariamente los
niveles de radiacin ultravioleta y hacen advertencias para que la gente
permanezca en el interior durante esos tiempos de alta irradiacin.
Desde 1,988, los cientficos han descubierto que un agujero de ozono
semejante, pero de menor extensin se forma sobre el rtico durante los dos
meses de la primavera rtica, con una prdida anual de ozono de 15% a 25%.
Cuando este agujero se rompe, masas de aire disminuido en ozono fluyen
hacia el sur y cubren partes de Europa y Norteamrica. Esto puede producir
prdidas de ozono de 5% en el invierno sobre gran parte del hemisferio norte.
En 1,998, la Administracin Nacional de Aeronutica y el Espacio
(NASA) de EUA, hizo pblico un estudio que muestra que el promedio de la
disminucin del ozono estratosfrico durante todo el ao, ha disminuido hasta
en un 3% sobre regiones densamente pobladas de Norteamrica, Europa y
Asia, desde 1,969. Al menos que las emisiones de sustancias qumicas que
rompen el ozono, culmine rpido, los niveles promedio de ozono en la
estratosfera podran caer de 10% a 25% para el ao 2,050 o ms pronto, con
descensos mucho ms altos en ciertas reas.
En 1,990, dos cientficos de la ex Unin Sovitica dedicados a la
tecnologa de misiles, advirtieron que los motores de los transbordadores de
EUA estn contribuyendo a la disminucin de la capa de ozono, aadiendo en
cada lanzamiento 170 toneladas (187 toneladas inglesas) de molculas de
cloro, destructoras de ozono, a la atmsfera. Los motores de las astronaves
hechas en la ex Unin Sovitica usan una mezcla de combustible, que es 7,000
veces menos nociva que la utilizada en los motores de los transbordadores
estadounidenses. Sin embargo, los aparatos de la ex Unin Sovitica todava
destruyen 1,400 toneladas (1,500 toneladas inglesas) de ozono por
lanzamiento.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

34

3.10. Efectos de la disminucin del ozono.


A medida que la capa de ozono vaya disminuyendo en la estratosfera,
ms irradiacin ultravioleta, biolgicamente nociva llegar a la superficie de la
Tierra. Esta forma de radiacin de UV daa las molculas de DNA, y puede
causar defectos genticos en las superficies externas de plantas y animales,
incluso en la piel humana. Cada 1% de prdida del ozono, conduce a un
incremento de 2% en la radiacin que llega a la superficie terrestre y a un
aumento de 5% a 7% en la incidencia de cncer de la piel, que incluye un 1%
de aumento en el melanoma maligno mortal.
La EPA, Agencia de Proteccin Ambiental, de Estados Unidos, estima
que una disminucin de 5% de ozono, causara los siguientes efectos en ese
pas.
* Un nmero extra de 170 millones de casos de cncer de la piel para el
ao 2,075. Esto incluye un promedio de 2 millones de casos adicionales de
cncer de piel en clulas bsales y en clulas escamosas, al ao, y 30,000
casos adicionales anualmente del melanoma, que es un cncer de piel mortal,
que ahora mata a casi 9,000 estadounidenses cada ao.
* Un aumento drstico en los casos de cataratas (una nubosidad de ojo
que causa visin borrosa y eventual ceguera), y quemaduras de sol severas en
las personas, y cncer ocular en el ganado.
* La supresin del sistema inmunolgico humano, que reducira nuestras
defensas contra una variedad de enfermedades infecciosas, un efecto
semejante al del virus del SIDA.
* Costos de atencin mdica en Estados Unidos por un total de 3,500
millones de dlares.
* Un aumento en quemaduras del ojo por smog fotoqumico, ozono
altamente nocivo, y el depsito de cido en la troposfera. De acuerdo con la
EPA, cada disminucin del 1% en el ozono estratosfrico puede causar un
aumento de 2% en el ozono cerca del terreno.
* Disminucin de los rendimientos en las cosechas de alimentos como
maz, arroz, soya y trigo.
* Reduccin en el crecimiento del fitoplancton ocenico que forma la base
de las cadenas y redes alimentaras del ocano, y que ayuda a remover el
dixido de carbono de la atmsfera. Especialmente vulnerables es el
fitoplancton, sensible a las radiaciones UV, que es la base de la red alimentara
principal en el Antrtico.
* Una prdida de unos dos mil millones al ao por la degradacin de las
pinturas, plsticos y otros materiales polimricos.
* Calentamiento planetario intensificado por un mayor efecto de
invernadero.
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

35

Es un escenario del peor de los casos, las personas no deben


exponerse al sol. El ganado debera apacentar slo por las tardes sin recibir as
dao en los ojos. Los agricultores deberan medir en minutos su exposicin a
los rayos solares.
3.11. PROTECCION DE LA CAPA DE OZONO: Plan de Accin.
Los modelos de los procesos atmosfricos indican que slo mantener los
CFC a los niveles de 1,987, requerira de una cada inmediata del 85% en las
emisiones totales de CFC en todo el mundo. Los analistas creen que el primer
paso hacia esta meta debe ser una prohibicin mundial inmediata del uso de
los CFC en los envases rociadores de aerosoles, y de la produccin de
artculos de espuma de plstico. Los sustitutos efectivos en costo ya estn
disponibles para esas aplicaciones. A los talleres de servicio automecnico se
les debe exigir reciclar los CFC de los acondicionadores de aire y de los
automviles y, para 1992 debera haber estado prohibida la venta de los
envases pequeos de CFC usados por los consumidores para recargar los
acondicionadores de aire con fugas.
El siguiente paso sera eliminar, todos los otros usos de los CFC,
halones, tetracloruro de carbono (una sustancia altamente txica, pero barata)
y el metil-cloroformo. Los enfrantes sustitutos en la refrigeracin y
acondicionamiento del aire probablemente costarn ms, pero comparados con
el potencial econmico y las consecuencias en la salud de la disminucin del
ozono, tales aumentos en costo sern menores.
Por ejemplo, los costos estimados del dao de liberar los CFC de un
solo envase de aerosol pueden llegar a 12,000 dlares. Los costos del dao de
los CFC liberados desde un solo acondicionador de aire durante su uso y
reparacin, son muchas veces esa cifra.
Aunque reciben poca publicidad en comparacin con los CFC, los
disolventes de amplio uso llamados tetracloruro de carbono y metil- cloroformo
(1, 1,1- tricloroetano) se encuentran contribuyen ms a los niveles de cloro que
amenazan al ozono, que todos, menos dos, de los ocho CFC y halones ahora
controlados parcialmente por un tratado internacional. Ahora hay sustitutos
disponibles para evitar el uso de estas dos sustancias qumicas.
La limpieza basada en el uso de agua puede servir para reemplazar la
mayora de los usos de los CFC, el metil-cloroformo y el tetracloruro de
carbono como disolventes limpiadores. Un investigador ha encontrado que las
cscaras de naranja y de otros ctricos contienen aceites llamados terpenos,
que pueden ser utilizados para limpiar los tableros de circuitos electrnicos.
Sin embargo, debe estar seguro de que los sustitutos no contribuyen al
calentamiento atmosfrico o causen efectos nocivos. Hoy en da hay tres tipos
principales de sustitutos. Uno consiste en sustancias qumicas, no de la familia
de los clorofluorocarburos, que pueden ser usados como agentes limpiadores e
impelentes. Los otros dos tipos, tiles principalmente como agentes enfriadores
para
refrigeradores
y
acondicionadores
de
aire,
son
los
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

36

hidroclorofluorocarburos (HCFC) que contienen menos tomos de cloro por


molcula que los CFC comunes y los hidrofluorocarburos (HFC), que no
contienen tomos de cloro o bromo.
Los HFC y los HCFC se descomponen ms rpidamente que los CFC
comunes y tienen menores tiempos de vida atmosfrica, de 2 a 20 aos,
dependiendo del compuesto. Pero los HCFC contienen algunos tomos de
cloro que destruyen el ozono, y tanto los HFC como los HCFC todava son
gases de invernadero. Sin embargo, su potencialidad de disminucin de ozono
es slo 2% a 10% de los CFC, y contribuiran con 90% menos por kilogramo al
calentamiento de invernadero que los CFC usados en la actualidad.
Un HCFC, llamado Dynel, est siendo puesto en el mercado por la
empresa Du Pont, como un aerosol impelente en rociadores para el cabello,
desodorantes, colonias y otros productos.
A veces este uso innecesario de un HCFC se ostenta incorrectamente
como ambientalmente amigable. Los sustitutos HFC y HCFC pueden ayudar
en la transicin desde los CFC para usos esenciales como la refrigeracin,
pero eventualmente estas nuevas sustancias qumicas tambin tendrn que ser
prohibidas para detener la disminucin del ozono.

3.12. Progreso esperanzador pero inadecuado.


Algn progreso se ha logrado desde el descubrimiento del agujero en el
antrtico de la capa de ozono. Ese acontecimiento y la presin pblica
obligaron a los lderes polticos de los pases desarrollados a empezar a actuar
despus de una dcada de impedir por las grandes compaas y el arrastre de
pies de los polticos, repetidos llamados para ms investigacin en vez de
accin. Este mismo patrn se est aplicando del calentamiento planetario
potencial, el mejoramiento de la eficiencia en energa y la reduccin del nivel de
la contaminacin del aire.
En 1,987, se celebr una reunin de 28 naciones en Montreal, Canad y
elaboraron un tratado, conocido comnmente como el Protocolo de Montreal,
para reducir la produccin de los ocho CFC ms ampliamente utilizados y
nocivos. A principios de 1,990, y a 49 pases haban firmado es tratado
histrico. Si se lleva al cabo, reducir las emisiones totales de CFC en la
atmsfera en un 35%, entre 1,989 y 2,000. De acuerdo con la EPA, esto
evitara unos 137 millones de casos de cncer de la piel, 27 millones de muerte
por dicho cncer y 1.2 millones de casos de cataratas. La mayora de los
cientficos estn de acuerdo en que el tratado es un smbolo importante de la
cooperacin mundial, pero que no ir lo suficientemente lejos para evitar la
disminucin significativa de la capa de ozono y el calentamiento de la Tierra. En
realidad, en 1,989, una nueva evidencia mostr que ya habamos destruido
tanto ozono como el que los autores del tratado supusieron que se perdera
para el 2,050.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

37

Puesto que algunas de estas sustancias qumicas son innecesarias y


existen ya suplentes o sustitutos, la mayora de los cientficos piden que se
eliminen todos los usos de las sustancias qumicas que disminuyen el ozono,
para 1,995, como Suecia ha acordado hacer. Los ambientalistas tambin piden
que todos los productos que contienen o requieren CFC, halones u otras
sustancias qumicas que abaten el ozono, para su manufactura, sean
etiquetados de modo que los consumidores pueden decidir conscientemente si
usan dichos productos.
En junio de 1,990, los delegados de 93 pases que se reunieron en
Londres, Gran Bretaa, ampliaron el Protocolo de Montreal y se
comprometieron eliminar toda la produccin de CFC y halones para el ao
2,000, si hay sustitutos disponibles para ellos. Tambin estn de acuerdo en la
necesidad de eliminar o reducir el uso de otras sustancias que disminuyen el
ozono, como tetracloruro de carbono, metil-cloroformo y los HCFC que se usan
ahora como sustitutos de algunos CFC, pero no establecieron lineamientos
para dichas acciones.
Segn la EPA, las concentraciones totales del cloro de estas sustancias
qumicas destructoras del ozono en la estratosfera, podran duplicarse o,
triplicarse en el siguiente siglo, aun si los CFC son eliminados por completo.
Incluso si todas las sustancias que disminuyen el ozono fueran prohibidas
maana, se necesitaran unos 100 aos para que el planeta se recuperara de
la reduccin actual del ozono, y de la que provendr de los que ya estn en la
atmsfera. La cuestin clave es si los pases desarrollados y los que estn en
vas de desarrollo pueden convenir en sacrificar la ganancia econmica a corto
plazo, eliminando el uso de todas las sustancias qumicas que disminuyen el
ozono, dentro de la siguiente dcada a fin de proteger la vida sobre la Tierra en
las prximas dcadas.
Tal vez los retos planteados por el calentamiento planetario y la
disminucin del ozono, puedan ser un catalizador para la conciencia mundial
de la necesidad urgente de actuar con seriedad acerca del sostenimiento de la
Tierra, y aprender cmo tratar los problemas a largo plazo que se generan
lenta e invisiblemente, hasta que exceden los niveles de umbral. Esperemos
as y comencemos por reducir radicalmente nuestros impactos personales
sobre la capa de ozono.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

38
*****************************
IV.

EL SOL

Es el centro de nuestro sistema planetario. De la inmensa cantidad de


energa que emite el sol, en todas direcciones, solamente una pequesima
fraccin llega a la Tierra, y sta constituye la nica fuente de energa disponible
para las manifestaciones de la mayor parte de los fenmenos fsicos y
qumicos que tienen lugar en el sistema Tierra - atmsfera.

Figura 1. El ngulo de incidencia de los rayos solares determina la intensidad de


insolacin, la energa de los rayos A se concentra en un cuadrado a, pero la misma
energa de los rayos oblicuos de B se extiende sobre un rectngulo b.

El Sol emite energa radiante, tanto corpuscular como electromagntica,


procedente de las reacciones nucleares que tienen lugar en el seno de su
masa. La radiacin sub atmica o corpuscular, no alcanza la superficie terrestre
porque es desviada por el campo electromagntico terrestre, por lo tanto, la
nica forma de energa que llega a la Tierra es la ondulatoria o
electromagntica.
4.1 Estructura del Sol
El Sol es el centro del Universo, una estrella relativamente pequea,
tiene un dimetro de aproximadamente 1384,000 Km. (109 veces ms el
dimetro de la tierra.)
Su masa es de 2,400 cuatrillones de toneladas. (331, 950 veces la masa
de la tierra)

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

39

Densidad: 1.4 g/cm3, en el centro es de ms 100 g/cm 3, mayor que la


de cualquier slido a presiones del orden de las que pueden obtenerse en la
superficie de la tierra.
Sin embargo debido a su elevada temperatura, se trata de una inmensa
esfera gaseosa. La masa del Sol representa el 99.86 % del sistema planetario
solar, constituido por:
70% de hidrgeno
28% de helio y
2 % de tomos ms pesados
Una comparacin relativa entre el Sol y la Tierra, es la de una esfera de
4 m. de dimetro, contra una pelota de tenis.
La fuerza de gravedad en su superficie, es 27.9 veces la gravedad
terrestre. Esa fuerza de gravedad acta como una fuerza centrpeta dirigida al
centro del sol, y es la que obliga a girar a la tierra y a los dems planetas en
una rbita elptica, alrededor del mismo.
En el ncleo del sol, por efecto de la enorme fuerza de gravedad, acta
una presin de 200 mil millones de atmsferas, determinando una temperatura
del orden de 16,000.000 K, la misma que disminuye rpidamente hacia la
periferia, llegando en la fotosfera a 6,000 K.
En efecto para contrabalancear las fuerzas de gravitacin, la presin y la
temperatura en el interior del sol deben ser muy elevadas. En esas
condiciones, no pueden existir los cuerpos slidos o lquidos, slo pueden
subsistir los gases y a una temperatura tal que se hallan ionizados.
En el Sol, la temperatura y presin decrecen desde el centro hacia la
superficie, en el centro el hidrgeno se transforma en helio por funcin nuclear,
la energa liberada es transmitida por radiacin en una larga zona. La superficie
visible del Sol es la fotosfera, es la parte donde se observan las manchas
solares, la capa siguiente tiene un color rosado y se denomina cromosfera, ms
adelante se extiende la corona y luego el viento solar.
4.2 Emisin de Radiacin
La enorme temperatura y presin que predominan en el centro de la
masa solar, hace que los tomos de hidrgeno se fusionen y den origen a
tomos de helio, con la consiguiente liberacin de grandes cantidades de
energa nuclear, cuya reaccin puede expresarse de la siguiente manera:
8H ------ He + + + L
Donde:
H = hidrgeno
He = helio
= radiacin alfa, formado por un ncleo de He.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

40

= radiacin beta, formado por electrones.


L = representa la radiacin electromagntica.
Las emisiones de partculas forman la llamada radiacin corpuscular,
que no llegan a la superficie terrestre.
La energa rodeada por un punto del interior del sol, es absorbida a
poca distancia y vuelve a ser emitida pero con cierto retraso, a una temperatura
inferior. Este modo de fluir la energa del interior a la superficie, se conoce con
el nombre de transporte radiactivo. Cuando en un punto de la estrella se
genera una cantidad de energa, se eleva la temperatura disminuye la
densidad, tienden a formarse burbujas calientes al ser menos densas suben
transportando calor, este es el transporte convectivo de energa.
La radiacin y la conveccin, son los principales modos de conduccin
de energa en los fluidos (gases y lquidos). La conduccin, que es el modo de
transmisin en los slidos, es poco efectiva en el Sol y en otros gases.
La gravitacin, tiende a hundir la masa del gas y formar una esfera cada
vez ms densa y ms pequea; pero el gas se calienta al contraerse, con lo
que aumenta su presin la que se opone a la contraccin y tiende a frenarla,
cuya accin depende de la densidad y de la temperatura y aumenta como ella
a medida que nos aproximamos a la estrella.
Una determinada distribucin de presiones es necesaria para asegurar el
equilibrio hidrosttico que requiere, a su vez, un adecuado reparto de
temperaturas. Pero el Sol emite energa desde su superficie al espacio exterior
y por tanto tiende a enfriarse. Para compensar la prdida es necesario que se
genere ms energa en le interior.
Al principio de su vida de toda estrella como el Sol, slo dispone de
energa gravitatoria y se contrae cada vez ms, al mismo tiempo, la
temperatura y la presin aumentan a medida que disminuye el radio y se inicia
la generacin de energa termonuclear y la contraccin se detiene,
manteniendo constante la temperatura del interior al menos hasta que su
abundancia inicial se ha reducido considerablemente.
La contraccin de la gravedad es tanto ms rpida cuanto mayor es la
masa. Para una estrella como el Sol, dura unos 15 millones de aos. Las
estrellas de mayor masa son ms luminosas y azules, las de masas menores
son ms dbiles y rojizas, la luminosidad de cada estrella es aproximadamente
proporcional al cubo de su masa. La estrella permanece en esta secuencia
principal mientras dura la combustin de hidrgeno en su zona central, es esta
la fase ms larga de su vida. El Sol, que se encuentra actualmente en ella
durar en total unos 5 mil millones de aos.
La energa que el Sol emite desde su superficie tiene una potencia de
3.9x10 Kw., irradiada en todas partes del espacio sideral; la fraccin que se
dirige hacia la tierra, a una distancia media de 150 millones de Km. representa
aproximadamente la 0.5 millonsima parte, es decir 1.78 x 10 14 Kw.
23

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

41

Esta potencia, en una superficie perpendicular a los rayos solares, en un


metro cuadrado, es de 1,353 w, cantidad denominada constante solar, para
mantener esta enorme potencia, el Sol consume cerca de 4 millones de
toneladas de H por segundo.
4.3 Viento Solar
Son las erupciones solares que producen una emisin de cierta parte de
una masa solar en forma de nubes de protones y electrones que se expelen al
espacio a una velocidad de 1,600 Km/seg. Llegando a la tierra en 1 a 2 das,
ponindose en contacto primero con el campo electromagntico terrestre, a
80,000 Km., de altura, producindose un aplastamiento de dicho campo, esta
nube plasmtica se orienta segn las lneas de fuerza, en direccin de los
polos, oscilando en una rbita elptica formando un cinturn denominado Banda
de Van Callen; de esta manera la radiacin corpuscular no llega a la tierra.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

42
*************************
V. LA TIERRA

Es uno de los planetas del sistema solar, contribuye a las


manifestaciones del tiempo atmosfrico y el clima a travs de:

5.1.

Su forma
Movimiento de rotacin
Movimiento de traslacin
Inclinacin del eje de rotacin
Accidentes geogrficos

Forma de la Tierra

Tiene la forma esfrica, pero como consecuencia del movimiento de


rotacin, presenta un ensanchamiento en el Ecuador, por lo que se le
denomina Geoide. Sus dimensiones son:
Radio medio
Radio Ecuatorial
Radio polar

: 6,367.65 Km
: 6,378.39 Km
: 6,356.91 Km

Figuras 2 y 3. Dimensiones de los dimetros polar y ecuatorial de la tierra; y el


crculo mximo y crculo menor

Para un radio de 6,370 Km, la superficie de la tierra es aproximadamente


510 millones de km2.
Volumen
Masa
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

:
:

1,083 x 1012 km3


6.6 x 1021 toneladas

Curso Climatologa Bsica


Densidad

43
:

5.5 veces la del agua.

Solamente el 29% de la superficie es Tierra firme (litosfera) y el 71%


est cubierta de mares y ocanos (hidrosfera).

Figura 4. Los hemisferios norte y sur. Contraste en la distribucin de tierras y


ocanos.

El 40% de la superficie del


Hemisferio Norte esta cubierta de
continentes mientras que en el Hemisferio Sur solamente el 17%.
Como el tamao del Sol es mucho ms veces mayor que el de la tierra;
los rayos solares que llegan a la superficie terrestre son prcticamente
paralelos. Lo denso del flujo de la radiacin solar es mximo solamente en
aquellos lugares donde la radiacin incide en forma perpendicular, es decir
bsicamente en la zona ecuatorial, disminuyendo progresivamente en direccin
hacia los polos, llegando a cero en los puntos tangenciales.
La latitud es el primer factor que debe tenerse en cuenta en al
determinacin de las caractersticas climticas de una regin, puesto que de
ella depende la cantidad y la duracin de la incidencia de la energa solar.
5.2.

Movimiento de Rotacin:

Es el movimiento que realiza la tierra alrededor de su propio eje, de


oeste a este, en un perodo de 23 horas 56 minutos y 4.1 segundos,
determinando la sucesin de los das y noches.
Durante este movimiento la Tierra mantiene una velocidad constante, en
cada latitud (velocidad angular) siendo en cambio variable la velocidad lineal.
En efecto, en el polo la velocidad lineal es cero y adquiere valores crecientes a
medida que nos aproximamos al Ecuador, donde la velocidad lineal es
aproximadamente 1,670 Km/hora.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

44

Gracias al movimiento de rotacin se produce la sucesin de los das y


las noches y, la tierra expone gradualmente su superficie a la accin de
radiacin solar, determinando, al mismo tiempo una variacin diaria de
temperatura, humedad del aire y de otros elementos.

Figura 5. Sentidos de rotacin y traslacin de la tierra

Debido a este movimiento se produce tambin el efecto de coriolis, que


tiene relacin con el movimiento libre de un cuerpo que se mueve en la
superficie de la tierra, el que tiene la tendencia de desviarse hacia la derecha
de su trayectoria rectilnea en le hemisferio norte y hacia la izquierda en el
hemisferio sur. Esto sucede con cualquier tipo de movimiento.
La latitud y el efecto de coriolis, determinan las caractersticas de la
circulacin general de la atmsfera.
5.3.

Movimiento de Traslacin:

Es el que realiza la tierra alrededor del sol, en un perodo de 365 das,


09 minutos y 11 segundos, describiendo una rbita elptica en la que el sol
ocupa uno de los focos.
Distancia media sol tierra
Perihelio (3 de enero)
Afelio (4 de julio)

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

: 149.6 millones de Km
: 147.1
:152.1

Curso Climatologa Bsica

45

Figura 6. La rbita de la tierra y las estaciones

La tierra se mueve a lo largo de su rbita a una velocidad aproximada de


30 m/s. Como resultado de este movimiento, la tierra unas veces est ms
cerca del sol (perihelio) recibiendo 6% ms de radiacin que cuando se
encuentra ms distante (afelio).
5.4.

Inclinacin del eje de la tierra

El eje de rotacin de la tierra es la lnea imaginaria, que partiendo del


polo sur, pasa por el centro de la tierra hacia el polo norte, y se proyecta
imaginariamente hacia la esfera celeste, apuntando a la estrella polar, en la osa
mayor. Este eje no es perpendicular al plano de la elptica, sino que presenta
una inclinacin de 23 27 cuyo valor se mantiene durante el movimiento de
traslacin en torno al Sol, permitiendo que en una poca sea uno de los
hemisferios el que est orientado el sol mientras que el otro recibe menor
cantidad de radiacin solar, contribuyendo a las manifestaciones de las
estaciones del ao.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

46

Figura 7. En cualquier poca del ao, el eje de la tierra mantiene una inclinacin de
661/2 con respecto al plano de la eclptica

5.5.

Estaciones del ao

Resultan de la interaccin del movimiento de rotacin de la tierra y de la


inclinacin del eje de rotacin, pues a consecuencia de ello existe,
alternativamente, un perodo durante el cual el hemisferio norte est orientando
hacia el sol, recibiendo mayor cantidad de flujo de radiacin (verano) mientras
que el hemisferio sur se encuentra orientado al lado opuesto, recibiendo menos
radiacin solar (invierno).

Perodo
22 Dic.- 21Nov
21 Mar.- 22Jun
22 Jun.- 23Set
23 Set.- 22Dic

Hemisferio
norte
Invierno
Primavera
Verano
Otoo

Hemisferio
sur
Verano
Otoo
Invierno
Primavera

Duracin
90 das
93 "
93 "
90 "

En la figura 8, cuando la tierra se encuentra en la posicin A, el da 21


22 de diciembre, los rayos solares son perpendiculares en el trpico de
Capricornio, a 23 27de latitud sur y de invierno para el hemisferio norte. En el
hemisferio sur el da es ms largo que la noche, el polo se encuentra
completamente iluminado durante las 24 horas del da, en cambio en el
hemisferio norte sucede todo lo contrario.
Seis meses despus, es decir, el 21 o 22 de junio la tierra se encuentra
en la posicin B, los rayos solares son verticales en el paralelo 23 27de latitud
norte (trpico de cncer), constituye el solsticio de verano para el hemisferio
norte, y de invierno para el hemisferio sur, pues el hemisferio norte est
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

47

orientado hacia el sol, la intensidad del flujo de radiacin solar es mayor, los
das son ms largos que las noches, el sol irradia las 24 horas en el polo. En el
hemisferio sur ocurre todo lo contrario.
Tres meses despus que la tierra se encontraba en la posicin A, se
encuentra en la posicin C, esto es el 21 de marzo. Los rayos solares son
perpendiculares en el Ecuador, ambos hemisferios, norte y sur reciben igual
cantidad de energa solar, a esta posicin se denomina equinoccio de
primavera para el hemisferio norte y de otoo para el hemisferio sur.
En el hemisferio los das comienzan a tener una duracin mayor de 12
horas y noches ms cortas, amanece en el polo norte y anochece en el
hemisferio sur.
Finalmente cuando la tierra se encuentra en la posicin D, el 23 de
septiembre, los rayos solares son perpendiculares otra vez en el Ecuador, se
tiene entonces el equinoccio de primavera para el hemisferio sur y de otoo en
el hemisferio norte.

Figura 8. Las estaciones tienen lugar debido a que el eje inclinado de la tierra mantiene
una orientacin constante en el espacio mientras la tierra gira alrededor del Sol.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

5.5.

48

Perodo de duracin de las estaciones del ao

Las estaciones del ao fueron definidas en los pases templados,


teniendo su inicio en los solsticios y en los equinoccios.

Figura 9. Condiciones de los solsticios.

En estas regiones, la relacin entre la energa mxima en el solsticio de


verano y la mnima en el de invierno es muy grande, la primera con gran
actividad vegetativa y la segunda, con ausencia de vegetacin. Este efecto
comienza a sentirse con mayor intensidad a partir de los 40 de latitud en
direccin a los polos.
5.7.

Accidentes Geogrficos y Factores Locales

Entre los accidentes geogrficos y los factores locales que juegan un


papel importante en las caractersticas del tiempo y el clima, se tiene:
* La altitud y el relieve.
* La distancia al mar.
* Las corrientes marinas.
* La vegetacin.
* Las caractersticas fsico qumicas del suelo, entre otras.
a.

Altitud y Relieve.

La altura sobre el nivel del mar o altitud ejerce una accin ms


considerable sobre el clima, en muchos aspectos es parecida al aumento de
latitud, con la altura se produce una disminucin progresiva del espesor y la
densidad de la capa de aire, presin, concentracin de vapor de agua, con la
consiguiente disminucin de la absorcin de la radiacin solar y temperatura

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

49

media, sin embargo se incrementa la oscilacin en la temperatura diaria, los


valles presentan a menudo inversiones de temperatura, si los niveles lo
permiten, conducen a la incidencia de heladas, donde las laderas estn
exentas por estar drenadas del aire fro, las montaas constituyen adems,
lneas divisorias de zonas climticas, debido a que interfieren el libre curso de
las masas de aire.
En resumen, el relieve determina una gran variabilidad de condiciones
climticas que dificultan su anlisis e interpretacin. Al clima resultante se
denomina clima de montaa.
b.

Distancia al mar.

La distancia al mar, en el sentido predominante de los vientos, constituye


otro de los factores ms importantes en la determinacin de las caractersticas
climatolgicas de una regin.
Como el agua tiene mayor capacidad trmica que el suelo, mantiene
menos variable su temperatura, jugando un rol importante en la regulacin
trmica del aire. Cuando el viento se desplaza del mar hacia el continente,
transporta masas de aire hmedo, sin embargo a medida que avanza, se va
condensando y precipitando, de manera tal que el aire en el interior de los
continentes tiene menor contenido de vapor de agua y menos precipitaciones.
Segn la distancia al mar, se distinguen dos tipos climticos: martimos y
continentales.

Figura 10. Corte esquemtico norte sur del ocano mundial, mostrando como la capa
superficial del agua caliente desaparece en las latitudes rticas, donde la capa de agua
muy fra alcanza la superficie.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

c.

50

Corrientes Marinas.

Representan un vasto desplazamiento de masas de agua, de este a


oeste en la zona ecuatorial, compensado por un movimiento inverso en las
zonas templadas, completndose la circulacin por un movimiento hacia los
polos en los bordes occidentales de los ocanos y en direccin al Ecuador en
los bordes orientales.
El agua caliente es menos densa que el agua fra, por lo tanto flota en la
superficie, influenciando sobre la presin atmosfrica. Cuando el viento sopla
del mar hacia la tierra 11eva agua caliente, incrementando la humedad y la
temperatura, la presin disminuye favoreciendo la conveccin y las
precipitaciones.
Por el contrario cuando el viento sopla del continente hacia el mar, la
superficie soleada del agua es arrastrada mar adentro, y es sustituida por el
agua que aflora de las profundidades con temperatura ms bajas, dando origen
a las corrientes fras, disminuyendo la temperatura del aire la evaporacin y la
conveccin, por consiguiente hay menor posibilidad de precipitacin. El
resultado es que, en las bajas latitudes hay un calentamiento de las costas
occidentales. Sin embargo, estos efectos son ampliamente modificados por la
forma de los litorales y por la extensin de los mares.
d.

Vegetacin.

El clima es el principal determinante del tipo de suelo y vegetacin de


una regin. En los lugares donde la temperatura y el agua son adecuadas, la
vegetacin es tipo arbrea, donde hay deficiencia de agua en condiciones
adecuada de temperatura, la vegetacin es tipo desrtica, mientras que,
cuando hay deficiencia trmica, con buenas condiciones de humedad, la
vegetacin es herbcea.
La vegetacin intercepta la radiacin entrante y saliente, disminuyendo la
disminucin de la temperatura y la accin de los vientos, e incrementa el
contenido de vapor de agua. Sin embargo, la vegetacin acta de una forma
muy pattica sobre el clima, as, la densa vegetacin tropical, a travs de la
evapotranspiracin, aumenta la humedad atmosfrica y facilita las lluvias.
e.

Suelo.

Las propiedades fsicas y qumicas de los suelos juegan un papel muy


importante en la caracterizacin de los climas locales y microclimas. Los suelos
arenosos tienen una menor capacidad trmica y una mayor transmisibilidad
que los suelos arcillosos incrementando la oscilacin de la temperatura, los
suelos claros tienen mayor capacidad de irradiacin que en los oscuros, estos
ltimos tienen una mayor capacidad de absorcin del calor, por tanto la
temperatura se eleva rpidamente, los suelos orgnicos poseen mayor
capacidad de espacio poroso por lo que transmiten menor el calor, los suelos
hmedos amortiguan ms las variaciones de temperatura que los suelos secos.
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

51

***************************
VI. LA ATMSFERA
La tierra no se encuentra expuesta directamente a los rayos solares,
sino que est protegida o envuelta por una capa gaseosa denominada
atmsfera o aire, la misma que est constituida por una mezcla de gases, es
incolora, inodora e inspida, y est sometida a fuertes influencias trmicas, por
lo que es muy mvil, elstica, turbulenta y compresible. Puede ser considerado
como un gas ideal; es decir puede caracterizarse a travs de la presin,
densidad y temperatura.
6.1.

Composicin del aire seco.

En virtud de las cantidades variables de agua que contiene el aire, para


una mejor interpretacin de su composicin, se considera una atmsfera seca,
cuya proporcin de mezcla de los principales constituyentes gaseosos
permanece prcticamente constante, hasta una altura de aproximadamente 80
km. Esto indica que debe existir una mezcla vertical en gran escala, lo
suficientemente alta como para contrarrestar la tendencia de los gases con sus
respectivos pesos moleculares (separacin por difusin). A esta regin
uniforme se conoce con el nombre de homocerca.
CUADRO 1. Composicin porcentual del aire seco

GAS
PESO
VOLUMEN P. MOLECULAR
Componentes
mayores
Nitrgeno
7,552
78,084
28,016
Oxgeno
23,015
20,946
32,00
Argn
1,280
0,934
39,914
Bixido de Carbono
0,05
0,033
39,944
Sub total
31,897
99,997
139,874
Componentes
menores
Nen
0.0018
Helio
0.00052
Metano
0.00015
Kriptn
0.0001
Hidrgeno
0.00005
Oxido nitroso
0.00002
Monxido de
0.00001
carbono
Xenn
0.000008
Ozono.
0.000002
Amoniaco
0.0000006
xido de nitrgeno
0.0000001
Ing. Lucio
Manrique
Oxido
ntrico De Lara Surez 0.00000006
xido de azufre
0.00000002
Sulfuro de hidrgeno
0.00000002

Curso Climatologa Bsica

52

El peso total de la atmsfera es de aproximadamente 5.6 x 10 15


toneladas, ms del 99.999%, de este total se encuentra dentro de los primeros
kilmetros de altitud.
A causa de esta enorme masa, incluso los componentes traza se hallan
en cantidades totales relativamente grandes; por ejemplo, el ozono est
presente en una proporcin de slo 2x10 -8 por ciento, asciende a 190 millones
de tonelada; el nitrgeno se encuentra en el orden de 4,220 billones de
toneladas.
Como se puede observar en el Cuadro anterior, la atmsfera est
constituida bsicamente por cuatro elementos y solamente el 0.003% restante
est formado por una gama de sustancias como el ozono, hidrgeno, kriptn ,
xenn, radn, helio, yodo, metano y otras sustancias slidas, lquidas o
gaseosas denominadas aerosoles producidas por las erupciones volcnicas y
por las actividades domsticas e industriales. Algunas de estas sustancias son
muy txicas, como el anhdrido sulfrico, amoniaco, cidos del azufre y del
nitrgeno, monxido de carbono y otros.

6.2.

Sustancias variables en la atmsfera.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

53

Figura 11. Propiedades de los gases, lquidos y slidos.

Las sustancias que se presentan en una concentracin constante en la


atmsfera tienen poca importancia en las manifestaciones del tiempo y el clima.
En cambio aquellas que se encuentran en proporciones variables como el
vapor de agua, el bixido de carbono y el ozono, tienen un efecto muy
significativo.
a. Vapor de agua.
El agua en la atmsfera se encuentra en sus tres estados: slido, lquido
y gaseoso. El vapor de agua est presente en proporciones muy variables,
pero se halla concentrado principalmente en los 10 primeros kilmetros. Cerca
del suelo, en lugares clidos y hmedos puede llegar hasta 4% en volumen y
3% en peso, en otros casos se presenta en forma muy escasa, como en la
atmsfera de los desiertos.
La presencia variable del agua en la atmsfera determina que unos das
sean despejados, otros parcialmente nublados y a veces totalmente nublados,
otras veces con lluvia, permitiendo el ingreso de cantidades variables de
radiacin solar, con variaciones de temperatura, presin, vientos, evaporacin,
etc. determinando que el tiempo sea como es, variable.
En muchos procesos fsicos el vapor de agua se comporta de forma
semejante a los otros gases atmosfricos, aunque posee propiedades
especiales; as por ejemplo tiene una gran capacidad de absorcin de energa
trmica tanto de la que proviene directamente del Sol, cuanto la que sale de la
superficie terrestre, elevando la temperatura del aire. Adems cambia
frecuentemente de su estado, pasando a lquido o slido.
El vapor de agua es menos denso que el aire seco, por eso se eleva
fcilmente en la atmsfera a travs de la evaporacin, posteriormente pasar a
lquido o slido formando nubes o nieblas y luego retornar a la superficie
terrestre como llovizna, lluvia nieve, granizo, etc. Algunas veces el cambio de
estado ocurre en la misma superficie terrestre dando por resultado la formacin
de roco y escarcha.
b. Dixido de carbono.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

54

El dixido de carbono est presente en la atmsfera en concentraciones


de aproximadamente 0.03% en volumen, cuya proporcin disminuye
ligeramente con la altura debido a que es un poco ms denso que el aire. No
obstante pueden tener lugar variaciones locales de la concentracin en la
atmsfera inferior, causadas por procesos tales como la respiracin,
combustin, absorcin y liberacin de gases por los ocanos y por la actividad
volcnica. Las concentraciones mayores se encuentran sobre las ciudades con
gran actividad industrial.
El CO2, en concentraciones altas, es txico para el hombre y los
animales, sin embargo, constituyen una sustancia bsica para los vegetales,
puesto que conforma la materia prima para la sntesis de materia orgnica.
El dixido de carbono se disocia por accin de la radiacin solar de
longitud de onda menor que 0.169 um.
CO2---------------CO + O
El dixido de carbono desempea un papel importante en los procesos
determinantes del balance del calor del sistema tierra atmsfera, absorbe
dbilmente la radiacin terrestre en una banda centrada en la longitud de onda
de 10 um. y fuertemente en bandas de 4.3 um y 15 um. Se presta especial
atencin a tales efectos puesto que es evidente que la concentracin de
dixido de carbono en la atmsfera se incrementa paulatinamente, como
consecuencia de la combustin de grandes cantidades de combustibles fsiles
(petrleo, gas natural, carbn).
c. El Ozono.
El ozono (O3), es un estado alotrpico del oxgeno, se forma por la
fotodisociacin del oxgeno diatmico, en las capas altas de la atmsfera.
Las radiaciones solar de longitud de onda menor a 0.2 um tiene la
propiedad de disociar molculas del aire, entre ellas, las de oxgeno
transformndolas en oxgeno atmico libre que est provisto de gran cantidad
de energa cintica.
El oxgeno atmico predomina a una altura de 80 Km. desde donde se
distribuye tanto hacia arriba como hacia abajo, en el interior de la atmsfera.
Los tomos que se dirigen hacia abajo reaccionan con el oxgeno molecular y
dan origen a una molcula triatmica:
O2 + Rad. UV --------------------- O + O
O + O2 ---------------------------- O3
El ozono se encuentra concentrado mayormente entre los 20 y 30 km.
de altura y tiene la propiedad de absorber radiacin solar de onda corta, menor
de 0.3 um disocindose en O 2 y en oxgeno atmico. Este proceso se repite
continuamente; es decir, existe un proceso natural de formacin y destruccin
de ozono, absorbiendo la radiacin de onda corta menor de 0.3um.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

55

Muchas sustancias, especialmente las cloro nitrogenadas, reaccionan


fcilmente con el ozono y liberan el oxgeno en forma diatmica, actuando
como sustancias catalticas en la destruccin de ozono, hecho que constituye
un problema mundial preocupante para la salud humana, puesto que, como
dijimos anteriormente el ozono es un filtro que impide el ingreso de radiacin
ultravioleta letal menor que 0.3um.
El ozono se forma tambin por ciertos procesos fotoelctricos cerca de
la superficie, sin embargo concentraciones altas de esta sustancia son txicas
para los seres vivos. En las plantas pueden producir quemaduras y reducir la
eficiencia de la fotosntesis.
d. Aerosoles.
Se denomina aerosoles a las sustancias de partculas slidas y gotitas
lquidas en el aire, las que estn presentes en cantidades relativamente
grandes; tienen un radio efectivo entre 0.005 y 20um; su concentracin vara en
el tiempo y en el espacio en varias rdenes de magnitud; por ejemplo, en el
aire normal puede haber aproximadamente 6,000 partculas por centmetros
cbico pudiendo llegar a 2700,000 en el aire contaminado.
Los aerosoles desempean un papel muy importante en la formacin de
las nubes, pues constituyen los ncleos de condensacin y de congelacin.
Tambin intervienen en las reacciones qumicas y en los procesos elctricos en
la atmsfera. Las concentraciones grandes pueden llegar a ser peligrosas para
la salud, los procesos de combustin son tambin fuentes importantes de
aerosoles. Los componentes voltiles de los combustibles pueden evaporarse
mientras que otras partes se desmenuzan mecnicamente.
Los aerosoles se dividen en tres categoras:
- Ncleos de Aitken
- Ncleos grandes
- Ncleos gigantes

: 0,1
um
: 0,1 1,0 um
: >1,0 um

Los ncleos de Aitken pueden ser slidos o lquidos y pueden originarse


a partir de materiales naturales e industriales. Debido a su pequeo tamao
por lo general no constituyen una fuente importante de ncleos de
condensacin para la formacin de las nubes. Los ncleos higroscpicos de
este tamao son bastante numerosos y poseen masa suficiente como para
explicar el desarrollo de casi todas las gotitas que se hallan en las nubes.
e. Gases interplanetarios.
El espacio entre los planetas no es un vaco perfecto sino que se
encuentra ocupado por protones, neutrones y otras partculas sub atmicas,
que resultan de la emisin de los cuerpos celestes incandescentes; a estas
sustancias se denominan gases interplanetarios, radiacin csmica o plasma,
la atmsfera terrestre se prolonga en el espacio hasta entremezclarse con
estos gases.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

56

Figura 12. Gases que componen la baja atmsfera. Las figuras indican el porcentaje de
volumen.

6.3.

Divisin vertical de la atmsfera

Teniendo en cuenta que las propiedades fsicas y qumicas de la


atmsfera varan con la altura, para facilitar su estudio, se la divide
generalmente en capas concntricas cuyas caractersticas y nomenclatura
vara de acuerdo a la finalidad de su estudio; as por ejemplo se la puede dividir
en funcin de su composicin o de sus propiedades fsicas.
Convencionalmente, en meteorologa se considera una atmsfera tipo
que representa las caractersticas esenciales de temperatura y presin. De
acuerdo a estos criterios se distinguen cuatro capas fundamentales: troposfera,
estratosfera, mesosfera y exosfera.
a. Troposfera.
Es la capa inferior de la atmsfera, su altura vara con la estacin del
ao y con la latitud, en trmino medio es de 8 Km. en los polos, 11 Km. en las
latitudes medias y 18 Km. en el ecuador. Constituye la capa ms densa, en ella
se encuentra ms del 90% de la masa atmosfrica, todo el vapor de agua, aqu
se producen casi la totalidad de los fenmenos meteorolgicos.
En el orden trmico se caracteriza por la disminucin progresiva de la
temperatura, la misma que tienen lugar a razn de 6.5 C por cada 1,000 m.
aunque, en ciertas circunstancias, este gradiente trmico puede ser menor o
invertirse, constituyendo las zonas de inversin trmica.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

57

Figura 13. Estructura de la temperatura de la atmsfera.

El lmite exterior se denomina tropopausa aqu a temperatura es del


orden de 50 C, marcando el fin de los movimientos verticales del aire no es
continua, sino que presenta en las latitudes medias, unas interrupciones por
donde se produce un intercambio de masa formando las denominadas
corrientes de chorro.
b. Estratosfera
Se extiende desde la tropopausa hasta 50 km en la estratopausa, es
virtualmente despejada por carecer de vapor de agua, desaparecen los
movimientos verticales y predominan los horizontales. Entre los 20 y 30 km. La
temperatura permanece ms o menos constante formando una capa
isotrmica, luego aumenta rpidamente hasta llegar a la estratopausa.

c. Mesosfera.
Es la tercera capa atmosfrica, comienza en la estratopausa y se
extiende hasta ms o menos 80 km. de altitud, la temperatura disminuye
progresivamente como consecuencia de la ionizacin. Marca el lmite de lo que
se puede llamar atmsfera homognea.
d. Exosfera.
Es la capa de la atmsfera que se extiende sobre la mesopausa hasta
confundirse con los gases interplanetarios. La temperatura aumenta
progresivamente debido a la ionizacin.
a. Ionosfera.
La ionosfera es la regin de la atmsfera donde la ionizacin es ms
persistente, se presenta en forma de capas concntricas, las mismas que
juegan un papel muy importante en las telecomunicaciones. As por ejemplo las
emisoras de radio de onda media emiten ondas que son reflejadas en la capa
KennellyHeaviside o capa E. que se encuentra entre 90 y 135 km. Entre los

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

58

150 y 220 Km, se encuentra la capa F o de Appleton que tiene la propiedad de


reflejar las ondas corta. Ninguna de las capas antes mencionadas puede
reflejar las emisiones de onda ultracorta, por lo tanto atraviesan libremente y
salen de la atmsfera terrestre. Estas longitudes de onda son utilizadas para
las comunicaciones va satlite y con las astronaves alejadas de la tierra.

*******************************
VII. COORDENADAS GEOGRFICAS Y CELESTES
7.1.

Coordenadas geogrficas.

Para definir la posicin de un punto en la superficie terrestre se


requieren tres dimensiones referenciales denominadas coordenadas que son:
longitud, latitud y altitud.
a. Longitud y meridianos.
Los meridianos son semicrculos que se orientan desde el polo norte al
polo sur, dos meridianos que pasen por los polos, dividen al globo terrestre en
dos hemisferios iguales. Convencionalmente existe un meridiano de referencia
o Meridiano Principal que pasa por la estacin geodsica de Greenwich, cerca
de Londres en Inglaterra, dividiendo a la Tierra en dos hemisferios: este y
oeste. Como por cada punto de la superficie se puede trazar un meridiano,
todos ellos formando un plano con el eje de rotacin, entonces cada uno forma
un diedro con el plano del Meridiano Principal. A este ngulo se denomina
longitud geogrfica.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

59

Figura 14. La longitud y la latitud se miden sobre arcos de paralelos y meridianos


respectivamente. El punto P est a 50 de latitud N y a 60 de longitud W.

Se puede decir que la longitud geogrfica es la distancia angular entre


un punto de la superficie terrestre y el Meridiano Principal o de Greenwich, se
extiende de 0 a 180 al este y de 0 a 180 al oeste.
b. Latitud y paralelos.
A la circunferencia mayor que divide a la Tierra en dos hemisferios
iguales, norte y sur, se denomina ecuador terrestre o lnea ecuatorial. El crculo
o plano ecuatorial con el eje de rotacin forman un ngulo de 90. La lnea que
une un punto cualquiera de la superficie terrestre con el centro de la Tierra
forma un ngulo con el plano ecuatorial, denominado ngulo latitudinal o
latitud.
Es decir la latitud es la distancia angular entre un punto de la superficie
terrestre y el plano ecuatorial se extiende de 0 a 90 en el hemisferio norte y
de 0 a 90 en el hemisferio sur. Se denomina paralelo a cualquier crculo
formado por los puntos de la superficie terrestre que tienen un mismo ngulo
latitudinal.
El paralelo formado por los puntos de la superficie terrestre ubicados a
23 27 norte recibe el nombre de Trpico de Cncer y el que est a 23 27 sur
se denomina Trpico de Capricornio; y los crculos ubicados a 66 33 N y S se
denominan Crculos Polares.
c. Ecuacin del tiempo.
El tiempo solar est basado en el movimiento de rotacin de la Tierra
alrededor de su eje y en el movimiento de traslacin alrededor del Sol.
Un da solar es el intervalo de tiempo (no necesariamente 24 horas) que
el Sol necesita para completar un ciclo sobre un observador estacionario en la
Tierra. El da solar vara en duracin a lo largo del ao, ocasionado por dos
factores: 1) la Tierra recorre reas desiguales en el plano de la eclptica en el
movimiento de traslacin, y 2) el eje de rotacin de la Tierra est inclinado con
respecto al plano de la eclptica.
Esto significa que si un observador se encuentra en el Ecuador coloca
un reloj de precisin, a las 12 meridiano, cuando el Sol est directamente en el
meridiano local, despus de un mes, por ejemplo, observa que cuando son las
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

60

12 horas en el reloj, el Sol no se encuentra exactamente en el meridiano local.


La discrepancia es como mximo 16 minutos. Esta discrepancia es llamada
ecuacin del tiempo y es medida con relacin a una revolucin perfectamente
uniforme. Segn Spencer (1950), la siguiente sera de la ecuacin del tiempo
en minutos.
Et = (0.000075 + 0.001868 cos - 0.032077 sen - 0.014615
Cos 2 - 0.04089 sen 2 ) (229.18)
Ec.
En esta ecuacin el primer trmino entre parntesis representa la Et. En
radianes y el multiplicando 229.18, convierte en minutos, siendo el ngulo
diario, que es una funcin del da del ao (J).
R = 2 (J 1)/365
El mximo error con esta serie es de 0.0025 rad. equivalente a 35
segundos.

d. Hora internacional y estndar.


Cuando el Sol se encuentra irradiando perpendicularmente en el
Meridiano Principal se dice que son las 12 horas del horario internacional o
GMT (Greenwich midle time), es decir en todo el mundo son las 12 GMT.
La hora estndar es la correspondiente al meridiano estndar designado
para esa localidad, que generalmente es un mltiplo de 15 a fin de obtener
diferencias en horas completas, con relacin al horario internacional y facilitar
el intercambio de informacin.
e. Tiempo solar verdadero.
Los datos de radiacin solar son determinados en trminos de tiempo
local aparente (TLA) denominado tiempo solar verdadero (TSV). Por otro lado
algunos datos meteorolgicos como la temperatura y velocidad de viento son
registrados frecuentemente en trminos de hora local (HL), por tanto en
muchos trabajos es necesario convertir la hora estndar a TSV.
TSV = Hora media local + Et.
TSV = (Hora estndar + correccin por latitud) +Et.
TSV = Hora local estndar + 4(Ls Ll) + Et. => TSV = Hs + Cl + E
Correccin por latitud: 60 min. 15 = 4 minutos
24 horas ------------360
1 ------------------- x
x
= 15/hora
Donde Ls y Ll son la longitud estndar y local, respectivamente
(en grados).
f. Conversin horaria
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

61

En las observaciones meteorolgicas la regularidad y la puntualidad son


los factores de mayor importancia. Las lecturas son realizadas todos los das,
siempre a las mismas horas, sealadas por la Organizacin Meteorolgica
Mundial (OMM) o por los servicios meteorolgicos nacionales.
En las observaciones climatolgicas se recomienda que la primera
observacin del da sea realizada a la primera hora en punto despus de la
salida del Sol, en el invierno. Por ejemplo si la salida del Sol es a las 07:35
horas, la primera observacin ser realizada a las 08:00 horas durante todo el
ao. Si se realiza una segunda observacin ser realizada dos horas despus
del medio da.
Las observaciones sinpticas, dentro de una misma red meteorolgica
tienen que ser realizadas en el mismo instante. Estas observaciones estn
relacionadas siempre al horario del Meridiano de Greenwich, por lo tanto, es
necesario tener en cuenta la diferencia horaria entre las estaciones
meteorolgicas y dicho meridiano, a travs de la longitud geogrfica.
Las observaciones sinpticas se realizan generalmente al las 00.00, 03.00,
06.00, 09.00, 12.00, 15.00, 18.00,y 21.00GMT.
Ejemplo 1: Determine el tiempo solar verdadero en Tingo Mara, para el 16 de
octubre a las 14 horas, a una longitud de 78 30W.
La hora local corresponde a 75 W, por tanto
Solucin:

= 2 (289 - 1) / 365 = 4.958

TSV

= Hl + 4 (LS - Ll) + Et
= 14 + 4 (75 - 78.5) +

= 4.958 = 284.16

Et

= 14.62 min.

Ct

= 4(75 - 78.5) = -15 min.

TSV

= 14:00 + (-15.00 + 14.62) = 13.62

Ejemplo 2: dos estaciones sinpticas A y B estn ubicadas a 48 W y a 65 E,


respectivamente. Se desea saber a qu hora local debern realizarse las
observaciones sinpticas correspondientes a las 03:00 GMT del da 20 de
diciembre.
Solucin:
Estacin A, ubicada a 48 W
Primeramente se determina la diferencia horaria entre el meridiano principal y
el meridiano 48 W para lo cual se establece la siguiente relacin:
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

62

360 ----------- 24 h
48 ----------- x
x=
48 x 24 / 360
x=
3.2 horas
x=
3 h 12 min.
Como la estacin est localizada al Oeste, tendr un horario retrasado con
relacin al meridiano principal.
Por lo tanto la hora de observacin ser 03:00 GMT del 20 de diciembre menos
3 h 12 min. O sea 23 h 48 min. del da 19 de diciembre.
Estacin B, ubicada a 65 E
La diferencia horaria ser de 4h 20 min.
Como la estacin se encuentra en el hemisferio oriental, la hora local ser:
03:00 + 4h 20 min. = 7h 20 min.
7.2.- Coordenadas Celestes
Las coordenadas celestes son aquellas establecidas con la finalidad de
estudiar la posicin y los movimientos relativos de los cuerpos celestes, en
meteorologa es importante conocer la posicin exacta del Sol, respecto a la
Tierra.
Entre los sistemas de coordenadas celestes podemos mencionar el
ecuatorial y el horizontal.
a. El sistema ecuatorial, considera como centro del sistema al centro de la
Tierra. Los puntos y plano usados para definir las coordenadas, son obtenidos
prolongando el eje de rotacin y planos paralelos y meridianos del globo
terrestre hasta la interseccin con la esfera celeste. En este sistema la posicin
de un astro se define por la declinacin y el ngulo horario.
b. En el sistema horizontal, el centro del sistema es la posicin del
observador proyectada al centro de la Tierra. La vertical del observador une el
centro de la tierra con el cenit. La interseccin del plano local (PH) con la esfera
celeste determina la lnea del horizonte y los hemisferios. Todos los puntos de
la esfera celeste situados sobre el plano horizontal local son visibles al
observador (hemisferio visible).
El rebatimiento de los polos celestes en el plano horizontal local
determina los puntos cardinales Norte y Sur, trazando una lnea por estos

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

63

puntos y luego una perpendicular pasando por la posicin del observador, se


obtiene los puntos cardinales Este y Oeste.
c. Tringulo Astronmico, el conocimiento de la posicin del Sol en un
momento dado es de mucha importancia para la solucin de una serie de
problemas relacionados con la duracin del da y con la cantidad de radiacin
instantnea y total recibida, estas informaciones son posibles solamente a
travs de la solucin del tringulo astronmico.

Figura 15. Tringulo astronmico NZS

Sea una localidad de latitud media norte (), en verano, el Sol, se


encuentra a media altura sobre el horizonte en horas de la maana se trazan
dos meridianos, uno que pase por la posicin del Sol y otro por el cenit. La
superficie esfrica definida por el polo norte celeste, el cenit y el astro se
denominan tringulo astronmico.
En el tringulo astronmico se observa lo siguiente:

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

64

* El ngulo NOZ () es complementario a ZOP que es la latitud (): O sea


+ = 90. Por lo tanto sen - cos .
* El ngulo NOS (D), es complementario con SOP: es decir: d + = 90,
consecuentemente send = cos.
* El ngulo SNZ, es el ngulo h.
* De la trigonometra esfrica aplicando la ley de los senos, se tiene la
siguiente ecuacin:
sen = sen . sen .cosh + cos. cos
sen = sen (90 - ) sen (90) cosh + cos(90 - )cos (90 )
Por tanto en funcin de los complementarios se tiene:
cos z = sen .sen + cos .cos. cosh
donde:
=
=
h =

Angulo de declinacin solar


Angulo latitudinal
Angulo horario

Consideraciones:
a)
En los polos latitud = 90
b)
Al medio da solar, en cualquier latitud h = 0
c)
En el Ecuador = 0 y al medio da solar h = 0
d)
A la salida del Sol en cualquier latitud excepto en los polos
= 0 y z = 90.
7.3.

Declinacin solar

La declinacin solar () es el ngulo formado por el radio vector Sol


tierra y el plano ecuatorial celeste, vara de 23 27cuando el Sol irradia
perpendicularmente el Trpico de Cncer o sea el 21 o 22 de junio a 23
27cuando el Sol irradia perpendicularmente en el Trpico Capricornio es decir
el 21 de diciembre, siendo igual cero en los equinoccios.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

65

Figura 16. Variacin de la declinacin solar a lo largo del ao.

Existen diversas relaciones trigonomtricas que permiten determinar este


valor siendo la ms simple la siguiente:
1. = 23.45 sen(360/365(284 + J)
Donde:

J es el nmero del da del ao o da juliano.

Donde:

2. = 23.45 sen JD
JD = (n 81) 360/ 365, y n es el da juliano

Diferencias entre h y H
h = 15 (TSV 12 (ngulo horario)
Cos H = -Tg Tg
Ejemplo 1: Cul es el ngulo de declinacin el da 1 de Enero?
=
=

23.5 sen (360 / 365 (284+ 1))


-23.01

Respuesta: El ngulo de declinacin es -23.01, es decir el Sol irradia


perpendicularmente en este paralelo.
Cuadro 2. Valores de la declinacin solar para los das 5, 15 y 25 de cada mes, en grados

MESES
Enero
Febrero
Marzo
Abril
Mayo
Junio
Julio
Agosto
Setiembre
Octubre

5
-22.65
-16.40
-06.77
05.69
16.11
22.54
22.80
16.83
06.18
-05.79

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

15
-21.27
-13.29
-02.82
09.42
18.79
23.31
21.52
13.78
02.22
-09.6

25
-19.26
-09.78
01.21
12.95
20.92
23.40
19.60
10.33
-01.81
-13.12

Curso Climatologa Bsica

66

Noviembre -16.55 -19.15 -21.18


Diciembre 22.59 -23.35 -23.38

7.4 Angulo Horario.


El ngulo horario (h), es la distancia angular que existe entre el meridiano
celeste correspondiente al local y el meridiano que pasa por la posicin del Sol;
se considera igual a cero al medio da, negativo por la maana y positivo
durante la tarde. Tiene una tasa de variacin equivalente a la velocidad angular
de rotacin de la Tierra, es decir 15/hora.
Por tanto el ngulo horario es calculado por medio de la siguiente relacin:
h = 15 (TSV 12)
Donde t es la hora local o TSV.
Ejemplo 1. Cul es el ngulo horario?
A) a las 10 y a las 15 horas locales
Caso A
h = 15(10 - 12) = -30
Caso B
h = 15(14 - 12) = 45
Ejercicios:
1)
Determinar el ngulo horario para Cajamarca a) a las 10 y b) a las 15
horas locales
Solucin:
Cajamarca est ubicada en el meridiano 78 30W por lo tanto, la hora
local difiere de la hora nacional.
Se determina primero la diferencia latitudinal respecto al meridiano de la
hora nacional y se traduce a diferencia horaria de la manera siguiente:
75 - 78 30= -3 30
360 ------------- 24h
3 30 ------------ x
La diferencia horaria es:

x = 0.23 h = 0h 14 min.

Por tanto la hora local es: t = 10 - 0.23 = 9.77h

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica


El ngulo horario ser:

7.5

67
h = 15 (9.77 - 12) = -33.45 = -3327

Angulo de elevacin y cenital

El ngulo de elevacin o altura solar (), es el que est formado por el


radio vector SolTierra y el plano horizontal, siendo positivo en el hemisferio
visible y negativo en el invisible.
El ngulo cenital (z) est formado por el radio vector Sol tierra y la lnea
que pasa por el cenit del lugar: es decir es complementario al ngulo de
elevacin, o sea: + z = 90
La distancia cenital es medida a partir del cenit local: en el hemisferio
celeste visible vara de 0 a 90. Distancias angulares mayores de 90 indica
que el astro se encuentra en el hemisferio no visible al observador: Es decir
que el Sol todava no ha salido o ya se ha ocultado.
Cos z = sen sen + cos cos cosh
7.6

Azimut

El azimut (a) es el ngulo formado entre la proyeccin horizontal del


radio vector del astro y la lnea sur, vara de 0 a 360. El azimut est dado por
la siguiente relacin:
Cos = (sen .sen - sen) / cos .cos :
Ec.
0 a 90
cos a 0
90 a 180 cos a 0
Algunas veces se usa la siguiente ecuacin para determinar el azimut a.
Sen a = cos.senh/sez

Ec.

Pero debe tenerse en cuenta que esta ecuacin arroja valores impropios
cuando a 90 y deber evitarse.
El azimut es 0 en el sur, positivo hacia el oeste.
A partir del ngulo acimutal se puede construir la trayectoria solar o
diagrama polar. La proyeccin de la trayectoria se puede representar en un
crculo de radio unitario, en esta trayectoria el punto s (salida) es obtenido del
azimut solar en el momento de la salida del Sol. Las coordenadas del punto p
en cualquier hora esta dado por el azimut solar. La distancia sp es el cos.
Un diagrama de esta naturaleza contiene la trayectoria de varias
declinaciones, usualmente uno por cada mes y es usada frecuentemente la
elevacin solar, azimut y eventualmente el efecto de sombra de los edificios,
naturalmente se requiere un diagrama separado para cada latitud.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

68

****************************
VIII. ENERGA SOLAR

8.1.

Introduccin

El Sol constituye la fuente primaria de energa para casi todos los


procesos fsicos y qumicos que tienen lugar en el sistema Tierra atmsfera.
La energa solar es el resultado de la fusin de los ncleos de los tomos de
hidrgeno que bajo la enorme presin y temperatura que reina en el centro del
Sol, se transforman en helio, con la consiguiente emisin de ingentes
cantidades de energa radiante, corpuscular y electromagntica, que se
transmite desde el centro hasta la superficie y de aqu al espacio exterior, en
todas direcciones, llegando a la Tierra una parte infinitesimal.
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

69

Figura 17. La magnetosfera y la magnetopausa. Los cinturones de radiacin de Van Hallen


aparecen como un rea a cada lado de la tierra.

La radiacin corpuscular, constituida por rayos alfa y beta y por otras


partculas sub atmicas, no se aproximan a la Tierra, debido a que son
desviadas por el campo magntico terrestre; Por tanto, la energa que llega a
la superficie terrestre est formada exclusivamente por radiacin
electromagntica.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

70

Figura 18. Lneas de fuerza del campo magntico de la tierra, las flechas pequeas
indican las direcciones de las lneas de fuerza en los puntos de la superficie del globo.

La radiacin electromagntica se desplaza en el vaco a una velocidad


de aproximadamente 299.800 km/s, este valor disminuye cuando atraviesa una
sustancia material como la atmsfera.
8.2.

Leyes de la radiacin
La radiacin solar obedece a una serie de leyes fsicas bien
determinadas; las ms importantes son las siguientes:
a. Ley de Stefan Boltzman
La cantidad total de energa emitida por un cuerpo negro, integrada sobre toda
la banda espectral, es proporcional a la cuarta potencia de su temperatura
absoluta (T); o sea:
E = T4
Donde es la constante de proporcionalidad o constante de Stefan
Boltzman e igual a 5.67 x 10-8 w/m2k4.
b. Ley del desplazamiento de Wien
La longitud de onda de mxima emisin de un cuerpo radiante es
inversamente proporcional a su temperatura absoluta 9T):
LMAX = 2897 mK/T
El Sol con una temperatura de emisin en la fotosfera de unos 5700 K,
tendr su mxima emisin en:
LMAX = 2897 umK/6000K = 0.5 m
Mientras que la Tierra con una temperatura de aproximadamente 300K, la
mxima emisin se produce en torno de 10m.
8.3.

Caractersticas de la radiacin solar

La energa radiante se puede caracterizar a travs de su longitud de


onda, velocidad y frecuencia.
a. Espectro solar

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

71

El Sol emite radiacin electromagntica u ondulatoria en una amplia


banda espectral, desde la radiacin gama, de las que caben varios millones de
ondas en un milmetro, hasta las ondas de radio de varios metros de longitud
de onda, como se puede apreciar en el cuadro siguiente.

Cuadro 3. Bandas espectrales de la radiacin solar

DENOMINACION
Rayos gama
Rayos x
Rayos ultravioletas
UV mximo
UV distante
Uv cercano

LONGITUD DE ONDA
< 10-6 m
10-6 a 0,10 m
0,1 a 0,39 m
0,10 a 0,20 m
0,20 a 0,30 m
0,30 a 0,39 m

Luz visible
Violeta
Azul
Verde
Amarillo
Naranja
Rojo

0,390 a 0,770 m
0,390 a 0,455 m
0,455 a 0,492 m
0,492 a 0,577 m
0,577 a 0,592 m
0,592 a 0.770 m
0,622 a 0,770 m

Rayos infrarrojos (IR)


IR cercano
IR distante

0,770 a 1,000 m
0,770 a 21,000m
21,000 a 1000 m

Ondas de radio, radar y televisin de varios metros de longitud.


El 99 por ciento del espectro solar est comprendido entre 0.15 y 4.0 m
de longitud de onda; a esta banda espectral se suele denominar radiacin de
onda corta, para diferenciar de la radiacin emitida por la Tierra, que denomina
radiacin de onda de larga.
La banda ultravioleta (0.1 a 3.9 m) comprende el 9 por ciento de la
radiacin solar. Particularmente la banda menor a 0.28 m es letal para los
seres vivos, pero es absorbida en las capas superiores de la atmsfera,
principalmente por el oxgeno y el ozono, haciendo posible la vida sobre la
Tierra.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

72

Figura 19. Espectro de la radiacin solar y de la tierra.

La radiacin visible (0.39 0.77 m) constituye el 45% y tiene


propiedades qumicas. Es la banda ms importante desde el punto de vista
biolgico: as por ejemplo, en esta banda tiene lugar la fotosntesis de las
plantas. Los rayos infrarrojos (0.77 50 m), comprenden el 46% de la
radiacin solar: tienen propiedades trmicas, una parte de esta banda es
absorbida por la atmsfera, principalmente por el vapor de agua y el bixido del
carbono.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

73

Figura 20. Espectro de radiacin electromagntica.

Figura 21. Radiacin solar y visible

b. Potencia y constante solar


El Sol con un dimetro de 1391,960 km. y 5700 K segn la ley de
Stefan emite energa con una potencia de:
E = 3.64 x 1026 w
Este valor, en el exterior de la atmsfera, a una distancia media Sol
Tierra, en una superficie perpendicular a los rayos solares y en la unidad de
tiempo, recibe la denominacin de constante solar. Las observaciones
experimentales realizados durante un largo perodo de aos indican que este
valor no vara en forma apreciable, siendo de:
IO = 1353 w/m2 = 1.94 cal/cm2 min
Segn esto, la Tierra intercepta la radiacin solar en una superficie
circular de radio medio, equivalente a:
It = IO (r2)
It = 1.721 x 1017w
c. Cuerpo negro y Cuerpo Real
Cuerpo negro es aquel que emite y absorbe energa radiante en todas
las longitudes de onda del espectro electromagntico. El trmino cuerpo negro

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

74

es utilizado en la fsica para describir una superficie ideal, con la que puede
ser compartida la performance radiativa de cualquier superficie real. El cuerpo
negro cumple con todas las leyes de la radiacin.
* Los cuerpos reales, como la Tierra, tienen propiedades de reflectancia,
absortancia y transmitancia.
* La Reflectividad , es la relacin entre la cantidad de energa reflejada
y el total de energa recibida, tambin se denomina coeficiente de reflexin o
albedo.
* La Absortividad (a), es la fraccin de la radiacin incidente que es
absorbida por el material
* La Transmitividad (t), es la radiacin de la radiacin incidente en una
superficie real, se tiene:
r+a+t=1
* La Emisibidad (), es la razn de la emitancia de la superficie real, en
una determinada banda espectral en relacin con la emitancia del cuerpo
negro. La emitancia de un cuerpo negro es la unidad.
8.3.

Irradiancia en el exterior de la atmsfera

La densidad de flujo de radiacin solar (Io), a travs de una esfera de


radio , igual a la distancia media Sol Tierra ser:
IO = PZA
Como la Tierra gira en torno a Sol en una rbita elptica, la distancia Sol
Tierra vara en el curso del ao: por lo tanto, la densidad de flujo, a travs de
una esfera de radio Sol tierra, a una distancia cualquiera, ser:
I = F / A
Donde A y A son las reas de las esferas, R2 y r2, respectivamente.
Por consiguiente, la radiacin instantnea, en el exterior de la atmsfera
ser:
I = IOA/A = IOR2 / r2 = IO (R / r)2
I = IOEO
A la relacin (R / r) = E O, se denomina factor de excentricidad de la rbita
terrestre.
La excentricidad puede ser calculada con bastante precisin por medio
de frmulas relativamente complejas, sin embargo, para fines prcticos, que no

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

75

requieren de mucha exactitud, se puede estimar por medio de la siguiente


ecuacin:
Eo = 1+ 0.033 cos (360 / 365)
Eo = (R / r) = 1 + 0.033 cos (360 J / 365)
Donde:

J es el da del ao

EO
vara de 0.9674 en el afelio a 1.0344 en el perihelio; es decir, siendo
recomendable determinar estos valores, en promedio para cada mes y, para
operaciones que no requieren de alta precisin, este factor puede ser
despreciado.

Figura 22. Radiacin solar en los solsticios

8.4.

Irradiancia instantnea.

La irradiancia en el exterior de la atmsfera depende de la constante


solar, distancia al Sol y del ngulo cenital (poca del ao, latitud y hora del da);
es decir:
I = IoEocosz Iocosz
cosz sensen + coscoscosh
Siendo z el ngulo cenital, el ngulo de declinacin el ngulo
latitudinal.
La radiacin solar es cero cuando el Sol se encuentra en el horizonte
matutino, se incrementa progresivamente a medida que el Sol se eleva,

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

76

alcanzando su mximo al medio da, cuando el ngulo cenital es mnimo, a


partir de este instante, la intensidad comienza disminuir hasta que vuelve a ser
igual a cero en el momento en que el Sol se oculta.
8.5.

Irradiancia diaria

La irradiancia diaria es la integracin de la irradiancia instantnea, desde


que el sol sale hasta que se oculta.
DJ = EoIocosz dt.
Qo = oSEOIO cosz dt
La velocidad angular de la tierra (W) es:
w = dh / dt = 2 / 86400s
Siendo h el ngulo horario por tanto:
dt = dh / w
QO = H -H EOIOcosz dh / w
QO = E
Siendo el ngulo horario en la puesta del Sol, en radianes.
La variacin de la radiacin diaria se incrementa con la latitud. En los
polos, durante el invierno, el Sol est siempre debajo del horizonte y no se
recibe energa radiante; en cambio en el verano, el Sol brilla las 24 horas del
da. La variacin estacional est relacionada con la latitud, pero, en trminos
generales, se puede establecer lo siguiente:
a. Que el cambio estacional de la radiacin solar en el ecuador es
relativamente pequeo, pues el Sol nunca est, al medio da a ms de
23.47 del cenit y la duracin de la luz solar siempre es de 12 horas.
Cuadro 4.
LAT.
00
05
10
15
20
30
40
50
60
70
80

ENE.
36,32
38,09
39,61
40,87
41,86
43,04
43,18
42,39
41,05
40,78
42,66

Variacin anual de la radiacin extraterrestre en la latitud S,


MJmFEB.
37,53
38,58
39,94
39,83
40,03
39,57
38,01
35,45
32,07
28,36
26,69

MAR.
37,90
37,93
37,68
37,14
36,31
33,85
30,37
25,98
20,83
15,09
9,10

ABR.
36,75
35,76
34,50
32,99
31,24
27,08
22,15
16,63
10,75
4,90
0,58

MAY.
34,78
33,04
31,08
28,92
26,58
21,42
15,81
10,02
4,47
0,40
0,00

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

JUN.
33,50
31,44
29,19
26,76
24,18
18,68
12,91
7,20
2,15
0,00
0,00

JUL.
33,89
31,98
29,87
27,57
25,10
19,76
14,07
8,34
3,07
0,03
0,00

AGO.
35,56
34,24
32,68
30,89
28,88
24,29
19,07
13,42
7,66
2,37
0,02

SET.
37,07
36,66
35,98
35,03
33,81
30,62
26,52
21,62
16,09
10,14
4,12

OCT.
37,34
37,98
38,34
38,42
38,21
36,95
34,62
31,30
27,16
22,49
18,53

en
NOV.
36,47
38,00
39,27
40,28
41,01
41,66
41,24
39,87
37,83
36,21
37,38

DIC.
35,74
37,71
39,43
40,91
42,14
43,80
44,45
44,24
43,61
44,79
46,94

Curso Climatologa Bsica


90

43,32

27,06

5,49

77
0,00

0,00

0,00

0,00

0,00

0,69

17,86 37,96 47,66

b. En los trpicos, los valores son mximos en el solsticio de verano y


mnimos en el solsticio de invierno. As en latitudes de 20 norte y sur, la
radiacin solar del verano es 37 por ciento mayor que la mnima de invierno,
contra 113 por ciento en latitudes de 40.
8.6

Atenuacin de la radiacin solar en la atmsfera


La energa solar que llega a la superficie terrestre no es la misma que
llega en su camino hacia la tierra, es atenuada por masa atmosfrica, a travs
de la reflexin, dispersin y absorcin.
a.

Reflexin

La reflexin es el fenmeno por el cual, la radiacin es devuelta al


espacio antes de haber sido absorbida y/o transmitida; los componentes de la
atmsfera se comportan como espejos difusos frente a la radiacin solar.
Debido a la reflexin, la Tierra puede ser vista por los astronautas desde el
espacio. La reflectividad o albedo del sistema Tierra-atmsfera, bajo
condiciones de cielo despejado, es de aproximadamente 17 por ciento. El
albedo de los cultivos en la zona ecuatorial se considera de 25 por ciento.
El albedo vara en funcin del ngulo de incidencia de la radiacin y de la
naturaleza fsica de la superficie, como se puede apreciar en el cuadro adjunto.
Cuadro 5.

Albedo de diferentes superficies.

Naturaleza
Bosques
Praderas
Nubes
Arena

Albedo
(reflectividad)
3 - 12
20 25
50 80
15 20

b. Dispersin
La radiacin solar que entra a la atmsfera es esparcida por las
molculas del aire y por las partculas gruesas (polvo y humo).
Formando la radiacin difusa. La cantidad y la direccin de la dispersin
dependen del tamao de partculas dispersoras en relacin con la longitud de
onda de la radiacin incidente. La eficiencia de la dispersin es inversamente
proporcional a la cuarta potencia de la longitud de onda.
As, las longitudes de onda ms cortas son dispersadas ms
efectivamente que las ms largas. Como la dispersin tiene en todas

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

78

direcciones, a travs de este proceso la tierra pierde un 22% de la radiacin


solar.

Figura 23. Diagrama simplificado del sistema de radiacin sol tierra espacio.

La dispersin de Rayleigh debida a las molculas de los gases


atmosfricos es mayor en la banda azul que en la reja; por eso la atmsfera (el
ciclo) es color azul. Por el contrario, durante el amanecer y a la puesta del Sol,
el cielo aparece rojo porque es observado por luz directa, en la que una gran
proporcin de ondas son eliminadas durante su largo pasaje a travs de la
atmsfera.
Cuando las partculas se hacen suficientemente grandes, la dispersin de
la radiacin es igualmente efectiva para todas las longitudes de onda: entonces
se denomina reflexin difusa.
Las partculas grandes, el color del cielo toma un tinte blanquecino. La
intensidad del color azul del cielo puede, por lo tanto, ser considerado como un
ndice de la cantidad de impurezas presentes en la atmsfera. La reflexin
difusa debida a las gotitas de agua tambin produce una apariencia
blanquecina como de niebla.
La radiacin difusa durante das claros, es relativamente pequea en
comparacin con la radiacin directa, pero no puede ser ignorada. Mientras
que, en das extremadamente nublados. Constituye la nica forma de energa
que llega a la superficie.
La luz difusa es la que permite que los objetos que no estn expuestos a
la luz directa, pueden ser vistos, tal como ocurre en el interior de una
habitacin.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

79

c. La Absorcin
Un estudio del espectro solar a un nivel de la superficie terrestre, revela
la presencia de numerosas lneas y bandas muy angostas, primeramente
debidas a la absorcin de los gases de la atmsfera del Sol y, el resto, es
consecuencia de la absorcin selectiva por parte de los constituyentes de la
atmsfera terrestre.
Una caracterstica del espectro solar observado es la terminacin
abrupta de la longitud de onda corta en 0,29 um. La absorcin de la radiacin
solar es estas regiones es relativamente pequea, en torno de 2 por ciento.
a. Entre 0,058 y 0,03 um, se produce la absorcin a 170 Km. De altura,
constituyendo las lneas de resonancia del helio, o Capa F.
b. La radiacin de onda muy corta, entre 0,01 y 0,01 um. (rayos X),
ingresa hasta una altura 140 a 180 km, donde es absorbida y produce
la ionizacin de esta zona denominada Capa E.
c. Aproximadamente a 80 Km. De altura se produce la absorcin de la
radiacin ultravioleta entre 0,12 y 0,18 um, produciendo el
desdoblamiento de las molculas d oxgeno, que luego dan lugar a
ozono.
d. El ozono atrae radiacin ultravioleta en la banda de 0,20 a 0,3
especialmente en torno de 0,25 um. y, en la banda visible entre 0,44 y 0,77 um.
El vapor de agua y el bixido de carbono absorben aproximadamente
19 por ciento de la radiacin solar:

El vapor de agua atrae radiacin solar en una cantidad


relativamente pequea, especialmente en la banda infrarroja entre
0,93 - 1,13 - 1,47 um.

El bixido de carbono atrae tambin pequeas cantidades de


radiacin solar en la banda prxima a horas 2,7 um.

Los rayos mayores de 0,3 um, bajo la forma de luz visible y de


rayos infrarrojos, alcanzan la superficie de la tierra.

Los aerosoles como polvo, humo y las partculas de sal son


responsables de la absorcin de alguna cantidad de radiacin solar. Por
tanto, la absorcin total de la atmsfera es del orden de 22 por ciento.
d. Radiacin directa

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

80

Radiacin directa es la parte de la radiacin solar que llega a la


superficie terrestre. Sin haber sufrido los fenmenos. En media es
aproximadamente es 23 por ciento de la radiacin solar.
e. Radiacin solar global
La atenuacin de la energa es mayor en las latitudes ms altas como
consecuencia de la mayor cantidad de masa ptica (espesor y densidad de la
atmsfera) que atraviesan los rayos solares, tal como se puede apreciar en el
siguiente cuadro.
8.9. Radiacin terrestre
La radiacin solar que llega ala superficie terrestre y uno es devuelta al
espacio por reflexin es absorbida, transformndose en energa interna,
terminando el incremento de temperatura, luego puede ser transformada en
energa potencial, calor latente y energa cintica. La energa solar provee as
en forma continua, la energa para el movimiento de la atmsfera y de los
ocanos.
La radiacin de la tierra, incluida su atmsfera, es conocida como
radiacin terrestre. Por conveniencia, es conocida con radiacin terrestre. Por
conveniencia, es costumbre en meteorologa denominar a la radiacin mayor
de 4,0 um como radiacin de onda larga. Para diferenciar de la radiacin de
onda corta, emitida por el Sol.
Segn la ley de Planck, la mayor parte de la emisin de la Tierra se halla
dentro de longitudes de onda del infrarrojo entre 4,0 y 50,0 um. Y segn la ley
de Wien, para una temperatura entre 200 y 300K, la mxima emisin se
produce en la banda de 10 um.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

81

Figura 24. Esquema del balance de radiacin del globo como un sistema abierto

La Tierra se comporta casi como un cuerpo negro; por tanto, emite


radiacin segn la ley de Stefan-Boltzmann. Sin embargo, la atmsfera est
fuertemente influenciada por la variacin del contenido de vapor de agua; por
consiguiente, la emisin est dada por:
Ea = Ta
Siendo Ea el coeficiente de emisin.
Es importante tener en cuenta que una nube de suficiente espesor
puede ser tambin considerada como un cuerpo negro radiante en el rango
infrarrojo.
La radiacin que es emitida por la superficie terrestre es absorbida con
gran diferencia por los componentes de la atmsfera. La radiacin terrestre;
esto es debido principalmente al aumento de la capacidad de absorcin del
vapor agua en la parte del espectro correspondiente a las ondas largas.
Adems, el dixido de carbono absorbe fuertemente en el rango
correspondiente a 13,5 a 17 um, con bandas fuertes y dbiles respectivamente
centradas en 4,3 y 10 um. El ozono absorbe moderadamente en las bandas
centradas en 9,6 y 15 um. Pero sus efectos tienen lugar principalmente en la
estratosfera.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

82

Figura 25. Inclinacin de los rayos solares, solana y umbra

El vapor de agua absorbe fuertemente en le rango de alrededor de 5 a 8


um, luego se hace relativamente dbil hasta 13.5 um, ms all de 13,5 um y
extendindose hasta 17 um, tiene lugar una fuerte absorcin debida al dixido
de carbono.
El agua lquida es una sustancia cuya capacidad de absorcin difiere
marcadamente segn se trate de la radiacin de onda corta u onda larga. As,
una gotita individual de 25 um, de radio o una pelcula de 100 um, de espesor
es aproximadamente un cuerpo negro absorbente para las longitudes de onda
terrestre; en contraste, slo absorben una pequea proporcin de la radiacin
solar incidente, pero la absorcin de ocanos y lagos puede ser fuerte, si ellos
son suficientemente profundos. De aqu resulta que nubes o nieblas densas
absorben la mayor parte de la radiacin infrarroja, procedente de la superficie
terrestre.
Las diferentes capacidades de absorcin de las nubes para los rangos
de longitud de onda solar y terrestre es un factor importante en la
determinacin del balance de radiacin del planeta.
8.10. Balance de radiacin solar
El balance de la radiacin solar se refiere a la contabilidad de los
ingresos y egresos de energa, contabilidad de los ingresos y egresos de
energa. Convencionalmente, se acepta que, cuando un cuerpo recibe energa,
sta se computa como siendo positiva, y cuando pierde, como negativa. A la
sumatoria algebraica de las cantidades de energa que llegan y salen de la
superficie se denomina balance de energa o radiacin neta.
La distribucin estacional y geogrfica de la radiacin solar es ahora
marcadamente diferente a la que llega al exterior de la atmsfera, en ausencia
de la atenuacin debida a los gases atmosfricos y a los aerosoles. Por lo tanto
se observa lo siguiente:
a. La insolacin diaria es considerablemente reducida en todas las
latitudes si se compara con los valores no atenuados.
b. El mximo hemisfrico es desplazado hasta alrededor de 35 de
latitud. El ms estival en los polos desaparece ya que la absorcin
es grande debido a la baja elevacin del sol y, por tanto, ala gran
masa ptica que tiene que atravesar el rayo solar.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

83

Figura 26. Balance de radiacin en la atmsfera

Para facilitar el conocimiento de las ganancias y prdidas de


energa en la superficie, se considera que el balance de la radiacin (Q n)
de onda corta (Qc) y el de onda larga (Q1); es decir,
Qn n = Qc + QI
8.11. Balance de Radiacin de Onda Corta
El balance de radiacin de onda corta (Q c), est dado por la diferencia
entre la radiacin global incidente (Qg) y la radiacin reflejada (R) desde la
superficie, por tanto:
Qc
r
Qc
Qc

=
=
=
=

QR
Rg/ Qg
Rg rQg
Qg (1 - r) onda corta

Donde r es el coeficiente de reflexin de la de la superficie.


El balance de la radiacin solar vara mucho dependiendo de las
condiciones de tiempo reinante; en trminos generales, deberamos considerar,
bajo condiciones de cielo despejado, en cielo nublado y un balance medio.
Para una media de 54 % de nubosidad se tiene:
a)
b)
c)
d)

Absorcin por encima de la troposfera


Absorcin en la troposfera
Absorcin en la tierra
Reflexin hacia la tropopausa

=
=
=
=

2%
20%
43%
36%

100%
8.12. Balance de radiacin de onda larga
El sistema tierra-atmsfera, no gana ni pierde energa; esto indica que,
en promedio, sobre largos perodos de tiempo, nuestro planeta irradia al
espacio aproximadamente la misma cantidad de energa que recibe.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

84

Este balance puede ser estudiado considerando el sistema tierraatmsfera sobre la superficie.
a. Balance en el sistema tierra atmsfera
La determinacin del balance calorfico del sistema tierra-atmsfera son
los siguientes:
Suponiendo que la tierra irradia como un cuerpo negro, sobre la base de
100 unidades, la superficie terrestre irradia 116 unidades hacia arriba; de stas
106 son absorbidas por el vapor de agua y dixido de carbono en la troposfera
y solo 10 unidades escapan al espacio.
En promedio, el vapor de agua y el dixido de carbono en la troposfera
emiten 158 unidades de radiacin de onda larga. De stas, 103 son dirigidas
hacia la superficie de la tierra y 56 hacia arriba y escapan al espacio.
Hay dos factores que deben ser tomados en consideracin al estudiar el
balance calrico en el sistema tierra-atmsfera, que es la transferencia de calor
latente y a la transferencia turbulenta de calor.

Transferencia de calor latente

Parte del saldo del balance radiacin terrestre; es usado para evaporar el
agua. Este vapor se mueve vertical y horizontalmente y eventualmente se
condensa, liberando calor dentro de l a atmsfera. El calor latente total
transferido desde la tierra ala atmsfera puede ser estimado a travs del
conocimiento de la precipitacin global media, teniendo en cuenta que:
I = 596.7 +0.56Tt) cal/g
Esto indica que el calor latente transferido es del orden de 23 unidades.

Transferencia turbulenta

El calor sensible puede ser transferido en la atmsfera tanto hacia arriba


como hacia abajo por la turbulencia a travs de procesos fsicos complejos.
Una estimacin indirecta puede ser efectuada tratndola la como el residuo
necesario para lograr el balance calorfico.
El vapor de agua y el dixido de carbono absorben una gran proporcin
de radiacin proveniente de la superficie de la tierra y entonces esa energa
vuelve a ser irradiada tanto hacia arriba como hacia abajo; como resultado, la
energa solar es atrapada por la tierra y la atmsfera, conduciendo al
incremento de la temperatura en relacin con lo que ocurrira en ausencia de
atmsfera. La temperatura media de la superficie de la tierra es elevada hasta
alrededor de 33 C conduciendo a un valor de equilibrio alrededor del 15 C.
A esto se hace referencia llamndolo "efecto de invernadero". En un
invernadero, la radiacin solar de onda corta es transmitida a travs del vidrio o
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

85

plsticos que lo cubre, en tanto que la radiacin de onda larga emitida por la
tierra y las plantas que estn dentro de ello es absorbida.
Se estima que alrededor del 10 por ciento de exceso de energa del
sistema tierra-atmsfera entre las latitudes 0 a 35 es transportado hacia el
polo a travs de la altitud 35 por las corrientes ocenicas. Todo lo dems es
transferido por la circulacin troposfrica.
Las corrientes de aire transportan no solo calor sensible, sino tambin
calor latente en forma de vapor de agua. As exceso de energa en las latitudes
bajas y e dficit en las latitudes altas desempean un papel importante en la
circulacin general de la atmsfera y de los ocanos.
b. Balance trmico al nivel de la superficie
Para ciertos fines prcticos, como el caso de la determinacin de la
evaporacin del agua, es conveniente considerar un balance calorfico en la
interfase suelo atmsfera.
Por lo tanto, el balance de radiacin de onda larga en la superficie esto
constituida por la emisin de la atmsfera a la superficie hacia arriba; es decir:
Ql = Ea - Et
Aplicando la ley de emitancia de Stefan-Boltzmann, se tiene:
Ql = Tt 4 + a Ta4
Donde Ql es el balance calorfico: Tt y Ta; temperatura de la superficie de
la tierra y de la atmsfera, respectivamente; a es el coeficiente de transmitido
de la atmsfera.
En un estrato prximo al suelo, la temperatura del suelo puede
considerarse igual a la del aire.
Segn Brunt, la emisin de la atmsfera puede calcularse por medio de la
siguiente ecuacin:
Ql = T4 (0.56 - 0.09 e) (0.1 + 0.9n/N)
El balance de radiacin Qn vara sistemticamente. Como el valor de Qc
solamente existe durante el da cuando hay incidencia de radiacin de onda
corta, entonces el balance es positivo; mientras que Wl que tiene un valor
absoluto determinando que, durante la noche Qn = Ql; es decir, negativo
indicando que la superficie pierda energa.
Este saldo se distribuye en los siguientes procesos:
Por conduccin a los estratos inferiores del suelo (s) y por conduccin y
conveccin hacia las capas superiores de la atmsfera bajo la forma de calor
sensible (L) y por evaporacin forma de calor latente (LE): adems de la
energa utilizando en la fotosntesis y otros procesos bioqumicos (F); por
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

86

tanto, el balance trmico en la superficie puede representarse d lea manera


siguiente:
Qn = S + L + LE + F
Qn = S - L - LE - F = 0
Considerando un perodo relativamente grande el balance de energa es
igual a cero; es decir, el sistema no gana ni pierde energa.
Teniendo en cuenta que la cantidad de energa utilizando en los procesos
bioqumicos es relativamente pequea, en torno de 1 a 2 por ciento, esta
energa, para algunas estimaciones se considera despreciable.
Sin embargo, no hay que olvidar que, desde el punto de vista biolgico.
La energa de la fotosntesis constituye la fraccin ms importante del balance
de radiacin.

Cuadro 5.
Balance de la radiacin en le sistema tierra-atmsfera y de
la superficie de la tierra.

LIMITE DE LA ATMOSFERA
Radiacin solar
Radiacin solar reflejada por la
atmsfera
Radiacin difusa reflejada por la
atmsfera
Radiacin solar reflejada por la
superficie
Radiacin difusa reflejada por la
superficie
Radiacin terrestre (ondas cortas)
Radiacin de la atmsfera (ondas
cortas)
TOTAL
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

HABER DEBE
100
30
7
3
2
8
50
100

100

Curso Climatologa Bsica

ATMOSFERA
Radiacin solar absorbida
Radiacin terrestre (calor)
Calor de condensacin
Contra radiacin
Radiacin de calor al espacio
Conduccin virtual
TOTAL
SUPERFICIE TERRESTRE
Radiacin solar directa
Radiacin difusa
Contra radiacin
Conduccin virtual
Irradiacin de calor a la atmsfera
Irradiacin de calor a la atmsfera
Radiacin de calor por evaporacin
TOTAL

87

15
112
23

150

96
50
4
150

27
16
96
4

143

8
112
23
143

8.13. Zonas de clima solar


De la latitud y del ngulo de incidencia de los rayos solares resulta la
denominacin
de diferentes zonas de clima solar, con determinadas
caractersticas de radiacin, que son las siguientes:
a. Zona tropical
Comprendida entre los trpicos, se caracteriza por presentar dos
mximos y dos mnimos de radiacin, correspondiente a los equinoccios y los
solsticios. Dos veces al ao se observa que la radiacin del brillo solar en el
Ecuador es siempre de 12 horas y en los trpicos oscila entre 10,5 horas en
invierno y 13,5 horas, en verano.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

88

Figura 27. Sistema geogrfico de zonas latitudinales

b. Zonas templadas
Se encuentra en ambos hemisferios, entre los trpicos y el crculo polar.
Anualmente existe un mximo y un mnimo de radiacin solar: la duracin del
brillo solar astronmicamente posible oscila entre 0 y 24 horas a lo largo del
crculo polar y entre 10.5 y 13.5 horas en los trpicos. El ngulo de elevacin
solar disminuye en direccin a los polos.
c. Zonas polares
Se encuentra en ambos hemisferios, se extienden desde el crculo
polar (6633 N y S) hasta los polos. La oscilacin anual de la duracin del
brillo solar astronmicamente posible aumenta en direccin a los polos, donde
existe medio ao de da y medio ao de noche.
Las zonas de clima solar dan la base para la distribucin de los climas
sobre la tierra, pero la distribucin de la radiacin en la superficie terrestre
depende de otros factores, tales como los elementos astronmicos, la
nubosidad, el albedo, la distribucin de ocanos y continentes, del intercambio
de calor con la atmsfera.
La significacin ms importante del ngulo de penetracin de la
radiacin, ha dado al clima su nombre, puesto que deriva de la palabra klimein
que quiere decir inclinacin.
8.14. Duracin del brillo solar.
Una consecuencia de las estaciones del ao es la variacin del perodo
diurno; es decir, el fotoperodo.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

89

Figura 28. Variaciones de la insolacin segn latitud y estacin.

El fotoperodo se refiere a la duracin del da (N), definido por el tiempo


que tarda el Sol en recorrer la parte visible de la esfera celeste, desde el
naciente hasta el poniente, definidos por los ngulos horarios respectivos: -H y
H, teniendo en cuenta que la velocidad angular de la tierra es de 15 / h, se
tiene:
N = 2H / 15 horas
Cuando el Sol se oculta, el ngulo de elevacin, R = 0, el ngulo cenital,
z = 90. Por lo tanto, del tringulo astronmico se deduce:
Cosz = sen sen + cos cosH
CosH = - sen sen/cos cos
H =Arco cos (-tang tag)
8.15. Importancia biolgica de la radiacin solar
La radiacin solar constituye prcticamente, en forma directa o indirecta,
la nica fuente de energa para los procesos biolgicos que tienen lugar en la
tierra; entre estos procesos, el ms importante es, sin duda la fotosntesis.
a. Significacin biolgica del espectro solar
Determinadas bandas del espectro solar presentan caractersticas particulares
frente a los organismos vivos entre ellas, tenemos:
1
Faja: Radiacin de longitud de onda menor 0,28 m es letal para las
plantas.
2
Faja: Longitudes de onda entre 0,28 y 0,315 m, es perjudicial para la
mayora de las plantas.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

90

3
Faja: Longitudes de onda entre 0,315 y 0,45 m, tiene efectos
deformativos, las plantas expuestas son pequeas y con hojas ms gruesas.
4
Faja: Longitudes de onda entre 0,4 y 0,51 m, que corresponde al color
azul violeta del espectro, es la regin ms fuertemente absorbida por los
pigmentos amarillos y por la clorofila, constituye la regin de mayor actividad
fotosinttica.
5
Faja: Longitudes de onda entre 0,51 y 0,71 m, regin verde del espectro,
posee poca accin fotosinttica.
6
Faja: Radiacin entre 0,61 y 0.72 m (Amarillo), es fuertemente absorbida
por la clorofila, con gran actividad fotosinttica y fotoperidica.
7
Faja: Radiacin entre 0,72 y 1 m (rojo), tiene efectos sobre el crecimiento
de la planta, es importante para el fotoperiodismo, germinacin de la semilla,
control de la floracin y coloracin del fruto.

Figura 29. Perfil meridional de la insolacin total anual.

b. Fotosntesis

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

91

La fotosntesis constituye la reaccin fotoqumica de mayor importancia


en la naturaleza, es el proceso a travs del cual se forma casi toda la materia
orgnica que forma los tejidos de los organismos.
En forma simplificada la fotosntesis puede ser representada de la
manera siguiente:
6CO2O + 673 Kcal.-------->C6H12 O6 +6O2
A travs de esta reaccin bioqumica, las sustancias inorgnicas se
transforman en orgnicas, y la energa radiante, energa qumica, que
constituye la materia prima para todos los ciclos vitales.
c. Cadena de alimentos
Todo tipo de vida sobre la tierra depende de la productividad primaria o
crecimiento de la vegetacin auttrofa. Las plantas se alimentan de los
carbohidratos y protenas elaborados por la fotosntesis, los animales
herbvoros, se alimentan de la vegetacin auttrofa, los carnvoros obtienen su
alimento y energa a partir de biomasa elaborada por los herbvoros, la
descomposicin de los tejidos orgnicos se realiza por la accin de los micros
organismos; de esta forma las sustancias vuelven al suelo de donde son
aprovechados nuevamente por las plantas al mismo tiempo, la energa
calorfica.
En los animales y el hombre, a travs del metabolismo, se libera la
energa qumica, la misma que utilizada, para producir trabajo muscular, genera
impulsos nerviosos y para sintetizar protenas que sirven para constituir
nuevas clulas. De esta manera la cadena de la vida produce a travs de la
circulacin de la materia y del flujo de energa.

d. Fases de la fotosntesis
El proceso de la fotosntesis puede ser divido en las siguientes fases:
-

Proceso de difusin, comprende el transporte de CO2 del aire


externo al centro de la reaccin en el cloroplasto; depende
principalmente de la concentracin del CO 2 y de la temperatura
del medio ambiente.

Proceso fotoqumico, consiste en la conversin de energa


radiante en fotoqumica, es influenciado solamente por la accin
de la luz Procesos bioqumicos, en los cuales, la energa
producida por la conversin de la luz, es utilizada para reducir el
CO2; depende de la temperatura.

Procesos bioqumicos, en los cuales, la energa producida por

la

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

92

conversin de la luz, es utilizada para reducir en CO 2; depende


de la
temperatura.
f. Eficiencia Fotosinttica
La primera ley de la termodinmica establece que la energa puede ser
transformada de un tipo a otro, pero nunca creada ni destruida. La segunda ley
establece que la transformacin no se producir espontneamente en un
proceso, a menos que se degrade, de un a forma concentrada, en otra ms
dispersa.
De la energa luminosa absorbida por las plantas verdes, solamente una
pequea parte es transformada en energa qumica, la mayor parte es
dispersada en forma de calor.
La eficiencia fotosinttica es la relacin entre la cantidad de energa
convertida en materia orgnica y la incidencia total de energa. La eficiencia de
utilizacin de la radiacin solar por las plantas disminuye con el incremento de
la intensidad de luz, despus de haber alcanzado un valor mximo (punto de
saturacin); este fenmeno es causado por la resistencia de la difusin del CO 2
a travs de las hojas hasta el cloroplasto.
La fotosntesis es un proceso absurdo en la utilizacin de la luz, pues,
solamente entre el 1 y 2 % de la radiacin incidente es convertida en energa
qumica. Sin embargo, se debe tener en cuenta que el crecimiento se da la
vegetacin depende, simultneamente, de la cantidad de luz solar que incide,
de la temperatura cerca de la superficie y de la cantidad de agua y sustancias
nutritivas disponibles en el suelo. Por tanto, la cantidad de luz incidente, casi
nunca constituye factor limitante para el crecimiento de las plantas, en
condiciones naturales; habiendo, adems, plantas, en condiciones naturales;
habiendo adems diversos grados de adaptacin a la luz; unas ms exigentes
denominadas helifitas y otras, que pueden crecer con baja intensidad,
denominadas umbrfilas.
g. Concepto de productividad
En un sistema ecolgico se debe considerar la productividad primaria,
secundaria y econmica.
- La productividad primaria
Puede ser definida como la proporcin de energa acumulada por la
actividad foto y quimiosinttica de los organismos productores, en la forma de
sustancias orgnicas utilizables como sustancias nutritivas. Podemos distinguir
dos clases de productividad primaria:

Bruta: Es la proporcin total de fotosntesis, incluyendo la materia


orgnica consumida en la respiracin durante el perodo de
medida.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

93

Lquida: Es la proporcin de materia orgnica acumulada en los


tejidos vegetales, excepto la consumida en la respiracin.
Mientras la fotosntesis tiene lugar principalmente en las hojas
durante le da, la respiracin se realiza a travs de toda la planta
durante las 24 horas del da: por consiguiente, el crecimiento de
las plantas depende de este saldo de productividad.
Es usual comparar la intensidad mxima de la fotosntesis de los
cultivos con los niveles de productividad alcanzados por
comunidades naturales de plantas; as en promedio anual, la
produccin neta en g/m2 da, es de 6 para un bosque de pinos en
Inglaterra, durante los aos de rpido crecimiento, 3 para bosques
caducifolios; 2 para pradera de pasto corto, etc.

Cada ramo de materia seca tienen un valor calorfico de aproximadamente


4000 caloras, productivamente puede ser convertida a porcentaje de radiacin
solar utilizada.

Cuadro 7. Productividad primaria neta anual de varios ecosistemas cultivados y


naturales

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

Ecosistemas

El
pinos
energa
veces 4000
en materia
incidencia
millones de
eficiencia
orden
de
ciento.

Plantas cultivadas
Trigo (media mundial)
Maz (media mundial)
Arroz (media mundial)
Pastizales (media U.S.A)
Papa (media mundial)
Caa de azcar (media)
Ecosistemas naturales
Bosques
de
pinos
(Inglaterra)
Bosques
caducifolio
(Inglaterra)
Pastos
de
gramneas
cortas

94

Produccin primaria
(g/m2)
Por ao
por da
344
412
497
420
385
1725
3180
1560
69

0,94 (2,3)
1,13 (2,3)
1,36 (2,7)
1,15 (2,3) Ejemplo:
1,725 (1,10)
bosque de
4,73 (4,7)
convierte
solar
6
6,00 (6,0) cal/m da
seca. Si la
3,00 (6,0) es de 4.5
caloras, la
0,19 (0,5) es
del
0,5
por

Productividad secundaria
Est constituida por la energa acumulada en los niveles trficos de los
organismos consumidores y desintegradores es cada vez menor en niveles
sucesivos.
- Productividad Econmica
La productividad primaria o biolgica es el aumento de materia seca de
la planta entera, por unidad de rea de suelo, en un intervalo de tiempo.
La productividad primaria, en ciertos rganos de la planta como semillas,
frutos, tubrculos, races, tallos, hojas y otros rganos, que interesan a las
necesidades del hombre.
8.16

Fotoperiodismo.

Se denomina fotoperodo a la variacin cclica del perodo de


luminosidad, mientras que a la reaccin de los organismos al fotoperiodo se
llama fotoperiodismo. El fotoperiodo es diario y estacional o anual.
a.

Fotoperiodo diario
La mayor parte de los organismos, animales y vegetales, presentan un
ciclo de 24 horas en sus actividades fisiolgicas; por ejemplo, la funcin
cloroflica tiene lugar solamente durante las horas de luminosidad; la apertura y

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

95

cierre de estomas, plegamiento de hojas y flores, tambin en los animales, tal


como ocurre con el sueo y otras funciones vitales
b. Fotoperiodicidad estacional
La fotoperiodicidad estacional es la que tiene lugar como consecuencia
de la variacin de la duracin del da y de la intensidad de la luz en el
transcurso del ao: tiene gran influencia en la vida de los organismos, porque
acta en las diferentes fases del ciclo vital, especialmente en la reproduccin.
GARNER y ALLARD (1,920), estudiando diferentes variedades de soya,
llegaron a la conclusin, de que existen variedades de floracin precoz y de
floracin tarda.
Las variedades que requieren das largos para florecer, son precoces
(verano) y, aquellas que para florecer requieren de das cortos (otoo), son
tardas. Basndose en este hecho, disminuyendo artificialmente la duracin del
da, las variedades tardas adelantan la floracin.
Si una planta dispone de condiciones favorables, de temperatura y
humedad para crecer, pero si el fotoperodo no es el adecuado, la planta
crecer indefinidamente hasta que muere por el fro de la estacin siguiente,
pero no entrar en floracin.
8.17.

Tipos de Fotoperiodismo
Segn el fotoperiodismo, las plantas se clasifican en: plantas de
fotoperiodismo corto, largo, intermedio e indiferente.
a. Plantas de fotoperiodismo corto son aquellas que aceleran o
inducen la floracin en das con menos de 12 horas de luminosidad;
entre estas tenemos: soya, camote, arroz, tabaco, sorgo, maz, algodn,
Etc. Todas estas plantas cuando ms prximas al Ecuador se cultivan,
tanto menor es su ciclo vegetativo.
b. Plantas de fotoperiodismo largo son aquellas en las que la
floracin es inducida o acelerada con perodos de luminosidad mayores
de 12 horas, tales como trigo, cebada, lino, avena, espinaca, rbanos,
trbol, Etc.
Son plantas originarias de zonas templadas o de latitudes medias, que cuando
se cultivan en latitudes prximas al Ecuador, aumentan su ciclo vegetativo.
c. Plantas de fotoperiodismo Intermedio son aquellas cuyas
exigencias fotoperidicas para la floracin, estn entre 11 y 13 horas de
luminosidad, son propias de las zonas ecuatoriales, tales como caa de
azcar, arroz, Etc.
d. Plantas de fotoperiodo indiferente son aquellas cuya floracin
tiene lugar bajo cualquier situacin de luminosidad.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

96

Estas plantas se encuentran diseminadas en diferentes latitudes


tales como las zanahorias, arvejas, tomates, girasol, apio, zapallo, entre
otras.
Es necesario tener en cuenta que las reacciones de las plantas al
fotoperodo, no solamente se manifiesta en la reproduccin, sino
tambin sobre la composicin qumica, formacin de bulbos, tubrculos,
races carnosas, cada de hojas, reposo vegetativo, resistencia al fro y
sobre otras funciones vitales.
8.18

Induccin al Fotoperiodo

Se ha demostrado tambin que si una planta de das cortos (noches


largas), recibe la luz a la media noche durante 5 a 15 minutos se producir un
retraso en la floracin, indicando que no es el da corto el que induce a la
floracin, sino la noche larga; el mismo efecto se obtiene cuando la planta es
iluminada por mayor tiempo. Por el contrario, en las plantas de floracin
precoz, o fotoperiodo largo (noche corta), el referido tratamiento acelera la
floracin. Si se intercala un perodo de oscuridad en ella, no habr respuesta
por parte de ninguno de los tipos de plantas.
8.19. Fotoperiodismo y Distribucin
El lugar del origen de las plantas est relacionada con la duracin del
da que requieren para la floracin: por tanto, el fotoperiodo constituye un factor
muy importante en la distribucin natural de las plantas, porque asegura la
reproduccin. En general las plantas originarias de latitudes bajas exigen das
cortos o intermedios para florecer; mientras que, las plantas originarias de altas
latitudes, son de das largos, existiendo importantes excepciones, como el caso
de aquellas especies o variedades que florecen a fines de invierno o comienzos
de primavera. Sin embargo debe tenerse en cuenta mediante seleccin y
mejoramiento gentico se han obtenido variedades que pueden ser cultivadas
con ventaja en otras latitudes.
Pese a que la variacin del da en el transcurso del ao en la zona
ecuatorial es muy pequea, en algunas variedades, la floracin depende de
pequeas diferencias en la duracin de das, hasta de 15 minutos en el caso de
lagunas lneas de arroz, por ejemplo.

8.20. Sombreamiento y Luz Artificial


La mayora de las plantas se desarrollan ventajosamente bajo la
influencia de la luz total, de tal manera que la sombra puede reducir los
rendimientos: sin embargo algunas especies crecen mejor en sombras: as, por
ejemplo el abeto reduce la intensidad fotosinttica cuando la luz es muy
intensa, produciendo mejor en la oscuridad; el cacao que tradicionalmente es
cultivada, en la sombra, en muchas regiones produce mejor con bastante
luminosidad, siempre que se cultive bajo buenas condiciones de suelo y agua.
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

97

La luz artificial es utilizada para complementar la luz natural en los


casos en que esta es de baja intensidad o de fotoperiodo corto.
El mejor tipo de luz artificial es la luz blanca de lmparas fluorescentes
de alto potencial (100%), la luz artificial debido a su elevado costo, solamente
puede ser utilizada en cultivos de alto rendimiento econmico y en trabajos de
investigacin.
Aplicaciones practicas del fotoperiodo. En la horticultura y floricultura
se usa la iluminacin artificial para controlar la poca de floracin o aumentar el
rendimiento en condiciones de invernadero.
La seleccin de una especie o variedad de planta cultivada para una
determinada zona requiere del conocimiento del fotoperiodo y fotoperiodismo.
En los casos de mejoramiento gentico, las nuevas variedades pueden ser
desarrolladas ms rpidamente mediante el uso de iluminacin artificial para
reproducir diversas condiciones de fotoperiodo.
La fecha de siembra puede ser determinada en base del crecimiento
de la duracin del da y de los requerimientos del cultivo.
8.21. Medicin de la energa solar.
a. Cantidad de Energa
La cantidad de energa radiante, se expresa en las mismas unidades que
el trabajo mecnico, la unidad de radiacin en el Sistema Internacional es el
Julio (J). En meteorologa se sigue utilizando an la calora, que es la cantidad
de energa necesaria para elevar la temperatura de un centmetro cbico de
agua, de 14,5 a 15,5 C, cuya equivalencia con el Julio es:
1 cal = 4,18 J
b. Flujo Radiante (F)
El flujo es la cantidad de energa radiante por unidad de tiempo, que puede
ser emitida o transmitida por un cuerpo: se expresa en cal/min. o en J/s; es
decir, en trminos de potencia cuya unidad es el watt (w).
W = J/s
c. Densidad de Flujo de Radiante (E)
La densidad de flujo de radiacin es el flujo radiante emitido o incidente,
por unidad de rea (A); es decir:
E = F/A
Se expresa en W/m o en cal/cmmin

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

98

d. Estimacin de la Radiacin Global


La radiacin global puede ser medida con bastante precisin por medio
de instrumentos; pero stos son costosos. Considerando la importancia de la
radiacin global, muchos autores han derivado relaciones estadsticas entre la
radiacin solar diaria y el brillo solar. Una de estas es la que fue desarrollada
por ngstrom, en 1,930 y mejorada por una serie de investigadores.
Qg = (a + b n/N)
Donde: Qo la irradiacin diaria en el exterior de la atmsfera; a y b son
parmetros de la regresin; que deben ser determinadas para cada
lugar; n y N las horas de brillo solar observado y calculado,
respectivamente.
e. Actingrafo bimetlico
El actingrafo permite medir y registrar la radiacin global (directa y
difusa), a travs de la diferencia de temperaturas entre una placa bimetlica
de color blanco y otro color negro, ambas expuestas a la accin de la radiacin
solar protegidas de la humedad por una cpsula de vidrio, opaca a la radiacin
de onda larga procedente de la atmsfera. La diferencia de temperatura es
una funcin de la intensidad de la radiacin incidente.
El registro tiene lugar sobre una banda graduada que va colocada sobre
un sistema de relojera, la integracin de la curva, con la ayuda de planmetro,
arroja la intensidad de la radiacin diaria, con una precisin con 10 a 15 por
ciento.
Adems se requiere un reemplazo peridico de los sensores, hechos
que raramente se realizan en los servicios meteorolgicos, constituyendo un
serio problema en el manejo e interpretacin de los resultados obtenidos.
f. Solarmetro
El solarmetro es un instrumento termoelctrico, de mayor precisin que
el actingrafo, mide la corriente elctrica generada por una serie de termopares
que estn expuestos a la radiacin solar, de forma similar al actingrafo. El
sistema est conectado a un medidor de voltaje o a un integrador digital.
La radiacin reflejada puede medirse invirtiendo la posicin del
solarmetro. La radiacin directa se puede medir colocando una cinta que
intercepte la radiacin directa.
La radiacin neta de onda corta se determina por diferencia entre la
radiacin solar global y la reflejada.
El balance de radiacin de onda corta y larga se mide con la ayuda de
los instrumentos denominados balanzas de radiacin, que tienen sensores
tanto en la parte superior como en la inferior, todos estos instrumentos son de

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

99

alta precisin, sin embargo, requieren una calibracin de por lo menos una vez
al ao, por comparacin con instrumentos estandarizados y por personal de
los servicios meteorolgicos.
g. Heligrafo tipo Kambell-Stokes
El brillo solar, denominado tambin insolacin, se refiere al tiempo
durante el cual el Sol emite radiacin en forma directa a una superficie
determinada, se expresa en horas y dcimas y de mide con el heligrafo,
siendo el ms usadas el tipo Kambell - Stokes.
Consiste en una esfera de vidrio de 10 cm. De dimetro, montado
concntricamente en una base metlica. Esta esfera funciona como lente
biconvexo que concentra los rayos solares en un punto denominado foco, a
esta distancia se coloca una banda de papel. El calor del sol quema la banda.
El movimiento del sol cambia la posicin del foco, dejando un surco quemado
en la banda, cuando el Sol es interrumpido por la presencia de obstculos o de
nubes en la trayectoria diaria, el surco quemado es interrumpido.
El surco quemado se evala en unidades de tiempo que estn
registradas en la banda.
La esfera es colocada en un soporte metlico, con una inclinacin en
funcin de la latitud del lugar.
Existen tres tipos de bandas que son usadas de acuerdo a la estacin
del ao; Esto es, una para las estaciones de primavera y otoo y las otras dos
para verano e invierno, respectivamente; cada una de estas bandas son
colocadas en una ranura de la base metlica.
El heligrafo debe ser instalado en una superficie plana, donde no
llegue sombra, preferentemente en un lugar en el cual los horizontes no sean
interrumpidos por la presencia de rboles o de colinas; debe drsele la
inclinacin en funcin de la latitud del lugar. Las bandas son cambiadas todas
las tardes.
La Longitud de los surcos quemados son medidas en horas y dcimas
de horas usando la escala impresa en la banda.

***********************
IX.
9.1

TEMPERATURA

Introduccin

El calor es una forma de energa que poseen los cuerpos, se manifiestan


por la vibracin de las molculas. Y se denomina tambin energa interna. Un

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

100

cuerpo estar ms caliente cuanto mayor sea su movimiento o vibracin


molecular. El calor se puede medir en unidades calricas o de trabajo; sin
embargo, en meteorologa, como en otras reas del conocimiento, resulta
difcil trabajar con unidades calricas. Siendo preferible usar el concepto de
temperatura.
La temperatura es una magnitud que expresa el estado o ndice de calor
de un cuerpo. Tambin se dice que la temperatura es la condicin que
determina la capacidad de un cuerpo de recibir o de ceder calor. En un sistema
de dos cuerpos, el que cede calor es aquel que tiene mayor temperatura y no
necesariamente el que tiene mayor cantidad de energa interna; esto se debe a
las diferencias de capacidad trmica que tienen las sustancias; as, por
ejemplo, dos cantidades iguales de masa de suelo y de agua a la misma
temperatura, el suelo tiene menor cantidad de calor interno que el agua; es
decir, el agua tiene mayor capacidad trmica.
9.2

Escalas de medicin de la temperatura


Para poder evaluar y comparar los valores de la temperatura de los
cuerpos es necesario que las mediciones se realicen bajo el mismo patrn de
medicin; para el efecto se utilizan tres tipos de escalas: Fahrenheit,
Centgrada o Celsius, y Absoluta.
Escala Fahrenheit
Esta escala fue inventada por Fahrenheit, en 1,914, este cientfico tom dos
limites de referencia; el primero constituido por la temperatura ms baja que
haba sido registrada en el lugar donde viva y marco con cero (0) y el segundo
punto estuvo constituido por la temperatura del cuerpo humano, a este intervalo
dividi en 100 unidades y cada una de ellas recibe el nombre de la grado
Fahrenheit (F). De esta manera, el intervalo entre el punto de congelacin y el
de ebullicin del agua, a condiciones normales (CN), es decir al nivel del mar,
es de 180 F y corresponde a las cifras 32 y 212 F. Esta escala se sigue
usando solamente en algunos pases de habla inglesa.
Escala Celsius o Centgrada
La escala centgrada fue desarrollada por el cientfico Celsius, quien dividi el
intervalo entre el punto de ebullicin y el de congelacin del agua e 100
unidades, marcando con (0) al punto de ebullicin; poco despus, Linneo
invirti la escala a la forma que actualmente se conoce. Esta escala es
ampliamente usada en la mayora de los pases del globo.

Escala Kelvin o Absoluta

Esta escala se llama tambin termodinmica; comienza con el valor


denominado cero absoluto, que es el punto ms bajo de temperatura que se
puede obtener tericamente y que corresponde a - 273.16 C; mientras que el
punto de congelacin del agua es igual a 273 K y el de ebullicin, 373 K; de tal
manera que el intervalo entre en la congelacin y la ebullicin del agua tambin
es de 100 unidades. Las escalas Kelvin y Celsius, son reconocidas por el
sistema Internacional de Unidades (SI).
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

101

(F 32) C
(K 273)
----------- = ------ = ------------180
100
100
Por consiguiente:
100 (F 32)
C = -------------------180

a)
b

b)

c)

C = K - 27
c
F = 100C/180 + 32

e
f
d)

F 180 (F - 273)
F = ---------------------100

e)

K = C + 273

f)

K =

100 (F - 32)
-----------------180

-273

As, por ejemplo, si la temperatura del aire es de 54 F:


100 (54 - 32)
C = ------------------------ = 12,2
180
9.3

Temperatura del suelo

La superficie del suelo, con o sin vegetacin, es la principal receptora y


absorbente de la radiacin solar y de la radiacin atmosfrica, siendo tambin
emisora de radiacin. El balance de radiacin, variable en el curso del da y del
ao, produce las variaciones respectivas de temperatura del suelo y del aire.
El balance de calor de una capa de suelo (S) de espesura dZ, est dado
por:
Entrada = salida + variacin de temperatura (d T)
S=

k dT/dZ + p c dZ DT* /DT

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

102

Donde:
n la capa de suelo (cal /cms)
K = Conductividad terica del suelo (cal /cm s K).
Dt = Diferencia de temperatura entre la parte superior e inferior de la
capa

Considerada (k)
P = Densidad media del suelo (g/cm)
C = Calor especifico del suelo (cal/gk).
dT* = Diferencia de la temperatura media de la capa entre el inicio y el
final de la observacin.
= Densidad del flujo en la capa del suelo

La temperatura mnima del suelo tiene lugar en el momento en que el


balance de radiacin pasa de negativo a positivo luego, se incrementa
ocurriendo la temperatura mxima, cuando el balance es mximo; a partir de
este momento, comienza a disminuir.
La magnitud de los flujos de calor en el suelo, adems del gradiente de
temperatura depende de la conductividad trmica, densidad aparente y calor
especfico del estrato considerando que, a su vez estn influenciadas por la
composicin, estructura y humedad del suelo. As, la conductividad trmica
depende de la porosidad, contenido de humedad y de materia orgnica. Bajo
condiciones similares de humedad, la conductividad disminuye de arena fina a
la limo y arcilla, debido al incremento de la porosidad en la misma secuencia
estructural. Los suelos orgnicos presentan una baja di fusibilidad trmica
debido a su mayor porosidad; adems con la profundidad disminuye la amplitud
de la temperatura, producindose un retraso progresivo de los momentos de
ocurrencia de las temperaturas extremas
En un ciclo de 24 horas, las temperaturas medias a lo largo del perfil del
suelo son prcticamente las mismas. En vista de esta condicin, la energa
neta disponible en la superficie durante el perodo de un da, disminuye
nicamente por las prdidas de calor latente de evaporacin.
9.4

Temperatura del aire


La temperatura del aire constituye una de las variables meteorolgicas
importantes en le estudio del tiempo y el clima. Desde el punto de vista
ecolgico, la temperatura, junto con la humedad controla el crecimiento y la
distribucin de los organismos sobre la superficie terrestre. El efecto de la
temperatura en los organismos resulta obvio si se compara el tipo de
vegetacin tropical de la selva amaznica con el de la sierra; o el crecimiento y
la reproduccin activa del verano con el estado de latencia del invierno, en las
regiones extratropicales, inclusive cuando los organismos estn aletargados,
los procesos bioqumicos que tiene lugar en ellos estn influenciados por la
temperatura del ambiente.
Desiertos ridos pueden convertirse en productivos mediante la
irrigacin, pero el inconveniente de una temperatura excesivamente alta o baja
no puede ser controlado eficientemente, excepto en pequeas extensiones, por
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

103

eso es que se considera a la temperatura como el elemento climatolgico ms


importante y se dedica especial atencin y cuidado en su determinacin.
El calentamiento y enfriamiento del aire que se encuentra
inmediatamente sobre el suelo es el resultado de los intercambios de calor que
tiene lugar entre estas dos masas, que se produce bsicamente a travs de los
fenmenos de conduccin y conveccin.
a. Conduccin
Cuando el balance de radiacin es positivo, la superficie del suelo esta
ms caliente que el aire y el calor disponible se trasmite por contacto, del suelo
a las molculas de la sub capa laminar del aire.
De esta forma las molculas que adquieran energa trmica, se tornan
ms dinmicas, y se alejan de la superficie del suelo, sin transmitir energas a
las molculas subsiguientes, siendo reemplazadas por otras de menor
temperatura, por eso, este fenmeno recibe el nombre de seudo conduccin o
difusin molecular; en realidad, es un movimiento convectivo en pequea
escala.
El flujo vertical de calor puede ser estimado a travs de la siguiente
relacin:
H = p CpRh dT / dZ
Donde:
p es la densidad del aire, Cp, calor especfico del aire a presin constante y
Kh, coeficiente de transferencia turbulenta y
DT/dZ = (T - T) / (Z - Z).
DT/dz = gradiente de temperatura potencial entre los 2 3 metros.

b. Conveccin
A travs de la seudo conduccin, el aire se calienta de abajo hacia arriba;
pero, debido a la baja conductividad trmica del aire, los procesos de
calentamiento y enfriamiento no pasaran de 3 metros de altura; si embargo, las
observaciones muestran que por lo menos, hasta los 1000 m. se presentan
diferencias significantes de temperatura entre el da y la noche, hecho que
puede ser explicado solamente, teniendo en cuenta el proceso de la
conveccin.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

104

La conveccin se define como el transporte de masa fluida (gaseosa o


lquida), producindose, asimismo, una mezcla y transporte de sus
propiedades, entre ellas, la energa. Se distinguen dos tipos de conveccin que
son de importancia micrometeorolgica, que son la conveccin libre y la
forzada.

Figura 30. Gradiente de la Temperatura en una Atmsfera tipo

En das sin vientos, la difusin turbulenta establece un gradiente de


temperatura bien definido y sirve como punto de partida para el movimiento
convectivo en gran escala. La conveccin libre es el transporte causado
solamente por diferencias en densidad del aire y se inicia cuando el balance de
radiacin comienza a ser positivo, entonces el aire que descansa sobre el
suelo se calienta por conduccin, se expande disminuyendo de densidad y, por
tanto, se eleva siendo reemplazado por aire ms fro y ms denso, procedente
de los alrededores o de las capas superiores inmediatas. A travs de este
proceso el aire contina siendo calentado, ms rpida e intensamente por la
base.
La conveccin forzada es el factor preponderante de transporte de calor
hacia la atmsfera, es inducida por fuerzas mecnicas externas, como el caso
de la friccin de la superficie provocada por las variaciones de velocidad del
viento en las capas altas de la atmsfera.
En das con vientos hay un transporte de masa y energa en sentido
horizontal, denominada en este caso adveccin; en estas circunstancias, el
gradiente trmica vertical es quebrada y, los movimientos convectivos

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

105

resultantes son mayores, dando lugar a una mayor homogenizacin de la


temperatura en el perfil considerado.
Cuando el balance de radiacin comienza a disminuir, se establece un
flujo de calor por conduccin desde el aire hacia la superficie, produciendo un
enfriamiento del aire inicindose por las capas que se encuentran en contacto
con el suelo.
Por el aumento de la densidad del aire, fro las diversas capas de la
atmsfera, tienden a estratificarse trmicamente, acentundose durante la
noche, hasta el amanecer del da siguiente, en que la temperatura del suelo es
mnima. La manifestacin de la temperatura mnima del aire se retrasa a
medida que se alcance la superficie del suelo, al mismo tiempo que disminuye
la amplitud trmica diaria.
9.5

Gradiente vertical de temperatura


Si un volumen de aire es trasladado adiabticamente (sin ganancia ni
perdida de energa) de una zona de presin P 1 a otra de presin P2, se
produce un cambio de temperatura de T1 a T2 en la relacin siguiente
Donde:
r = cp/cv, es la relacin entre el calor especfico del aire a presin
constante (0,24cal/gal) y a volumen constante (0,17 cal / gk)
As por ejemplo; si una masa aire a presin de 1000 mb y temperatura de 27
C, es sometida adiabticamente a una presin de 800 mb la temperatura
desciende a 8C.
En el estudio del gradiente de temperatura del aire se debe tener en
cuenta los siguientes conceptos:
a.

Gradiente adiabtico seco ( d), es el gradiente de temperatura de una


masa de aire no saturada de inmediato constituye un parmetro muy
importante en meteorologa, tiene el valor negativo igual a:
d = 9.76 K/Km = 1 k/100 m

b.

Atmsfera Isotrmica, se denomina as cuando no existe variacin de


la temperatura con la altura.

c.
Temperatura Potencial, es la temperatura que tendria una masa de
aire que adiabticamente fuera conducida de una presin estndar 1000 mb.
d.
Subsidencia, este trmino se utiliza en meteorologa para designar el
movimiento de grandes masas de aire abajo, a un cuando su velocidad es muy
pequea (2 a 5 m/s), stos movimientos son de gran importancia en la
determinacin del tiempo y sobre todo del clima de determinadas regiones
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

106

sujetas a este tipo de fenmenos, puesto que, cuando el aire desciende se


comprime, se calienta adiabticamente, consecuentemente, incrementa su
capacidad retentiva de vapor de agua, disminuyendo la humedad relativa y,
por la tanto, se reduce o desaparece la nubosidad, por la evaporacin: puede
a un gradiente adiabtico seco.
La subsistencia provoca condiciones de inversin trmica, sobre todo
cuando se encuentra con una masa de aire de menor temperatura que
asciende desde las partes ms bajas; este fenmeno es caracterstico de la
masa de aire de menor temperatura que asciende desde las partes ms bajas:
La subsidencia provoca condiciones de inversin trmica, sobre todo
cuando se encuentra con una masa de aire de menor temperatura que
asciende desde las partes ms bajas: este fenmeno es caracterstico de la
masa de aire que descansa sobre la costa peruana, en que la inversin es
producida por el ascenso de masas de aire hmedo procedente de mar
relativamente fra y por el contraste de las masas subsidentes, transportadas
por los vientos alisios que logran franquear la cordillera de los Andes. El cielo
despejado que pone fin a un largo perodo de lluvia, corrientemente se debe a
la subsidencia de masas de gran extensin.
9.6 Estabilidad atmosfrica
La estabilidad atmosfrica se refiere a que si est o no sometida a
movimientos verticales, ascendentes y descendentes, se considera tres tipos
de estabilidad: inestable, estable, indiferente. La determinacin de estas
caractersticas. Constituye uno de los aspectos a considerar en el
comportamiento del tiempo.
a. Atmsfera Inestable
Consideremos el caso de la Figura... a en la cual la temperatura de la
atmsfera (lnea a trazos); en este caso, la masa de aire que asciende
adiabticamente del punto A al punto R, tendr una temperatura superior a B y
ser menos densa que el medio que lo rodea; por lo tanto, continuar
ascendiendo hasta encontrar una condicin d equilibrio trmico; a esta
condicin se denomina atmsfera inestable.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

107

Figura 31. Bajo condiciones de estabilidad del aire A, el aire se resistir a


ascender. Bajo condiciones de inestabilidad B, asciende espontneamente.

b. Atmsfera Estable
Considerando ahora que el perfil de temperatura actual tiene un
gradiente menor que el adiabtico (Figura b); es decir, bajo condiciones de
inversiones trmica, en este caso, si una masa de aire asciende
adiabticamente de C a D, tendr menor temperatura que el aire que lo rodea,
ser ms densa y, por lo tanto, tendr la tendencia a retornar a su posicin
original. A esta condicin se denomina atmsfera estable.
c.

Atmsfera Indiferente

Por otro lado, si el gradiente de temperatura actual es igual al gradiente


adiabtico; entonces, si una masa de aire se desplaza hacia arriba o hacia
abajo, tendr la misma temperatura que el aire que lo rodea, ser ms densa
y, por lo tanto, tendr la tendencia a retornar a su posicin original. A esta
condicin se denomina atmsfera estable, frecuentemente con la atmsfera
seca. Es necesario tener en cuenta que el perfil de temperatura de una masa
atmosfrica se puede encontrar estratos con diferente grado de estabilidad.

9.7 Terminologa climatolgica


Los valores de la temperatura del aire reciben diversas denominaciones
dependiendo de la forma como stos han sido obtenidos:
un

a. Temperatura Mxima, es valor ms alto observado en el transcurso de


perodo dado generalmente dentro de las 24 horas del da.

b. Temperatura Mnima, corresponde al valor ms bajo observado dentro


del perodo conservado, generalmente tambin dentro de las 24 horas.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

108

c. Temperatura Media Diaria, es valor medio de las observaciones


realizadas durante el curso del da; existen tres procedimientos:

La media entre la mxima y la mnima; es el procedimiento ms


sencillo porque requiere una sola observacin al da, haciendo uso de
los termmetros de mxima y mnima. Los resultados son un elevados
pero sirven para dar una buena informacin
Tm = (Mx + Mn)/2

A travs de la media obtenida en las tres observaciones climatolgicas:


Tm = (T4 + T2 + T3) / 3

Media horaria, es la que se obtiene promediado os valores de la


temperatura obtenidos en 24 observaciones, constituyendo el valor ms
exacto pero requiere el uso de instrumentos registrados.
Tm = (T1 + T2 +...T24) /24

d. Oscilacin Diaria, denominado tambin amplitud o rango es la


diferencia o rango entre la temperatura mxima y la mnima.
e. Temperatura Media Mensual, se
temperaturas medias diarias de todo el mes.

refiere

al

promedio

de

las

f. Temperatura Media Mnima Mensual, es el promedio de las


temperaturas mnimas observadas ENE le mes al cual se refiere.
g. Oscilacin Medida Diaria, es la amplitud o rango de la variacin
mensual de la temperatura; est dada por la diferencia entre la temperatura
media mxima y media mnima mensuales.
h. Oscilacin Mensual Absoluta, es la media de las diferencias entre
mxima de un mes determinado obtenida con los datos de un suficiente
nmero de aos.
i. Temperatura Mxima Absoluta, corresponde al valor ms alto
observado en el perodo considerado (semana, mes, estacin).
j. Temperatura Mnima Absoluta, es el valor m0s bajo de las mnimas
observadas en un perodo determinado (semana, mes, estacin).
k. Temperatura Media Anual, viene a ser e promedio de las 365
temperaturas medias diarias; pero, por regla general se determina por el
promedio de las doce temperaturas medias anuales.
l. Oscilacin Media Anual, corresponde a la diferencia entre las medias
del mes ms caliente y el mes ms fro .

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

109

ll. Anomala Trmica, es la diferencia entre la temperatura normal y la


media de un perodo determinado; es positiva cuando el valor observado
supera a la normal y, negativo, en el caso contrario.
m. Temperatura Normal, es la media obtenida despus de varios aos de
observaciones, constituye un valor fijo y caracterstico del clima de un lugar. En
la zona ecuatorial, se puede tener un valor bastante representativo, con
pequeo margen de error, con tres o cuatro aos de observaciones. En todo
caso, al alejarse del ecuador, las medias anuales tienen poco significado, ya
que todas las medias mensuales se apartan considerablemente de neutralizan
mutuamente hasta darnos una media que puede ser la misma para climas de
diferentes tipo.
n. Temperatura Sensible, es aquella que experimenta el cuerpo humano
cuya sensacin depende de una serie de condiciones atmosfricas y, por tanto
no concuerda con los valore observados.
El cuerpo humano est refrigerado por los procesos de irradiacin y
transpiracin y todo proceso que favorezca uno de estos fenmenos dar la
sensacin de menor temperatura. As, temperaturas de -50 C pueden ser
soportables cuando el aire est en calma (sin viento); en cambio, temperaturas
de 10 C con fuertes vientos son muy fras casi insoportables. Por otro lado, la
brisa que se produce en un da de elevado calor acta acelerando la
irradiacin y la transpiracin, dando la sensacin de menor calor.
Temperaturas de 30 C en el Ecuador resultan ms desagradables que
en el desierto porque la sequedad en este ltimo permite una mayor
transpiracin que el aire hmedo. En el otro extremo, el fro seco es menos
molesto que el fro hmedo, pues la humedad siendo mejor conductor del calor
deja escapar mayor cantidad de calor del cuerpo por conduccin.
9.8 Variacin de la Temperatura
La temperatura vara tanto en el tiempo como en el espacio, la variacin
temporal puede analizarse en forma diaria y anual.
Bajo condiciones del cielo despejado, la variacin diaria de la
temperatura describe una temperatura sinusoidal; va desde un valor mnimo
en la madrugada hasta un mximo pasado el medio da, para ir luego
decreciendo hasta la puesta del Sol y durante la noche. El momento de la
mxima temperatura no coincide con la mxima incidencia de la radiacin
solar, sino que se produce poco despus de sta, esto se debe a que las
ganancias de energa se van acumulando progresivamente.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

110

Figura 32. Inversin por enfriamiento nocturno

Por otro lado, observando los valores medios mensuales de la


temperatura de un lugar cualquiera se puede ver que estos no son constantes
en el curso del ao, sino que, presentan una variacin casi regular, que es
consecuencia de la variacin y duracin de la radiacin solar. La mxima anual
presenta despus de la mxima correspondiente a la radiacin solar; en este
caso, con un retraso de dos o tres meses; as: por ejemplo, en el hemisferio
sur, la mxima de temperatura se presenta a mediados de enero y la mnima a
fines de julio, debiendo al efecto acumulativo que sufre la energa,
especialmente sobre el suelo y el agua.

Figura 33. Gradiente de temperatura junto al suelo

Las zonas comprendidas entre los trpicos presentan dos mximas,


separadas por dos mnimas, cuya duracin depende de la distancia al Ecuador,
adems, la amplitud de la variacin se incrementa con a latitud, Fuera de los
trpicos, hacia los polos, las mximas producen al mimo tiempo en todas las
latitudes de un hemisferio, pero las mnimas varan de un mes a otro, en estas
zonas polares el calentamiento aumenta diariamente hasta que el Sol
desaparece del horizonte; en cambio en el invierno la temperatura contina
bajando hasta que el Sol vuelve a aparecer.
La variacin diaria y anual de la temperatura depende del balance de
radiacin en la superficie, estos procesos son afectados por factores de
carcter meteorolgico y geogrfico.
9.9

Factores Meteorolgicos

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

111

Entre los factores meteorolgicos que tienen influencia en la variacin


diaria y anual de la temperatura tenemos: humedad atmosfrica, nubosidad,
nievosidad, adveccin.
a. La Humedad Atmosfrica, por su gran capacidad de absorcin de
energa, constituye el regular trmico de mayor importancia en la atmsfera.
Una atmsfera cargada de vapor de agua absorbe gran cantidad de energa
calrica, impidiendo las prdidas de calor hacia el espacio; es decir, el calor
queda atrapado en la atmsfera, disminuyendo la amplitud de la oscilacin
(efecto de invernadero). La atmsfera seca es ms transparente a la radiacin
infrarroja, por lo tanto, la radiacin solar llega con mayor intensidad a la
superficie, elevando la temperatura del suelo y de aire junto a l, de la misma
manera, la energa que sale de la superficie se pierde libremente al espacio,
determinando mayor descenso. En resumen, se produce una mayor amplitud
de la oscilacin diaria de la temperatura.
b. Las Nubes, tiene un alto ndice de reflexin, de tal manera que gran
parte de la radiacin solar es devuelta al espacio, disminuyendo a radiacin
que debe llegar a la superficie; de igual forma, impide las prdidas de calor
desde la superficie, dando como resultado una menor amplitud de la oscilacin
de la temperatura.
c. La Nieve, al igual que las nubes, tienen alto ndice de reflexin. En los
lugares cubiertos de nieve, durante el da disminuyendo el saldo de radiacin,
impidiendo que el suelo eleva su temperatura; mientras que durante la noche,
debido a las pocas reservas de calor almacenado en el suelo, la temperatura
desciende considerablemente; es decir, tanto la temperatura del da como de la
noche es relativamente baja y con reducida oscilacin, dependiendo, as u vez
de la nubosidad y de la humedad del aire.
d. Adveccin, o sea el transporte de energa asociada al transporte de
masa, constituye una fuente adicional de calor
9.10

Factores Geogrficos

Los factores geogrficos que mayor incidencia tienen en la variacin de


la temperatura son: la latitud altitud, distancia al mar, entre otros.
a. Latitud y Estaciones del Ao, constituyen el primer factor debe tenerse
de en cuenta al estudiar las zonas climticas, puesto que de ella depende el
grado de inclinacin de los rayos solares varan muy poco de una estacin a
otra, en cambio a medida que nos distanciamos del Ecuador la variacin es
considerable. El verano, con menor inclinacin de los rayos solares y con
mayor duracin del da y el enfriamiento de la noche produce una oscilacin
pequea; mientras que la variacin anual se incremente significativamente.
b. Altitud, en general, la temperatura media disminuye con la altitud. Con
la altitud disminuye la densidad del aire y, con ello, el contenido de vapor de
agua y de bixido de carbono. La incidencia de radiacin solar durante el da es
alta, determinando un incremento proporcional de la temperatura; sin embargo,

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

112

durante la noche las prdidas de energa son tambin altas incrementando de


esta manera la oscilacin diaria de la temperatura.
c. Distancia al mar; el mar constituye la principal fuente de humedad
atmosfrica; por consiguiente los lugares que estn prximos al litoral poseen
una atmsfera ms hmeda; por lo tanto, la variacin diaria de temperatura es
pequea. Siendo de apenas de 1 a 3 C. En las zonas continentales, estos
valores pueden llegar a 10, 20 30 C.
9.11

Distribucin Horizontal de la Temperatura

Una vista panormica de la distribucin de la temperatura se obtiene si


se conecta los lugares de valores iguales de temperatura. Estas lneas de igual
temperatura se llaman isotermas.
Unas veces se traza las isotermas, corrigiendo los valores por el efecto
de la altitud; mientras que en otros casos, se prefiere trabajar con los valores
reales, a travs de una relacin simple se puede reducir la temperatura a un
nivel base de referencia que generalmente es el nivel de mar. Esta ltima forma
se usa cuando se desea tener una representacin real sobre superficies
relativamente pequeas, como una provincia o hasta un pas, con fines
agrcolas, forestales o industriales.
En un mapa mundial de distribucin de la temperatura podemos
observar que le hemisferio norte es ms clido que el hemisferio sur, como
resultado de mayor masa de tierra en ese hemisferio y por la mayor duracin
del verano. Por eso el Ecuador trmico no coincide con el geogrfico sino se
encuentra aproximadamente cerca del paralelo 10 N, que en promedio es 0,5
C mayor que en Ecuador
9.10 Medicin de la Temperatura
La medicin de la temperatura tiene lugar a travs de la determinacin
de la variacin de ciertas propiedades de los cuerpos sometidos a diferentes
temperaturas, tales como el cambio de volumen de los slidos y lquidos;
tambin se utiliza la variacin de la resistencia elctrica de los metales y la
fuerza termoelctrica producida por dos metales en contacto. El instrumento
que sirve para medir la temperatura se llama termmetro.
a. Lugar y hora de medicin
El lugar y hora de las observaciones de la temperatura depende de los
fines y necesidades de la informacin; as, por ejemplo, en la meteorologa
sinptica las observaciones de la temperatura del aire se realizan en los
diferentes niveles de la atmsfera, a intervalos regulares de tiempo, que son
establecidos por la Organizacin Meteorolgica Mundial. En climatologa, la
temperatura es medida dentro de la caseta meteorolgica a una altura ente 1,5
y 2,0 m. En agrometeorologa, las observaciones se realizan a diferentes
alturas, dentro del dosel de las plantas y de cubierta vegetal.
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

113

b. Caseta Meteorolgica
La caseta meteorolgica es un ambiente construido por paredes de
madera tipo persiana a fin de permitir un adecuado intercambio gaseoso entre
el interior y el exterior, tanto lateral como vertical. Desde esa cubierta por un
techo, tambin de madera para proteger de la lluvia, granizo, nieve insolacin,
Etc. Existe de diferentes tipos y tamaos, pintadas de color blanco (interior y
exterior). La esta ubicada de tal manera que no permita la insolacin en el
momento de la observacin (al Sur en el Hemisferio Sur). La caseta y los
soportes debern ser repintados regularmente con pintura brillante.

Figura 34.

Esquema de una caseta meteorolgica

c. Tipos de Termmetros

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

114

Los termmetros ms comnmente usados en meteorologa son: de


estacin, de mxima, de mnima, registradores, de resistencia elctrica,
termoelctricos, etc.

Figura 35. Termmetro de radiacin nocturna

d. Termmetro de Estacin
Llamado tambin termmetro seco, consta de un bulbo y un capilar que
contienen el mercurio, protegidos por una estructura de vidrio sobre la cual est
adosada una escala. Cuando la temperatura se incremente, el mercurio del
bulbo se dilata en el capilar, indicando el valor de la temperatura disminuye, el
mercurio se contrae. El rango de la escala es generalmente de 20 a 50 C, la
mayora de las escalas estn divididas en intervalos de 0,2 0,5 C, de tal
manera que se puede hacer estimaciones de 0,1 C.
d. Termmetro de Mxima
El termmetro de mxima es generalmente de mercurio se base en el
mismo principio que el termmetro clnico es decir, lleva un estrangulamiento
entre el bulbo y el capilar de manera tal que, cuando la temperatura se
incrementa, el aumento de volumen de mercurio del bulbo produce el paso
hacia el capilar, hasta lograr el valor mximo de temperatura.
Cuando la temperatura desciende, el mercurio se contrae y la columna
del capilar se separa manteniendo la posicin mxima alcanzada para ser
leda posteriormente. Cuando se desea realizar una nueva lectura primero se
une la columna de mercurio del capilar con el del bulbo. Se debe verificar que
el extremo interior de la columna este prximo a la construccin del capilar; si
se constata que a lo largo de la columna existe una separacin del capilar, el
termmetro debe inclinarse lenta y cuidadosamente hasta conseguir la unin
de las partes y luego realizar la lectura.
Este termmetro es colocado en posicin horizontal con el bulbo, en la
parte ms baja.
f. Termmetro de Mnima

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

115

La sustancia utilizada como elemento sensible en los termmetros de


mnima, es generalmente alcohol (debido a su bajo punto de congelacin) cuyo
funcionamiento es emitir el termmetro ordinario de mercurio, con la diferencia
de que el interno del capilar adentro de la columna de alcohol, se encuentra
una barrita indicadora, la que, por efecto de la capilaridad del menisco. No pasa
hacia e lado del vaco.
Antes de iniciar con la medicina de la temperatura mnima, el
termmetro se invierte quedando el bulbo para arriba de esta manera se pone
en contacto la barrita con el menisco de mercurio, s a partir de este instante, la
original; pero, si la temperatura disminuye, al contraerse la columna de alcohol,
la barrita es arrastrada por el menisco de la temperatura, dejndola en esta
posicin para que pueda ser leda posteriormente.
El margen normal de error para instrumentos de buena calidad, cuando
son usados y mantenidos correctamente es de 6,3 C, los termmetros seco y
hmedo, son ledos con una exactitud de 0,2 C, mientras que los
registradores.
g.

Termgrafos
Es un termmetro que realiza un registro constante de la variacin de la
temperatura en funcin del tiempo. El termgrafo ms comn es el bimetlico.
Para estudios especiales, como el caso de determinaciones de gradientes de
temperatura, se usan los termgrafos elctricos. Generalmente los termgrafos
estn combinados con registradores de humedad relativa, en cuyo caso se
denominan termohigrgrafos.

Figura 36. Termmetros de temperaturas extremas

h. Geotermmetros

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

116

Sirven para medir la temperatura del suelo, a diferentes profundidades,


generalmente a 2, 5, 10, 20, 50 y 100 cm. El suelo debe estar cubierto con
gras, a veces en necesario conocer los valores de temperatura en condiciones
de suelo desnudo. Las observaciones deben realizarse en suelos
representativos, no disturbados, bien nivelados y no sujetos a inundaciones.

Figura 37. Termmetro enterrado

9.11. Unidades Trmicas


La velocidad de las funciones metablicas de la mayora de los
organismos est condicionada a la temperatura del medio; en un ambiente de
alta
energa ocurre una aceleracin de los procesos bioqumicos
anticipadamente los estadios de desarrollo de las plantas significa que el cielo
de la planta tiene una duracin condicionada a la energa disponible en el
medio, siempre que las oras condiciones vitales sean ptimas.
a. Grado-da.
Grado da es e concepto de evaluacin simplificada de la energa que
est a disposicin de la planta en cada da y es un a medida que contempla la
diferencia de temperatura entre la media diaria y la mnima vital necesario.
El mnimo necesario para el desarrollo de una planta se denomina
tambin temperatura basal o cero biolgico; es decir, es el punto por debajo del
cual la funcin cloroflica no compensa las necesidades de respiracin de las
plantas.
Si la temperatura mnima basal es de 6 C y la media diaria de 25 C;
entonces:
GD = 25 - 6 = 19

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

117

La planta ha acumulado 19 GD durante ese da.


Tambin se ha propuesto considerar una temperatura mxima basal,
cuya diferencia con la media diaria tampoco debe ser considerada en el
cmputo de los grados-das; es decir, se debe considerar solamente la
diferencia entre el mximo basal (MB) y el mnimo basal (mb).
As, por ejemplo si la temperatura mnima basal es de 6 C y la mxima
basal de 18 C, para una temperatura media de 25C, se tiene:
GD = (25 - 6) - (25 -18) = 12
b.

Constante Trmica
La constante trmica del ciclo vital de una planta se refiere a la cantidad
de unidades de calor o grados-das, acumulados desde la siembra incluso la
maduracin. Tambin puede ser referida a una fase especfica de la planta.
Este valor es aproximadamente constante para cada especie o variedad que
crece en un mismo lugar o bajo las mismas condiciones ambientales. As, por
ejemplo, la cebada requiere desde la siembra a la maduracin una suma de
1700 G.D; el trigo, 2000, el maz, 2500 G.D.
La constante trmica puede ser determinada por tres procedimientos:
- Mtodo directo, consiste en sumar directamente las temperaturas
medias diarias durante todo el ciclo, con excepcin de los valores menores de
0 C.
- Mtodo residual, se determina solamente la diferencia entre la
media y la mnima basal, descontando la diferencia con la mnima basal y la
diferencia entre la media y la mxima basal.
- Mtodo exponencial, considera que el crecimiento y, sobre todo la
acumulacin de materia orgnica, sigue la ley de Van T'Holl, que dice: La
velocidad de las reacciones fsico qumicas se duplica por casa aumento de la
temperatura de 10 C, sobre el cero biolgico: por tanto, deber tenerse en
cuneta esta situacin.
c. Objeciones al concepto de grado da
La constante trmica en base, al concepto de grado-da est sujeta a
ciertas crticas; entre ellas:

Supone la existencia de un solo valor base de temperatura para todos


los procesos vitales; sin embargo, se sabe que cada proceso vital tiene
sus propios lmites que difieren de los dems.

Supone que la temperatura diurna y nocturna tiene igual importancia; es


decir, desconoce el efecto del termoperodo diario.

Considerando que la respuesta de la planta a la temperatura sigue una


funcin lineal.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

118

No considera el fotoperodo ni los efectos de la fertilidad del suelo.

No diferencia los efectos de la primavera con los de un verano fro.

9.12. Termoperodo y Termoperidismo


Se denomina termoperiodo a la variacin peridica de la temperatura.
La variacin del termoperodo tiene un claro efecto en el desarrollo de los
vegetales superiores, especialmente en las manifestaciones de las diferentes
fases que las manifestaciones de las diferentes fases que caracterizan el cielo;
a estas reacciones se denomina termoperiodo, la periocidad puede ser anual y
diaria.
a. Termoperiodismo anual
El termoperiodismo anual es el que determina, en mayor o menor grado,
la distribucin de las plantas sobre la superficie terrestre. Por tanto el xito o
fracaso en la introduccin de especies y variedades exticas depende de la
semejanza de las condiciones termodinmicas anuales de la regin de origen,
con la regin donde se desea hacer la introduccin de los cultivares.
As, por ejemplo, algunos cultivos como el cirolero presentan menos
exigencias en sumas de temperatura cuando la amplitud de la temperatura
anual es mayor.
Una clasificacin de las plantas segn su respuesta a la variacin anual
de la temperatura anual es mayor.
Una clasificacin de las plantas segn su respuesta a la variacin anual
de la temperatura es la siguiente:
- Termocclicas.Son aquellas que presentan tejidos activos durante
uno o ms perodos anuales de temperatura; tales como las plantas perennes y
anuales.
- Paratermocclicas.- Son las especies anuales con tejidos activos en
una parte de la termofase negativa y positiva, como es el caso de los cereales
de invierno; estas variedades germinan en el otoo, luego entran en reposo
durante el invierno (termofase negativa) y continan con su crecimiento en la
primavera siguiente. Es necesario destacar la accin favorable de la termofase
negativa durante el estado juvenil pues sin ella los rendimientos son muy
reducidos.
- Atermocclicas.- Son las especies anuales
con tejidos activos
solamente en al termofase positiva del termoperodo anual; ejemplo: tomate,
sorgo, maz, Etc.
b.

Termoperodo diario

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

119

Ha sido demostrado que la variacin diaria de la temperatura tiene una


gran influencia en el metabolismo de la planta, especialmente en la floracin y
fructificacin en algunas especies como el tomate: estas especies presentan
crecimiento indefinido cuando son sometidas a temperaturas constantes de
26 C , sin florecer. Para inducir la floracin y fructificacin es necesario
someter a las plantas a un enfriamiento de 19 C

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

120
****************************
X.

HELADAS

10.1. Introduccin
En muchas regiones del mundo las plantas constituyen un verdadero
factor limitando para la produccin agrcola y donde stas son frecuentes,
afecta la distribucin de las especies naturales y cultivadas, determinando el
modo y tipo de cultivos de una regin. El fenmeno de la helada como
contingencia agrcola ocurre cuando la temperatura del aire desciende a
valores tan bajos que produce la muerte de las plantas.
La helada es un proceso a travs del cual los cristales de hielo son
depsitos sobre las superficies expuestas o se forman dentro de los tejidos del
vegetal, como consecuencia de que la temperatura ha descendido por debajo
del punto de congelacin del agua.
10.2. Tipos de Heladas
La literatura que trata sobre las heladas indica la existencia de diferentes
designaciones para clasificar este proceso, pero se puede dividir en tres
grupos, heladas segn su origen, poca y apariencia; Cada uno con sus
respectivas subdivisiones.
a. Heladas segn su origen
Segn su origen se refiere a las causas que determinan el enfriamiento;
comprende; las heladas de adveccin, las orogrficas y las mixtas.
-

Heladas de Adveccin
Las heladas de adveccin son provocadas por una invasin de
aire fro procedente de otras regiones, se presentan frecuentemente en zonas
de climas templados que se encuentran bajo la influencia del movimiento de
masas de aire procedentes de los polos que se desplazan sobre extensiones
muy grandes, persistiendo por varios das provocando serios daos en la
agricultura. El aire fro se propaga con velocidades regulares y con corrientes
turbulentas en la capa de aire prxima al suelo. La nubosidad que puede
acompaar, a este fenmeno no tiene influencia decisiva sobre la temperatura,
puesto que toda la masa de aire est fra.
-

Heladas de Radiacin
Las heladas de radiacin son ms localizadas que las de
adveccin, afecta exclusivamente al microclima. Se presentan en condiciones
de aire en calma o con vnculos muy flojos, el cielo se presenta limpio debido a
la escasez de vapor de agua facilitan las prdidas de calor por irradiacin
desde la superficie de temperatura constituye una caracterstica esencial cuya

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

121

estabilidad atmosfrica impide la mezcla turbulenta con capas superiores de


mayor temperatura.
En las laderas el aire ms fro y ms denso, drena hacia las partes ms
bajas de los valles y planicies a travs de un flujo laminar, dando como
resultado que las heladas sean ms intensas y ms frecuentes en las partes
ms bajas y en las depresiones del terreno.
-

Heladas Mixtas
Las heladas mixtas son las que se producen cuando la adveccin
y la irradiacin ocurren en forma simultnea. Otras veces, cuando el proceso
de irradiacin fuerte. En otros casos, los procesos de adveccin no llegan a
producir heladas, pero contribuye a la formacin de heladas de irradiacin.
b. Heladas segn la poca
Segn la poca de ocurrencia tenemos las heladas de primavera
y otoo.
-

Heladas invernales
Son las que presentan en el invierno, provocan menos daos en
los climas templados y fros debido a que esta poca la mayor parte de las
plantas se hallan en reposo.
Sin embargo, en zonas tropicales, los daos pueden ser de gran
consideracin, especialmente en plantas perennes como el cafeto, los daos
son debidos a la falta de reposo significa en el invierno y a su baja tolerancia al
fro.
-

Heladas de primavera
Las de primavera o tardas son las que se presentan despus de
haber finalizado el invierno en los climas templados y fros; son muy
perjudiciales puesto que encuentran a las plantas en estado activo con
surgimiento de brotes, botones florales y frutos.
-

Heladas otoales
Las heladas otoales se presentan en otoo antes de iniciarse el
invierno pueden ser dainas cuando todava existe vegetacin activa. Los fros
prematuros en otoo pueden interrumpir bruscamente el proceso de
maduracin de frutos, ramas florales y de otros rganos, de cuyo conjunto
depende la produccin del ao siguiente.
c.Heladas segn la apariencia
Segn su apariencia las heladas se dividen en blancas y negras.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

122

-Escarcha o helada blanca


Se conoce con el nombre de helada blanca o escarcha a la
presencia de hielo cristalino sobre la superficie de las hojas de las plantas y
sobre otros objetos expuestos a la irradiacin nocturna. Esto ocurre cuando la
temperatura desciende hasta el punto de saturacin del vapor de agua. En
estas circunstancias el vapor de agua pasa directamente al estado slido,
formando cristales en forma de escamas o agujas.
-

Helada negra

La helada negra ocurre cuando existe bajo contenido de vapor de


agua en la atmsfera, de tal forma que la temperatura desciende por debajo de
0 C, sin alcanzar al punto de saturacin; por tanto, no hay formacin de
escarcha sobre las plantas; si no que, el hielo se forma en agua de los
espacios intercelulares, que tiene menor concentracin osmtica.
El hielo, por tener menor tensin de saturacin, se comporta como una
sustancia higroscpica; esto permite la sequa por otro lado, el incremento de
volumen, asociado a la cristalizacin del agua bajo la forma de agujas, ejercer
presin en las paredes celulares, las que finalmente se rompen.
Por tanto la planta muere rpidamente, adquiriendo una coloracin
oscura, d all la denominacin de helada negra. La helada negra es ms
perjudicial que la helada blanca, puesto que se produce, a temperaturas
menores de 0C.

10.3. Causas de las heladas


Estudiar las causas de las heladas equivale a analizar cules son los
factores que favorecen o dificultan el proceso de enfriamiento del aire y los
factores que determinan el grado de susceptibilidad de las plantas frente a la
accin del fro. Los primeros pueden ser llamados factores fsicos y, los
segundos, factores biolgicos.
A. Factores fsicos
La ocurrencia de las heladas responde a la accin de una serie de
factores o causas fsicas que, segn la extensin del rea afectada, puede
dividirse en dos categoras; macrometeorolgicas.
Los factores macrometeorolgicos son los que determinan las
caractersticas del tiempo atmosfrico y, consecuentemente, la poca de
ocurrencia de las heladas, la extensin de los fenmenos y sus genticos;
entre estos factores destacan; las estaciones del ao. Los occidentes
geogrficos regionales. La humedad, que determina, en su conjunto, el
balance calrico y la circulacin general de la atmsfera. Los factores
micrometeorolgicos son de carcter local e influyen en la duracin e

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

123

intensidad de las heladas; entre stos podemos mencionar; relieve local y tipo
de suelo.
b. Estaciones del ao.
Las estaciones del ao estn asociadas al movimiento de traslacin de
la Tierra en torno del Sol y a la latitud. Las heladas son propias de la primavera,
del invierno y el otoo. En el invierno, la menor intensidad de la radiacin solar
y la menor duracin el da, especialmente en latitudes bajas, determinante,
mayor frecuencia e intensidad de las heladas.
c. Accidentes geogrficos regionales
Los principales accidentes geogrficos que intervienen en el grado de
enfriamiento del aire, son la altitud y la distancia al mar.
En las partes altas de las cordilleras como en los Andes, el balance de la
radiacin solar es afectado por la disminucin de la temperatura, fuerte
inversin trmica, con heladas de irradiacin, cuya magnitud depende del
contenido de vapor de agua y la altitud. En las zonas tropicales y subtropicales
las heladas comienzan a ser cada vez ms frecuentes a partir de los 2500 m.
De altitud.
Por otro lado, cuanto, ms lejos se encuentre de la influencia del mar,
menor es el contenido en vapor de agua en el aire, mayores son las
oscilaciones diarias de temperatura, produciendo fenmenos de inversin.
d. Vapor de agua y nubosidad
El vapor de agua es el constituyente de la atmsfera con mayor
capacidad de absorcin de energa calrica; cuando el contenido del vapor es
bajo, se produce una mayor oscilacin diaria de temperatura.
e. Relieve local
El relieve local es un factor de gran importancia en la ocurrencia e
intensidad de las heladas, especialmente de las heladas de irradiacin. La
superficie del suelo se enfra por irradiacin; cuando sta es horizontal, el aire
fro se mantiene en equilibrio; mientras que, en superficies, inclinadas, el aire
fro, de mayor densidad, drena hacia las partes ms bajas, expulsando hacia
arriba a las capas de aire ms calientes y contina enfrindose por irradiacin;
pero esto ocurre hasta un cierto nivel altitudinal; puesto que cuando el aire
desciende grandes reas, adiabticamente impidiendo la formacin de las
heladas.
f. Viento y turbulencia
El viento es el movimiento de la masa de aire debido a la diferencia de
presiones. Cuando el viento tiene una velocidad superior a 1.3 m/s, se produce
un movimiento turbulento prximo a la superficie mezclando capas de aire que
tienen diferente temperatura, evitando o disminuyendo la inversin trmica. En
cambio, cuando la velocidad del viento es inferior, se produce un movimiento
laminar, que impide la mezcla turbulenta, facilitando las condiciones de
inversin y, por consiguiente, el enfriamiento de las capas de aire que estn
prximas al suelo es cada vez mayor.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

124

g. Influencia de la vegetacin
La vegetacin sirve como capa intermediaria entre el suelo y el aire
adyacentes, impidiendo las ganancias y prdidas, de energa; o sea una
disminucin de la oscilacin trmica. Cuando la vegetacin es muy densa, las
temperaturas ms bajas se observan sobre el dosel, a partir del cual comienza
la inversin trmica.
B. Factores biolgicos
Las especies de plantas presentan diferentes grados de susceptibilidad a
las bajas temperaturas, inclusive entre variedades de una misma especie y
dentro de una misma variedad, depende del estado de desarrollo de la planta.
Las plantas tropicales y subtropicales pueden morir a temperaturas superiores
del punto de congelacin del agua; en cambio, algunas especies siempre
verdes que soportan sin daos el congelamiento en invierno, son muy
perjudicadas por un ligero congelamiento en primavera, igual ocurre con los
frutales residuos, cuando estn en estado activo.
La resistencia de la planta al fro, disminuyen con el contenido de agua
en los tejidos; a mayor contenido de agua ms actividad de la planta. Adems,
cuando ms vigorosas sean las plantas ms resistentes sern las heladas. Sin
embargo, los abonos, tanto orgnicos como nitrogenados disminuyendo la
resistencia porque implican un estmulo al crecimiento; mientras que el potasio,
fsforo, calcio y otros, endurecen las paredes celulares e incrementan la
concentracin osmtica.
En las zonas tropicales, las heladas afectan ms a las especies
perennes que a las anuales, porque aquellas permanecen todo el tiempo en el
campo; pero, en algunas regiones, las anuales de invierno y las bianuales
pueden ser afectadas en zonas templadas.
No obstante, se debe tener en cuenta que existe una gran variacin en
la resistencia al fro, que depende de la especie en particular y varia en forma
muy compleja segn las condiciones ambientales, habiendo algunos hechos
que an no estn bien explicados.
10.4. Mtodos para el control de heladas
Los mtodos y tcnicas que permiten disminuir el efecto de las heladas
estn en funcin de las causas que determinan la intensidad y frecuentemente
de las mismas. Entre estos podemos mencionar los siguientes:
a. Aplicacin de riego.
En aplicacin de agua de riego constituye una de las tcnicas ms
adecuadas para disminuir los efectos de las heladas, siempre que el fro no sea
demasiado intenso. El agua, por su gran capacidad trmica, contiene grandes
cantidades de calor que lo cede al aire cuando disminuye de temperatura y, en
especial, cuando se congela. Si se aplica, por ejemplo, un metro cbico de
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

125

agua a 20 C a una parcela; cuando sta agua se enfra hasta cero grados.
Libera una cantidad de energa de apropiadamente una calora por cada gramo
y por cada grado de disminucin de temperatura; por tanto, si la temperatura
llega a 0 C, hasta una liberacin de 20 cal/g. En un metro cbico ser de 20
millones de caloras. En un caso de que esta agua se enfriara y liberara 80
cal/g ms de calor latente de solidificacin, haciendo un total de 100 millones
de caloras por metro cbico. Esta energa liberada es absorbida por aire
circundante y produce una disminucin del ritmo de enfriamiento.
b. Uso de calefaccin
Las heladas son el resultado del enfriamiento del aire; por tanto, una de
las formas de disminuir el enfriamiento viene a ser mediante la combustin de
petrleo, lea, Etc., cuya funcin es suministrar calor al medio; adems, el
humo provoca cierta turbulencia en el aire y contribuye a la mezcla de aire
relativamente fro de la base con aire relativamente ms caliente de las capas
de aire ms altas; por eso, se recomienda la quema de combustible que
produzca abundante humo. El uso de calefaccin es una prctica muy
frecuente en los campesinos de los Andes.
c. Ventilacin
Las heladas, sobre todo las de irradiacin, se producen cuando cesa la
turbulencia del aire; por ende, si se suministra al campo una corriente de aire
mediante el uso de ventiladores, o a travs del paso de helicpteros, se
produce una mezcla del aire fro con el aire ms caliente de las capas
superiores.
d. Zoneamiento agrcola
Como se ha visto anteriormente, existe ciertas partes del terreno que son
ms propensas a las heladas que otras; por tanto, se debe realizar un
zoneamiento de las condiciones de terreno, programando las siembras de
especies y variedades ms resistentes en las zonas con menor incidencia
e. Uso de tinglados e invernaderos
Los tinglados y los invernaderos se comportan como cobertores de la
superficie terrestre, impidiendo las prdidas de energa por irradiacin y en
actividades agrcolas altamente rentables.
f. poca de siembra
Las pocas adecuadas de siembra permiten evadir el efecto de
las heladas, para lo cual se debe programar la siembra en funcin
de las fechas de ocurrencia de las ltimas heladas de invierno y
de las primeras de otoo.
g. Uso de especies y variedades resistentes
El diferente grado de resistencia a las bajas temperaturas, por
ciertas especies y variedades, constituye uno de los medios
apropiados para hacer frente al efecto negativo de las heladas.
h. Fertilizacin adecuada
Las plantas que crecen bajo condiciones adecuadas de fertilizacin o de
nutricin mineral son ms resistentes a las inclemencias del tiempo. As, por
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

126

ejemplo, dosis adecuadas de fsforo, calcio y potasio, incrementan la


resistencia a las heladas. El fsforo y el calcio permiten mayor resistencia de
las paredes celulares y el potasio incrementa la concentracin osmtica de los
lquidos de la planta, por consiguiente reduce el efecto de la sequa de la
helada. Mientras que dosis altas de nitrgeno y materia orgnica induce a un
crecimiento vegetativo, con pocas resistencias de los tejidos a la accin del fro.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

127

*******************************************
XI.
PRESION ATMOSFERICA
11.1

Definicin

La presin es una magnitud fsica que indica la relacin que existe entre
el peso o fuerza de un cuerpo y el rea sobre la cual descansa; por lo tanto, la
presin atmosfrica es la presin ejercida por la masa de la atmsfera, sobre la
superficie terrestre.
El peso total de la atmsfera es de aproximadamente de 5,6 trillones de
Kg. equivalente a una presin de 1,3 Kg/cm. Como la presin en el interior de
una masa gaseosa acta en todas las direcciones, no advertimos
aproximadamente los 15,000 Kg. de peso que soportamos a nivel del mar.
El hecho de que la presin en los gases se ejerce en todas direcciones
se puede demostrar fcilmente llenando un vaso con agua, tapndola con una
lmina de papel o plstico y luego invirtindolo, el resultado es que el agua no
se riega.

Figura 38. Mapa de la distribucin del tiempo a nivel mundial para un da cualquiera de
julio y agosto.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

128

El estudio de la presin atmosfrica constituye una de las secciones ms


importantes de la meteorologa; pues, las diferencias de presin dentro de la
atmsfera, conducen al flujo de aire de un lugar a otro, tratando de buscar su
condicin de equilibrio; de esta manera, el viento y los dems elementos del
tiempo son afectados por la presin atmosfrica.
Experimento de Torricelli
Una idea clara sobre la existencia de la presin atmosfrica fue
obtenida, en 1,643, cuando Torricelli, hizo la demostracin del experimento
clsico que lleva su nombre; consiste en lo siguiente:
Se llena con mercurio un tubo de vidrio, calibrado, de aproximadamente
un metro de longitud, obturando el tubo con el dedo, se invierte y se introduce
en una cubeta conteniendo tambin mercurio; se observa que el nivel
descendiente hasta estabilizarse en una posicin determinada.
Este fenmeno se explica porque el peso de la columna de mercurio es
contrarrestado por el peso de la masa de aire que descansa sobre el mercurio
de la cubeta, actuando de esta manera como una especie de balanza; de forma
tal que la presin puede determinarse aplicando al mercurio las leyes y
principios fsicos.

11.2

Unidades de presin

En meteorologa se usan varios tipos de unidades; entre ellas tenemos;


los milmetros de mercurio, milibares, pzcales, etc.
a. Milmetro de mercurio (mmhg)
Bajo condiciones normales (CN); es decir, al nivel del mar, a 0 C y a 45 de
latitud, la columna de mercurio tiene una longitud de 76 cm; por eso se dice
que la presin atmosfrica es equivalente a una columna de 760 mmhg.,
significa, si la atmsfera fuera comprimida hasta alcanzar la misma densidad
del mercurio, sta tendra un espesor de 0,76 cm.
b. Milibares (mb)
En meteorologa, teniendo en cuenta que los mmhg son unidades lineales,
se utiliza como unidad de medida al milibar (mb), que es la milsima parte de
una bar; o sea, igual a 1000 din/cm
P=
F=

F/A
mg

(1)
(2)
M=
V=

dv
Ah

(3)
(4)

P = dgh
Reemplazando 4 en 3
m = d A h (5)
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

129

Reemplazando 5 en 2
F = d A h g (6)
Ecuacin de equilibrio hidrosttico.
Donde Po presin : F = Fuerza: A = rea; m = masa; g = fuerza
gravitacional; d = densidad; V = volumen; h = altura.
Es la unidad de presin adoptada por el Sistema Internacional de
Medidas (SI), equivalente a un Newton por metro cuadrado.
Pa = N/m
Debido a que el Pascal resulta ser una unidad relativamente pequea,
para expresar la presin atmosfrica, se recomienda usar el hectopascal.
1 HePa = 100 Pa = 1 mb
Algunas equivalencias:
Bajo CN. La densidad del mercurio es d = 13,596 cm/s; por tanto:
P = 13,596 x 76 x 980,6
P = 1013,250 din/cm
P = .1013, 25 mb
Como N = 100,000 din; 1 m = 10,000 cm
Pa = 10 din/cm = 0,01 mb
Ejemplo 1: Si la presin atmosfrica es de 760 mmHg, cul ser la
longitud de la columna en un barmetro de agua?
Solucin:
h1d1g = h2d2g
h2
= h1d1/d2
h2
= 750 x 13,596/1 = 10197 mm
11.3

= 10,197 m.

Medicin de la presin atmosfrica

La presin atmosfrica se mide con la ayuda de instrumentos


denominados barmetros, los mismos que son de diferentes tipos, los ms
conocidos son los barmetros de mercurio y los barmetros aneroides.
a. El barmetro de mercurio.
En un documento cuyo funcionamiento est basado en el experimento de
Torricelli. Consta bsicamente de un depsito o cubeta con mercurio, un tubo

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

130

de vidrio calibrado, tambin con Hg, protegido por una estructura metlica
sobre la cual est grabada la escala de medicin. Adjunto al barmetro se
encuentra un termmetro que permite medir la temperatura del mercurio, que
sirve para realizar las correcciones por dilatacin
El barmetro es un instrumento relativamente pesado y se adapta con
lentitud a los cambios de temperatura, por eso es que se instala en una
habitacin con temperatura ms o menos constante. Adems, debe estar en un
lugar protegido debido a su fragilidad.
Como quiera que las lecturas de la columna baromtrica no se llevan a
cabo bajo condiciones normales, hay que realizar tres tipos de correcciones:
por temperatura latitud y gravedad.
b. Correccin por temperatura
La correccin por temperatura se realiza debido a que la densidad del
mercurio vara con los cambios de temperatura.
La densidad del mercurio es:
13,596 (1 - 0.000183 t) g/cm
La correccin por temperatura est dada por la siguiente asignacin:
Ct = - 0.000217 b.t (mb)
Donde b es la lectura directa en mb y t la temperatura del termmetro adjunto
en C.
c. Correccin por gravedad
La gravedad vara tanto por latitud como por altitud; por consiguiente,
existen dos tipos de correcciones.

La gravedad aumenta del ecuador a los polos; por eso las lecturas
realizadas entre el ecuador y 45 de latitud deben sufrir una reduccin y
aquellas que se realizan a latitudes mayores deben ser aumentadas, en
la siguiente proporcin:
Cl = 0.00346 b cos lat. (mb).

La gravedad disminuye con la altitud; por eso la correccin por gravedad


en funcin de la altitud es la siguiente:
Ch = - 0.00000026 b.H (mb).
Siendo H la altitud del lugar en metros.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

131

d. Barmetro aneroide y bargrafo


El barmetro aneroide es un instrumento que no lleva mercurio, consta
de una o varias cpsulas metlicas (VIDIE) superpuestas, a las que se les ha
extrado casi todo el aire por lo que tienen la propiedad de deformarse con los
cambios de la presin, aumentando de volumen cuando la presin disminuye
va contrayndose cuando esta aumenta; estos movimientos son ampliados y
transmitidos por un sistema de palancas hacia una aguja indicadora que se
desplaza sobre una escala graduada.
El barmetro aneroide puede convertirse en bargrafo en el cual los
movimientos de contraccin y expansin de las cpsulas son trasmitidas hacia
una pluma registradora que traza una lnea continua de la marcha de la presin
sobre un sistema de coordenada, en funcin del tiempo.
El fundamento que sirve para construir un barmetro aneroide se utiliza
en la construccin de los altmetros en los que la escala de presiones se
sustituye por una escala de alturas.
Los barmetros aneroides, aunque menos exactos que el barmetro de
mercurio, tienen la ventaja de ser ms baratos, resistentes y manejables.
11.5

Variacin de la presin atmosfrica

Debe destacarse el hecho de que la presin atmosfrica no es siempre


la misma para un lugar determinado, ni de un lugar para otro, sino que varia por
la accin de diversos factores como la temperatura, humedad, gravedad, etc.
a. Variacin diaria
Al observar el bargrafo, se puede ver que la presin atmosfrica vara
continuamente, una de estas variaciones se presenta e forma peridica en el
transcurso de las 24 horas del da, variacin que recibe el nombre de marcha
diaria o marea baromtrica.
Si las condiciones meteorolgicas son de franca estabilidad, se observa
dos mnimas y dos mximas. A la media noche, la curva se inicia de un valor
superior a la media de donde desciende hacia un primer mnimo, alrededor de
las 4 horas, para luego ascender hasta su primer mximo, entre las 09 y 10
horas, desde este instante desciende de nuevo hasta alcanzar su segundo
mnimo a las 16 horas para ascender nuevamente y alcanzar su segundo
mximo sobre las 22 horas.
El fenmeno es ms marcado en las latitudes bajas y disminuye en
direccin del ecuador. Desde y hace tiempo se viene buscando la explicacin
de la marea baromtrica en la superposicin de dos sistemas de ondas, a
saber: la onda portante, semidiurna y la onda modificadora del movimiento de
la masa atmosfrica como consecuencia de la rotacin.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

132

En el caso particular de la variacin de la presin atmosfrica en las


tres horas inmediatamente anteriores a la observacin, se denomina tendencia
baromtrica. Constituye el elemento infinitesimal, de la variacin de la presin
en los trabajos de pronstico del tiempo. Se expresa del calificativo segn la
escala adjunta:
De 1 a 2 mmHg
De 2 a 4
"
De 4 a 8
"
De 8 a 12 mmHg
Ms de 12 mmHg

moderada
franca
fuerte
muy fuerte
extraordinariamente.

b. Variacin anual de la presin


La presin atmosfrica sufre una variacin bastante regular en el curso
del ao, siendo mxima en invierno, por la mayor densidad del aire fro y,
mnima en verano.
La amplitud de la variacin anual de la presin atmosfrica se
incrementa con la latitud: as, por ejemplo, en la zona ecuatorial, como es el
caso de Cajamarca (7 S) el rango es solamente 3mb.
Adems de la variacin regular, la presin varia considerablemente a
causa del pasaje de grandes masas de aire de un lugar, desde los centros de
alta hacia los de baja presin. En general en los centros de altas presiones
predomina buen tiempo y en los de baja, tiempo lluvioso.
Con ms propiedad, en meteorologa se habla de cambios de tiempo
como resultado de la circulacin de masas de aire manifiesta una gran
tranquilidad, pues a estas latitudes originan en las regiones templadas y
polares. No obstante, debe tenerse en cuenta que, como resultado de la
alternancia de verano y el invierno entre los dos hemisferios, norte y sur, se
observa una variacin de la posicin del ecuador trmico y, con ello, la posicin
de la zona de convergencia intertropical.
c. Variacin de la presin con la altura
La presin desciende rpidamente con la altura; puesto que disminuye
la densidad y el espesor de la capa atmosfrica. Cerca del nivel del mar es de
aproximadamente 1 mb por cada 8.5 m: mientras que a unos 5000 m a razn
de 1 mb, por cada 15 m de diferencia de nivel.
Segn Laplace, la presin correspondiente a H y Ho
(H Ho) = 18400 log Po/P (1 +t/273)
Donde: P y Po la presin correspondiente a H y Ho (metros) y la altura media
en "C" entre los dos puntos.
Para una atmsfera estndar se puede aplicar tambin la siguiente relacin:

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica


44308 (1 (P/PO)0,19003

H =
Donde:

133

P
Po

= Presin del lugar


= 1013 mb.

Cuadro 8. Relacin entre la presin atmosfrica y la altitud

Altitud
(km)
0
5,5
10
20
30
50
80
100

Presin
(mb)
1013,000
500,000
265,000
55,300
12,000
0,800
0,010
0,0003

A la relacin de la variacin de la presin atmosfrica por unidad de


altura se denomina gradiente brico vertical, se expresa generalmente en mb o
en mmHg por cada 100 m. de diferencia de nivel.
Cuadro 9.

Gradiente altobrico en mmHg y en mb por cada 100


metros para intervalos de 1 Km,

Altitud en
Km,
0
1
2
3
4
5
6
7
8

1
2
3
4
5
6
7
8
9

Gradiente altobrico
MmHg/100 mb/100 m
9.0
12.0
8.1
10.8
7.3
9.7
6.6
8.8
5.9
7.8
5.2
6.9
4.6
6.1
4.1
5.5
3.5
4.7

d. Variacin horizontal de la presin


La presin y su distribucin horizontal son de importancia fundamental
para comprender el estado actual del tiempo y su evolucin.
- Reduccin de la presin al nivel del mar
Los valores baromtricos observados en las distintas estaciones
meteorolgicas de una regin y que estn ubicadas a altitudes diferentes
pueden ser comparados solamente, si son transferidos primeramente a un nivel
de referencia, que convencionalmente es el nivel del mar. Al aplicar la ecuacin

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

134

del Laplace, la temperatura de la superficie se toma generalmente igual a la


media entre la temperatura, al nivel del mar se calcula aplicando al gradiente
trmico igual a 6,5C por 1000m.
Por consiguiente, la temperatura al nivel del mar es supuesta, por lo que
no se puede hablar de una "presin nica" al nivel del mar. El nico requisito
que se exige es que se aplique el mismo mtodo en todas las estaciones de la
red a fin de reducir al mnimo los errores dentro de una misma regin.
A la relacin que existe entre la diferencia de presiones y la distancia
horizontal que separa se denomina gradiente brico horizontal: dicho de otra
manera, el gradiente horizontal es la diferencia de valores de isbaras
contiguas que se hallan a la unidad de distancia.
11.6 Isbaras, superficies isobricas
Se denomina isbaras a las lneas que unen a los puntos que en un
momento dado tienen la misma presin atmosfrica
El trazado de las isbaras, marc el inicio de los pronsticos del tiempo,
aunque con poco xito, por el hecho de que las distribuciones de la presin en
la superficie es solo un aspecto parcial del panorama baromtrico en su
conjunto. Por eso hacia necesario realizar observaciones de la presin a
diferentes alturas, que se logra mediante al concepto de superficies isbaricas,
que son los lugares geomtricos de los puntos de espacio en los cuales hay
una misma presin en un instante dado; permitiendo determinar la direccin y
velocidad de los vientos en la altura.
Las isbaras son lneas de interseccin entre la superficie terrestre y la
superficie isbarica de referencia.
Si las superficies isobricas, fueran paralelas a la superficie terrestre el
gradiente bsico horizontal ser cero. De lo dicho se desprende que el
gradiente es fuerte cuando las isbaras se hallan muy prximas y dbiles
cuando se hallan muy distantes.
a. Formas isobricas
Las formas que adquieren las isbaras, son muchas, pero las ms
importantes son de altas presiones, bajas presiones, las dorsales, en V, en U y
paralelas.
Las reas de altas y bajas presiones, estn constituidas por isbaras
cerradas, en las primeras, el valor aumenta de la periferia al interior en el que
se da una zona de mxima que se suele representar por la letra H (high = alto)
y se denomina tambin anticiclones. En las segundas la presin disminuye de
la periferia al interior en el que se da el valor mnimo y se suele representar por
la letra L ( low = bajo), estas ocupan reas ms reducidas que las altas,
porque tienen un gradiente horizontal ms alto y se denominan tambin
ciclones.
Una vez terminando el mapa isobrico o mapa de tiempo, las lneas
muestran que las variaciones de presin unas veces son muy graduales y otras

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

135

muy rpidas, pero nunca bruscas, en ciertos aspectos son parecidas a los
mapas ecuatoriales, las regiones no se presentan los ciclones y anticiclones
migratorios, que son caractersticos de las latitudes superiores a 30.
b. Distribucin de la presin atmosfrica en la superficie terrestre
Observando los mapas isobricos anuales, donde estn representados
los valores medios, en trminos generales, se puede apreciar las siguientes
regiones:
- Alrededor de la zona ecuatorial se presenta una zona de bajas presiones
ocasionada por el mayor calentamiento de las masas de aire, constituyndose
en la denominada Zona de Convergencia Intertropical (ZCIT); el aire que llega
cada vez con mayor temperatura y humedad; por tanto, se produce la
conveccin de masas, el aire que asciende se enfra, el vapor de agua se
condensa y finalmente esta zona constituye una de las ms lluviosas del
mundo.
- En torno de 35 N y 35 S predominan zonas de altas presiones que
constituyen los cinturones anticiclnicos aire llega de las partes altas de la
atmsfera, con menor contenido de humedad
que se calientan
adiabticamente y, por lo tanto las lluvias son menos intensas y menos
frecuentes que en la zona ecuatorial.
- En torno de los 60 de latitud norte y sur, predominan zonas de bajas
presiones o zonas de convergencia de masas procedentes tanto de las zonas
tropicales como de las polares; por lo tanto, son tambin zonas de conveccin.
- Los polos, por su baja temperatura son importantes centros de altas
presiones o zonas de divergencia en las cuales el aire fluye de arriba hacia
abajo.
c. Valores extremos de la presin
El registro mundial alto para la presin atmosfrica corregida a nivel del
mar es de 1080 mb, en gata, Siberia, el 31 de diciembre de 1968; mientras
que el Pacfico, el 24 de septiembre, de 1958, siendo probable que existan an
valores ms bajos en el ojo de los huracanes.
11.7. Presin parcial del oxgeno
Segn el principio de Pascal, en toda mezcla gaseosa, cada uno de los
gases componentes ejerce una presin independiente de los dems; a sta se
denomina presin parcial, cuya suma constituye la presin total de la mezcla;
de esta manera, la presin parcial de oxgeno es la parte de la presin
atmosfrica.
Como la masa atmosfrica disminuye con la altura, resulta que la presin
parcial de oxgeno tambin disminuye en la misma proporcin.
Presin parcial de oxgeno al nivel del mar.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

136
1013 mb-------100
P 02---------23.15
P O2---------115.75 mb

a. Influencia de la reduccin de la presin parcial de oxgeno


Todos los organismos, cuyo metabolismo depende del consumo de
oxgeno, estn aclimatados, a travs de generaciones, a una determinada
presin parcial del oxgeno; sin embargo, la situacin es diferente, cuando los
organismos de los lugares ms bajos ascienden alas partes ms altas, donde
la concentracin del oxgeno es menor; en estas circunstancias son puestos
en marcha varios mecanismos de adaptacin.
b. Abastecimiento del oxgeno y a la disminucin de la presin
total.
Al conjunto de signos resultantes de la disminucin de la presin total
y de la presin del oxgeno se denomina "mal de altura" o "soroche", cuyas
caractersticas ms importantes son las siguientes:
-

Incremento de la ventilacin pulmonar;


Aumento de la produccin de eritrocitos;
Disminucin de la afinidad de la hemoglobina por el oxgeno;
Incremento de los latidos del corazn,
Aumento de hemoglobina en los msculos;
Cambios en los modelos de enzimticos;
Colapso hipotnico;
Insomnio, dolor de cabeza, excitacin, malestar;
Disminucin del tacto, reflejos en los tendones.
Perturbaciones gastrointestinales; vmitos;
Disminucin del peso: deficiencia tiroidal.
Edema pulmonar: infecciones, mareos, etc.

Algunas de estas afecciones son producidas por el aumento de volumen


de sangre, con hipertrofia del ventrculo derecho y una baja en la presin
sangunea perifrica.
Los mecanismos de adaptacin en los animales son similares a los que
se producen en el hombre, aunque pueden existir otros efectos que an no
han sido bien investigados. En todos los casos, el grado de entrenamiento,
adaptabilidad depende de la edad, estado de salud, grado de entrenamiento,
altitud, etc.
Los organismos jvenes se adaptan ms rpidamente que los adultos;
hasta 3000 m de altitudes mayores puede ser muy difcil o imposible.
No se conoce efectos especficos de la deficiencia de oxgeno sobre el
crecimiento y desarrollo de las plantas; pero se sabe que son ms afectadas
por la disminucin de la concentracin de bixido de carbono y por la
disminucin de la temperatura y humedad que van asociados al incremento de
altitud.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

137

**********************************
XII. VIENTO Y CIRCULACION
La distribucin de energa no es uniforme sobre la superficie terrestre;
por consiguiente, existen diversos tipos de temperatura y de presin,
conduciendo a un desplazamiento del aire, que trata de buscar una condicin
de equilibrio, dando como resultado los vientos y la circulacin de la atmsfera.
12.1

Fuerzas que intervienen en el viento

El viento es el aire en movimiento respecto a la superficie terrestre; es


una magnitud vectorial que se caracteriza por su velocidad y direccin,
resultante de la interaccin de varas fuerzas, tales como el gradiente de
presin, el rozamiento, la fuerza gravitacional y la fuerza de Coriolis.
a.

Gradiente de presin

Sea un volumen cuya unidad de seccin transversal tenga una longitud


dx paralelamente al eje de la abscisas, sea p la presin en uno de sus
extremos y p +dp en el otro extremo; estas presiones dan lugar a fuerzas que
actan sobre dicho volumen. La fuerza resultante dp hace que las partculas
sometidas a mayor presin se dirijan hacia las que soportan menos. La masa
de aire es rdx y, por lo tanto, la fuerza resultante por unidad de masa valdr.
Fx -dp/rdx
Siendo r la densidad del aire. El signo negativo se debe ala que la fuerza
acta en sentido de la presin decreciente.
P

p + dp

La fuerza del gradiente de presin es la principal causa de viento; se


origina como resultado de las diferencias de presin entre dos puntos de la
superficie. En la atmsfera, si no actan otras fuerzas, la del gradiente de
presin hace que las partculas se dirijan hacia los puntos de menor presin,
tendientes a alcanzar la igualdad de presiones en el sentido horizontal. Esta
fuerza acta perpendicularmente a las lneas de igual presin, representadas
por las isobaras.
b. Fuerza de friccin
La fuerza de friccin o de cizallamiento, se desarrolla una vez que el aire
ha entrado en movimiento, debido al contacto con la superficie; es opuesta a la
fuerza del gradiente de presiones, disminuyendo la velocidad en los estratos
inferiores.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

138

c. Fuerza gravitacional
La fuerza gravitacional, es el resultado de la atraccin ejercida entre la
masa de la Tierra y de la atmsfera; obedece a la ley de gravitacin universal
de Newton, que dice; dos cuerpos se atraen entre s con una fuerza
proporcional a sus masas y e inversamente proporcional al cuadrado de sus
distancias:
Fg = GMm/r
Donde Fg es la fuerza gravitacional; G es la constante gravitacional; M
es la masa de la tierra, m la masa de un elemento de atmsfera al nivel del
mar, y r el radio de la Tierra.
2
r

MM

MMM
Figura 39.

M masa de la tierra y de la atmsfera M y m, radio de la tierra r y una


distancia z cualquiera.

La fuerza gravitacional por unidad de masa (aceleracin) ejercida la


atraccin gravitacional en cualquier punto de la atmsfera ser:
g
g
g

=
=
=

Fg/m
-GM/(r + z)
g/(1 + z/r)

En esta ecuacin g = -GM/r es la aceleracin gravitacional al


nivel del mar.
c. Fuerzas aparentes
La segunda ley de Newton, muestra que en una masa de aire referida a
un sistema de coordenadas fijas en el espacio, la tasa de variacin de
momento es igual a la sumatoria de todas las fuerzas actuantes; sin embargo,
si el movimiento es referido a un sistema de coordenadas en rotacin, la
segunda ley de Newton puede ser aplicada solamente si se considera a las
fuerzas aparentes, como la fuerza centrfuga y la fuerza de Coriolis; que
resultan del movimiento de rotacin en la tierra.
- Fuerza centrfuga
Si una bola de masa amarrada en la punta de un hilo, girando en crculo
de radio r, con una velocidad angular w, constante, pero la direccin est
variando continuamente, es decir, tiene aceleracin.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

139
dv/dt = wr

Consecuentemente, visto el movimiento en un sistema de coordenadas


fijas, el movimiento es de aceleracin uniforme, dirigido hacia el centro de
rotacin; a esta aceleracin se denomina centrpeta.
- Fuerza de Coriolis
En un movimiento relativo de un cuerpo sobre un sistema en rotacin,
como es el caso del movimiento de la masa atmosfrica; para la aplicacin de
la segunda ley de Newton, se acostumbra incluir otra fuerza aparente, la fuerza
de Corilios.
Por ejemplo, si un objeto es puesto en movimiento uniforme se traza una
lnea imaginaria, del centro hacia la periferia, un observador ubicado fuera del
disco ver una lnea recta; mientras que un observador localizado sobre el
disco, observar una lnea curva.

Figura 40.

Movimiento para un observador fuera del sistema (lnea recta), trayectoria


para el observador dentro del mismo sistema.

En todo movimiento relativo, visto de un sistema de coordenada en


rotacin, tiene una fuerza aparente que desva de su trayectoria rectilnea, el
camino resultante es curvo, perpendicular al movimiento y opuesto a la
rotacin de las coordenadas. A esta fuerza de defeccin se la denomina
Fuerza de Corilios, en honor a su descubridor; en el caso de la tierra, es el
resultado del movimiento de rotacin, que traslada al observador, de su
posicin original a la posicin a la posicin actual; tiene una magnitud igual a:
Fc = 2 v, sen
Donde es la velocidad angular de la Tierra, 7,29*10- radiantes/segundo;
la latitud y v, la velocidad.
Si la tierra estuviese esttica, el movimiento de la masa atmosfrica
estara orientado segn la fuerza del gradiente los centros de bajas presiones.
Sin embargo, observando los mapas isobricos, el viento corta a las isobaras
formando un ngulo, de forma tal que, en el hemisferio norte los centros de
baja presin, quedan en la izquierda, del viento y los de alta hacia la derecha,
ocurriendo lo contrario en el hemisferio sur.
Ahora obsrvese el movimiento de la bola desde un punto sobre la
misma; es decir desde un sistema en rotacin; la bola estar estacionara, pero
actuando una fuerza que determina la tensin del hilo. Esto nos ndica que para
describir un movimiento relativo, aplicando la segunda ley de Newton, en un
sistema de coordenadas en rotacin, debe incluirse una fuerza aparente
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

140

adicional, que es la fuerza inercial de la bola sobre el hilo, igual y opuesta ala
fuerza de aceleracin centrpeta.
Se puede decir que la bola en rotacin observase de un sistema fijo est
sometida a una aceleracin centrpeta constante, mientras que observada de
un sistema en rotacin (movimiento relativo), la bola est estacionaria y la
fuerza ejercida por el hilo, debe ser contrabalanceada por la fuerza centrifuga e
igual a:
Fc = wR
En la que w es la velocidad angular de la tierra y R el radio vector
posicin del eje de rotacin de la partcula.
El peso de la partcula en reposo en la fuerza de rotacin de la tierra,
cuyo valor es menor que la fuerza gravitacional mg, porque la fuerza centrfuga
balancea parcialmente a la fuerza gravitacional; por lo tanto, la fuerza de
gravedad g sera
g = g* + wR
La fuerza gravitacional g* es dirigida al centro de la tierra, por el
contrario, la fuerza centrfuga es perpendicular al eje de rotacin y dirigida
hacia fuera.
Si la tierra fuese exactamente esfrica, la fuerza de gravedad tendra
una componente en direccin al ecuador y paralela a la superficie. Pero, al ser
ensanchada en el ecuador compensa a este componente, de forma tal que la
gravedad es siempre normal a la superficie en cualquier lugar, por tanto, no
necesariamente dirigida exactamente al centro de la tierra.
12.2

Vientos geostrficos

En el ecuador la latitud es cero, por lo tanto, tambin es cero la fuerza de


Coriolis. Cualquier gradiente horizontal de presin horizontal de presin; no
habiendo otra fuerza ms que el rozamiento, el flujo reducir a cero el
gradiente de presin; por tanto, en el ecuador no pueden, persistir centro de
alta y de baja presin.
En otras latitudes el viento es desviado constantemente por la fuerza
del gradiente de presin acta segn la direccin del movimiento para
aumentar la velocidad. La direccin vara gradualmente y la velocidad
aumenta hasta que la porcin de aire se desplaza a velocidad constante,
paralelamente a las isbaras.
Al valor de la velocidad del viento que equilibra a la fuerza del gradiente
de presin y de Coriolis se denomina viento geostrfico.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica


12.3

141

Circulacin

Si una masa de aire descansa sobre una superficie ms caliente,


adquiere ms energa, disminuye de densidad y entre en movimiento
convectivo, el espacio dejado por la masa que virtualmente asciende,
determina una disminucin de la presin, originndose un gradiente horizontal
de presin. El aire se desplaza desde los centros de alta presin para ocupar
el espacio dejado. El movimiento convectivo determina que, en las capas altas
de la atmsfera el aire se acumule, transformndose en una zona de
divergencia de masas; mientras que sobre los centros de alta presin se
produce una subsidencia ocasionando una disminucin de la presin; en las
capas altas de la atmsfera, el aire se mueve en sentido contrario a lo que
ocurre al nivel de la superficie.
12.4

Tipos de circulacin

La circulacin de la atmsfera se puede clasificar segn la extensin del


fenmeno en circulacin local, regional y general.
A. Circulacin Local
La circulacin local es aquella que se produce en pequea escala,
ocasionando por diferencias trmicas, que se producen en el transcurso del da
y que dan lugar a los vientos peridicos, tales como las brisas de mar y tierra,
las de valle y montaa y los vientos foehn.
a. Brisas de mar y de tierra
Se produce como resultado de las diferencias entre las propiedades
trmicas del agua y del suelo, durante el perodo diurno se calienta ms
rpidamente que el mar igual ocurre con el aire que descansa sobre la
superficie, generando un centro de baja presin; por ende, el flujo de aire al
nivel de superficie, ser del mar hacia el continente, por lo que se le denomina
brisa de mar, en cambio, en las capas altas de la atmsfera se produce un
movimiento en sentido contrario.
Durante la noche, el agua almacena por ms tiempo, el calor y el aire
permanecer caliente por ms tiempo, constituyendo centros de baja presin;
mientras que el continente se enfra ms rpido y se forma zonas de mayor
presin, consecuentemente e movimiento se establece del continente hacia el
mar y se tiene las denominadas brisas de tierra.
b. Brisas de valle y de montaa
Estas brisas tambin tienen su origen en el calentamiento diferencial
que tiene lugar entre las masas de aire, en el curso del da.
Durante las primeras horas de la maana, las laderas se calientan ms
rpido que los valles, dando origen a centros de menor presin relativa que en
los valles; consecuentemente, el aire fluye desde el valle hacia las cordilleras,

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

142

dando origen a las brisas de valle; mientras que en las capas superiores de la
atmsfera el flujo puede ser en sentido contrario. El ascenso de estas masas
de aire es relativamente lento y da lugar a la condensacin del vapor de agua
con formacin de nubes cumuliformes sobre las cadenas de montaas.
En las primeras horas de la tarde cuando disminuye el flujo de radiacin
solar, las montaas por su mayor superficie de exposicin y por estar bajo las
masas de aire menos denso, se enfra ms rpidamente; la presin
atmosfrica relativa es mayor en las partes altas que en los valles; en efecto el
aire drena desde las partes altas hacia las partes bajas, cuyo flujo se denomina
brisas de montaa, con velocidad de desplazamiento mayor que la de las
brisas de valle.
c. Vientos "foehn"
Cuando existen mesetas altas de gran extensin, el aire fro acumulado
empieza a drenar por las laderas, producindose grandes cambios de
temperatura en poco tiempo; estos vientos son los denominados foehn o
chinoock; son molestosos, y desagradables.
B. Circulacin regional
La circulacin regional se produce en escala mayor que la zonal o local;
en la mayora de los casos, anula los efectos de sta. Dentro de esta categora
de vientos tenemos a los monzones de verano y de invierno.
a. Monzones de verano
En el verano el continente se encuentra ms caliente que el mar y sobre
l se desarrollan grandes movimientos convectivos, dando lugar a la formacin
de centro de baja presin; en cambio, sobre el mar el aire est ms fro y por lo
tanto, las masas de aire caliente, con grandes cantidades de vapor de agua se
desplazan desde el mar hacia el continente donde entra en conveccin, el
vapor se condensa dando lugar a lluvias intensas, que producen daos de
consideracin por inundaciones y desborde de los ros; tal como sucede en las
costas del Asia.
b. Monzones de invierno
Durante el invierno, la temperatura del mar es ms alta que la del
continente, la estructura brica se invierte, sobre el continente predominan los
centros de alta presin, en tanto que, sobre el mar se desarrollan centros de
baja presin, el viento sopla del continente hacia el mar, transportando masas
de aire fro y seco.
Los monzones de verano, por la gran produccin de lluvia, permiten el
crecimiento de la vegetacin natural y de los cultivos, el ganado engorda, el
hombre recupera fuerzas para resistir el monzn de invierno e el que la sequa
constituye el otro lado de la medalla, provocando hambre y otras privaciones.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

143

c. Circulacin general de la atmsfera


La circulacin general de la atmsfera, llamada tambin circulacin
planetaria, viene a ser el movimiento de la masa atmosfrica en su conjunto.
De la distribucin media anual de la presin atmosfrica, se observan los
siguientes sistemas de vientos: Alisios, vientos de Ferrel o del oeste y vientos
polares o del este.
d. Vientos Alisios
Los vientos alisios soplan sobre casi la mitad de la superficie terrestre,
tienen su origen en las proximidades de los centros de alta presin
subtropicales y se dirigen hacia la zona de convergencia intertropical. Soplan
del noroeste en el hemisferio norte y del sureste en el hemisferio sur, son
notables por su constancia en direccin y velocidad, siendo ms fuertes en
invierno. En la zona de convergencia (ZCI) los vientos son ms flojos,
predominando las calmas, con gran movimiento convectivo. Como la ZCI se
localiza en la zona de ms alta temperatura, resulta que esta zona es mvil, se
desplaza siempre hacia el hemisferio
que se encuentra en verano,
conjuntamente con las lluvias.
e. Vientos del Oeste
Los vientos del oeste denominados tambin vientos de Ferrel, se
originan en los flancos de alta presin subtropical; en el hemisferio sur los
hacen del noroeste; y se extienden hasta la zona de las latitudes medias. Son
muchos en velocidad; puesto que se encuentran afectados por los ciclones y
anticiclones mviles que se desarrollan en estas latitudes.
f. Vientos Polares
Los vientos polares, tienen su origen en los centros de altas presiones
polares y se dirigen hacia las latitudes medias donde convergen con los vientos
de Ferrel. Los centros de alta presin polar son el resultado de las bajas
temperaturas de estas zonas, el aire fro tiene baja capacidad de retencin de
vapor de agua, en efecto, dan origen a masas de aire de buen tiempo.
g.

Corrientes de chorro

En las latitudes medias, los niveles ms altos de la troposfera, existen


corrientes muy estrechas que se desplazan de oeste a este a grandes
velocidades, rodeadas completamente por aire en calma. Estas corrientes en
chorro fueron descubiertas durante la Segunda Guerra Mundial debido a las
diferencias de tiempo que utilizaban los aviones cuando volaban de este a
oeste y viceversa.
El activo compartimiento de la corriente en chorro todava no est bien
determinado en todos sus aspectos, se sabe que su anchura es de 3 a 8 Km,
con velocidades que varan entre los 300 y los 900 Km/hora y se localizan a
unos 11 000 m de altura.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica


h.

144

Masas de aire y frentes

Si el aire permanece sobre una superficie grande y uniforme por varios


das o semanas, tiende a adquirir las condiciones trmicas e hdricas de la
superficie sobre la cual descansa, recibiendo entonces, la denominacin de las
masas de aire. Si el aire se calienta por la base y trasmite la energa hacia
arriba; de igual manera, si la masa descansa sobre el ocano, gradualmente
ir incrementando su contenido de humedad; estos procesos continan hasta
alcanzar su condicin de equilibrio con la superficie, en distancias horizontales
considerables.
La regin de origen de las masas de aire suelen asociarse ms
fcilmente con los anticiclones estacionarios o de desplazamiento lento, con
gradiente brico muy reducido, predominado, por tanto, condiciones de calma o
de poca velocidad. En general los centros de alta presin predominan sobre
los continentes en invierno y sobre los ocanos en verano; mientras que los
centros de bajas presiones ocupan las posiciones contrarias.
Una manera de clasificar las masas de aire es refirindolas a las
regiones de origen, pero, cuando se trata de grandes regiones de origen; pero
cuando se trata de grandes regiones es imposible mantener esta referencia;
pues, el aire va cambiando sus propiedades al trasladarse de una regin a otra
con caractersticas diferentes. El elemento meteorolgico ms afectado por la
latitud es la temperatura.
Cuando se refiere a la troposfera baja, la clasificacin general se basa
primeramente en la latitud, de la manera siguiente:
Masa ecuatorial;
Masa tropical;
Masa polar (rtico o antrtico)
Una clasificacin secundaria considera las diferencias de humedad. La
masa de aire que tiene su origen en el ocano tiene mayor humedad y recibe
la denominacin de martima; en contraste, la masa de aire continental es
relativamente ms seca; por lo tanto, una clasificacin simple es la siguiente:
Tropical martimo
Tropical continental
Polar martimo
Polar continental

(Tm);
(Tc);
(Pm);
(Pc).

Los cambios de temperatura modifican el gradiente trmico vertical y


con ello, el grado de estabilidad atmosfrica. Si una masa de aire se calienta,
se torna inestable, el vapor de agua es transportado hacia los niveles ms
altos. Por otro lado, el desarrollo de una inversin trmica impide el transporte
vertical de la humedad. En general, se asume que las caractersticas de las
masas de aire cambian muy lentamente, pero no desaparecen aun cuando
hayan sido desplazadas a grandes distancias.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica


i.

145

Frentes

Cuando existen dos masas de aire adyacentes, con propiedades


diferentes, es imposible poder detectar el lmite exacto entre ellas, puesto que
existe una zona de transicin que puede abarcar varios kilmetros, en la cual
las propiedades de una de las masas va cambiando gradualmente, a esta zona
transicional se denomina zona frontal. Se puede generalizar diciendo que la
zona frontal separa masas de aire de diferente densidad, con caractersticas
diferentes en cuanto a temperatura y de "guerra" o "batalla"; de all la
denominacin de frente al lmite entre estas dos masas, que lleva consigo un
cambio de tiempo.
En funcin del tipo de masa que moviliza los frentes se clasifican en fros y
calientes.
-

Frente fro
Es aquel que se produce cuando una masa de aire fro se desplaza y
alcanza a otra masa de aire caliente; al ser ms fra y ms densa la primera,
se introduce por debajo de la segunda en horma de cua, el resultado es que
el aire caliente, adems de ascender por conveccin se ve forzado y acelerado
por la cua de aire; el resultado es que el aire caliente, adems de ascender
por conveccin se ve forzado y acelerado por la cua de aire fro que tiene
debajo. Por consiguiente, cuando pasa el frente fro, el tiempo cambia
rpidamente, produciendo lluvias fuertes, de poca duracin, que pueden ir
acompaadas de tormenta y granizo. Luego de haber pasado el frente el
tiempo es claro, sereno y con buena visibilidad.
-

Frente clido
El frente clido es aquel en el cual la masa de aire caliente es la que se
desplaza, por ser menos denso se eleva gradualmente sobre la rampa de aire
fro que tiene por delante; al ascender se enfra adiabticamente y el vapor se
condensa formando diversos tipos de nubes, generalmente de poco desarrollo
vertical, pero de gran desarrollo horizontal. Este frente se manifiesta
primeramente por la presencia de nubes tipo cirros, que luego aparecen nubes
ms densas que producen lluvias de baja intensidad, pero de larga duracin.
La presin atmosfrica va disminuyendo y el viento gira bruscamente. En
la fase final del frente, las nubes desaparecen y la presin se normaliza. Los
frentes tienen velocidad de desplazamiento entre 20 y 30 Km/h. Cabe resaltar
que la lnea frontal en el frente clido tiene menos pendiente que en el frente
fro.

Frente ocluido
El frente ocluido es aquel en el cual se produce el encuentro de dos
frentes; el aire caliente intermedio es empujado hacia arriba dando lugar a
nubes con lluvias ligeras.
j.

Huracanes

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

146

El huracn o tifn, es una perturbacin ciclnica que cubre un rea


relativamente grande. Es una especie de remolino que se caracteriza por
poseer un centro de muy baja presin denominado "ojo de huracn", alrededor
del cual soplan vientos con gran velocidad, el centro de embudo, con
temperaturas ms altas que el entorno. Los huracanes se originan en latitudes
superiores a 20 como en el Caribe y el Extremo Oriente; se desarrollan
especialmente sobre el mar a fines del verano. En esas zonas el intenso calor
evapora inmensas cantidades de agua formando una capa de aire hmedo y
clido, de espesor considerable. Al inicio el tiempo permanece en calma, pero
con gran fuerza convectiva.
El aire hmedo que se eleva, se enfra y el vapor de agua se condensa
dando lugar a miles de toneladas de agua de lluvia. La condensacin
desprende el calor latente y constituye la energa que alimenta al huracn
haciendo disminuir la presin, incrementan la capacidad de succin sobre el
ocano. Al elevarse el aire de la superficie marina, el que los rodea va a ocupar
su lugar a un movimiento horizontal convergente, primero en forma radial al
nivel de la superficie, luego por la accin de la fuerza de Coriolis se transforma
en un movimiento espiralado.
La formacin de un huracn puede durar de 12 horas hasta varios das y
los vientos no superan los 65 Km./h. Cuando la velocidad del viento alcanza los
120 Km/h. Se da la denominacin de huracn; la velocidad final puede ser de
240 a 250 Km/h; desplazndose en su conjunto, sobre superficie marina a unos
30 Km/h, abarcando dimetros de 400 a 500 Km, llegando a veces hasta 800
Km.
Los huracanes comienzan a disiparse cuando se reduce la fuente de
energa que los alimenta, especialmente cuando se desplaza sobre el
contenido, disminuyendo la entrada de aire clido y hmedo y por el
incremento de la rugosidad en tierra firme. Tambin disminuyendo cuando la
perturbacin se desplaza sobre mares ms fros.
k.

Tornados

Los tornados son torbellinos largos y estrechos, en forma de embudo, o


chimenea invertida, algunas veces pueden tener la forma de un cilindro, que va
desde una nube de tormenta hasta el suelo o muy cerca de l; el dimetro es
de aproximadamente 1 Km. Aunque muchas veces puede ser solamente de
unos 100 metros, por la rapidez con que se forman sin dar lugar a la
prevencin. Las caractersticas fsicas y el origen de los tornados son similares
los huracanes, pero en menor escala.
La chimenea del tornado es, en realidad, una nube constituida por
gotitas de agua mezcladas con polvo y partculas de desechos. En las paredes
del "ojo de tornado" se puede producir descargas elctricas.
12.5

Influencia del viento

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

147

Segn la direccin, fuerza y caractersticas variables en cuanto a


temperatura y humedad, el viento resulta ser el responsable directo o
circunstancias de las caractersticas del tiempo y clima reinantes sobre un
lugar determinado.
A. Efectos generales

Es el responsable directo de la redistribucin de la energa, manteniendo


el equilibrio trmico de la superficie y de la atmsfera.

Interviene en la evaporacin del agua, suministrando energa,


removiendo y trasladando las masas de aire con diferente contenido de
humedad.

El movimiento de aire permite una adecuada mezcla de los


constituyentes, haciendo posible la vida sobre la superficie terrestre.

Disemina las sustancias contaminadas alejndolas de los centros de


origen.

Impulsa los buques de vela y los molinos de viento.

B. Importancia del viento en la agricultura


a. Efectos favorables
Transporta el bixido de carbono, facilitando la redistribucin desde los
lugares de mayor concentracin favoreciendo la fotosntesis.

Transporta el oxgeno para la respiracin de las plantas y los animales


aerobios. Cuando la concentracin de oxgeno es subptima debida a
la falta de ventilacin se produce una disminucin del sistema radicular
de las plantas los brotes son ms pequeos, etc.

Favorece la transpiracin de las plantas permitiendo la fecundacin de


las especies anemfilas.

Transporta el polen de las plantas permitiendo la fecundacin de las


especies anemfilas.

Produce el transporte de semillas, con la consiguiente diseminacin de


las especies; este efecto puede ser desfavorable cuando se trata de
malas hierbas, insectos, hongos o bacterias patgenas.

Permite una gimnasia rtmica en los cereales aumentando la resistencia


de los tallos.

Aumenta la dureza de los troncos y ramas de los rboles.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

148

b. Efectos desfavorables
Los efectos desfavorables del viento se manifiestan sobre todo cuando la
velocidad supera ciertos lmites; entre estos efectos podemos citar los
siguientes:

Encamado de los cereales, afectando el rendimiento


cosechas.

la calidad de las

Deformacin de la copa de los rboles, especialmente de aquellas que


se encuentra aislados.

Provoca cada de hojas, flores y frutos.

Erosiona los suelos agrcolas.

La abrasin producida por la arena en las plantas puede ser perjudicial,


porque permite el ataque de microorganismos patgenos.

Provoca cambios bruscos de temperatura en los cultivos.

Transporta grmenes patgenos para los animales y las plantas.

Incrementa la evaporacin y la transpiracin; si el suministro de agua no


es el adecuado, puede producirse efectos de sequa.

Reduce el tamao de las plantas que crecen bajo la accin del viento.

12.6. Rompevientos
El medio en el que crecen las plantas y los animales, no siempre es el
ptimo requerido para la mxima productividad, Por esta razn, los agricultores
siempre han tratado de encontrar medios de proteccin para sus cultivos; as,
la manipulacin del suelo y la irrigacin ofrecen buenas formas de cambiar el
microclima y, la proteccin contra los fuertes vientos, ofrece otro medio de
cambio positivo para los organismos.
Los rompevientos son cercas o cortinas de cualquier estructura, que tienen por
finalidad reducir la velocidad del viento y, con ello, la accin desfavorable;
generalmente estn construidas por hileras de rboles y arbustos.
a.

Consideraciones bsicas
La seleccin del tipo de rboles y arbustos depende bsicamente de las
condiciones ecolgicas del lugar que se desean proteger. Pero, en todos los
casos, la planificacin presupone que se sabe la magnitud del os peligros y de
los daos causados por la accin de los vientos fuertes, el fin de la cortina y la
eficacia de los diversos diseos; se requiere adems conocimiento sobre la
velocidad, direccin y frecuencias de los vientos.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

149

En una regin plana, una estacin meteorolgica con pocos aos de


registro proporcionar informacin suficiente; en el caso de topografa
accidentada el problema es ms complejo, siendo necesario un mayor nmero
de aos de observaciones y esto no es fcil debido a elevado costo de los
instrumentos. Lamentablemente no existen unas pocas estaciones con
registros pertinentes de viento a diferentes niveles. Por otro lado, en muy pocos
casos se han realizado investigaciones sistemticas y comparativas con
cortinas de diferentes diseo, altura, ancho, seccin transversal y composicin.
Sin embargo se han demostrado que las cortinas que tienen una mayor
superficie de respuesta son las ms densas y estn constituidas por varias
hileras y con muchas ramas en la base de los rboles; la seccin ms eficaz
es similar a la de un tringulo en relieve con el lado a barlovento, mayor que el
lado a sotavento.
En toda cortina hay una gran proporcionalidad entre la altura de la
cortina y el ancho de la zona de vientos reducidos. Por ejemplo, tras una
cortina densa de 7 metros de altura, el 90% de la velocidad el viento se vuelve
alcanzar a una distancia de 15 veces la altura, en condiciones super
adiabticas, a una distancia de 22 veces la altura es estratificacin isotrmica;
alcanzando a 44 veces en condiciones de inversin esto puede variar
dependiendo de la direccin del viento, del ancho de la cortina, de la
composicin y de la disposicin de los rboles. Generalmente el abrigo efectivo
de las cortinas slo se logra por medio de una red de cortinas paralelas y
perpendiculares.
En el espaciamiento de los rompevientos tambin debe considerarse la
renovacin de las cortinas, porque algunos rboles deben talarse despus de
algunos aos, cuando hayan alcanzado su altura definitiva. Cuando las
plantaciones consisten de rboles caducifolios, la eficiencia se reduce en la
poca de cada de las hojas; por consiguiente puede ser mejor usar especies
siempre verdes.
b. Efecto de los rompevientos
- Efectos positivos
Las ventajas de las cortinas rompevientos se pueden resumir en las
siguientes:

Conservan la humedad del suelo a travs de la disminucin de la


evaporacin y de la transpiracin conduciendo a una mayor eficiencia
hdrica.

Reduce el balance de radiacin en reas expuestas a la sombra.

En das despejados puede haber un aumento de la temperatura por la


falta de remocin del aire y por el menor consumo de energa en la
evapotranspiracin, incrementando el calor sensible.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

150

Por las noches se presenta inversiones de temperatura por la


disminucin de la velocidad del viento, esto conduce a una ampliacin
de la onda diaria de temperatura.

A pesar de las influencias adversas de temperatura, la humedad relativa


es mayor durante el da en los abrigos.

Reduce los daos mecnicos en las plantas.

Disminuye la erosin elica en los suelos agrcolas.


-

Efectos negativos

Algunas influencias en las cortinas rompevientos pueden ser dainas,


las plantaciones deben realizarse tomando en cuenta todas las influencias
posibles, tratando de sacar el mayor provecho de los efectos negativos, entre
los efectos negativos podemos citar:

Los rboles de las cortinas compiten por la humedad y los nutrientes del
suelo y proyectan sombra, reduciendo el rea til.

Permiten la propagacin de plagas y enfermedades, puesto que las


plantas de las cortinas constituyen huspedes intermediarios.

Disminuye la turbulencia necesaria para la mezcla gaseosa en la


atmsfera pudiendo reducir significativamente la concentracin de
bixido de carbono para la fotosntesis.

12.7. Medicin del viento


El viento es una magnitud vectorial; por tanto, debe ser cuantificado
indicando direccin y velocidad.
A. Direccin del viento
La direccin del viento se determina teniendo en cuenta el lugar de
donde procede, segn los puntos cardinales, representados en la rosa nutica,
as, se dice viento norte, cuando el viento viene del norte hacia el observador.
Se indica tambin en grados de circunferencia, considerando el norte como 0
y en el sentido de las agujas del reloj; es decir, 90 cuando el viento procede
del este; 180, cuando viene del sur y, as, sucesivamente.
a. Veleta
La veleta es un instrumento que sirve para determinar la direccin del
viento; est formado fundamentalmente por una plancha metlica en forma de
trapecio, adosada a un eje vertical, el impulso de viento hace rotar al sistema
indicando el origen del viento segn los puntos cardinales que van fijos en el
mstil.
b. Mangas
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

151

Las mangas son conos de telas resistentes, cuya base est sujeta a un
eje vertical. La fuerza del viento infla a la manga, orientndola hacia donde va
el viento; el ngulo formado con el eje vertical da una idea de la fuerza o
velocidad del viento. Estos aparatos estn instalados en las inmediaciones de
los aeropuertos a fin de permitir que lo s pilotos puedan tener una idea de la
direccin y de la velocidad del viento, elementos que son necesarios para
preparar el aterrizaje de los aviones.
B. Velocidad del viento
La velocidad del viento se expresa en m/s; Km/h y en nudos (milla.hora
= 1852 m/h); representa la fuerza con la cual se desplaza y acta. Los
instrumentos usados para la determinacin de la velocidad del viento son
llamados anemmetros; existen diferentes tipos:
a. Anemmetro pendular
El anemmetro pendular o anemoscopio, es un instrumento muy simple,
construido por un pndulo de material liviano, que por la fuerza del viento, se
desplaza sobre una escala graduada donde se indica la velocidad.
b. Anemmetro de cazoletas
El anemmetro de cazoleta o cucharas, se denomina tambin molinete,
est constituido por unas concavidades en forma tal que por la accin del
viento giran en torno de un eje. El nmero de revoluciones, que depende de la
velocidad, son contabilizadas por un taqumetro.
C. Estructura horizontal y vertical del viento
La estructura horizontal del viento es muy variada, pero, para una
localidad determinada se determina sobre la base de la frecuencia de direccin
observada en los cursos de varios aos. Se representa en forma grfica segn
la rosa de los vientos; se hace con la finalidad de establecer las direcciones
predominantes para cada perodo de tiempo, para ser tenida en cuenta en la
planificacin de la instalacin de fbrica en las inmediaciones de las ciudades,
aprovechamiento de energa elica, instalacin de rompe vientos, etc.
La estructura vertical del viento resulta de los efectos de friccin de la
superficie y, como se sabe, la velocidad del viento se incrementa con la altura;
cuya relacin es aproximadamente la siguiente:
VZ = VO (Z/ZO) 0.2
Donde vz y vo son las velocidades en los niveles z y zo en metros. Esta
relacin permite estimar la velocidad del viento en un nivel cualquiera, sabiendo
la velocidad de un punto de referencia.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica


XIII.

152
HUMEDAD ATMOSFERICA

13.1. Introduccin
La temperatura y la humedad atmosfrica constituyen los dos elementos
meteorolgicos ms importantes en la caracterizacin del tiempo y el clima de
un determinado lugar.
El agua se encuentra en la atmsfera en sus tres estados:
Slido, lquido y gaseoso; los estados lquido y slido se encuentran formando
las nubes y precipitaciones. El vapor de agua ingresa a la atmsfera a travs
de la evaporacin de las superficies de agua libre (mares, lagos, ros) y del
agua del suelo y, a travs de la transpiracin de los seres vivos, especialmente
de las plantas.
13.2 Ciclo hidrolgico
El ciclo hidrolgico se refiere a la circulacin del agua en la naturaleza.
Se puede esquematizar teniendo su inicio en los ocanos, mares y lagos; de
aqu el agua se evapora y es transportada por el viento a toda la troposfera.
Bajo determinadas condiciones el vapor de agua se condensa o se solidifica
formando las nubes. Las gotitas de las nubes crecen hasta vencer la
resistencia del aire y dan origen a la precipitacin (lluvia, nieve, granizo), que
cae tanto en el mar como en el continente. De la precipitacin que cae sobre
el continente, una parte queda retenida temporalmente en el suelo y es
absorbida por la planta, de donde es transpirada, otra parte se evapora; cuando
el agua del suelo sobrepasa la capacidad retentiva, se infiltra hacia las capas
ms profundas para formar el agua subterrnea; cuando la intensidad de la
lluvia es superior a la velocidad de infiltracin, el agua discurre sobre la
superficie y pasa a formar parte de los cursos de agua (quebradas, ros, lagos y
ocanos). El ciclo contina as, en forma indefinida.
13.3

Caracterstica del ciclo hidrolgico

El ciclo hidrolgico puede ser caracterizado de la siguiente manera:

Circulacin del agua del ocano, a travs de la atmsfera hacia el


continente, retorna, despus de la retencin en varios puntos, hacia el
ocano, a travs del escurrimiento superficial y subterrneo y, en parte,
a travs de la propia atmsfera.

Presencia de cortos circuitos que excluyen segmentos del ciclo, como


por ejemplo, el movimiento del agua en el suelo y de ste hacia la
atmsfera por medio de la evaporacin y la transpiracin, sin pasar por
el ocano; se evapora a partir de las gotas de la lluvia antes de haber
cado a la superficie.

El ciclo hidrolgico aunque pueda parecer un mecanismo continuo, con


el agua movindose a una tasa constante, no es cierto, pues el

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

153

movimiento del agua en cada una de las fases del ciclo tiene lugar de
un modo bastante aleatorio; as, por ejemplo, parte del agua que llega a
los ros puede percolar siendo incorporada al agua subterrnea,
mientras que en otros casos, el agua subterrnea constituye la fuente
de los cursos de agua superficiales. De la misma manera, la
precipitacin puede quedar, durante meses o aos, retenida en la
superficie e forma de nieve o hielo antes de evaporarse o escurrir hacia
los cursos de agua o a la napa fretica.

En determinadas ocasiones, la naturaleza parece trabajar en exceso,


cuando se produce lluvias torrenciales, dando lugar a inundaciones
catastrficas, mientras que en otras circunstancias parece que todo el
mecanismo del ciclo cesa completamente, faltando las precipitaciones
con ello el agua para las plantas y los animales, producindose las
temibles sequas.

El ciclo hidrolgico es movido por la energa solar cuya magnitud diaria


es mayor que toda la energa utilizada por el hombre desde los inicios
de la civilizacin.

Aun cuando se presentan fluctuaciones en el movimiento del agua en


ciertas fases del ciclo, el volumen total de agua ha permanecido
constante durante millones de aos.

En cualquier momento slo un 0.005% del volumen total de agua se


mueve a travs del ciclo, el resto forma parte de los depsitos de agua
(lagos, ocanos, hielo).

El ocano
contiene el 97,2% del total de agua, o sea
aproximadamente, 1320 millones de Km, cubriendo el 70% de la
superficie del globo.

Se estima que algo ms de 350 mil Km de agua dulce se destilan


(evaporan) cada ao de los salados ocanos del mundo, esta humedad
forma una cubierta alrededor de la tierra, formando parte de la
atmsfera, que retarda la prdida de calor por irradiacin; sin esta capa
de vapor la tierra debera tener una temperatura de 180 C.

De los 350 mil Km evaporados de los ocanos, 300 mil regresan a ellos
en forma de lluvia, solamente 50 mil caen la tierra firme.

La atmsfera contiene un volumen constante de vapor menor a la


cienmilsima parte (13 mil Km). Esta humedad atmosfrica representa
energa latente derivada del sol, que se libera en las tormentas (100 mil
anuales).

La precipitacin es muy variable en el espacio y tiempo; en promedio,


sobre la superficie continental, es del orden de cero milmetros de

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

154

espesor al ao en los desiertos, hasta 11680 mm. En Hawai. La media


de precipitacin sobre el continente, es de 730 mm/ao.

El 24% de las precipitaciones que caen sobre la parte continental


escurre hacia los ros directamente; el 64% se infiltra y, el 12% se
retiene en la superficie del suelo, en las plantas y otras superficies
evaporndose posteriormente.

13.4 Propiedades termodinmicas del aire hmedo


La atmsfera, adems de aire seco, contiene cantidades variables de
agua, a la mezcla de aire seco y vapor de agua es llamada aire hmedo.
Cuando ocurren cambios de estado del agua, siempre van acompaados con
la transformacin de energa.
a. Los tres estados del agua
En la atmsfera el agua puede encontrarse en cualquier de los tres
estados: slido, lquido y
gaseoso. El vapor de agua se comporta
aproximadamente como un "gas ideal", cuando est lejos de la condensacin o
la deposicin. De acuerdo a la ley de Boyle, el volumen de una muestra de un
gas ideal vara en relacin inversa a su presin, si se admite que la
temperatura permanece constante se tiene:
pv = k
Donde p es la presin; v, volumen; k, constante.
b. Ecuacin de estado
La ecuacin general de los gases, denominado tambin ecuacin de
estado, es la siguiente:
Pv = nR*T
Pv = (m/M)R*T
Siendo R* la constante general de los gases e igual a 8,3144 J/molK; T,
temperatura absoluta; m, masa del gas y M, la masa molecular.
c. Constante termodinmica
La constante termodinmica de un gas cualquiera (R) es la relacin
entre la constante universal de los gases (R*) y la masa molecular (M).
R
= R*/M
pv
= mRT
pv/m = RT
En la atmsfera encontramos que, para valores relativamente bajos de la
presin de vapor de agua (e), la ecuacin de estado es:
ev = RvT
Rv es la constante para el vapor de agua e igual a:
Rv = R*/Mv
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

155
Mv = 0,018015 Kg/mol
Rv = 461.5 J/KgK

13.5 Propiedades fsicas del agua


El agua posee una serie de propiedades fsicas y qumicas, cuya
importancia depende de la naturaleza del estudio; mencionaremos solamente
algunas de las caractersticas fsicas ms importantes.
1. Calor latente de vaporizacin (Lv).- Es la energa necesaria para
convertir una unidad de agua lquida en vapor, a la misma temperatura. Se
denomina calor latente porque esta energa no hace variar la temperatura del
agua, sino que sirve para incrementar la energa cintica de las molculas y
vencer las fuerzas de repulsin, producindose la evaporacin. Esta energa se
libera en forma de calor cuando el vapor se condensa.
El calor latente de evaporacin del agua es:
Lv = (596.7 - 0.56T) cal/g
Siendo T la temperatura en C . Esto quiere decir que, para evaporar un
gramo de agua a 0 C, son necesarios 596.7 cal.
2. Calor latente de fusin.- Es la cantidad de calor requerida para
convertir el hielo en agua lquida a la misma temperatura. El calor latente de
fusin del hielo es:
Lh = 80 cal/g
3. Calor latente de sublimacin.- Es la cantidad de calor requerida
para convertir el hielo en vapor de agua a la misma temperatura. El calor
latente de sublimacin (Ls).
Ls =Lv + Lh
Tngase en cuenta que iguales cantidades de energa son liberadas en
los procesos inversos.
4. Densidad del agua.- El agua lquida a temperatura entre 0 y 8 C
tiene una densidad 1 g/cm, variando slo en 0,8% a 40 C.
5. Densidad del hielo.- A 0 C es de 0,9166 g/cm, que corresponde a
un volumen especfico de 1,091 cm/g. Esta propiedad del hielo, es la que le
permite flotar sobre el agua lquida, con grandes consecuencias sobre el
planeta.
6. Calor especfico del agua.- Es la cantidad de calor necesaria para
hacer variar la temperatura en un K a una unidad de masa. El calor especfico
del agua es:

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

156

C = 4218 J/KgK = 1,007 cal/gK


7. Calor especfico del hielo es:
C = 2106 J/KgK = 0,503 cal/gK
8. Calor especfico del vapor de agua.- Es alto y vara segn sea su
volumen constante o a presin constante.
- A volumen constante (cvv) Es tres veces la constante de los gases
para el vapor de agua (Rv = 461,5 J/kgK); es decir
cvv = 1385 J/kgK = 0,331 cal/gk.
-

A presin constante (cpv) es cuatro veces Rv; o sea:


cpv = 1846 J/kgK = 0,441 cal/gk

9. El calor especfico del aire.- tambin se considera a volumen


constante y a presin constante:
- A volumen constante:
Cvd = 718 J/kgK = 0,171 cal / gK
- A presin constante:
cpd = 1005 J /kgK = 0,240 cal / gk
13.6

ndices de humedad

El contenido de vapor de agua de la atmsfera puede ser expresado en


trminos de presin, densidad, humedad especfica, relacin de mezcla,
humedad relativa y punto de roco.
1.

Presin de saturacin de vapor


La presin de saturacin de vapor de agua (e s) es la presin ejercida por
el mximo contenido de vapor en la atmsfera, independientemente de la
presencia de otros gases, es decir, es la presin parcial del vapor de agua
cuando est en equilibrio con una superficie de agua pura y, es una funcin de
la temperatura.
Si se comprime el recipiente (aumenta la presin), sin cambio de
temperatura (isotrmico), se alcanza el punto en el cual se produce el cambio
de estado; o sea, el vapor se condensa dentro del agua o el hielo. Si, por el
contrario, se disminuye la temperatura manteniendo la misma presin
(isobrico), el vapor tambin se condensa.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

157

Existen diversas frmulas termodinmicas que permiten calcular la


presin de saturacin del vapor de agua en la atmsfera, todas ellas derivadas
de la ecuacin de estado.
Para determinar la presin saturante de vapor existen diversos
procedimientos; entre ellos, los ms conocidos son la ecuacin de ClausiusClapeiron y la de Tetens.

a. Ecuacin de Clasius-Clapeiron
Clausius y Clapeiron derivaron una importante ecuacin de la
termodinmica que muestra la relacin diferencial entre la presin de
saturacin del vapor (es) y la temperatura crtica (Tc).
es
=
L12
dt

T(1 2)

Donde L12 es el calor latente y los subndices 1 y 2 se refiere a los dos


estados de agua, los cuales estn en equilibrio a la temperatura T.
Es por lo tanto posible representar en un grfico que muestra los
cambios de estado del agua. La pendiente de la curva de presin de saturacin
del vapor con respecto a la temperatura es una funcin de la temperatura, el
calor latente y el cambio de volumen especfico correspondiente al cambio de
estado; por tanto:
En la evaporacin 1< 2: por tanto:
2
= v
v
= RT/es
des/dT
= (Lv/T) (es/RT)
des = Lves
dT

RT

A lo largo de la curva de evaporacin (TC), a partir del punto triple T, el


agua lquida y el vapor estn en equilibrio. A la izquierda slo puede existir
agua lquida, en tanto que a la derecha slo puede haber vapor de agua. La
curva de evaporacin finaliza en el punto crtico (C) donde la distincin entre
agua lquida y vapor de agua ya no existe.
El punto sobre la curva TC en el cual la presin del vapor saturado se
hace igual a la presin atmosfrica total es conocido como punto de ebullicin,
TA es la curva de sublimacin a lo largo de la cual el hielo y el vapor de agua
estn en equilibrio. Existe vapor a su derecha y hielo a su izquierda, excepto en
el caso del agua subfundida.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

158

El agua subfundida es agua lquida a una temperatura debajo de 0 C.


En el laboratorio este estado es inestable y al introducir un pequeo cristal de
hielo o por medio de una leve sacudida producida mecnicamente causa la
solidificacin. En la atmsfera, sin embargo, puede existir gotitas subfundidas
alrededor de -40 C en ausencia de ncleos formadores de hielo.
La curva de fusin TB representa el caso en que el agua lquida y el
hielo estn en equilibrio. El agua lquida existe a su derecha y el hielo a su
izquierda.
NOTA: Si en una nube de agua subfundida se forman unos pocos cristales de
hielo, la presin del vapor puede ser mayor que el valor correspondiente a la presin
de vapor de saturacin sobre el agua lquida pero menor que sobre el hielo. Por ello se
producir condensacin sobre los cristales de hielo, disminuyendo a la cantidad de
vapor de agua en la nube. Por lo tanto, las gotitas subfundidas se evaporan de modo
de reponer el vapor de agua en la nube. S el agua es transferida desde las gotitas
subfundidas a los cristales de hielo.

b. Frmula de Tetens
El procedimiento de Clasius-Clapeiron es un tanto complicado, mientras
que, el desarrollado por Tetens es el ms simple y bastante exacto cuando se
trata de determinar la presin de vapor de saturacin dentro de los lmites
normales de temperatura atmosfrica, tiene la forma siguiente:
es = 6.11 x 10 (7.5T/(237.3 + T)
Donde es es la tensin de vapor saturante en mb, y T la temperatura del
aire en C.
2. Presin de vapor actual
La presin de vapor actual o real (e), es la parte de la presin
atmosfrica que es ejercida por el vapor de agua existente en la atmsfera;
puede ser igual o menor a la saturante.
Para la determinacin de la presin de vapor actual o real, se hace uso
de un instrumento llamado psicrmetro.
Psicrmetro
El psicrmetro consta de los termmetros: seco y hmedo. El
termmetro seco o de estacin es generalmente de mercurio y mide la
temperatura del aire, cuyos valores se reportan con fines meteorolgicos y
climatolgicos.
El termmetro hmedo es similar al termmetro seco, el bulbo est
recubierto por una muselina hmeda, la que es humedecida antes de la
medicin. El agua de la muselina se evapora a una tasa inversamente
proporcional al grado de saturacin de hmeda. Como la evaporacin es un

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

159

cambio de estado que tiene lugar a expensas de energa, se produce una


disminucin de la temperatura en el termmetro hmedo. Cuando ms seco es
el ambiente, mayor ser la diferencia entre los valores del termmetro seco (T)
y hmedo (T'), denominada diferencia psicromtrica (T -T').
Existen los psicrmetros con ventilacin y los sin ventilacin. Los
primeros son los ms usados, cuentan con un ventilador a cuerda tipo reloj
que suministra una corriente de aire de aproximadamente 3m/s que facilita la
evaporacin del agua en torno al bulbo hmedo.
Para la lectura, primeramente se humedece la muselina con agua
destilada o con agua de lluvia y se da cuerda al aspirador. Luego de dos o tres
minutos, cuando la temperatura del termmetro hmedo se estabiliza se realiza
la lectura de los dos termmetros. Las lecturas deben ser cuidadosas y con una
aproximacin de 0.1 C. Errores de 0.5 grados en la lectura, cuando la
temperatura es de 10 C aproximadamente, conducen a errores de 5% en la
humedad relativa.
La mecha y muselina deben mantenerse siempre limpias, cambindolas cada
dos semanas.
Los psicrmetros de ventilacin natural tienen el termmetro hmedo
continuamente cubierto con la mecha y conectada a un depsito con agua, las
lecturas son realizadas en los dos termmetros al mismo tiempo. Para los
clculos se utiliza otro tipo de tablas y en las frmulas debe tenerse en cuenta
que los coeficientes a usar son diferentes con relacin al psicrmetro de
ventilacin forzada.
El psicrmetro no ventilado produce una sobre estimacin de la
humedad en condiciones de calma, porque en estas condiciones disminuye la
evaporacin dando la idea de un alto contenido de vapor de agua en la
atmsfera.
Con fines climticos se realizan tres observaciones al da, a las 07, 13 y 19
horas. Mientras que, con otros fines se puede realizar la observacin, de
acuerdo a las necesidades.
El proceso descrito tiene lugar en las proximidades del bulbo hmedo
del termmetro. Supongamos que la temperatura inicial o del termmetro seco
se T la del termmetro hmedo T' y la relacin de mezcla w g/kg. El aire cede
calor equivalente a:
cp = (T - T') cal
Siendo cp el calor especfico = 0,24 cal /gk. El calor necesario para la
evaporacin es:
L(w' -w) cal
Siendo w' la relacin de mezcla en la saturacin a la temperatura T', y L
el calor latente de evaporacin = 586.7 Cal/g. El calor necesario para la

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

160

evaporacin en torno del termmetro hmedo se toma del aire; por lo tanto,
estas dos formas de calor deben ser iguales, o sea:
Cp (T - T') = L(w' - w)
e = e' - cp p/0.622L(T-T)
e = es' - C(T - T')p/po
Donde e es la presin de vapor actual en mb; e s' la tensin de vapor
saturante correspondiente a la temperatura del termmetro hmedo;
T y T' la temperatura en C en los termmetros seco y hmedo,
respectivamente; p y po la presin atmosfrica del lugar y a nivel del mar y C,
la constante psicromtrica igual a 0.66, en el caso del psicrmetro de
ventilacin forzada cuando la presin se expresa en milibares.
Ejemplo:
Si en una lectura psicromtrica se tiene los valores que a continuacin
se indican, determinar la presin de vapor saturante y actual.
Termmetro seco
T = 18 C
Termmetro hmedo T' = 14 C
Presin atmosfrica
p = 740 mb
es = 6.11x10 (7.5T/(237.3 + T))
es =
20,9 mb
Clculo de la presin de vapor, correspondiente a la temperatura del
termmetro hmedo:
es' = 6.1 x 10 (7,5 x 14/(234,7 + 14))
es' = 16.1 mb
Clculo de la presin de vapor actual:
e = 16,1 - 0,66 (18 - 14) 740/1000
e = 14,15 mb
3. Humedad relativa
La humedad relativa constituye uno de los factores meteorolgicos de
gran importancia, puesto que los organismos reaccionan segn el grado de
saturacin del vapor de agua.
La humedad relativa (Hr) es el grado de saturacin de vapor de agua en
la atmsfera. Est dada por la relacin entre el peso de vapor de agua
contenido en un volumen de aire y el peso de vapor de agua que contendra si
este volumen, estara saturado. Tambin puede decirse que es igual a la
relacin entre la presin de vapor actual y la presin de vapor saturante. Se
expresa generalmente en porcentaje.
es---------------100%

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

161
e----------------x
x = Hr = (e/es) 100

De lo expuesto se deduce que, para un mismo valor de presin de vapor


actual, pueden existir diferentes valores de humedad relativa, dependiendo
solamente de la temperatura del aire.
Ejemplo:
Determinar la humedad relativa para los datos del problema anterior.
Hr = (14.15/16.1) 100 = 88%
4. Humedad absoluta
La humedad absoluta (Ha), o masa especifica del vapor de agua,
expresa el contenido de vapor de agua por unidad de volumen; esto es:
Ha = mv/V
Como es muy difcil medir el volumen de una muestra de aire en
condiciones ordinarias, se puede deducir una ecuacin que permita calcular la
humedad especfica a partir de otros parmetros fcilmente mensurables.
Aplicando la ecuacin de estado se tiene:
p=dRT
e=vRvT
v=e/RvT
Donde p es la presin de vapor igual 100e, cuando e en mb; Rv, la
constante de los gases para el vapor de agua = 461,5 J/kgK, y T la temperatura
absoluta; por tanto, se tiene:
dv = 0.00221668(100e)/T kg/m 3
dv =
217 e/T g/m
En la que dv es la densidad del vapor de agua o humedad absoluta en
gramos de agua por m de aire (g/m), e la presin de vapor, en mb.
4. Humedad especfica
La humedad especfica (q) es la cantidad de vapor de agua contenido en
una masa de aire hmedo (aire seco ms vapor de agua), se expresa
generalmente en gramos de vapor por kg de aire hmedo.
De la definicin se tiene lo siguiente: q = mv/ (md + mv)
En la que md es la masa de aire seco y m v la masa de vapor de agua,
aplicando la ecuacin de estado para las dos masas se obtiene:

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

162

p = dRT
m = pV/RT
q = (eV/RvT)/ (pdV/RdT + eV/RvT)
Como: Rd = 287 J/kgK y Rv = 461.5 J/kgK y Pd = (p + e),
Se tiene:
q = 0,622e/ (p - 0,378e) kg/K
Como: 0,378<<p y Pa = 0,01 mb,
La ecuacin anterior se puede aplicar con bastante aproximacin de la
manera siguiente:
Donde:
e = Presin de vapor actual
p = Presin atmosfrica
q = 622e/p
6.

Razn de mezcla
La razn de mezcla (w) se refiere a la relacin entre la masa de vapor
de agua y la masa de aire seco, se expresa tambin en g/kg.
w = mv/md
w = eV/RvT/Pd/RdT
w = 622e/ (p - e) g/kg
En problemas prcticos, la relacin de mezcla es considerada, con
mucha aproximacin, igual a la humedad especfica.
7. Punto de roco
Si a una muestra de aire, en la que se supone, que no entra ni sale
vapor de agua, es enfriada isobricamente, alcanza una temperatura en la cual
se satura. Esta temperatura es conocida como punto de roco ( ). Si la
temperatura de la muestra disminuye por debajo del punto de roco, tiene lugar
la condensacin, que cuando ocurre sobre las hojas de las plantas se forman el
roco de all su nombre.
Cuando ms alto sea el contenido de vapor de agua en la atmsfera,
mayor ser la temperatura del punto de roco. Al producirse la condensacin se
libera el calor latente cuyo valor es de aproximadamente 600 cal/g, que es
absorbido por el aire circundante, disminuyendo el ritmo de enfriamiento.
Si el punto de roco es menor que 0 C, entonces se denomina punto de
escarcha. Si las condiciones atmosfricas permiten un descenso de la
temperatura hasta este punto, se forma escarcha, entonces habr liberacin
del calor latente de sublimacin (condensacin ms solidificacin).

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

163

La determinacin del punto de roco es una prctica muy importante en


meteorologa, porque adems de indicar otras propiedades del aire, indica
hasta que punto puede descender la temperatura con cierta facilidad. As, por
ejemplo, cuando el contenido de vapor de agua en la atmsfera es muy bajo, el
punto de roco puede encontrarse por debajo de 0 C; por lo tanto existe la
probabilidad de la ocurrencia de heladas.
Si el punto de roco es la temperatura de saturacin de una muestra de
aire, entonces, conociendo la presin de vapor se puede deducir la frmula que
permite determinar esta temperatura, a partir de la ecuacin de Tetens se tiene:
e -- es = 6.11 x 10 (7.5t/(237.3 + t))

= 237.3 Log(e/6.11)/(7.5 Log(e/6.11))


La relacin de mezcla y la humedad especfica son conservativas
durante los movimientos de ascenso y de descenso del aire, o al calentarse o
enfriarse, mientras no hay evaporacin ni condensacin. Las propiedades
conservativas son muy tiles en meteorologa porque son muchos los
elementos meteorolgicos que varan segn los movimientos del aire y otros
cambios. El punto de roco se conserva durante las variaciones de temperatura
a presin constante, siempre que no tenga lugar evaporacin ni condensacin.
Higrmetro de cabello
Es otro instrumento utilizado en la determinacin de la humedad
atmosfrica. La parte sensible de este instrumento est constituido por un haz
de cabellos, debidamente desengrasados, un extremo se encuentra fijo,
mientras que el otro est adosado en un contrapeso. El cabello tiene la
propiedad de estirarse y contraerse segn la humedad relativa se incrementa o
disminuye; estos movimientos son transmitidos y ampliados por un sistema de
palancas hacia una escala de medicin
Cuando la transmisin se realiza por medio de una pluma hacia una
banda de registros, el instrumento recibe la denominacin de higrgrafo.
El higrgrafo, frecuentemente est instalado en el mismo sistema de
relojera y banda de termgrafo. Estos registradores no son muy exactos,
presentan errores de hasta 5%, pero dan una informacin rpida y valiosa.
Una calibracin simple es la que se efecta cubriendo el instrumento con
un pao mojado; despus de aproximadamente una hora el registro debe estar
entre 95 y 98%, de lo contrario debe realizarse un ajuste de la pluma. Un
chequeo constante debe efectuarse comparando los resultados con los del
psicrmetro.
En el laboratorio, la humedad del aire puede ser determinado, con
bastante precisin mediante el uso de una sustancia higroscpica como es el
caso del cloruro de calcio.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

164

En las radiosondas y otros instrumentos, se determina la humedad


midiendo la conductividad elctrica de un compuesto higroscpico. Las
variaciones de la resistencia se trasmiten a un receptor de radio situado en la
tierra, convirtiendo los datos en humedad relativa, a partir de cuyos valores se
determina el punto de roco o la relacin de mezcla del aire.
13.7 Variacin Diaria de la Humedad
El punto de roco cambia cuando se produce evaporacin o
condensacin. Normalmente la evaporacin es rpida con tiempo bueno
durante el perodo caluroso del da, subiendo lentamente el punto de roco. Las
corrientes turbulentas arrastran consigo parte del exceso de humedad, de
modo que el aumento es menor de lo que podra esperarse, durante la noche,
con el roco o escarcha, el punto de roco desciende, pero estas variaciones
son pequeas comparada con la humedad relativa.
La temperatura creciente por la maana compensa ms que suficiente
cualquier aumento de humedad, desciende la humedad relativa para aumentar
de nuevo al bajar la temperatura, por la tarde, durante la ltima parte de la
noche, especialmente en climas hmedos, la humedad relativa alcanza
generalmente un mximo superior a 90%.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

165

***************************************
XIV. CONDENSACION Y NUBES

14.1

Condensacin
La condensacin es el fenmeno fsico por el cual un cuerpo pasa del
estado de vapor a lquido, cuando el aire hmedo alcanza el punto de
saturacin, constituye la causa directa de la presencia de nubes y, a travs de
ulteriores procesos da origen a las diversas formas de precipitacin.
La condensacin se produce bajo circunstancias cambiantes asociadas a la
variacin de temperatura, humedad, presin y volumen del aire hmedo; as
por ejemplo, la condensacin puede tener lugar cuando disminuye la
temperatura del aire hasta alcanzar el punto de roco, permaneciendo
constante el volumen (proceso isobrico); cuando se incrementa el contenido
de vapor de agua; y, cuando un cambio conjunto de temperatura y volumen
reduce la capacidad de retencin de humedad del aire.
1.

Ncleos de condensacin
Se dice que el aire est saturado, cuando la presin de vapor
actual (e) alcanza un vapor mximo o presin de saturacin (e s);
es decir, cuando la humedad relativa es de 100 por ciento. Pero
es posible realizar experimentos en los que la humedad relativa
alcanza valores superiores al 100 por ciento, esto es cuando hay
sobresaturacin.
La condensacin no se produce hasta que el vapor de agua
cuente con una superficie adecuada sobre la cual condesar. Esta
superficie se denomina ncleo de condensacin. Si el ncleo de
condensacin no es una superficie de agua se dice que tiene
lugar una nucleacin heterognea. Tales superficies comprenden
iones, partculas pequeas y superficies ms grandes de
sustancias extraas.
Por contraste, la condensacin de vapor de agua sobre una
superficie de agua lquida se denomina nucleacin homognea.
La nucleacin homognea de agua pura en forma de gotitas
liquidas requiere sobresaturaciones grandes hasta de 500 por
ciento. En la atmsfera libre el nico proceso de condensacin
importante es la nucleacin heterognea. Los iones y las
partculas muy pequeas actan como ncleos de condensacin
solamente cuando la atmsfera est muy saturada. Otras
partculas, especialmente si son grandes e higroscpicas, dan
lugar a gotitas que son perceptibles an antes de alcanzar a la
saturacin, produciendo las gotas grandes. En cambio, los

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

166

ncleos grandes (radio 0,1 a 1,0 um) son ms numerosos que los
gigantes y son abundantes particularmente en las reas
industriales y constituyen los ncleos principales de condensacin
en estas reas.
El conjunto de los ncleos grandes y gigantes es el que utiliza
primero el vapor de agua disponible en la atmsfera, mientras que
los diminutos ncleos de Aitken (radios < 0, 1pm) contribuyen
poco o nada a la condensacin. En los procesos atmosfricos
naturales no deben esperarse sobresaturaciones mayores al 0,1
por ciento.
2.

Solidificacin
La solidificacin o cristalizacin, es el proceso fsico por el cual los
lquidos pasan al estado slido. En la atmsfera ocurre cuando la temperatura
del aire hmedo desciende hasta el punto de escarcha (condensacin a
temperaturas iguales o menores de 0 C), en este caso, el fenmeno recibe la
denominacin de deposicin y al fenmeno inverso, sublimacin.
a.

Sobrecongelamiento de gotitas.
Es posible enfriar el agua muy por debajo de su punto de
congelacin nominal (0 C) y permanecer an en estado lquido (agua
sobrefundida). Este fenmeno se conoce como subfusin, y ocurre
f4recuentemente en las nubes. Una gotita de agua pura de la nube
congelar espontneamente toda vez que su temperatura descienda por
debajo de - 40 C
3. Ncleos de cristalizacin.
Para que ocurra la congelacin es necesario que el valor de agua
y las gotitas subfundidas se pongan en contacto con un ncleo de
congelacin, a menudo mencionado como ncleo de hielo. Un
ncleo de congelacin es una partcula slida que cataliza el
proceso de congelacin; es decir, que estando presente en el
interior de una masa de agua subfundida inicia el crecimiento de
un cristal de hielo alrededor de s misma. Los ncleos de
congelacin representan una fraccin muy pequea del nmero
de partculas de aerosol presentes en la atmsfera.
La presencia de ncleos de congelacin induce al agua
subfundida a congelarse a temperaturas superiores a -40 C, aun
cuando casi todos los ncleos naturales encontrados en cristales
de nieve estn constituidos por partculas de ciertas arcillas y
otros minerales insolubles.
La deposicin es transicin directa de vapor de agua al estado
slido, tiene lugar an menos fcilmente. En la atmsfera se
encuentra que debe alcanzarse la saturacin con respecto al agua
para que tenga lugar la formacin inicial de hielo. La saturacin
con respecto al hielo no es suficiente (la saturacin sobre hielo es

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

167

menor que sobre agua). Esto indica que probablemente se forma


primero una gotita de agua por condensacin y luego congela si
est presente un ncleo glaciogeno en el interior del agua
subfundida.
14.2

Deposiciones superficiales
Las deposiciones superficiales son el resultado de la
condensacin y/o deposiciones que tiene lugar sobre las
superficies del terreno; entre estas tenemos: roco, escarcha,
cencellada, hielo de superficie, etc.
a.

Roco

El roco es el resultado de la condensacin del vapor de agua in


situ, especialmente sobre las superficies de las hojas y tallos de
las plantas, que hacen las veces de ncleos de condensacin,
formando un sin nmero de gotitas de agua. Generalmente se
forma en situaciones de inversin trmica, cuando el aire en
contacto con el suelo se enfra por irradiacin hasta alcanzar la
temperatura del punto de roco.
En las noches despejadas tiene lugar una prdida neta de calor
desde la superficie terrestre que se debe a la emisin de la
radiacin. Si no hay viento o ste es muy leve, la temperatura de
la superficie del terreno decrece muy rpidamente. Por el
contrario, un fuerte viento reduce la magnitud del descenso, dado
que la turbulencia extiende el enfriamiento a travs de una capa
profunda.
El roco puede formarse tambin si una masa de aire hmedo y
clido se pone en contacto con una superficie ms fra cuya
temperatura es inferior al punto de roco del aire. Esto sucede
generalmente como resultado de la adveccin del aire.
El roco, en climas lluviosos no tiene tanta importancia como
fuente de agua para la vegetacin; en cambio, en los climas secos
como es el caso de las Lomas de Lachay en la costa peruana,
puede constituir la nica fuente importante de agua para el
crecimiento y desarrollo de cierto tipo de vegetacin.
b.

Escarcha

Algunas veces el roco se congela posteriormente sobre el suelo


dando lugar a la formacin de escarcha. Este tipo de congelacin
tambin puede resultar por deposicin directa del vapor de agua
al estado slido, si el aire es muy fro y seco; es decir, cuando el
punto de saturacin se encuentra por debajo de 0 C.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

168

La escarcha est constituida por partculas de hielo de una gran


variedad de formas muy pintorescas: plumas, estrellas, escamas,
etc.
c.

Cencellada blanca

La cencellada blanca se forma cuando las gotas sobrefundidas


ms chicas sufren un enfriamiento rpido en contacto con la
superficie de algunos objetos de puntas agudas y en los bordes
laterales de los objetos expuestos al viento. Es un depsito de
hielo opaco compuesto por granos pequeos, separados por aire
con ramificaciones cristalinas. Se produce a menudo por
congelacin de gotitas sobrefundidas de niebla.
d.

Cencellada transparente

La cencellada transparente est forma por hielo liso, homogneo,


la congelacin de gotitas de llovizna o gotas de lluvia
sobrefundidas sobre objetos que tiene en su superficie una
temperatura inferior a 0 C; tambin puede producirse por la
congelacin de gotitas de llovizna o gotas de lluvia
inmediatamente despus de chocar con superficies que estn
bastante por debajo de 0 C. An ms, gotas de lluvia que caen a
travs de una profunda capa de aire a temperatura inferior a la de
congelacin pueden formar
un depsito de cencellada
transparente sobre la tierra. Este fenmeno constituye un serio
problema en las vas de transporte automotriz.
e.

Hielo de superficie

La cencellada transparente se forma inmediatamente despus del


impacto con la superficie. No debe confundirse con el hielo de
superficie que puede formarse cuando:

14.3

El agua proveniente de una precipitacin de gotas de lluvia


o de gotitas de llovizna no subfundidas congelan
posteriormente sobre el terreno.

La nieve que est sobre la tierra congela nuevamente


despus de haberse fundido total o parcialmente;

La nieve que est sobre el suelo se hace compacta y dura


como resultado del trnsito sobre la misma.
Nieblas y neblinas

Las nieblas estn constituidas por gotitas de agua y/o cristales de hielo
muy pequeos, pero que en su conjunto son visibles a simple vista y a menudo
se describe como una nube en contacto con el suelo. Para que la niebla se
forme, el vapor de agua de la atmsfera debe cambiar de estado y pasar a

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

169

agua lquida o hielo. Siendo necesario entonces que algunos procesos fsicos
tengan lugar de modo que el aire llegue a estar saturado de vapor de agua.
Como se sabe, el cambio de estado lquido requiere la presencia de
ncleo de condensacin. En reas industriales puede formarse neblina y hasta
niebla con humedad relativa por debajo de 80%, pero comnmente este valor
es cercano al 100 por ciento.
Las nieblas son ms densas que las nieblas e impiden la
visibilidad a cortas distancias. La formacin de nieblas y neblinas
se ve facilitada cuando existen condiciones de inversin trmica
sobre los campos relativamente hmedos.
14.4

Procesos de formacin de nieblas y neblinas


La saturacin puede producirse de distintas maneras, pero
pueden distinguirse tres procesos importantes: enfriamiento del
aire hmedo; adicin de vapor de agua, y mezcla de aire.
a.

Enfriamiento del aire hmedo


Este es proceso bsico, puesto que casi todas las nieblas
se forman como resultado del enfriamiento de la atmsfera
en las vecindades de la superficie terrestre. En general,
este proceso puede estar acompaado por:
Movimiento vertical del aire (conveccin) que
es importante solamente cuando existe una corriente
de aire dirigida hacia arriba. Una velocidad tan lenta
como de 3 cm/s es suficiente para producir un
descenso temperatura de 1 C/h si el gradiente es
adiabtico seco. Esto es comparable con la
velocidad de enfriamiento nocturno y equivale a un
viento de 10 km/h que asciende por una pendiente
de 1/100; como consecuencia se forma a menudo
nieblas sobre las laderas de las colinas.
Transporte turbulento de calor hacia un
sumidero de calor situado en el suelo o en el aire, la
turbulencia transfiere calor hacia abajo a lo largo del
gradiente de temperatura. Cuando, durante la noche
tiene lugar una inversin de temperatura, las capas
bajas de la atmsfera se enfran y pueden llegar al
punto de saturacin.
El tercer proceso de enfriamiento es por
irradiacin de la atmsfera. El aire seco es un mal
emisor y desde este punto de visita puede
despreciarse, pero el vapor de agua y el dixido de
carbono son emisores eficaces. Si el vapor de agua
est presente en cantidades suficientes en el aire

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

170

que se encuentra por encima de una superficie fra,


perder calor en un intercambio neto de radiacin,
tanto hacia el suelo como hacia el espacio. El ltimo
proceso ser por supuesto importante solamente si
el aire que se encuentra por encima es relativamente
seco, de otra manera la energa radiante ser
absorbida en lo alto y parte de ella se volver a emitir
hacia abajo.
Cuando el aire contiene aerosoles que emiten
aproximadamente como cuerpos negros, la
velocidad de enfriamiento se incrementa an. S los
mismos son higroscpicos y su tamao crece con
humedad relativa por debajo de 100 por ciento. La
emisin acta muy rpidamente y puede tener lugar
al poco tiempo la formacin de niebla.
b.

Adicin de vapor de agua


La evaporacin puede ocurrir indistintamente desde una
superficie fra o una caliente. La velocidad de evaporacin
es aproximadamente proporcional a (e s ed), donde es y ed
son presiones de saturacin de vapor a la temperatura del
agua lquida y del punto de roco, respectivamente.
Si el agua lquida est ms caliente que el aire, la
evaporacin continuar hasta que e d = es < ea . Este es el
proceso que provee casi todo el vapor de agua atmosfrico
desde los ocanos. La niebla no se forma inmediatamente,
pero puede desarrollarse a continuacin, una vez que el
aire se enfra.
Puede agregarse tambin vapor de agua a la atmsfera por
la evaporacin de las gotas de lluvia clida en una masa de
aire fro, conduciendo a la formacin de nieblas.

c.

Mezcla de aire fro


Cuando existen dos parcelas de aire cercanas a la
saturacin
y a distintas temperaturas, al
mezclarse una con la otra puede producir una niebla,
puesto que como resultado se puede obtener una mezcla
sobresaturada, debido a la dependencia no lineal de la
presin de vapor de saturacin con la temperatura. Las
condiciones favorables para la formacin de niebla por este
proceso son: humedad relativa alta, fuerte gradiente de
temperatura y presencia de remolinos turbulentos.

14.5 Clasificacin de las nieblas y neblinas

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

171

La discusin precedente sobre los procesos fsicos de formacin


de niebla indica que las nieblas pueden clasificarse como sigue:

14.6

a.

Niebla de vapor se forma por evaporacin desde una


superficie ms caliente.

b.

Niebla marina es una niebla de vapor denso debajo de una


inversin en el mar.

c.

Niebla frontal o de lluvia se forma por evaporacin de lluvia


clida en una masa de aire fro.

d.

Nieblas de radiacin es el resultado del enfriamiento del


aire cercano al suelo.

e.

Niebla de adveccin resulta del enfriamiento de aire


hmedo que se desplaza sobre una superficie fra.

f.

Niebla pendiente arriba se origina por enfriamiento


adiabtico. Las nieblas de radiacin y adveccin son las
que ocurren con mayor frecuencia. Las nieblas son
comnmente una combinacin de los dos efectos; esto es
la adveccin de aire hmedo y caliente sobre un terreno
enfriado por radiacin. Los procesos de radiacin a
menudo producen nieblas por s mismos, pero casi
invariablemente son precedidos por la adveccin hmeda.

Nubes.
Las nubes, al igual que las nieblas y neblinas, constituyen la parte visible
del contenido de agua que estn flotando en la atmsfera; formadas por
gotas de agua y/o partculas de hielo resultante de la condensacin y/o
deposicin cuando el aire hmedo alcanza el punto de saturacin. Las
nubes abarcan un gran espesor de la capa atmosfrica.
1.

Formacin de las nubes


Las nubes se forman generalmente como resultado del
enfriamiento del aire hmedo, por debajo del punto de saturacin.
El mecanismo de enfriamiento ms importante es el adiabtico
como resultado de la expansin del aire durante el movimiento
del ascenso vertical. Los tipos y movimientos verticales
importantes que ocurren en la atmsfera son las siguientes.
-

Turbulencia mecnica (fraccional);


Conveccin (turbulencia trmica);
Ascenso orogrfico;
Ascenso lento de capas extensas.

El movimiento ascendente gradual del aire hmedo conduce a la


formacin de nubes en forma de mantos o capas estratiformes
que cubren grandes extensiones. En contraposicin, las corrientes

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

172

verticales ms vigorosas, producen nubes en forma de montones


o cumuliformes que generalmente estn separadas entre ellas por
espacios libres.
a.

Turbulencia mecnica
El flujo de aire sobre la superficie terrestre est deformado
generalmente por fuerzas de friccin que lo convierten en
una serie de remolinos. En la parte superior de la capa
dentro de la cual el flujo es turbulento, pueden formarse
nubes estratiformes extendidas y persistentes. El
consiguiente intercambio vertical de masa conduce a la
formacin de nubes, si el aire est suficientemente agitado.
Estas condiciones son las que prevalecen frecuentemente
dentro de las capas de friccin, algo as como el kilmetro
inferior de la atmsfera, donde la turbulencia mecnica es
inducida por el pasaje del aire sobre la superficie de la
tierra. La eficacia de la mezcla mecnica aumenta con la
rugosidad del terreno y con la velocidad del viento.
Si la capa es inicialmente estable, la parte superior se
enfriar y la inferior se calentar. La turbulencia tiende a
igualar el contenido de vapor de agua en la capa. Puede
entonces tener lugar la condensacin en un nivel por
encima del suelo, el que se conoce como nivel de
condensacin por mezcla (NCM). Este representar la
base de la nube.

b.

Conveccin
Se originan corrientes de conveccin cuando el aire
prximo a la superficie terrestre se calienta. Este proceso
se conoce como conveccin libre o turbulencia trmica.
Acta juntamente con la turbulencia mecnica o fraccional
mezclando el aire de las capas ms bajas de la atmsfera.
Las masas trmicas que desde una superficie caliente se
mueven hacia arriba crecen por expansin adiabtica y por
mezcla con el aire a travs del cual pasan. El gradiente del
entorno tiende al adiabtico seco mientras el aire se
mantiene no saturado. Este gradiente se mantiene hasta el
nivel de condensacin por conveccin. Las nubes tienden a
formarse en este nivel pero su desarrollo ulterior depende
de varios factores, con la temperatura y el gradiente del
entorno por encima de la base de la nube.
El resultado de las corrientes conectivas, es la formacin
de nubes cumuliformes, en las que la distancia entre la
base y el tope puede variar entre uno y dos kilmetros
hasta diez o ms. Las nubes pueden crecer vertical y
horizontalmente, pasando por las etapas de pequeos,
medianos y grandes cmulos hasta cumulonimbus.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

c.

173

Ascenso orogrfico
Las nubes orogrficas pueden desarrollarse cuando el aire
hmedo se ve forzado a elevarse sobre una cadena de
montaas, en la cual puede ser afectada una profunda
capa de atmsfera, alterndose la distribucin vertical de la
temperatura. Las nubes pueden desarrollar entonces a
medida que el aire hmedo se enfra adiabticamente. En
general, las nubes orogrficas se forman continuamente
del lado de barlovento de la montaa y se disipan del lado
de sotavento. La nube como tal aparenta permanecer
estacionaria, pero el aire realmente contina su recorrido
hacia el otro lado del obstculo.
El tipo de nube que se forma depende de un nmero de
factores, incluyendo la estabilidad del aire en el cual se
forma. En aire hmedo se forma status en una capa
estable, y, cmulos si el aire es menos estable. Puede
desarrollarse cumulonimbus, si la inestabilidad se produce
a travs de un espesor considerable de la atmsfera. Por
otra parte, no pueden formarse nubes cuando los vientos
que soplan hacia las colinas carecen de humedad
suficiente.

d.

Ascenso lento y extendido


Los movimientos verticales se producen tambin por los
grandes sistemas de flujo, tales como las depresiones
(bajas). El movimiento hacia arriba en una depresin se
distribuye sobre un rea muy extensa y, por lo tanto, las
velocidades verticales son relativamente pequeas. No
obstante, el ascenso puede persistir varios das, durante
los cuales grandes masas de aire asciende a travs de
muchos kilmetros. Entonces, el gradiente del entorno se
incrementa y el aire se torna frecuentemente inestable. Si
el contenido del vapor de agua es suficientemente elevado,
tiene lugar la condensacin y la formacin extendida de
nubes de varios kilmetros.
Con frecuencia, el ascenso extendido se inicia por la
divergencia en la troposfera superior; puede estar tambin
asociado a un frente que separa a dos masas de aire que
poseen diferencias horizontales en propiedades tales como
la densidad y la temperatura.

14.7

Clases de Nubes

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

174

Si se observa el cielo bajo diferentes condiciones meteorolgicas, se


puede apreciar que las nubes se presentan en una gran diversidad de
formas, colores, luminosidad, altura, etc. El tiempo atmosfrico depende,
en gran parte, del tipo y forma de las nubes; por eso es que el estudio de
los tipos de nubes es de importancia fundamental en meteorologa.
Una primera clasificacin divide a las nubes segn su aspecto
general en estratiformes y cumuliformes. Las nubes estratiformes se
forman en condiciones de ascenso lento de masas de aire, por lo que las
nubes adquieren poco desarrollo vertical, pero abarcan una gran
extensin horizontal, que pueden cubrir parcial o totalmente el cielo.
La clasificacin que utiliza la Organizacin Meteorolgica Mundial,
publicada en el Atlas Internacional de Nubes, considera a las nubes
divididas en familias, gneros, especies y variedades.
No obstante, casi todas las nubes se encuentran generalmente dentro
de un amplio intervalo de altitudes que varan desde el nivel del mar hasta el
tope de la tropopausa, la clasificacin de las nubes en familias se hace
atendiendo a la altura en la cual se forman; se considera cuatro familias, nubes
altas, medias, bajas, nubes desarrollo vertical. Dado que la altitud de la
tropopausa vara en tiempo y espacio, los topes de las nubes son
generalmente ms elevados en los trpicos que en las latitudes medias y altas.
1.

Nubes Altas
Las nubes altas en la zona tropical, se forman en alturas
superiores a los 6000 metros; como la temperatura de esta capa
de a atmsfera es relativamente baja, las nubes formadas aqu
estn constituidas generalmente por cristales de hielo.
Comprende los gneros: Cirrus, Cirrocumulus, y Cirrostratus.
a.

Cirrus (Ci)
Los Ci son nubes altas en forma de filamentos delgados y
delicados o en forma de bandas o parches, con apariencia
fibrosa, constituidas por pequeas partculas de hielo de
color blanco.

b.

Cirrocumulus (Cc)
Los Cc son nubes delgadas formadas por cristales de
hielo, en forma de parches blancos o de lminas con
bordes lisos bien definidos, se presentan en forma de
montoncitos debidamente ordenados, dando la apariencia
de un rebao de ovejas.

c.

Cirrostratus (Cs)
Los Cs son nubes transparentes, se presentan en formas
de capas delgadas semejantes a velos finos o mantos, algo
retorcidos, cubren total o parcialmente el cielo, como
consecuencia de la refraccin de la luz solar dan origen a

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

175

la formacin de halos o crculos en torno del sol y de la


luna.
2.

3.

Nubes Medias
Las nubes medias, en la zona tropical, se desarrollan entre los 2 y
6 km de altura. Comprende los gneros: Altocumulus y Altostratus
a.

Altocumulus (Ac)
Los Ac son nubes de color blanco o gris, en forma de
parches o bandas, de aspecto sedoso, con bordes
definidos; a veces con fribrosidades; se asemejan a los Cc,
pero son ms grandes.

b.

Altostratus (As)
Los As son nubes en forma de velos, de aspecto fibroso o
ligeramente estriado; El sol se ve como si estuviese detrs
de un vidrio ensombrecido, pero no produce halos; cubren
parcial o totalmente el cielo.

Nubes Bajas
Se desarrollan por debajo de los 2000 m de altura; comprende los
siguientes gneros: nimboestratos, estratocmulos y stratus.
a.

Nimboestratos (Ns)
Los Ns son bandas de nubes grises, frecuentemente
oscuras, producen lluvias o nieve en forma ms o menos
continua, son nubes de mal tiempo.

b.

Estratocumulos (Sc)
Los Sc son nubes grises o blanquecinas, de forma
irregular, se extiende en capas onduladas, con sombras
oscuras, no producen lluvia; se denominan nubes de buen
tiempo.

c.

4.

Stratus (St)
Los St son nubes grises, generalmente con bases
uniformes; a veces tocan el suelo; pueden dar lugar a lluvia
o nieve.
Nubes de Desarrollo Vertical
Las nubes de desarrollo vertical tienen una extensin vertical muy
considerable, pueden ir desde el nivel del suelo hasta los 10 mil
metros de altura, comprenden: Cumulus y Cumulonimbos.
a.
Cumulus (Cu)
Los Cu son nubes de desarrollo vertical que se presentan
en forma de parches o montones de bordes definidos, cuya
forma no cesa de modificarse; La parte superior tiene la
apariencia de una coliflor; la parte expuesta al sol es de
aspecto brillante, en cambio, la base es horizontal y de

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

176

color oscuro; a veces se transforma en Cumulonimbus; se


disipan por las tardes y por la noche.
b.
Cumulonimbus (Cb)
Los Cb son nubes espesas, de gran desarrollo vertical;
dan la apariencia de una montaa que termina en torres; la
parte superior a veces se presentan en forma plana, fibrosa
o estriada por la accin del viento; en la base reina un
aspecto sombro, de color gris oscuro; frecuentemente
producen precipitaciones de gran intensidad, acompaadas
de tormentas elctricas.
14.8

Cantidad de nubes
En la observacin de las nubes no solamente hay que tener en cuenta el
tipo y altura, sino tambin la cantidad, sta se expresa en octavos de
cielo cubierto; por ejemplo, si se estima que la mitad del cielo est
cubierta de nubes, se dice nubosidad igual a 4 (octavos).

14.9

Los halos del Sol y de la Luna


Una de las caractersticas ms interesantes y espectaculares de los
cirrostratos es la aparicin un anillo alrededor del Sol o de la Luna; es
ste un curioso y mal interpretado fenmeno meteorolgico, que ha
llegado a producir miedo, o cuando menos, asombro.
La explicacin cientfica no es difcil. Cuando una masa de aire caliente y
hmedo se aproxima a una zona en la que hay cirros, stos se transforman en
cirrostratos que cubren todo el cielo; las partculas de hielo descienden y
refractan la luz solar desvindola con el mismo ngulo de modo que aparece
un anillo de luz casi incoloro que rodea a Sol. El borde interior del anillo es
ligeramente rojizo y el exterior ligeramente ms oscuro. El Sol puede reflejar
un segundo anillo, cuyo crculo es el doble del interior, debido a la presencia
de cristales de hielo ms pequeos que refractan la luz ms lejos, pero es
menos brillante. El radio interior presenta un ngulo de 22. El halo lunar
ostenta las mismas caractersticas, pero es menos brillante y en l slo se
distingue un anillo.
14.10 Electricidad atmosfrica
La electricidad atmosfrica se ocupa de los diversos fenmenos
elctricos que ocurren en la atmsfera en forma natural.
1.

Campo elctrico de la tierra


Para muchos fines el aire puede ser considerado como un
aislante o mal conductor de la electricidad, pero an en un da sin
nubes, es posible detectar un campo elctrico y una corriente
elctrica fluyendo de la atmsfera hacia la tierra. El campo
elctrico normal o de buen tiempo es tal que la atmsfera est
cargada positivamente respecto al suelo. Sin embargo, ocurre
variaciones locales, y la variacin del campo est usualmente
invertida en la vecindad de las tormentas.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

177

En la atmsfera, el potencial (V) se hace ms positivo con la


altitud (z). El suelo se considera siempre a potencial cero por lo
que V indica la magnitud de la diferencia de potencial con
respecto a la tierra.
La intensidad de campo elctrico (E) est dada por la siguiente
ecuacin.
E = -dV/dz
El signo negativo indica que la intensidad del campo (fuerza
elctrica sobre la carga positiva unitaria) est dirigida hacia abajo.
En reas de buen tiempo, los componentes horizontales del
campo son despreciables. Los iones negativos de diversos
tamaos constituyen la fuente primaria de la corriente elctrica en
la atmsfera. Por lo tanto, el campo normal o de un buen tiempo
tiende a provocar un flujo hacia abajo de iones positivos y hacia
arriba de iones negativos.
2.

Ionizacin Atmosfrica
Los tomos neutros pueden ganar o perder electrones y adquirir
carga elctrica para formar iones positivos o negativos. Una carga
elctrica elemental puede tambin unirse a una molcula de
polvo, gotas de una nube, etc., para formar una partcula grande
cargada. Estos iones entonces son puestos en movimiento por el
campo elctrico de la tierra, es decir que se origina una corriente
elctrica.
Los rayos csmicos del espacio, las radiaciones ultravioletas y las
emanaciones radiactivas de la superficie de la tierra, son
responsables de la produccin de una alta proporcin de las
molculas ionizadas presentes en la atmsfera. Los iones
pequeos, debido a su menor masa adquieren una velocidad
mayor que la de los iones grandes.

3.

Corriente elctrica aire - tierra


La corriente de aire tierra constituye la transferencia de carga
elctrica de la atmsfera cargada positivamente a la tierra
cargada negativamente. Est constituida por tres principales
componentes: a). La corriente de conduccin aire- tierra; b). La
corriente de precipitacin y, c). La corriente de conveccin.
a.

La corriente de conduccin aire tierra, es llamada tambin


corriente de buen tiempo. Est representada como un
movimiento hacia abajo de la carga espacial positiva en
regiones libres de tormenta en todo el globo, y tiene una
magnitud de aproximadamente 3 x 10 12 amperios/m .

b.

La corriente de precipitacin, representa un transporte


hacia debajo de carga desde las nubes a la superficie

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

178

terrestre; sucede durante una cada de lluvia elctricamente


cargada. Observaciones sobre la carga en gotas de lluvia
durante la tormenta indica que lleva ms carga positiva
que negativa a la tierra, por las corrientes de precipitacin.
Sin embargo ocurren amplias desviaciones dentro de una
tormenta individual y
de una tormenta a otra. Las
corrientes de precipitacin en la lluvia continua varan
alrededor de 10 -12 a 10 10 A/m, en las tormentas, sin
embargo, las corrientes llegan hasta valores de 10 8 A/m.
c.

La corriente de conveccin, incluye no slo a las corrientes


de difusin turbulenta, sino tambin a las corrientes
originadas por la cada de las partculas de precipitacin
cargadas (corrientes de precipitacin).
La discusin precedente puede ser resumida en trminos
de un modelo fsico sencillo. En este modelo, la superficie
de la tierra y las capas conductoras de la atmsfera
superior (ionosfera) son consideradas como las placas de
un condensador esfrico, entre las cuales se encuentran la
mayor parte de la atmsfera. La tierra y la ionosfera forman
dos superficies equipotenciales naturales. Es imposible que
las cargas locales en el plano horizontal se acumulen en la
ionosfera o en la tierra sin ser disipadas en pocos
microsegundos.
La placa exterior (ionosfera) del captador esfrico tiene una
carga neta positiva y la inferior (tierra) una carga neta
negativa. La conductividad del aire surge de la presencia
de iones, de los cuales slo los pequeos tienen suficientes
movilidad como para tener importancia como conductores.

14.11 Corriente de compensacin


La corriente de compensacin es la que transporta cargas
positivas hacia arriba (o negativas hacia abajo) para balancear la
corriente observada entre la atmsfera y la tierra de las regiones
de buen tiempo. El generador de esta corriente es la tormenta.
Las observaciones hechas sobre gran nmero de tormentas han
indicado que se encuentran iones positivos ascendiendo en el
espacio por encima de las tormentas activas. En promedio sobre
muchas tormentas, los relmpagos de las mismas, tambin
transportan carga negativa hacia abajo como lo hace la descarga
puntual silenciosa y no luminosa que emana de los rboles y otros
objetos conectados a tierra en las regiones por debajo de las
nubes Cumulonimbus.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

179

Esta corriente de compensacin para balancear las corrientes aire


tierra de 1800 A, requiere que estuvieran presentes sobre toda
la tierra constantemente entre 3000 a 6000 celdas de tormenta, lo
que parece estar de acuerdo con las evidencias climatolgicas.

14.12 Separacin de la carga elctrica en las nubes


En las nubes convectivas en las primeras etapas de su desarrollo,
se forman centros de carga elctrica de un signo opuesto, que
pueden llegar a producir descargas de relmpagos durante la
tormenta. Una serie de mecanismos han sido propuestos para
explicar la polarizacin elctrica; incluye la separacin de cargas
al romperse una gota de lluvia grande, la captura de iones
atmosfricos por las gotas de lluvia y las partculas de hielo que
caen, colisiones entre partculas de hielo de diferente
temperatura, astillamiento de las gotas subfundidas al congelarse,
etc. Es probable, sin embargo, que una combinacin de estos
mecanismos operen en varias situaciones.
Las nubes de desarrollo vertical que alcanzan gran altura por
sobre el nivel de congelacin y en las cuales hay presentes
fuertes corrientes ascendentes, actan como poderosos
generadores elctricos. Si los elementos precipitantes congelados
estn presentes en una celda de conveccin activa, pequeas
partculas de hielo arrastran cargas positivas hacia arriba,
mientras que las partculas de hielo grande (nieve granulada)
arrastran las cargas negativas hacia la base de la nube. La carga
positiva se acumula cerca del tope de la nube cumulonimbus y
las cargas negativas cerca de la base; mientras la columna de
lluvia desciende, lleva algunas de las cargas positivas hacia abajo
a travs de la nube. El tope de la nube, en las reas de hielo,
posee por lo tanto una carga positiva, pero localmente en los
aguaceros ms fuertes puede haber un ncleo de carga positiva
en todo el camino hasta la base de la nube. En general, sin
embargo, una celda negativa ocupa la mayor parte de las
regiones inferiores de la nube.
14.13 Descargas elctricas en la troposfera
En la troposfera puede ocurrir una gran variedad de descargas
elctricas. Algunas son inaudibles o invisibles, pero otras son
fenmenos altamente espectaculares.
La descarga de punta es una descarga elctrica, gaseosa,
silenciosa y no luminosa desde un conducto agudo, manteniendo
a un potencial que difiere de la atmsfera circundante. Las
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

180

descargas de punta pueden ocurrir desde rboles y otros objetos,


conectados a la tierra con puntas y protuberancias.
Un fenmeno ms activo es la descarga de centelleo, que es una
descarga electrnica gaseosa, en la cual la transferencia de carga
tiene lugar intermitentemente a lo largo de un camino
relativamente restringido, de alta concentracin inica. Es a
menudo altamente luminosa. Entre la descarga de punta y la
descarga de centelleo (usualmente con su canal de descarga
nico) se encuentra la descarga en corona. Esta ocurre de los
objetos (especialmente si tiene puntas) cuando la intensidad de
campo elctrico, cerca de sus superficies, alcanza un valor de
aproximadamente 105 V/m.
Una descarga de corona puede ocurrir durante el vuelo, a travs
de tormentas elctricas, desde las antenas, alas y otras partes de
las aeronaves. Tambin pueden ser vistas emanando de los
mstiles de los barcos durante tormentas en el mar, donde se le
denomina frecuentemente como fuego de Santelmo.
La descarga ms espectacular en la troposfera es realmente una
descarga de centelleo a gran escala. Es la descarga de
relmpago asociados con la nube de tormenta cumulonimbos. A
medida que la columna de lluvia desciende desde altitudes por
encima del nivel de congelacin, con acumulacin de cargas
positivas, ocurren descargas de relmpagos entre esta columna
de lluvia y las otras porciones de la nube cargadas
negativamente. Despus de la descarga, la tormenta puede
recargarse completamente en unos pocos minutos.
14.14 Rayo y trueno
La mayor parte de las descargas desde las nubes hacia la tierra, o sea
rayos, ocurre entre la porcin inferior negativamente cargada de la nube, y la
tierra que posee cargas positivas inducidas localmente. Este proceso transfiere
carga negativa hacia abajo. Una minora de las descargas entre las nubes y la
tierra transfieren carga positiva hacia abajo, desde el pequeo ncleo de
cargas positivas localizado en la parte inferior de la nube.
Las descargas entre las diferentes partes de la nube, entre nubes
vecinas o entre la nube y la tierra, no ocurren hasta que el gradiente de
potencial alcanza un valor crtico de muchos millones de voltios por kilmetro.
Entonces la aislacin ejercida por el aire es rota por el pasaje de una gran
corriente durante un perodo corto de tiempo. El rpido aumento de la
temperatura y la consecuente expansin del aire a lo largo de aquel camino
del relmpago proveen una fuente de ondas sonoras que se propagan hacia
fuera y son odas como trueno.
El flujo neto hacia arriba de iones positivos por encima de las nubes
cumuliformes y la carga negativa neta llevada a la tierra durante las descargas

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

181

constituyen la corriente de compensacin. La funcin de esta corriente es


balancear, la pequea corriente de fuga que ocurre entre la ionosfera y la
superficie terrestre en las reas de buen tiempo. Tambin por encima de la
troposfera ocurren descargas espectaculares.
14.15

Auroras
Las auroras son producidas a causa del bombardeo de la atmsfera
superior por lluvias de partculas o corpsculos procedentes del Sol. La
principal regin de la luz de la aura se encuentra en la baja termosfera entre los
90 y 130 km. Pero a veces la luz es visible durante el da a niveles hasta los
1000 km.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

182

***************************
XV. PRECIPITACION

15.1 Generalidades
La precipitacin es el fenmeno meteorolgico consistente en la cada
de hidrometeoros desde la atmsfera a la superficie terrestre. Los
hidrometeoros son partculas slidas o lquidas en las que predomina el agua,
debido a su reducido peso unitario estn suspendidas por la accin de la
resistencia del aire, formando las nubes y nieblas; o bien caen a travs de la
atmsfera, constituyendo la precipitacin.
Las gotitas que forman una nube tienen dimetros que oscilan entre 0,01
y 0,03 mm, a distancias de unos milmetros unas de otras, cuya velocidad de
cada es del orden de un centmetro por segundo. Estos aerosoles presentan a
menudo una buena estabilidad gracias a la turbulencia atmosfrica que basta
para mantener en suspensin las finas partculas de agua y eventualmente
minsculos cristales de hielo. Por su parte, las gotitas que forman la lluvia son
considerablemente ms grandes, pueden alcanzar dimetros entre 0,5 y 2,0
mm; que corresponden a un volumen de ms de un milln de veces al
correspondiente a una gotita de la nube.

15.2

Mecanismos de la precipitacin

Dos son los posibles mecanismos de crecimiento de las gotitas de la


nube que permiten alcanzar el volumen necesario para que se produzca la
precipitacin: la coalescencia y la evaporacin-condensacin.

1.

Por coalescencia
El crecimiento de las gotitas por coalescencia, consiste en la
aglomeracin de muchas gotas en una sola, por el efecto de
choques sucesivos que pueden producirse gracias a una serie de
fenmenos, como los que a continuacin se indican:
a.

Por atraccin electrosttica entre gotitas de la nube


cargadas con electricidad de signo contrario;

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

183

b.

Por induccin electromagntica


desplazamiento de las gotitas
electromagntico terrestre;

c.

Por atraccin hidrodinmica entre gotitas vecinas y en


movimiento relativo respecto al aire circundante;

d.

Por la microturbulencia producida en el interior de la nube,


que engendrara colisiones anlogas a las que implica la
teora cintica de los gases;

e.

Por el barrido de las gotitas pequeas, por la cada de las


ms grandes.
2.

provocada por el
dentro del campo

Por evaporacin-condensacin

El crecimiento de las gotitas de lluvia por evaporacincondensacin se da cuando unas gotitas se evaporan a favor de
otras; puede suceder en los casos siguientes:
Cuando en la nube existe gotitas de agua sobrefundida y cristales
de hielo a la vez; cuando estn presentes gotitas ms calientes
que otras y cuando existe gotitas formadas en ncleos de
solucin salina, las primeras se evaporan en beneficio de las
segundas, las mismas que hacen de ncleos de condensacin.
3.

Lluvia artificial

El principio de los ncleos de condensacin y la teora de Tor


Bergeron-Findensen para la formacin de la lluvia natural han
dado lugar a los intentos de produccin de lluvia en forma
artificial. Se presentan dos casos: en nubes sobrefundidas y en
nubes calientes.
a.

Lluvia artificial en nubes fras o sobrefundidas


Existen circunstancias en las que la precipitacin no se
produce aun cuando existan gotas de agua sobrefundida,
por que las gotitas son demasiado pequeas; esto puede
deberse a la ausencia de ncleos de cristalizacin. En este
caso, aadiendo a la nube cierta cantidad de ncleos de
cristalizacin se inicia el proceso de Bergeron. Uno de los
mtodos consiste en inseminar a la nube con partculas
muy finas de bixido de carbono slido (-78C) y el otro
procedimiento es agregando a la nube una sustancia que
cristalice a temperaturas no tan bajas pero cuyo proceso
sea similar a la cristalizacin del agua; esto se consigue
inseminando a la nube con yoduro de plata (AgI) a 10 C.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

184

El yoduro de plata (AgI) es un polvo amarillento; para lograr


la nucleacin que produzca el tamao adecuado de los
grmenes, se vaporiza a alta temperatura (1300 C) y los
vapores obtenidos son enfriados bruscamente.
Para aplicar el yoduro de plata en la atmsfera se utilizan
los generadores de humo instalados en el suelo y los
innumerables grmenes (1024/g), son transportados a las
nubes por las corrientes ascendentes naturales y la
difusin turbulenta; para lo cual debe tenerse en cuenta la
velocidad, direccin del viento y la altura de las isotermas
0, -5 y 10 C.
b.

Lluvia artificial en nubes calientes


En las regiones tropicales y en condiciones en que la
temperatura de las nubes son superiores al punto de
solidificacin del agua, se han realizado diversas tentativas
de producir lluvia artificial, mediante la adicin de ncleos
de condensacin altamente higroscpicos, habindose
obtenido buenos resultados mediante la aplicacin de
cloruro de sodio, previamente calentado y finamente
molido.
Consideraciones
Los principios bsicos en la mayora de procedimientos de
estimulacin de lluvia son fcilmente verificables en el
laboratorio. Sin embargo, en cualquier de los casos, el
problema es de carcter econmico; teniendo en cuenta
adems, que una nube por si sola podra dar origen a
precipitaciones sin tratamiento alguno; por otro lado, la
nube al estar en movimiento, puede dar lugar a una
precipitacin fuera de la zona esperada.

15.3

Clasificacin de las precipitaciones


Las precipitaciones pueden clasificarse de acuerdo a dos criterios: segn
su origen y segn su forma.
1.

Precipitaciones segn su origen


Las precipitaciones segn su origen son aquellas que se clasifican
de acuerdo a los procesos meteorolgicos que les dan
nacimiento; pueden ser: ciclnicas, convectivas y orogrficas.
a.

Precipitaciones ciclnicas
Las precipitaciones ciclnicas son denominadas tambin
frontales, debido a que estn asociadas a los frentes entre
masas de aire de temperatura y humedad diferentes. Este tipo de
precipitaciones son propias de las zonas templadas que estn
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

185

bajo la influencia de los ciclones y anticiclones subtropicales; se


subdividen en precipitaciones de frente fro y de frente caliente.

c.

De frente clido
Las precipitaciones de frente caliente son producidas
en el seno de una masa de aire fro, cuando sobre
esta ltima se desliza otra de mayor temperatura;
en estas circunstancias el proceso convectivo es
relativamente lento, dando lugar a la formacin de
nubes de escaso desarrollo vertical, pero de gran
desarrollo horizontal; consecuentemente, este tipo
de precipitaciones son de baja intensidad, abarca
una gran extensin y son generalmente de duracin
relativamente prolongada.

De frente fro
Las precipitaciones de frente fro se producen
cuando una masa de aire fro se introduce por
debajo de una masa de aire relativamente ms
caliente, empujndola violentamente hacia arriba,
dando como resultado la formacin de nubes de
gran desarrollo vertical, pero de escaso desarrollo
horizontal; por lo tanto, las precipitaciones son de
alta intensidad, cubren reas relativamente
pequeas y son de corta duracin.

Precipitaciones convectivas
Las precipitaciones convectivas se producen en
condiciones de suelo y aire hmedos. Cuando por las
maanas existe cielo despejado con una alta intensidad de
la radiacin solar, el aire hmedo se calienta por contacto
con la superficie del suelo, se dilata, disminuye de
densidad y se eleva. En el curso del ascenso se enfra,
segn el gradiente adiabtico seco (1 C/100m), hasta que
el aire alcanza el punto de condensacin a una altura
llamada nivel de condensacin. A partir de este nivel
empieza la formacin de nubes cumuliformes y, si el aire
contina ascendiendo, se enfra segn el gradiante
adiabtico hmedo (0.6 C/100m.). Si la corriente de
conveccin es intensa, puede alcanzar zonas de
temperatura bastante baja que permite la formacin de
granizo.
Las precipitaciones convectivas son propias de las zonas
ecuatoriales con cielo despejado y fuerte intensidad de
radiacin por las maanas y, por las tardes dan origen a
violentos aguaceros, acompaados de truenos y

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

186

relmpagos y a veces con granizo, las nubes se disipan al


atardecer.
d.

Precipitaciones orogrficas
Las precipitaciones orogrficas se producen cuando los
vientos cargados de humedad encuentran una barrera
montaosa o al ponerse en contacto con superficies ms
fras, el aire se condensa dando origen a lluvias que cubren
grandes extensiones. Este tipo de precipitaciones son
frecuentes cuando el aire pasa de una zona ms caliente
como el mar, hacia la parte ms fra; o cuando el aire se
desplaza de un valle hacia una cadena montaosa,
enfrindose por contacto y tambin por elevacin. Estas
precipitaciones proceden generalmente de nubes
estratiformes, por consiguiente son de baja intensidad y de
larga duracin; son muy irregulares en importancia y
localizacin; aun cuando en muchos casos, van asociados
a los otros tipos de precipitaciones.

2.

Precipitaciones segn su forma


Las precipitaciones segn su forma pueden subdividirse, a su vez,
en slidas y lquidas. Comprende los siguientes tipos:
a.

Llovizna
La llovizna o gara es una precipitacin lquida integrada
por gotitas de agua muy pequeas, de dimetro inferior a
0,5 mm, con una velocidad de cada menor a 3 m/s; gracias
a su poco peso, se dejan llevar fcilmente por la
turbulencia del aire, por lo que caen en forma oblicua.
Proceden de nubes estratiformes. Son frecuentes en el
invierno de la costa central del Per.

b.

Lluvia
La lluvia es una precipitacin acuosa, procedente tambin
de nubes estratiformes, pero ms altas que en el caso
anterior; esta formada por gotitas de mayor dimetro y, por
tanto, estn provistas de una mayor velocidad de cada (6 a
8 m/s).

c.

Chubasco o chaparrn
El chaparrn es una lluvia de corta duracin, de gran
intensidad, formada por gotas relativamente grandes,
procedentes de los cmulos y cumulonimbos, abarcan
extensiones reducidas.

d.

Cencellada
Las gotitas de nube tambin pueden helarse y formar una
capa de aspecto granular compuesta de puntas o agujas
de hielo, que no est fuertemente adherida a las superficies

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

187

y que, por lo tanto, se puede rasgar o romper fcilmente.


Este fenmeno se llama cencellada.
e.

La nieve
La nieve tambin es agua slida constituida por estrellas de
seis puntas o agujas delgadas de hielo. Es una sustancia
esponjosa, blanca y brillante sobre la que se puede esquiar
o deslizarse en trineo, o con la que se puede jugar de
diferentes maneras. Pero, tambin es un lodazal, una
resbaladiza amenaza que provoca retrasos en el trabajo,
fatiga al limpiarla.
Estas figuras de simetra hexagonal resultan del desarrollo
cristalino del tringulo molecular del agua. Unas son
pequeas y relativamente secas; otras son grandes y ms
hmedas y no hay copos que sean iguales entre s. Los
ms secos y esponjosos pesan tan poco en comparacin
con su tamao que descienden mecindose, como las
hojas, en lugar de caer aceleradamente; en su descenso
atraviesa probablemente capas de aire muy fro y seco. Los
copos mayores y mojados deben haber atravesado aire
ms hmedo; en su cada, entrechocan y se fusionan con
otros copos. Si encuentran turbulencia en el aire, crecen
por la agitacin y forman pequeos granos opacos y
delicados que se rompen al golpear contra el suelo para
constituirse en nieve granulada.
Una capa de nieve seca puede ser tan esponjosa que, si
tiene un espesor de 25 cm equivale a una capa de lluvia de
2 o 3 cm de altura. En cambio si la nieve es hmeda, esa
misma medida de lluvia correspondera a un espesor de 5 a
8 cm de lluvia.

f.

Nieve granulada
La nieve granulada est constituida por pequeos copos
de nieve procedentes de altoestratos, los granos se forman
al derretirse la nieve cuando atraviesa masas de aire con
temperaturas superiores a 0 C.

g.

Aguanieve
El agua nieve es una precipitacin constituida por lluvia y
nieve a la vez.
h.

Granizo
En algunos cumulonimbos existe vapor de agua super
enfriado, a temperatura aproximadamente de unos 20 C
bajo cero, que cristalizan directamente del estado gaseoso.
Estos cristales e incluso las molculas super enfriadas de
vapor, pueden unirse a una partcula de hielo y formar

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

188

granos de ncleo blando y envoltura de hielo, que se llama


granizo.
El granizo blando est constituido por granos esponjosos
de hielo de color blanco opaco, dispuestas en capas
concntricas de diferente espesor; son de diferentes
tamaos y formas que, probablemente, eran gotas de lluvia
que se helaron al atravesar una capa de aire muy fro en el
interior de una masa de nube cumuliforme. Tambin podrn
estar originados por copos de nieve cristalizados a gran
altura, que se fundieron y posteriormente se congelaron
durante el camino de descenso.
La estructura de hielo formada depende de la velocidad de
deposicin y de la temperatura en que se forma. Si la
velocidad es pequea, las gotitas se congelan,
separadamente y el hielo resultante contendr burbujas de
aire, teniendo el aspecto opaco. Si la velocidad es rpida, o
si el agua se rene a temperaturas sobre 0 C con las
partculas ya formadas, desplazndose despus a regiones
ms fras, el nuevo depsito rodea a la esfera inicial y se
congela en forma de hielo transparente.
La turbulencia en los cumulonimbos es bastante grande
para sostener las partculas de hielo en formacin dentro
de la nube venciendo la gravedad.
Los movimientos ascendentes y descendentes de la nube
someten a las partculas de hielo a diferentes
temperaturas. Las piedras van creciendo mediante fuertes
corrientes ascendentes a regiones donde el contenido de
agua lquida es mayor y luego a otras donde el agua es
menos abundante.
A veces las partculas de hielo se sueldan entre si y dan
lugar a trozos grandes de hielo de formas y tamao
irregulares que reciben la denominacin de pedriscos,
cuyos dimetros pueden llegar a los 50 mm. Cuando el
granizo cae a travs de la nube y de la atmsfera hmeda,
debido
a
sus
propiedades
higroscpicas,
van
incrementando su tamao. Naturalmente estos proyectiles
lanzados desde la nube pueden provocar daos con
prdidas catastrficas.
15.4

Factores de la pluviosidad

An cuando no existen relaciones estrictamente matemticas entre la


precipitacin media de una cuenca con los diversos factores naturales;
empricamente se ha determinado algunas tendencias generales, tales como:

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica


1.

189

La altura
Hasta cierto nivel, la precipitacin se incrementa con la altura
luego decrece. Cuando el aire asciende, se enfra, el vapor de
agua se condensa, dando lugar a las precipitaciones; a mayor
altura va llegando aire con menor humedad absoluta y con menos
posibilidades de lluvia de condensacin. Este fenmeno se
observa, por ejemplo, cuando se analiza la precipitacin de la
cuenca amaznica, como resultado de los vientos alisios el aire se
ve obligado a franquear la cordillera de los Andes, la precipitacin
se incrementa en la ceja de selva, hasta cierto nivel, luego
disminuye.
Por consiguiente, en lugares con topografa accidentada, como es
el caso de la sierra peruana, debe analizarse la relacin existente
entre la lluvia y la altitud, teniendo en cuenta la exposicin de las
vertientes, la orientacin de los valles y otros factores, para cada
cuenca en particular.

15.5

2.

Barreras montaosas
Una barrera montaosa que se opone perpendicularmente a la
direccin predominante de los vientos, provoca mayor
precipitacin a barlovento; sin embargo, inmediatamente despus
que el viento ha franqueado la barrera montaosa la precipitacin
puede ser mayor a sotavento.

3.

Orientacin del terreno


Los valles orientados en el mismo sentido de la direccin del
viento, son ms hmedos que aquellos en los que predomina el
viento en forma perpendicular, estos ltimos estn sujetos al
descenso de masas de aire, con la consiguiente elevacin de la
temperatura y disminucin de la humedad relativa.

4.

Topografa
Para una misma lluvia homognea, la cantidad de precipitacin
recibida por una superficie inclinada ser menor que en una
horizontal; pues sigue la ley del coseno.

5.

Distancia al mar
Las precipitaciones disminuyen a medida que se incrementa la
distancia al mar, en el sentido de la direccin predominante de los
vientos; esto marca las diferencias entre zonas martimas y
continentales. Las primeras con mayor cantidad y frecuencia de
precipitaciones, que las segundas.

Caractersticas de las precipitaciones


Las precipitaciones se las caracteriza por su cantidad, duracin,
intensidad y frecuencia.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

190

1.

Cantidad de lluvia
La cantidad total de precipitacin cada sobre una superficie
determinada y en un perodo dado, es expresada en trminos de
altura de lmina de agua que cubrira una superficie horizontal
impermeable y sin escorrenta superficial ni infiltracin. Esta
profundidad es expresada generalmente en milmetros, que es
equivalente a litros por metro cuadrado. La precipitacin diaria,
mensual o anual se refiere a la suma total de las precipitaciones
cadas en cada una de estas unidades de tiempo; as por ejemplo,
si durante el mes de enero ha llovido tres das solamente, con 12,
7 y 15 mm. Respectivamente; la precipitacin de ese mes es de
34 mm.

2.

Duracin
La duracin de una precipitacin es el tiempo transcurrido entre el
inicio y el trmino de la misma; se expresa generalmente en
minutos, tambin puede referirse al tiempo en el que una
precipitacin cae con una intensidad uniforme.

3.

Intensidad
La intensidad de la precipitacin o de una parte de ella representa
la razn de cada de agua en la unidad de tiempo, se expresa por
lo general en mm./hora.
La intensidad influye en la formacin de la escorrenta superficial
y en la evaporacin; por consiguiente la mxima intensidad de la
precipitacin por hora, da o mes constituye una informacin muy
importante en hidrologa.

4.

Frecuencia
La frecuencia se refiere a la ocurrencia de una precipitacin igual
o menor a un valor dado, durante un perodo de N aos. Se
expresa generalmente en porcentaje.
F = (m/N)100

Donde F es la frecuencia, m el nmero de veces en que las


precipitaciones igual a mayor a un valor dado, y N nmero de
aos de observacin. La frecuencia se estudia tanto para los
valores totales (mensuales o anuales), como para los valores
extremos.
La intensidad de duracin y frecuencia de las precipitaciones
constituyen valores importantes en la determinacin de las
magnitudes de los elementos de diseo de las estructuras
hidrulicas, por cuya razn, estas caractersticas sern tratadas
con mayor amplitud en los captulos siguientes.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

191

15.6 Instrumentos de medicin


Los instrumentos de medicin
nombre de pluvimetros y pluvigrafos.
1.

de la precipitacin reciben el

Pluvimetros
A los instrumentos utilizados para medir la precipitacin se les
denominan pluvimetros, son aquellos aparatos o depsitos que
miden la cantidad de agua cada. En principio, cualquier depsito
puede servir de pluvimetro siempre que se conozca el rea
receptora, para lo cual se mide el volumen de agua recolectada y
se divide por el rea. Sin embargo, con la finalidad de poder
comparar los resultados con los obtenidos de otras estaciones, es
necesario que estos instrumentos sean de forma cilndrica,
colocada sobre una especie de embudo que conduce el agua
hacia un reservorio, evitando, de esta manera las perdidas por
evaporacin.
2. Pluvigrafos
Los pluvigrafos son pluvimetros registradores, es decir, que
proveen informacin de la cantidad y duracin de la precipitacin,
permitiendo determinar la intensidad. Pueden ser de registro
diario, semanal o mensual.
El tipo ms comnmente usado es el de sifn, cuya superficie
colectora es similar a la del pluvimetro, el agua es conducida por
un embudo hacia un cilindro receptor, en el interior del cual se
encuentra un flotador que porta una pluma que se encarga de
registrar la precipitacin en una banda colocada sobre un sistema
de relojera. Cuando el cilindro alcanza un nivel equivalente a 10
mm. de lluvia, se desagua automticamente por medio de un
sifn, retorna el flotador hacia el fondo del cilindro o posicin cero.
Para obtener una buena informacin pluvial, los pluvimetros y
pluvigrafos deben reunir ciertas caractersticas, tales como:
a.

La superficie recolectora debe tener un rea de 200 a 500


cm. En la prctica, el tamao del rea receptora tiene un
efecto menor en la recepcin total de lluvia, excepto
cuando se trata de instrumentos muy pequeos;

b.

Los bordes del colector deben ser cortantes y orientados


hacia adentro;

c.

Deben estar colocados en torna vertical, para delimitar


correctamente el rea de captacin;

d.

Las paredes deben ser lo suficientemente profundas para


evitar salpicaduras. Las prdidas por salpicaduras y

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

192

evaporacin del agua en las superficies receptoras pueden


ser del orden 1 a 2 por ciento;
e.

Deben ser construidos de metales no corrosivos, fibra de


vidrio o de plstico.

f.

Como el tipo, dimetro del colector, altura y forma en que


es colocada el instrumento, son variables de pas a pas, es
importante que el tipo seleccionado y mtodo de instalacin
sean similares dentro de la red en consideracin.

g.

La cantidad de la lluvia en el pluvimetro vara con; la altura


del instrumento y las caractersticas del entorno; cuanto
ms abierto sea el lugar de instalacin, mayor es la
diferencia con la altura. En el Per se acostumbra instalar a
una altura de 1,20 m sobre el suelo;

h.

El lugar de instalacin de estar bien nivelado y con los


alrededores bien uniforme. Los errores producidos por el
viento y la exposicin pueden ser grandes, algunas veces
superior a 50%;

i.

El suelo debe estar cubierto con grass o desnudo;

j.

No debe haber rboles o edificios en las cercanas, por lo


menos cuatro veces la altura del obstculo;

k.

Debe evitarse lugares demasiado expuestos como el caso

de
colinas.
l.

Los pluvimetros deben mantenerse limpios y evitar


derrame del agua. Debe lavarse peridicamente las
paredes internas evitando el uso de sustancias corrosivas.

15.7. Mediciones
1.

La medicin de la precipitacin se realiza todas las


maanas a la misma hora. Convencionalmente se
considera que la precipitacin debe ser medida a las 07
horas y el valor debe ser registrado en el da anterior.

2.

Para el efecto se utiliza una probeta graduada que tenga


una relacin exacta con el rea de captacin del
pluvimetro.

3.

Si no se dispone de una probeta graduada, se puede usar


otro tipo de medidor que permita determinar la cantidad de
agua en cm3 y el volumen observado ser dividido por el
rea de la superficie receptora en cm y tendremos la

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

193

precipitacin en cm; los errores pueden ser grandes pero


se tiene una buena idea de la cantidad de precipitacin.
3. Dificultades en la medicin
Las medidas de la precipitacin no son tan simples como parecen
a simple vista; pues son afectadas por el viento, por la altura de
instalacin del pluvimetro, exposicin y en menor grado por el
tamao del instrumento receptor; en resumen, se pueden decir lo
siguiente:

15.8

a.

El pluvimetro crea una perturbacin aerodinmica, en el


entorno, modificando el campo de las precipitaciones;

b.

Existen pocos
lugares debidamente protegidos, que
permitan reducir el efecto aerodinmico.

c.

La muestra tomada por el pluvimetro es extremadamente


pequea, desde el punto de vista estadstico;

d.

La lluvia no es uniforme en toda la regin; sin embargo, la


medida realizada se considera representativa para una
vasta regin.

e.

Una medida de la precipitacin no puede ser repetida,


recomendndose por ello, tomar las mximas precauciones
para evitar errores.

Anlisis de las precipitaciones


El conjunto de observaciones diarias, mensuales y anuales de la
precipitacin, obtenido durante
varios aos en una estacin
pluviomtrica, forma una serie de datos que deben ser analizados
racionalmente utilizando los principios estadsticos, de manera tal que
permita caracterizar con pocas cifras, el rgimen pluviomtrico de la
zona.
De una manera general, se busca caracterizar a una serie
pluviomtrica, a travs de un valor central (media, mediana) y de la
dispersin de los datos, segn la duracin del perodo de observacin.
1.

Mdulo pluviomtrico
El mdulo pluviomtrico es una medida de carcter central que
corresponde al promedio aritmtico de las alturas de las
precipitaciones mensuales o anuales de una serie de aos tan
larga como sea posible. En ciertos casos, como en las
distribuciones disimtricas, puede ser ms lgico reemplazar el
promedio aritmtico por la mediana. La Organizacin

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

194

Meteorolgica Mundial recomienda 30 aos de observaciones


para que la media sea considerada como valor normal.
Media =xi/n
Donde xi representa a cada una de las observaciones y n, el
nmero de aos de observaciones realizadas.
2.

Dispersin
La dispersin o fluctuacin de las diversas observaciones de
precipitacin en torno del valor central, constituye un valor
esencial para el ingeniero que no puede contenerse con el
conocimiento de solamente el valor central. La dispersin se
cuantifica a travs de la desviacin estndar, el coeficiente de
variabilidad, el rango y los valores extremos.
a.

La desviacin estndar
Es una medida de la variabilidad de la serie, esta definida
por la desviacin estndar (s), que es la raz cuadrada de
la variacin; es decir, del promedio de los cuadrados de las
diferencias de los valores pluviomtricos sucesivos xi al
modulo pluviomtrico promedio xm
s = ((xi xm) /n)
Cuando se tiene una serie normal obtenemos:
-

p = xm s < x < xm + s = 68%

p = xm 2s < x < xm +2s = 95%

p = xm 3s < x < xm + 3s = 99%

b.
El coeficiente de variacin
El coeficiente de variacin es la relacin entre la desviacin
estndar y la media, expresada en porcentaje, es decir:
Cv

= (s/xm) 100

El Cv se utiliza debido a que dos series con igual valor de


desviacin estndar pueden tener diferente grado de
variabilidad, dependiendo del valor de la media.
c.

Rango
El rango es el intervalo de variacin, que corresponde a la
diferencia entre el valor mximo y el valor mnimo de la

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

195

serie; por ejemplo, la diferencia entre el mdulo


pluviomtrico del ao ms lluvioso con el ms seco.
d.

Valores extremos
En la mayor parte de los trabajos de ingeniera hidrulica
los valores normales de la precipitacin tienen menos
inters que los valores extremos o excepcionales, por lo
que estos merecen un anlisis de las precipitaciones
diarias de las alturas de lluvia y an durante intervalos de
tiempo del orden de media hora,
presenta para el
hidrlogo un inters particular, pues estos valores son en
ltima instancia, los que determinan la magnitud de las
obras hidrulicas. Desde el punto de vista climatolgico y
agrcola, el nmero medio de das con lluvia en el curso del
mes y del ao, durante el perodo vegetativo de las plantas
tambin tienen una gran importancia.
En una serie de observaciones pluviomtricas, a medida
que el intervalo de tiempo es ms corto, ser mayor la
dispersin de las observaciones en torno de la media;
adems, la curva de las distribuciones de frecuencia se
har cada vez ms quebrada y asimtrica. Para
caracterizar el rgimen de las lluvias en una regin
despus de numerosos aos, es comn establecer la curva
de las lluvias, medias mensuales para cada uno de los
meses del ao. En el mismo cuadro y grfico respectivo
deben figurar las curvas de mxima y mnima observadas.
Para evidenciar mejor la distribucin de las lluvias,
independientemente su valor absoluto, se calcula a
menudo, la media, la desviacin estndar, los valores
extremos, el coeficiente pluviomtrico y los valores de las
precipitaciones que se pueden presentar con una
frecuencia predeterminada.
El coeficiente
pluviomtrico de un mes se da
porcentaje de la precipitacin media anual.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

en

Curso Climatologa Bsica

196

Cuadro 9.
Precipitacin mensual en la Estacin San Marcos.
(1966 1992)

Cajamarca.

AO ENE FEB MAR ABR MAY JUN JUL AGO SET

OCT NOV DIC

ANUAL

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
Med.

58
108
98
0
119
72
28
109
51
66
60
43
65
0
115
73
133
44
47
34
16
29
59
106
128
60
56
68

435
584
548
606
686
831
801
987
609
779
586
654
424
612
592
867
703
673
951
415
539
654
691
685
736
544
437
654

105
82
33
40
94
75
57
170
71
58
161
161
20
50
24
77
64
134
79
47
95
93
178
115
104
46
61
85

33
141
116
112
37
167
63
79
128
176
61
96
93
104
36
209
86
22
344
31
65
74
122
135
99
88
21
101

103
102
97
86
83
209
218
137
161
195
128
118
47
170
97
156
78
158
198
115
69
85
58
106
58
152
61
121

7
42
37
84
89
99
182
213
38
116
39
33
26
56
27
34
29
101
57
17
100
93
107
122
82
73
61
73

12
7
18
0
24
25
18
36
0
29
52
7
22
39
9
38
26
38
64
20
28
6
3
9
24
6
11
21

9
6
0
15
19
17
7
24
26
14
0
2
0
0
0
17
0
0
2
0
9
3
6
3
19
3
13
8

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

0
20
1
0
3
6
0
6
0
14
0
3
7
4
0
0
0
6
15
1
1
5
1
0
0
0
2
4

0
0
9
0
4
0
25
6
0
11
0
2
0
18
4
11
0
2
13
13
24
4
1
1
32
0
14
7

10
14
54
30
30
9
9
45
38
54
0
40
21
67
2
13
60
28
20
18
1
43
17
41
10
8
47
27

38
22
21
137
105
69
55
64
46
31
26
80
80
57
136
150
71
33
60
33
64
117
51
45
129
37
18
66

60
39
65
107
79
83
138
100
20
15
60
69
44
44
143
92
155
109
52
86
66
103
88
1
51
71
71
74

Curso Climatologa Bsica


DS.
CV.
%
MAX
.
MIN.
C.P.
15.9

45
52

67
66

8
5 9
20
107 133 124 74

38
56

178 344 218 213 64

26

20 32

67

133 150 155 987

20
13

0
1

0
1

0
4

0
10

21
16

50
41

47
19

48
66

197

7
12

16
75

0
3

0
1

38
57

18
10

37
51

1
11

146
22

415
100

Anlisis de los aguaceros en una cuenca

El anlisis de las precipitaciones en el conjunto de una cuenca, cuya


superficie puede variar desde algunos kilmetros cuadrados como es el caso
de los proyectos de saneamiento urbano, a muchos miles de kilmetros
cuadrados en el estudio de una represa de almacenamiento de agua para
riego. En este ltimo caso, el estudio esta basado en las observaciones
pluviomtricas, existentes en el rea de estudio y en sus alrededores.
Para la determinacin de la lmina de la lluvia cada en una cuenca, se
puede emplear; el promedio aritmtico, y el promedio ponderado.
1.

Media aritmtica
La determinacin de la precipitacin media cada en una cuenca,
a travs del promedio aritmtico, es el procedimiento ms
sencillo, pero a menudo, el menos exacto debido a que la
precipitacin no se distribuye en forma homognea en toda el
rea de estudio.

2.

Promedio ponderado
La determinacin de la precipitacin cada en una cuenca a travs
del promedio ponderado consiste en ponderar las precipitaciones
en funcin del rea de influencia de los valores pluviomtricos;
existen tres procedimientos; hipsomtrico, isohietas y polgonos
de Thiessen.
a.

Mtodo de las isohietas


La isohieta es una lnea que une todos los puntos de la
superficie que tiene una misma precipitacin. Estas lneas
se trazan de manera similar a las curvas a nivel en
topografa. La precipitacin media se determina segn la
siguiente ecuacin:
P1A1 + P2A2+.PkAk
Xp =AiPi/Ai = -----------------------------A1 + A2Ak
Donde Xp es el promedio ponderado; Pi es la precipitacin
media entre dos isoyetas consecutivas; Ai es el rea

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

198

comprendida entre las mismas isoyetas. El rea entre


curvas, se determina con la ayuda del planmetro.
El mtodo de las isohietas constituye el procedimiento ms
racional y preciso en la determinacin de la precipitacin
media de una cuenca.
b.

Mtodo de las curvas hipsomtricas


El trazado de las isohietas es demasiado laborioso. Para
evitar esta dificultad, se estudia la relacin existente entre
altura y la precipitacin. Si esta relacin es significativa, se
puede determinar una ecuacin de regresin que permite
relacionar la altura con la precipitacin; de esta manera se
divide la cuenca en reas, en funcin de las curvas
hipsomtricas (lneas de igual altitud), a cada curva le
corresponde un valor de la precipitacin. El rea entre
lneas se determina de la misma forma que en el caso de
las isohietas.
Xp =

P1A1 + P2A2+PkAk
--------------------------A1 +A2Ak

c. Mtodo de los polgonos de Thiessen


Consiste en ponderar las reas de cada estacin,
admitiendo que cada una de ellas representa la
precipitacin media de una fraccin de la cuenca,
delimitada por un polgono que resultan del proceso
siguiente:
Estando las estaciones representadas en un mapa a escala
apropiada, se unen los puntos de las estaciones
adyacentes por medio de rectas, en el punto medio de
stas se traza una perpendicular; las intercepciones de
estas mediatrices, delimitan cierto nmero de polgonos,
cuya rea se encuentra bajo la influencia de la precipitacin
registrada en cada una de las estaciones. La media para
toda la cuenca se determina de forma similar a los mtodos
antes mencionados.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

199

XVI.

16.1

*******************************
EVAPOTRANSPIRACION

Evaporacin

La evaporacin es el proceso fsico por el cual un lquido pasa al estado


de vapor; en agrometeorologa se estudia la evaporacin del agua, ya sea
partiendo de una superficie de agua libre (lagos, ros, reservorios), desde el
suelo o a travs de la transpiracin de las plantas. La transpiracin es,
fundamentalmente, un proceso de evapotranspiracin de las plantas. La
transpiracin es; sin embargo un proceso de evaporacin, sin embargo a
diferencia de la evaporacin desde una superficie acuosa, modificada por la
estructura de la planta y el comportamiento de los estomas.
16.2 Factores que afectan a la evaporacin
La tasa de evaporacin del agua es afectada por una serie de factores,
estos pueden ser divididos en factores que determinan el poder evaporante de
la atmsfera y los que afectan la superficie evaporante.
1.

Poder evaporante de la atmsfera


Los parmetros que caracterizan el estado de la atmsfera que se
encuentra inmediatamente sobre la superficie evaporante y que
determinan la capacidad de absorcin de vapor de agua, son los
siguientes:
a.

Dficit higrmtrico
El dficit hipsomtrico o de saturacin de vapor de agua se
refiere a la cantidad de vapor que falta a la atmsfera para

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

200

saturarse. Dalton, en 1802, demostr que la tasa de


evaporacin de una superficie de agua libre es proporcional
al dficit higromtrico, siempre que los dems factores
permanezcan invariables. Este dficit puede ser expresado
de la forma siguiente:
Ev = k (es - e)
Donde k es la constante de proporcionalidad y depende los
dems factores: es presin de vapor saturante
correspondiente a la temperatura de la superficie
evaporante y, e, la presin de vapor actual en la atmsfera.
b.

Temperatura
La evaporacin es directamente proporcional a la
temperatura del agua y del aire; cuando ms alta es la
temperatura del agua, menor es la cantidad de energa
necesaria para la evaporacin. Adems, la temperatura del
aire determina el valor de la presin de saturacin del
vapor de agua.

c.

Radiacin solar
La evaporacin implica el cambio de estado del agua, de
lquido y vapor; es decir, de un estado menos dinmico
hacia otro ms dinmico, esto es posible solamente a
expensas de energa. Esta energa procede del balance de
radiacin en la superficie evaporante.
A la energa necesaria para producir la evaporacin del
agua se denomina calor latente de evaporacin, que se
libera cuando el vapor de agua se condensa.

d.

El viento
El viento es una forma de energa (cintica) que contribuye
a la evaporacin, porque ayuda al desprendimiento de las
molculas de agua que se encuentran en la inter fase
agua-aire. Por otro lado, el viento reemplaza la masa de
aire ms o menos saturada que descansa sobre la
superficie evaporante, por masas
relativamente ms
secas, procedentes de los alrededores; a este fenmeno se
denomina efecto de oasis.
La evaporacin es
directamente proporcional a la
velocidad del viento, hasta cierto nivel crtico, a partir del
cual la tasa evaporativa se reduce y finalmente se
estandariza.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

201

e.

Presin atmosfrica
La influencia de la presin atmosfrica sobre la
evaporacin es a veces muy discutida; sin embargo, se
admite que es inversamente proporcional a la evaporacin;
puesto que cuando se incrementa el peso de la atmsfera
sobre la superficie evaporante, dificulta la difusin del
vapor.

f.

Naturaleza de la superficie evaporante


La naturaleza de la superficie de agua libre es diferente a la
que se produce a partir del agua del suelo o por
transpiracin de las plantas.
-

En superficie de agua libre


La evaporacin a partir de las superficies de agua
libre depende, casi exclusivamente, del poder
evaporante de la atmsfera. Sin embargo, la
salinidad, profundidad y de la orientacin de los
depsitos de agua juegan un papel importante.

2.

La salinidad incrementa el poder potencial


osmtico, disminuye la tasa evaporativa.

Los reservorios superficiales evaporan ms


que los profundos; un reservorio profundo
utiliza mayor cantidad de energa para elevar
la temperatura de la masa de agua y
lo
trasmite a mayor profundidad.

Un reservorio orientado longitudinalmente, en


el mismo sentido de la velocidad del viento, es
menos afectado que otro orientado en sentido
perpendicular. En el primero, el aire ms o
menos saturado de un extremo es arrastrado
hacia el
otro, contribuyendo en menor
proporcin a la evaporacin.

Evaporacin del agua del suelo


La evaporacin del agua contenida en el suelo
depende, adems del poder evaporante de la
atmsfera, de las propiedades fsico qumicas, tales
como granulometra, contenido de agua, conductiva
trmica del suelo. As por ejemplo, los suelos
arenosos con suficiente contenido de agua evaporan
a una tasa similar a la que se produce en una
superficie; en cambio, los suelos arcillosos lo hacen

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

202
en menor proporcin debido al mayor potencial
matricial.

3.

Transpiracin de las plantas


La transpiracin es el factor dominante en las
relaciones hdricas de la planta. La evaporacin del
agua produce el gradiente de energa para el
movimiento del agua dentro y a travs de las
plantas. La transpiracin difiere de la evaporacin
porque el escape de vapor de agua de las plantas
esta controlado por resistencias de las hojas que no
existen en la evaporacin desde una superficie de
agua libre.
La tasa de transpiracin depende de la interrelacin
existente entre el poder evaporante de la atmsfera,
las propiedades fsico dinmicas del suelo y de la
naturaleza de las plantas.
Los factores relacionados
con la planta que
determinan la transpiracin son: la presin de vapor
de agua, el gradiente de concentracin y las
resistencias a la difusin en el camino del vapor,
densidad del sistema radicular, superficie foliar,
orden y estructura de las hojas y el comportamiento
de las estomas; muchos de estos factores dependen
de la especie y variedad. Por otro lado, se debe
considerar que la apertura y cierre de estomas
depende tambin de algunos factores ambientales
como contenido de agua en el suelo, temperatura e
intensidad de la luz, veamos algunos de ellos.
a.

Potencial del agua en el suelo


Cuando la demanda evaporativa es alta, la
transpiracin disminuye rpidamente an
cuando exista suficiente agua en el suelo,
esto se debe a que el agua necesita cierto
tiempo para que el flujo desde el suelo
satisfaga las necesidades hdricas de la raz,
por eso se observa el marchitamiento de las
hojas en las horas de mayor demanda de
agua y luego recuperan la turgencia.

b.

Densidad del sistema radicular de la planta


Las plantas con sistemas radicular denso, por
su mayor capacidad de absorcin de agua
desde el suelo, mantiene la tasa evaporativa
por ms tiempo y a potenciales mayores de
agua en el suelo, que las plantas con
sistemas radicular profuso.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

4.

203

Reduccin de la transpiracin

Los cientficos y los agricultores, desde hace mucho tiempo, se han


interesado por la reduccin de las tasas de transpiracin de las plantas; una
posibilidad de lograr esto consiste en cubrir las plantas con una pelcula
impermeable que reduzca el escape de vapor de agua, o aplicando sustancias
que provoquen el cierre de estomas. El uso de pelculas, no ha sido muy
prometedor, porque son relativamente impermeables al bixido de carbono y
reducen la fotosntesis. Mientras que la aplicacin de sustancias que
provoquen el cierre de las estomas parece ms prometedor, porque un cierre
parcial de las estomas reducira ms la transpiracin que la fotosntesis. Uno
de los compuestos utilizados para este fin es el acetato fenil mercurico.

16.3 Evapotranspiracin
Evapotranspiracin es el trmino utilizado para designar al total de la
evaporacin ocurrida desde la superficie del suelo y la transpirada por las
plantas, como estos procesos son similares, ocurren de manera simultanea y
son muy difciles de ser separados, en agricultura se prefiere manejarlos en
forma conjunta.
1.

Evapotranspiracin potencial
El concepto de evapotranspiracin potencial (ETp), fue introducido
por Thornthwaite quien, en su propuesta de 1948, asumi que la
evapotranspiracin permaneca en los niveles potenciales
mientras haba humedad en el suelo.
Penman, en 1,956, con la finalidad de uniformizar criterios,
desarrollo un concepto sobre la ETp que ha sido aceptado por la
Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM), dice lo siguiente; la
evapotranspiracin potencial es aquella que tiene lugar a partir de
un suelo cubierto totalmente por una vegetacin rastrera, con
densidad y altura uniforme (10 a 15 cms.), en crecimiento activo y
bajo condiciones ptimas de humedad. Es decir, el concepto de
ETp est ligado a condiciones estandarizadas de agua, suelo y
planta.
En las estaciones climatolgicas, para estimar la ETp, se utilizan
superficies completamente cubiertas de grass permanentemente
irrigadas, aunque existen controversias en cuanto al efecto de la
tensin de humedad del suelo sobre la tasa de evaporacin.

2.

Evapotranspiracin actual

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

204

La evapotranspiracin actual o real ETr, es la que tiene lugar bajo


condiciones naturales de humedad existentes en el suelo; es
decir, en funcin de las caractersticas del clima reinante,
dependiendo exclusivamente del agua de las precipitaciones. A
medida que el suelo se seca, la evapotranspiracin ocurrir por
debajo de su tasa potencial, en consecuencia, la ETr ser igual o
menor a la potencial.
3.

Evapotranspiracin potencial de cultivo


La evapotranspiracin potencial del cultivo ETc, es aquella que se
refiere a un cultivo exento de enfermedades que crece en un
campo extenso (una o ms hectreas) en condiciones ptimas de
suelo y agua en el que se llega al potencial de plena produccin.
Las condiciones locales y las prcticas agrcolas e inclusive los
tipos de plantas y la seleccin de variedades pueden repercutir de
un modo considerable en ETc.
No todos los cultivos pueden desarrollarse bien con los mismos
niveles de agua en el suelo; depende del tipo de planta, estudio
de desarrollo y de los objetivos de la produccin; as, por ejemplo,
la remolacha forrajera requiere altos niveles de humedad en el
suelo, mientras que la remolacha azucarera debe cultivarse con
niveles medios de humedad para no disminuir la concentracin
de azcares; la caa de azcar, durante la fase de crecimiento
requiere mucho agua, mientras que en la fase de maduracin
debe ser agostada.

16.4 Uso consuntivo


En irrigacin a la cantidad de agua que se pierde en un campo por
evapotranspiracin potencial ms el agua que forma parte de la materia
orgnica de la planta se denomina uso consuntivo. Como el agua de
constitucin de los tejidos es infinitamente pequea en relacin con la ETp, el
suelo consultivo se considera como sinnimo de ETp. El Coeficiente de uso
consuntivo (Kc) es la relacin entre la ETc y la ETp, o sea:
Kc = ETc/ETp
Como la ETc puede ser determinada solamente en los Centros de
Experimentacin Agrometeorolgica y la ETp pueden ser estimada a partir de
la informacin climatolgica, entonces, ETc puede ser estimada a travs de:
ETc = Kc.ETp
Los factores que repercuten en el valor del coeficiente de cultivo Kc, son
principalmente las caractersticas del cultivo, las fechas de plantacin o
siembra, el ritmo de desarrollo del cultivo, la duracin del perodo vegetativo,
las condiciones climticas y, especialmente durante la primera fase de

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

205

crecimiento, la frecuencia de las lluvias o del riego, por lo tanto, los coeficientes
de cultivo deben ser determinados para cada zona y cultivo en particular.
16.5 Importancia de la evapotranspiracin
La evaporacin y la transpiracin representan una cantidad significante
de transferencia de masa y energa en el sistema tierra-atmsfera; por
consiguiente, tiene que ver con una serie de aspectos fsicos y operaciones de
riego y otras actividades relacionadas con el suministro de agua.
1.

En el ciclo hidrolgico, los cambios de fase del agua, de lquido a


vapor y viceversa, constituyen los mecanismos ms grandes de
redistribucin de la energa solar; pues sta permite la circulacin
del agua desde los ocanos hacia la atmsfera y de sta a la
superficie terrestre y de aqu, nuevamente a los ocanos.

2.

La evapotranspiracin representa el proceso de mayor


importancia, desde el punto de vista agrometeorolgico. Pues, las
plantas requieren grandes cantidades de agua; por ejemplo: para
producir un kilogramo de trigo se requieren aproximadamente
1000 kg de agua, de los cuales el 99.9 % se pierde por
evapotranspiracin.

3.

El efecto fsico ms importante de la transpiracin es el


enfriamiento que se produce en la superficie evaporante; por
tanto, juega un rol muy importante en la regulacin trmica de las
plantas y animales y del medio ambiente, puesto que la
transpiracin tiene lugar a expensas de energa. La reduccin de
la transpiracin de las plantas puede resultar en un incremento de
la temperatura entre 2 y 3 C, pudiendo llegar a 10 C en
condiciones extremas.

4.

La evaporacin natural tiene lugar solamente cuando la presin


de vapor actual es menor que la presin saturante en la atmsfera
y puede continuar solamente si existe una fuente adicional de
energa. Plantas expuestas al 100% de humedad relativa muestra
una reduccin en la velocidad de crecimientos; esto se debe a la
interrupcin de la traslocacin de sustancias nutritivas desde el
suelo, conjuntamente con el agua.

5.

La determinacin de la evapotranspiracin constituye una de las


fases ms importantes en la cuantificacin de las necesidades de
agua para riego. El riego tiene por finalidad restituir el agua
perdida por la evapotranspiracin.

16.6

Determinacin de la evaporacin
La evaporacin con la evapotranspiracin se expresa en las mismas
unidades que las precipitaciones; es decir, en espesor de la lmina de agua
evaporada, en mm, a partir de la cual es fcil transformar a volumen por
unidad de superficie y tiempo.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

206

La medida de cantidad de agua prdida por evapotranspiracin en superficies


cultivadas presentan mucho inters para los agricultores y forestales
relacionados con el estudio del uso del agua por diversas clases de cubierta
vegetal, la produccin del rendimiento del vertientes y la oportunidad del
regado.
Debido a la gran importancia que tiene el conocimiento de la tasa de
evaporacin en las distintas actividades humanas, se han desarrollado una
gran diversidad de mtodos de determinacin, pudindose dividir de muy
diversas maneras, entre ellos en directos e indirectos.
1.

Mtodos directos
Se denomina mtodos directos a todos aquellos procedimientos
que permiten determinar la evaporacin a travs de mediciones
de la cantidad de agua evaporada, valindose de equipos o
instrumentos. Entre stos podemos citar; el tanque de
evaporacin, evapormetro de Wild, evapormetro de Piche,
lismetro, parcelas experimentales y muestreos de suelos.

a.

Tanque de evaporacin
Los tanques de evaporacin son depsitos de agua de forma y
tamao variables, que permiten evaluar las prdidas de agua por
evaporacin, determinando la variacin del nivel del agua en el
transcurso del tiempo.
Entre los tipos ms conocidos de tanques tenemos los
superficiales, enterrados y flotantes.
-

El tanque enterrado, es colocado al ras del suelo, de esta


manera es menos sensible a los cambios de temperatura
ambiental; pero presentan errores por salpicadura del agua
de lluvia que cae sobre el suelo.

El tanque flotante, se utiliza para determinar la evaporacin


en lagos y reservorios, la instalacin y las observaciones
son dificultadas por la falta de condiciones de amarre,
mantenimiento de la estabilidad y del nivel de agua, oleaje,
etc.

Los tanques superficiales, estn instalados sobre la


superficie de una red de madera a 10 cms. del suelo.
Tiene la ventaja de que el agua de lluvia que cae en los
alrededores no salpica al interior del tanque, pero estn
demasiados expuestos a la variacin de las condiciones de
temperatura del medio que los rodea. Entre los tipos ms
conocidos y utilizado tenemos el Tanque tipo A.

b. Tanque tipo A

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

207

El tanque tipo A o clase A, fue desarrollado en los Estados Unidos de


Amrica y ha sido adoptado por el Servicio Nacional de Meteorologa e
Hidrologa del Per. Se trata de un cilindro de fierro galvanizado de 24.5 cm.
de profundidad, 120.7 cm de dimetro, colocado en una plataforma de madera,
a 10 cm sobre el suelo, en forma horizontal; normalmente no debe ser pintado,
en todo caso debe hacerse con pintura anticorrosiva.
El tanque debe ser llenado hasta 5 cm. Por debajo del borde superior y
no debe bajar de 7,5, tanto para evitar el derrame por una lluvia intensa, como
evitar alteraciones en las condiciones termodinmicas del agua cuando el nivel
es demasiado bajo. Tiene la desventaja de que las condiciones trmicas del
agua son rpidamente alteradas por las del aire. Para estudios de las
necesidades de agua de los cultivos el tanque debe ser colocado bajo
condiciones del cultivo, preferentemente sobre una parcela con grass de 20 m
x 20 m, en un lugar abierto que permita la libre circulacin del aire.
La medicin de la evaporacin en el tanque consiste en determinar la
variacin del nivel del agua, debe tenerse en cuenta la cantidad de lluvia cada.
Generalmente se realizan dos observaciones diarias (maana y tarde), ambos
al mismo tiempo que la precipitacin con el pluvimetro.
La evaporacin de un cultivo puede ser estimada a travs de la relacin
siguiente:
ET =Kp. Ep
Donde Ep es la evaporacin del tanque en mm/da obtenida de la media
de un perodo determinado; kp es el coeficiente de tanque que varia
considerablemente en funcin del tipo de rea, donde se encuentra el
tanque (viento, cubierta vegetal, condiciones del entorno); en termino
medio se considera que un cultivo puede evaporar entre 0,7 y 0,9 de la
evaporacin de tanque. El Kp, se determina en centros experimentales
donde existe la posibilidad de determinar la ETp y Ep; es decir:
Kp = Etp/ Ep
Por tanto, en estaciones donde solamente se determina la evaporacin
de tanque se aplica la correccin respectiva.
Cuadro 10.

Coeficiente de evaporacin (Etan) para tanque de clase A,


para diferentes cubiertas y niveles de humedad relativa y
vientos durante 24 horas, segn Irrigatin and Drainage
Paper (1977).

Humedad
Relativa

Baja

(%) Media

(40)

Viento
(km/h)
Ligero
Menor-175

Media

Alta

Bajo

Media

Alta

(40-70) (70)

(40)

(4070)

(-70)

0,80
0,70
0,65

0,85
0,80
0,75

(1)

(2)

(m)
10
100

0,55
0,60
0,70

0,65
0,75
0,80

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

(m)
0,75 1 0,70
0,85 10 0,60
0,85 100 0,55

Curso Climatologa Bsica

Moderado
175-425
Fuerte
425-700

Muy Fuerte
Mayor 700

1.2.-

1000
1
10
1000
1
10
100
1000
1
10
100
1000

0,75
0,50
0,60
0,70
0,45
0,55
0,60
0,65
0,40
0,45
0,50
0,55

208
0,85
0,60
0,70
0,80
0,50
0,60
0,65
0,70
0,45
0,55
0,50
0,60

0,85
0,65
0,75
0,80
0,60
0,65
0,70
0,75
0,50
0,60
0,65
0,65

1000
1
10
1000
1
10
100
1000
1
10
100
1000

0,50
0,65
0,55
0,45
0,60
0,50
0,45
0,40
0,50
0,45
0,40
0,35

0,60
0,75
0,65
0,55
0,65
0,55
0,50
0,45
0,60
0,50
0,45
0,40

0,70
0,80
0,70
0,60
0,70
0,65
0,60
0,55
0,65
0,55
0,50
0,45

Distancia a barlovento de la cubierta verde


Distancia a barlovento de la superficie a secano.

16.6 Algunas consideraciones


Las observaciones del tanque suministran una medida integrada del
efecto de la evaporacin, viento, temperatura y humedad del aire. En forma
similar, las plantas responden a las mismas variables climticas, pero muchos
de estos factores producen diferencias significativas en las prdidas de agua.
Por lo tanto, debe tenerse en cuenta lo siguiente:
1. La reflexin de la radiacin solar en el agua es solamente de 5 a 8 %;
mientras que en los cultivos es de 20 a 25 %.
2.

El almacenamiento de calor en el tanque puede ser apreciable y


puede causar evaporacin significativa durante la noche;

3.

Muchos cultivos transpiran solamente en algunas horas del da;

4.

La turbulencia ocasiona diferencias en la evaporacin y en la


transpiracin;

5.

En la seleccin del valor Kp es necesario considerar el tipo de


cubierta vegetal de la estacin evaporimtrica, de sus
alrededores, las condiciones de viento y humedad;

6.

Cuando el tanque es ubicado en una estacin con muy poca


cubierta de grass, suelo descubierto y seco, asfaltado, etc., la
temperatura del aire al nivel de tanque puede ser de 2 a 5 C
ms alta, que determinan un incremento en la evaporacin. Este
efecto es ms pronunciado en reas de clima desrtico o
semidesrtico; entonces el valor de Kp puede ser disminuido
hasta en un 20%.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

209

c. Evapormetro Wild
El evapormetro tipo Wild es una especie de balanza tipo pesa
cartas, en la que el platillo esta constituido por una vasija
conteniendo agua. Las variaciones del peso del agua son
transmitidas hacia una aguja indicadora o hacia un sistema de
registro, constituyendo en este ltimo caso, un evaporgrafo. Es
un instrumento muy sencillo, pero tiene el inconveniente de que el
volumen del agua es reducido, siendo muy afectado por las
variaciones trmicas del ambiente.
d. Evapormetro de Piche
Es un atmmetro, que esta constituido por un tubo de vidrio
graduado de 25 a 30 cm de largo y 1,5 cm de dimetro, una vez
lleno de agua se obtura la abertura con un filtro circular
normalizado de 30 mm de dimetro y 0,5 mm de espesor, que se
fija con un clip. La variacin del nivel de agua en el tubo es una
medida del poder evaporante de la atmsfera y, por tanto, de la
evaporacin.
e. Atmmetro de porcelana
Son esferas o placas circulares de porcelana porosa, de color
blanco; primeramente se saturan de agua y se pesan, luego la
evaporacin se determina por la diferencia de pesos entre el inicio
y la finalizacin de la observacin; pudiendo determinar la
evapotranspiracin mediante la aplicacin de coeficientes
previamente determinados.
f. Lismetros
Los lismetros son depsitos o tanque enterrados, de diversos
tamaos, en los cuales es posible medir la percolacin del agua.
Constituyen los instrumentos ms aceptables en la determinacin
de la evaporacin, siempre que la instalacin cumpla con ciertas
condiciones tales como:
-

Deben ser lo suficientemente grandes y profundas para


reducir el efecto de borde y evitar restricciones en el
desarrollo del sistema radicular. Para cultivos pequeos el
lismetro debe tener por lo menos un metro cbico de
suelo.

Las condiciones fsicas en el interior del lismetro deben ser


comparables con las del exterior (granulometra, estructura,
densidad del suelo, humedad).

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

210

El lismetro no ser representativo de las condiciones de


los alrededores si el cultivo en el lismetro es ms alto, ms
corto, ms denso si la periferia no est cultivada con el
mismo cultivo. Es decir, cada lismetro debe tener un rea
en su entorno mantenida con el mismo cultivo, bajo las
mismas condiciones de humedad. En
condiciones
desrticas esta rea no debe ser menor de 3 ha. a fin de
evitar el efecto de oasis.

Para la determinacin de la evapotranspiracin potencial se


mantiene el lismetro cultivado con una planta que prospere
en condiciones de humedad parecido a una capacidad de
campo; en la prctica se utiliza el rye grass, con una
densidad y altura uniforme, adems de mantener con una
dotacin de agua de manera que el suministro que el
suministro de agua no sea factor limitante de la
evaporacin
Los lismetros son de diferentes tipos, pero se pueden
agrupar en dos; volumtricos y gravimtricos.

g. Lismetros volumtricos
Los lismetros volumtricos tienen una cmara de
percolacin que sirve para determinar la cantidad
de agua percolada entre dos mediciones sucesivas.
La evapotranspiracin se determina a travs de la
ecuacin del balance hdrico siguiente:
ET = (PP + R - I) / n
ET es la evapotranspiracin en mm/da; PP es la
precipitacin del perodo transcurrido, R es la
cantidad de agua necesaria para recuperar la
capacidad de campo; I es la infiltracin y n, el
nmero de das transcurridos desde el inicio de la
observacin, que se cuenta a partir del momento
en que el lismetro fue puesto en capacidad del
campo, todos los datos deben estar expresados en
espesor de lmina de agua, en milmetros.
Ejemplo
Un lismetro de 2 m2 de superficie, al transcurrir 12
da de haber sido puesto en capacidad de campo, ha
llovido 16 mm; se aplica 30 litros de agua y, hasta

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

211
recuperar capacidad de campo se ha infiltrado 6
litros. Cul es el valor de la evapotranspiracin en
mm/da?
Solucin
PP
R
R
I
I
ET

= 16 mm
= 30 litros
= 0.03 m3 / 2m2 = 0,015 m = 15 mm
= 6 litros
= 0.006 m3 /2m2 = 0.003 m = 3 mm
= (16 + 15 - 3) /12 das = 2,33 mm/da

h. Lismetro Gravimtricos
Los lismetros gravimtricos estn montados sobre
una balanza a fin de poder determinar las
variaciones de peso, tanto por el riego como por la
infiltracin y la evaporacin.
La evapotranspiracin se determina mediante la
ecuacin siguiente:
ET = (PP + R - I -dp) /n
Donde dp es el incremento de peso del lismetro
entre la primera pesada y la segunda.
Ejemplo:
Un lismetro gravimtrico de 2 m2 de superficie, tiene
un peso inicial de 1424 kg; se aplica un riego con 30
litros, al cabo de 8 das se han infiltrado 5 litros, ha
llovido 12 mm y tiene un peso de 1428 kg.
Determinar la evapotranspiracin en mm/da.
Solucin
PP
R
I
dp
dp
ET

= 12 mm
= 30 litros = 15 mm
= 5 litros/2m2 = 2,5 mm
= Pf - Pi = 1428 - 1424 = 4 kg
= 4 litros/2m2 = 2 mm
= (12 + 15 - 2,5 - 2) /8 das = 2,8 mm/da

i. Parcelas experimentales
La determinacin de la evapotranspiracin puede realizarse
seleccionando una parcela de terreno en la que se pueda aplicar

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

212

agua peridicamente, cantidades adecuadas de agua, evitando


las perdidas por percolacin profunda; la cantidad deber ser
determinada. Este mtodo constituye un procedimiento muy
practico que permite determinar las necesidades de agua de los
cultivos en las diferentes fases desarrollo.
16.7 Variacin de la humedad de suelo
Consiste en la determinacin de la humedad del suelo en forma
peridica, dentro de la profundidad efectiva, es decir, en el perfil
que comprende el mayor desarrollo del sistema radicular de las
plantas. Teniendo en cuenta que la cantidad de agua aplicada en
calidad de riego y la procedente de la precipitacin es consumida
principalmente en la evapotranspiracin est dada por la
diferencia entre el contenido de humedad inicial y final,
descontando las cantidades de precipitacin ocurrida en el
intervalo de las observaciones.
ET = ( H1 - H2 + PP)/n
Siendo H1 y H2 el contenido de humedad en el suelo expresada en
lmina de agua, inmediatamente despus del riego y al finalizar el
perodo de observaciones, respectivamente, PP, la precipitacin y
n la duracin del perodo en das.
Este mtodo es utilizado ampliamente en los programas de riego,
para determinar el contenido de humedad del suelo y, por tanto, la
cantidad de agua que le falta antes del riego programado.
2.

Mtodos indirectos
Se denominan mtodos indirectos a los procedimientos que
permitan estimar la evapotranspiracin por medio de frmulas, las
mismas que hacen uso de uno o ms de los parmetros
climatolgicos que intervienen en la determinacin del poder
evaporante de la atmsfera.
Debido a la gran importancia que tiene el conocimiento de las
prdidas de agua por evaporacin, desde la iniciativa de Dalton,
en 1793, muchos investigadores de diversas disciplinas, se han
dedicado a desarrollar mtodos que permitan conocer, con la
mayor
precisin,
la
tasa
de
la
evapotranspiracin.
Consecuentemente, en la actualidad existe una gran diversidad
de
modelos
matemticos
que
permiten
conocer
la
evapotranspiracin
para cada condicin climatolgica. Entre
estos se puede enunciar a los siguientes:
Thornthwaite, Blaney-Criddle, Turc, Makkink, Penman y muchos
otros. Sin embargo, hay que tener en cuenta que estos mtodos

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

213

son vlidos solamente


para los lugares en los cuales se ha
desarrollado o para aquellos de condiciones climticas similares.
Por consiguiente, no deben ser aplicados en cualquier lugar sin
antes haber sido testado o recalibrados.
a.

Mtodo de Thornthwaite
El agro climatlogo W. Thornthwaite, desarrollo un mtodo
de determinacin de la evapotranspiracin potencial
utilizando solamente la temperatura media del aire, que es
un parmetro que se observa en casi todas las estaciones
meteorolgicas del mundo.
La evapotranspiracin segn el mtodo de Thornthwaite ha
obtenido popularidad mundial, particularmente porque
exige solamente el conocimiento de la temperatura y
porque se presenta como base para una clasificacin
mundial de los climas.
Da buenos resultados en condiciones clidas y
semidesrticas, siendo necesario, ciertas correcciones para
otras condiciones. La confiabilidad del mtodo de
Thornthwaite, disminuye en la estimacin de la ET para
cortos perodos; en compensacin aumenta gradualmente
con el alargamiento del perodo. Por eso, se recomienda
que la frmula sea verificada con medidas de la ET,
realizadas, con lismetros o por otros mtodos ms
precisos.
Este mtodo tiene la siguiente expresin:
ETp = 16 (10T/I)a
Donde:
ETp es la evapotranspiracin potencial en mm por mes de
30 das y de 12 horas de duracin; T es temperatura media
mensual en grados centgrados, I es ndice de calor anual:
I=i
Siendo i el ndice de calor mensual:
i = (T/5) 1.514
a = 0,0000006751I - 0,000071I2 + 0,01792I + 0,49239
3

Ejemplo
En el cuadro se presenta las temperaturas medias
mensuales de la Estacin Agrometeorolgica de
Cajamarca.
El ndice de calor mensual para enero: i = (14,6/5) 1.514 =

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

214

5,0651
Por tanto, el ndice de calor anual:
I = (5,0651 + 4,9604 +...+ 5,0127)
= 57,5367
a = 1,39697
La evapotranspiracin de enero,
para 30 das con 12
horas de luminosidad ser;
ET = 16(10 x 14,6/57,5367)1,39679
ETp = 58,75 mm
La correccin para 31 das, con 12,37 horas de brillo solar
es:
ETp = 31 x 12,37 / (30 x 12) x 58,75
ETp = 62,6 mm/mes

Cuadro 11.

Temperatura media mensual (C), duracin del brillo


solar en horas (N), Nmero de das del mes (M),
evapotranspiracin sin corregir (ET) y corregida
(ETp).

MES TEMP
C
Ene. 14,6
Feb. 14,4
Mar. 14,5
Abr. 14,4
May. 13,8
Jun. 13,2
Jul. 12,9
Ago. 13,6
Set. 14,2
Oct. 14,3
Nov. 14,5
Dic. 14,5
Ao 14,1

i/mes
5,0651
4,9604
5,0127
4,9604
4,6509
4,3482
4,1994
4,5492
4,8565
4,9084
5,0127
5,0127
57,5367

ET
(mm)
58,748
57,627
58,187
57,627
54,301
51,032
49,419
53,205
56,512
57,069
58,187
58,187

N
M
C
(Hora) (Das)
12,37
31 1,0652
12,23
28 0,9512
12,04
31 1,0368
11,48
30 0,9867
11,31
31 0,9739
11,59
30 0,9658
11,63
31 1,0015
11,77
31 1,0135
11,97
30 0,9975
12,17
31 1,0470
12,33
30 0,0275
12,41
31 1,0686
12
677.4

ETp
(mm)
62,6
54,8
60,3
56,9
52,9
48,3
49,5
53,9
56,4
59,8
59,8
62,2

j. Mtodo de Blaney-Criddle
Blaney-Criddle derivaron una relacin emprica
para
determinar la evaporacin a partir de la temperatura,
Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

215

humedad relativa y duracin del da. Posteriormente


excluyeron la humedad relativa. Simplificando an ms el
mtodo, llegando a la siguiente ecuacin.
ETo
p

= cp(0,46T + 8) mm/da
= (100/365) x (N/12)

Donde:
ETo = evaporacin de un cultivo de referencia en mm/da
para el mes considerado (ETp); T= temperatura media del
mes considerado, p es el porcentaje medio diario del total
anual de horas diarias, depende del mes y la latitud; N =
duracin del da; c = factor de ajuste que depende de la
humedad relativa mnima, horas del sol y velocidad del
viento.
Ejemplo:
Determinar la ETp del mes de setiembre en Cajamarca,
sabiendo que la temperatura es de 14,2 C.
Solucin:
En setiembre, N = 11,97 horas;
p
= (100/365) x (11,97/12) = 0,273
ETo = c.0,273(0,46x14,2 +8
ETo = c.2,59 mm/da
El valor de c se determina con la ayuda de los abacos que
se presentan seguidamente.
Este mtodo es usado donde existen solamente
observaciones de temperatura del aire, pero el efecto del
clima en los requerimientos de agua de los cultivos no es
definido en forma apropiada solo por la temperatura y
duracin al da, sino que varan ampliamente. En
consecuencia, se debe utilizar un coeficiente apropiado, en
funcin de las condiciones climticas reinantes.
Consideraciones
Los mtodos que usan solamente la temperatura como
elemento climtico para la determinacin de la ETp, deben
usarse con cierta reserva, en las condiciones siguientes:
-

En regiones ecuatoriales donde la temperatura


permanece prcticamente constante en el curso del
ao, mientras que otros parmetros cambian;

En islas pequeas y en reas costaneras donde la


temperatura del aire es afectada por la temperatura
del mar, teniendo una respuesta reducida a la

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

216
variacin estacional de la radiacin;

En las grandes altitudes debido a que las


temperaturas medias son muy bajas, pese a la alta
intensidad de la radiacin solar;

En climas con amplia variabilidad en la duracin de


horas de sol durante las estaciones transicionales.

Los mtodos que utilizan solamente la temperatura


para el clculo de la ETp, deben usarse solamente
cuando la temperatura es el nico parmetro
meteorolgico;

El mtodo de Blaney-Criddle debe aplicarse a


perodos no menores de un mes.

ABACO
Para la correccin de la evapotranspiracin por
humedad relativa, insolacin de viento en la ecuacin de
viento en la ecuacin de Blaney-Criddle.
k. Mtodo de Penman
Penman, en 1950, desarrollo una ecuacin
para
determinar la evaporacin basndose en la combinacin
del mtodo aerodinmico con el mtodo del balance de
energa.
La ecuacin bsica es la siguiente:
ETp

Qn + r Ea
= ----------------+ r

ETP

= de / Sdt

Qn

Qc

= (1 - r ) Qa (a + b-n/N)
Q1

Ea

/ ( + r)
WQN + (1- W) EA
(mb k -1)

Qc + Ql

= T4 (0,56 - 0,092 e ) (0,10 + 0,90n / N)

= 0,35 (es - e) (1 - U2 / 100)

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

217

Donde:
E0
=
es
=

evaporacin en mm / da;
presin de vapor de saturacin de agua
correspondiente a temperatura T (mm Hg),
T
=
La temperatura del aire en grados Celsius;
Qn
=
Saldo de radiacin (Qc + Q1), expresando en
unidades de evaporacin;
R
=
Albedo medio anual (0,05 para agua
libremente expuesta; 0,10 para suelo hmedo; 0,20 para
vegetacin verde);
Qa
=
Valor de Angot (Radiacin solar
incidente en el tope de la atmsfera);
n/N =
relacin entre las horas de brillo solar actual y
posible;

=
Constante de emisin de Stefan.Boltzman,
igual a:
igual a 5,67 x 10-8 w/m2 K4

=
8,132 x 10-11 cal / cm2 minK4
ed
=
Presin de vapor correspondiente a la
temperatura del punto de roco (mmHg)
=
Constante psicromtrica o razn entre el
calor especfico del aire y el calor latente de
evaporacin del agua; se determina mediante
la ecuacin siguiente:
= cp. P/ 0,6221 = 0,66p/po
Cp
=
Calor especfico del aire seco a presin
constante
p
=
Presin atmosfrica;
po
=
Presin a nivel del mar;
L
=
Calor de evaporacin
Ea
=
Componente aerodinmico;
U2
=
Velocidad del viento en millas/da, a dos
metros de altura sobre la superficie.
El balance trmico, Q1 se determina segn el procedimiento
de Brunt; si existiesen medidas de balance de radiacin,
estas deben ser usadas preferentemente.
Como se puede observar, la frmula de Penman, requiere
de una serie de datos meteorolgicos, por lo que los
procedimientos de clculo pueden parecer bastante
complicados.
Sin embargo, es la frmula que arroja los mejores
resultados, especialmente para perodos superiores a 5
das.
.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

218

*************************
XVII. BALANCE HIDRICO
17. 1. Generalidades
El suelo es el reservorio natural de agua para las plantas. La entrada de
agua, bajo condiciones naturales, esta representada por la precipitacin,
mientras que las salidas estn determinadas por la evapotranspiracin, el
escurrimiento superficial y la infiltracin, teniendo en cuenta que el suelo tiene
una capacidad de almacenamiento de agua limitada, dependiendo de la
profundidad del suelo, granulometra, estructura y profundidad efectiva del
sistema radicular de las plantas.
El balance hdrico, contabiliza la evapotranspiracin potencial contra la
precipitacin, teniendo en consideracin la capacidad de almacenamiento de
agua til en el suelo. Permite determinar la cantidad de agua que estar
disponible para las comunidades vegetales.
17.2. Determinacin del Balance Hdrico
El balance hdrico puede ser estimado a travs de diferentes
procedimientos, pero los ms utilizados son los de Thornthwaite (1848) y el
Thornthwaite-Mather (1955)
1.

Balance Hdrico de Thornthwaite (1948)

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

219

Para el efecto tomaremos como ejemplo una estacin hipottica,


cuyos datos de temperatura, y precipitacin se muestran en el
cuadro 12, que requiere de un formulario especialmente diseado.

Cuadro12. Balance hdrico, segn Thornthwaite, 1948, en la


Estacin hipottica; latitud 07,16 S, longitud 78,5 W, altitud
2600m. Perodo 1973-1990.

MES

TEM PP ETp PP-ETp ALM VAR


C (mm) (mm) (mm) (mm) (mm)
Ene.
18
110
78
32
63
32
Feb.
17
130
64
66
100 37
Mar.
17
190
69
121
100
0
Abr.
16
60
60
0
100
0
May.
15
40
55
-15
85
-15
Jun.
15
15
53
-38
47
-38
Jul.
14
5
49
-44
3
-44
Ago.
14
5
50
-45
0
-3
Set.
15
50
54
-4
0
0
Oct.
16
70
63
7
7
7
Nov.
17
72
68
4
11
4
Dic.
18
98
78
20
31
20
Anual 16
845 741
104
547
0

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

EXC ETr DEF


(mm) (mm) (mm)
0
78
0
29
64
0
121
69
0
0
60
0
0
55
0
0
53
0
0
8
41
0
5
45
0
50
0
0
63
0
0
68
0
0
78
0
150 651
86

Curso Climatologa Bsica

220

2. Pasos para el clculo del balance hdrico


El balance comienza con el ttulo que incluye la localidad,
coordenadas y elevacin, especie de cultivo y se indica la
capacidad de almacenamiento de agua til del suelo.
En la primera columna se coloca los meses o nmeros de
dcadas considerada, cuando el balance comienza con el ciclo de
cultivo.
La segunda columna muestra la temperatura media del aire, a
partir de la cual se puede determinar la evapotranspiracin
potencial.
La tercera columna muestra la precipitacin media en milmetros,
sin tener en cuenta la escorrenta lateral.
En la cuarta columna se coloca los valores de la
evapotranspiracin potencial mensual, determinada por
el
mtodo que ms se adecue a la zona, cuando, se debe
considerar la evapotranspiracin de cultivo.
En la quinta se coloca la diferencia entre la precipitacin y la
evapotranspiracin (PP-ETp). Esta diferencia expresa la cantidad
de agua disponible para la planta. Sin tener en cuenta el agua
almacenada en el suelo.
En la sexta columna se presenta las reservas de agua en el
suelo; es decir, el agua til almacenada en el suelo (ALM). La
cantidad mxima de agua til que puede ser retenida por el
suelo, se indica en el ttulo. Debe tenerse en cuenta que la
cantidad de agua que puede ser almacenada depende de la
profundidad del perfil del suelo aprovechado por las races
absorbentes de las plantas y de las caractersticas fisico-qumicas
del mismo. Es decir, cuando ocurre un valor positivo de PP-ETp,
este valor se suma al ALM anterior para obtener el ALM del mes
considerado.
En la sptima columna se indica la forma como vara el
almacenamiento de agua en el suelo (VAR).
En la octava columna se coloca los excesos de agua (EXC),
representa la cantidad de agua que no ha servido ni para la
evapotranspiracin ni para el almacenamiento de agua til en el
suelo.
La novena columna comprende la evapotranspiracin real (ETr).
En los meses en que la precipitacin es superior a la ETp y en
aquellos en los cuales la ETp es mayor que PP, pero que existe
suficiente agua en el suelo que pueda cubrir las necesidades
hdricas de las plantas, la ETr es igual a la ETp.

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

221

Pero, en los meses en los cuales, la PP < ETp y el agua de suelo


no logra cubrir las necesidades de agua, la ETr es menor a la
ETp, siendo igual a PP + el agua suministrada por el suelo,
mientras que en los casos en los cuales no existe
almacenamiento de agua en el suelo, la ETr es igual a la PP.
En la columna diez se registra el dficit de agua (DEF); es decir, la
diferencia entre la evapotranspiracin potencial y la real (ETp ETr).
En la columna diez se registra el dficit de agua (DEF), es decir la
diferencia entre la evapotranspiracin potencial y la real (ETp
ETr)
3.

Balance hdrico de Thornthwaite y Mather (1955)


El mtodo que acabamos de describir fue perfeccionado por
Thornthwaite y Mather en 1955. Bsicamente la capacidad de
campo y la tasa de utilizacin de la humedad del suelo para la
evapotranspiracin pasaron a depender de la profundidad, tipo y
de la estructura del suelo.
La profundidad del suelo puede variar de pocos milmetros, en
suelo arenoso, hasta 300 mm en suelos profundos. Pero, en
suelos arenosos las plantas pueden poseer races ms profundas
que en suelos arcillosos; por lo tanto, debe haber alguna
compensacin.
Por todo eso se eligi la capacidad de agua disponible CAD, del
perfil de suelo en funcin de la profundidad de exploracin
efectiva de las races (Pe), y de las caractersticas fsicas del
suelo (Da), y punto de marchitez permanente (PMP).
Otra modificacin sustancial en la propuesta de Thornthwaite y
Mather en
1,955, respecto al comportamiento de la
evapotranspiracin real es que el suelo va perdiendo agua
gradualmente, pero no todo lo que falta para
cubrir las
necesidades de agua. Aquellos autores sugieren una disminucin
de la ETp con el aumento de la tensin de agua en el suelo; para
lo que propusieron una relacin exponencial entre el
almacenamiento de agua en el suelo a lo largo de la capacidad de
campo mxima y la prdida de agua o sea:
ALM =

CC . e(A/CC)

Donde:
ALM: a lo largo del ao: A es la prdida acumulada de agua y CC
es la capacidad de campo mxima CAD.
Para facilitar la realizacin del balance hdrico introduciendo las

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

Curso Climatologa Bsica

222

modificaciones sugeridas; se aconseja el siguiente proceso.


Se elige la capacidad de agua disponible, CAD, del perfil en
funcin de la profundidad efectiva de las races y las constantes
fsicas del suelo.
La columna almacenamiento, ALM, se comienza a llenar a partir
del ltimo mes en que PP>ETp (abril), asumiendo que ALM = 100
mm. En el mes de mayo, ALM es calculado por la ecuacin
mencionada anteriormente; en la que, para -15 mm de diferencia
entre la ETp y PP; el ALM = 86 mm; por tanto; la variacin de
almacenamiento es 86-100 = 14 mm.
En junio el negativo acumulado es -15 y -38 = -53 mm, que
corresponde a ALM = 59mm. La VAR = 59-86 = -27.
La ETr se calcula de la misma manera que en el mtodo de
Thornthwaite de 1948.

MES

TEM PP ETp PP-ETp ALM VAR EXC ETr


C (mm) (mm) (mm) (mm) (mm) (mm) (mm)
Ene.
18
110
78
32
86
32
78
0
Feb.
17
130
64
66
100
14
64
52
Mar.
17
190
69
121
100
0
69
121
Abr.
16
60
60
0
100
0
60
0
May.
15
40
55
-15
86
-14
54
0
Jun.
15
15
53
-38
59
-27
42
0
Jul.
14
5
49
-44
38
-21
26
0
Ago.
14
5
50
-45
24
-14
19
0
Set.
15
50
54
-4
23
-1
51
0
Oct.
16
70
63
7
30
7
63
0
Nov.
17
72
68
4
34
4
68
0
Dic.
18
98
78
20
54
20
78
0
Anual 16
845 741
104
734
0
672
173

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

DEF
(mm)
0
0
0
0
1
11
23
31
3
0
0
0
69

Curso Climatologa Bsica

Ing. Lucio Manrique De Lara Surez

223