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Algunas mentiras pueden ser realmente esenciales para el buen funcionamiento de la sociedad.

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Las mentiras piadosas unen a la sociedad


Christian Coria
11/ago/2014
Mentimos... y mentimos mucho. Estudios recientes, elaborados con base en encuestas
en Estados Unidos, revelan que el promedio de mentiras por da de la poblacin es de
1.65. Y a pesar de lo comn que resulta mentir en nuestra sociedad, se ha preservado
la idea de que mentir es malo, que el deshonesto termina mal y causa dao a todo
aquel afectado por sus mentiras.
De verdad lo es? Cmo es que a pesar de tanta deshonestidad seguimos siendo una
sociedad funcional?
En un artculo publicado el pasado 23 de julio en la revista Proceedings of the Royal
Society B., Rafael A. Barrio, del Instituto de Fsica de la UNAM, junto con Gerardo
iguez y Kimmo Kaski, de la Aalto University School of Science, Tzipe Govezensky, del
Instituto de Investigaciones Biomdicas de la UNAM, y Robin Dumbar, de la
Universidad de Oxford, intentaron responder estas preguntas.
En este trabajo, nos centramos en el impacto que la mentira tiene en la coherencia y
la estructura de las redes sociales y usamos un modelo reciente de dinmica de
opinin para explorarla, mencionan los autores en el artculo.
Como nos ensean desde la infancia, algunas mentiras son peores que otras, las
llamadas mentiras blancas suelen tener un buen motivo y no afectan de manera
tan negativa como las mentiras negras o malintencionadas que por lo general tienen
un motivo que beneficia a quien la dice y perjudica a quienes las reciben.
En su artculo Effects of Deception in Social Networks, Rafael Barrio y colegas
denominan a las blancas como mentiras pro-sociales y a las negras como mentiras
antisociales.
"Un ejemplo de mentira pro-social sera decirle a tu hijo de 7 aos que su meloda en
el violn suena muy bien, para que no se desanime, aunque suene horrible. Una
mentira antisocial sera decirle a un amigo que su esposa lo engaa con otro", explica
Barrio.

El modelo consisti en recrear una red social en la que cada individuo que la conforma
tiene una opinin acerca de un tema en particular que vara entre estar totalmente de
acuerdo y totalmente desacuerdo. Estas opiniones son afectadas por las interacciones
con los dems individuos y por el promedio de las opiniones de la red completa.
Cuando las opiniones difieren demasiado, los enlaces entre la red se debilitan y cuando
sucede lo contrario se fortalecen.
En el estudio cada individuo tiene asignadas dos variables, que pueden tener un valor
entre 1 (totalmente de acuerdo) y -1 (total desacuerdo). Una representa su verdadera
opinin y por lo tanto es privada, y la otra es la opinin que los dems creen que tiene.
El tamao de la mentira es la diferencia entre estos dos valores, comenta Barrio.
Cuando las mentiras de los individuos contribuyen a la cohesin de la red, o sea que la
diferencia de opiniones disminuye, fueron consideradas pro-sociales, mientras que
aquellas que tienden a diversificar en mayor medida la opinin fueron llamadas
antisociales.
Lo que encontraron despus de echar a andar la simulacin es que, como suele
decirse, los excesos son siempre malos. Cuando todo mundo es honesto, la red se
vuelve una masa en la que no existe diversidad de opiniones, lo que no contribuye a
tener una red equilibrada. Y por otro lado, cuando todos son deshonestos en una
manera antisocial, es decir, con el fin de obtener un beneficio personal sin importar el
beneficio general de la red, la diversidad es demasiada y tampoco se logra un
equilibrio.
As pues, de acuerdo con los investigadores, el equilibrio se logra cuando existe una
cierta cantidad de engao por parte de los individuos de la red social. Siempre y
cuando este engao sea pro-social o, lo que es igual, que al llevarlo a cabo se tome en
cuenta el beneficio de la red completa.
Los resultados del estudio se pueden apreciar en la siguiente grfica, en la cual se
muestran los efectos de las mentiras pro y antisociales en sociedades totalmente
honestas, semi-honestas o totalmente deshonestas.
La primera grfica muestra cmo una sociedad totalmente honesta no es ms que una
masa sin diversidad de opiniones.

Sociedad honesta.

El engao pro-social en una sociedad semi-honesta, tiende a separar a los individuos


en dos grandes grupos con enlaces muy fuertes entre los individuos de cada grupo,
pero dbiles entre los grupos.
En una sociedad totalmente deshonesta con engao pro-social, los dos grupos antes
mencionados, se fragmentan a parte en pequeas sub-comunidades con enlaces
dbiles entres ellos.

Comparacin del comportamiento pro social en sociedades semi-honestas y deshonestas.

En una sociedad totalmente deshonesta, con engao pro-social, se forman tambin


pequeas sub-comunidades, pero esta vez no existen los dos grandes grupos como en
el caso anterior, adems de que los enlaces entre los grupos son dbiles.
En el extremo en el que existe una sociedad totalmente deshonesta con mentiras
antisociales, los sub-grupos que se formas estn muy separados, sus enlaces son
demasiado dbiles y en algunas ocasiones inexistentes.

Comparacin del comportamiento anti social en sociedades semi-honestas y deshonestas.

Al hablar de enlaces entre individuos, los autores se refieren a la comunicacin entre


ellos, a lo que los une como comunidad o red social. Por ello el que estos enlaces se
debiliten o fortalezcan se vuele un factor importante en la estructura de la red.
Los resultados de este estudio sugieren que no todas las mentiras son malas ni
necesariamente destructivas. De hecho, explica Barrio, algunas mentiras fortalecen la
cohesin de la sociedad como un todo y ayudan a crear enlaces con otras personas.
Algunas mentiras pueden ser realmente esenciales para el buen funcionamiento de la
sociedad. Entonces, el balance entre las mentiras pro y antisociales puede ser crucial
en la conformacin de la estructura social.

Artculo original:
Effects of deception in social networks
Artculo relacionado:
The Prevalence of Lying in America: Three Studies of Self-Reported Lies