Anda di halaman 1dari 9

Animales quijotescos: una

aproximacin a los estudios


de animales en Don Quijote
Adrienne L. Martn
University of California, Davis

Este ensayo, ms all de examinar a algunos animales especficos que aparecen


en la novela de Cervantes, tambin apunta al hecho de que su autor, claramente
conocedor de lo que haca y quera dejar como legado, no se limit a la personificacin, alegora o moralejas que la larga tradicin de las fbulas y los
bestiarios haba establecido para el momento histrico y cultural en que aparece el Quijote. Ms bien, y en consonancia con el adjetivo quijotescos, arguyo
que Cervantes propone que los animales tenan vidas y pensamientos que no
siempre se podan equiparar con los de los humanos. Es decir, dentro de su
relacin de dependencia irregular con sus amos, y como ha podido constatar
cualquier ser humano que ha vivido con un animal desde entonces, los animales tienen una existencia que si para los humanos puede parecer simplemente
irrelevante o bestial (por desconocida), para ellos es una manera de ser.
Esto dicho, los animales, conviene constatar desde el principio, son una
presencia significante, recurrente y paradjicamente supeditada en los estudios literarios y culturales de los Siglos de Oro. Esto no debe sorprender ya que
no es hasta finales del siglo xx que los investigadores de la literatura europea
empiezan a considerar a los animales como seres dignos de estudio. En realidad, en la temprana poca moderna los animales eran absolutamente centrales en las vidas de los humanos, como alimento, ropa, medios de transporte
y trabajo, y como compaa. Keith Thomas (1983:95) ha confirmado que los
animales se encontraban por todas partes en esa poca, y que frecuentemente
se les perciba como individuos. En entornos rurales y urbanos, la gente conviva con perros, gatos, caballos, pjaros, gallinas, cabras, cerdos y vacas, entre
468

animales quijotescos...

adrienne l. martn

otras especies. Es muy probable que esa misma proximidad haya conducido
a la invisibilidad histrica de los animales.
Ms all de los papeles pragmticos que he mencionado, los animales
tambin eran inseparables de la vida de palacio y la poltica. As, los considerados ms importantes aparecan en representaciones artsticas, y son tan
comunes en la pintura barroca como en la literatura. En las familias nobles y
la realeza, era costumbre comisionar retratos de mascotas favoritas a artistas
de la talla de Anthonis Mor, Snchez Coello y Sofonisba Anguissola (Prez de
Tudela y Jordan Gschwend 2007:441-443).
Tambin convivan en aquellas casas nobles y reales perros de caza y falderos, caballos criados para montar o tirar carruajes, gatos, loros y pjaros
cantores. Es ms, los Habsburgo eran coleccionistas vidos de mascotas exticas, entre ellas pjaros nunca antes vistos en Europa. Sus magnficos jardines
y reservas de animales salvajes desempeaban una funcin poltica, que los
enalteca como reyes cultos profundamente preocupados por los secretos de
la naturaleza (Caizares Esguerra 2004:98). Por extensin, los animales eran
enviados a otras casas reales como obsequios diplomticos costosos, para impresionar y consolidar alianzas (Prez de Tudela y Jordan Gschwend 2007:426).
Servan as como smbolos de lo conquistado, de las distantes tierras apropiadas
que formaban parte de los vastos feudos de la corona. Veremos ms adelante la
conexin entre estas prcticas y el Quijote.
En parte por consideraciones como las anteriores, durante dcadas recientes el inters en los animales como material que merece mayor anlisis
surge de la confluencia en torno a crecientes preocupaciones sobre el medio
ambiente y el bienestar de los animales. A esto se aade la erudicin interdisciplinaria del siglo xx tardo acerca de grupos sociales marginados. Los
Estudios de Animales (Animal Studies), mi plantilla conceptual, incorporan
as varios campos de investigacin para explorar temas en torno al lugar,
significado y estatus tico de los animales. Los crticos literarios tenemos un
papel fundamental en este quehacer, y no solo porque la literatura est repleta de representaciones de varias especies de animales. Domstico, salvaje,
fantstico o mtico, cada animal tiene una historia relatable y nos urge crear
una zoopotica que la atienda.
En los estudios literarios los animales han sido percibidos e interpretados convencionalmente de manera figurada, como meros tropos, modelos,
o dobles negativos o positivos del comportamiento humano. Ese enfoque
469

comentarios a cervantes

1 Cito de la ed. de L. A. Murillo de El


ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha
(1984), con parte y captulo entre parntesis.

comunicaciones | quijote

algo limitado obliga a precisar que el considerable nmero de animales en


la literatura de la poca, objetos de constante fascinacin para sus escritores,
significaban mucho ms. Esa es el rea de los Estudios de Animales en que se
centra mi investigacin actual. Mi propsito en este ensayo es mostrar cmo
varios animales pueden ser examinados como ms que metforas antropomrficas, ya que poseen una historia y presencia material de la cual surge su
empleo simblico. Es decir, amplo el anlisis y los estudio como sujetos de
su propia historia, reconociendo que la de ellos est entrelazada inextricablemente con la humana. Y qu mejor obra para precisar esa zoopotica que con
Don Quijote de la Mancha.
Esta novela contiene una cantidad elevadsima de animales reales: caballos y yeguas, asnos y mulas, bueyes, un mono adivino, ovejas, carneros y
cabras, cerdos, toros, jabales, perros, gatos y leones. Tambin se mencionan
animales alimenticios, como los que hacen de las bodas de Camacho una
fiesta rabelaisiana: Un novillo entero relleno de lechones; carneros enteros,
liebres, gallinas, pjaros, caza (II, 20).1 Ninguno es fantstico, y como grupo
representan una zoologa informativa de las criaturas coetneas. De hecho,
hay muy pocos captulos en la novela en que no se menciona un animal de
una manera u otra, sea como metfora, como smil, o como actores en el drama
de la vida cotidiana.
Por esa abundancia me concentro en tres que son muy conocidos a los lectores de la novela, para proponer que los Estudios de Animales pueden contribuir a un entendimiento cabal de ciertos aspectos de la obra y de las vidas
de animales de entonces. Evalo hasta qu punto Cervantes los presenta como
eran en s, como individuos poseedores de consciencia y tpicos de la manera
en que una especie viva en el mundo (Shapiro y Copeland 2005:345). O sea,
exploro cmo Cervantes configura el significado y la funcin material de ellos
dentro del mundo social de su novela. Examino primero el gateamiento que
sufre don Quijote en el palacio de los duques, luego la aventura de los leones,
y final y brevemente, al amado rucio de Sancho.
El episodio de los gatos es una de las bromas ms crueles y fsicamente
apabullantes que los duques le hacen a don Quijote, quien est en su aposento
cantando el romance que ha escrito para consolar y regaar a Altisidora por
alentarle a que le sea infiel a Dulcinea. Todos los que estn en el palacio se han
juntado fuera para escuchar, cuando de repente:

470

animales quijotescos...

adrienne l. martn

Descolgaron un cordel donde venan ms de cien cencerros asidos, y luego


tras ellos derramaron un gran saco de gatos, que asimismo traan cencerros
menores atados a las colas. Fue tan grande el ruido de los cencerros y el mayar
de los gatos, que aunque los duques haban sido inventores de la burla, todava
les sobresalt, y, temoroso don Quijote, qued pasmado. Y quiso la suerte que
dos o tres gatos se entraron por la reja de su estancia, y dando de una parte a
otra pareca que una regin de diablos andaba en ella (II, 46).

Sabemos lo que ocurre despus: don Quijote coge su espada y trata de repeler a los gatos; uno se escapa, y el que queda, vindose tan acosado de las
cuchilladas de don Quijote, le salt al rostro y le asi de las narices con las
uas y los dientes, por cuyo dolor don Quijote comenz a dar los mayores
gritos que pudo. Al fin el duque interviene y logra arrancar al gato del rostro
del caballero, que como resultado pasa cinco das en cama recuperndose.
Crticos como Anson Piper (1980:4) han tratado de contestar la pregunta,
por qu gatos? y por qu gatos en un saco? Este episodio esclarece actitudes comunes hacia ellos, a la vez que dilucida dos corrientes fundidas de la
historia social y animal. Una es la asociacin convencional de los gatos con
las mujeres; la otra es la tradicin de tortura de gatos que data de la poca
precristiana. Respecto a la primera, la mayora de los crticos ve en los gatos
una alusin a Altisidora y su papel de seductora. Luis Murillo (1988:208-209)
asevera que la broma es femenina y por ende un truco felino, que Altisidora
est motivada por un hondo instinto femenino en su carcter, y que es incesante y frvola, calculadora y evasiva en el engao que le quiere hacer a don
Quijote. En una lnea interpretativa similar, Francisco Mrquez (2005:49) ha
llamado a Altisidora una sex kitten.
Identificar a la mujer con este animal no empieza en la temprana modernidad occidental, sin embargo, y remonta por lo menos a Aristteles y su
afirmacin en Investigacin sobre los animales de que las gatas son de naturaleza lasciva, excitan a los machos al coito y chillan durante el acoplamiento
(citado en Pedrosa 2002:128). El filsofo tiene razn en el sentido de que el
apareamiento de los gatos suele ser ruidoso y orquestado por la hembra, como
puntualiza el veterinario Jos Herranz Martnez (2003: 180). En su estudio del
simbolismo animal Pedrosa (2002) resume las conocidas vinculaciones lingsticas entre mujer y gato/a, apuntando que en la lengua gallega gata puede
ser eufemismo para prostituta, y jato o gato para el sexo femenino. Ocurre lo
471

comentarios a cervantes

comunicaciones | quijote

mismo con gato en portugus y espaol, chat y chatte en francs y con pussy
(gatita y coo) en ingls (Pedrosa 2002:130). Son resonancias sexuales que
los escritores del Siglo de Oro no dejan de explotar semnticamente.
Segn este procedimiento hermenutico los gatos son transformados en
vehculo para criticar la presunta hipersexualidad de las mujeres, conversin
que reduce al animal a un tropo. Carol Adams (1991:42) arguye que en ese tipo
de procedimiento un animal real o literal (en este caso un gato torturado) queda
oscurecido por su significante (la felina Altisidora), que convierte al animal en
un referente ausente. Entonces, cmo recuperamos al animal en el episodio
del gateamiento?
Los gatos llegaron a ser considerados agentes del Diablo, y a travs de la
Edad Media y la temprana poca moderna fueron brutalmente perseguidos
en toda Europa, quemados vivos, arrojados de altas torres, azotados, sumergidos en agua hirviendo, y hasta masacrados. Evidentemente, esas prcticas que
parecen horrorosas hoy son la piedra de toque del episodio en Don Quijote,
en el cual el vergonzante ritual de la cencerrada (charivari) tambin juega un
papel. La cencerrada frecuentemente incorporaba ese abuso para ayudar a
crear la msica desagradable (debidamente llamada Katzenmusik en alemn)
que era la banda sonora de esos espectculos humillantes. Estos tpicamente
pretendan castigar la usurpacin de papeles normativos sexuales: la infidelidad de la mujer, palizas dadas al marido, o relaciones desiguales de edad, como
la que don Quijote supone que Altisidora desea (Boehrer 2010:112-113). Por
estas razones se les ata cencerros a los gatos: para que aumenten el estrpito
discordante con sus maullidos.
Es verdad que la crtica cervantina ha considerado estas prcticas hasta
cierto punto. Sin embargo no lo ha hecho desde la perspectiva que la ciencia
fsica y la etologa han podido determinar sobre los animales. Dentro de Don
Quijote y por encima de su papel en la novela de metfora desplazada de un
humano la seductora narrativamente degradada y diablica el gato sigue
siendo un animal real que siente y reacciona como cualquier gato. Ya que es
probablemente silvestre y por ende considerado desechable, los del palacio
lo han atrapado y le han atado un cencerro a la cola, tarea nada fcil y que
probablemente no se haya logrado sin cierta violencia. Y como para echarle
sal a la herida, lo han metido a la fuerza en un saco mal ventilado, lleno de
otros gatos desconocidos, y lo han suspendido en la oscuridad. Todo esto est
acompaado del estruendo infernal creado por el repique de los cencerros.
472

animales quijotescos...

adrienne l. martn

No es difcil imaginar el terror que senta aquella criatura, especialmente


porque los gatos pueden or sonidos estridentes de manera mucho ms aguda
que los humanos. Despus de que voltean al aterrado animal del saco, lo
ataca un humano extrao con una espada. Y cuando se defiende de la nica
manera que puede, con dientes y uas, es arrancado, arrojado por la ventana
y olvidado inmediatamente. En Don Quijote los odiosos duques terminan
pesarosos del mal suceso de la burla, porque la broma se les ha ido de las
manos y su husped ha resultado herido. Pero cabe notar que no se expresa
nada acerca de los gatos abusados.
Paso ahora de los domsticos a los llamados grandes gatos, especficamente
a la aventura de los leones en el captulo diecisiete de la segunda parte de la
novela. Numerosos estudiosos sealan que este episodio es una parodia del
combate a mano con bestias salvajes en el cual los caballeros de los romances de caballeras probaban su valor. Este episodio tambin le permite a don
Quijote exhibir su espritu caballeresco y valor ante el displicente don Diego
de Miranda, Caballero del Verde Gabn, quien observa el encuentro desde
una distancia segura, lejos de cualquier riesgo. Pero Cervantes da un giro al
momento, que examinado desde la perspectiva animal, ofrece ms sutilezas
hermenuticas.
Cuando el leonero abre la jaula del macho, lo primero que hizo fue revolverse en la jaula, donde vena echado, y tender la garra, y desperezarse todo;
abri luego la boca y bostez muy despacio y con casi dos palmos de lengua
que sac fuera se despolvore los ojos y se lav el rostro (II, 17). El len ignora
totalmente a don Quijote, no muestra el ms mnimo inters en el humano,
quien en resumidas cuentas no existe para l. Como afirma el narrador: El
generoso len, ms comedido que arrogante, no haciendo caso de nieras ni
de bravatas, despus de haber mirado a una y otra parte (...) volvi las espaldas
y ense sus traseras partes a don Quijote (II, 17).
Esta no-aventura adquiere un significado adicional si uno piensa en el len
por lo que es en la ficcin y era fuera de ella: un pen diplomtico enviado
para congraciarse con la corona espaola. Al principio se les identifica como
dos bravos leones enjaulados que el general de Orn enva a la corte, presentados a su Majestad. Este no es un acontecimiento fuera de lo corriente
porque, por ejemplo, en 1550 el rey de Tnez viaj expresamente a Gnova
con la intencin de llevar caballos, leones y halcones a Carlos V, a cambio de
favores polticos (Prez de Tudela y Jordan Gschwend 2007:434).
473

comentarios a cervantes

comunicaciones | quijote

Es ms, hacia el fin de ese siglo los jardines zoolgicos de Felipe II en el


palacio de Aranjuez hospedaban leones, tigres, osos, rinocerontes, elefantes
y gatos de algalia. Durante su reino la jaula de leones del Alczar de Madrid
era celebrada por los cuatro leones que el monarca haba recibido del sultn
Suleimn. Aunque la fecha de su llegada a palacio es desconocida, llegaron
equipados con correas y collares dorados y grabados con el escudo de armas
del rey espaol (Prez de Tudela y Jordan Gschwend 2007:435, n. 58). Estos
mismos leones de Atlas son el smbolo de Orn (ciudad cuyo nombre se deriva
de la raz bereber HR, len), de donde fueron enviados los de Don Quijote.
Es factible entonces que la referencia al general de Orn sea una alusin
oblicua al regalo del sultn a Felipe. Los reyes tenan los medios y los motivos
para mantener a esos animales, pero bajo qu condiciones vivan?
Los leones confinados ocupan un espacio antinatural en el cual nada los
rodea excepto su propio aletargamiento o hiperactividad. John Berger sostiene que este confinamiento marginaliza a los animales, y que su dependencia y aislamiento han condicionado tanto sus reacciones que tratan cualquier
suceso en su alrededor como marginal. De ah su falta de contacto visual y
la indiferencia que asumen ante la gente que los observa (Berger 2001:272).
De manera parecida, los leones de Don Quijote son bestias enjauladas, arrulladas por el balanceo de la carreta y forzosa inactividad, inducidas al sopor, el
aburrimiento y la indiferencia. Estos poderosos animales que existen totalmente
conectados a su ambiente natural han sido capturados, esclavizados, vendidos y
transportados de sus tierras ancestrales en frica a un zoolgico real para servir
de smbolo viviente del poder del monarca. Adems, en su hbitat natural el
len dedica solo pocas horas de cada da al trabajo, y pasa la mayora de su
tiempo descansando (Jackson 2010:137). Ser quizs por estas condiciones reales
que en ningn momento el soporfico len mira en direccin a don Quijote.
Un ltimo animal quijotesco, el jumento de Sancho, es tratado con notable
sentimiento y cario en la novela. El rucio provee un ejemplo positivo de la
devocin y amistad entre las especies, y a la vez una perspectiva autntica del
papel central de equus asinus en la vida rural de la poca. En una de las descripciones ms clidas y simpticas de los protagonistas equinos de la novela,
el narrador declara que la amistad entre Rocinante y el rucio,
fue tan nica y tan trabada, que hay fama, por tradicin de padres a hijos, que
el autor desta verdadera historia hizo particulares captulos della; mas que, por
474

animales quijotescos...

adrienne l. martn

guardar la decencia y decoro que a tan heroica historia se debe, no los puso en
ella, puesto que algunas veces se descuida deste su prosupuesto, y escribe que
as como las dos bestias se juntaban, acudan a rascarse el uno al otro, y que,
despus de cansados y satisfechos, cruzaba Rocinante el pescuezo sobre el cuello
del rucio que le sobraba de la otra parte ms de media vara, y mirando los
dos atentamente al suelo, se solan estar de aquella manera tres das (II, 12).

Rocinante y el rucio son tranquilos, leales y trabajadores, profundamente


apegados a sus dueos, a quienes cargan sin queja a travs de sus aventuras
compartidas. No sorprende, ms all de cualquier sentimentalismo, que don
Quijote y Sancho estn igualmente encariados con ellos. Cuando no ejerce
de montura para Sancho, el rucio se ocupara de las tareas tpicas para las que
se usaba a los burros en el Mediterrneo en esa poca y despus: arar, moler,
cargar maz al molino y productos de la granja al mercado, y tirar vagones
ligeros. Estos pequeos pero fuertes animales requeran muy poco cuidado, y
su dieta era frugal y econmica (Edwards 2007:80-81).
Como afirma Alves (2011), las mltiples referencias a ellos los convierten en personajes importantes, permitiendo as un equilibrio entre actores
humanos y animales no humanos en la novela. Adems, seala tambin el
historiador, el comportamiento de los cuatro personajes muestra un cruce
literario de lmites respecto a los humanos y otros animales (Alves 2011:58-59).
En Don Quijote ambos equinos son tratados bondadosamente por sus dueos, y por el narrador. El rucio no es abusado ni denigrado (actos asociados
con la supuesta terquedad del animal, la cual no es ms que inteligencia) sino
apreciado por sus inquebrantables cualidades de lealtad y paciencia (Bough
2011:136). En vez de presentar al burro como emblema de la estupidez y del
ridculo, Cervantes le otorga nobleza y dignidad como la criatura frrea y
resistente que es: impasible aun cuando le llueven piedras y Sancho lo utiliza
como escudo. Incluso en la aventura del rebuzno (II, 25 y 27) son los regidores
los que hacen el ridculo y resultan tontos, no los asnos. Por eso me atrevera
a aseverar que Don Quijote es en parte una alabanza al burro, an hoy uno de
los animales ms usados y abusados de la historia.
Rocinante y el rucio, y tantos otros animales quijotescos, son infinitamente
diferentes de las mquinas insensibles que imaginaba Descartes en sus Meditationes de prima philosophia (1641) y otros como Aquino y Kant, quienes les
niegan condicin moral o consideracin igual a las de los humanos debido
475

Bibliografa
Adams, Carol J., The Sexual Politics of Meat:
A Feminist-Vegetarian Critical Theory,
Continuum, Nueva York, 1991.
Alves, Abel, The Animals of Spain, Brill,
Leiden / Boston, 2011.
Berger, John, Why Look at Animals, en
Selected Essays, ed. G. Dyer, Bloomsbury,
Londres, 2001, pp. 259-273.
Boehrer, Bruce T., Animal Characters.
Nonhuman Beings in Early Modern
Literature, University of Pennsylvania
Press, Filadelfia, 2010.
Bough, Jill, Donkey, Reaktion Books,
Londres, 2011.
Caizares Esguerra, Jorge, Iberian Science
in the Renaissance: Ignored How Much
Longer?, Perspectives on Science, 12.1
(2004), pp. 86-124.
Cervantes, Miguel de, El ingenioso hidalgo
don Quijote de la Mancha, ed. L. A.
Murillo, Castalia, Madrid, 1984, 3. ed.
Edwards, Peter, Domesticated Animals
in Renaissance Europe, en A Cultural
History of Animals in the Renaissance,
ed. B. Boehrer, vol. 3 de A Cultural
History of Animals, ed. L. Kalof y B. Resl,
Berg, Nueva York, 2007, pp. 75-94.
Herranz Martnez, Jos, Los animales
domsticos en la historia, Ayuntamiento
/ Colegio Oficial de Veterinarios,
Lorca, 2003.
Jackson, Deirdre, Lion, Reaktion Books,
Londres, 2010.
Mrquez Villanueva, Francisco, Doncella
soy de esta casa y Altisidora me llaman,
en El Quijote en clave de mujer/es, ed.
Fanny Rubio, Editorial Complutense,
Madrid, 2005 [1995], pp. 45-79.
Murillo, Luis A., A Critical Introduction to
Don Quixote, Peter Lang, Pars, 1988.
Pedrosa, Jos Manuel, Bestiario.
Antropologa y simbolismo animal,
Medusa Ediciones, Madrid, 2002.
Prez de Tudela, Almudena, y Annemarie
Jordan Gschwend, Renaissance
Menageries: Exotic Animals and Pets
at the Habsburg Courts in Iberia and

comentarios a cervantes

comunicaciones | quijote

Central Europe, en Early Modern


Zoology. The Construction of Animals in
Science, Literature and the Visual Arts,
ed. K. A. E. Enenkel y P. J. Smith, Brill,
Leiden / Boston, 2007, pp. 419-447.
Piper, Anson C., A Possible Source of
the Clawing-Cat Episode in Don
Quijote (Part Two), Revista de Estudios
Hispnicos, 14.3 (1980), pp. 3-11.
Rothfels, Nigel, Representing
Animals, Indiana University Press,
Bloomington, 2002.
Shapiro, Kenneth, y Marion W. Copeland,
Toward a Critical Theory of Animals
Issues in Fiction, Society & Animals,
13.4 (2005), pp. 343-346.
Thomas, Keith, Man and the Natural
World, Pantheon, Nueva York, 1983.

a su presunta falta de consciencia, razn o autonoma. Vale afirmar que los


cervantinos no son autmatas que no entienden, sienten o aman.
Para concluir, para buscar al animal en Don Quijote a veces hay que leer a
Cervantes contra Cervantes, y armar una zoopotica. Es decir, para encontrar
al animal verdadero detrs del tropo antropomrfico hay que mirar dentro y
ms all del texto en s, y explorar la historia emprica que le da significado cabal
a su presencia. Nigel Rothfels afirma, y es obvio, que la manera en que se entiende a los animales est determinada por un tiempo y lugar, y que escudriar
ese entendimiento revela limitaciones importantes de nuestro conocimiento de
los animales, y tambin salvedades de nuestro autoconocimiento (Rothfels
2002:xii). Cervantes expande esa nocin de Rothfels como escaparate de las
interrelaciones que nos enlazan con otros animales, con numerosos ejemplos
de cmo eran percibidos, utilizados, representados y valorados. La manera en
que los presenta nos permite profundizar acerca de aquellas interrelaciones
complejas, paradjicas, moralmente movedizas y ambivalentes. Cervantes,
en la larga aventura que es su novela, logra abrirnos una ventana hacia ese
mundo paralelo que hay que recuperar y validar.

476