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SERIE ACADMICOS CBS

CAPTUL02
LOS MLTIPLES SIGNIFICADOS
DE LA SALUD. UN RECORRIDO BAJO
LA GUA DE CANGUILHEM
Carolina Martnez Salgado"
En este captulo se plantea un cuestionamiento a lo que la autora interpreta
como un desplazamiento del sign(ft9ado del concepto de salud desde el contexto
mdico hacia el econmico, que apunta al abandono de la responsabilidad social
de atender a la problenutica de salud del conjunto de la poblacin. El recorrido
pasa por la revisin de las concepciones que prevalecieron en el mbito mdico
y sanitario hasta bien avanzado el siglo .XX; se remonta hasta el trabajo seminal
de Canguilhem en busca de evidencias sobre sus races en la tradicin secular,
terica y clnica, de la medicina; y culmina a/ertando sobre las consecuencias
de desvincular al concepto de salud de la tradicin que le dio origen y sentido.

El ttulo de este trabajo tiene, sin duda, muy distintas posibilidades de


interpretacin. Precisamente por eso lo he elegido para reunir un conjunto
de piezas bastante heterogneas que he recopilado en este primer intento,
an muy general, de buscar respuestas a qu es eso a lo que cabe designar
con el trmino salud. Porque quien ha estado inmerso en la discusin
sobre su significado a lo largo de los ltimos treinta aos no puede dejar
de sorprenderse ante el vuelco tan radical que implican algunos de los
significados que se le han llegado a atribuir hoy da.
A lo largo de las siguientes pginas me propongo hacer recordar
que, al menos durante los tres siglos precedentes, la salud y la enfermedad tuvieron un significado que se antoja bastante distinto a algunos
de los que hoy se les pretende asignar. Considero importante hacerlo
ante la amenaza de que, de otro modo, la ruta podra continuar extravindose hacia derroteros en modo alguno inocuos.
Voy a comenzar, pues, con una somera revisin de los conceptos
de salud que prevalecieron en el mbito mdico y sanitario todava hasta
11

rea de investigacin en Salud y Sociedad, Departamento de Atencin a la Salud, UAM-X.

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Seis miradas sobre la salud y sus relaciones con el mundo social

bien avanzado el siglo xx, en un intento por identificar el punto en el cual


el camino parece haberse torcido para llevar hacia este nuevo y extrao
sentido que se le ha empezado a imponer hacia la parte final del mismo.
Emprender luego un recorrido por el ya clsico texto de Canguilhem
(1978), pleno de evidencias sobre lo que me parece a m que son las
genuinas races del concepto de salud en la tradicin secular, terica y
clnica, de la medicina. Y terminar con un intento de fundamentar con
esos elementos mi impresin de que el salto a la utilizacin del concepto
de salud que se ha hecho en los aos recientes representa una preocupante
~ruptura de no pocas consecuencias con la tradicin que le dio origen y a
la que este concepto pertenece.

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un promedio ms o menos fijo. El hombre, como todos los seres vivos, est
sometido constantemente a la variacin en tal forma que sus caractersticas anatmicas, fisiolgicas, psicolgicas e inmunolgicas no admiten un
modelo fijo. Este es uil atributo de la vida." (lbd: 11 ).

Pero unos prrafos ms adelante aade:


"Si lo normal en biologa se expresa mejor en trminos de variacin que
como un promedio fijo, resulta que no pueden existir lmites netos entre salud
y enfermedad. Considerar a la salud como un estado biolgico esttico no
es real. El concepto de salud involucra ideas de balance y adaptacin; el de
enfermedad, desequilibrio o desadaptacin. No puede admitirse, entonces,

Qu entendemos por salud


Comencemos con una muy escueta definicin ofrecida por un viejo
Diccionario terminolgico de ciencias mdicas (1968:960), 12 que en ..
su entrada para salud dice: "Estado normal de las funciones orgnicas
e .intelectuales."
Esta definicin no se encuentra muy lejos de las concepciones
que se pueden encontrar en el conocido texto Salud y enfermedad (San
Martn, 1977), por muchos aos una referencia bsica para la enseanza
de la salud pblica en Amrica Latina, en cuya elaboracin participaron
destacados expertos de la regin. En el glosario de trminos de esa obra
se reproduce la conocida definicin de salud postulada por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) a mediados del siglo pasado: "Sa)ud es
un estado de completo bienestar fsico, mental y social y no solamente
la ausencia de enfermedad." (lbfd:785). Pero en el segundo captulo del
libro encontramos algunas otras definiciones en las cuales podemos ver_
expresadas las ideas que permearon buena parte de la discusin durante
los aos sesenta y setenta del siglo XX, la cuales siguen presentes, de un
modo u otro, en el pensamiento mdico y sanitario de nuestros das:
"En medicina la palabra "normal" se usa corrientemente como sinnimo
de salud. En los diccionarios, normal se define como el promedio o lo que
no se desva de cierto nivel medio. En biologa lo normal es algo ms que
12 La de 1968 fue su dcima edicin. La primera data de 1918. Quiz resultara interesante revisarla
para percatamos de los cambios ocurridos en esos 50 aos.

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que la salud sea la ausencia de enfermedad y viceversa. Existe entre ambos


estados una latitud mucho mayor, limitada en un extremo por la variacin
que llamamos enfermedad y en el otro por la adaptabilidad que llamamos
salud." (lbd)."

Un ltimo elemento a retomar de esta obra, para redondear la concepcin


de salud que en ella se expresaba, es el que se encuentra al inicio del
captulo tres: "Salud y enfermedad son( ... ) manifestaciones de la relacin
ecolgica entre el hombre y su ambiente". 14
En textos como ste se perciben todava, si bien enteramente matizadas por la forma de pensar de la poca, algunas de las huellas del vitalismo
que ha caracterizado a la concepcin de la salud y la enfermedad en la
tradicin mdica terico-clnica de los siglos que los precedieron. Como
bien lo sealaba Canguilhem: "sin los conceptos de normal y de patolgico
el pensamiento y la actividad del mdico resultan incomprensibles". 15
Por lo dems, al examinar las definiciones de salud y enfermedad
que han prevalecido a lo largo del siglo xx es posible identificar un
paulatino desplazamiento desde el nfasis del discurso mdico en la
13

Ntese que la alusin a la enfermedad an no desaparece, sino que constituye una referencia de
la cual todava no estn dispuestos a prescindir los autores de esta poca, pese a la declaracin de
la OMS de que la salud no tendra que entenderse s_olamente como la ausencia de enfermedad.
14
Cabe recordar que el nombre que lleva en el momento actual el mdulo cuarto de la licenciatura
en Medicina de nuestra institucin es, justamente, "El hombre y su ambiente".
15 Canguilhem, G. 1952. La connaissance de la vie. Citado por Lecourt, 1970: xxvii.

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Seis miradas sobre la salud y sus relaciones con el mundo socia1

enfermedad, predominante en la poca previa al surgimiento de la OMS,


hacia la presencia cada vez ms importante, sobre todo en el discurso
sanitario,, de la nocin de salud, primero en busca de su lugar frente
o aliado de la enfermedad (como se observa en las citas de San Martn),
y luego, ya en los aos ochenta, ocupando casi por entero el escenario.
En los ochentas florecieron tambin, por cierto, diversos intentos de pensar la salud desde visiones crticas que intentaban superar la perspectiva
de los sanitaristas de las dcadas precedentes, que abrieron los horizon"' tes de reflexin hacia las disciplinas cientfico-sociales en busca de nuevos elementos para ampliar la comprensin.
Estas visiones extra-mdicas, que ejercieron un gran atractivo sobre
todo en el mbito sanitario, parecen haberse conjuntado, algunos aos ms
tarde, con la exaltacin de las aspiraciones preventivas, para contribuir
fuertemente al surgimiento de una nueva tendencia: apartar la mirada del
mbito de la enfermedad para privilegiar el de la salud (por lo dems,
an muy poco entendida), y devaluar cada vez ms la importancia de la
medicina como prctica curativa (se entienda la cura como remedio o
como cuidado). 16 Estas posturas llegaron al extremo de sostener. que un
mundo sin enfermedad es posible. Al parecer, la ilusin sera que ese viejo
anhelo de hacer desaparecer a la enfermedad para hacer reinar, nica y
soberana, a la salud, sera algo compatible con la vida. Esta es, por cierto,
una de las razones que me han conducido a proponer aqu una relecturrt
de Canguilhem. Pero a eso ir en el prximo apartado.
Por ahora quisiera solamente hacer los dos siguientes sei\alamtieiE;
tos. Primero: sea como derivado de esa forma de pensar o por mr.tivn<
ajenos a ella, lo cierto es que en los aos noventa nos hemos ido
tumbrando casi imperceptiblemente a hablar de salud para referirnos
asuntos tan diversos como una oferta cada vez ms preventiva que
ti va (dar "salud" a la poblacin), o al sistema en el cual estos servicios
encuentran supuestamente organizados (el Sistema Nacional de Salud),
o al aparato administrativo a cuyo cargo se encuentra la poltica puouc:
respectiva (el Sector Salud), o prcticamente a cualquier otro

1
1

relacionado con la administracin y financiamiento de este aparato


(por ejemplo, la investigacin en "salud"). Habra que pensar que
el supuesto tras estas denominaciones es que la salud es "lo que se
produce" en esos servicios? Y ser as, efectivamente? Porque habra
que recordar que uno de los postulados de las visiones crticas de los
aos ochenta (y haba buenos fundamentos para sostenerlo) era que la
salud de una poblacin dependa ms estrechamente de las condiciones
de vida de sus integrantes que de las intervenciones mdico-sanitarias
(LpezAcua, 1980: 18-19). 17

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1
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Segundo: puede decirse que, al menos hasta los aos setenta,


en la visin de la salud y la enfermedad de los sanitaristas (como se
observa en las citas textuales antes reproducidas) se expresan creencias mdicas que no son del todo ajenas al dilogo secular entre la
clnica y su teorizacin en el cual se han forjado (por lo dems, tampoco parecen demasiado lejanas a la herencia de las concepciones
mdicas decimonnicas). Pero incluso entre los autores de las corrientes crticas de los ochenta podemos encontrar alusiones a obras
como la de Ren Dubos (1975), escrita muchos aos antes (la versin original data le 1959) y en la que puede identificarse una perspectiva que quiz podramos calificar tambin de vitalista, en la
medida en la que al hablar de la vida humana no eluda las especificidades de la dimensin biolgica, si bien tampoco la conceba fuera
del mundo social, histrico, en el que sta se despliega. Desde ah es
que resulta tan llamativo este fenmeno que parece haber ido en aumento
en la dcada final del siglo, al cual quiz no sea exagerado calificar
usurpacin del concepto de salud. Porque por esa va se ha llegado.a un punto en el cual parecie11m estar permitidas todas las licencias
dar a ese trmino (salud) las significaciones ms diversas, algunas de ellas cada vez ms ajenas a su mbito original de validez concepLo grave de la situacin es que la reflexin se va desplazando
vez ms hacia otra parte, en donde se pretende que la salud -y
sabemos si tambin la enfermedad- se transforme en otra cosa.
que algunos consideran susceptible de ser vendido, racionado o
lle:gadlo a los otros.

16

Lamentablemente, la confluencia de este anhelo con las tendencias recientes de los sistemas
salud han conducido a que, en los hechos, amplsimos sectores de la poblacin
librados a su propia suerte en trminos de lo que sera un verdadero cuidado de su salu<l (prevenci.
y atencin mdica incluidas) (Leal y Martnez, 2003).

por cierto, con el que desde aquel entonces coincidimos y que an hoy da, aunque con

mymes precisiones, seguimos sosteniendo (Crdova et al, 1989; Martnez y Leal, 2002).

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Seis miradas sobre la salud y sus relaciones con el mundo social

Pero volvamos a ese momento que se ubica entre fines de los


sesenta y mediados de los setenta (del siglo XX), representado por los
planteamientos que se recogen en el texto de San Martn, para dirigir
desde ab nuestra mirada hacia el lejano pasado en busca de los elementos
que forjaron dichas concepciones dentro del contexto de la conciencia
cientfica moderna.'" Veamos si podemos encontrar as algn punto de
referencia con respecto al cual tratar de comprender lo que observamos
en nuestro presente, en donde el sentido de estos conceptos parece irse
diluyendo hasta su casi completa desaparicin.
Como con toda razn sostiene Canguilhem, los cientficos vi ven,
trabajan y desarrollan su pensamiento en un contexto histrico que
moldea sus ideas y del cual no pueden escapar (lbd: 23). As que a cada
generacin nos queda la responsabilidad de dirigir la mirada al pasado
para tratar de comprender de dnde han surgido las que sostenemos en
el presente, y la de mantener una constante reflexin crtica sobre
fuerzas que nos impulsan a elaborar las ideas que a nuestra vez heredaremos a quienes nos sucedan.

As el origen histrico importa en verdad menos que el origen reflexivo".


(Canguilhem, 1978:38).

Es, adems, un autor que nos advierte contra la "literatura pseudofilosfica" a la cual algunos mdicos son aficionados, pero de la cual
no se benefician ni la medicina ni la filosofa (lbd: 12). Son posiciones
como esas las que me resultan tan atractivas como para recurrir a l y
a su slido trabajo para orientar mi revisin sobre los conceptos que
nos ocupan.
El documento del que tomar en lo que sigue numerosas referencias,
es el Ensayo que este autor present en 1943 como tesis de doctorado
en medicina, publicado por primera vez (en francs) en 1966, con sus
propios comentarios, bajo el ttulo de Lo normal y lo patolgico (Canguilhem, 1978). En palabras del autor, la idea de elaborarlo surgi de las
siguientes percepciones:
"La filosofa es una reflexin para la cual toda materia extranjera es buena,
y, estaramos dispuestos a decir, para la cual toda buena materia tiene que

Bajo la gua de Georges Cauguilhem

ser extranjera. Puesto que hemos emprendido estudios de medicina unos


aos despus de haber finalizado los estudios filosficos, y paralelamente a

Para realizar la tarea de mirar al pasado voy a tomar como gua a este
destacado filsofo y mdico francs cuya obra ha merecido un am,
plio reconocimiento y tuvo una gran influencia en la reflexin
sobre la constitucin de las concepciones que prevalecen en el n"'''
miento mdico.

la enseanza de la filosofa, debemos algunas palabras explicativas acerca


de nuestras intenciones.( ... ) Lo que esperbamos estrictamente de la medicina era una introduccin a problemas humanos concretos. La medicina
se nos apareca, y todava se nos aparece, como una tcnica o arte situado
en la encrucijada de muchas ciencias, ms que como una ciencia propia-.
mente dicha. Dos problemas que nos preocupaban, el de las relaciones entre

Canguilhem es un historiador de la ciencia que no cree en


precursores sino en el contexto en el que se hacen formulables las
y que como lo destaca Lecourt (1970:xv), no hace "hilstctria-cr,nica'' tlli
"historia-contingencia", puesto que considera que:

ciencias y tcnicas, el de las normas y lo normal, nos parecieron tener que


beneficiarse, para su planteo estricto y para su elucidacin, con una cultura
mdica directa. Al aplicar a la medicina una inteligencia que nos gustara
calificar de "desprejuiciada", nos pareci que lo fundamental en ella segua
siendo, a pesar de tantos loables esfuerzos por introducir all mtodos de

~istrico

invierte siempre el Vt?rdadero orden de inters e inte-

racionalizacin cientfica, la clnica y la teraputica, es decir, una tcnica

rrogacin. En el presente es donde los problemas solicitan reflexin. Si la

de instauracin o de restauracin de lo normal que no se deja reducir total

reflexin conduce a una regresin, esta es necesariamente relativa a aquella.

y sencillamente al mero conocimiento." (lbd: 11-12)

"el relato

18 Si es que, con Berman ( 1995), puedo entender como "poca moderna" a lo ocurrido en el
occidental despus del siglo XVI y hasta nuestros das, an cuando en este recorrido no
asomar ms atrs del siglo XVIII.

40

Este trabajo fue escrito, en su cuerpo principal, a principios de los aos


lo que nos sita en el momento previo a la fundacin de la OMS

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Seis miradas sobre la salud y sus relaciones con el mundo socia]

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y nos pone en contacto con el pensamiento mdico de la poca. Su proximidad, y tambin sus diferencias, con lo que se sostuvo a lo largo de la
segunda mitad del siglo XX me permitirn evidenciar cmo a lo largo de
los tres siglos precedentes y al menos an hasta los textos antes citados,
los conceptos de salud y enfermedad se moldeaban an en el dilogo
entre la experiencia clnica y el pensamiento terico, como ocurri a lo
largo de los tres siglos precedentes.
Salud y enfermedad: momentos de un mismo
}l"oceso o dos cualidades distintas?
Esta pregunta, cuya respuesta como vimos en las definiciones de los
sanitaristas de los aos setenta se haba inclinado ya con claridad en el
primero de esos dos sentidos, dio lugar a lo largo de los siglos xvm y XIX
a un debate cuyas consecuencias son ms profundas de lo que a primera
vista se podra imaginar,

turbacin. Adems, la enfermedad no aparece aqu slo como desequilibrio y desarmona, sino que puede ser justamente el esfuerzo que hace
la naturaleza, en este caso en el hombre, para recuperar el equilibrio. Se
trata de una concepcin dinmica de la enfermedad, no "localizacionista"
sino "totalizante".
El segundo modo de optimismo -que es el que me parece que
rige a la visin mdica y sanitaria de nuestro tiempo- 19 est cifrado en
la ilusin localizacionista y en el poder del efecto de la tcnica humana. Se trata de una representacin ontolgica del mal, que apuesta a localizar a la enfermedad y actuar sobre ella. Su fundamento no deja de
ser atractivo:
"Para actuar es necesario, por lo menos, localizar. Cmo actuar sobre un
sismo o sobre un huracn? Indudablemente, la iniciativa para cualquier teora

ontolgica de la enfermedad hay que atribuirla a la necesidad teraputica.


Ya significa tranquilizarse, en parte, considerar a todo enfermo como un

De ello trata, como tema central, el Ensayo de Canguilhem en el


cual examina lo que se encuentra en el trasfondo de esta oposicin entre
la salud como "normalidad" y la patologa que cabra suponer consistente
en la anormalidad, o bien en el alejamiento de esa normalidad denominada salud. El autor realiza un minucioso examen crtico de la tesis
que ya para el siglo XIX era asumida como vlida: que lo normal y lo
patolgico se refieren a fenmenos idnticos excepto por determinadas
variaciones cuantitativas. Es decir, la perspectiva vigente en nuestros
das, hasta antes del inicio de la utilizacin abusiva del concepto a la
que al principio alud.
En su cuidadosa reconstruccin histrica de las concepciones
de salud y enfermedad, el autor encuentra que el pensamiento mlidi<:o z
ha oscilado constantemente entre dos formas de representacin de
enfermedad, cada una de las cuales remite a un distinto modo de
mismo. Un de estos modos, que se remonta a la tradicin de la medicina :
griega, es el que apuesta al equilibrio y armona de la naturaleza. Desde
esa concepcin la enfermedad aparece como una perturbacin de
equilibrio y armona, de manera que no se trata de algo que se en~ue:ntra .
en "alguna parte del hombre", sino quiz en todo l porque le pe1terece;
y las circunstancias exteriores no son causa, sino ocasin de dicha

42

hombre al cual se le ha agregado o quitado un ser. Aquello que el hombre


ha perdido, puede serie restituido; aquello que ha entrado en l, puede salir
de l.( ... ) Para que toda esperanza no est perdida, basta con pensar que la
enfermedad es algo que le sobreviene al hombre.( ... ) la enfermedad entra
y sale del hombre como a travs de una puerta.( ... ) Sin querer atentar con~
tra la majestad de los dogmas pasteurianos, podra afirmarse'q!-ie la teora
microbiana de las enfermedades contagiosas debi por cierto una parte no
desdeable de su xito a lo que en ella hay de representacin ontolgica
del mal". (!bid: 17-18).

Por lo dems, aade nuestro autor, al conocerse mejor el complejo funcionamiento de las infecciones y los mltiples factores que participan
en ste se vino abajo esa "hermosa simplicidad de una doctrina cuyo
revestimiento cientfico ocultaba la persistencia de una reaccin frente
al mal tan antigua como el hombre mismo". (Ibd: 17 y 18).
Qu podramos decir, frente al entusiasmo que en nuestros das
;suScita la medicina genmica? Si pudiramos creer que "todo est en
genes", quiz podra volver a vivirse la ilusin de haber encontrado,
que los mdicos gusten de remitirse siempre a la tradicin de la medicina griega, de la
cua] se consideran orgullosos herederos.

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Seis miradas sobre la salud y sus relaciones con el mundo socia]

esta vez s, el lugar en el que se localiza "el mal", que probablemente


en nuestro tiempo tenderamos a considerar como el lugar del "defecto", de la "deficiencia", de la "inferioridad". Pero an esto haba ya
sido anticipado por Canguilhem, quien ante los descubrimientos de las
enfermedades bioqumicas hereditarias que se realizaban en los aos
sesenta escriba ya, en tono irnico: 20
"La herencia es el nombre moderno de la sustancia. ( ... ) Compensar de por
vida la carencia de un organismo no es ms que perpetuar una solucin

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idea de una heterogeneidad entre la salud y la enfermedad, la concepcin de que una y otra difieren cualitativamente. Pero la representacin
que considera posible -y de hecho pretende- forzar a la naturaleza
para someterla a sus intenciones normativas tiene una fuerte tendencia a
adscribirse a la idea de que lo que distingue a la salud de la enfermedad
no es sino la variacin cuantitativa y no ya una diferencia cualitativa.
Del dualismo al monismo.
De la representacin dinmica a la ontolgica

de indigencia. La verdadera solucin para una hereja es la extirpacin.


Por qu no imaginar entonces una caza a los genes heterodoxos, una
inquisicin gentica?".

(Ibd: 226).

Desde esa perspectiva, la enfermedad sera un error de interpretacin; una


equivocacin en algn momento del proceso vital durante la lectura del
cdigo gentico: estar enfermo, dice Canguilhem, sera como "haber sido
falseado, ser falso, no en el sentido de un billete falso ni de un hermano falso,
sino en el sentido de un pliegue falso o de un verso falso". En cuanto a la
salud, sta tendra que consistir en corregir a la gentica (Ibd: 222-223).
Pero volvamos a nuestro intento de reproducir la ruta por la cual
transitaron los conceptos de salud y enfermedad hasta llegar al punto en
el cual, con San Martn, los retomamos. Las representaciones elaboradas
por los dos tipos de teoras conciben a la enfermedad como una lucha
de fuerzas, sea entre el organismo y un ser extrao, sea entre fuerzas
internas que se enfrentan. Pero en ambos casos hay, al inicio, una idea
dualista de heterogeneidad entre la salud y la enfermedad: se .trata de
dos situaciones distintas: "La enfermedad difiere del estado de salud, lo
patolgico de lo normal, como una cualidad difiere de otra, ya sea por
presencia o ausencia de un principio definido, ya sea por reelaboracin
de la totalidad orgnica." (lbd: 19).

La investigacin histrica de Canguilhem nos permite remontarnos


hasta fines del siglo XVIII para revisar cmo el pensamiento mdico fue
cambiando desde entonces hasta mediados del siglo XX. La genealoga
que con Canguilhem podemos reconstruir es la que nos conduce desde
las ideas de Bichat 21 y Brown22 (siglo XVIII) hacia los planteamientos
de Broussais,23 y de ah a las formulaciones de Auguste Comte, 24 por
un lado, y de Claude Bernard,25 por el otro, ya en pleno siglo XIX. En
21 Mdico francs de fines del siglo xvm (1771-1802) que en la revisin histrica que estamos siguiendo
aparece como un importante antecedente del pensamiento de Broussais, y por esa va, tambin del
de Comte y de Claude Bemard. Bichat, considerado como el "padre de la histologa" por la crnica
histrica que gusta de localizar precursores, faJleci a los 31 aos a causa de la tuberculosis, la cuaJ
no penniti que le impidiera seguir trabajando haSta el momento mismo de su muerte.
22 Mdico escocs de mediados del siglo xvm (1735-1788), cuya obra fue otro anteCedente fundamenta]
identificado por Canguilhem tras el pensamiento de Broussais y por tanto tambin tras el de Comte.
13

Otro mdico fra:ncs __ f_uya vida transcurri entre finales del siglo xvm y principios del XIX
(1772-1838), y cuya influencia fue determinante sobre el pensamiento de los estudiosos de estos
temas durante el siglo XIX. Broussais nluri a causa de un cncer de recto cuya evolucin (clnica
e histopatolgica) sigui con toda atencin y curiosidad.

24

De Comte ( 1798-1857), considerado como el primer socilogo, se sabe que por vicisitudes de la
situacin poltica de su poca tuvo que asistir hacia 1816 a la escuela de medicina de Montpellier, en
donde entr en contacto con los pensadores de esta disciplina. En su biografa se menciona, por cierto,
que padeci algunas crisis de salud mental y que estuvo internado en un hospital psiquitrico.

25

Ahora bien, nos advierte Canguilhem, hay algo en cada una de


estas teoras que tiene implicaciones muy distintas en lo que se refiere a
la relacin que permiten suponer entre la salud y la enfermedad. Desde
la representacin dinmica y totalizante resulta siempre admisible la
20

En la revisin que hizo de su propio trabajo con motivo de su publicacin, a veinte aos de haber
sido elaborado.

44

Claude Bemard tiene un extraordinario prestigio como fisilogo. Nacido en la Borgoa en 1813,
faJieci en Paris en 1878 a causa de una nefropata que arrastr durante aos. Se dice que llev una
vida difcil: hijo de un viador, pas sus primeros aos en medio de estrecheces. Pero su talento lo
llev a ser discpulo predilecto de Magendie en el College de France, en donde en 1855 sucedi
a su maestro. Fue tambin un amigo muy estimado por Pasteur. En su laboratorio del stano del
Coi!Cge, que pese a sus psimas condiciones de trabajo l consideraba como el santuario de la
medicina, realiz en apenas un poco ms de una dcada (de 1846 a 1857) los importantes descubrimientos por los cuales es conocido. Fue el introductor de uno de los conceptos bsicos de la
fisiologa: el de medio interno, y su prestigio ha conducido a que la historiografa mdica lo haya
consagrado como el fundador de la medicina experimental.

45

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Seis miradas sobre la salud y sus relaciones con el mundo social

estas ltimas es en donde podremos encontrar, por cierto, la mayor


proximidad con las concepciones de salud y enfermedad del siglo XX
vigentes al menos hasta sus aos setenta.
Canguilhem nos muestra a la medicina del siglo XVIII dominada
por una visin dualista que imaginaba a la salud y a la enfermedad en
permanente disputa por la posesin del hombre, de un modo similar a
como el bien y el mal se disputaban al mundo (lbd.: 73). Sin embargo, vitalista l mismo en su posicin," considera que no cabra acusar
a~los vitalistas de aquella poca de metafsicos: "El vitalismo es
simplemente el reconocimiento de la originalidad del hecho vital". 27
Pero en el pensamiento mdico de aquel momento empezaba a
transformarse la manera en la que se entenda a la enfermedad como
un cambio cuantitativo, como lo testimonian las entonces novedosas
concepciones de autores como Brown, uno de los primeros que comenz
a distanciarse de las convicciones de los solidistas y los humoristas, que
consideraban a la enfermedad como un "vicio primitivo"de los slidos
o de los fluidos (Jbd.: 34-35). Brown, en cambio, haca nfasis en la cuestin de la incitabilidad de los seres vivos, de manera que sugera atender
a si sta era demasiado fuerte (estenia) o demasiado dbil (astenia).
Bichat, otro vitalista de esa misma poca, se adscriba tambin a esa
entonces nueva concepcin de la salud y la enfermedad como dos estados
en los que se expresaban los fenmenos de la vida. Segn l, lo que todo
medio curativo se propona era simplemente volver a llevar a las propiedades vitales alteradas a su situacin natural. Y este principio se convertira,
dice Canguilhem, en el germen de la doctrina de Broussais (Jbd.: 37).
Para Broussais el hecho vital primordial era, decididamente, la
excitacin;'" la existencia humana transcurra por obra de la excitacin

de los estmulos ambientales sobre el organismo, y la patologa se produca por defecto o por exceso en dicha estimulacin (lbd: 31 ).29 Que
Broussais, como los hombres de su tiempo, prefiriera pensar al estado
patolgico como una extensin del estado normal es interpretado por
Canguilhem como un profundo rechazo a reconocer el mal (Jbd.: 74).
Pero l era enemigo de toda ontologa mdica, su concepto de la salud y
de la enfermedad era claramente dinmico y funcional (lbd.: 26). An
as, su idea del exceso y el defecto poda ser entendida tambin como
una alusin a un elemento normativo (lbd.: 33).
Fue esta ltima la interpretacin que recogi Comte cuando hacia
1828 elev ese principio al nivel de un axioma general para fundar
su patologa positiva, de concepcin innegablemente ontolgica. Sin
embargo Claude Bemard, quien vivi en la misma poca y trabaj en
forma paralela a Comte,30 desarroll a partir de las mismas fuentes
de pensamiento una concepcin dinmica o funcional. Canguilhem
considera que las formulaciones de Bemard expresaban, dentro del
pensamiento mdico:
..... La exigencia profunda de una poca que crea en la omnipotencia de

una tcnica basada sobre la ciencia, y que se hallaba satisfecha en la vida a


pesar, o quiz por causa, de las lamentaciones romnticas. Un arte de vivir
-.Y la medicina lo es en el pleno sentido de la palabra- implica una ciencia
de la vida. Una teraputica eficaz supone una patologa experimental, una
patologa experimental no se aparta de una fisiologa." (/bid.: 59)

En todo caso, cada uno desde su propia perspectiva, Comte y Bemard


coincidieron en postular la identidad y la continuidad entre los fenmenos que estudiaba la patologa y los que estudiaba la fisiologa. A lo
que se estaba asistiendo en aquel momento, nos muestra Canguilhem,
era al trnsito desde el dualismo del pensamiento mdico del siglo
29

Resulta interesante observar cmo incluso el muy novedoso descubrimiento freudiario del psicoanlisis se vio inftuido por estas ideas, como se puede constatar en las primeras aproximaciones
al estudio de las neurosis (cuando se colocaba en un grupo aparte a la neurastenia y las neurosis
de angustia, por entonces denominadas "neurosis actuales").

26

Como lo seala Lecourt (l970:xxiii), para Canguilhem el vitalismo fue la nica corriente en
biologa que reconoci con seriedad la especificidad del ser vivo y super las posturas metafsicas,
tanto animistas co"?-o mecanicistas, de Jos siglos precedentes.

?:7 Canguilhem, G.,


28

1952. La connaissance de la vie. Citado por Lecourt, 1970:xxiii.

Aunque como lo muestra Canguilhem a lo largo de esta obra, los planteamientos de Broussais
se inspiraban tanto en las ideas de Brown como en las de Bichat, estas ltimas formuladas antes
ya por Pinel.

46

Canguilhem hace notar que parece indudable que Bemard conoci las ideas d'e Comte, ya que

ambos se nutran de las mismas fuentes, adems de que en su poca no sola hacerse distincin
alguna entre ellos, quienes aliado de Magendie (de quien Bemard fue discpulo) figuraban como
"dioses o demonios de un mismo culto". (lbd: 41)

47

Seis miradas sobre la salud y sus relaciones con el mundo social

XVIII hacia el decidido monismo que el autor identifica como un rasgo


distintivo del pensamiento mdico de principios del XIX al menos hasta

antes de la era pasteuriana:


"La identidad real de los fenmenos vitales normales y patolgicos, en

apariencia tan diferentes y cargados de valores opuestos por la experiencia


humana, se convirti -durante el siglo XIX- en una especie de dogma
( ... ).En Francia ese dogma fue expuesto, en condiciones y de acuerdo con
intenciones muy diferentes, por Auguste Comte y por Claude Bernard."
"'

(lbd: 20).

En los textos de la segunda mitad del siglo XX antes citados observamos la huella de dichos planteamientos, y desde fines de ese siglo
estamos siendo testigos tambin de los extremos a los que puede
llegarse desde esta representacin de la enfermedad (y por ende de la
salud) como un fenmeno destinado a ser gobernado -o controlado,
si utilizamos un trmino del sanitarismo del siglo xx- por el hombre.
Entre las objeciones de Canguilhem a esa postura -y esto nos
introduce a su interesante argumentacin- quiero resaltar una idea que
me parece fundamental: al suponer que la vida es idntica en la salud
y en la enfermedad, se desconoce que el organismo pueda aprender
algo en y a travs de la enfermedad. Sin embargo, como deca Leriche:
"Hay en nosotros en cada instante muchas ms posibilidades fisiolgicas
de las que dice la fisiologa. Pero se necesita la enfermedad para que
se nos revelen. " 31
La salud y la enfennedad como expresiones de la vida
Lo que Canguilhem reivindica es la especificidad de la vida. Sostiene
que la vida no es indiferente a las condiciones de posibilidad que se
le brindan, y eso implica una posicin no consciente de valor32 (lbd.'
31 Leriche, R., 1939. Physiologie et patologie du tissu osseux. Pars: Masson. (Citado por Canguilhem, op. cit.:10).
32
Canguilhem afirma: "No hay indiferencia biolgica. Por consiguiente se puede hablar de normatividad biolgica. Hay normas biolgicas sanas y normas patolgicas, y las segundas no son de
igual calidad que la primeras" (lbfd: 95). Es la vida misma lo que define a lo normal biolgico, es
la vida misma la que determina ese valor, y no la medicin estadstica de la realidad (lbd: 96).

48

SERIE ACADMICOS CBS

94 y 96). Por eso el comportamiento del ser vivo no puede entenderse


como un mero hecho estadstico, sino como "un tipo normativo de vida"
(lbd: 96). Una normatividad que, de acuerdo con el vitalismo que l
defiende, significa un orden de propiedades especficas en oposicin
a la idea positivista que remite a un sistema de leyes y a un promedio
estadstico (Lecourt, op. cit.: xxvii). Desde esta perspectiva, la razn
por la cual salud y enfermedad no son lo mismo es porque cada una de
ellas obedece a "normalidades" diferentes. La diferencia de valor que
el ser vivo instituye entre su vida normal y su vida patolgica no es una
apariencia ilusoria que el cientfico tendra que negar, sino que se refiere
a una cualidad diferente.
Desde una perspectiva biolgica, lo patolgico sera "no la ausencia de norma biolgica, sino una norma diferente pero que ha sido
comparativamente rechazada por la vida" (Ibfd: 108). Porque "la vida
obtiene -quiz sin buscarlo- mediante la variacin de las formas
vivientes una especie 'de seguro contra la excesiva especializacin, sin
reversibilidad y por lo tanto sin flexibilidad, que hay en el fondo de una
adaptacin exitosa". (p. 106). Es por eso que si la diversidad expresa
los distintos caminos que busca la vida para poder continuar, la anormalidad estadstica no implica necesariamente enfermedad. Eso habra
que juzgarlo a partir del criterio de si los seres vivos que se desvan
del tipo especfico ("normal") son anormales que ponen en peligro a la
forma especfica, o bien se trata de inventores que se encaminan hacia
nuevas formas de vida posibles: "Segn se sea fijista o transformista,
se ve con ojos diferentes a un ser vivo que es portador de un carcter
nuevo." (lbd: 101-105). Es posible invocar numerosos ejemplos de
cmo caracteres "patolgicos" de las formas vivientes, tanto humanas
como no humanas, pueden llegar a resultar protectores.
No quisiera cerrar este punto sin hacer al menos una mencin a
un interesante ngulo de los cambios sufridos por el concepto de salud
durante los tres ltimos siglos: el del periplo recorrido por el lugar otorgado a la medicin. Porque no deja de resultar sorprendente revisar las
estaciones de ese camino que condujo desde la concepcin de la vida
como algo no mensurable, hasta la biometra cuyos orgenes parecen
remitirse al deseo de precisar los factores cuantitativos que distinguiran
a la salud de la enfermedad, y luego a la demografa y a la bioestadstica.

49

Seis miradas sobre la salud y sus relaciones con el mundo social

Sin duda hubo un cambio radical entre la posicin de los vitalistas del
siglo xvm, enemigos de toda intencin mtrica en biologa, postura
sostenida todava por Bicha!, quien subrayaba que al ser los fenmenos
vitales esencialmente inestables e irregulares, forzarlos dentro de las
relaciones mtricas equivaldra a desnaturalizarlos (Canguilhem, op.
cit.: 37); la importancia concedida por Bemard, ya en el siglo XIX, al
apoyo de la medicin para disponer de evidencias que fundamentaran su
concepcin de la erfermedad como expresin incrementada o disminuida de una funcin normal; la preocupacin de los expertos del siglo XX
por medir las expresiones poblacionales de la enfermedad, y desde el
ltimo tercio de ste, la ambicin de encontrar alguna forma a travs de
la cual medir tambin nada menos que a la salud.

SERIE ACADMICOS CBS

" ... La medicina existe como arte de la vida porque el mismo ser vivo humano califica como patolgicos -por lo tanto, como debiendo ser evitados
o corregidos- a ciertos estados o comportamientos aprehendidos, con
respecto a la polaridad dinmica de la vida, en forma de valor negativo.
Pensamos que en eso el ser vivo humano prolonga, de manera ms o menos
lcida, un esfuerzo espontneo propio de la vida, por luchar contra aquello
que presenta un obstculo a su persistencia y a su desarrollo ... ".

En lo que se refiere al concepto de salud, al cuestionar la concepcin


. monista que postula la identidad entre salud y enfermedad, nuestro
autor comenta:
" ... Ciertos autores toman como pretexto la continuidad entre la salud y la

Salud y enfenuedad: conceptos nativos


del territorio de la medicina
Pero si la valiosa perspectiva de Canguilhem nos ofrece, desde labiologa," los importantes puntos de referencia a los que he intentado
apuntar para volver a reflexionar sobre nuestras concepciones de salud
y enfermedad, al introducir estos conceptos al mbito especfico de
lo humano va a incorporar todava un nuevo elemento: la conciencia,
y con ella, el margen de accin que los humanos nos hemos abierto
frente a la naturaleza. Es aqu, precisamente, donde la medicina aparece en escena.
Para Canguilhem, las enfermedades son modos de andar en la vida
cualitativamente distintos de los que pertenecen al mbito de la salud.
Se podr o no estar de acuerdo con l en esta recuperacin de la visin
dualista, pero en lo que sera difcil discrepar es en que para la conciencia humana, estar enfermo significa verdaderamente vivir una vida
diferente, incluso en el sentido biolgico de la palabra (lbd: 59-60).
Ante esta experiencia, el sujeto tiende a buscar las condiciones que le
eviten la enfermedad o le restauren la salud, inclinacin que l interpreta
como una de las modalidades en las que se expresa "una necesidad vital
permanente y esencial" (Ibd: 93):
33 Como un llamado a no olvidar que finalmente es en el reino de la biologa donde se encuentra
anclada la vida humana, y que nuestra existencia no puede traspasar los alcances y los lmites ..
que ah se juegan.

enfermedad para negarse a definir a una o a otra. No existe, dicen, estado


normal completo, salud perfecta. Esto puede querer decir que slo hay
enfermos. Moliere y Jules Romains mostraron con gracia qu especie de
iatrocracia puede ser justificada mediante esta afirma?in. Pero esto tambin podra significar que no hay enfermos, lo cual no es menos absurdo.
Nos preguntamos si al afirmar seriamente que la salud perfecta no existe y
que por consiguiente la enfermedad no podra ser definida, han sospechado
los mdicos que estaban resucitando pura y simplemente el problema de la
existencia de lo perfecto y el argumento ontolgico". (lbd: 50-51).

Porque la palabra salud podra entenderse, dice, al menos en dos sentidos (y hay que recordar que est escribiendo unos pocos aos antes
de que la OMS lanzara su concepto): uno descriptivo, que califica un
hecho, y otro normativo absoluto, que se refiere a un valor:
"Tomda en absoluto, l.a salud es un concepto normativo que define un
tipo ideal de estructura y de comportamiento or~nico; en este sentido,
hablar de buena salud es un pleonasmo, porque la salud es el bien orgnico.
La salud calificada es un concepto descriptivo, que define determinada
disposicin y reaccin de un organismo individual frente a posibles enfermedades." (lbd: 102).

As, dice Canguilhem, hablar de la "salud perfecta" es referirse a un


concepto normativo, a un tipo ideal. La idea de un perfecto y continuo
estado de salud no se refiere a on hecho, sino a una norma, a un valor.

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Seis miradas sobre la salud y sus relaciones con el mundo social

Y, como bien lo seala, estrictamente hablando una norma "no existe",


sino que est ah para desempear un papel. As: "Decir que la salud
perfecta no existe significa slo decir que el concepto de salud no es el
de una existencia, sino el de una norma cuya funcin y valor consisten
en ser puesta en relacin con la existencia para suscitar su modificacin."
(lbd: 51). Lo anterior ofrece, sin duda, algunas luces para reflexionar
sobre la utilizacin tan irreflexiva que suele hacerse del concepto-clis
acuado por la OMS a mediados del siglo xx. Por lo dems, ideas como
,las suyas pueden venir a nutrir nuestra reflexin en tomo al significado
de situaciones como el incremento en la prevalencia de padecimientos
como la diabetes en nuestro medio, o la multiplicidad de caminos que
podran abrirse hacia la salud.
El punto de vista ausente
Salvo por muy pocas excepciones, en la mayor parte de las concepciones
de salud y enfermedad revisadas no se toma en cuenta el punto de vista
del enfermo. Uno de los pocos autores que se ocupan de la diferencia
entre la enfermedad del mdico y la del sujeto que la sufre es Leriche,34
cuya obra es atentamente considerada por Canguilhem.35 La medicina
clnica tiende a desvalorizar el punto de vista del paciente, muestran
estos autores, porque su experiencia no refleja con fidelidad el hecho
patolgico: el largo tiempo que toman ciertos padecimientos para mac
nifestarse, la existencia de infecciones inaparentes, las enfermedades
en sus perodos subclnicos y por tanto imperceptibles para quien las
porta, tos dolores reflejos que no guardan necesariamente relacin con
las vsceras sobre las que llaman la atencin, todo eso lleva a que el
mdico tienda a considerar la experiencia directa del paciente como
algo desdeable. (lbd: 61-62).
Pero Canguilhem se pregunta en dnde reside la enfermedad?
en el rgano, o en el organismo en funciones, o en el individuo con34 Eminente cirujano francs que vivi de 1879 a 1955 y en cuyo homenaje se designal Sndrome
de Leriche (una aortopatia). Fue reconocido por su compromiso con el abordaje holfstico de los
pacientes. Se dice que entre sus pacientes se cont el pintor Matisse.

SERIE ACADMICOS CBS

creta consciente de su situacin? Porque las elaboraciones de Leriche


permiten evidenciar que la enfermedad puede verse desde la perspectiva del anatomopatlogo, la cual puede estar muy dtstante de la del
enfermo; o desde la del fisiopatlogo, en donde enfermo y enfermedad
tienen que coincidir; pero en ambos casos queda todava por reconocer
la enfermedad en la conciencia del hombre concreto que la padece. Los
humanos que sufren, que se percatan de que ya no se sienten como
antes, son Jos que llaman la atencin de los mdicos sobre su malestar
y su dolor. Y es as como se va forjando el conocimiento mdico sobre
la enfermedad. De ah la importancia de la prctica mdica como condicin para la formulacin del concepto de enfermedad y, por ende,
del concepto de salud:
"( ...)existe una medicina porque hay hombres.que se sienten enfermos. Y
no porque hay mdicos se enteran por ellos los hombres de sus enfermedades. La evolucin histrica de las relaciones entre el mdico Yel enfermo
en la consulta clnica nada cambia en la relacin normal' permanente del
enfenno con la enfennedad." (lbld: 65).

As, en un principio, es la experiencia del enfermo lo que llama a la


mirada mdica, que al paso del tiempo ser la que informe al enfermo
de su enfermedad. Pero al final, de nuevo el punto de vista del enfermo ser el que se imponga. Porque ser l quien en ltima instancia
determinar si siente o no haber recuperado la salud, segn cules
sean las funciones o condiciones o capacidades de las que ha vuelto
a disponer. Porque quin echar de menos una capacidad que no ha
utilizado nunca, an si esto se debe a la falta de oportunidades para
hacerlo? O por ltimo, para quien vivi el episodio de enfermedad, lo
importante ser la posibilidad de:
~ ...

retomar una actividad ipterrumpida o al menos una actividad que se

juzga equivalente de acuerdo con los gustos individ~ales o los valores


soci8.Ies (... )Lo esencjal es haber vueito a Salir de un abismo de impotencia
p de sufrimiento en el cual el enfermo corri6 el riesgo de quedarse; lo
esencial es haber salvado el pellejo." (/bid.: 86-87).

35

Afortunadamente, despus de Canguilhem, otro mdico _y filsofo francs, Jean Clavreul (1978),
retom el tema y escribi una valiosa contribucin de la cual, sin embargo, no pod~ ya ocuparme aqu.

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Estos planteamientos trazan un referente. crucial para valorar la distancia que separa lo que desde esa visin podra abrirse para pensar en

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SERIE ACADMICOS CBS

Seis mi radas sobre la salud y sus relaciones con el mundo social

las alternativas para el cuidado de la salud, de las mucho ms cerradas y (socialmente) normativas propuestas de los sanitaristas de los
aos setenta:

.,.,

"El cultivo de la salud, que requiere un modo definido de vida, constituye


en buena parte un problema individual, cuya solucin est en la educacin. Sin embargo, como la salud es tambin un fenmeno influido por
factores sociales, la responsabilidad del individuo en su mantenimiento
no es total. Existen problemas colectivos de salud y enfermedad cuya
solucin est ms ll de las posibilidades individuales. Para alcanzarla
se necesita la coope-racin de los individuos y de- la sociedad". (San
Martn, op. cit.: 12).

Ahora bien, entre una propuesta como esta ltima y las pretensiones
de racionamiento y exclusin del cuidado mdico que observamos a
partir del discurso del "nuevo universalismo" de la OMS de fines del
siglo XX no hay ya, a mi juicio, una diferencia entre visiones mdicas.
Lo ~u~ hay ah, desde mi perspectiva, es una franca expulsin de la
med1cma -con todo lo que ella ha significado, como intento humano
por librarse del mal- de la tarea por evitar, o al menos atenuar el
sufrimiento que implica la vida en condiciones de enfermedad. Y ;ror
lo que esta empresa humana significa, tengo la esperanza de que a la
larga, dicha expulsin no logre prosperar.
Los mltiples significadOs de la salud
Terminar con una apretada sntesis de los distintos significados de
1~ ~alud q~e: con el auxilio de Canguilhem, me parece posible identificar. AdiCIOnalmente,. har una enumeracin de los muchos otrbs
cuyo rpido surgimiento nos coloca ante la necesidad de estudiar qu
es lo que estn expresando. Por lo dems, para este momento ser del
todo evidente que cuando hablo de salud estoy hablando, tambin,
de enfermedad.
Canguilhem nos permite percatarnos de una doble posibilidad
para pens:rr en la salud y la enfermedad que, al combinarse, da lugar
a cuatrot1posde concepciones distintas: la perspectiva ontolgica (la
enfermedad en s misma).y la dinmica (la enfermedad como modo de

funcionar del organismo), por una parte, y por la otra, la concepcin


dualista (la salud y la enfermedad como fenmenos diferentes) y la
momsta (la salud y la enfermedad como manifestaciones de un mismo
f~n~meno). De su combinacin tenemos concepciones que reflejan
d1stmtos modos de "optimismo", como dira Canguilhem, y distintas
expectativas en lo que se refiere a las posibilidades curativas y, sin
duda tambin, preventivas (o incluso de creacin de posibilidades
saludables), si nos esforzamos por traerlas al contexto preventivista
de nuestra poca .
Tenemos, a continuacin, una larga lista de perspectivas desde
las cuales pueden concebirse la salud y la enfermedad, con las cuales
nos ha puesto en contacto el Ensayo de Canguilhem: la del anatomopatlogo, la del fisilogo, la del fisiopatlogo, la del mdico clnico,
la del enfermo. A esa serie nosotros tendramos que aadir varias
posibilidades ms, gestadas a lo largo de la segunda mitad del siglo
XX: la del epidemilogo y la del sanitarista (al menos hasta antes del
momento en que la salud se convirti en cartilla). La de los patrones,
que podran pensarla como la condicin de hombres-mquina en
buen estado para trabajar; y la de los trabajadores, que podra ser una
especie de salud-obligacin y una prohibicin de enfermar. Tambin
las de las numerosas disciplinas extra-mdicas que se acercaron con
inters a pensar esta problemtica, algunas de las cuales dieron densidad y riqueza a la perspectiva mdica (aunque tambin, en algn
sentido, la dispersaron y tal vez incluso contribuyeron a desnaturalizarla): la concepcin de la sociologa y la de la antropologa; la
del derecho, la de los defensores de derechos humanos y la de las
distintas agrupaciones de ciudadanos. Finalmente, ya en el clima
que he caracterizado como de expulsin de la mirada mdica de su
propio territorio, habra tal vez que continuar con el examen de la concepcin de salud y enfermedad de la economa de la salud y de la
administracin gerencial, la de los dueos de los hospitales privados,
y hasta la de los altos funcionarios nacionales e internacionales. Pero
llegados a este punto quisiera sealar que lo ms sensato, desde mi
punto de vista, podra ser comenzar a devolver esta reflexin con toda
la riqueza que esta extensa incursin pueda haber aportado, ~1 terreno
al que en verdad pertenece: el mbito mdico. Pero un mbito mdico al que quisiera imaginar con un mucho ms amplio horizonte de

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Seis miradas sobre la salud y sus relaciones con el mundo social

SERIE ACADMICOS CBS

comprensin que aquel al que hoy da parece encontrarse reducido.


Uno en el cual no se comerciara con la ilusin humana de tener los
medios para recuperarse de la enfermedad, en el cual los mdicos no
tuvieran que jugar el papel de ejecutores de polticas que dosifican,
para no decir que racionan, a sus pacientes los recursos de la medicina
occidental moderna, y los sanitaristas tuvieran visiones menos simplistas, estrechas y autoritarias sobre cmo cuidar la salud. Porque, de dar
crdito a planteamientos como los de Canguilhem, habra que admitir
que los caminos que conducen hacia la salud pueden ser extraordinariamente diversos, y por tanto, que si desean hablar de salud, igualmente abiertas tendran que ser las visiones mdica y sanitaria.

Noviembre de 2005

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