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Jos Bates
EL APOSTOL DE LA VERDAD DEL SABADO
Naci el 8 de junio de 1792 - Muri el 19 de marzo de 1872
Fairhaven, Massachusetts, es una pequea y quieta ciudad al otro lado del ro
Acushnet, cerca del antiguo pueblo ballenero de Nueva Bedford. A esa comunidad
de Nueva Inglaterra llegaron y se establecieron en un pequeo rancho, los padres
de Jos Bates cuando Jos era apenas un infante. All este futuro pionero de la
iglesia pas su niez. All tambin el amor por el mar penetr en su sangre y a la
edad de quince aos, se hizo a la mar en un velero comercial. Por los siguientes
veintin aos, fue marinero. Sus emocionantes aventuras en el mar y la historia de
su vida llena de colorido es contada por Virgil Robinson en su libro "De Grumete a
Cruzado Adventista" (Southern Publishing Association, 1960).
Bates regres a la vida civil en 1828 con una pequea fortuna. Lleg a estar
involucrado en la causa abolicionista y fue conocido como un hombre intrpido y
de conviccin. Bates estaba trabajando en adquirir una propiedad para una
escuela industrial cuando acept los puntos de vista de Guillermo Miller en relacin
con la pronta venida de Cristo. En un ao, ms o menos, el jubilado capitn llego
a ser un respetado evangelista y dirigente espiritual entre los adventistas. El
presidi una de las primeras asociaciones de los adventistas.
En la primera parte del ao de 1845, Bates fue dirigido providencialmente a
entender la verdad concerniente al sptimo da como el Sbado Bblico. Visit
Washington, New Hampshire, donde un grupo de adventistas haban comenzado a
observar el sptimo da. Fortalecido por esta experiencia, lleg a ser el apstol de
esta "recin" descubierta doctrina. En 1846 public un folleto de 48 pginas sobre
el tema. El capitn Bates estuvo presente en las conferencias "sabticas" de 1848
donde importantes enseanzas bblicas fueron desenterradas por los adventistas
guardadores del sbado de la mina de oro de las Sagradas Escrituras. Estas recin
descubiertas doctrinas llegaron a ser la "plataforma de fe" de los Adventistas del
Sptimo Da.
El respetado capitn era el ms antiguo miembro de los pioneros de nuestra
iglesia y lleg a ser el primer presidente de una Asociacin local de los Adventistas
del Sptimo Da (Michigan, 1861). Vivi hasta una edad bastante avanzada. Una
de las razones de su fortaleza fsica, a pesar de los muchos sacrificios, fue sin
duda su vida temperante y su dieta sencilla. Organiz una de las primeras
sociedades de temperancia en los Estados Unidos. El capitn Bates era un hombre
espiritual con puntos de vista bien definidos y valiente como un len. No vacilaba
en sacrificarse cuando llegaba la necesidad. Demos gracias a Dios por este
venerable capitn apstol de la verdad del sbado.
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Una Historia Acerca del Capitn Jos Bates


Todo lo que el capitn Bates hizo, lo hizo bien. Nunca fue un trabajador
indiferente. Cuando sirvi en el mar como capitn, decidi ser el ms eficiente
capitn que "hubiera surcado los siete mares". Cuando abandon el tabaco y las
bebidas alcohlicas, las abandon para siempre. Nunca retrocedi un solo paso.
Cuando acept los puntos de vista de Guillermo Miller y comenz a predicar el
advenimiento de Cristo, dedic todo su dinero y todo su corazn a su predicacin.
Cuando vio la luz del sbado del cuarto mandamiento, observ el siguiente
sbado.
Prudence, la esposa de Jos, consideraba que l era impulsivo y excesivamente
entusiasta en sus asuntos. Ella siempre estaba aos atrs de su vigoroso esposo,
pero eventualmente lograba ponerse a su altura. Esto fue cierto en relacin a su
aceptacin del mensaje adventista y de la verdad del sbado.
No haba pasado mucho tiempo desde que Jos Bates se haba relacionado con la
verdad del sbado (por medio de un artculo de T. M. Preble en el peridico "La
Esperanza de Israel", de marzo de 1845) que l escuch de un pequeo grupo de
personas que observaban el sbado entre las montaas de Nueva Hampshire, en
un pequeo pueblo llamado Washington. El lder era Federico Wheeler. Jos Bates
sinti un ardiente deseo de visitar a estas personas y hablar con ellos respecto a la
fe. Compr un boleto para ir en tren y despus de haber viajado tan lejos, como el
tren no lo poda llevar, compr un boleto para un coche. Despus de haber viajado
tan lejos, como el coche no lo poda llevar, realiz el resto del viaje a pie. Lleg a
la casa de campo de los Wheeler ya bien entrada la noche. Las luces estaban
apagadas y el primer ministro adventista que guardaba el sbado, estaba en
cama. Bates no vacil en despertarlo y se pasaron conversando la mayor parte de
la noche. Jorge, un nio de once aos, hijo del pastor Wheeler, oy la
conversacin y ms tarde divulg la historia entre sus amigos. Al da siguiente
Jorge y uno de los criados fueron al campo a trabajar, mientras el pastor Wheeler
llev al Capitn Bates a la casa de Ciro Farnworth en Millen Pend, cerca de la
pequea iglesia donde los adventistas observadores del sbado se reunan. All,
debajo de los arces, se sentaron Federico Wheeler, Ciro Farnsworth, su hermano
Guillermo y Jos Bates para platicar respecto al sbado.
Despus de esta reunin, realmente la primera conferencia adventista del 7 da
celebrada alguna vez, Jos Bateas regres a Fairhaven. Estaba convencido.
Entusiasmado se llen de celo para predicar la verdad. Oh cmo amo este
sbado!
De regreso en Fairhaven, un amigo y compaero adventista, Jaime Madison
Monroe Hall, se encontr con el viejo capitn Bates en el puente que cruza el ro
Acushnet y exclam: "Capitn Bates qu noticias tiene" La respuesta triunfante del
hermano Bates fue: "Las nuevas son que el sptimo da es el sbado del Seor,
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nuestro Dios". No fue fcil convencer a Hall, pero los argumentos del Capitn
Bates fueron convincentes y Hall vino a ser un nuevo converso a la doctrina del
sbado (l guard el siguiente sbado) y se uni a Bates en la recin encontrada
fe. Poco despus de esto, Bates escribi un folleto sobre este asunto que fue el
instrumento que gui a Jaime y Elena White a aceptar la luz.
Ahora ustedes ven, jvenes, por qu llamamos al Capitn Bates el apstol de la
verdad del sbado.

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