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Asesino De Sombras

ASESINO DE SOMBRAS

El cuerpo de una joven gua turstica alemana


aparece en un desfiladero del ro Tajo, a slo tres
kilmetros de Toledo. El cadver muestra la saa con
que el asesino ha actuado. Dos semanas despus, la
tranquila y hermosa ciudad se ve sacudida por un
nuevo y espantoso crimen: los restos de un estudiante
estadounidense aparecen en las inmediaciones de la
iglesia de San Juan de los Reyes.
Autor: Mcdermid, Val 2004, RBA ISBN:
9788478711468 Generado con: QualityEPUB
v0.23 Corregido: , 05/09/2011 I

Asesino De Sombras

La niebla asciende desde las aguas gris acero


del estuario Forth; es un muro de neblina del
color de las nubes. Engulle las luces brillantes
del parque infantil ms cercano de la ciudad, los
hoteles de diseo y los restaurantes elegantes.
En los muelles, se confunde con los espectros de
los marineros que solan gastar su paga en
cerveza de ochenta chelines y en putas con la
cara tan dura como las manos de sus clientes.
Asciende por la colina hasta el Barrio Nuevo,
donde la cuadrcula geomtrica de elegancia
georgiana la parte en dos, antes de que baje
deslizndose por la zanja de los jardines de la
calle Princes. Los pocos juerguistas que an se
tambalean de regreso a casa se apresuran para
huir de su hmedo contacto. Cuando llega a las
callejas escalonadas y a los tortuosos callejones
del Barrio Antiguo, la niebla ha perdido su
entorpecedora solidez. Se ha metamorfoseado
en fantasmas de niebla plida y ha convertido
las trampas tursticas en siniestras presencias
imponentes. Carteles que anuncian los actos
recientes del Festival Fringe, a punto de
despegarse, aparecen y desaparecen como
espectros estridentes. En una noche as, es fcil
ver lo que inspir a Robert Louis Stevenson
cuando escribi El extrao caso del doctor
Jeckyll y mister Hyde. Puede que su libro est
ambientado en Londres, pero sin duda es
Edimburgo lo que se desprende de sus pginas.
Detrs de las fachadas de color negro holln de
la Royal Mile, estn las viejas casas de vecindad

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con sus patios vacos. En el siglo XVIII, stas


eran el equivalente de los planes de viviendas
subvencionadas de hoy abarrotadas por los
desposedos de la ciudad, hogar de borrachos y
adictos al ludano, lugar de encuentro de las
putas y los golfos ms barriobajeros. Esta
noche, como una repeticin atormentada de la
peor pesadilla histrica, el cuerpo de una mujer
yace junto al rellano de unas escaleras de
piedra que forman un atajo inclinado bajando
desde la calle High hasta la cuesta del Monte.
Tiene la falda corta subida, las costuras rotas de
tanto estirar. Si grit cuando la agredieron, su
alarido qued amortiguado por la manta de aire
neblinoso. Una cosa est clara. Jams volver a
gritar. Su garganta es una amplia sonrisa
escarlata. Y, por si fuera poco, los rollos
brillantes de los intestinos le cuelgan sobre el
hombro izquierdo. El tipgrafo que tropez con
el cuerpo de camino a casa despus del turno de
noche se agacha temblando a la entrada del
pasaje que conduce al patio. Est
suficientemente cerca del charco de su propio
vmito como para sentir nuseas por el olor
rancio que permanece all, flotando, debido a la
opresin de la niebla. Ha usado su telfono
mvil para llamar a la polica, y los pocos
minutos que tarda en llegar le parecen una
eternidad, pues la reciente visin infernal se ha
grabado de manera indeleble en su mente. De
pronto, unas luces azules intermitentes
aparecen frente a l y dos coches de polica
vienen como volando y frenan sobre el bordillo.

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Unos pasos que corren, y luego ya tiene


compaa. Dos agentes uniformados le ayudan
suavemente a incorporarse. Lo llevan hasta su
coche y lo introducen en el asiento trasero. Dos
ms han desaparecido por el pasaje; la pegajosa
neblina se traga casi inmediatamente el sonido
apagado de sus pasos. Ahora los nicos sonidos
son el chisporroteo de la radio policial y el
castaeteo de los dientes del tipgrafo. El
doctor Harry Gemmell se agacha junto al
cadver e introduce los dedos enguantados
buscando cosas en las cuales el detective
inspector Campbell Grant no quiere siquiera
pensar. En vez de estudiar lo que hace el
cirujano policial, Grant observa a los agentes
con monos blancos en el lugar del crimen. Usan
lmparas porttiles para registrar el rea que
rodea al cadver. La niebla penetra hasta los
mismsimos huesos de Grant y le hace sentirse
viejo. Finalmente, Gemmell grue y se incorpora
de un salto, quitndose los guantes de ltex
manchados de sangre. Consulta su aparatoso
reloj de pulsera y afirma satisfecho: S, el ocho
de septiembre, eso es. Qu quieres decir,
Harry? pregunta Grant cansado. Le irrita tener
que aguantar el hbito de Gemmell de obligar a
los detectives a arrancarle las informaciones
una por una. A este hombre le gusta jugar a lo
que hace el rey. A ver si lo puedes deducir t,
Cam. Hay marcas en el cuello de la vctima que
indican una estrangulacin, aunque yo dira que
muri degollada. Pero son las mutilaciones las
que cuentan la verdad. Y, aparte de ser un

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buen motivo para vomitar mi ltima comida,


todo esto debera significar algo para m,
Harry? pregunta Grant. Mil ochocientos
ochenta y ocho en Whitechapel, mil novecientos
noventa y nueve en Edimburgo. Gemmell
arquea las cejas. Es la hora de llamar a los
especialistas en perfiles, Cam. De qu coo
hablas, Harry? le espeta Grant mientras se
pregunta si Gemmell no habr estado bebiendo.
Creo que tienes un asesino imitador, Cam.
Creo que buscas a Jack el Destripador.
CAPTULO 1

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La doctora Fiona Cameron estaba en el borde


de Stanage Edge y se inclinaba hacia delante
contra el viento. La nica muerte repentina que
podra contemplar en esa posicin sera la suya
si no tena el cuidado necesario para evitar la
cada. Porque si perdiera el equilibrio en la
arenilla de piedra mojada, caera
vertiginosamente unos diez o quince metros, su
cuerpo rebotara como una mueca de plstico
en los rocosos bloques sobresalientes, se
rompera los huesos y se desgarrara la piel.
Acabara pareciendo una vctima. De ninguna
manera, pens Fiona, dejando que el viento la
alejara del borde justo lo suficiente para evitar
el peligro. Y mucho menos aqu, se dijo para
sus adentros. Aqul era un lugar de
peregrinacin, el lugar al que acuda para
acordarse de todas las razones por las cuales
era la que era. Siempre sola, ella regresaba tres
o cuatro veces al ao, cuando la necesidad de
tocar la cara de sus recuerdos creca. La
compaa de otro ser humano vivo y respirando
sera intolerable en esa desolada extensin de
pramo. Slo caban ellas dos: Fiona y su
fantasma, la otra mitad de s misma, que
nicamente andaba a su lado en aquellas
llanuras. Era extrao, pensaba. Haba tantos
otros lugares donde haba pasado mucho ms
tiempo con Lesley. Pero todos los dems sitios,
de algn modo, estaban estropeados por la
conciencia de otras voces, otras vidas. All, en
cambio, ella poda sentir a Lesley sin

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interferencias. Poda ver su cara, abrindose


risuea, o cerrndose concentrada mientras ella
se esforzaba en una subida difcil. Poda
escuchar su voz seria y confidencial, o alta con
la excitacin del logro. Casi poda oler el
almizcle apagado de su piel mientras se
agachaban juntas sobre el mantel de un picnic.
All, ms que en cualquier otro lugar, Fiona
reconoci la luz que haba perdido su vida.
Cerr los ojos y dej que su mente creara la
imagen. Su misma imagen, el mismo cabello
castao y ojos de color avellana, aquel arco de
las cejas, la misma nariz. Todos se haban
maravillado siempre de la semejanza. Slo se
diferenciaban en la boca: ancha y de labios
gruesos la de Fiona; la de Lesley, un pequeo
arco de cupido, el labio inferior ms grueso que
el superior. All, tambin, haban tenido lugar
las conversaciones y tomaron la decisin que
finalmente condujo a que le arrancaran a Lesley
de su lado. Fue el lugar del reproche final, el
lugar donde Fiona nunca olvidara de qu
careca su vida. Fiona senta cmo se le
humedecan los ojos. Los abri repentinamente
y dej que el viento le diera la excusa. El
momento de vulnerabilidad haba pasado.
Estaba all, record, para alejarse de las
vctimas. Mir a travs de los helechos
marrones del brezal Hathersage y vio el tosco
pulgar del peasco Higger. Se volvi para
contemplar cmo, ms all, una cua de lluvia
empapaba un extremo del brezal Bamford. Con
aquel viento, calcul que le quedaban veinte

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minutos antes de llegar al borde, y encogi los


hombros para situar la mochila en una posicin
ms cmoda. Era hora de moverse. Un tren que
sala temprano desde Kings Cross y luego un
enlace con un tren local le haban llevado hasta
Hathersage alrededor de las diez. Haba subido
rpidamente la empinada cuesta hasta High
Neb, disfrutando mientras estiraba los
msculos, deleitndose con la contraccin de
los gemelos y la tensin de los cudriceps. La
ltima ascensin difcil, que la condujo hasta el
extremo norte de Stanage, le haba dejado sin
aire. As que se apoy contra la roca y tom un
largo trago de la botella de agua, antes de
aventurarse a travs de los trozos planos de
piedra arenosa. La conexin con su pasado la
haba hundido implacablemente ms que
cualquier otra cosa. Y el viento, al golpearle en
la espalda le haba tonificado, desatando los
pensamientos del desordenado nudo de
irritacin que la haba despertado. En ese
momento supo que tena que salir de Londres
durante el da o, de lo contrario, aceptar el
hecho de que, antes de finalizar la tarde, sus
hombros seran un plano contrado que
irradiara oleadas de dolor por el cuello y la
cabeza. La nica cita en su agenda era una
reunin de seguimiento con uno de los
estudiantes de doctorado, y eso pudo cambiarlo
fcilmente con una llamada desde el tren. All
arriba, en las llanuras, ningn periodista de
pacotilla de la prensa sensacionalista la iba a
encontrar, ningn equipo de cmaras le

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empujara los micrfonos contra las narices


exigiendo saber lo que la cndida Cameron[1]
tena que decir acerca de los sucesos del da en
la sala del tribunal. Por supuesto, no poda
estar segura de que las cosas salieran segn
sus expectativas. Pero la noche anterior, cuando
escuch en las noticias que el juicio
sensacionalista del asesino de Hampstead
Heath segua temporalmente suspendido
despus de un segundo da de discusiones
legales, todos sus instintos le dijeron que, antes
de ese anochecer, las brigadas red-top estaran
clamando sangre. Y ella era el arma perfecta
para que sacaran aquella sangre de la polica.
Era mejor mantener las distancias, por varios
motivos. Nunca haba buscado publicidad sobre
su trabajo con la polica, pero igualmente la
haban perseguido. Ver su cara salpicando los
peridicos era algo que Fiona detestaba casi
tanto como sus compaeros de trabajo. Peor
que la prdida de intimidad, era el hecho de que
su fama, de algn modo, la haba hecho
desmerecer como acadmica. Ahora, cuando
publicaba en revistas especializadas o
colaboraba con autores de libros, saba que su
trabajo era escudriado con ms escepticismo,
simplemente porque haba aplicado sus
habilidades y conocimientos de una manera
prctica que chocaba a juzgar por los labios
fruncidos por la desaprobacin, con los
puristas. La censura silenciosa no hizo ms que
endurecerse cuando uno de los peridicos
sensacionalistas revel que viva con Kit Martin.

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A la clase acadmica le resultaba difcil


imaginar una pareja menos respetable: ella, una
psicloga enfrascada en el desarrollo de
mtodos cientficos que ayudasen a la polica a
atrapar reincidentes; l, el primer escritor del
pas de novelas policacas sobre asesinos en
serie. Si a Fiona le hubiera importado lo
suficiente lo que opinaban de ella sus colegas,
podra haber explicado que no se haba
enamorado de las novelas de Kit, sino del
hombre que las escriba, y que la naturaleza
misma de su trabajo la haba hecho ms cauta
en el momento de comenzar la relacin. Pero,
como nadie se atreva a desafiarla de frente,
ella eligi no caer en la trampa de la
autojustificacin. Al pensar en Kit, su tristeza
desapareci. Haber encontrado al nico hombre
que poda sacarla de su pozo de soledad era
una bendicin que nunca dejaba de parecerle
milagrosa. El mundo quiz nunca vera ms all
del encanto de tipo duro que suscitaba en
pblico; pero, aparte de una inteligencia
claramente definida, ella descubri en l una
generosidad, un respeto y una sensibilidad que
ya casi no confiaba en poder encontrar. Con Kit,
por fin haba alcanzado una paz que, en
general, mantena apaciguados a los demonios
de Stanage Edge. Mientras segua dando
grandes zancadas, mir el reloj. Avanzaba
rpidamente. Si mantena el ritmo, tendra
tiempo para tomarse una copa en el pub Fox
House antes de coger el autobs que la llevara
otra vez abajo, a Sheffield, donde tomara el

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tren a Londres. Haba pasado cinco horas al aire


libre, cinco horas durante las cuales apenas vio
a otro ser humano, y esto bastaba para
sostenerla. Hasta la prxima vez, pens
melanclicamente. El tren estaba ms vaco de
lo que haba esperado. Fiona ocup un asiento
doble para ella sola; el pasajero de enfrente se
durmi a los diez minutos de salir de Sheffield y
le dej espacio para aduearse de toda la
superficie de la mesa que haba entre los dos.
Esto le agradaba, ya que tena trabajo ms que
suficiente para el resto del viaje. Haba hecho
un trato con el dueo de un pub que estaba a
unos minutos andando desde la estacin.
Cuando ella sala a pasear, l vigilaba su mvil y
su ordenador porttil a cambio de las primeras
ediciones autografiadas de los libros de Kit. Era
ms seguro que las consignas de la estacin y,
sin duda, ms barato. Fiona abri su ordenador
porttil y lo enchuf al mvil para conectarse al
correo electrnico. Un aviso apareci en la
pantalla anunciando que tena cinco mensajes
nuevos. Los descarg y luego se desconect.
Haba dos mensajes de estudiantes y uno de un
compaero de trabajo preguntndole, desde
Princeton, si poda acceder a unos datos que
ella haba recogido sobre casos de violacin
resueltos. Nada que no pudiera esperar hasta el
da siguiente por la maana. Abri el cuarto
mensaje, el de Kit.
De: Kit Martin >KMWriter@trashnet.com <;
Para: Fiona Cameron
>fcameron@psych.ulon.ac.uk <; Asunto: Cena

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de esta noche
Espero que lo hayas pasado bien en la colina.
He sido productivo: 2.500 palabras antes de
tomar el t. Las cosas acabaron en el tribunal
de Old Bailey, tal como decas que pasara.
Confa en esa intuicin femenina! (Estoy
bromeando, s que tu conclusin se basaba en
el examen de toda la evidencia cientfica) De
todos modos, me pareca que Steve necesitaba
que alguien le alegrara el da, as que he
quedado con l para cenar. Vamos a St Johns,
en Clerkenwell, a comer muchos animales
muertos, as que probablemente no te
apetecer venir pero, si quieres, sera
fantstico. En cualquier caso, he hecho un
risotto de salmn y esprragos para almorzar y
queda ms que suficiente en la nevera para tu
cena. Te quiero.
Fiona sonri. Era tpico de Kit. Siempre y
cuando todos comieran bien, nada demasiado
malo podra suceder en el mundo. No le
sorprenda que a Steve le hiciera falta un poco
de alegra. A ningn agente de la polica le
gustaba ver cmo se desintegraba su caso,
especialmente si era tan pblico como el
asesinato de Hampstead Heath. Pero al
detective inspector Steve Preston el fracaso
tenia que haberle dejado un sabor de boca
mucho ms amargo de lo normal. Fiona
entenda demasiado bien lo mucho que l tena
que perder en aquel proceso, y mientras
experimentaba una simpata personal hacia
Steve, lo nico que pensaba de la Polica

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Metropolitana era que ellos se lo haban


buscado. Abri el siguiente mensaje,
reservando el ms intrigante para el final.
De: Salvador Berrocal >Sberroc@cnp.mad.es <;
Para: Dra Fiona Cameron
>fcameron@psych.ulon.ac.uk <; Asunto:
Peticin de asesoramiento
Estimada doctora Cameron: Soy comisario jefe
de la divisin del Cuerpo Nacional de la Polica
Secreta de Madrid. Soy el encargado de muchas
investigaciones de homicidio. Un compaero de
New Scotland Yard me ha dado su nombre como
experta en relacionar crmenes y hacer perfiles
geogrficos. Por favor, perdone que la
importune ponindome en contacto con usted
de manera tan directa. Escribo para preguntar si
nos hara el gran honor de prestarnos sus
servicios para un asesoramiento en un asunto
de mucha urgencia. En Espaa tenemos poca
experiencia con los asesinos en serie y, por
tanto, no hay psiclogos expertos trabajando
con la polica. En Toledo han ocurrido dos
asesinatos en tres semanas y creemos que
ambos son obra de un solo individuo. Pero no es
del todo evidente que estn relacionados y
necesitamos la opinin de una experta como
usted, que nos ayude a analizar estos crmenes.
Segn creo, tiene experiencia en el campo del
anlisis y relacin entre crmenes, y ello podra
ser de gran ayuda. Deseo saber si, en un
principio, est usted dispuesta a ayudarnos a
resolver estos asesinatos. Podr contar con una
remuneracin apropiada por esta labor de

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asesoramiento si acepta colaborar con nosotros.


Espero noticias. Respetuosamente, Comisario
jefe Salvador Berrocal Cuerpo Nacional de
Polica
Fiona cruz los brazos y mir atentamente la
pantalla. Saba que, detrs de aquella peticin
cauta, haba un par de cadveres que casi con
total seguridad haban sido mutilados y
probablemente torturados antes de morir.
Quizs habra algn indicio de violacin sexual
en ambos casos. Poda suponerlo con un cierto
grado de certeza, porque la polica tena la
capacidad de tratar a los asesinos sin pedir la
ayuda especializada que slo ella y unos pocos
ms podran proporcionar. Cuando alguien que
acababa de conocer descubra este aspecto del
trabajo de Fiona, sola estremecerse y
preguntar cmo poda soportar estar implicada
en casos tan horripilantes. Su respuesta
habitual era encogerse de hombros y decir:A
alguien le toca hacerlo. Mejor que sea alguien
como yo, que s lo que hago. Nadie puede
resucitar a los muertos, pero a veces es posible
evitar que ms vivos vayan a parar junto a
ellos. Saba que era una respuesta
insustancial, cuidadosamente calculada para
ahuyentar otras preguntas. La verdad era que
ella detestaba el inevitable enfrentamiento con
la muerte violenta que su trabajo con varias
fuerzas del orden pblico haba llevado a su
vida, en gran parte debido a los recuerdos que
se agitaban en su interior. Ella saba ms acerca
de lo que se podra infligir a un cuerpo humano,

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ms acerca de los sufrimientos del espritu de lo


que hubiera querido saber. Pero tal clase de
confrontacin era inevitable y, como siempre
exiga un alto precio emocional, slo aceptaba
nuevos trabajos cuando se senta
suficientemente recuperada del ltimo
encuentro directo con las vctimas de un
asesino en serie. Haca casi cuatro meses que
Fiona no trabajaba en asesinatos de ese tipo.
Un hombre haba matado a cuatro prostitutas
en Merseyside a lo largo de dieciocho meses.
Gracias en parte a los anlisis de datos que
confeccionaron Fiona y uno de sus becarios, la
polica haba podido reducir su grupo de
sospechosos. Ahora un hombre estaba
detenido, acusado de tres de los cuatro
asesinatos y, gracias a las similitudes del ADN,
podan estar razonablemente seguros de una
condena. Desde entonces, su nico proyecto de
asesoramiento policial haba sido un estudio a
largo plazo de ladrones reincidentes que haba
compartido con la polica sueca. Crea que haba
llegado la hora de ensuciarse las manos de
nuevo. Puls la tecla <RESPONDER>.
De: Fiona Cameron
>fcameron@psych.ulon.ac.uk <; Para: Salvador
Berrocal >sberroc@cnp.mad.es <; Asunto: Re:
Peticin de asesoramiento
Estimado comisario jefe Berrocal: Gracias por
su invitacin a colaborar con el Cuerpo Nacional
de Polica. En principio, estoy dispuesta a
considerar su solicitud de manera favorable. Sin
embargo, para considerar si puedo ser de

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ayuda, necesito ms detalles que los que usted


me ha suministrado en su correo-e. Lo ideal
sera ver un esquema de las circunstancias de
ambos asesinatos, un compendio de los
informes patolgicos y declaraciones de
testigos. Tengo algn conocimiento del espaol
escrito, de modo que, para acelerar el proceso,
no hace falta que me traduzca estos
documentos. Por supuesto, cualquier
comunicacin que reciba de usted ser tratada
con total confidencialidad. Por razones de
seguridad, sugiero que me enve esos
documentos a casa por fax.
Fiona tecle los datos del nmero de fax de su
casa y envi el mensaje. A lo mejor, podra
contribuir a evitar ms asesinatos y, de paso,
adquirir datos tiles para sus investigaciones. Y
si no, tendra una excusa vlida para estar lejos
de las secuelas del fracaso del juicio de
Hampstead Heath. Alguien o mejor dicho, un
par de vctimas espaolas haba pagado un
precio muy alto para mantener a la cndida
Cameron fuera de los titulares. CAPTULO 2

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Al abrir la puerta, Fiona fue recibida por el


sonido de REM, que le deca que nadie amaba a
un profesor triste. Como era habitual en l, Kit
haba dejado puesto el equipo de msica de su
estudio con seis discos compactos al azar y,
antes de salir de la casa, todava quedaban
horas de msica por sonar. l no soportaba el
silencio. Esto lo supo Fiona en cuanto
empezaron su relacin, cuando ella lo llev a
pasear por su querido Derbyshire y le asombr
descubrir que llevaba la mochila llena de
casetes para su walkman. Ms de una vez,
haba regresado a una casa vaca donde la
msica sala a raudales del estudio de Kit
mientras el televisor de la sala bufaba como un
toro y la radio de la cocina aada un
enloquecido contrapunto a la estridencia.
Cuanto ms fuerte era el ruido, ms fcil le
pareca a l refugiarse en su propio universo
imaginado. Para Fiona, que necesitaba silencio
para poder concentrarse en cualquier cosa que
fuera mnimamente creativa, se trataba de una
paradoja incomprensible. Cuando comenzaron a
hablar por primera vez de vivir juntos, Fiona
haba insistido en que cualquiera que fuera la
propiedad que compraran, tendra que tener la
capacidad de permitirle un espacio silencioso
para trabajar. Finalmente adquirieron una casa
alta y estrecha en Dartmouth Park, cuyo dueo
anterior era un msico de rock. Haba
convertido el tico en un estudio impermeable
al sonido que le servira a Fiona como refugio

Asesino De Sombras

perfecto para escapar del estrpito de Kit.


Incluso era tan grande que pudo instalar un
sof cama para aquellas noches en que Kit
estaba bajo la presin de una fecha lmite
inminente y necesitaba escribir hasta la
madrugada. A veces, senta una gran compasin
por sus sufridos vecinos. Deban de temer que
llegara el mes de febrero cuando,
invariablemente, el final de un libro y un
concierto nocturno de Radiohead amenazaban
con llegar. Fiona dej caer las bolsas y fue hasta
el estudio de Kit, en la primera planta para
apagar la msica. Un bendito silencio se
derram como un blsamo sobre su cabeza.
Continu subiendo las escaleras, y se detuvo en
su habitacin a cambiarse de ropa. Luego, subi
pesadamente los dos tramos de escalera que
quedaban hasta su estudio, sintiendo an, en
los msculos de las piernas, el esfuerzo
realizado en la montaa. Lo primero que vio fue
la luz intermitente del contestador automtico.
Quince mensajes. Apostara a que todos eran de
periodistas, y no le apeteca escucharlos, ni
mucho menos responderlos. Esta vez estaba
decidida a no ofrecer ni una sola frase que
pudiera tergiversarse a favor de los intereses
de otras personas. Dejando el ordenador
porttil al lado del escritorio, Fiona not que el
comisario Berrocal no haba perdido el tiempo.
Un montn de papeles se hallaba en la bandeja
del fax como una acusacin. Aquello no poda
pasarlo por alto. Reprimiendo un suspiro,
recogi los papeles, arreglando

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automticamente los bordes de los folios, y baj


las escaleras de nuevo. Tal como haba
prometido Kit, su cena estaba en la nevera. Se
pregunt fugazmente cuntos de sus
admiradores creeran que aquel hombre, el
mismo que creaba escenas de violencia tan
grficas e inspiraba pesadillas a los crticos, era
tambin una criatura cuya idea del
relajamiento, despus de un duro da dedicado
a escribir, era la de preparar opparas comidas
para su amante. Probablemente preferiran
pensar que pasaba sus tardes en Hampstead
Heath, decapitando animalitos peludos de un
mordisco. Sonriendo ante ese pensamiento,
Fiona se sirvi un vaso de Sauvignon fresco
mientras el risotto se calentaba, luego se sent
a la mesa de la cocina con el fax en espaol y un
lpiz. Tras consultar el reloj, decidi or los
titulares del telediario antes de embarcarse en
la tarea de descifrar informes policiales
extranjeros. La msica del noticiario vespertino
bram su fanfarria familiar. La cmara enfoc la
cara solemne del presentador. Buenas noches.
Los titulares de esta noche. El hombre acusado
del asesinato de Hampstead Heath ha quedado
en libertad despus de que un juez acusara a la
polica de haberle tendido una trampa. Titular
principal, observ Fiona sin sorpresa. Las
negociaciones para la paz en Oriente Medio
estn a punto de romperse a pesar de una
intervencin personal del presidente de Estados
Unidos. Y el rublo cae mientras un nuevo
escndalo sacude al sistema bancario de Rusia.

Asesino De Sombras

La pantalla de fondo, a espaldas del


presentador, dej de ser el logotipo del
programa para convertirse en una imagen de la
fachada del Tribunal Penal. Hoy, en el Old
Bailey, el hombre acusado de la violacin y
brutal asesinato de Susan Blanchard fue
liberado por orden de la jueza encargada de la
causa. La jueza Mary Delancey dijo que no caba
duda de que la Polica Metropolitana haba
incitado a Francis Blake a la comisin de un
delito en una operacin que describi como
"poco menos que una caza de brujas". A pesar
de la carencia de pruebas slidas en contra del
seor Blake, haba dicho, haban decidido que l
era el asesino. Conectamos con nuestra
corresponsal de noticias nacionales, Danielle
Rutherford, quien asisti hoy al juicio. Una
treintaera con los cabellos de un color castao
desvado y enredados por el viento mir a la
cmara con la mayor seriedad. Hubo crispacin
y enfado hoy en el tribunal cuando la jueza
Delancey orden la liberacin de Francis Blake.
Los familiares de Susan Blanchard, quien fuera
violada y asesinada mientras paseaba por
Hampstead Heath con sus hijos gemelos,
estaban escandalizados por la decisin de la
jueza y el evidente jbilo de Blake en el
banquillo de los acusados. Pero la jueza no se
dej conmover por sus protestas, reservando su
condena para la Polica Metropolitana cuyos
mtodos tild de afrenta a la democracia
civilizada. Actuando con el consejo de un
especialista en perfiles psicolgicos, la polica

Asesino De Sombras

haba tendido una trampa utilizando una


detective atractiva en un intento de ganarse el
afecto del seor Blake y hacer que cayera en
ella y confesara el asesinato. La operacin, que
cost centenares de miles de libras del
presupuesto de la polica y dur casi tres
meses, no llev a una confesin directa, pero la
polica crea que haban obtenido suficientes
pruebas para procesar al seor Blake. La
defensa argument que todo lo que hubiera
dicho l seor Blake haba sido calculado e
instigado por la detective para influir sobre l
de manera engaosa. Y esta opinin recibi el
respaldo de la jueza. Despus de su liberacin,
el seor Blake, que ha pasado ocho meses en
prisin preventiva, anunci que reclamara una
compensacin. La imagen cambi, mostrando a
un hombre grueso de casi treinta aos con el
pelo negro corto y profundos ojos oscuros. Un
bosque de micrfonos y grabadoras porttiles
floreca ante su camisa blanca y su traje gris. Su
voz era la de un hombre cultivado y a menudo
bajaba la mirada para leer un papel que
sostena entre las manos. Siempre he
declarado mi inocencia en el asesinato de Susan
Blanchard, y hoy he sido absuelto por un
tribunal. Pero he pagado un precio terrible. He
perdido mi trabajo, mi casa, mi novia y mi
reputacin. Soy un hombre inocente, pero he
pasado ocho meses en la crcel. Demandar a la
Polica Metropolitana por encarcelamiento
injustificado y exigir una compensacin. Y
espero sinceramente que lo piensen dos veces

Asesino De Sombras

antes de tender una trampa para incriminar a


otro hombre inocente. Entonces alz la vista;
sus ojos ardan de ira y de odio. Fiona se
estremeci involuntariamente. La imagen
cambi de nuevo. Un hombre alto con un traje
gris arrugado, al que acompaaban un par de
tipos impasibles con impermeables, avanz
hacia la cmara, cabizbajo, con la boca apretada
en una lnea fina. La voz de la reportera dijo: El
agente encargado del caso, el inspector Steve
Preston, se neg a hacer comentarios sobre la
liberacin de Blake. En una declaracin
posterior, New Scotland Yard anunci que no
buscaban activamente a nadie ms en conexin
con el asesinato de Susan Blanchard. Danielle
Rutherford desde el Old Bailey. De nuevo en el
estudio, el presentador anunci un reportaje
detallado sobre el caso para despus de la
publicidad. Fiona apag la tele. No necesitaba
aquella versin resumida de los hechos. Haba
motivos poderosos por los cuales nunca se
olvidara de la violacin y asesinato de Susan
Blanchard. No eran las fotografas del cuerpo ni
el informe del patlogo ni su conocimiento como
residente local de la escena del crimen, que
tuvo lugar a veinte minutos a pie de su propia
casa; aunque todos estos factores tenan
bastante peso. Tampoco era la brutalidad de un
asesino que haba violado y apualado a una
joven madre en presencia de sus hijos gemelos
de dieciocho meses. Lo que haca que el
asesinato de Hampstead Heath fuera tan
significativo para Fiona era que haba marcado

Asesino De Sombras

el fin de su asociacin con la Polica


Metropolitana. Ella y el inspector Steve Preston
haban sido amigos desde sus das de
universitarios, cuando ambos estudiaban
psicologa en Manchester. A diferencia de la
mayora de las amistades que se traban entre
estudiantes, aquella haba persistido, a pesar
detener ambos caminos profesionales tan
divergentes. Y a Fiona le pareca la cosa ms
natural del mundo que Steve le consultara
cuando las fuerzas del orden pblico britnicas,
por primera vez, haban empezado a considerar
las ventajas potenciales de trabajar con
psiclogos para incrementar las posibilidades
de atrapar a los reincidentes. Aquello haba
marcado el principio de una relacin fructfera,
con el enfoque riguroso de Fiona en el anlisis
de datos complementando la experiencia y los
instintos de los detectives con quienes
trabajaba. A las pocas horas del descubrimiento
del cadver de Susan Blanchard, estaba claro
para Steve Preston que aquel era precisamente
el tipo de caso en el que el talento de Fiona
podra dar el mximo. Un hombre que poda
matar de esa manera no era ningn
principiante. Steve haba aprendido bastante
escuchando a Fiona, y tambin por sus propias
lecturas, como para saber que tal asesino haca
sombra al sistema judicial. Con su pericia, Fiona
podra sugerir al menos qu clase de
antecedentes penales tendra su sospechoso.
Segn las circunstancias, ella bien podra
indicar el rea geogrfica donde probablemente

Asesino De Sombras

viva. Observaba las mismas cosas que los


detectives, pero para ella tenan significados
totalmente diferentes. En las primeras fases de
la investigacin, Francis Blake haba aparecido
como posible sospechoso. Lo haban visto en el
Heath, poco despus del asesinato, alejndose
a toda carrera desde la densa maleza que
protega el pequeo claro, donde alguien que
paseaba el perro y escuch el llanto de los nios
descubri el cadver de Susan Blanchard. Blake
era director de sucursal de una empresa de
pompas fnebres, lo cual sugiri a los
detectives que tena una obsesin poco
saludable por los muertos. Tambin haba
trabajado en una carnicera cuando era
adolescente, lo que la polica interpret como
seal de que no le incomodaba ver sangre. No
tena antecedentes penales, aunque haba
recibido dos amonestaciones siendo muy joven:
una vez por prender fuego a un contenedor de
basura y la segunda por acosar a un chico
menor que l. Y se mostraba evasivo respecto a
lo que haba estado haciendo en el Heath
aquella maana. Slo haba un problema. Fiona
no crea que Francis Blake fuera el asesino. Se
lo dijo a Steve e insisti en repetirlo a quien
quisiera escucharla. Pero sus sugerencias en
cuanto a abrir lneas alternativas de
investigacin, al parecer, cayeron en saco roto.
Bajo la mirada fulminante de una prensa
indignada, Steve se sinti presionado a efectuar
la detencin. Una maana apareci en el
despacho de Fiona en la universidad. Ella vio la

Asesino De Sombras

expresin dura de su cara y dijo: No me va a


gustar lo que me vas a decir, verdad? El neg
con la cabeza y se dej caer en la silla frente a
ella. Y no eres la nica. He discutido hasta
enronquecer, pero a veces simplemente no
puedes olvidar la poltica. El comandante ha
pasado por encima de m. Ha trado a Andrew
Horsforth. No hacan falta ms comentarios.
Andrew Horsforth era psiclogo clnico. Haba
trabajado durante aos en un manicomio cuya
reputacin haba degenerado con cada informe
independiente realizado all. l se apoyaba en lo
que Fiona llamaba desdeosamente el enfoque
sentimentaloide para establecer perfiles,
enorgullecindose de su perspicacia, acumulada
durante aos de experiencia directa. Lo cual
no estara mal si pudiera ver ms all de su
propio ego, haba comentado una vez con
sarcasmo, despus de escucharle dar una
conferencia. l haba tenido lo que ella llam
entre amigos un golpe de suerte con el primer
caso importante para el cual haba realizado un
perfil y, desde entonces, haba explotado ese
xito, sin olvidarse nunca de conceder a los
medios de comunicacin todas las entrevistas
que quisieran. Cuando la polica efectuaba una
detencin en un caso cuyo perfil criminal l
haba realizado, rpidamente se apropiaba de la
autora; cuando fracasaba, l nunca tena la
culpa. Enfrentado con Francis Blake como
sospechoso, Fiona estaba segura de que
Horsforth era capaz de hacer que el perfil
correspondiera con el hombre. Entonces yo

Asesino De Sombras

abandono dijo ella de modo terminante.


Creme, ya lo has hecho dijo Steve con
amargura. Han decidido pasar de tus consejos
profesionales y de mi opinin personal. Van a
proceder con la operacin para atraparlo.
Orquestada por Horsforth. Fiona neg con la
cabeza, exasperada: Joder estall. La idea
es terrible. Aun cuando creyera que Blake es el
hombre que buscas, seguira siendo una idea
terrible. Quiz podras conseguir algo que
funcionara en un tribunal si utilizaras a una
psicloga con aos de experiencia en el trabajo
teraputico para actuar como cebo, pero,
aunque se haga con la mejor voluntad del
mundo, soltar a una polica joven, despus de
que un imbcil como Horsforth le d la
informacin pertinente, es la receta del
desastre. Steve se pas las manos por el pelo
oscuro y cada vez menos espeso, apartndoselo
de la frente. T crees que no se lo he dicho a
ellos? Y cerr la boca formando una lnea
frustrada. Estoy segura de que s. Y de sobra
s que ests tan cabreado como yo. Fiona se
incorpor y se volvi para mirar por la ventana.
No soportaba mostrar su humillacin, ni
siquiera a alguien tan cercano como Steve.
Eso es todo dijo. He terminado con la Polica
Metropolitana. Nunca ms trabajar contigo ni
con tus compaeros. Steve la conoca lo
bastante bien como para saber que no tena
sentido discutir con ella en aquellas
circunstancias. l se haba enfadado tanto
cuando vio que no atendan su opinin

Asesino De Sombras

profesional que la idea de dimitir, por un


instante, se le haba pasado por la cabeza. Pero
a diferencia de Fiona, l no tena ninguna
profesin alternativa en la que sus
conocimientos pudieran servirle, de modo que
haba descartado la idea con tanta impaciencia
como autocompasin por el orgullo herido.
Esperaba que Fiona hiciera lo mismo, a su
debido tiempo. Pero aqul no era el momento
para decrselo. Tienes toda la razn, Fi dijo
entristecido. No me gustar perderte.
Recuperando el aplomo, Fiona se volvi hacia l.
No soy la nica ante quien tendrs que
disculparte antes de que termine esto dijo
lentamente. Ya entonces haba entendido lo mal
que podran salir las cosas. Los agentes de
polica desesperados por llevar a cabo una
detencin, apoyados por la aparente
respetabilidad de un psiclogo que les haba
dicho lo que queran escuchar, no estaran
satisfechos hasta meter entre rejas a su
hombre. Ahora no le agradaba en absoluto ver
cunta razn haba tenido. CAPTULO 3

Asesino De Sombras

El bastin medieval de Toledo se edific sobre


un promontorio rocoso que el ro Tajo delimita
por tres de sus lados. La profundidad del ro y
las empinadas escarpas proporcionaban unas
defensas naturales para la mayor parte de la
ciudad, dejando solo una estrecha garganta de
tierra destinada a defenderse del enemigo.
Ahora, bajo el sol, una calle pintoresca que
bordeaba la orilla lejana del Tajo ofreca vistas
panormicas de un grupo de edificios de color
miel y descenda precipitadamente desde la
catedral gtica y las lneas severas del Alczar.
Esto era lo que Fiona recordaba de aquel da
caluroso y polvoriento, cuando, haca ya trece
aos, haba explorado la ciudad con tres
amigos. Celebraban la conclusin de sus
doctorados viajando por Espaa en una
furgoneta Volkswagen abollada, sealando los
sitios y las ciudades ms importantes a medida
que los visitaban. Segn recordaba, Toledo
significaba El Greco, Isabel y Fernando,
escaparates llenos de armaduras y espadas, y
una manera particularmente deliciosa de servir
la codorniz. Si entonces alguien le hubiera
sugerido a aquella joven psicloga que un da
regresara como asesora de la polica espaola,
se habra preguntado qu drogas alucingenas
habra tomado aquella persona. El primer
cadver lo haban encontrado en un desfiladero
profundo que bajaba hasta el ro Tajo,
aproximadamente a kilmetro y medio de las
puertas de la ciudad. Segn la costumbre local,

Asesino De Sombras

el desfiladero ostentaba el nombre repelente de


La Degollada: mujer con la garganta cortada,
segn el diccionario espaol de Fiona. Se deca
que el cadver original de La Degollada era el
de una gitana que haba seducido a un
centinela, permitiendo as que un ataque
sorpresa tuviera lugar en la ciudad. Su castigo
por haber hecho que el soldado perdiera la
cabeza fue perder la suya, literalmente. La
degollaron de tal manera que virtualmente
qued decapitada. Fiona not con una cansada
ausencia de sorpresa que en el informe del
comisario Berrocal no figuraba el destino del
soldado. La vctima actual era una ciudadana
alemana de veinticinco aos, Martina Albrecht.
Martina trabajaba de gua turstica por cuenta
propia, paseando a grupos organizados de
habla alemana por Toledo. Segn los amigos y
vecinos, haba tenido un amante casado, un
suboficial del ejrcito espaol que estaba
adscrito al Ministerio de Defensa en Madrid. La
noche del asesinato, ese militar haba estado en
una cena oficial en la capital, a unos sesenta
kilmetros de distancia. Todava tomaban el
caf y el coac cuando el cadver de Martina
fue descubierto, de modo que no haba ninguna
posibilidad de que l fuera sospechoso.
Adems, los amigos de Martina informaron de
que ella haba estado perfectamente de acuerdo
con la naturaleza de su relacin a tiempo parcial
y no haba dicho nada que indicara que haba
problemas. El cuerpo fue descubierto, justo
antes de la medianoche, por una pareja de

Asesino De Sombras

adolescentes que haba aparcado su


motocicleta en la carretera y bajado al
desfiladero para escapar de miradas
indiscretas. Tampoco haba ninguna duda
acerca de la inocencia de la pareja, aunque el
padre de la chica supuestamente acus al novio
de ser capaz de asesinar, basndose en el hecho
de que ste haba estado planeando corromper
a una joven inocente. Segn los datos extrados
de la escena del crimen, Martina apareci
tumbada a la luz de la luna, con los brazos y las
piernas extendidos. El patlogo revel que la
haban degollado de izquierda a derecha,
probablemente desde atrs, con un cuchillo
largo y muy afilado, quizs una bayoneta. Sin
embargo, era difcil precisarlo y, como Toledo es
famosa por sus aceros, la compra de cuchillos
extremadamente afilados era algo cotidiano en
todas y cada una de las docenas de tiendas
tursticas alineadas en las calles principales. La
muerte haba llegado rpidamente y la sangre
sala a borbotones, en un par de chorros, de las
cartidas cortadas. Su ropa estaba empapada
de sangre, indicando que haba estado de pie,
en vez de tumbada, cuando le infligieron la
herida. Una inspeccin adicional revel que le
haban introducido repetidamente una botella
de vino rota en la vagina, desgarrando el tejido.
La relativa ausencia de sangre en el lugar
indicaba que, por suerte, Martina ya haba
muerto antes de que esto sucediera.
Originalmente la botella contena un vino tinto
manchego barato, disponible en casi cualquier

Asesino De Sombras

tienda local. El otro artculo de inters era una


gua de Toledo, en alemn, manchada de
sangre. El nombre, la direccin y el nmero de
telfono de Martina estaban garabateados, de
su puo y letra, en la parte interior de la
cubierta. No haba rastros significativos desde
el punto de vista forense, ni ningn indicio de
cmo haban transportado a Martina hasta La
Degollada. No era un lugar de difcil acceso; la
ruta panormica alrededor del Tajo en realidad
atravesaba el desfiladero, y haba sitios
cercanos ms que suficientes donde podra
ocultarse un coche fuera de la carretera. Segn
la mujer con la cual haba compartido piso cerca
de la estacin, Martina haba regresado del
trabajo sobre las siete. Haban merendado pan,
queso y ensalada juntas, y luego la compaera
del piso se haba marchado con un grupo de
amigos. Martina no tena ningn plan concreto;
solamente dijo que quiz saldra ms tarde a
tomar una copa. Los agentes haban recorrido
los cafs y los bares que sola visitar, pero nadie
admita haberla visto aquella tarde. Los
miembros del recorrido turstico que ella haba
guiado el da anterior fueron interrogados
cuando llegaron a Aranjuez, al da siguiente,
pero ninguno haba notado que nadie del grupo
se interesara de manera especial por la joven
gua. Adems, haban pasado la noche en un
tablao flamenco. Todos se hacan responsables
de al menos tres miembros ms del grupo. Sin
ninguna pista firme, la investigacin se haba
estancado. Era, pensaba Fiona, la tpica

Asesino De Sombras

investigacin frustrante provocada por el


primer crimen de una serie, en la que el criminal
tena suficiente inteligencia como para saber
ocultar sus huellas y ninguna ambivalencia en
cuanto a dejarse atrapar. Como no haba una
relacin evidente entre la vctima y el asesino,
era difcil identificar las vas de investigacin
que valan la pena. Al cabo de dos semanas,
apareci el segundo cadver. Un intervalo de
tiempo relativamente corto, observ Fiona. Esta
vez, el escenario del crimen fue la enorme
iglesia de San Juan de los Reyes y su convento
adyacente. Ella recordaba los claustros, un
imponente patio interior adornado con grgolas
absurdas. Record que fue all donde alguien de
su grupo haba visto la extraa imagen de una
grgola al revs en vez de una cara grotesca
engalanando el cao de agua, dicha estatua
consista en un cuerpo de cintura para abajo,
como si hubiera sido estampada de cabeza
contra la pared. El rasgo ms destacado de la
iglesia era la seleccin de esposas y grilletes
que colgaban en la fachada. Eran los mismos
grilletes que los conquistadores moros haban
usado para encadenar a los prisioneros
cristianos capturados en Granada, y cuando el
inmenso ejrcito de Isabel y Fernando conquist
esta ciudad andaluza, los monarcas declararon
que las cadenas se colgaran en la iglesia como
monumento. Fiona recordaba vvidamente qu
extraas le haban parecido, colgando negras y
a la luz del sol contra la piedra dorada del
frontispicio ornamentado. La segunda vctima

Asesino De Sombras

era un estudiante que haca el doctorado en


arte religioso, James Paul Palango. Su cadver
haba sido descubierto al amanecer por un
barrendero, junto a los claustros monsticos de
San Juan de los Reyes. Cuando dobl la esquina
del rea pavimentada, frente a la iglesia, vio
algo en lo alto que llam su atencin. Palango
colgaba suspendido de dos pares de esposas.
En la luz de la maana, algo brillaba en la carne
hinchada del cuello. Cuando bajaron el cuerpo a
tierra, era evidente que le haban estrangulado
con una cadena de perro y luego lo haban
sujetado a los grillos con un par de esposas. El
patlogo tambin inform de que el cadver de
Palango haba sido repetidamente sodomizado
con el cuello roto de una botella de vino, que
dejaron dentro del recto desgarrado. De nuevo,
no pareca haber ningn rastro forense que
fuera significativo. Curiosamente, en el bolsillo
de Paul haba una gua de Toledo. Las
investigaciones policiales revelaron que Palango
era un cristiano evangelista de una familia
adinerada de Georgia. Haba estado viviendo en
el parador situado en un risco alto con vistas
que abarcaban desde el ro hasta la ciudad.
Segn el personal del hotel, Paul haba cenado
temprano, y luego, a eso de las nueve, haba
salido en un coche alquilado. El automvil fue
descubierto ms tarde en un garaje frente al
Alczar. Extensos interrogatorios en el barrio
revelaron que el americano haba tomado caf
en la plaza de Zocodover, en el corazn de la
ciudad antigua, pero, en el tumulto general del

Asesino De Sombras

paseo nocturno, nadie haba notado cundo se


march del caf ni si haba estado solo. No se
present nadie que dijera que lo haba visto a
partir de ese momento. Fiona se recost en la
silla y se frot los ojos. No le sorprenda que el
comisario Berrocal tuviera tantas ganas de
contar con su ayuda. La nica informacin
significativa que la polica haba sacado del
segundo asesinato era que el asesino tena
suficiente fuerza fsica como para levantar a un
hombre que pesaba ms de sesenta kilos, y que
se atreva a exhibir a su vctima en un lugar
pblico. En una nota escrita a mano, el
comisario Berrocal sealaba que una vez
cerrado el caf, cerca de la madrugada, el rea
alrededor de la iglesia estaba tranquila, y
aunque era visible desde varias casas, el
asesino haba elegido el punto ms alejado de la
fachada para exponer su crimen, donde haba
menos probabilidad de que lo vieran. Fiona se
ech hacia atrs en la silla y estir los brazos
por encima de la cabeza mientras contemplaba
la informacin que haba ledo con tanto
esfuerzo. Profesionalmente era intrigante, sin
lugar a dudas. Lo que necesitaba determinar
era si podra aportar algo constructivo a la
investigacin. Haba trabajado con las fuerzas
del orden pblico de Europa en varias
ocasiones, y a veces se haba sentido
perjudicada por carecer de una comprensin
visceral del funcionamiento de su sociedad. Por
otra parte, ya senta agitarse las primeras
formas de una idea acerca de la manera de

Asesino De Sombras

actuar de aquel asesino y los primeros indicios


de por dnde podra comenzar la polica su
bsqueda. De una cosa estaba segura: mientras
ella vacilaba, l estara planificando su prximo
asesinato. Fiona volvi a llenarse el vaso y tom
una decisin. CAPTULO 4

Asesino De Sombras

Fiona haba bajado la mitad de la escalera con


la Rough Guide de Espaa, cuando oy abrirse
la puerta principal. Hola salud. Vengo con
Steve respondi Kit, cuya voz delataba un
fuerte acento de Manchester a causa del
alcohol. Fiona estaba demasiado cansada para
alegrarse ante la perspectiva de beberse unas
copas y charlar hasta muy tarde. Menos mal que
se trataba de Steve. l formaba parte de la
familia; tenan tanta confianza que no se
molestara si ella se iba a dormir pronto y les
dejaba solos a los dos. Dio la vuelta en el ltimo
recodo de la escalera y mir hacia abajo. Los
hombres ms importantes de su vida formaban
una pareja con grandes contrastes. Steve, alto,
delgado, enjuto y moreno; Kit, con un torso
ancho y musculoso, que le haca parecer ms
bajo de lo que en realidad era, y la cabeza
rapada brillando a la luz. Steve, con sus ojos
inquietos y sus largos dedos, pareca el
intelectual, mientras que Kit pareca ms bien
un polica que trabajaba de portero en alguna
discoteca durante sus ratos libres. Ellos miraron
hacia arriba y le sonrieron como nios culpables
con las caras enrojecidas. Una buena cena,
por lo que veo dijo Fiona, en tono de guasa,
mientras bajaba el resto de la escalera
apresuradamente. Se puso de puntillas para
besar la mejilla de Steve, y luego dej que Kit le
diera un gran abrazo. Le plant un beso en los
labios. Te ech de menos dijo, soltndola y
dirigindose a la cocina. No es verdad le

Asesino De Sombras

contradijo Fiona. Habis disfrutado de una


gran noche de fiesta, habis comido muchos
trozos de desdichados animales muertos,
habis bebido se detuvo y lade la cabeza,
evalundolos a los dos tres botellas de vino
tinto Nunca se equivoca dijo Kit. Y habis
arreglado el mundo concluy Fiona. Estabais
mucho mejor sin m. Steve se arrellan en una
silla de la cocina y acept la copa de coac que
le ofreci Kit. Tena el aire de un hombre sitiado
que siente recelosamente que por fin ha llegado
a un lugar seguro. Levant su copa para hacer
un brindis sarcstico. Confusin para nuestros
enemigos. Tienes razn, Fi, pero por razones
equivocadas dijo. Fiona se sent frente a l y
alarg la mano hasta un vaso de vino, intrigada.
Eso me resulta difcil de creer dijo, con voz
burlona. Fi, no te has perdido nada; ya eres
bastante engreda sin escucharme a m
hablando de las humillaciones que hoy me
habra ahorrado si hubiera estado trabajando
contigo en vez de con ese gilipollas de
Horsforth. Steve hizo un gesto con la mano para
indicarle a Kit que un dedo de coac era ms
que suficiente. Kit se apoy contra el armario
de la cocina, acunando su copa entre las manos
para calentar el espritu. Tienes razn en
cuanto a que es engreda. Se ri, y en su
sonrisa cariosa se evidenciaba lo orgulloso que
estaba de ella. Hay que ser un engredo para
reconocer el engreimiento de los dems dijo
Fiona. Lamento que hayas pasado un da tan
malo, Steve. Antes de que l pudiera responder,

Asesino De Sombras

Kit interrumpi. Tena que pasar. Esa


operacin estaba condenada a fracasar desde el
primer da. Aparte de lo dems, nunca iba a
funcionar una operacin trampa como esa en un
juicio, aunque Blake hubiera tragado el anzuelo
de miel y vomitado de pe a pa. Los jurados
britnicos no pueden comprender la incitacin a
cometer un crimen. El hombre tpico que va a
los pubs cree que inculpar a una persona de
esta manera, cuando no puedes obtener la
evidencia de forma ms honesta, es jugar sucio.
No te cortes, Kit, dime lo que piensas de
verdad dijo Steve con sarcasmo. Esperaba
que vosotros dos ya le habrais hecho la
autopsia a todo eso protest Fiona
suavemente. Y lo hemos hecho dijo Steve.
Siento como si hubiera llevado un cilicio puesto
todo el da. Oye, no digo que tuvieras la culpa
le record Kit. Todos sabemos que te
presionaban desde arriba. Si alguien debera
flagelarse con esto, es tu comandante. Pero
puedes apostar tu jubilacin a que Teflon
Telford estar lavndose las manos como Poncio
Pilatos con una lata de Swarfega esta noche.
Estar diciendo: Bueno, por supuesto, se ha de
permitir que los oficiales subalternos se salgan
con la suya de vez en cuando, pero yo pensaba
que Steve Preston habra tratado asuntos como
este antes dijo, impostando la voz hasta
alcanzar el tono de bajo grave del jefe de Steve.
Steve miraba su vaso de coac fijamente. Kit no
le deca nada que no supiera ya, pero orlo de
alguien ms no dilua el sabor del fracaso. Y al

Asesino De Sombras

da siguiente tendra que dar la cara ante sus


compaeros de trabajo, sabiendo que estaba
designado a cargar con la culpa. Algunos
sabran lo suficiente de los asuntos polticos
para entender que l no era nada ms que la
cabeza de turco, pero la mayora disfrutara
soltando risitas a sus espaldas. Aqul era el
precio de su xito pasado. Y, en el entorno
competitivo de los escalones superiores de la
Polica Metropolitana, slo eras tan bueno como
tu ltimo xito. Es verdad que no buscis a
nadie ms? pregunt Fiona, detectando la
depresin de Steve e intentando llevarla
conversacin en una direccin ms positiva.
Steve pareci rebelarse. Esa es la lnea oficial.
Decir cualquier otra cosa nos hace parecer an
ms gilipollas de lo que ya parecemos. Pero no
estoy contento con eso. Alguien asesin a
Susan Blanchard y t sabes mejor que yo que
esta clase de asesino probablemente no se
limitar a una sola vctima. Entonces, qu
vas a hacer? pregunt Fiona. Kit le lanz una
mirada interrogante. Creo que una pregunta
mejor sera: qu vas a hacer t? Fiona neg
con la cabeza, tratando de disimular su
irritacin. Oh, no, no me vas a hacer sentir
culpable y obligarme de esa manera. Yo dije que
nunca volvera a trabajar para la Metropolitana
despus de esta debacle, y lo dije en serio.
Steve abri las manos en un gesto de
apaciguamiento. Oye, yo nunca me permitira
insultarte. Kit cogi una de las sillas y se sent
a horcajadas. S, pero ella me ama a m. Yo s

Asesino De Sombras

que puedo insultarla. Vamos, Fiona, no pasa


nada si le echas un vistazo al material del
delito, no te parece? Simplemente como un
ejercicio acadmico. Fiona gru. Slo quieres
que el informe est aqu en casa para poderlo
leer t dijo, intentando otra tctica para
apartarse del tema. Todo te favorece a ti, eh?
Eso no es justo! T sabes que nunca leo el
material confidencial de los casos dijo Kit, con
expresin escandalizada. Fiona sonri:
Te he pillado. Kit se ri. Es una poli justa, s
seor. Steve se reclin en su silla; pareca
pensativo.
Por otra parte Oh, por qu no maduris
ambos? gru Fiona. Tengo mejores cosas
que hacer con mi vida que meterme a fondo en
esta operacin sucia de Andrew Horsforth.
Steve estudi a Fiona. La conoca lo suficiente
como para saber qu clase de desafo podra
superar su terca resistencia, y estaba tan
desesperado que no iba a dejar de intentarlo.
El problema es, Fi, que estamos muy lejos de las
pistas. Hace ms de un ao que asesinaron a
Susan Blanchard, y hace casi diez meses que no
prestamos atencin a nadie ms que a Francis
Blake. No quiero dejar las cosas sin resolver. No
quiero que sus nios crezcan entre preguntas
sin respuestas. T sabes el dolor emocional que
supone la ausencia de conocimiento, y yo quiero
coger al cabrn que lo hizo. Pero necesitamos
nuevas pistas dijo. Y como dice Kit, al menos
podra ser un recurso til para ti,
profesionalmente. Fiona cerr la puerta de la

Asesino De Sombras

nevera con ms fuerza de lo necesario. De


verdad, eres un cabrn manipulador se quej.
Pero saber que l, deliberadamente, intentaba
provocarla no la protega de la punzada del
reconocimiento. Sintindose tocada, intent
una ltima estrategia defensiva. Steve, yo no
soy mdico clnico. No me paso los das
escuchando a otros hablar sobre sus tristes
viditas. Soy una calculadora. Trato con hechos
no con impresiones. Incluso, si me sentara y
reprimiera mi disgusto durante tiempo
suficiente como para leer todos los expedientes
sobre la incitacin al delito provocada por la
polica, no estoy segura de que, al final, tuviera
algo til que decir. Pero no hara ningn mal,
verdad? agreg Kit. O sea, no es como si
rompieras tu promesa de no trabajar para la
Metropolitana. Simplemente estaras hacindole
un favor personal a Steve. Mralo cmo est.
Est vaco. Se supone que es tu mejor amigo.
No quieres ayudarlo? Fiona se sent y se
inclin hacia delante, para que la cabellera
castaa, que le caa sobre los hombros, formara
una cortina y le escondiera la cara. Steve abri
la boca para hablar, pero Kit, inmediatamente,
le hizo un gesto para que se callara, dicindole
No! sin pronunciar la palabra. Steve se
encogi de hombros. Finalmente, Fiona suspir
profundamente y apart el cabello con ambas
manos. Que se joda. Lo har dijo. Mirando la
sonrisa encantada de Steve, agreg: Sin
promesas, de acuerdo? Mndame el material
por mensajero a primera hora de la maana y le

Asesino De Sombras

echar un vistazo. Gracias, Fi dijo Steve.


Aunque tenga pocas probabilidades de xito,
necesito toda la ayuda que pueda encontrar. Te
lo agradezco. Bien. Como debe ser dijo ella
con severidad. Y ahora, podemos cambiar de
tema? Pasaba de la medianoche cuando Fiona y
la Rough Guide llegaron por fin a la cama. Al
salir del bao, Kit la vio leyendo con el
entrecejo fruncido. Es sta tu manera sutil de
decirme que ya es hora de que planifiquemos
unas vacaciones? pregunt, metindose bajo
el edredn y acercndose a ella. Ojal tuviera
esa suerte. Me temo que ser trabajo. Hoy
recib una peticin de la polica espaola para
un asesoramiento. Dos asesinatos en Toledo
que parecen ser el principio de una serie.
Debo entender que has decidido marcharte?
Fiona le puso el libro bajo la nariz. Eso parece.
Tendr que hablarles por la maana sobre los
aspectos prcticos, pero tendra que escaparme
a finales de semana para estar unos das
tranquila. Kit se puso boca arriba con las manos
en la nuca. Y aqu estoy yo, pensando en que
planeabas un descanso romntico en
Torremolinos. Fiona dej el libro a un lado y se
volvi hacia Kit, jugueteando con sus dedos en
los suaves rizos oscuros de su pecho. Puedes
acompaarme si quieres. Toledo es una ciudad
preciosa. Hay cosas all en las que podras
ocuparte mientras estoy trabajando. No te
vendra nada mal un descans. La cogi por un
hombro y la acerc a l. Estoy muy retrasado
con el libro y, si t no ests el fin de semana,

Asesino De Sombras

tendr una buena excusa para encerrarme y


trabajar las cuarenta y ocho horas. Podras
trabajar en Toledo dijo ella bajando la mano al
estmago de Kit. Contigo distrayndome?
Yo estara trabajando todo el da. Y
probablemente la mitad de la noche, si mis
experiencias pasadas me sirven de referencia
dijo ella arrebujndose ms a su lado. Sera
igual que si estuviera en casa, por lo que ests
describiendo. A ti te gustara bostez Fiona
. Es una ciudad interesante. Nunca se sabe;
podra incluso inspirarte. S, seguro, ya me
veo escribiendo la novela espaola definitiva de
asesinatos en serie. Por qu no? Es un
trabajo sucio, pero alguien tiene que hacerlo. Yo
slo pensaba que quiz te gustara descansar
un poco en un lugar donde hacen unas comidas
opparas La voz de Fiona desapareca
soolienta. A veces pienso en otras cosas
adems de en mi estmago protest l. No
es en Toledo donde estn todos los cuadros de
El Greco? As es dijo Fiona. Y all est su
casa. Los ojos se le estaban cerrando y la voz se
haba reducido a un murmullo mientras se
precipitaba por la cuesta irreal hacia el sueo.
Ahora s, eso s que merece que haga el viaje.
Quizs, al fin y al cabo, vaya dijo Kit. No hubo
respuesta. El madrugar y los diecisis
kilmetros del pramo de Derbyshire la haban
agotado. Kit sonri y extendi su mano libre
para coger la novela de James Sallis que estaba
en la mesita de noche. A diferencia de Fiona, el
nunca poda dormir sin satisfacer su necesidad

Asesino De Sombras

de horrores. Pero saba que lo que lea era


ficcin. No importaba si el crimen estaba sin
resolver cuando llegaba la hora de apagar la
luz. Los asesinos que le interesaban no
volveran a matar hasta que l estuviera
preparado. CAPTULO 5

Asesino De Sombras

El avin que volaba a Madrid iba medio vaco.


Sin que tuviera que pedrselo, Kit dej sola a
Fiona en un asiento doble y se traslad al otro
lado del pasillo, donde abri el ordenador
porttil y empez a trabajar en cuanto
estuvieron en el aire, siempre con el walkman
puesto, lo que le volva insensible a cualquier
distraccin exterior. De camino hacia el
aeropuerto, l haba insistido en que mirara el
abultado paquete que Steve les haba hecho
llegar a casa y que Fiona haba ignorado
calculadamente durante los ltimos dos das. Se
haba dado a s misma la excusa de que
necesitaba familiarizarse con el material de
Toledo, pero, en el fondo, saba que ya haba
extrado toda la informacin que poda. Ahora
no tena excusas, y el vuelo duraba lo justo para
saborear lo que tendra que digerir. La primera
seccin empezaba con una pgina de anuncios
personales de la revista Time Out. A lo largo de
sus extensas entrevistas policiales, Blake haba
admitido que, a pesar de tener una larga
relacin con una azafata, tambin haba
respondido a mujeres que se anunciaban en la
columna de corazones solitarios. Segn dijo, se
diriga a las que le parecan inseguras, porque
siempre estaban agradecidas de conocer a un
to atractivo como l. Haba admitido que
principalmente le interesaba el sexo, pero
insista en que no quera perder el tiempo con
chicas tontitas y descerebradas. Por lo que
Fiona poda recordar de las transcripciones

Asesino De Sombras

originales de las entrevistas, Blake pareca


confiado, incluso con arrogancia, en cuanto a su
capacidad de atraer a las mujeres; un hombre
que saba lo que quera y no dudaba de que
poda conseguirlo. Definitivamente, no se haba
presentado como dbil o incapaz. Basndose en
su interpretacin de las entrevistas, Horsforth
haba confeccionado varios anuncios que, segn
crea, atraeran al sospechoso. Los primeros
intentos haban proporcionado muchas
respuestas, aunque ninguna era de Blake. Y
despus va y habla de meterse en la cabeza de
un asesino, mascull Fiona entre dientes. Pero,
con la segunda ronda, dieron en el blanco.
Haba respondido a Mujer blanca y soltera, 26,
delgada, recin llegada al norte de Londres,
busca hombre para servirle de gua y para
conversacin, comidas, pelculas y una
introduccin a las luces brillantes y a la
diversin. Buen sentido del humor. Enva fotos,
gracias. Blake se haba descrito como un
profesional de veintinueve aos al que le
gustaba el cine, la lectura y los paseos por los
parques de Londres, adems de la compaa
femenina. Bajo la tutela de Andrew Horsforth, la
detective Erin Richards haba escrito la
respuesta.
Estimado Francis. Gracias por tu carta, ha sido
la ms encantadora de todas las que he
recibido. Debo confesar que todo esto me causa
cierta ansiedad porque no es la clase de cosas
que suelo hacer. Te importara intercambiar
unas cuantas cartas ms antes de que nos

Asesino De Sombras

conozcamos? Igual que a ti, me interesa ir al


cine. Qu tipo de pelculas te gustan ms?
Aunque s que probablemente no son las que a
una mujer le deberan gustar, a m me encantan
esas maravillosas pelculas sombras de
suspense, como Seven, Asesinato en 8 mm y
Fargo, y las pelculas de Hitchcock, como
Psicosis. Pero deben tener un buen desarrollo
para mantener mi inters. En cuanto a la
lectura, no leo tanto como debera. Mis
escritores preferidos son Patricia Cornwell, Kit
Martin y Thomas Harris, y a veces tambin leo
cosas que tratan de crmenes reales. La verdad
es que no conozco Londres lo bastante como
para saber dnde es seguro ir a pasear. A veces
se leen cosas tan terribles en los peridicos,
sobre atracos y violaciones en los parques, que
me pongo un poco nerviosa, porque no soy de
aqu. Quizs algn da me podras mostrar
algunos de tus recorridos favoritos? Soy
funcionaria. Nada del otro mundo, me temo.
Trabajo de recepcionista en el Ministerio de
Agricultura. Me mud aqu desde Beccles, en
Suffolk, despus de que mi madre muriera. No
haba nada que me atara a aquel lugar, porque
mi padre haba muerto un par de aos antes
que ella, y no tengo hermanos ni hermanas, as
que pens que lo mejor era venir a Londres para
buscar alguna aventura! Me encantara volver a
saber de ti, si crees que podemos tener
bastante en comn como para disfrutar de un
buen rato juntos. Puedes escribir a mi apartado
de correos porque lo conservar durante un par

Asesino De Sombras

de semanas ms. Atentamente,


Eileen rogers
Blake haba contestado a vuelta de correo.
Estimada Eileen: Gracias por tu encantadora
carta. S, parece que tenemos mucho en comn.
Por ejemplo, los mismos gustos sobre pelculas
y lecturas. Puedo entender por qu te sentiras
un poco nerviosa paseando por Londres sola. Yo
he vivido aqu toda mi vida, pero hay algunas
partes de la ciudad que no conozco en absoluto
y, si tengo que ir all por motivos de trabajo, a
veces me siento un poco ansioso, porque es
fcil ir a parar a algn sitio que resulte
amenazador, simplemente por no ser familiar.
Eso debe de ser mucho ms difcil para una
mujer sola. Me encantara ensearte la ciudad.
Conozco bien Hampstead Heath, Regents Park y
Hyde Park; voy all a menudo. Entiendo que te
encuentres algo nerviosa al quedar con un
desconocido como yo, pero me encantara
conocerte en persona. Creo que tenemos mucho
que decirnos. Podramos quedar en algn sitio
pblico, tal como recomiendan que se haga la
primera vez. Podramos quedar el sbado por la
tarde y tomar un caf. He pensado que
podramos quedar fuera del Hard Rock Caf, en
la esquina de Hyde Park, a las tres. Me puedes
llamar para confirmar los detalles si quieres. Por
favor, di que s. Pareces ser exactamente la
clase de mujer que quiero conocer. Un saludo,
Francis Blake
El pez haba picado el anzuelo con notable
facilidad, pens Fiona. No era tanto que

Asesino De Sombras

Horsforth hubiera sido particularmente listo o


sutil a la hora de orquestarlo todo como que
Blake haba tenido unas ganas sorprendentes
de establecer el contacto, a pesar de haber sido
el sujeto de una atencin policial tan minuciosa.
Quiz por eso haba tenido tantas ganas;
necesitaba desesperadamente aliviarse con
alguien que no supiera nada de lo que haba
sufrido a manos de la ley. Para un hombre al
que aparentemente le gustaba tener el control,
deba de ser exasperante estar rodeado de
personas que crean saber ms sobre l de lo
que en realidad saban. Una desconocida que
ignoraba su condicin de sospechoso le
permitira sentirse relajado. Cualesquiera que
fueran las razones, haba dado la oportunidad
para que la operacin siguiera adelante. La
detective Richards haba telefoneado a Blake y
haba quedado con l. La llamada dur unos
diez minutos, observ Fiona. Haban charlado
con bastante naturalidad, principalmente sobre
las pelculas que haban visto recientemente, y
luego quedaron. En su primer encuentro, al
igual que en cada uno de los posteriores,
Richards llevaba un micrfono oculto para
transmitir la conversacin a una furgoneta con
radio que mantena una discreta vigilancia
sobre la pareja. Richards haba desempeado
bien su papel, con el apropiado equilibrio entre
una nerviosa ansiedad y una amabilidad
efusiva. Haban tomado un caf, y luego Blake
propuso un corto paseo por el parque antes de
despedirse. Mientras caminaban, l le haba

Asesino De Sombras

sealado los lugares donde ella podra


aventurarse sola sin ningn peligro y aquellos
otros que deba evitar. Pareca saber
precisamente qu reas estaban despejadas y
bien iluminadas y cules eran oscuras,
salpicadas de arbustos que podran
proporcionar escondites para cualquiera con
intenciones sospechosas. No era la clase de
anlisis que el tpico asiduo a los parques hara
de su entorno, pens Fiona. Igual que una
persona que ha estado atrapada en un incendio
tiene un inters poco natural por las salidas de
emergencia el resto de su vida, tambin alguien
que haba imaginado usar un parque para algo
ms que tomar el aire y hacer ejercicio
contemplara el parque como ahora lo haca
Francis Blake. Miraba aquel mundo suyo como si
fuera un depredador; no como una vctima. Eso,
sin embargo, no le converta en un asesino.
Podra ser un atracador; un mirn, un
exhibicionista o un violador y seguir mostrando
una reaccin parecida. Pero Horsforth estaba
convencido de que Blake era el asesino, y
pensaba haber interpretado su conducta
debidamente. Eso estaba claro en los apuntes
del psiclogo clnico al final del encuentro. La
conversacin haba sido bastante inocua, pero
Horsforth segua arreglndoselas para ver lo
que quera ver. Darse cuenta de eso deprimi
profundamente a Fiona. Cualquier anlisis
objetivo del material ya estaba condicionado,
porque las primeras decisiones de Horsforth, en
cuanto a lo que las acciones de Blake

Asesino De Sombras

insinuaban, haban decidido todo en la


interaccin que vino despus. Se haban
seguido viendo dos o tres veces cada semana.
En el cuarto encuentro, Richards introdujo el
tema del asesinato de Susan Blanchard en el
contexto de las cosas aterradoras que
experimentaban las mujeres en la ciudad.
Enseguida, Blake dijo: Yo estaba all ese da. En
el Heath. Deb de pasar casi en el mismo
momento en que la estaban violando y
matando. Richards fingi sorpresa. Dios
mo! Debi de ser terrible. No me di cuenta de
nada en aquel momento. Bueno, evidentemente
no, o, de lo contrario, habra dado la alarma.
Pero no puedo dejar de pensar que, si hubiera
elegido una ruta mnimamente diferente aquel
da, si hubiera ido por detrs de los arbustos en
vez de seguir por el camino, podra haber
tropezado con ese criminal alarde. Era un
intercambio significativo, Fiona lo saba. Pero,
de nuevo, podra interpretarse de otra manera y
as llegar a conclusiones distintas de las de
Horsforth. Lo que ese dilogo le deca a
Horsforth era que Blake era un asesino
desesperado por hablar de su crimen, daba
igual que fuera indirectamente. Lo que le dijo a
Fiona era algo del todo diferente. Tom nota en
su libreta y sigui leyendo. Hacia el final de la
tercera semana, Blake empez a dirigir la
conversacin hacia el sexo. Era, indic, hora de
que su relacin avanzara hasta la prxima
etapa, ms all de ir al cine, dar paseos y comer
en restaurantes. Richards se distanci un poco,

Asesino De Sombras

como le haban dicho que hiciera, diciendo que


quera estar segura de que seran compatibles
antes de dar el ltimo paso de acostarse con l.
Era la ruta planeada para entrar en
conversaciones sobre fantasas sexuales. Fiona
tena que conceder que aquello haba sido una
estrategia muy astuta por parte de Horsforth,
aunque ella quiz lo habra enfocado de manera
ms indirecta. Pero ella no era psicloga clnica.
En asuntos como se, tena que admitir que su
instinto probablemente no era la gua ms
rigurosa. Ahora le tocaba a Richards guiar la
conversacin. No era que le faltara experiencia
sexual, dijo. Pero haba terminado aburrindose
con todos los hombres con los cuales se haba
acostado hasta entonces. Simplemente son tan
previsibles, tan convencionales se quej.
Quiero estar segura de que, la prxima vez que
me relacione con alguien, tenga imaginacin,
que me lleve a lugares donde jams he estado
antes. Blake, enseguida, le pregunt qu
quera decir y, siguiendo las instrucciones de
Horsforth, Richards se haba distanciado de
nuevo, diciendo que no estaba segura de que
pudiera hablar de ello abiertamente en medio
del Regents Park: Explic que tena que salir de
la ciudad la semana siguiente, para asistir a un
curso de formacin en Manchester, y que le
escribira. Me siento un poco vulnerable aqu
dijo. Me resulta ms fcil escribirlo. Y as, si t
te escandalizas o pierdes las ganas para
siempre, no tendr que mirarte a la cara,
verdad? A Blake casi le hizo gracia la

Asesino De Sombras

alternancia entre su provocacin y su timidez.


Yo apostara a que no hay nada que puedas
decir que me escandalice dijo.Te prometo,
Eileen, que puedo llevarte adonde quieras. Todo
el camino, sea lo que sea lo que quieras. T me
escribes esa carta esta noche, para que yo la
reciba el lunes por la maana, y te garantizo
que estars murindote de ganas por regresar a
Londres a vuelta de correo. De algn modo,
Fiona lo puso en duda. Sin embargo, no haba
tiempo ahora para perseguir el curso de sus
dudas hasta su conclusin. Kit ya haba
devuelto el ordenador a su bolsa, la seal de
ABROCHAR LOS CINTURONES DE SEGURIDAD
estaba iluminada y la tripulacin de la cabina se
desplazaba hacia sus asientos para el aterrizaje.
El comisario Berrocal les estara esperando en
la puerta de llegada, y un trabajo en el que ella
estaba convencida de que podra aportar
consejos tiles tendra prioridad sobre otro que
ya haba sido destrozado por otra persona. Las
fantasas perversas intercambiadas entre
Francis Blake y Erin Richards, fueran cuales
fueran, tendran que permanecer en el
expediente por el momento. CAPTULO 6

Asesino De Sombras

El comisario Salvador Berrocal no les estaba esperando en la puerta de


llegada. En realidad, aguardaba con impaciencia, taconeando, al lado de la
puerta del avin. Evidentemente haba conseguido enviar un mensaje de aviso,
porque, en cuanto la tripulacin de la cabina se puso de pie despus del
aterrizaje, una auxiliar de vuelo ya estaba al lado de Fiona, pidindole que la
acompaara a la parte delantera del avin para desembarcar por all antes que
los dems pasajeros. Kit se levant, fue tras ella y le regal su mejor sonrisa a
la auxiliar de vuelo diciendo: Viajamos juntos. La primera impresin que
Fiona recibi del polica espaol fue la de alguien con una energa tremenda,
apenas controlada. Era de mediana estatura, delgado y de piel clara, con unos
ojos de un azul oscuro que nunca estaban tranquilos. El traje de color gris
carbn pareca planchado aquella misma maana, y las botas negras
resplandecan con brillo militar. Tanto el traje como las botas estaban reidos
con su pelo, negro ondulado y en desorden, y lo bastante largo como para
taparle por detrs el cuello de la camisa. La reconoci asintiendo cortsmente
con la cabeza, y enseguida dijo: Gracias por venir, doctora. Gracias por
venir a buscarnos. Comisario, le presento a mi compaero, Kit Martin. Mencion
que me acompaara, verdad? Kit alarg una mano. Encantado de
conocerle. No se preocupe, no les causar ninguna molestia. La manera en que
Berrocal asinti con la cabeza era evasiva. Tengo un coche que nos espera,
doctora le dijo a Fiona. Recogi su maletn y su ordenador. Si no le importa,
seor Martin, puede ir a la recogida de equipajes; uno de mis hombres le
espera all. l le llevar al hotel, en Toledo. Sac una tarjeta del bolsillo de la

Asesino De Sombras

camisa. ste es mi nmero de mvil. As podr contactar con la doctora


Cameron; ella estar conmigo. Exhibi una sonrisa fra y se dio prisa rumbo al
vestbulo principal. Seor Amable dijo Kit. Seor Bajo Mucha Presin, dira
yo coment Fiona. Abraz a Kit y lo estrech brevemente. Llmame a mi
mvil si me necesitas. Salieron tras Berrocal, Fiona corra para no perderlo de
vista. No te preocupes por m dijo Kit. Tengo la gua turstica. Estar
haciendo mis propias investigaciones en Toledo. De lo contrario, estar
escribiendo en el hotel. Alcanzaron a Berrocal, quien les esperaba en la puerta
de seguridad. Usted tendr que pasar por aduana e inmigracin le dijo a
Kit, sealando un corredor a la izquierda. Encantado de conocerle dijo Kit.
Ser agradable era fcil, especialmente dado que Berrocal haba hecho el
esfuerzo de conseguir un coche para l. Le plant un beso rpido en la mejilla a
Fiona, dijo Hasta luego y se fue sin mirar atrs. De verdad que no tendr
ningn problema dijo Fiona, mientras avanzaban dando zancadas hacia el
rea de aduanas e inmigracin. Kit no tiene ningn problema cuando est
acompaado de s mismo. Berrocal mostr su placa y le cedi el paso a Fiona
despus de pasar las formalidades. No habra esperado que lo trajera si fuera
de otro modo dijo bruscamente. Lo he arreglado todo para que ambos se
hospeden en el parador de Toledo, pero preferira ir directamente a los
escenarios de los crmenes. Tambin quera poder hablar del caso durante el
trayecto, lo cual no habra sido posible en presencia del seor Martin. Un
agente de uniforme esperaba junto a un sedn camuflado, y rpidamente se
puso en posicin de firmes al ver acercarse a Berrocal. Abri la puerta de atrs
y entr Fiona, mientras que el comisario dio la vuelta al coche para entrar por

Asesino De Sombras

el otro lado y sentarse junto a ella. Toledo est aproximadamente a una hora
del aeropuerto en coche le dijo. Si tiene cualquier pregunta que hacerme,
puedo responderla por el camino. Evidentemente no era un hombre que
estuviera para charlas superficiales, pens Fiona. No hizo ninguna de esas
preguntas educadas y sin sentido, acerca de cmo le haba ido el vuelo, que
solan marcar su llegada a ciudades desconocidas. Tampoco senta la necesidad
de entablar una conversacin de cortesa sobre los libros de Kit, como suceda
cuando l la acompaaba en viajes al extranjero. Cules son las lneas de
investigacin que ha abierto? pregunt ella. Aparte de buscar testigos, por
supuesto. Berrocal cambi de posicin en su asiento para poder mirarla a la
cara. Hemos examinado nuestros archivos de agresiones sexuales violentas.
Varias personas han sido interrogadas. Pero, o bien tienen una coartada para el
primer o segundo asesinato, o tienen una para ambos. O sea, no tenemos
ningn motivo para mantenerles detenidos. Su ingls es muy fluido no
pudo menos que observar Fiona. Lo hablo mejor de lo que lo escribo dijo,
lanzando una sonrisa por primera vez desde que se haban conocido. Mi
mujer es canadiense. Vamos a Vancouver cada ao de vacaciones. De modo
que, cuando se habl de traer a una experta inglesa sobre la relacin entre
crmenes y los reincidentes, me eligieron para ser el agente de enlace. Como le
dije en mi correo, no tenemos ningn experto en esa materia. Yo no s si
alguno de nosotros tiene lo que podra llamarse una gran pericia en la relacin
entre crmenes dijo Fiona con su peculiar sentido del humor. Tengo alguna
experiencia, pero, cada vez que hago esto, me parece que estoy avanzando a
tientas, tanto como los detectives. Cada caso es diferente, y a veces las

Asesino De Sombras

lecciones del pasado no son del todo tiles. l asinti con la cabeza. Le
entiendo. Nadie est esperando un milagro de usted, doctora Cameron. Pero,
en un caso como ste, necesitamos toda la ayuda que podamos conseguir. No
es ningn secreto para usted que, cuando un asesino elige a un extranjero
como diana, la mayora de nuestros procedimientos policiales son intiles. De
modo que necesitamos otra clase de perspicacia y eso es lo que usted puede
aportar al caso. Fiona arque las cejas, apart la vista de sus ojos penetrantes
y mir por la ventanilla el trfico veloz de la carretera. A un lado de la
carretera, poda ver la ciudad extendindose hacia el centro; al otro lado,
algunas obras. La tierra de color terracota, el azul casi metlico del cielo y las
sombras pesadas de las mquinas que movan la tierra convertan el panorama
en un cuadro conmovedor de De Chirico, cargado de calor y amenazas. Por
algn motivo, Fiona record el surrealismo de la imaginacin de Cervantes. Al
igual que don Quijote, pensaba, ella estara por ah fuera arremetiendo contra
molinos, intentando separar las sombras de la realidad, con aquel hombre
inquieto como su Sancho Panza para mitigar su confusin. Le el material que
me envi dijo, apartando sus pensamientos fantsticos y volvindose para
buscarle los ojos de nuevo. No estoy convencida de que el criminal tenga
antecedentes delictivos sexuales. Berrocal arrug la frente. Por qu lo dice?
Segn he ledo, pensaba que los asesinos en serie solan tener antecedentes
que incluan alguna clase de violencia sexual. Y l ha cometido unos actos
sexuales horrendos con los cadveres de ambas vctimas. Eso es cierto. Pero,
en ambos casos, las violaciones se cometieron despus de la muerte. Y la
penetracin se efectu con un objeto ajeno, no con el pene. Lo cual no quiere

Asesino De Sombras

decir que eso necesariamente descarte un motivo sexual en s aadi Fiona,


casi distradamente. Pero no creo que la gratificacin que en estos casos se
buscaba fuera principalmente sexual continu con ms firmeza. Puede que
superficialmente estos crmenes parezcan remitir al poder sexual, pero a m me
parece que se trata de profanacin. Casi de vandalismo dijo Fiona. Berrocal
se movi. Pareca estar preguntndose si haberla llenado haba sido una idea
tan buena. Si se fuera el caso, por qu no habra mutilado las caras
tambin? Y alz el mentn en un aparente gesto de desafo. Fiona abri las
manos. No lo s. Pero imagino que probablemente fue porque el asesino
quera que sus vctimas fueran identificadas con rapidez. Ninguna de ellas era
de aqu, de modo que la identificacin podra haber tardado ms si les hubiera
destrozado la cara ms all de lo identificable. l asinti con la cabeza, en
parte satisfecho con su respuesta. Decidi aplazar su juicio sobre aquella
mujer, que aparentemente no tena ninguna dificultad para encontrar la
manera de descartar la opinin convencional. Creo que ser mejor que no le
pregunte ms por sus teoras dijo obsequindole con otra sonrisa radiante.
Esperaremos hasta que vea dnde tuvieron lugar los crmenes, y luego quiz
podemos ir a la comisara local de polica. He establecido un centro de control
all para la investigacin. Usted no est destinado en Toledo, segn me
pareci entenderle? Berrocal neg con la cabeza. Habitualmente trabajo en
Madrid. Pero, en las ciudades como Toledo, se producen pocos asesinatos al
ao, y la mayora son debidos a situaciones domsticas. El resultado es que no
tienen a nadie con experiencia en los homicidios ms complejos y, por tanto,
han de traer a especialistas desde Madrid. Desgraciadamente, tenemos ms

Asesino De Sombras

asesinatos en la ciudad, y por eso se enva a alguien como yo para organizar la


investigacin. Eso no debe de ser fcil observ Fiona. Supongo que
tendr que andar con cuidado para no herir sensibilidades entre sus colegas de
Toledo. Berrocal se encogi de hombros, tamborileando en el borde de la
ventana con los dedos. Con respecto a algunas cosas. En cuanto a otras, mi
presencia les facilita el trabajo a los agentes de Toledo. Cuando piso la
autoridad de alguien, pueden poner el grito en el cielo y decir: Oye, no
tenemos la culpa, es este cabrn imbcil de la gran ciudad, que ha venido aqu
para agitar las cosas y molestar a todo el mundo. Por supuesto, algunos de los
detectives son demasiado sensibles y ven mi presencia como una crtica hacia
ellos, por lo que tengo que ganarme su afecto. Arrug los ojos en una sonrisa
irnica. Pero usted tambin debera de estar familiarizada con este tipo de
reacciones. Igual que mi equipo y yo, es lo que mi mujer llamara un bombero
visitante. Fiona salud su frase con una sonrisa a medias: A veces eso tiene
otras desventajas tambin. Es posible que mi falta de familiaridad con un lugar
y sus costumbres locales me lleve a darle a algo mayor, o menor, importancia
de la que debera darle. Volvi a encogerse de hombros. La otra cara de la
moneda es que los lugareos pueden dar por sentado lo que a usted le parece
una alteracin en una pauta, creo. Toledo es una ciudad muy turstica,
verdad? pregunt Fiona. As es. Tambin es la sede del arzobispado, de
modo que la burocracia eclesistica ocupa buena parte de los edificios de
alrededor de la catedral. Entre la iglesia y el comercio turstico, queda poco
espacio para cualquier otra actividad en la ciudad antigua. Cada ao que pasa,
viven menos personas en la parte antigua de Toledo y sobreviven menos

Asesino De Sombras

negocios tradicionales. Fiona tom nota mentalmente y sigui preguntando en


un tono de inters extraoficial. Y esto provoca resentimiento entre aquellos
que se encuentran marginados por las exigencias de la industria turstica?
Berrocal sonri. Yo creo que la mayora de las personas cambian encantadas
un oscuro piso medieval, en el que hay que subir cinco pisos con escaleras
estrechas, por un edificio con luz y ascensor. O un patio o un balcn donde
puedan sentarse para disfrutar del aire. Por no hablar del agua caliente. Sin
embargo Fiona eligi sus palabras cuidadosamente. Yo me cri en un
pequeo pueblo al norte de Inglaterra. No es ms que un pueblecito, en
realidad. Es un pueblo muy hermoso, en pleno corazn del distrito de
Derbyshire Peak. El lugar idneo para salir a pasear o para visitar las cuevas,
que estn abiertas al pblico. A lo largo de los aos, fueron llegando cada vez
ms turistas. En cuanto una casa se pona en venta, era comprada por
extranjeros y convertida en una residencia para pasar las vacaciones. Todos y
cada uno de los comercios de la calle principal se transformaron en salones de
t o en tiendas de artesana. Todos los pubs estaban ms interesados en
atender a los excursionistas que a los lugareos. No se poda pasear por la
calle principal ni aparcar el coche cerca de tu propia casa en los meses de
verano. Cuando me march de all, la mitad de la poblacin cambiaba cada
semana. Los que iban de vacaciones llegaban con un coche lleno de compras.
Las nicas cosas que compraban all eran el pan y la leche. El pueblo perdi su
corazn. Se convirti en un dormitorio de turistas. Y los lugareos que se vean
expulsados en el proceso no estaban nada contentos. Puesta a adivinar, yo
dira que tiene que haber algunos toledanos a quienes no les gusta lo que est

Asesino De Sombras

sucediendo en su ciudad. Berrocal le dirigi una mirada astuta. Era lo bastante


listo para darse cuenta de que aqulla no era una simple conversacin
informal. Y como de esa manera ella segua desechando el anlisis obvio de los
antecedentes del asesino, entendi que intentaba decirle algo. Usted cree
que alguien est matando porque no le gustan los turistas? Berrocal intent
evitar que la incredulidad se notara en su voz. Esa mujer, despus de todo,
haba llegado con el imprimtur de Scotland Yard. Fiona apart la vista y mir
los campos extensos y verde que estaban atravesando. No creo que sea tan
simple, comisario Berrocal. Y no quiero teorizar antes de tener los datos. Pero s
creo que su asesino est motivado por algo ms extraordinario que la
frustracin sexual. De acuerdo. Cmo quiere hacerlo? Lo que me gustara
hacer es precisamente lo que usted ha sugerido. Me gustara examinar los
sitios donde los cadveres fueron exhibidos, y luego, en su oficina, ver las
fotografas del lugar del crimen y leer los informes de patologa en su totalidad.
Tambin me gustara ver las guas que se encontraron en los escenarios de los
crmenes, si es posible. Y despus quisiera regresar a mi habitacin en el hotel
y pensar en lo que he visto. Asinti: Lo que usted desee. Tambin
agradecera que me comunicara cualquier informe de sus colegas de Toledo
relacionado con actos vandlicos perpetrados contra lugares de inters
turstico, u hoteles o negocios vinculados con el comercio para turistas. Y sobre
cualquier otro ataque cometido contra algn visitante. Todo lo que haya
ocurrido desde hace, digamos, un par de aos. Tanto los casos resueltos como
los que han quedado sin esclarecer, si fuera posible. Sonri. Tambin
necesito un mapa lo bastante detallado de la ciudad como para que se pueda

Asesino De Sombras

escanear en un ordenador. As se har dijo Berrocal inclinando la cabeza en


una especie de reverencia a medias. Ya me ha mostrado otra manera de
examinar estos casos. Fiona se movi en su asiento para poder mirar al frente,
por encima del hombro del conductor. Espero que s. Cuando analizo un
crimen, no miro con los mismos ojos que un detective. Busco los aspectos
psicolgicos, adems de los elementos prcticos slidos, que enlazan un
crimen con otros. Tambin busco conjuntos geogrficos. Pero, aparte de eso,
busco otras seales que me puedan decir algo sobre el criminal. Para luego
determinar cmo funciona su mente? Fiona arrug el entrecejo. No es
exactamente su motivacin a lo que intento llegar. Se trata ms bien de
desarrollar una nocin de la forma en que l mira el mundo. La motivacin es
sumamente individualista. Pero lo que todos tenemos en comn es que
construimos nuestras identidades a partir de lo que hemos aprendido del
mundo. De modo que la manera en que un criminal comete sus crmenes es un
reflejo de la forma en que vive el resto de su vida. Dnde l se siente cmodo,
tanto fsica como mentalmente. Yo busco pautas de conducta en el crimen que
me den pistas acerca de cmo se comporta en la vida diaria. Fiona esboz una
sonrisa irnica y sigui. Algunos de mis compaeros de profesin tienen otro
enfoque que probablemente encontrar usted ms familiar. Ellos investigan los
crmenes y buscan un conjunto de sntomas en el pasado del criminal que haya
producido un estilo de vida particular en el presente. Yo nunca he encontrado
que esto sea muy til. Apostara a que muchas personas comparten el mismo
tipo de historia personal y no se convierten en criminales psicpatas
reincidentes. No digo que mis mtodos necesariamente produzcan siempre

Asesino De Sombras

resultados certeros, pero eso es porque pocas veces tengo los datos
suficientes, y no tanto porque los mtodos en s sean imperfectos. No hay
ninguna frmula mgica, comisario. Pero mi formacin es tan distinta de la de
un agente de polica que es imposible que no vea las cosas desde otra
perspectiva. Entre nosotros, vemos este asunto de modo estereofnico, en vez
de monofnico. Y creo que esto nos da una cierta ventaja sobre el criminal.
Por eso est aqu, doctora. Berrocal se inclin hacia delante y dijo algo en un
espaol rpido al conductor. Se acercaban a una extensin de casas modernas
en las afueras. A lo largo de la carretera se sucedan bloques de cemento que
contenan tiendas de muebles, locales donde se exhiban coches y pequeos
negocios. Se ech hacia atrs de nuevo, sac un paquete de cigarrillos y jug
con l entre los dedos. Slo diez minutos ms y podr fumar un cigarrillo; y
usted podr comenzar su trabajo. Esta vez, la sonrisa de Fiona fue sombra:
Apenas puedo esperar.
Extracto de la descodificacin del documento P13/4599

Asesino De Sombras

Uzqhq dftag stfyg dpqdo agxpn qeaqm ek. Upuym suzpq ufarf
gzngf uzykt qmpuf tmpnq qzyqe ekmzp rdust fgzuz s
El documento en cuestin utiliza una simple transliteracin (a =
m, b = n, etctera) y la disposicin de las letras en grupos de cinco,
en vez del orden normal de las palabras. Lo que sigue es una
transcripcin del material codificado, con una puntuacin
adecuada aadida para darle sentido. J. M. Arthur, examinador
del documento.
Nunca pens que asesinar fuera tan fcil. Con frecuencia lo
haba imaginado, pero en mi cabeza siempre haba sido algo
sucio y espantoso. La realidad es muy distinta. La oleada de
poder, eso es lo que te lleva hasta el final. La imaginacin
realmente no te prepara para la realidad. El otro error que
cometa era pensar que el asesinato siempre tena que formar
parte de algo ms. Pero la verdad es que el asesinato puede ser
un fin en s mismo. A veces, las personas han de pagar por lo que
han hecho, y quitarles la vida es la nica manera de conseguirlo.
Nunca pens que me convertira en un asesino. Tena mi vida en
orden. Pero entonces algo cambi, y poda ver cmo se rean de
m, ostentando su supuesto xito en mis narices. Yo sera muy
poca cosa si hubiera aceptado una provocacin de esa clase sin
ms. Nadie sabe cmo se va a reaccionar cuando a uno le roban
la vida, y te la roban personas a las cuales les importa un carajo
el dao que hacen a otros. Bueno, yo nunca he sido de la clase de
hombre que simplemente se queda quieto y permite que las
cosas sucedan, y voy a asegurarme de que paguen. Voy a
cambiar las reglas. Pero no cometer torpezas. Ser sutil y
elegir mis blancos cuidadosamente. Esta vez, no podrn
ignorarme. No podrn descartarme sin ms. Yo estar
descartndoles a ellos, escribiendo sus nombres con sangre y
transmitiendo el mensaje de manera clara y alta. Ellos sern los
responsables de sus propios infortunios, eso es lo que les estar

Asesino De Sombras

diciendo. Quien vive de la palabra, muere por la palabra. No es


difcil localizar a los autores de novelas de misterio. Estoy
acostumbrado a observar a la gente, llevo aos hacindolo.
Ayuda que todos sean tan vanidosos. Internet est saturado de
sus pginas web y conceden entrevistas por doquier. Y siempre
hacen apariciones en pblico. De modo que tena sentido
empezar con alguien que tuviera un perfil realmente pblico,
para facilitar al mximo mi tarea. Decid que la mejor manera
de rematar mi plan era darles una cucharada de su propia
medicina. No bastara slo con matarlos. Quera que quedara
claro desde el principio que no haba nada accidental en lo que
suceda. Y saber lo que les esperaba les hara sufrir mucho ms.
La satisfaccin, eso es lo que busco. Para que el castigo se
correspondiera con el crimen, tena que elegir correctamente el
crimen y confeccionar bien mi lista. Los orden a partir de la
consideracin de lo fcil que pensaba que sera asesinarlos, y fue
as cmo tuve a mis candidatos para la ejecucin.
Drew Shand Jane Elias Georgia Lester Kit Martin
Enya Flannery Jonathan Lewis
Ahora slo he de determinar cmo derribarlos. Ellos me han
metido en esta jaula. Pero deberan saber que los animales
enjaulados se vuelven salvajes. Ellos se lo han buscado.
CAPTULO 7

Asesino De Sombras

Contenta de haber llevado sus mocasines de suelas planas para


viajar, Fiona baj con dificultad por el estrecho camino. No era
particularmente empinado, pero los terrones de color ocre estaban
salpicados de pequeas piedras, que habran sido peligrosas para
los tobillos si llevara tacones. Tom nota mentalmente para fijarse
en qu tipo de calzado llevaba Martina Albrecht cuando muri.
Ese detalle podra darle una indicacin de lo dispuesta que estaba
ella a acompaar a su asesino hasta el lugar del crimen. Berrocal
iba delante y aminor el paso. Se volvi hacia atrs y expuls una
nube de humo de un tabaco que a Fiona le record los fuegos de
estircol de camello del norte del Sahara. Est usted bien?
pregunt. Bien respondi ella, alcanzndolo y aprovechando
la pausa para mirar a su alrededor. Estaban en un valle estrecho
de suelo plano que se alejaba de la carretera en una curva. Los
altos precipicios a ambos lados ya haban cortado la visin hasta
el viaducto que haca la circunvalacin alrededor de la orilla sur
del Tajo. A partir de aqu, no habra habido ninguna posibilidad de
ser iluminados por los faros de un coche que pasara. Los lados del
valle estaban cubiertos con una vegetacin formada por maleza y
poblados de rboles pequeos, que crecan desordenadamente en
las cuestas ms suaves. Casi hemos llegado dijo Berrocal.
Ve usted esos arbustos de ah? Est justo detrs dijo, y sigui
bajando, con Fiona tras l. Debi de llevar una linterna
coment ella mientras entraban en una zona de arbustos altos que
casi se tocaban por encima de sus cabezas. El humo de Berrocal
se proyect hacia la cara de Fiona, y ella intent no respirar por la
nariz hasta que hubieran salido de nuevo al aire libre. No creo
que lo hubiera acompaado de no haber llevado linterna dijo
Berrocal. No hay ningn indicio de lucha en ninguna parte, ni
cerca de la carretera ni en el camino. Qu tipo de calzado
llevaba ella? Berrocal se volvi y le lanz una sonrisa, como si
premiara a una estudiante lista. Unas sandalias planas. S,

Asesino De Sombras

probablemente cay en la trampa sin pensrselo dos veces.


Salieron a un pequeo claro, al otro lado de los arbustos. En la
linde ms lejana, un par de olivos retorcidos flanqueaban el
camino. Un agente uniformado estaba de pie a la sombra, en la
entrada del claro. Dio un paso hacia delante y se llev la mano a
la pistola. Cuando vio que era Berrocal, le salud militarmente y
dio un paso atrs. El rea estaba limitada con las consabidas
cintas plsticas que circunscriben el escenario de un crimen, algo
desgastadas y caticas. Fiona pudo ver la mancha irregular de
color marrn rojizo en el camino y la vegetacin a su alrededor, el
nico indicio evidente de que aqulla haba sido la escena de una
muerte violenta. Escuch el chillido de los pjaros por encima del
zumbido distante del trfico. Siempre se maravillaba de la forma
en que el mundo continuaba aparentemente insensible a la
tragedia que se haba desarrollado a slo unos kilmetros de
distancia. Despus de lo de Lesley, ella se haba encontrado
andando por las calles de la ciudad donde aquello haba sucedido,
enfadada y frustrada al ver que las personas seguan adelante
como si nada hubiera ocurrido, como si aquello no tuviera nada
que ver con ellos. Por supuesto, en sentido estricto, no deba
preocuparles de forma directa. Pero entonces como ahora, Fiona
crea que las sociedades tenan los criminales que se merecan.
Los crmenes brutales no salan de la nada; sus semillas se
encontraban en los crmenes ms amplios de la comunidad. No
era un punto de vista compartido por los agentes de la ley y,
cuando trabajaba con la polica, Fiona no exteriorizaba sus
opiniones. De modo que en aquel momento examinaba el lugar
sin hacer comentarios. No haba mucho que decir aparte de lo
obvio. Y a Fiona nunca le haba gustado decir lo que era obvio.
Berrocal seal el rea manchada de sangre y apag el cigarrillo
con un pie. La encontraron en el suelo hacia el final de la
sangre; no estaba en medio de la mancha. Eso da peso a la teora
de que l estaba detrs y ella se encontraba de pie cuando la

Asesino De Sombras

degoll. Lo cual, gracias a Dios, sucedi con rapidez, segn el


patlogo. Despus, parece como si hubiera dado un paso atrs
para dejarla caer. Las heridas vaginales eran post mrtem?
pregunt Fiona. S. Creemos que se sent a horcajadas sobre
ella. El csped estaba aplastado a ambos lados de las caderas,
como si alguien se hubiera arrodillado en el lugar. Le quit las
bragas cortndolas, probablemente con la misma navaja. Haba
manchas de sangre en la tela. Luego rompi la botella de vino
contra el suelo y Berrocal se aclar la garganta le introdujo
la botella rota en la vagina. Con fuerza considerable. Varias veces.
Los fragmentos de vidrio estaban al lado derecho del cuerpo, lo
cual respalda la idea de que es diestro. Fiona cruz hasta el otro
extremo del claro y mir la escena desde el punto de vista que el
asesino habra tenido. Lo que ms me impresiona de todo eso es
lo que dije antes. Las mutilaciones sexuales se realizaron post
mrtem, lo cual es poco usual. No hay ningn indicio de actividad
sexual antes del ataque. Fue directo al asesinato. Nada de
estimulacin ertica previa. Berrocal asinti con la cabeza.
Usted cree que eso es significativo? Es un indicio de alguien
que se siente carente de poder. Tampoco hay nada improvisado en
esto. Revela mucha ira. De modo que, cuando estoy buscando
crmenes relacionados, siempre tengo en cuenta que
probablemente manifestaran indicadores parecidos. Fiona se
subi los pantalones, se agach y estudi el suelo. No haba
ninguna razn particular para que lo hiciera. La verdad era que
ella obtena muy poca informacin de los lugares del crimen.
Nunca haba descubierto nada que no estuviera ya en los
expedientes que ms tarde lea. Pero los agentes de polica
esperaban que encontrara algo donde se haba hallado el cadver.
Era casi una supersticin, y ya haca mucho que haba decidido
que era ms fcil complacerlos que empezar la colaboracin con
mal pie. Se levant. Gracias por haberme permitido ver esto.
Le dice algo que ya no supiera? pregunt Berrocal, hacindose

Asesino De Sombras

a un lado para cederle el paso. Era la pregunta temida.


Confirma una hiptesis dijo.El asesino conoce muy bien su
territorio. Porque ste no es un lugar que un visitante casual
conocera. Alguien de aqu, entonces? Creo que es una
suposicin segura dijo con firmeza. No slo conoce la
existencia de este lugar, sabe lo que sucedi aqu y lo que eso
significa. Escuch el clic del mechero del polica. Desde luego,
Berrocal estaba empeado en subir su concentracin de nicotina
en la sangre hasta los valores normales, tras una hora de encierro
en el coche. Cuando recorrieron la curva y la calle se hizo visible,
Fiona se par abruptamente. Un tren en miniatura con una serie
de sucios carros blancos cruzaba el viaducto rechinando
ruidosamente. Pudo escuchar el sonido metlico de un
comentario, aunque estaba demasiado lejos como para poder
entender las palabras. Qu demonios es eso? pregunt,
sealando al tren y volvindose hacia Berrocal. l arque las
cejas en una expresin hastiada. Lo llaman el Tren Real
suspir. El Tren Real. Lleva a los turistas en un recorrido por la
ciudad antigua y la circunvalacin. Fiona sonri. Es difcil
imaginar a la familia real viajando en eso. La cara de Berrocal
expres sufrimiento. No tiene dignidad admiti. No es lo
que yo llamara un buen ejemplo del turismo espaol. Subieron
hasta el coche en silencio. Fiona era insensible a sus alrededores;
estaba demasiado ocupada con sus pensamientos para apreciar el
paisaje o la vista de la ciudad que apareci ante ellos cuando
llegaron al nivel de la carretera. Ahora iremos a la iglesia
anunci Berrocal. Fiona ocult su impaciencia. Quera empezar a
trabajar de verdad, no perder ms tiempo visitando los escenarios
de los crmenes. A ese ritmo, habra dado igual que regresara al
hotel con Kit. Habra sido ms o menos igual de til. A unos
cuantos metros por encima de la ruta panormica, a travs de la
cual Fiona viajaba hasta la ciudad, Kit abra un par de pesados
postigos de madera con unos accesorios de hierro ornamentados.

Asesino De Sombras

La luz inund la habitacin y l silb suavemente ante el paisaje.


El Parador Conde de Orgaz, que llevaba el ttulo del cuadro de El
Greco ms famoso de la ciudad, se hallaba encima de la colina del
Emperador y contaba con una fabulosa vista panormica de
Toledo extendindose a sus pies. Aquella visin casi irreal todava
conservaba notables semejanzas con el fondo de docenas de otros
cuadros de El Greco, a pesar de los cuatro siglos y medio
transcurridos. El parador estaba en el despeadero situado frente
a la ciudad, y desde su habitacin se dominaba toda la zona
medieval. Kit cedi a la tentacin. Al cabo de veinte minutos, un
taxi lo dej cerca de la plaza de Zocodover, un lugar muy animado
que, segn su gua, era el corazn de la vida social de la ciudad.
Repleta de cafs y pasteleras, sus altos edificios con postigos
respiraban una elegancia algo decadente. Pareca ser una ciudad
provinciana tpica del sur de Europa, pens Kit. Las mujeres
atravesaban la plaza con pesadas bolsas de compras; los hombres
mayores, sentados, fumaban y charlaban; los adolescentes, en
ropa deportiva de marca, holgazaneaban en las entradas de los
edificios y en las esquinas, mirando furtivamente a las
muchachas, entre tmidos coqueteos. Pero no siempre haba sido
as. Toledo, como l saba por sus lecturas, haba sido conquistada
en primer lugar por los romanos, luego por los visigodos, despus
por los moros y finalmente por los cristianos. Aunque se haba
convertido en la capital de Castilla y la base de las campaas
militares medievales contra los moros, tambin haba alcanzado
fama de ser un refugio de tolerancia cultural. Pero todo eso haba
cambiado con el matrimonio dinstico entre Fernando de Aragn
e Isabel de Castilla en 1479. El confesor personal de Isabel era el
cardenal Toms de Torquemada, el hombre designado por el Papa
como el primer gran inquisidor en Espaa. Kit le haba dicho a
Fiona que slo le interesaba ver los cuadros de El Greco en
Toledo. Pero eso no era ms que una parte de la verdad. Lo que le
atraa de la ciudad era la idea de andar por las mismas calles que

Asesino De Sombras

Torquemada haba recorrido, muchas de ellas virtualmente sin


cambiar desde el siglo XV y aun antes. Quera dejar que su
imaginacin lo llevara hacia atrs en el tiempo; hasta una poca
en que las calles de Toledo estaban contaminadas de miedo y de
odio, cuando los hermanos denunciaban a sus hermanos, los
sacerdotes inventaban mtodos de tortura tan violentos que
todava se usan hoy, y el Estado perverta una cruzada religiosa
transformndola en un medio para enriquecerse. Toledo era una
ciudad que, tanto por la conquista como por la opresin, estaba
empapada en la sangre de su pueblo. La tentadora posibilidad de
descubrir cunto de aquel ambiente perduraba era lo que de
verdad seduca la imaginacin de Kit. Era fcil borrar todas las
imgenes modernas y ver las calles tal como deban de ser antes.
Los edificios eran los mismos; unas casas altas separadas por
pasajes estrechos y tortuosos, con fachadas que alternaban
parches de ladrillos erosionados y estuco plido que, en general,
haban visto mejores tiempos. Salpicadas de ventanas con los
postigos cerrados ante el calor de septiembre, lo nico que
desentonaba en las fachadas eran las coladas tendidas a travs de
los callejones. A medida que se acercaba el medioda, las calles se
vaciaban, y Kit se encontr solo mientras exploraba el laberinto de
callejas entre la catedral y el monasterio de San Juan de los Reyes,
siguiendo la ruta marcada en su mapa para entrar en el antiguo
barrio judo, la Judera. Subi unas escaleras que le llevaron
hasta unos muros altos y blancos, que luego se abran y daban a
un pequeo jardn con bancos, cuya vista era espectacular. Pero
no eran los paisajes contemporneos lo que buscaba. Kit dej que
sus pensamientos abandonaran el presente y mir hacia abajo,
hacia los tejados de terracota, borrando de su mente las antenas
parablicas, y flotando hacia atrs, hacia el pasado.
Supuestamente, la Inquisicin trataba de establecer una fe
cristiana de sangre pura en Espaa. Pero de lo que en realidad se
trataba era de antisemitismo y avaricia, pens. Claro est, la

Asesino De Sombras

mayora de los movimientos opresores de derechas tenan races


parecidas. En aquel entonces, los judos espaoles fueron
considerados demasiado poderosos y demasiado ricos. Lejos de ser
cmodas, seguras y prsperas, sus vidas se vieron sumergidas de
la noche a la maana en un infierno real. Una especie de histeria
debi de arrasar las ciudades de Castilla y Aragn, mientras que
todo aquel que odiara a cualquiera vea la manera de ajustar
cuentas en contra de su enemigo. Haba carta blanca para los
incapaces, los rencorosos y los santurrones, cavil Kit. Y una vez
que te denunciaban, era casi imposible escapar ileso. Si la
reencarnacin existiera, pensaba Kit, Torquemada probablemente
habra regresado como el senador Joe McCarthy. Es usted
ahora, o en algn momento ha sido, un hereje? Eso debi de
envenenar a la comunidad entera. Nadie pudo haberse sentido a
salvo, excepto quizs el gran inquisidor y sus colaboradores ms
cercanos. A fin de cuentas, ellos tenan una dispensa especial del
Papa. Si alguien mora bajo tortura o si se cometa cualquier otro
error, ellos tenan poder de absolverse los unos a los otros, de
modo que su manos y sus almas permaneceran inmaculadas. Y
ahora, otro asesino acechaba en las calles de Toledo reviviendo
viejas pesadillas y proyectando una sombra oscura sobre el
paraso de los turistas. Su nmero de vctimas podra ser
insignificante comparado con el asesinato legalizado de los
inquisidores, pero, para aquellos que moran, el dolor y la
confusin seran igual de intensos. Era eso lo que investigaba
Fiona, y no le tena ninguna envidia. Ella tena sus propios
fantasmas y, a pesar de lo que se deca a s misma, l no crea que
su profesin hiciera nada para ayudarla a dejarlos atrs. Pero no
iba a presionarla; tendra que llegar a esta conclusin
voluntariamente, y an le quedaba un largo camino por recorrer.
Tampoco envidiaba aquel camino. El pas de la imaginacin era
un lugar mucho ms fcil de habitar. Bajo el calor del sol, Kit
experiment un escalofro. Es verdad que un lugar retiene su

Asesino De Sombras

espritu. A pesar de la belleza que lo rodeaba, era demasiado fcil


hacer regresar a los espritus perturbadores de terrores pasados.
Era, pensaba, un territorio natural para un asesino en serie.
CAPTULO 8

Asesino De Sombras

Drew Shand se ech hacia atrs y contrajo los hombros, haciendo


muecas cuando crujan. Haba probado todos y cada uno de los
posibles ajustes de la cara silla ergonmica, pero siempre
terminaba ponindose rgido al final de la jornada de trabajo, tal
como le suceda cuando se sentaba en una silla de cocina barata
frente a su ordenador porttil de segunda mano. La silla
electrnicamente ajustable fue uno de los primeros regalos que se
haba comprado con el esplndido anticipo que recibi por su
primera novela. Pero segua dolindole la espalda. Haba pensado
que el libro era bastante entretenido cuando termin el primer
borrador, pero, aunque luchaba para no mostrarla, no pudo
reprimir su sorpresa cuando su agente le llam para darle la
noticia de que se haba vendido por una cantidad de seis cifras.
Inmediatamente despus de aquel trato, El imitador fue vendido a
un canal de televisin, y su adaptacin gan muchos premios, sin
contar el lanzamiento de una edicin de bolsillo que coloc a
Drew a la cabeza de la lista de libros ms vendidos. Ms que los
elogios, ms incluso que las reseas entusiastas y el premio
Dagger de la Asociacin de Autores de Novelas Policacas por la
mejor pera prima del ao, Drew agradeca verse liberado de
ensear ingls a niatos privilegiados de las clases medias de
Edimburgo, una ocupacin que le haba estado destruyendo el
alma. La necesidad de pagar el alquiler le haba obligado a
trabajar en El imitador hasta altas horas de la noche, quitndose
horas de los fines de semana durante un perodo de dieciocho
meses. Haba sido difcil, pues se haba ganado el desdn de sus
colegas, quienes no dejaban de decirle que se buscara una vida de
verdad. Pero ahora era l quien tena una vida brillante, mientras
que ellos seguan en sus puestos de trabajo a jornada completa.
Drew no tendra que volver a seguir el horario de nadie. Escriba
cuando le daba la gana. Eso era as la mayora de los das. Drew
era quien tomaba las decisiones, y no algn jefe con ganas de

Asesino De Sombras

flagelar a los esclavos, que se comportaba como un tipo duro


porque su propio trabajo pattico estaba en peligro. Y a l le
encantaba su vida. Sola despertarse a alguna hora entre las diez y
las once. Se haca un capuchino con su nueva mquina italiana
de cromo brillante, hojeaba los peridicos de la maana y luego
comunicaba energa a su cerebro bajo el potente chorro de la
ducha. Hacia el medioda, ya estaba sentado frente a su ordenador
de ltimo modelo con un par de tiras de beicon y huevos.
Desayunaba tarde, mientras relea lo que haba escrito el da
anterior, y luego revisaba sus correos electrnicos. A eso de la una
y media, estaba listo para ponerse a trabajar. No era ms que su
tercera novela. A Drew todava le emocionaba martillear las
palabras y verlas en la pantalla, detenindose un instante para
determinar la direccin de los prrafos siguientes antes de seguir
tecleando pesadamente, como alguien que de nio hubiera
aprendido a tocar el piano a regaadientes. No era su estilo la
lenta configuracin de una frase, ni contar las palabras al final de
cada prrafo. Drew no sola ponerse como meta algo tan
mecnico como un nmero de palabras al da. Simplemente
escriba y escriba hasta que se le agotaba la energa, lo que
generalmente suceda sobre las cinco. Extraamente, sola
advertir que haba escrito cuatro mil palabras, ms o menos. Al
principio supuso que sera una casualidad, pero luego comprendi
que cuatro mil palabras aproximadamente era el lmite que su
cerebro poda permitirse en un da sin que bajara la calidad de lo
escrito. Pero tambin era una excusa tan buena como cualquier
otra para dejar de trabajar. Apagaba el ordenador, se quitaba la
bata y se pona el chndal. El gimnasio estaba a dos manzanas de
su piso georgiano de cuatro habitaciones, situado al borde del
Barrio Nuevo, y l disfrutaba paseando por las calles, que se
oscurecan mientras el aire fro convertido en vaho le sala por la
nariz. El Maricn Dragn Mgico, pensaba con irona mientras
sala de la calle Broughton y suba las escaleras del gimnasio. A

Asesino De Sombras

Drew le encantaba el gimnasio. Haca un circuito que duraba


exactamente una hora. Quince minutos en la mquina Nordic
Track que imita un esqu, media hora en las mquinas de
levantamiento de pesas Nautilus, haciendo trabajar los distintos
grupos de msculos; diez minutos con la mancuerna y luego cinco
en la bicicleta esttica. La mezcla perfecta de ejercicios aerbicos
y de fuerza, justo el peso y las repeticiones necesarias para
mantenerlo robusto sin convertirlo en un Stallone. Pero lo que le
gustaba a Drew del gimnasio no era slo la sensacin agradable
de sentir cmo su cuerpo de treinta y un aos responda a la
rutina. Tambin era la oportunidad que le daba de observar a los
otros hombres que estaban all. Daba igual si eran heterosexuales
o gays. No iba al gimnasio para ligar, aunque haba tenido suerte
en un par de ocasiones. Simplemente le gustaba tener la
oportunidad de mirar sus cuerpos mientras se esforzaban hasta el
lmite, de admirar los culos duros, un par de muslos tensos, unos
hombros bien definidos. Le pona en su punto para lo que el resto
de la noche le pudiera reservar. Despus de hacer sus ejercicios,
Drew se relajaba en la sauna del gimnasio. De nuevo, no era un
lugar en que se ofreca sexo, pero no estaba mal echar un vistazo
a los atractivos miembros, mirando de reojo a un compaero bien
dotado. A veces las miradas eran recprocas, y ellos esperaban
hasta dejar sudado el banco de pino y quedaban para tomar algo
despus, en uno de los bares gays cercanos. sa era otra cosa de la
que no tena que preocuparse en aquellos das. Cuando an daba
clases, recelaba mucho a la hora de responder a cualquier intento
de ligar que ocurriera en un sitio que no fuera un establecimiento
gay garantizado. Incluso entonces, siempre inspeccionaba los
bares con el mximo cuidado antes de quedarse en ellos por la
noche. Puede que estuviera bien que los ministros del gobierno se
declararan homosexuales abierta y orgullosamente, pero, para un
maestro de Edimburgo, ser un gay reconocido era la forma ms
rpida de ir a parar a la cola del paro. Ahora, poda mirar a los

Asesino De Sombras

ojos de cualquiera y en cualquier lugar. El riesgo ms grande que


corra era el de recibir una hostia en la cara, pero eso todava no
le haba sucedido. Drew se enorgulleca de tener un instinto que le
permita saber con quin era seguro intentar ligar; supona que
era parte de la sensibilidad que haca de l un escritor tan
fantstico. Sonrea para sus adentros mientras se vesta. El chico
que haba visto en la mquina de remos era nuevo en el gimnasio
o, al menos, nuevo en aquel horario; pero lo haba visto antes en
el bar Barbary Coast, a la vuelta de la esquina. El Barbary era
uno de los bares gays ms nuevos de la ciudad y era el lugar
preferido de Drew en Edimburgo. Al fondo del bar, haba una
pequea puerta vigilada por un par de hombres musculosos y
vestidos de cuero. Si te conocan de vista, simplemente se
apartaban. De lo contrario, te preguntaban qu queras. Si saban
que buscabas el cuarto oscuro, te permitan pasar. Si no, sugeran
de manera educada que era mejor que te quedaras en el bar
principal. Drew les conoca a ambos por sus nombres. Drew haba
visto al to de la mquina de remos mirndolo a travs de uno de
los espejos de cuerpo entero que revestan las paredes del
gimnasio. Supona que, si entraba en el Barbary transcurrida una
hora, podra encontrarlo apoyado en la barra. Y si saba lo de la
habitacin de arriba, eso le vendra muy bien a Drew para pasar
la noche. Dios, le encantaba el cuarto oscuro. Tena una
sensacin de que cualquier cosa podra pasar y, segn su
experiencia, pasaba. Varias veces. Las personas que se haban
quejado de la violencia tan vvidamente descrita y detallada en El
imitador sufriran un ataque cardiaco si supieran una cuarta
parte de lo que los hombres se hacan unos a otros al amparo de
las sombras, en una habitacin de la planta superior, a poca
distancia del refinado Heart of Midlothian. Apostara a que
tambin eso podra estremecer hasta el corazn de unos cuantos
asesinos en serie. De nuevo en su piso, se visti a su aire. Unos
estrechos tejanos negros que le marcaban el paquete y una camisa

Asesino De Sombras

blanca de manga corta, serigrafiada con la portada de su libro. Un


aro de oro en la oreja, un cinturn de piel y un par de botas de
motorista de suela gruesa. Busc su vieja chupa de cuero, meti
los brazos en las mangas y se admir en un alto espejo que se
poda inclinar. No estaba nada mal. Un peinado de puta madre,
pens, pasndose los dedos por el pelo oscuro y corto que, segn
pensaba, le daba una apariencia peligrosa y sexy. Aquel to nuevo
del saln vala la pena. Drew abri el cajn de la mesita de noche
y sac una pequea caja plateada de rap, una minscula cuchara
de plata, una pajita y una tarjeta de crdito caducada. Abri la
tapa de la caja y se sirvi una racin generosa del polvo blanco.
Utilizando su tarjeta de crdito, dividi la cocana en un par de
rayas gruesas. Se meti la pajita en la ventana izquierda de la
nariz, cerr la derecha con un dedo y esnif las lneas como un
experto. Ech la cabeza hacia atrs y aspir un par de veces,
gozando de la ausencia de sensacin que se extenda por el velo
del paladar. Repiti el proceso con la ventana derecha, luego se
qued quieto un momento, disfrutando del colocn inicial
mientras la coca llegaba al torrente sanguneo. Era buena; estara
notando su efecto durante mucho tiempo. Y si le haca falta ms,
saba que siempre podra encontrar en el pub. Quiz no sera de la
misma calidad que la que tena en su casa, pero servira de sobra.
Finalmente, cerr con un chasquido la pulsera de acero de su Tag
Heuer alrededor de la mueca. Lo hizo con cuidado, para no
pellizcarse el oscuro vello con el cierre. Estaba preparado para
pasar el mejor rato de su vida. No poda saber que sera el ltimo.
CAPTULO 9

Asesino De Sombras

Fiona abri las contraventanas y mir hacia la ciudad, que


apareca bajo el brillo plateado de la luna naciente. A su izquierda,
poda identificar la grandeza de San Juan de los Reyes, iluminada
con focos, donde haban dejado el cadver de James Palango
colgando de los grillos. Desde esa distancia, la iglesia pareca
demasiado inofensiva para semejante exhibicin. Definitivamente,
cuando la haba visitado por la tarde, le haba parecido un lugar
poco indicado para un crimen tan degradante. Unos cuantos
turistas haban pasado andando, leyendo sus guas de viaje,
sacando fotos, y sin prestarle ninguna atencin a ella ni a
Berrocal. Fiona tuvo que acordarse de que aquella iglesia haba
sido construida por los dos monarcas que presidieron la puesta en
marcha de la Inquisicin. Con toda probabilidad, San Juan de los
Reyes haba visto cosas mucho peores que aquel ltimo cadver.
La visita a la iglesia no aport nada a lo que ya saba, pero
permiti a Berrocal repasar los detalles de la escena del crimen y
fumarse tres de sus cigarros execrables. Despus, anduvieron por
la ciudad hasta la jefatura de la polica, donde el comisario haba
establecido su base. Es ms fcil que conducir seal.
Qu necesita hacer usted ahora? le pregunt cuando echaron
a andar. Necesito familiarizarme con todos los detalles de los
casos. As podr confeccionar una lista completa de las
correspondencias claves que haya entre ellos. No tiene sentido
intentar establecer un perfil geogrfico con slo dos casos. No hay
suficiente informacin; en particular, porque estos dos sitios han
sido elegidos por su significado histrico. Pero puedo sugerirle
dnde debe usted mirar, en sus archivos, si queremos descubrir los
crmenes que el asesino probablemente ha cometido en el pasado
explic Fiona. Eso es fcil de arreglar. Todo el material
relevante est en nuestro centro de coordinacin. He reservado un
escritorio para usted all. Sac su mvil y marc un nmero.
Habl a trompicones, en un breve dilogo durante el cual dijo

Asesino De Sombras

muy poco. Termin su llamada con una hermtica sonrisa: Los


expedientes le estarn esperando. Gracias. Lo que
probablemente har es leerlo todo, tomar algunas notas y luego
regresar a mi hotel. Me gusta meditar un poco antes de escribir mi
informe preliminar, pero lo tendr preparado para usted a primera
hora de la maana.
No haba nada de alta tecnologa en el centro de coordinacin que
Salvador Berrocal haba dispuesto. Era una habitacin lgubre
sin ventanas, al final de un corredor asfixiante; las paredes
estaban mugrientas y llenas de manchas, en las cuales Fiona no
quera pensar demasiado. Ola a humo de cigarros, caf rancio y
sudor masculino. Haban embutido cuatro mesas, y slo una de
ellas tena una terminal de ordenador. Un par de mapas de la
ciudad y sus alrededores a gran escala colgaban de las paredes
sujetos con chinchetas, y tambin haba un panel con algo a lo
que ya estaba acostumbrada: el tablero repleto de fotografas de
las vctimas y varias anotaciones garabateadas. En dos de las
mesas haba detectives que parecan preocupados y hablaban por
telfono, y apenas alzaron la vista cuando Berrocal la hizo entrar.
El comisario seal el escritorio ms lejano, donde se acumulaban
dos montones de expedientes, apilados con precariedad. Pens
que podra trabajar ah dijo. Lamento no poderle ofrecer un
lugar ms cmodo, pero ste era el nico sitio disponible. Por lo
menos el caf es pasable agreg con una sonrisa sardnica.
Menos mal que haba un enchufe cerca, pens Fiona mientras se
incrustaba en el pequeo espacio vaco entre la silla y el escritorio.
Son los expedientes de los asesinatos? pregunt. Berrocal
asinti con la cabeza. Listos para usted. Tard unas cuantas
horas en leer decenas de informes individuales, lo que la oblig a
consultar su diccionario de espaol, e incluso, en un par de
ocasiones, tuvo que admitir su derrota y pedir a Berrocal que le
tradujera ciertos pasajes que la confundan. Haba tomado

Asesino De Sombras

apuntes a medida que avanzaba, trabajando con la base de datos


desarrollada por ella y por uno de sus estudiantes de doctorado,
un programa que designaba probabilidades para los rasgos
particulares de los dos asesinatos. Luego el programa analiz qu
rasgos comunes eran significativos a la hora de atribuir los
crmenes a un asesino en particular. Por ejemplo, la mayora de
los asesinatos extraos tenan lugar despus de anochecer; por lo
tanto, que dos crmenes de una serie sucedieran durante la noche
no tena mucha importancia para vincularlos. Pero era
relativamente raro cometer la violacin sexual de un cadver con
una botella rota, de modo que el programa dio una importancia
mucho mayor al hecho de que estos dos crmenes mostraran ese
rasgo particular. La mayora de los datos originales provenan del
FBI, agencia que haba sido muy generosa con los detalles de los
casos, una vez que se dieron cuenta de que a ella no le importaba
que le quitaran a la informacin datos personales, como los
nombres de las vctimas y de los asesinos. Fiona advirti que, al
igual que la mayora de los anlisis estadsticos generados por los
psiclogos, su base de datos era quiz slo una fotografa a medias
de todo el conjunto, pero le aportaba ciertas percepciones valiosas
sobre la naturaleza de los crmenes con los cuales trabajaba. Y, lo
que quizs era ms importante, le permita decir con algn grado
de certeza si los crmenes individuales formaban parte de una
serie o si haba probabilidades de que fueran obra de varios
homicidas. Al finalizar el trabajo de una tarde, ella haba
demostrado empricamente lo que la polica ya haba deducido a
partir del sentido comn y la experiencia: los dos asesinatos sin
duda eran obra del mismo hombre. Si se hubiera sido el nico
servicio prestado, no habra tenido mucho sentido hacer el viaje.
Pero estaba convencida de que, analizando los datos con los que
contaba, podra guiar a la polica en la direccin de otros
crmenes que el asesino hubiera podido cometer. Con el acceso a
esta informacin, quiz por fin podra construir un perfil

Asesino De Sombras

geogrfico til. Lo que necesitaba ahora era salir de la comisara


y dejar que su mente digiriera libremente los datos valiosos que
haba extrado de los expedientes. Al regresar a la habitacin,
encontr una nota de Kit en el escritorio. He bajado al bar.
Cuando llegues, ven a buscarme y cenaremos. Sonri y se asom
a la ventana para contemplar el paisaje. Era extrao pensar que la
belleza desplegada ante ella esconda todo el registro habitual de
la fealdad humana. All, en algn sitio de aquel laberinto de
edificios, probablemente haba un asesino dispuesto a actuar, sin
que nadie sospechara de l. Fiona confiaba en poder indicarle a la
polica la direccin correcta, para que lo pudieran encontrar a
tiempo. Pero eso era para ms tarde. Le dio la espalda a la
ventana y se quit la ropa, arrugando la nariz al sentir el olor de
humo que permaneca en las prendas. Una ducha rpida, y luego
se puso los tejanos y una camisa de seda. Fiona encontr a Kit en
una mesa situada en la esquina del bar, trabajando en su
ordenador porttil, con una copa de vino tinto y un plato de
aceitunas al alcance de la mano. Le pas un brazo por el hombro
y le bes en la cabeza. Qu tal te ha ido? pregunt,
ocupando la silla de cuero que estaba frente a l. Alz la vista,
asombrado. Hola. Slo djame grabar esto. Termin con lo
que estaba haciendo y apag el ordenador. Despus de cerrarlo, le
sonri. Te han dado la noche libre? Casi. Tengo que escribir
un informe ms tarde, pero ser corto. No me llevar mucho
tiempo. Estoy dejando que cuaje antes de ponerlo por escrito.
Apareci un camarero y Fiona pidi una manzanilla fra. Y
qu has hecho t? Kit pareca un poco avergonzado. Fui a dar
un paseo esta tarde. Slo para impregnarme del ambiente, sabes?
Este lugar est lleno de historia. Prcticamente lo puedes oler en
el aire. Al doblar cada esquina, hay algo que ver, algo que
imaginar. Y bueno, empec a pensar en la Inquisicin, en cmo
deba de ser esto en aquel entonces. Fiona gru. No me digas.
Toledo te ha dado una idea para un libro. Kit sonri: Ha puesto

Asesino De Sombras

en marcha la maquinaria. Era eso lo que estabas haciendo en


el porttil? Neg con la cabeza: No, es demasiado pronto para
escribir nada. Slo pula un poco lo que he estado escribiendo esta
ltima semana. Repasando, ajustando, la parte aburrida del
trabajo. Y t?Y a ti cmo te ha ido el da? El camarero llev el
vaso de manzanilla y Fiona bebi: Ha sido un da rutinario.
Revisando expedientes segn los nmeros. Berrocal est muy
organizado. Conoce todos los detalles. No tienes que explicarle las
cosas dos veces. Eso debera de facilitarte la vida un poco. Es
verdad. El problema es que no hay mucho que hacer.
Normalmente, un asesino elige un lugar para dejar el cadver por
motivos que le son muy personales. Pero como esos lugares donde
los ha dejado tienen significados particularmente histricos, se
complican las cosas. No estoy segura que pueda hacer un perfil
geogrfico. Kit se encogi de hombros: T slo puedes hacer tu
trabajo lo mejor posible. Definitivamente, en esta ciudad, gustan
las cosas horribles. Tienen ese pequeo tren que te lleva por la
ciudad y alrededor de la circunvalacin, al otro lado del ro, y las
explicaciones que te dan son totalmente extraas. Las dan en
espaol y en alemn y en una especie de ingls fragmentario, y te
cuentan el pasado sangriento de la ciudad. Incluso tienen ese
lugar llamado el desfiladero de la Mujer Degollada. Te lo puedes
creer? Fiona estaba sorprendida:
Te cuentan eso en una excursin turstica?
Asinti con la cabeza: Lo s, no es algo como para estar
orgulloso, verdad? All es donde dejaron el cadver de una de
las vctimas asesinadas dijo Fiona lentamente. Trabajaba con
la idea de que slo los lugareos conoceran ese lugar. Pues
hasta yo te puedo contar cosas sobre l dijo Kit. Esa mujer se
tir a uno de los guardias y permiti que el enemigo atacara la
ciudad, de modo que la degollaron para asegurarse de que no
volviera a hacerlo. Bajaste hasta San Juan de los Reyes? La
gran iglesia gtica? Pas por all. Maana pienso visitarla.

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Viste las cadenas de la fachada? Es difcil no verlas. Segn el


libro turstico, Isabel y Fernando hicieron que las colgaran all
despus de la reconquista de Granada. Los moros las usaban para
esposar a los prisioneros cristianos. Y si eso es un reflejo de las
nociones de Isabel sobre decoracin, tengo unas ganas locas de
entrar. Que se muera de envidia Home Front aadi con una
sonrisa irnica. Por qu lo preguntas? Es all donde
encontraron el segundo cadver. T slo llevas medio da aqu, y
ya conoces la historia que est detrs de los dos lugares donde
dejaron los cadveres. Eso me llena de dudas. Kit le dio unas
palmadas en la mano y adopt una expresin de condescendencia
falsa. No te acongojes, mi amor, no siempre puedes tener la
razn. Djame eso a m. Fiona solt una carcajada. Me alegra
tanto poder contar contigo. Ahora, vamos a comer, o qu?
Fiona beba una copa de coac y meditaba sobre las vagas ideas
que haba concebido. En el fondo, el sonido de los dedos de Kit
tecleando en el porttil era ligeramente tranquilizador. Incluso el
zumbido de mosquito de su inseparable walkman era
reconfortante. Nunca interfera cuando ella tena trabajo, algo por
lo cual le estaba eternamente agradecida. Haba escuchado a
demasiadas amigas suyas quejndose de que, si su hombre no
trabajaba, ellas tampoco podan hacerlo. Kit siempre estaba
contento con su propio trabajo o escribiendo un libro o yendo a un
bar y haciendo nuevas amistades. Estoy convencida de que el
inters principal del malhechor no es la satisfaccin sexual ley
ella. Sin embargo, la naturaleza de las mutilaciones sexuales
que ha realizado post mrtem son significativas. Creo que es una
manera de demostrar su desdn por lo que l ve como la
debilidad de sus vctimas, lo cual me lleva a postular que el
mtodo de contactar con ellas era a travs de la atraccin fsica o
sexual. En el sentido ms vulgar, eso sugerira que lig con ellas,
posiblemente en una ocasin anterior, y qued citado la noche de
los asesinatos. Podra haber puesto el cebo sugiriendo que sus

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conocimientos les serviran a las vctimas en sus vidas


profesionales. Est claro que l no parece suponer ninguna
amenaza para aquellos que ha seleccionado. Conoce el lugar
donde se encuentran las vctimas potenciales. Esto implica un
conocimiento considerable de la ciudad y sugiere que es toledano.
Estos asesinatos no responden a una ira sexual producida por la
incapacidad para realizar el acto o por sobreexcitacin, sino que,
por el contrario, se deben a otro motivo totalmente distinto. Hasta
aqu todo est bien, pens. No crea que hubiera mucho que
discutir hasta ese punto. Estos crmenes demuestran un nivel
relativamente alto de complejidad y planificacin. Es, por tanto,
poco probable que el homicida sea un recin llegado al mundo de
la actividad criminal. Se siente demasiado cmodo con lo que est
haciendo. Pero, si aceptamos que la motivacin que subyace tras
estos asesinatos no es principalmente sexual, se sobrentiende que
es poco probable que sus crmenes anteriores hayan sido de
naturaleza sexual. Dado que ambos escenarios del crimen son
lugares tursticos significativos, y teniendo en cuenta que ambas
vctimas eran extranjeras, yo creo que la clave de los motivos del
asesino es la opinin que tiene de quienes visitan su ciudad. l no
los ve como un beneficio, sino como intrusos indeseados. Lo ms
probable es que sus crmenes anteriores hayan tenido como
blancos a turistas o empresas relacionadas con la industria
turstica. Seguramente empez con actos vandlicos contra hoteles
o negocios que atendan a los turistas, como las tiendas de
recuerdos. Esto podra haberse incrementado hasta convertirse en
ataques a las propias personas, como atracos, etctera. Fiona se
recost en la silla y medit. Lo que ella sugera no era en absoluto
un perfil convencional de un asesino en serie, pero le haba
sorprendido desde el principio la naturaleza poco habitual de los
lugares donde se perpetraron los crmenes. La mayora de los
asesinos dejaban sus cadveres donde los haban matado o
escogan cuidadosamente un lugar que era significativo solamente

Asesino De Sombras

porque haba pocas posibilidades de que alguien les viera mientras


abandonaban el cadver. Aquel asesino haba corrido un alto
riesgo con su segunda vctima, de modo que los sitios claramente
le resultaban simblicos a un nivel profundo. Por una vez, los
lugares donde se haban encontrado los cuerpos parecan ser al
menos tan importantes como la seleccin de las vctimas. No slo
simbolizaban la violencia, tambin tendran un significado para el
visitante de la ciudad, como haba demostrado la experiencia de
Kit. Ella estaba contenta con los progresos que haba hecho.
Ahora le tocaba a Salvador Berrocal convencer a la polica local
para que le facilitaran los datos que necesitaba sobre los crmenes
contra la propiedad y las personas relacionados con el turismo.
Armada con esa informacin, Fiona podra aplicar sus teoras de
relacin entre crmenes y as deducira cules tenan autores
comunes. Una vez que hubiera establecido qu actos, en vez de ser
hechos aislados, formaban parte de una serie, trazara el mapa de
los lugares relevantes en un plano de la ciudad escaneado en su
ordenador. Los poderosos programas de perfiles geogrficos
cargados en su porttil aplicaran una compleja serie de
algoritmos a los puntos del mapa. Luego trazara las reas
probables donde el autor de esos crmenes pudiera trabajar o vivir.
Fiona podra aadir las escenas de los asesinatos y, si no
distorsionaban significativamente las reas que el ordenador
haba sugerido, quiz podra indicarle a Berrocal la zona de la
ciudad donde viva el asesino. Haca diez aos reflexion Fiona
, le habran echado de la tribuna entre risas si se hubiera
atrevido a sugerir que una combinacin de perfiles psicolgicos,
enlaces entre crmenes y perfiles geogrficos podra conducir a la
captura de un asesino. Por aquel entonces, no haba programas
informticos con suficiente poder como para hacer los clculos a
un ritmo adecuado, aun cuando alguien hubiera considerado que
vala la pena investigar en ese campo. El mundo de la
investigacin criminal haba cambiado ms rpidamente de lo que

Asesino De Sombras

cualquiera pudiera imaginar. Por fin, la tecnologa sobrepasaba la


capacidad de los criminales de mantenerse un paso por delante de
ella. Fiona tena la suerte de formar parte de la revolucin. Y por
la maana, podra poner a prueba su capacidad una vez ms.
Trabajar con la polica para atrapar a asesinos era lo ms
emocionante que haba hecho jams. Pero nunca perda de vista
el hecho de que trataba con vidas reales. No slo con una serie de
sucesos matemticos y clculos de ordenador. Si lo que ella haca
no poda salvar vidas, al final carecera de sentido. Y, por tanto,
cada caso en que se implicaba se transformaba en un reto
profesional. Era nada menos que una medida de s misma.
CAPTULO 10

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Fiona entr en el despacho lleno de humo justo despus de las


once. Berrocal y sus dos detectives estaban totalmente inmersos en
conversaciones telefnicas, y apenas alzaron la vista cuando lleg.
Haba enviado su informe a Berrocal por fax a eso de las ocho,
sabiendo que necesitara tiempo para reunir el material que ella
requera. Haba utilizado las tres horas restantes para desayunar
tranquilamente en la cama con Kit y luego acompaarlo a ver El
Greco definitivo, El entierro del conde de Orgaz, exhibido en un
anexo de la iglesia de Santo Tom. Era una manera mejor de
comenzar el da que leer expedientes policiales. Los montones de
expedientes acumulados en su escritorio parecan iguales a los del
da anterior. Esper a que Berrocal colgara, y luego habl.
Hola. An no han llegado los informes sobre los actos vandlicos
y los atracos? Berrocal asinti con la cabeza. All, en su
escritorio. Los casos sin resolver estn a la izquierda; los que han
sido resueltos, a la derecha. Esos corresponden a los ltimos doce
meses. Qu rpido! l se encogi de hombros y dijo: Saban
que yo estara encima de ellos hasta que me entregaran lo que
usted haba pedido. Les gusta la vida tranquila. Hay alguien que
le puede ayudar con esto, o es algo que tendr que hacer usted
sola? Desgraciadamente, necesito analizar los datos yo sola le
dijo Fiona. Y qu tal el mapa de la ciudad? Berrocal alz un
dedo, amonestndose a s mismo. Los tengo aqu dijo
volvindose hacia el nico escritorio que quedaba libre. Busc en
el cajn superior, de donde sac un pequeo mapa turstico y un
plano de calles ms grande y detallado. No saba cul sera
mejor para sus necesidades agreg mientras se los daba.
Tendrn un escner por aqu? pregunt Fiona sin muchas
esperanzas. Berrocal se encogi de hombros. Tiene que haber
uno en algn lugar. Necesito un escaneado del mapa en detalle
y que lo graben como archivo GIF dijo, abriendo la bolsa del
porttil y sacando una memoria USB. Si puede pedir que lo

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pongan en la memoria, lo transferir a mi sistema. Berrocal


asinti con la cabeza, mirando al detective ms cercano. Dijo algo
de modo brusco, en un espaol rpido. El detective colg el
telfono y lanz una mirada confusa a su jefe. Berrocal le entreg
el mapa y la memoria y de un tirn solt varias frases claras y
cortas. El detective le dirigi una sonrisa radiante a Fiona y
desapareci por la puerta. Evidentemente, incluso ser recadero de
una asesora inglesa era preferible a estar all encajonado. Y
caf con leche para dos aadi Berrocal con una sonrisa
malvada, dirigindose al hombre que se alejaba. Gracias dijo
Fiona, buscando el primer expediente. Tena que confeccionar
una lista de factores significativos: hora y fecha del delito, qu
clase de acto vandlico haba tenido lugar y decenas de otros datos
particulares. Luego introducira minuciosamente los datos. Donde
haba un delincuente conocido, tambin tena que introducir toda
la informacin relevante sobre sus antecedentes y fechoras
anteriores. Deba leer cuarenta y siete expedientes, y el hecho de
que todo estuviera en espaol ralentizaba el proceso an ms.
Sera un da largo, interrumpido por tazas de cafs, y cajas de
cartn con meriendas, cuyos contenidos ella no podra describir
detalladamente cinco minutos despus de comerlos, tan intensa
era su concentracin. Finalmente, se ech hacia atrs en la silla y
esper mientras el ordenador clasificaba los datos y ofreca los
resulta, dos de sus clculos. De manera poco sorprendente, la
mayora de los incidentes salan como sucesos discretos. Pero
entre ellos, haba tres grupos de informes delictivos, cada uno de
los cuales pareca tener una gran probabilidad de haber sido
cometido por el mismo delincuente. El primero era una serie de
ataques a tiendas de recuerdos. En todos los casos, los delitos
haban sucedido entre las dos y las tres de la madrugada, en das
laborables. Los primeros tres consistan en tirar pintura contra los
escaparates. Pero luego se produjo un incremento. Hubo otros
cuatro ataques consistentes en rotura de cristales de los

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escaparates y arrojar pintura sobre la mercanca que haba dentro


de las tiendas. Todas las fechoras provenan del montn de
expedientes sin resolver. La segunda serie tena como rasgo
destacado unas pintadas en las paredes de restaurantes y hoteles.
Pero aqu, los lemas eran polticos: arrebatos de la extrema
derecha diciendo que Espaa era para los espaoles y que haba
que desterrar a los inmigrantes. Fiona los descart enseguida por
no ser obra de su asesino. Una tercera serie sali del montn de
expedientes sin resolver. En los ltimos cuatro meses, tres turistas
haban sido atacados, de regreso a sus hoteles, de madrugada.
Berrocal ya le haba dicho que Toledo era, segn las normas
espaolas, una ciudad en que la gente se iba a dormir temprano;
la mayora de los cafs y restaurantes cerraban antes de las once.
Pero haba unos cuantos bares nocturnos, y todas las vctimas
haban estado en alguno de ellos. Haban regresado solos y a pie
hasta sus hoteles, cuando un hombre enmascarado sali de un
callejn y les agredi. No haba habido ninguna exigencia de
dinero; slo un atraco silencioso y salvaje que dur unos minutos,
antes de que el agresor se diera a la fuga corriendo por el
laberinto de pasajes estrechos. Fiona solt un suspiro de
satisfaccin. Cuando la relacin entre crmenes funcionaba bien,
era como si un pequeo milagro se desplegara ante ella. Ahora
poda introducir las localizaciones de las dos series significativas
en su programa de creacin de perfiles geogrficos y ver qu sala.
Kit vio a Fiona subir la colina desde Santo Tom, admirando sus
pasos ligeros y la manera en que el corte de los pantalones le
marcaba las suaves curvas de las caderas. Soy un cabrn con
suerte, se felicit, gozando brevemente del recuerdo de esa
maana relajada en la cama. Aunque a veces le daba dolor de
cabeza la necesidad perpetua de Fiona de analizarlo y
diseccionarlo todo y a todos los que se cruzaban en su camino, no
la habra cambiado por ninguna de las mujeres que haba

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conocido. Una de las cosas que le encantaban de ella era su


entrega al trabajo. Pero, ni siquiera cuando estaba absorta en un
caso, perda de vista la importancia de su relacin. Aquella
maana, por ejemplo. Ella hubiera podido jugar la carta de soy
indispensable e ir directamente a la comisara. Pero le haba
asegurado que todava no tena nada que meditar y se haba
tomado el tiempo para compartir algo que saba que l quera
hacer. l intentaba conseguir lo mismo, pero no tena su don.
Cuando l corra a toda prisa hacia el final de un libro, no poda
pensar en nada que no fuera el trozo de texto que tena en la
pantalla. En aquellos momentos, la nica manera en que poda
demostrarle su amor era cocinndole algo y tomndose tiempo
para sentarse con ella y comer juntos. No era mucho, pero algo
mejor que nada. Pas el resto del da como un turista, y regres al
hotel justo despus de las seis, llevando a la habitacin una botella
de vino tinto que haba comprado en el bar. No tena ni idea de
cunto tardara Fiona, pero no sera ningn problema. Encendi
la tele en el canal de MTV Europe, se sirvi una copa de vino,
encendi el ordenador y mir sus correos. El nico mensaje
significativo era de su agente, confirmando un contrato con los
productores de cine independiente que queran adaptar su novela
para la televisin. Personalmente, l crea que El hombre de las
disecciones no se poda llevar a la pantalla, pero si estaban
dispuestos a pagarle grandes cantidades de dinero para
descubrirlo ellos mismos, no iba a quejarse. Lo que no quiere
decir que le importara mucho el dinero. Tanto su madre como su
padre eran profesores y l y su hermano se haban criado en un
entorno donde el dinero no era un problema. Siempre haba
habido bastante y l nunca tuvo conciencia de verse privado de
nada porque sus padres no pudieran pagarlo. No haba recibido
un gran anticipo por su primera y segunda novelas, y supona que
nadie se haba quedado tan sorprendido como su editorial cuando
El pintor de la sangre se convirti en una obra de culto de la

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noche a la maana y luego dio el salto hasta el xito comercial.


Como resultado, adivinaba que haba ganado ms dinero en los
ltimos dos aos que sus padres en los diez ltimos. Y no saba
qu hacer con tanto. Una parte importante la haba dedicado a la
compra de la casa, pero, aparte de aquello, l y Fiona no tenan
muchos afanes materiales. No le importaba la ropa de diseo, no
tena ningn inters por los coches deportivos y segua prefiriendo
ese tipo de vacaciones que consiste en volar a algn sitio, alquilar
un coche y quedarse en moteles baratos o pensiones.
Probablemente en lo que ms gastaba era en msica, pero incluso
en esa materia economizaba un poco, esperando ir a Estados
Unidos o Canad en una gira, para la presentacin de algn libro,
y slo entonces se permita comprar enloquecidamente los
compactos a los precios ms bajos. El nico lujo real que habra
deseado era un refugio donde pudiera escapar para escribir
cuando el libro pasaba por ese perodo intermedio que resultaba
tan difcil. Los principios siempre eran fciles, pero cuando haba
escrito las primeras cien pginas, llegaba la depresin a medida
que se daba cuenta de que ya quedaba muy lejos de sus
aspiraciones. En esta fase, cada interrupcin supona una tortura.
Fiona era casi la nica persona que no le irritaba, porque ella
saba cundo tena que dejarlo en paz. Fue Fiona quien le sugiri
que comprara una casita lejos de la civilizacin adonde pudiera ir
y trabajar sin distracciones todo el tiempo que tardara en superar
la cumbre de la insatisfaccin. Normalmente, la fase peor duraba
unas seis semanas o unas ciento cincuenta pginas, y Fiona le
haba informado de que preferira privarse de su compaa si eso
contribua a devolverle su alegra habitual. De modo que haba
comprado la cabaa. Nunca dejaba de sorprenderle que cualquier
rincn de la isla principal de Gran Bretaa pudiera resultar tan
aislado. Desde la casita de dos habitaciones, no se poda ver
ningn otro asentamiento humano en ninguna direccin. Para
llegar, tena que volar hasta Inverness, recoger el viejo Land

Asesino De Sombras

Rover que tena en un garaje, abastecerse de vveres y luego


conducir otras dos horas hasta el extremo este del vasto pramo de
Sutherland. La luz elctrica provena de un generador diesel; el
agua, de una fuente cercana; el calor, de una estufa de lea que
tambin calentaba suficiente agua para llenar la mitad de la
baera. Gracias a la insistencia de Fiona, haba invertido en un
telfono por satlite, pero slo lo haba usado para acceder a
Internet y poder recibir el correo electrnico. Pocas personas
podran soportar semejante aislamiento. Pero para Kit era un
salvavidas. Con el nico esparcimiento de la excursin ocasional
para ir a cazar conejos destinados a la olla, invariablemente
descubra que superaba las partes ms difciles de sus libros en
mucho menos tiempo de lo que tardaba en Londres. Y, como
resultado, la calidad de su obra haba mejorado. Lo saba, y
tambin lo saban sus lectores. Y no se poda negar que esa
ausencia enriqueca su relacin con Fiona. Aunque mantenan
contacto diario a travs de los correos electrnicos intercambios
que a menudo habran sido calificados de pornogrficos en otro
contexto sus encuentros tenan todo el ardor de los primeros
das de la relacin, cuando el contacto fsico no era mucho y no
haba ninguna exigencia demasiado extravagante. Slo pensar en
ello le excitaba. Quin iba a imaginar que, detrs del exterior fro
de Fiona, haba una mujer sensual que haba convertido al
hombre duro de las novelas policacas britnicas en un
romntico? Ella siempre se mostraba ms apasionada cuando le
obligaban a enfrentarse con una muerte violenta. Era como si
tuviera que reafirmar su relacin con la vida y su propia vitalidad
para as desafiar al asesino. Mentalmente, se estremeci. Sentir
ganas de que regresara Fiona era la manera ms segura de
distraerse del trabajo. Decidi hacer una de las revisiones
peridicas para asegurarse de que todo en el libro fluyera sin
problemas. Tecle la orden para imprimir las ltimas sesenta
pginas, cambi de canal en la tele y pas a la BBC World para

Asesino De Sombras

ver los titulares del informativo. El telediario de la tarde ya haba


empezado. El entrevistador terminaba lo que pareca ser una
informacin profundamente aburrida acerca del euro, cortesa de
un ministro de Hacienda. La voz del presentador de repente son
con urgencia. Y una noticia de ltima hora. La polica de
Edimburgo ha identificado a la vctima de un brutal asesinato que
tuvo lugar en el corazn de la capital escocesa en la madrugada de
hoy: se trata del escritor de novelas de suspense ms vendidas
internacionalmente, Drew Shand. La frente de Kit se arrug
mientras haca una mueca de incredulidad. Estamos en contacto
con nuestro corresponsal en Edimburgo, James Donnelly,
continu el presentador. Un hombre joven con la cara muy seria
estaba ante un edificio de piedra gris. El cuerpo mutilado de
Drew Shand fue descubierto por un agente de polica durante una
patrulla rutinaria de la Royal Mile, poco despus de las tres de
esta madrugada. La polica ha acordonado la zona que est detrs
de la catedral de Saint Giles, un rea donde contina la actividad
policial. En una rueda de prensa que tuvo lugar esta tarde, el
detective Sandy Galloway revel que la vctima haba sido
degollada y que cara y cuerpo haban sido mutilados con un
cuchillo. Pidi que cualquiera que estuviera en la zona entre las
doce y las tres de la madrugada colaborara con la investigacin.
En los ltimos minutos, se ha sabido que la vctima es el
laureado escritor de novelas de misterio Drew Shand. Shand, de
treinta y un aos, fue elogiado como una de las nuevas estrellas de
la ficcin policial britnica cuando su primera novela, El
imitador, lo catapult a la cabeza de la lista de libros ms
vendidos en ambos lados del Atlntico y gan el Dagger Memorial
John Creasey y el premio Mcvitie. La adaptacin televisiva de El
imitador tambin gan varios premios importantes y ha sido
ampliamente difundida en el extranjero. El que fuera profesor de
ingls, Shand, viva solo en la zona del Barrio Nuevo de la ciudad.
Su segunda novela, La hora ms oscura, se publicar el mes que

Asesino De Sombras

viene. Shand, que era abiertamente homosexual, sola frecuentar


varios bares gays de Edimburgo, al menos uno que, segn se cree,
satisface a las personas cuyos gustos tienden hacia las prcticas
sadomasoquistas. En este momento, la polica se niega a sugerir
cualquier posible mvil del asesinato. Es lo jodidamente tpico;
echarle la culpa a la vctima gru Kit, depositando la copa en la
mesa con tanta fuerza que rompi el pie y un chorro de vino tinto
cay en el suelo de mrmol. Sin dar importancia al accidente,
tom un sorbo directamente de la botella. Apenas pudo captar el
sabor. Drew Shand, musit, llevndose la botella otra vez a la
boca. Neg con la cabeza, incrdulo. Pobre cabrn. De repente,
se acord de que haban participado juntos en la Feria del Libro
de Edimburgo del ao anterior, la nica oportunidad que haba
tenido de aparecer junto a la estrella en ascenso. Se acordaba de
cmo Drew se inclinaba hacia delante, apoyando los codos en las
rodillas y abriendo las manos, con la cara muy seria, mientras se
afanaba en subrayar la idea de que la violencia en El imitador
siempre haba sido funcional, nunca gratuita. El pblico se haba
dejado seducir, recordaba Kit, aunque l tena sus dudas. Y
despus, sentados fuera del Spiegeltent, bebiendo Becks
directamente de la botella, ambos haban entablado una
conversacin, enlazando la seriedad con el humor negro, tan
apreciado por los agentes de polica como por los escritores de
novelas policacas. La imagen vvida de Drew echando la atractiva
cabeza hacia atrs y rindose estall ante sus ojos como un fuego
artificial. De repente, Kit se dio cuenta de lo mucho que aoraba
la presencia de Fiona. En una ocasin, un crtico haba observado
que Kit haca que sus lectores se encariaran tanto con sus
vctimas de ficcin que realmente sentan el choque de perder a un
amigo de verdad cuando las iba matando. En aquel momento, se
haba enorgullecido del comentario. Pero, hasta entonces, l no
haba conocido personalmente a nadie que hubiera sido
asesinado. Sentado en la habitacin de un hotel bastante

Asesino De Sombras

impersonal, en una ciudad desconocida, paralizado por el impacto


de la muerte de Drew Shand, por fin reconoci lo absurdo que
haba sido el comentario del crtico. Ahora saba la verdad.
CAPTULO 11

Fiona se desperez y mir el reloj. Para su sorpresa, eran las siete y diez. Sus
movimientos llamaron la atencin de Berrocal, quien haba estado ausente
durante la mayor parte del da y haba regresado haca un rato. Est
afianzando? Fiona le resumi los resultados de un da de trabajo. Ahora
necesito descansar concluy. Es fcil empezar a cometer errores cuando se
ha estado mirando la pantalla durante todo el da, y si me equivoco en el
trazado de los escenarios de los crmenes, los resultados no tendrn ningn
valor. Berrocal se acerc a su escritorio y mir la pantalla del porttil por
encima del hombro de Fiona. Esto es impresionante dijo.Un sistema como
ste nos facilitara mucho el trabajo. Muchas fuerzas del orden pblico lo
estn empleando ahora le coment Fiona. El programa de relaciones
funciona mejor con los crmenes contra la propiedad, como los robos. La
versin que yo uso es experimental. Me permite introducir mi propio conjunto
de variables con el fin de confeccionar la lista, de modo que hace falta un
cierto nivel de pericia para usarlo. Pero la versin bsica con los parmetros

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fijos reduce los robos dondequiera que se use. Ayuda a eliminar delitos
pendientes de los archivos, adems de los casos corrientes. Debera convencer
a su jefe para que invierta en el programa. Berrocal solt un resoplido. Eso es
ms fcil decirlo que hacerlo. A mis jefes no les gusta gastar dinero en
cualquier cosa que puedan ahorrarse. Entonces, se las apa usted bien para
convencerles de que me pagaran a m dijo Fiona de manera cortante,
incorporndose y apagando el ordenador. Cuando se trata de perder los
dlares de los turistas, les entra el pnico. De repente recibimos recursos que
no tendramos en otras circunstancias. Cules son sus planes para esta
noche? Le gustara que les llevara a cenar a usted y a Kit a algn lugar
tpicamente toledano? Dio un paso atrs para dejar que ella saliera de la
estrechez de su escritorio. Es muy amable de su parte, pero no creo que yo
sea muy buena compaa. Tengo todo esto zumbndome en el cerebro, y
preferira regresar al hotel y comer algo all con Kit. Despus de eso,
probablemente me pondr a trabajar. El comisario se encogi de hombros. Lo
que prefiera. Pero realmente no tiene que trabajar cada minuto que pase aqu,
comprende? Fiona cerr el ordenador y lo meti en la bolsa. Creo que s,
comisario dijo en voz baja. Alz la mirada y le mir a los ojos. Est ah
fuera, planificando el siguiente asesinato. Ya est trabajando en un ciclo corto.
Me revienta parecer melodramtica, pero cuando se trata de un asesino tan
organizado y despiadado como ste, cada da cuenta. No me gustara tener la
sangre de su prxima vctima en mis manos, si tengo la posibilidad de evitarlo.
Berrocal arranc el coche y ech un vistazo rpido a Fiona Realmente cree
que el hombre que est detrs de los actos vandlicos es el mismo que

Asesino De Sombras

cometi los atracos? Fiona se encogi de hombros. No hay certezas en mi


trabajo. En cualquier caso, lo idneo es trabajar con, al menos, cinco locos en
cada serie potencial. Pero, basndome en las probabilidades, yo dira que s. El
vandalismo slo coincide con el primer atraco. Despus del segundo, no hay
ms pintura ni destruccin de escaparates. De modo que o bien el vndalo se
ha mudado o ha encontrado una forma ms satisfactoria de dar rienda suelta a
su ira. Todo lo que s acerca de la manera en que se incrementa la escalada
delictiva me dice que es probable que, cuando no lo atraparon, gan confianza.
Aument la violencia y pas al siguiente nivel: empez a atacar la causa
directa de su rabia en vez de lanzarse contra los blancos secundarios. Si tengo
razn, se descubrir cuando ejecute el programa de perfiles geogrficos.
Tendr evidencias de que se trata del mismo delincuente? Berrocal no pudo
evitar que su voz sonara algo escptica. Evidencia absoluta, no. Ni siquiera la
clase de evidencia que funciona en un juicio. Pero, si el programa me
proporciona las mismas ubicaciones probables de residencia para ambas series
de crmenes, entonces estamos frente a una probabilidad muy alta, no le
parece? Y, entonces, sus colegas de Toledo tendrn una idea de por dnde
empezar a buscar la evidencia. Fiona cambi de posicin en el asiento,
intentando aliviar la tensin de los hombros. Haban tomado una calle que
lindaba con el ro, frente al despeadero, desde all Toledo brillaba a la luz de la
luna. Es una vista alucinante coment. Es una ciudad bonita reconoci
Berrocal. Por eso estos crmenes parecen mucho ms atroces que un acto de
violencia rutinaria en los callejones de Madrid. Y, por supuesto, tambin por
eso hay tanto inters en esta investigacin. No son slo mis jefes quienes nos

Asesino De Sombras

presionan para que encontremos una solucin rpida. Son los peridicos y los
canales de televisin, que tambin estn encima de nosotros. Por fortuna, he
podido mantener su nombre fuera de los informes hasta ahora. No creo que
siente muy bien que hayamos tenido que traer a una experta desde Inglaterra
para solucionar unos crmenes tan espaoles. No solucionar sus crmenes,
comisario. Soy una psicloga que le asesora, no una detective asesora. Lo
nico que puedo hacer es dar sugerencias. Le toca a usted decidir si vale la
pena aceptarlas o no, y le toca a usted encontrar las pruebas para atrapar a su
asesino. Berrocal sonri: Doctora, usted sabe tan bien como yo que a los
medios no les interesa la realidad de la situacin. Si descubren que usted est
aqu, la retratarn como una especie de detective milagrosa, un Sherlock
Holmes moderno que hemos trado porque la polica de aqu es demasiado
estpida como para hacer su trabajo. Precisamente por eso no les diremos
que estoy aqu dijo ella. Hubo un silencio que dur un minuto, hasta que
Berrocal sali de la carretera principal y subi por la colina empinada que
llevaba hasta el parador, dejando atrs el espectacular panorama. Nos dir
su programa geogrfico si el asesino vive en el mismo lugar que el atracador?
pregunt. No s si hay suficientes datos respondi ella con franqueza.
Por separado, los dos asesinatos no nos darn nada que se acerque siquiera a
la precisin milimtrica. No hay suficientes ubicaciones, sabe? Pero yo jugar
con varias combinaciones para ver lo que puede surgir. Debera de poder
responder a su pregunta maana por la maana. Est segura de que no
quiere salir a cenar? pregunt Berrocal cuando entr en el aparcamiento.
Es muy amable de su parte. Pero preferira terminar el trabajo. Cuanto antes

Asesino De Sombras

termine, antes podr regresar a casa. Adems, estoy segura de que a su


familia le gustara verlo. Berrocal ri: Seguro que s. Pero, como usted, me
temo que esta trabajando esta noche. Al menos tengo la compaa de Kit
para cenar. l tiene el don de hacerme rer, incluso en medio de algo tan
siniestro como esto. Y vamos a ser honestos, comisario, no hay demasiados
motivos para rer en esta clase de trabajo. Asinti gravemente con la cabeza:
Le comprendo. A veces, cuando regreso del trabajo, siento que arrastro a
casa el olor de las cloacas. Casi no quiero levantar a mis hijos ni abrazarlos
para que no se infecten con algo que he visto, con lo que s. Alarg una
mano para abrirle la puerta a Fiona. Suerte en la caza, doctora. Ella asinti:
Lo mismo digo, comisario.
La primera reaccin de Fiona cuando abri la puerta fue de perplejidad. La
nica luz del cuarto entraba desde el panorama distante de Toledo,
espectacularmente iluminada desde abajo por docenas de focos. Recortndose
de perfil contra la luz, Kit estaba sentado en un extremo de la cama, con los
codos apoyados en las rodillas, cabizbajo. Kit? dijo en voz baja, cerrando
la puerta tras ella. No saba qu poda estar pasando, slo que sin duda pasaba
algo. Se acerc a l con grandes zancadas, dejando el maletn, el porttil y el
abrigo en el camino. Kit levant la cabeza y se volvi para mirarle la cara
cuando se sent a su lado. Qu te pasa, amor? pregunt con la voz llena
de preocupacin y ansiedad. Lo abraz y l se estrech contra ella. Han
asesinado a Drew Shand dijo con voz trmula. El que escribi El imitador?
Segn la BBC World, encontraron su cuerpo esta madrugada cerca de la
Royal Mile afirm Kit, muy desconcertado. As te has enterado? Por la

Asesino De Sombras

tele? dijo ella, horrorizada ante tal idea. S. Pensaba ver los titulares.
Solt un triste ladrido por risa. No esperas or que hayan asesinado y
mutilado a uno de tus colegas. Qu terrible dijo Fiona, consciente de la
insuficiencia de sus palabras. Entenda demasiado bien el impacto y el dolor de
semejante noticia. Aunque, en su caso, el telfono haba sido el mensajero
indeseado. S, y te explico lo peor. Como era homosexual declarado y estaba
orgulloso de serlo y pasaba ratos en esos bares donde los clientes se permiten
prcticas sexuales que el habitante medio de Edimburgo encuentra repelentes,
ya lo estn retratando como ingeniero de su propia destruccin. Es hora de
culpar a la vctima. Nada como ese enfoque para hacer que los ciudadanos
respetables duerman tranquilos en su cama, sabiendo que algo as nunca
podra pasarles a ellos. Pareca enfadado, pero Fiona saba que era una defensa
contra el dolor. Lo siento tanto, Kit dijo, abrazndolo y dejando que se
acurrucara contra ella. Nunca haba conocido a nadie que hubiera sido
asesinado. S que hemos hablado de Lesley, y crea comprender cmo te
sentas respecto a lo que le haba sucedido, pero ahora me doy cuenta de que
no tena ni idea. Y ni siquiera puedo decir que conociera particularmente bien a
Drew. Pero puedo comprender cmo alguien podra matarlo. Simplemente no
puedo imaginar por qu. Fiona nunca haba conocido a Drew Shand, pero saba
demasiado del asesinato y de sus consecuencias como para no sentir el horror
que entraaba el hecho desnudo de su muerte. Saba muy bien lo que
significaba el asesinato para los que quedaban atrs. Era la razn por la cual se
haba convertido en la mujer que era. Kit haba puesto el dedo en la llaga al
pronunciar el nombre de Lesley. Si cerraba los ojos, todo regresaba como un

Asesino De Sombras

inundacin. Haba sido una noche de viernes corriente. Ella estaba en su primer
ao de profesora en la universidad y haba adoptado la costumbre de relajarse,
cuando llegaba el fin de semana, con el personal clnico del instituto donde
llevaba a cabo su trabajo de investigacin. Haban empezado en un pub de
Bloomsbury, luego haban ido hacia Euston Station y acabaron la noche en un
restaurante de comida india en un callejn de la calle Euston. Cuando regres a
su piso de dos habitaciones en Camden, casi era medianoche y las speras
fronteras de la semana se haban borrado en una especie de afable
aturdimiento. La luz del contestador automtico se encenda
enloquecidamente, indicando media docena de mensajes o ms. Intrigada,
puls el botn para escuchar y sigui andando hasta la cocina americana. Las
primeras palabras grabadas en la cinta la detuvieron en seco. Fiona? Soy tu
padre. Llmame en cuanto regreses. No era lo que deca, sino la manera en
que lo deca. La voz de su padre, normalmente enrgica y confiada, haba
sonado casi como un susurro, un eco tembloroso. El contestador emiti un
sonido y se oy el siguiente mensaje. Fiona, soy tu padre otra vez. Aunque
recibas este mensaje muy tarde, tienes que llamarme. Esta vez, la voz se
quebr hacia el final. Ya daba media vuelta para dirigirse al telfono, cuando se
oy otro sonido. Fiona, necesito hablarte. No puedo esperar hasta maana.
Su instinto le adverta de que se trataba de malas noticias. La peor clase de
noticias. Deba de ser su madre. Un infarto? Un ataque al corazn? Un
accidente de coche? Fiona cogi el telfono bruscamente y marc el nmero de
su familia. Casi antes de que sonara el timbre, le contestaron. Una voz extraa
dijo: Diga? Quin es? Soy Fiona Cameron. Quin es usted? Un

Asesino De Sombras

momento, por favor. Le pondr con su padre. Hubo un intercambio de voces


inaudibles y luego un traqueteo, y entonces oy la voz de su padre, casi tan
ajena como la del desconocido. Fiona exclam, y comenz a sollozar.
Pap, qu sucede? Es mam? Qu ha pasado? Todas las habilidades
profesionales de Fiona para tranquilizar a los dems se desvanecan ante las
lgrimas de su padre. No, no. Es Lesley. Est Lesley ha sido Se esforz
en controlar su respiracin entrecortada. Ella escuch una respiracin profunda
y entrecortada, y luego l dijo: Lesley est muerta. Fiona no recordaba lo que
su padre dijo despus. Senta una distancia enorme acumulndose entre ella y
cuanto la rodeaba; la voz de su padre era un eco lejano que le zumbaba en los
odos. Su hermana pequea estaba muerta. No era posible. Tena que haber
algn error. No haba ninguno. Lesley, estudiante de tercero en la Universidad
de Saint Andrews, fue violada y estrangulada de regreso a la casa que
comparta con otras estudiantes. Nadie jams fue denunciado como
responsable de aquel crimen. La polica crea que el asesino haba violado a
dos estudiantes ms durante los ltimos dieciocho meses, pero no tena
ninguna pista significativa. Un par de huellas de una marca popular de
zapatillas. Una descripcin tan vaga que podra aplicarse a la mitad de los
varones adultos del pueblo. Incluso si hubieran tenido el anlisis del ADN por
aquel entonces tampoco habra servido de mucho. El asesino haba usado un
condn. Todos los ataques haban tenido lugar en invierno, y las mujeres
llevaban guantes, de modo que no haban araado a su agresor. Durante los
seis meses que transcurrieron despus de la muerte de Lesley, Fiona se senta
como si caminara en una pesadilla. En cualquier momento, poda obligarse a

Asesino De Sombras

despertar y era como si nada de aquello hubiera ocurrido. Lesley estara viva.
Su madre no estara deprimida ni tendra tendencias suicidas. Su padre no
estara bebiendo a todas horas y escribiendo interminables cartas a su
representante en el Parlamento, a la prensa y a la polica, quejndose de su
incapacidad de efectuar una detencin. Y Fiona no estara culpndose por
persuadir a Lesley para que levantara el vuelo y se fuera a Saint Andrews,
cuando poda quedarse con ella en Londres. De repente, un buen da, asisti a
una conferencia que imparta un profesor invitado de Canad. El profesor habl
de la ciencia an en ciernes del anlisis criminalista y de cmo podra aplicarse
a las investigaciones. Fue como si, de pronto, se le hubiera encendido una
bombilla en la cabeza. El velo se descorri y Fiona, con una intensidad
desgarradora, supo qu era lo que quera hacer con su vida. Una hora en una
sala de conferencias, y ya nada volvera a ser igual. No poda salvar a Lesley. Ni
siquiera poda atrapar a su asesino. Pero Fiona saba que, algn da, podra
encontrar la redencin salvando a otras personas. Esa idea le bastaba. Al
menos, le bastaba la mayora de los das. Pero ahora su vida volva a recibir el
impacto del asesinato, aunque fuera indirectamente. Todo esto le inundaba la
mente all sentada abrazando a Kit, haciendo lo poco que poda para
consolarlo. Al cabo de un largo silencio, Kit por fin se separ de ella. Siento
ser tan llorn dijo. Ni siquiera era mi mejor amigo ni nada por el estilo. No
ests siendo ningn llorn. Lo conocas, te gustaba, respetabas sus obras. Y es
un trauma darse cuenta de que simplemente ya no est. Kit se incorpor y
encendi una lmpara. Es una desgracia tener imaginacin en momentos
como ste. Sigo pensando en cmo debi de haber sido para l, el miedo que

Asesino De Sombras

tuvo que pasar. Respir hondo. Necesito hacer algo para tener ocupada la
mente. Cogi el montn de folios que la impresora haba escupido. Te
importara llamar al servicio de habitaciones para que nos traigan algo? Lo
que necesites. Fiona colg su abrigo y recogi el Porttil. Tengo mucho que
hacer si quieres trabajar. Kit logr esbozar una vaga sonrisa: Gracias dijo, y
se sent con las piernas cruzadas en la cama, con el manuscrito y un lpiz.
Fiona lo observ a travs del espejo durante unos minutos, hasta que estuvo
segura de que lea y no se dejaba obsesionar. Le agradeca que la hubiera
acompaado a Toledo. La noticia de la muerte de Drew no era algo a lo que
debiera enfrentarse solo. Aquello Fiona lo saba por propia experiencia. Y no se
lo deseaba ni a su peor enemigo.

Extracto de la descodificacin del documento P13/4599

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Ufime zftmd pfapa pdqie tmzp. Yqeek ngfza ftmdp. Mrqit agdea
regdr uzsft qiqnm zpuwz qiftq pqfmu xeart uepmu xkdag fuzq.
Matar a Drew Shand no fue difcil. Sucio s, pero no difcil. No
se dan cuenta de lo vulnerables que son. Unas horas navegando
en la red, y ya saba todos los detalles de su rutina diaria. No
crea que fuera muy difcil ligar con l. Ese tipo de gente siempre
se deja ganar por los halagos. Slo se trataba de encontrar un
lugar para despedirme. Entonces encontr el lugar idneo: una
carnicera tapiada con tablas. La parte de atrs estaba revestida
de azulejos desde el suelo hasta el techo. Haba un tajo de
carnicero en medio del local y un par de fregaderos grandes a lo
largo de una de las paredes. A juzgar por el polvo y las telaraas
que haba por doquier, haca mucho que nadie entraba all, y no
crea que nadie pasara por ese lugar en breve. De modo que
decid que sera un lugar seguro simplemente dejndolo todo lo
ms revuelto posible. El da siguiente, aparqu cerca de su piso,
desde donde pude verlo ir y venir. Regres del gimnasio
puntualmente, y al cabo de una hora, se dirigi de nuevo hasta la
calle Brougton. Le segu sigilosamente hasta el bar Barbary
Coast. A esa hora ya estaba muy concurrido, y not que un par
de tos me miraban de arriba abajo. Eso hizo que me sintiera
sudado e incmodo. Despus de todo, no quera que luego
alguien se acordara de m. Drew estaba en la barra y me puse a
su lado. Haba pedido una copa y, cuando llegu, saqu un billete
de diez dije: Invito yo. No rechaz la invitacin. Nos fuimos a
un rincn ms oscuro, y fing sorpresa cuando me dijo quin era.
Dije que pensaba que las escenas de tortura de sus libros eran
brillantes. Habl de cmo los crticos se haba quejado de que la
violencia era muy exagerada, de modo que yo le dije que para
m era fantstica. Casi sexy. Entonces me dirigi una mirada
extraa. Pero no dijo nada; se limit a ir hasta la barra para
pedir otra ronda. Cuando regres, me pregunt si era eso lo que

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me iba, un poquito de lo duro. Aquello no hubiera podido ir


mejor si le hubiera escrito un guin. Resumiendo, me invit
arriba, a lo que l llamaba el cuarto oscuro. Luego le dije que
tena algo mejor que eso. Dije que trabajaba para una
promotora inmobiliaria, y que haba conseguido las llaves de
una vieja tienda que yo haba convertido en una mazmorra de
fantasa. No me pude creer lo fcil que result. Haba pensado
que quiz me vera obligado a practicar el sexo con l de verdad
antes de lograr que me acompaara, y eso me daba incluso ms
miedo que lo que haba planeado. Pero fue fcil convencerlo. Lo
peor fue cuando par el coche en el callejn y se acerc a m y
empez a besarme. Lo apart de un empujn, con un poco de
fuerza, pero eso no hizo sino excitarlo ms. Cuando abr la
cerradura, l se apret contra m de tal manera que pude sentir
su verga dura contra mi culo. Si a esas alturas hubiera tenido
an alguna duda, eso habra bastado para despejarla enseguida.
Abr la puerta, y cuando l extendi la mano para buscar el
interruptor, le pegu con mi linterna metlica en la cabeza, justo
encima de la oreja. Cay como un rbol. No quiero pensar en lo
que sucedi despus. No era agradable. Estrangular a alguien es
mucho ms difcil de lo que parece. Especialmente si llevas
guantes de ltex y las manos empiezan a sudarte y a resbalar.
Luego tuve que cortar. Eso fue realmente asqueroso.
Horripilante. No slo la sangre, sino el olor. Casi vomit. He
vivido noches espantosas, pero sta superaba a todas. Una vez
hecho lo que tena que hacer, le cerr la cremallera de la
chaqueta para mantener las cosas en su sitio. Luego lo levant y
lo llev hasta la camioneta. No poda echrmelo al hombro
porque las tripas se habran desparramado. Ya haba decidido
dnde iba a dejar el cadver. El sitio real descrito en el libro de
Shand estaba descartado. Se encontraba demasiado al
descubierto. Hubiera sido como pedir que me pillaran. Qu
esperis? Una precisin al cien por cien? Haba decidido

Asesino De Sombras

dejarlo al lado de la catedral. Cuando llegu, no haba nadie, de


modo que lo puse en las escaleras que conducan hasta unas
oficinas. Le desabroch la chaqueta y lo exhib siguiendo lo
descrito en el libro. Dios, eso casi me hizo vomitar de nuevo.
Luego me fui como si me persiguieran los cuatro jinetes del
Apocalipsis. Era hora de regresar a donde se supona que
estaba. Crea que tendra pesadillas. Pero no fue as. No era que
disfrutara hacindolo, ni nada por el estilo. Era un trabajo que
haba que hacer, y yo lo hice. Me enorgullezco de eso. Pero no
me gust. CAPTULO 12

Cuando el servicio de habitaciones lleg con la cena, tanto Fiona como Kit se
vieron obligados a salir del blsamo del trabajo para emerger a la superficie.
Ella haba estado introduciendo datos en el porttil y empezaba a ensayar
varias combinaciones en el programa de perfiles geogrficos, pero esa tarea
tan mecnica le dejaba demasiado espacio libre en la mente para repasar sus
propios recuerdos. El alcohol era una tentacin para ahogar las voces que
resonaban en su cabeza. Pero Fiona haba visto cmo su padre se entregaba a
la bebida, un estimulante que le haba sumergido en pesadillas paranoicas que
haban destrozado su vida del mismo modo que el asesino haba destrozado la
vida de Lesley. Si la cirrosis no le hubiera matado haca cuatro aos,
probablemente tarde o temprano se habra quitado la vida. De modo que para

Asesino De Sombras

ella quedaba descartada la botella de whisky. Pero enfrascarse en su trabajo


tampoco funcionaba. Sentarse con Kit para comer le oblig a darse cuenta de
que el fantasma de Lesley no dejaba de atormentarla desde que l mencionara
su nombre. Y, a juzgar por su aspecto, Kit tambin estaba extraviado en sus
pensamientos. Comieron aquel pescado al horno casi en silencio, sin que
ninguno de los dos supiera cmo entrar en el tema que ms les preocupaba.
Fiona termin primero, y apart las sobras a un lado del plato. Respir hondo.
Creo que me tranquilizara si supiera ms de lo que le ha pasado a Drew. No
tanto porque crea que yo pueda ayudar de manera prctica, sino Suspir.
S que lo que siempre me ayuda es la informacin. Kit levant brevemente la
vista del plato y vio el dolor del recuerdo reflejado en el rostro de Fiona. Saba
que la ignorancia era lo que haba hecho que, tras el asesinato de su hermana,
Fiona se despertara gritando en mitad de la noche. Ella tena que saber cada
detalle de lo que le haba sucedido a Lesley. En contra de la voluntad de su
madre, que se mantena firme en su deseo de conocer solamente el mnimo de
informacin sobre el final de su hija menor, Fiona haba seguido todos los
caminos imaginables para enterarse de los hechos relacionados con la terrible
experiencia de su hermana. Se haba hecho amiga de los periodistas locales,
haba ejercido su encanto para persuadir a los detectives de que compartieran
informacin con ella. Y poco a poco, mientras iba reuniendo las piezas de las
ltimas horas de Lesley, las pesadillas fueron disminuyendo. A lo largo de los
aos, a medida que saba ms acerca de las pautas de conducta de los
violadores y asesinos en serie, la imagen se haba ido haciendo ms clara, y su
comprensin adquira forma y textura y llenaba los contornos de la relacin que

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tuvo lugar entre Lesley y su asesino. A pesar de que l crea que esta obsesin
no era del todo sana, Kit tena que admitir que el conocimiento pareca haber
proporcionado a Fiona una especie de blsamo. Y para l, esto era lo
importante. Aunque ella no poda explicar por qu tener una reconstruccin tan
detallada en la cabeza le ayudaba, ninguno de los dos poda negar ese hecho.
Y Kit tambin lleg a la conclusin de que, tal como funcionaba aquello en su
relacin personal con el asesinato, as era tambin respecto a su relacin
profesional. Cuanto ms saba Fiona, ms segura se senta. Quiz tena razn.
Tal vez la mejor manera de ahuyentar sus pesadillas sobre Lesley era extraer
tanta informacin como pudiera de lo que le haba sucedido a Drew Shand. Y
quizs eso le ayudara a l tambin. Y qu piensas hacer? le pregunt l.
Ver lo que estn diciendo en la red dijo ella. Qu te parece? Se encogi
de hombros y llen su vaso. No puede ser peor que las pelculas que mi
imaginacin me est mostrando. Kit recogi los platos sucios y dej las
bandejas delante de la puerta, en el pasillo, mientras Fiona acceda a Internet y
elega su motor de bsqueda preferido para rastrear la vasta virtualidad de la
red mundial. Dnde puedo encontrar a Drew Shand?, tecle. Al cabo de
unos segundos, tena la respuesta ante s. Shand tena su propia pgina web,
as como un par de pginas de admiradores dedicados a sus obras. Podemos
ver los admiradores primero dijo Kit. No creo que la pgina de Drew est
actualizada. La primera pgina que abri Fiona tena un marco negro alrededor
de la fotografa del novelista muerto que la editorial publicaba en la solapa de
sus libros. Debajo, estaban las fechas de su nacimiento y muerte y el primer
prrafo de El imitador.

Asesino De Sombras

La niebla asciende desde las aguas gris acero del estuario Forth; es un muro
de neblina del color de las nubes. Engulle las luces brillantes del parque infantil
ms cercano de la ciudad, los hoteles de diseo y los restaurantes elegantes.
En los muelles, se confunde con los espectros de los marineros que solan
gastar su paga en cerveza de ochenta chelines y en putas con caras tan duras
como las manos de sus clientes. Asciende por la colina hasta el Barrio Nuevo,
donde la cuadrcula geomtrica de elegancia georgiana la parte en dos, antes
de que baje deslizndose por la zanja de los Jardines de la calle Princes. Los
pocos juerguistas que an se tambalean de regreso a casa se apresuran para
huir de su hmedo contacto.
Fiona se estremeci. Pone los pelos de punta, verdad? observ Kit. Un
primer prrafo de puta madre. Ese chico de verdad tena talento. Leste El
imitador? Era una del montn que me regalaste en Navidad. Ah, s. Me
haba olvidado. Fiona sonri. Haba tantos libros. Desde el principio de su
relacin, Kit le haba ido regalando a Fiona su antologa personal de ficcin
policaca por Navidades. Era un gnero que ella apenas lea antes de que
fueran amantes. Ahora le gustaba mantenerse al da de la competencia de su
pareja, siempre que fuera un viaje guiado y no una cosecha aleatoria de la
seccin de novelas policacas de las libreras. Fiona recorri la pgina,
ignorando la biografa y dirigiendo su atencin a los detalles del crimen. No
haba nada que ya no supieran. La segunda pgina de admiradores no tena
mucho ms que ofrecer, exceptuando el rumor de que Shand haba
frecuentado un pub de Edimburgo donde el sexo sadomasoquista gay en grupo
supuestamente se practicaba en una habitacin de la planta superior. Ves lo

Asesino De Sombras

que quiero decir? dijo Kit, enfadado. Ya empiezan. El sndrome de la vctima


que lo tiene merecido. Ya lo puedes ver. A l lo asesinaron porque se lo busc.
El disfrutaba de esa clase de sexo que puede volverse peligroso, y eso fue lo
que lo mat. Esto empeorar en lugar de mejorar dijo Fiona. A no ser que
detengan a alguien rpidamente y resulte no tener nada que ver con el
ambiente gay. S, seguro. Si no te pilla el sida, el coco s que lo har. Fiona
examin el men de sus sitios predilectos en la red y busc en la lista con el
cursor. Kit se apoy en ella y ley por encima de su hombro. Me pregunto
cunta gente tiene una lista de sitios predilectos que incluya a la polica
montada de Canad, el FBI, varias pginas de asesinos en serie, y un grupo de
discusin sobre la medicina forense dijo Kit. Ms de la que sera saludable,
sospecho dijo Fiona. Hacia el final de la lista haba un sitio que, como saba,
haba molestado a los agentes de la ley que ella conoca. Oficialmente, El
asesinato detrs de los titulares era dirigido conjuntamente por un periodista
de Detroit, un detective privado de Vancouver que, segn se deca, haba
tenido un pasado oscuro en la CIA, y un becario de criminologa de Liverpool.
Dada la profundidad de los detalles que lograban revelar sobre los casos de
asesinatos sensacionalistas, Fiona sospechaba que haba autnticos piratas
informticos implicados en la confeccin de la pgina. Sin contar la
considerable base de colaboradores annimos que disfrutaban con la idea de
compartir cualquier informacin privilegiada o hereja que encontraran. Se
haban llevado a cabo varios intentos de cerrar la pgina, partiendo de la base
de que ofrecan informacin que podra dar lugar tanto a asesinatos por
imitacin como a confesiones falsas, pero de algn modo siempre renaca con

Asesino De Sombras

grficos y chismorreos incluso ms sofisticados. Fiona confiaba sinceramente


en que los parientes de las vctimas que fueran apocados jams accedieran a
El asesinato detrs de los titulares. Al ver dnde se detuvo el cursor, Kit gru.
La central de los rumores protest. Te sorprendera saber con qu
frecuencia tienen razn dijo ella suavemente. Puede ser, pero siempre me
dejan con la sensacin de que tengo que baarme. Y no tienen la menor idea
de cmo se escribe. Fiona no pudo reprimir una sonrisa mientras acceda al
sitio. No importa la moralidad, lo que importa son los puntos y las comas
dijo ella irnicamente. Cuando le preguntaron cul era su rea de inters, ella
tecle Drew Shand. En el rincn superior izquierdo de la pgina que se abri
ante ellos, apareci la misma fotografa de Drew meditando ante la cmara. Sin
embargo, esta vez el texto era diferente.
El autor escocs de novelas de suspense Drew Shand ha sido asesinado en el
corazn histrico de la ciudad donde viva y que le sirvi como teln de fondo
para el horripilante argumento de su primera novela, la laureada El imitador.
Su cuerpo mutilado se encontr justo detrs de la catedral de Saint Giles, a
slo unos metros de distancia de las aceras que millones de turistas pisan cada
da. Hasta el momento, no se ha producido ninguna detencin. EADDLT ha
podido saber, a travs de una fuente cercana a la investigacin, que hay
algunas coincidencias espeluznantes que enlazan la muerte del propio Shand
con la violencia vvidamente descrita en El imitador, gracias a la cual consigui
un gran xito comercial. La trama de su novela sobre asesinatos en serie se
centra en una recreacin contempornea de los clebres asesinatos de
Whitechapel: una especie de fiesta gore de Jack el Destripador. La cuarta

Asesino De Sombras

vctima de Jack el Destripador, el original, fue encontrada por un polica


mientras haca su ronda diaria. Tambin lo fue la cuarta vctima de Shand.
Adems del propio Shand. El forense que se ocup de los asesinatos de
Whitechapel el doctor Frederick Brown, inform: El cadver estaba boca
arriba, la cabeza girada hacia el hombro izquierdo. Los brazos, a ambos lados
del cadver; como si hubieran cado all. Las palmas de las manos, vueltas
hacia arriba con los dedos ligeramente doblados La pierna, extendida a todo
lo largo. El abdomen estaba abierto en canal. La pierna derecha, con la rodilla
doblada. El cuello, degollado. Los intestinos, expuestos y colocados sobre el
hombro derecho Un trozo de intestino de medio metro de largo, totalmente
desgarrado, estaba colocado entre el cuerpo y el brazo izquierdo. El lbulo y
el pabelln de la oreja derecha estaban totalmente seccionados Haban
realizado un corte a travs del prpado izquierdo, que divida por completo las
estructuras El prpado derecho tena un corte de aproximadamente un
centmetro de largo. Haba un corte profundo encima del caballete de la nariz,
que llegaba hasta el hueso y divida todas las estructuras de la mejilla menos
la membrana mucosa de la boca. La punta de la nariz haba sido arrancada de
cuajo Y a ambos lados de la mejilla haba otro corte que levant la piel,
formando un ala triangular de casi tres centmetros. La causa real de la
muerte fue una hemorragia de la cartida izquierda. Todos y cada uno de
estos hechos siniestros fueron incorporados por Shand en su novela. Y, segn
una fuente, todos estaban presentes en el asesinato del propio escritor. Al
parecer, uno de los detectives que acudi al lugar del crimen haba ledo El
imitador e inmediatamente repar en las semejanzas. Slo cuando el mdico

Asesino De Sombras

ley una relacin de las heridas, una por una, y los detectives consultaron
tanto el libro de Shand como los informes del caso de El Destripador original, la
polica lleg a la conclusin inequvoca de que estaban tratando con un copin
de El imitador. Al parecer, la hiptesis que ahora circula en la comisara es que
a Shand le gustaba el sexo duro sadomasoquista. Sospechan que eso le hizo
vulnerable a un malhechor que se haba obsesionado con su libro y quera
poner en prctica todo aquello en la vida real. Segn parece, Shand era una
persona de costumbres fijas su rutina diaria est esbozada en su pgina web
para que todo el mundo se enterase. De modo que al cazador no le habra
resultado muy difcil encontrarlo y bastara con que el asesino le gustara a
Shand para que todo saliera a pedir de boca. Y, por supuesto, resulta fcil
matar a alguien a quien le gusta el sadomasoquismo porque ste creer que
estn jugando con l cuando lo atan. Da lo mismo que, al igual que Shand, la
vctima sea robusta porque vaya al gimnasio cada da, pues est atada como
un pollo, esperando a su verdugo. Un detalle ms: la polica cree que lo
mataron en otro lugar y que trasladaron el cadver al vertedero, a diferencia
de los asesinatos de Whitechapel y las matanzas de El imitador. Pero el piso de
Shand estaba limpio, de modo que todava no tienen ni idea de dnde tuvo
lugar realmente el asesinato. Sin embargo, hay una cosa de la que pueden
estar seguros: a alguien le tocar hacer una limpieza que te cagas.
RECUERDA QUE LO LESTE PRIMERO EN
EL ASESINATO DETRS DE LOS TITULARES

Asesino De Sombras

Kit silb suavemente. Esta mierda es en verdad horripilante.


Fiona se esconect. De verdad. Y qu te parece a ti?
Probablemente lo mismo que a ti dijo Fiona. Est claro que
dise el crimen a semejanza de uno de los asesinatos que
aparecen en el libro de Shand, que, a su vez, refleja uno de los
asesinatos de El Destripador original, dejando aparte el sexo de la
vctima. Que haya tenido tanto xito, con tanto acierto, indica un
alto grado de control y de organizacin. Su inteligencia, por tanto,
quiz sea de forma significativa superior al nivel normal. El
asesino vive en una fantasa sumamente desarrollada y
probablemente usa la pornografa violenta para apoyarla. Es poco
probable que responda bien a la autoridad, de modo que, si tiene
un trabajo, no estar acorde con su inteligencia, lo cual debe de
ser una fuente de irritacin para l. Hizo una mueca. Pero
todo esto que digo es simplemente jugar con las probabilidades.
Pero qu hay de su relacin con Drew? Es un agresor sexual,
un amante rechazado o una especie de imitador barato? Qu
piensas? Ella se dej caer en una silla, junto a la ventana, y mir
hacia la ciudad. Cuando por fin respondi, lo hizo lentamente; su
respuesta avanz a tientas de frase en frase: sa es sin duda la
pregunta ms interesante, Kit. Sonri brevemente. Apenas me
sorprende que seas t quin me lo pregunte. Que el asesino se
obsesionara con el libro y copiara los crmenes no es
particularmente extrao. Muchas veces los asesinos que exhiben
los cadveres de sus vctimas de manera ritual estn imitando
imgenes que han visto en la pornografa o en alguna situacin
que tena un significado particular para ellos. Pero la mayora de
los asesinos sexualmente motivados se sentiran satisfechos
causando estragos en cualquier vctima que ms o menos
correspondiera a su fantasa. Haber elegido, cazado y destruido al
creador de la mismsima ficcin que aliment su deseo de matar es
un acto curiosamente personal. Y resulta infrecuente en un

Asesino De Sombras

crimen en el que despersonalizar a la vctima a menudo es crucial.


Kit se pas las manos por el pelo, y en su rostro apareci una
mezcla de diversin y de intriga. Contigo todo se convierte en un
discurso, a que s? Todava no has respondido a la pregunta.
Fiona sonri. Esperaba que no lo notaras. Si insistes, yo
apostara por un agresor sexual que se ha obsesionado con El
imitador. Pero es slo una hiptesis. Tambin lo es lo que dicen
en El asesinato detrs de los titulares, lo cual no impide que lo
leas seal Kit. Se incorpor y empez a dar vueltas por la
habitacin. Da un poco de miedo, eh? La idea de que alguien
segua a Drew como una sombra, invisible hasta el ltimo
momento, cuando decidi mostrarse. Nunca piensas en cosas as
cuando ests escribiendo. Que algn zumbado va a leer la historia
de su vida en tus palabras. Probablemente nunca volveras a
escribir otro libro si considerases esa posibilidad dijo Fiona.
La locura de los dems no es tu responsabilidad. Ven aqu,
abrzame. l se acerc y la levant suavemente hasta ponerla de
pie, rodendola con sus brazos. Ella le mir a los ojos: Hay
otras maneras de dejar de pensar en estas cosas, Kit dijo en voz
baja mientras acercaba sus labios para besarla.
Dentro de los muros de Toledo, el ambiente estaba en su apogeo.
Alrededor de la plaza de Zodocover, las personas paseaban en
parejas, familias y grupos, tomando el aire de la tarde y
ponindose al corriente de los asuntos del da mientras se
desplazaban entre charcos de luz amarilla. En los restaurantes,
muchos medio vacos ahora que la temporada alta haba
terminado, se servan cenas a turistas y a toledanos, y los
camareros saludaban a sus clientes habituales con sonrisas y
breves intercambios de palabras. Los bares estaban repletos, tanto
dentro como fuera. Las personas mayores disfrutaban de un caf y
los jvenes, en grupitos, miraban a las muchachas mientras ellas
chismorreaban y soltaban risitas. Toda esa escena contrastaba

Asesino De Sombras

intensamente con los callejones mortecinamente iluminados y las


calles estrechas que irradiaban de la plaza y la conectaban con el
resto de la ciudad. En uno de los cafs de la plaza, Miguel
Delgado sonri a la inglesa que trabajaba en la recepcin del
Hotel Alfonso VI. Haca dos noches, se las haba ingeniado para
tropezar con su bolso y derramar la copa. Ella estaba con unos
amigos, de modo que no sospech ninguna razn oculta cuando la
invit a tomar algo para compensarla por lo que le haba volcado.
Esta noche, sin embargo, sus amigos no estaban. Por el precio de
una copa, l haba podido comprar el acceso a su prximo acto de
venganza. Bebi lo que le quedaba de caf en la taza y dobl el
peridico. Sigilosamente, para no atraer la atencin, se acerc a la
mesa de la inglesa, inclin la cabeza en una ligera reverencia y
sonri. Buenas tardes dijo. La mujer devolvi la sonrisa, sin
el menor rastro de vacilacin. Al cabo de unos minutos, estaban
conversando. Delgado volva a las andadas. CAPTULO 13

Asesino De Sombras

En cuanto a los temas profesionales, anoche o que Blake hizo


un trato con uno de los peridicos sensacionalistas dominicales.
T conoces ese tipo de artculos: mi vida infernal como inocente
falsamente acusado de ser el asesino de Hampstead Heath. Y con
ese dinero, se ha ido a Espaa, supuestamente para escapar de la
presin. Por descontado, lo estamos vigilando, aunque a cierta
distancia y, segn el agente de viajes, Blake ha alquilado un
chalet en las afueras de Fuengirola para el mes que viene. Al
menos ests lo bastante lejos de l, en Toledo, como para no
tener ninguna probabilidad de entrar en un caf del barrio y
encontrarlo apoyado en la barra. Hazme saber cundo
regresars y cenaremos juntos. Un abrazo, STEVE
Fiona borr de la pantalla el correo de Steve. Ms tarde
respondera. Era un detalle por su parte transmitir la noticia sobre
Drew, pero ahora mismo no quera distraerse pensando en
Francis Blake. Mientras esperaba la llegada de Berrocal, repas
su trabajo, asegurndose de que haba trazado las escenas de los
crmenes correctamente en el mapa. Justo cuando termin,
Berrocal entr apresuradamente por la puerta y se deshizo en
disculpas por haberla hecho esperar. Veamos, qu tiene para
mostrarme? En la pantalla, el mapa de Toledo era monocromo;
las calles y callejones, unas lneas negras sobre el fondo gris.
Funciona as explic Fiona. Empiezo con la cuadrcula de
las calles. Anoche introduje los escenarios de los sucesos que me
interesan. Omiti mencionar las noticias llegadas desde Inglaterra
que le haban removido los recuerdos, convirtiendo el sueo en
una inquietud agotadora. No quera granjearse la simpata de
Berrocal ni, lo que era ms importante, tampoco dar argumentos a
nadie que pudieran sugerir que no haba dado la talla en su
trabajo. De modo que consumi las tazas de caf fuerte que los
detectives subordinados a Berrocal haban depositado en su mesa

Asesino De Sombras

y ahora intentaba evitar que el cansancio se le notara en la voz.


Ante todo, el grupo de los actos vandlicos. Fiona puls un par de
teclas y la pantalla destell en una prolongacin irregular de
radiantes colores de nen, desde un verde marino, pasando por
azules y lilas, hasta el rojo. Haba slo dos bloques en rojo, ambos
situados al oeste de la catedral de la plaza Mayor. El programa
asigna diversos colores a los distintos grados de posibilidad. El
delincuente que incurre en actos vandlicos, y al cual he
identificado como un grupo, probablemente vive dentro de los
lmites de esos bloques rojos le dijo, sealndolos con el lpiz.
Muy interesante dijo Berrocal en voz baja. No me pregunte
cmo funciona. La aritmtica est mucho ms all de mis
capacidades. Eso se lo dejo a los tcnicos. Lo nico que s es que
tiene un grado de precisin asombrosamente alto. Despej los
colores de la pantalla. Ahora, esta es la imagen que nos ofrecen
los atracos. De nuevo, la pantalla vibr con diversos colores. Esta
vez, haba tres bloques rojos. Uno de ellos apareca casi idntico al
ms grande de los anteriormente expuestos, mientras que los otros
dos estaban ms hacia el norte. Creo que la razn de estos dos
es que la ubicacin de los crmenes se circunscriba a la zona
donde el atracador saba que haba ms probabilidades de
encontrar a las vctimas de madrugada continu, sealando los
bloques de color rojo. Pero, mire lo que pasa cuando uno ambos
grupos de resultados y observamos los actos vandlicos y los
atracos juntos. Fiona hizo clic con el ratn un par de veces. Ahora
el ms grande de los dos bloques rojos originales era el nico
parche de color escarlata brillante en la pantalla, mientras que los
otros haban disminuido en intensidad hasta un lila intenso. Si
yo fuera un agente de polica toledano tratando de esclarecer estos
actos vandlicos y estos atracos, me centrara en las personas que
viven ah mismo, alrededor del extremo inferior de la calle Alfonso
X. Fascinante admiti Berrocal. Pero qu pasa si
consideramos tambin los asesinatos? Eso est menos claro

Asesino De Sombras

admiti. Estamos viendo dos ejemplos, lo cual es una base muy


pequea para trabajar. Y, como ya dije antes, al tener estos
escenarios un significado histrico y no personal, eso podra
distorsionar los resultados. De nuevo despej la pantalla. Por
separado, no nos proporcionan nada que se aproxime siquiera a la
precisin milimtrica. Esta vez no haba ningn bloque rojo
pequeo, slo una masa lila con bordes agudos que tapaba la
mayor parte de la ciudad antigua y se extenda como un lunar
color vino de Oporto hacia las afueras. Sin embargo, trabajo a
partir de la suposicin de que mis teoras sobre las relaciones
entre los crmenes y el incremento de la violencia son ciertas. Si
no me equivoco y estos tres grupos de delitos han sido cometidos
todos por la misma persona, entonces cuando sumo los sitios de
los asesinatos a las otras dos series, debera tener an el bloque
rojo ms o menos en el mismo lugar. Pero si me equivoco,
entonces la imagen resultante mostrar una distorsin
significativa. Ella alz la vista y mir a Berrocal con una sonrisa
malvada. Listo? La intriga me mata dijo l. Fiona puls
un par de teclas y la pantalla se reconfigur. El bloque rojo segua
all, aunque no de color tan fuerte. Pero las zonas lilas se haban
vuelto ms azules. Con el extremo de su lpiz, Fiona hizo un
crculo alrededor del bloque rojo. No distorsiona de manera
significativa la zona clave. Lo cual indica que la persona que
cometi los asesinatos bien podra ser la misma de los atracos y los
actos vandlicos. Pero ve usted esta zona lila? Berrocal asinti
con la cabeza. sta es la zona de la segunda opcin, no es as?
Si no est en la zona roja, podra estar en la zona lila? As es.
Ahora bien, la manera en que ha variado con los datos de los
crmenes introducidos podra ser insignificante en s, por lo
especfico que es l en cuanto a los sitios donde deja los cadveres
y dado que los lugares donde ha mostrado a las vctimas figuran
de manera central en la naturaleza de sus asesinatos. Pero estoy
tentada a correr un riesgo y sugerir que posiblemente habr

Asesino De Sombras

cambiado de casa entre los atracos y el primer crimen. Berrocal


frunci el entrecejo. Por qu lo dice? Sea cual sea el nivel
tecnolgico que posea un sistema, siempre queda espacio para el
instinto visceral cuando llega la hora de la interpretacin. Llevo
mucho tiempo usando este programa para crear perfiles
geogrficos y he desarrollado un sentido que me permite
interpretar lo que la imagen significa, ms all de lo que dice el
manual. Y hay algo en todo esto que hace que me pregunte si no
estaremos frente a un cambio de direccin. Lo siento, eso es todo
lo cientfica que puedo ser. De modo que lo que hemos
aprendido es intil. No, nada de eso. Si es cierto que se ha
mudado, ha sucedido hace relativamente poco. Entre el ltimo
atraco y el primer asesinato. Tiene que haber archivos que revelen
quin vive all y si alguien se ha mudado en los ltimos meses.
Puede que me equivoque; podra seguir viviendo all. Pero, si yo
fuera un agente, mi prioridad sera investigar a los residentes que
viven en el primer bloque rojo y que se han mudado. Cree
usted que se mud para que nos fuera ms difcil encontrarlo?
pregunt Berrocal. No, no creo que lo planificara con tanta
antelacin. Y puede que no se fuera de su casa por propia
voluntad. Quiz lo haya hecho porque el edificio estaba siendo
remodelado como parte de algn plan turstico. Eso habra sido
considerado por su parte como una provocacin muy irritante. Si
fuera eso lo que sucedi, podra haber sido el factor que le llev a
incurrir en el asesinato. Lleva tiempo acumulando odio, a juzgar
por el tiempo que cubren los delitos anteriores. Quiz la
promocin turstica ya llevaba tiempo planificndose y haba
estado luchando contra ella. Y al final perdi. Entonces decidi
vengarse en las personas que considera responsables. Fiona se
arrellan en su asiento. S que puede parecer poco probable,
pero como mvil psicoptico para cometer un asesinato es igual de
coherente que cualquier otro. Y en estos sucesos tiene un sentido
distinto al de las teoras convencionales del homicidio sexual. la

Asesino De Sombras

manera en que lo explica sin duda es lgica reconoci Barrocal


. Puede imprimir estos mapas para que los veamos mejor? Me
gustara empezar con esta lnea de investigacin cuanto antes.
Fiona asinti: Por supuesto. Tambin estoy escribiendo un
informe completo que incorpora todo el razonamiento. Incluir un
perfil de conducta bsica del autor. Berrocal frunci el entrecejo.
Crea que usted no aprobaba el anlisis de conducta. Aislado,
creo que su valor es muy escaso. Pero cuando lo aades a las
relaciones entre los crmenes y los perfiles geogrficos, puede ser
de gran ayuda.
Berrocal pareca escptico.
Muy bien, y para cuando tendr usted el informe?
Debera de terminarlo hoy.
Bien. Entonces podr repartirlo entre los miembros del equipo
de investigacin maana a primera hora. Me gustara que
asistiera a una reunin informativa con ellos para responder a
cualquier pregunta u objecin que se presente.
Fiona dijo: Me encantara. Berrocal se levant.
Y despus supongo que querr usted regresar a Inglaterra.
Fiona sonri.
Supone bien, no creo que pueda serle til en nada ahora, de
modo que me puedo ir a casa.
Asinti con la cabeza.
No le robar ms tiempo para que termine su informe dijo.
Gracias. De nada respondi distradamente, pues su mente ya
estaba trabajando en la siguiente tarea. Cuanto antes terminara
con aquello, antes podra pensar seriamente en regresar a casa. II

Asesino De Sombras

Nunca saba cunto durara. Por eso tena que saborear cada momento, como
cuando un nio abre sus regalos de Navidad, sin saber cul de las cajas
envueltas en papel de colores esconde el regalo que realmente importa. El
truco consista en que la intensidad aumentara de forma gradual hasta llegar
al clmax. Pero, a veces, no suceda as, y aborreca esa prdida del control
absoluto, aborreca la ira que herva en sus venas cuando aquellas putas le
decepcionaban, cuando no lograban resistir lo suficiente para que l pudiera
extraer cada gota de placer de su dolor. La muerte debera ser el momento
final del crescendo, no un triste diminuendo que dejaba al espritu insatisfecho.
Por eso trabajaba con tanta entrega, a la perfeccin. La experiencia le haba
enseado que cada fase derramaba su propio sabor particular, desde el primer
momento en que la elega hasta el ltimo, cuando la abandonaba. El secreto
estaba en la planificacin. El gusto de la previsin era casi tan agradable como
el espectro de sensualidad que le proporcionaba la perfecta ejecucin de su
plan. Tambin lo era la satisfaccin de observar cmo los dbiles mentales se
enfrentaban a l, luchando contra su obra con mltiples escaramuzas hasta
tener que admitir el fracaso inevitable. Al principio, sus rivales haban sido tan
poca cosa como los grillos que chirran toda la noche fuera de esta casa ms
segura que todas. Los ignorantes agentes del sheriff, que a lo sumo haban
investigado nada ms que jodidos atracos en el Seven Eleven, no tenan
ninguna posibilidad de acercarse a l. Saba que las probabilidades de que
llegaran a rellenar un informe VICAP y archivarlo en el FBI eran remotas. Todo

Asesino De Sombras

ese papeleo, interfiriendo con el consumo de hamburguesas, de helados de


Dairy Queen y de cervezas imposible. Un desafo tan insignificante no poda
durar para siempre. l lo saba. Haba contado con eso. Se haba propuesto
desde el principio la meta de ganarle a los mejores, de modo que no haba
ninguna verdadera satisfaccin en dar quince y raya a los imbciles que
trabajaban en el orden pblico de los pequeos pueblos, por el simple hecho
de que carecan de talento para hacer algo ms trascendental con su vida.
Ellos crean conocer muy bien su territorio, pero ello no le haba impedido
entrar en l para robarles las mujeres delante de sus narices. Su triunfo ms
grande, hasta ahora, haba sido la nmero cinco. La Quinta era la hija del
sheriff de un pequeo pueblo de Nebraska. Como de costumbre, la sac de su
propia casa. Fue un sbado por la noche, y sus padres haban salido para
asistir a una cena benfica en honor del candidato republicano local que
aspiraba a la eleccin al Senado. Sin pensrselo dos veces, la chica abri la
puerta en cuanto vio el uniforme de la patrulla de carreteras. Result
risiblemente fcil tumbarla en el suelo propinndole un solo puetazo en la
cara. Atada de pies y manos, pas la noche en el maletero mientras conduca
por la carretera interestatal, estimulado por la adrenalina y la nicotina. Antes
de media maana, haba llegado a su casa. Rodeada por un espeso bosque,
lejos de miradas indiscretas, la meti en la casa y empez a convertirla en su
esclava. Encadenada a un banco de su taller, La Quinta aprendi que hay
muchas formas de infligir dolor. El dilatado escozor que produce el lento corte
de una navaja. El desarrollo de una quemadura, que avanza desde un dolor
intenso hasta una ola rugiente de dolor extendindose hacia dentro, mientras

Asesino De Sombras

despide un olor a barbacoa de carne asada. La agona ardiente de la carne


obligada a dar ms cabida de la que puede. El dolor insoportable de un hueso
roto al que nunca se da tiempo para que suelde. La angustia apagada de un
golpe estratgicamente propinado en los rganos que estn debajo la piel.
Tard das en morir. l haba gozado de todos y cada uno de ellos. Entonces la
devolvi a su casa. No hizo todo el recorrido, por supuesto. Eso habra sido
imprudente. La llev hasta la primera curva que estaba al otro lado del
condado para que el siguiente conductor que pasara la aplastara bajo unas
ruedas que no esperaban encontrarla all. La Quinta por fin hizo que prestaran
atencin de verdad. l haba ledo lo suficiente como para saber lo que haba
sucedido despus. Una urgente solicitud a los federales luego una bsqueda
informatizada a lo largo del pas para encontrar similitudes. En cuanto se
dieran cuenta de que iba en serio, la maquinaria se pondra en marcha. Tal
como haba previsto, llegaron los bien trajeados. Y luego, finalmente, ella
aterriz para enfrentarse a un bosque de cmaras en el aeropuerto. Ahora por
fin el juego haba comenzado. Jay Schumann estaba en el pueblo. La doctora
Jay Schumann, la psicloga forense que haba dado la espalda a una carrera
privada y lucrativa para convertirse en la famosa caza cerebros del FBI. Ella
sola haba restablecido la deslustrada imagen de los perfiles psicolgicos con
una serie de xitos espectaculares. Jay Schumann, con aquellos ojos
intensamente oscuros que contrastaban tanto con su pelo rubio brillante, era
una oportunidad para hacerse unas fotos capaces de prestarle un rostro
humano a los tpicos trajes de los ejecutivos. Jay Schumann, cuyo encanto
persuadi a sus jefes de que deban utilizar sus tcnicas con los medios de

Asesino De Sombras

comunicacin aparte de con los criminales. En los veinte aos que haban
transcurrido desde que a ella la haban humillado tan grosera e
innecesariamente la noche del baile de graduacin del instituto, ambos haban
hecho un largo recorrido desde su pequeo pueblo de Nueva Inglaterra. Pero l
nunca haba olvidado, ni haba perdonado, el latigazo de su desprecio, que le
haba marcado, distorsionando su vida para siempre. Las primeras cinco
constituan su aprendizaje. Las prximas quince perfeccionaran su arte. Una
por cada ao perdido. Y entonces, slo entonces, permitira que Jay Schumann
se enfrentara cara a cara con su venganza profesional y personal. An le
quedaba un largo recorrido para llegar a ese momento. Pero ahora Jay
Schumann estaba en el caso. Por fin la venganza podra comenzar de verdad.

CAPTULO 14

Asesino De Sombras

Fiona ech un ltimo vistazo a sus apuntes y luego contempl el


aula magna medio vaca. En resumen, aquel antiguo y espantoso
misgino que fue san Pablo dijo: Cuando era nio, hablaba
como un nio, entenda como un nio, pensaba como un nio;
pero cuando me convert en hombre; guard mis cosas infantiles.
Al igual que hacemos la mayora de las personas. Pero el
psicpata es diferente. La mayor parte de las personas llegamos a
comprender que no somos el centro del universo y que otros
pueden compartir el primer plano en la historia de nuestras vidas.
La personalidad psicoptica nunca hace este ajuste. Segn su
perspectiva limitada del mundo, los otros existen a un nivel
subhumano. Su nica funcin es la de atender a las necesidades y
satisfacer los deseos del propio psicpata. Esboz una sonrisa
astuta. Por eso son grandes industriales y tan buenos magnates.
Desalentada y arrepentida, comprob que su comentario haba
suscitado pocas sonrisas. Probablemente porque la mitad de ellos
ya tenan como mayor ilusin el deseo de pertenecer a esa clase de
profesional. As de serio es el estudiante moderno. De modo que,
para desarrollar cualquier clase de comprensin del psicpata
criminal continu Fiona, hemos de aprender a dar un paso
hacia atrs en el tiempo. Os dejo con esta cita, tambin extrada de
ese texto psicolgico fascinante, la Biblia: A no ser que se
vuelvan nios pequeos, no entrarn en el reino del cielo. O,
como tan a menudo descubrimos en nuestro tipo de trabajo, el
reino del infierno. Inclin la cabeza breve y cortsmente.
Gracias, damas y caballeros. Nos vemos a la misma hora, la
semana que viene. Cabizbaja, Fiona reuni sus papeles mientras
los estudiantes salan, oyendo sus murmullos apagados en el aire.
Ella se preguntaba cunto los haba decepcionado. Estaba segura
de que una parte significativa de los alumnos se haba
matriculado en su curso sobre la mente criminal porque haban

Asesino De Sombras

quedado encandilados por El silencio de los corderos. Esperaban


encontrarse con alguna Jodie Foster abastecida de instinto e
intuicin y, en vez de eso, se enfrentaban a seminarios llenos de
estadsticas y se les exiga unas pruebas dominadas por el rigor
intelectual. El ndice de alumnos que no terminaban el curso
preocupaba al administrador de la facultad, pero no a Fiona. A
ella nunca le haban interesado las mentes confusas. Una especie
de sexto sentido hizo que levantara la vista, y una sonrisa
automtica inund su rostro cuando vio la complexin corpulenta
de Kit avanzando hacia ella por el pasillo que divida en dos las
hileras de sillas. l le devolvi la sonrisa y apoy los antebrazos en
el borde de la tribuna, mientras ella acababa de meter
ordenadamente los apuntes de su clase magistral en un maletn.
Un final bonito dijo l. Me gusta la imagen del asesino
psicoptico como Peter Pan. El chico que nunca madura.
Bueno, es una comparacin interesante. Con un poco de trabajo,
podra hacer algo con eso. El capitn Garfio y los nios perdidos.
Wendy como figura materna Gracias, Kit, creo que te voy a
robar la idea. Y bien,a qu debo este placer? pregunt Fiona,
bajando del podio y rozndole la mejilla con un beso. Hoy voy
como un tren, y se me agot el vapor hace ms o menos una hora.
Y record que hay una fiesta para lanzar el nuevo libro de Adam
Chester en la Crime in Store[2] a las seis. Pens pasarme por aqu,
por si queras acompaarme. Kit empez a caminar a su lado,
saliendo del aula. No habrs olvidado que hemos quedado
para cenar en casa de Steve esta noche, verdad? pregunt
Fiona. No tenemos que estar all hasta las ocho. Pens que, de
camino, podramos tomarnos unas copas a cargo de la editorial.
Dejarme ver y que todos recuerden que sigo siendo un aspirante.
Tu decides, amor. Si tienes demasiado qu hacer, te ver en casa
de Steve ms tarde. Kit le rode la cintura con un brazo y la
estrech brevemente antes de salir al atrio del edificio de la
Facultad de Psicologa. Fiona se qued pensando un momento.

Asesino De Sombras

No tena nada urgente que hacer salvo corregir alunas


redacciones, y stas podan esperar al da siguiente por la
maana. Djame pasar por el despacho y, si no ha surgido nada
urgente de ltima hora, vamos.
La librera especializada en relatos de misterio estaba abarrotada
de autores, coleccionistas y lectores de las novelas de Adam
Chester, complejas y esplndidamente escritas, que giraban en
torno al procedimiento policial de los aos cincuenta. Para esta
novela, la dcima de la serie, su editorial haba preparado una
nueva edicin de todos sus libros de bolsillo anteriores con nuevas
sobrecubiertas, cuyas fotografas difusas evocaban el ambiente
oscuro y melanclico de las obras. Su editor y publicista se
encontraba orgullosamente al lado de una muestra de las
portadas, repartiendo sonrisas de nimo a los compradores
potenciales. En cuanto Kit entr, tres mujeres entusiastas lo
rodearon. Nunca faltaban a ninguna presentacin de novelas
policacas en la capital y, al parecer, adoraban a Kit ms que a
cualquier otro autor. Fiona se lo dej a ellas, y se abri paso
lentamente entre la multitud, hasta conseguir un vaso de vino
blanco. Kit era un profesional; les dedicara suficiente tiempo
para reforzar su imagen de persona accesible y divertida antes de
deshacerse de ellas y participar en un buena charla con amigos y
compaeros de trabajo. En cuanto a ella, estaba ms que contenta
de ocupar el segundo plano y ver cmo l se desenvolva en aquel
mundillo. Es un profesional de verdad murmur una voz de
admiracin a su odo. Fiona enseguida reconoci el refinado tono
de Edimburgo de Mary Helen Margolyes y se volvi para
saludarla con un beso. Mary Helen, qu sorpresa ms
agradable dijo con sinceridad. A pesar de sus melodramticos
misterios jacobitas con la hermana menor de Flora Macdonald
como protagonista, a Fiona le caa bien Mary Helen, sobre todo
por su lengua mordaz. Qu viento te ha trado hasta aqu desde
las Highlands? Ah, tuve que bajar para hablar con un

Asesino De Sombras

espantoso y pequeo hombre de la BBC que est haciendo una


serie televisiva de los libros sobre Morag Macdonald. Pero, son
buenas noticias, no? Mary Helen hizo una mueca como si
hubiera mordido una almendra amarga. No diras eso si
supieras quin va a interpretar el papel de Morag. Cuntame lo
peor. Fiona haba pasado suficiente tiempo en compaa de
escritores como para saber qu era precisamente lo que ms les
gustaba or. Rachel Trilling dijo Mary Helen con la voz
henchida de desaprobacin. Ella no es? Fiona se
esforzaba en ubicar el nombre. Es la cantante de los Dead
Souls, no es as? Mary Helen arque las cejas. Dios mo!
exclam. Por fin he encontrado a alguien que sabe quin es
ella. Pero bueno, qu se puede esperar de un productor que cree
que una escarapela blanca es un pjaro tropical? Ay, Mary
Helen. Lo siento dijo Fiona. Tendr que seguir los consejos
perennes de Kit y coger el dinero y salir a gatas dijo Mary Helen
con una sonrisita sombra. Pero, aparte de eso, cmo te va?
Todo mejorara infinitamente si me pasaras otro vaso de vino
dijo Mary Helen. Fiona obedeci, pero, antes de que pudieran
seguir hablando, el encargado de la tienda comenz su
presentacin de Adam Chester. Adam habl breve e
ingeniosamente de su nuevo libro, y luego ley un fragmento de la
obra durante quince minutos. Tras unas cuantas preguntas del
pblico, lleg el momento de firmar los ejemplares. Mientras los
compradores formaban una cola frente a la mesa de Adam, Kit
ech un vistazo por la sala. Vaya le dijo a Nigel Southern, un
joven autor de relatos negros en clave de humor, con quien haba
estado hablando. Debera irme y rescatar a Fiona de las garras
de la loca de Mary Helen. Nigel enarc las cejas perfectamente
acicaladas. Pensaba que esa dama tuya era ms que un rival
para la arpa de las Highlands. Y a propsito, cmo se vive con
alguien que se pasa la vida fisgoneando en las pervertidas
fantasas de los psicpatas? Te parecer raro, pero no hablamos

Asesino De Sombras

tanto de eso. Tenemos una vida dijo Kit. Adems, no es eso lo


que hace. Utiliza el anlisis informtico, no el psicolgico. Nigel
neg con la cabeza lastimosamente. Yo no podra soportarlo.
Quiero decir, debe de ser como vivir con la persona ms
obsesionada por el control. No est siempre dicindote que te
equivocas? Kit le propin un jovial puetazo en el hombro. No
tienes ni puta idea de cmo viven los adultos, a que no? Escucha,
Nigel, si algn da tienes la suerte de conocer a una mujer con la
mitad de la inteligencia, genio y belleza de Fiona, hazte un favor:
apntate a un curso de entrenamiento antes de pedirle una cita.
Sin esperar la rplica, Kit se abri paso entre el gento y envolvi a
Mary Helen con un gran abrazo de oso. Qu tal la reina de las
caadas escocesas? pregunt, plantndole un beso resonante en
la mejilla. Mucho mejor ahora que os he visto a Fiona y a ti.
Para ser honesta, la razn principal por la cual vine aqu esta
noche era la esperanza de ver algunas caras alegres. Todo este
asunto de Drew Shand ha enlutado terriblemente a la comunidad
escocesa de autores de novelas policacas. Todos llevamos dos
semanas telefonendonos cada dos das, para asegurarnos de que
seguimos vivos. Qu melodramtica eres, Mary Helen brome
Kit. Hablo en serio, Kit protest Mary Helen. Ha sido un
golpe terrible para nosotros. Pero seguramente no hay ninguna
amenaza para los dems, verdad? pregunt Fiona. Pens
que la polica estaba ms o menos convencida de que lo haba
asesinado alguien con quien Drew haba ligado aquella noche en
ese bar de gays, cmo se llamaba? El Barbary Coast aclar
Kit. De modo que, a no ser que tengas una vida secreta en la
sociedad sadomasoquista y de la cual nosotros no sabemos nada,
lo ms probable es que ests a salvo continu, poniendo un
brazo reconfortante sobre los hombros de Mary Helen. Ojal
pudiera decir que hago algo tan emocionante dijo Mary Helen,
mordaz. Pero no est tan claro, verdad? O sea, Drew fue
asesinado precisamente de la misma manera en que l haba

Asesino De Sombras

asesinado a una de sus vctimas ficticias. Es difcil evitar pensar


que quien lo asesin tena alguna especie de fijacin morbosa con
el gnero. T sabes de estas cosas, Fiona. No diras lo mismo?
Bajo la presin de la penetrante mirada azul de Mary Helen,
Fiona se encogi de hombros. Es difcil saberlo. Yo s tanto del
caso como cualquiera que haya ledo los peridicos y navegado en
la red. Has de tener algo as como una teora la presion
Mary Helen. A fin de cuentas, se es tu campo de trabajo.
Venga, no seas tmida, aqu ests entre amigos. Fiona hizo una
mueca. Para m, todo el asunto parece tener las caractersticas
de un agresor sexual asesino. Alguien que se obsesion con Drew
y con su obra hasta tal punto, que la nica manera en que pudo
resolver su compulsin fue destruyendo el objeto de la misma. Y el
hecho de que Drew le hubiera proporcionado el guin perfecto fue
simplemente el elemento menos afortunado de la situacin. Si no
me equivoco, los dems estis tan a salvo como lo estabais antes de
la muerte de Drew. Los agresores sexuales generalmente no
transfieren sus obsesiones a nuevos blancos. Ves, Mary Helen?
Ahora puedes dormir tranquila por las noches dijo Kit. Eres
un mierdecilla condescendiente, Kit Martin dijo Mary Helen,
haciendo como si le diera un puetazo en el hombro. Gracias,
Fiona. S que me siento mejor despus de orte, y lo har circular
entre mis colegas de las tierras altas. Espera un minuto, Mary
Helen protest Fiona. Yo no s nada seguro. Lo que acabo de
decir no son ms que especulaciones. Mary Helen sonri de oreja
a oreja. Puede que s, pero tiene ms sentido que los lugares
comunes que hemos estado oyendo de la polica. Ahora, os voy a
dejar porque tengo que irme a conferenciar con mi publicista, si es
que ella puede librarse de Adam un minuto. Mientras la vean
alejarse, Fiona neg con la cabeza, exasperada: Siempre me
pilla. Slo tiene que mirarme con esos parpadeos y esos hoyuelos y
ya me puede manipular a su antojo. No te lo tomes tan mal. Le
hace lo mismo a todos dilo Kit, alargando una mano para coger

Asesino De Sombras

una copa de vino. A todos nos engaa con su imagen de la


viejecita de Mary Helen. Adems, creo que realmente necesitaba
que la tranquilizaran. No bromea cuando habla de cmo se
encuentra la gente despus de la muerte de Drew. El editor de
Adam acaba de decirme que Georgia se niega a hacer la gira
publicitaria de su nuevo libro, el mes que viene, a menos que la
editorial le proporcione un guardaespaldas. Fiona solt un
resoplido. La nica forma de que Georgia Lester pierda la
oportunidad de promocionarse descaradamente es que alguien le
cosa la boca. T lo sabes. No te acuerdas de cuando lleg a
Waterstones, en Hampstead, con un perro rastreador, despus de
lo de la bomba del IRA en Docklands? Kit sonri. Siempre ests
atacando a Georgia, eh? Es porque yo, a diferencia de ti, no
recibo los beneficios de sus encantos. Soy del sexo equivocado. l
abri las manos. No es culpa suya, amor. T conoces a Georgia.
Cuando se le ocurre alguna idea, se deja llevar. Adems, segn el
editor de Adam, no los deja en paz. Est amenazando con venderle
su prximo libro a otra editorial y con decirle a la prensa que teme
por su vida porque la editorial no la proteger. S que es colega
tuya, pero si dedicara a su escritura la mitad de la energa que
dedica a la autopromocin, sus libros habran mejorado, en vez de
haber empeorado con el paso de los aos dijo Fiona
cnicamente. Kit se llev un dedo a los labios. Calla. No digas
eso en voz tan alta. Podras darle ideas a sus editores. Despus de
todo, no hay nada como una muerte dramtica para mejorar las
ventas. Me han dicho que los anticipos del nuevo libro de Drew se
han doblado desde su asesinato. Por qu no me sorprende eso?
suspir Fiona. Quiz deberas decrselo a la poli. Nosotros
qu sabemos, a lo mejor Drew podra haber estado pensando en
cambiar de editorial. Un editor que, de todos modos, lo iba a
perder bien podra haber considerado producir un ltimo aumento
en su estado de cuentas. Kit neg tristemente con la cabeza.
Qu opinin tan baja de la industria editorial! De dnde la

Asesino De Sombras

habrs sacado? He pasado demasiado tiempo entre escritores.


Amarga la nocin de la bondad humana. Kit capt su pulla con
una vaga sonrisa. De modo que, de verdad crees que el asesino
de Drew no volver a atacar? O simplemente estabas siendo
amable con Mary Helen? Fiona se encogi de hombros. Si
pudiera prever el futuro con tanta exactitud, ya me habra tocado
la lotera. Honestamente, no lo s. Pero si lo hace, no se dirigir a
alguien que escribe alegres cubreteteras como Mary Helen.
Estar buscando a alguien en el lado ms oscuro de la calle. La
cara de Kit se congel. Quieres decir, alguien como yo? De
verdad me ests diciendo que no se te haba ocurrido?
Un hombre con chaqueta de tweed, al que ignoraban quienes le
rodeaban, observaba a Kit Martin desde el otro lado de la sala.
Fuera cual fuera el tema de conversacin con su novia, lo haba
alterado, eso era evidente. Haba abierto los ojos y la cara se le
haba convertido en una mscara rgida. Bien, pens el hombre
con profunda satisfaccin. Le gustaba comprobar que Martin se
senta incmodo. Si todo segua segn el plan, Martin deba de
tener buenos motivos para preocuparse. Debajo del bigote y la
barba que lo cubran, el labio se le contrajo en una expresin de
desdn casi imperceptible. Vio cmo Martin coga a su novia por
el codo y la guiaba a travs de la librera abarrotada hasta la
puerta. Apenas se detuvo para despedirse de sus colegas, observ.
Evidentemente, las palabras de la mujer lo haban puesto muy
nervioso. Una vez que el objeto principal de su odio hubo
desaparecido, se desliz entre el gento hasta la mesa donde estaba
el vino. Alarg un vaso para que se lo rellenaran, asinti con la
cabeza en un gesto de agradecimiento y desapareci en un
segundo plano. Quedaban unos cuantos autores, pero estaban
situados por debajo de su desprecio; no merecan su atencin. La
opinin que tena de s mismo era tal que slo le interesaban los
mejores. Por supuesto, se siempre haba sido el problema. Ahora
lo vea. Eran ellos los que estaban bajo presin para producir la

Asesino De Sombras

mercanca, lo cual explicaba por qu le haban hecho lo que le


haban hecho. Pero eso ya perteneca al pasado. Lo que ahora le
interesaba era el desquite. CAPTULO 15

Asesino De Sombras

En el taxi que los conduca a la casa de Steve, Kit permaneca


callado, lo cual no era habitual en l. Fiona lo conoca demasiado
bien como para intentar obligarlo a hablar de lo que le
preocupaba. Eso slo le empujara a negar hoscamente que
hubiese algo que le preocupaba. En vez de ponerle an ms
incmodo presionndolo, ella le cogi la mano y no dijo nada. A
mitad del camino, en la calle Pentonville, por fin habl l. S
que es difcil creerlo, pero realmente no se me haba ocurrido que
el asesino de Drew pudiera venir a por m dijo, apoyando la
cabeza contra el respaldo del asiento y suspirando. Soy idiota o
qu? Esta es la respuesta sana dijo Fiona. Por qu
deberas imaginar que t sers la prxima vctima de un asesino
que atac a seiscientos kilmetros de aqu? Si y sigue siendo
una gran incgnita la muerte de Drew es la primera de una
serie, no sabemos qu fue lo que lo convirti en un blanco
atractivo. Fue el hecho de que era gay? Su obra? Algo de su
pasado que ignoramos por completo? Acaso fue la atraccin que
senta hacia el lado oscuro de la sexualidad? Todos estos son
factores imponderables y slo uno de ellos podra aplicarse a ti.
Estadsticamente, el riesgo que corres de convertirte en vctima de
un asesino en serie es casi inexistente. Aun as, pensaste que se
me habra ocurrido que yo pudiera estar en la lista de
sentenciados a muerte de algn zumbado dijo Kit severamente
. Despus de todo, se supone que soy yo quien tiene
imaginacin. Pero eres t la que lo pensaste. Fiona le apret el
brazo. S, pero mi manera de ver el mundo es incluso ms
jodida que la tuya. Adems, soy tu amante. Tengo derecho a
preocuparme de forma irracional por ti. Kit gru, rodendola
con un brazo y atrayndola hacia l. No te molesta nunca eso
de tener siempre la razn? Ella sonri. Hay que descubrir qu
es lo que se le da bien a uno y aferrarse a eso. Y como acabas de
admitir que tengo derecho a preocuparme, tienes que prometerme

Asesino De Sombras

que no hablars con desconocidos. Kit solt un resoplido. Es


una promesa fcil de cumplir. Al menos hasta que salga el nuevo
libro. El taxi fren frente a la casa de cuatro plantas del barrio de
Islington, donde Steve tena un piso con jardn. Poda permitirse
algo ms grande, pero pasaba tan poco tiempo en casa que no le
vea sentido a mudarse de un lugar que satisfaca sus necesidades
a la perfeccin. Dos habitaciones, una de las cuales tambin
acoga su estudio; una cocina americana cuyas puertas daban al
jardn y una sala lo bastante grande como para admitir dos sofs y
un silln; eso era todo lo que le haca falta. El decorado era
sencillo. A Fiona le encantaba la economa del estilo, pero Kit
detestaba su pureza clnica. Ambos sospechaban que Steve apenas
se fijaba en lo que lo circundaba. Mientras el entorno fuera
funcional, l estaba contento. Los tacones bajos de Fiona sonaron
contra los peldaos de piedra que bajaban hasta la entrada del
stano. Mientras la segua, Kit admiraba su cabellera, iluminada
por las farolas, que la bruan hasta hacerle adquirir un precioso
tono castao. Ella era, pensaba, ms bella de lo que l se mereca.
La alcanz cuando oprima el timbre, la envolvi en sus brazos y
le bes el cuello. Te amo, Fiona dijo con voz ronca.
Fiona solt una carcajada:
Como si no lo supiera. Steve abri la puerta y mir sonriendo
desde su altura. Vamos, sed decentes avis. Algunos
tenemos que vivir aqu. Lo siguieron por el estrecho pasillo hasta
el comedor, donde haba una mesa servida con un surtido de
panes, quesos, pats y ensaladas. El aroma a puerro y patatas
impregnaba el aire. Steve viva a base de sopas. Siempre haba una
olla en la cocina, al lado de la caldera, que contena los
ingredientes del prximo brebaje. A Kit le diverta burlarse de las
limitaciones culinarias de Steve, pero no le quedaba ms remedio
que admitir que haca algunas de las mejores sopas que haba
probado. Adems, su repertorio no era nada restringido y
probablemente experimentaba ms con las combinaciones de

Asesino De Sombras

sabores que el propio Kit. Es que siempre est con un bol y una
cuchara se haba quejado en una ocasin. Es tan previsible.
Al menos a mis invitados no les hace falta hacer una carrera de
ingeniera civil para cenar haba rugido Steve. Me acuerdo de
mi primera alcachofa en tu casa. Adems, dada la vida que llevo,
necesito algo al instante cuando entro por la puerta, y mi sopa es
mucho ms sana que un bocadillo de beicon. Pero esta noche
nadie estaba interesado en discutir a propsito del men. Dos
semanas despus de haber regresado de Toledo, Fiona por fin
encontraba un hueco para concentrarse en el dossier de la
operacin trampa que la Polica Metropolitana haba montado en
contra de Francis Blake. Tras insistir en que sus opiniones eran
extraoficiales, ella haba sugerido esbozar la conclusin mientras
cenaban. De modo que, por una vez, haba un aire de tensa
expectativa entre ellos mientras se sentaban y Steve serva el tinto
en las copas. Primero la sopa, y luego iremos al grano dijo
Fiona. Steve esboz una sonrisa irnica. Lo que usted diga,
doctora. Llen los platos con una vichyssoise an humeante.
Bueno, y de qu tema superficial podemos charlar? Qu tal
va tu vida amorosa? sugiri Kit. Eso ocupar unos diez
segundos en total dijo Steve. Levant su cuchara y la examin
con ojo crtico. Mi vida amorosa es como el monstruo del lago
Ness: los rumores acerca de su existencia son muy exagerados.
Qu pas con esa abogada con la que saliste a cenar la semana
pasada? pregunt Fiona. A ella le interesaban ms las reglas
que rigen la revelacin de pruebas que yo dijo Steve. He
pasado noches ms interesantes con el comandante y su mujer. Kit
silb: Qu bien! Eh? Vaya, supongo que tampoco me
encontr muy interesante a m dijo Steve, llevndose una
cucharada de sopa a la boca. El problema con nosotros tres es
que, cada uno a su manera, tenemos una fascinacin morbosa
hacia la muerte violenta dijo Fiona. Quiz Kit te podra
conseguir una cita con alguna escritora de novelas policacas

Asesino De Sombras

sexy. Kit balbuce: Eso es ms fcil decirlo que hacerlo. Una


vez descartadas las que ya tienen pareja, las que se interesan
seriamente por las drogas y los marimachos, no quedan muchas.
Adems, t no podras soportar la competencia agreg Steve.
Terminado el primero, Steve retir los platos y Fiona extrajo unas
pginas de apuntes de su maletn. Tengo que confesar que el
material que me diste me pareci interesante dijo. Tambin lo
es por las interpretaciones que Andrew Horsforth impuso a la
fuerza. Es una leccin sobre lo que ocurre cuando haces que la
teora vaya por delante de los hechos. En cierto sentido, las
conclusiones a las cuales lleg eran vlidas. S, eso es, se va por
los cerros de beda e ignora lo que es importante. Si
consideramos una serie de conclusiones como un continuo que va
desde lo ms hasta lo menos probable, l ha optado con frecuencia
por lo que es menos probable, porque eso respaldaba el punto de
vista con el cual haba empezado, es decir, que Francis Blake era
el asesino. Pero, como eres lista, t has partido de la premisa
opuesta dijo Kit con sarcasmo afectuoso. A nadie le gusta una
listilla, sabes? Fiona le sac la lengua: Te equivocas. Comenc
desde la posicin neutra. Intent desor mi opinin de que Francis
Blake no era el asesino. Me interesaba operar con la mxima
objetividad posible. De lo cual nadie podra acusar nunca a
Horsforth dijo Steve. Estars contenta de saber que lo han
quitado de la lista de asesores aprobados por el Ministerio del
Interior despus de nuestra debacle en el Bailey. Eso es algo
muy decisivo como para que provenga del Ministerio del Interior,
no te parece? pregunt Kit con la boca llena de ensalada.
Horsforth era una cabeza de turco ms fcil que los agentes de
polica de alto rango coment Steve. Somos tan culpables
como l de lo que sucedi, pero Dios quiera que no se lance ms
fango sobre la Polica Metropolitana en estos momentos. Van a
rodar cabezas de subdirectores observ Fiona cnicamente.
Antes de que te diga lo que creo, Steve, necesito que me contestes

Asesino De Sombras

una pregunta. Aunque evidentemente yo s ms o menos dnde


tuvo lugar el asesinato, nunca visit la escena del crimen, de modo
que de esto no estaba segura. Hay algn lugar en el Heath desde
donde alguien pudiera presenciar el asesinato sin que lo viera el
asesino de Susan Blanchard? Steve hizo una mueca y mir al
techo mientras reconstrua mentalmente el lugar del asesinato.
Finalmente dijo: Encontramos el cadver en una especie de
hueco. Haba una hilera de rododendros entre Susan y el camino.
Luego estaba el claro donde la encontraron. Ms all, el terreno
suba un poco hasta otra fila de arbustos. Supongo que alguien
escondido entre aquellos arbustos habra podido evitar ser
observado por un asesino resuelto a matar. Sin embargo, los
agentes habrn buscado huellas dactilares en toda el rea y no
recuerdo haber decir odo nada a los forenses que indicara la
presencia de una tercera persona. T crees que Blake lo vio?
interrumpi Kit, incapaz de quedarse callado. Ests haciendo
algo al estilo de Horsforth dijo Steve. Teorizar sin los datos.
Es igualmente posible que fuera otra persona quien le contara a
Blake lo que vio. Vamos a escuchar lo que tiene que decir Fiona.
Kit levant la vista del plato. Me olvidaba. Tenemos que or todo
el discurso. Nada de saltar hasta el final para ver quin fue el
culpable. Neg con la cabeza divertido. Por qu cambiar la
costumbre de toda una vida? pregunt Fiona amablemente.
Vale, he aqu lo que pienso. Desde el principio, sabemos que
estamos buscando a un criminal confiado. Esto lo sabemos porque
Hampstead Heath es un lugar pblico, y el riesgo de alertar a los
transentes con un crimen de tal violencia realizado en pleno da
es alto. Por otra parte, la manera en que dej expuesto el cadver
nos indica que estamos ante un hombre que, al menos en trminos
criminales, es un delincuente maduro. Los antecedentes penales
de Blake son insignificantes y revelan poca evidencia de una
escalada hacia ese tipo de delito. Esto fue lo primero que me hizo
sentir incmoda ante la idea de considerarlo sospechoso principal.

Asesino De Sombras

Espera un minuto objet Kit. No puedes decir que,


simplemente porque no tiene antecedentes penales, no ha
cometido la clase de delitos que pueden desembocar en el
asesinato sexual. Tambin podra ser que hubiera sido lo
suficientemente listo o que hubiese tenido la suerte de que no lo
pillaran. Es cierto reconoci Fiona. Y no descartara a
Blake slo por eso. Tampoco lo descartara basndome en el
hecho de que entre el material pornogrfico que la polica
encontr en su piso, aunque algo sadomasoquista en cuanto al
contenido, no haba ninguna fotografa ni descripciones que
tuvieran que ver con la manera en que dej expuesto el cadver.
Pero de nuevo, ese detalle nos da que pensar, porque el asesino
tuvo que formar esa imagen de alguna manera. Si no lleg a ella a
travs de material pornogrfico, provena de algn incidente de su
pasado, ms o menos del perodo en que se estaba formando su
identidad sexual. Y en ninguna de las investigaciones de Steve se
encontr nada comparable en la historia de Blake. De modo que,
en mi opinin, este es otro signo de interrogacin que pende sobre
Blake. Steve se inclinaba hacia delante, acodado en la mesa y
absorto. Hasta entonces, Fiona no haba dicho nada que l mismo
no hubiera pensado. Pero siempre senta que la forma convincente
en que ella enlazaba las cosas las clarificaba, a veces reordenando
los detalles hasta formar otra imagen. Intua adnde iba a parar, y
se preguntaba si Kit no habra tenido razn respecto a lo que les
esperaba. Otra cosa que yo esperara de este asesino es que
tuviera una capacidad heterosocial pobre continu Fiona
Pero de nuevo, esto no encaja con Blake. l tena novia, pero
tambin se senta cmodo ponindose en contacto con mujeres
desconocidas a travs de los anuncios. Gracias a algunas de las
mujeres, sabemos que logr practicar el sexo con ellas, aunque la
mayora consider que era una pareja demasiado dominante como
para querer prolongar la relacin. De modo que aqu estamos ante
un hombre que tiene un don para establecer relaciones sociales y

Asesino De Sombras

sexuales con las mujeres. Mejor que yo seal Steve. Pero


tienes razn. se fue uno de los motivos principales por los cuales
a m nunca me convenci Blake como sospechoso. No era ningn
frustrado virginal ni alguien con la cabeza programada para
darles palizas a las mujeres a fin de lograr la satisfaccin sexual.
Yo saba todo eso antes de leer las transcripciones de la
provocacin del delito continu Fiona. Seguramente igual
que t, Steve. Sin embargo, a partir de la lectura de lo que pas
entre Blake y Erin Richards, se hizo claro que l saba ms del
asesinato de Susan Blanchard de lo que podra haber averiguado
por la prensa. Saba, por ejemplo, que las manos estaban
dispuestas como si rezara, con los dedos entrelazados, en lugar de
apoyados unos contra los otros. Despus de su detencin, Blake
siempre sostuvo que lo haba odo en un pub, pero no pudo
identificar a la persona que, segn l, se lo haba dicho. Bueno, a
esto volveremos despus. Kit asinti con la cabeza. Se senta tan
fascinado como Steve ante la diseccin de Fiona. Estaba seguro de
que haba adivinado adnde iba a parar ella, pero eso no quera
decir que no le interesara ver cmo justificaba sus conclusiones.
Incluso despus de todo el tiempo que llevaban juntos, an le
intrigaba el funcionamiento de su mente, tan analtica encontraste
con su enfoque intuitivo. Que conste que nos tienes con la
respiracin verdaderamente contenida dijo. Sin dejarse distraer,
Fiona no hizo caso y sigui. Ahora quisiera hablar de las
fantasas que Blake esboz en sus cartas y conversaciones con la
detective Richards. A partir de mi experiencia, yo esperara que el
asesino tuviera unas fantasas muy especficas. Esperara que el
objeto de sus fantasas fuera una chica adolescente o una mujer
de veintitantos aos, como Susan Blanchard. Son ms fciles de
manipular, tanto en la fantasa como en la realidad. En los
escenarios que imagina, el asesino cosificara a las mujeres.
Fantaseara sobre el control, la sumisin, las actividades violentas
que hagan que el objeto de su atencin muestre un temor extremo.

Asesino De Sombras

Se imaginara amenazndola con un cuchillo, atndola,


causndole dolor, cortndola, obligndola a suplicar que fuera
compasivo con ella. Fiona se detuvo y tom un largo sorbo de
vino. Y, como la mat en un descampado, lo ms probable es
que concibiera que el ambiente para sus encuentros sexuales
imaginarios fuera un parque o un bosque. Pero esto no es lo que
encontramos en las fantasas de Blake. Casi todas las que l
proyect sobre la detective Richards implicaban voyeurismo.
Habla y escribe sobre una tercera persona que observa sus juegos
sexuales, que se excita con ellos que a menudo participa. Estamos
de acuerdo en que tambin hay algunos elementos destacados de
sumisin y dominacin, pero estn mucho ms en la esfera de lo
ldico que en la de causar dolor. Pero para m lo ms significativo
es que todos los escenarios que Blake esboza para esa mujer con
la cual quiere acostarse mujer a la que ha estado llevando a
pasear por los parques de Londres son lugares que estn bajo
techo: La funeraria donde trabaja, el despacho de ella, un
almacn abandonado, su piso. Ni una sola situacin elaborada
con detalle y pornogrficamente descrita tiene lugar al aire libre.
Y, por ltimo prosigui est la cuestin del material
pornogrfico que tus agentes encontraron en el piso de Blake. Es
cierto que haba mucho, tanto revistas como vdeos. Y que la
mayora se podra definir como porno duro, pues principalmente
mostraba a jovencitas o chicas adolescentes. Pero, si el catlogo
del expediente es correcto, entonces sorprendentemente poco de lo
all contenido enfoca el tema de la violacin o el sadomasoquismo.
Lo que s aparece son los tros y el voyeurismo. Adems de algo de
esa especie de fetichismo con correas, como de esclavitud sexual,
que llaman bondage. Ests diciendo que Blake no encaja en el
esquema del crimen dijo Steve francamente. Basndome en
los resultados de tu investigacin, yo creo que cualquier psiclogo
cualificado y con la mente abierta llegara a esta conclusin
coincidi Fiona. Hay ms, eh? agreg Kit. T crees que

Asesino De Sombras

sabes lo que realmente sucedi, verdad, Fiona? Steve dej de


untar pat en el pan: Lo sabes? Fiona jugueteaba con su
servilleta. Eso no es lo que he dicho, Kit. No s quin asesin a
Susan Blanchard. Pero apostara mi reputacin a que no fue
Francis Blake. Respir hondo. Sin embargo, creo que l vio
al hombre que lo hizo. Blake es un voyeur, un mirn. Por eso
contempla los parques de la forma en que lo hace. A l le gusta
mirar. Yo creo que eso fue lo que sucedi aquella maana en
Hampstead Heath. l estaba escondido en los arbustos esperando
ver a una pareja haciendo el amor. Lo que en realidad acab
viendo fue algo muy diferente. Francis Blake estuvo all
presenciando cmo otra persona violaba y asesinaba a Susan
Blanchard. Y fue la cosa ms excitante que haba visto nunca.
CAPTULO 16

Asesino De Sombras

El silencio que sigui a la conclusin de Fiona fue como el aire


vaco que se produce tras la onda expansiva de la explosin de
una bomba. A pesar de que Kit haba adivinado adnde apuntaba
ella al principio de la exposicin, la certeza de su juicio lo dej
helado. Steve cerr los ojos y apoy la cabeza en la palma de la
mano mientras se acariciaba el caballete de la nariz con el dedo
pulgar y el ndice. Es un salto bastante grande, Fi dijo en voz
baja. Es lo nico capaz de darle sentido a toda la informacin
dijo ella, cogiendo la botella y rellenando su vaso, como si se
preparara para defender su razonamiento. Steve alz la vista y
busc los ojos de Fiona. Quera creer en lo que ella deca, entre
otras razones porque le proporcionara nuevas lneas de
investigacin en las cuales explorar. Pero era consciente de que
sus sentimientos hacia ella siempre hacan que estuviera dispuesto
a otorgarle el beneficio de la duda. Se haba arriesgado
defendiendo los informes de Fiona ante sus jefes, y haba dado
resultado en otras ocasiones. Esta vez, sin embargo, su propio
futuro dependa de lo que hiciera con el caso de Susan Blanchard.
Si lo estropeaba todo incluso ms de lo que ya lo haba hecho, su
trabajo habra terminado. Nadie lo criticara si dejaba que el caso
se deslizara hasta las regiones de los que quedan sin resolver.
Pero, si se arriesgaba e investigaba las posibilidades sugeridas por
la teora de Fiona, entonces tena que estar seguro de que lo hara
bien. Tosi: Otra posibilidad es que Blake sea totalmente
inocente. Fiona neg con la cabeza.
Demasiadas casualidades.
Ella enumer los factores contando con los dedos. Sabemos
que estaba en el Heath aquel da. Sabemos que es un mirn que
tiene fantasas. Y sabemos que conoce cosas de la vctima que
nunca fueron del dominio pblico. No es creble que el nico
hombre que casualmente estaba en el Heath aquella maana sea
tambin el nico a quien le explic en un pub, un desconocido sin

Asesino De Sombras

identificar, cmo estaba colocado el cadver de Susan Blanchard.


Todos los motivos por los cuales Blake fue sospechoso desde el
principio tienen otra interpretacin: que l vio lo que sucedi. Si
ests en lo cierto, y me parece razonable lo que dices, la irona es
que Francis Blake podra ayudar realmente a la polica en sus
investigaciones dijo Kit. l sabe ms de ese asesino que
cualquier otra persona. Si lo hubierais tratado como testigo
ocular en vez de como principal sospechoso la primera vez que lo
entrevistasteis, el da despus del asesinato, es posible que las
cosas hubieran ido de otra manera. Pero Fiona se encogi de
hombros. Lo ms probable es que no. Steve suspir: De una u
otra manera, la hemos cagado. Fi, creo que podras tener razn.
No estoy totalmente convencido, pero habr de tenerlo presente.
Fiona le dirigi una larga mirada meditabunda. Estaba
acostumbrada a que Steve acogiera sus ideas con ms firmeza. Su
cautela le hizo darse cuenta de la presin que deba de estar
sufriendo en aquel caso. Ella no haba querido implicarse, pero
ahora se alegraba de haber hecho lo poco que poda para ayudar.
Espero que te resulte til dijo, con ms humildad de la
acostumbrada cuando ofreca su opinin profesional. Lo que no
consigo entender dijo Kit es por qu Blake no solt la verdad
cuando lo interrogaron despus de que le detuvieran. Quiero
decir, era la salida evidente para l, no te parece? No fui yo,
jefe, pero vi al tipo que lo hizo. No era su salida, si tena una
confianza total en que el tribunal rechazara el caso. No, si saba
que no habra ninguna evidencia forense que lo vinculara con un
crimen que no haba cometido dijo Fiona. Estaba asistido por
un abogado, no es verdad, Steve? Desde el primer momento.
La primera entrevista que tuvimos despus de la detencin se
redujo a un sin comentarios. Luego, cuando presentamos la
prueba, su abogado pidi una suspensin. Cuando regresaron, lo
nico que dijo Blake fue que haba estado en el Heath aquella
maana, que se le haba pasado el tiempo sin darse cuenta, que

Asesino De Sombras

iba a llegar tarde al trabajo y que por eso corra cuando lo vieron
los testigos. En cuanto a lo que escribi y dijo durante la
operacin secreta, afirm categricamente que era pura fantasa,
y nada ms. De modo que, cuando tuvieron su charla en
privado, el abogado le debi de decir que nunca tendrais pruebas
contra l en un tribunal dijo Kit, empezando a comprender. Y
el mierdecilla se qued all, pagado de s mismo, porque saba ms
de lo que vosotros jams sabrais acerca de lo que le pas a Susan
Blanchard. Qu cabronazo! Fiona asinti con la cabeza.
Probablemente pensaba que todo el asunto sera rechazado en el
tribunal. Pero, en cambio, acab pasando ocho meses en prisin
preventiva. Y, para entonces, no tena salida. Ya no poda
retractarse y confesar lo que haba visto, porque lo hubierais
acusado de ser cmplice o encubridor de un crimen. Ahora debe
de sentir una ira tremenda hacia la polica. Kit se recost en la
silla. Ni hablar. Lo viste por la tele? Est gozando con todo
esto. Ha estado viviendo los mejores momentos de su vida. No slo
tiene ese poderoso recuerdo para repasarlo cuando le d la gana.
Tambin tiene la satisfaccin suprema de saber que ha dejado a la
polica y a la CPS como idiotas. Es ms, se lo van a pagar
rugi Steve. Una enorme compensacin del Ministerio del
Interior por encarcelacin injusta, sin hablar de lo que le habr
sacado a los peridicos. Suspir profundamente. A veces, este
trabajo te da ganas de llorar. Despus de la amarga confirmacin
que Fiona le haba comunicado y bajo la suave luz del comedor,
los rasgos de su cara parecan incluso ms severos que de
costumbre. Se produjo una larga pausa. De repente, nadie tena
ganas de comer. Kit cogi la botella y rellen los vasos. Bien, y
qu se puede hacer a partir de aqu? pregunt a Steve.
Volver al principio? Si no fue Francis Blake, haba otra persona
en el Heath aquella maana matando a Susan Blanchard.
Tendremos que revisar las declaraciones de los testigos y volver a
entrevistarlos a todos. Kit solt un resoplido: S, seguro. Como

Asesino De Sombras

que Blake va a admitir lo que vio. Hay una cosa que quiz
querrs considerar dijo Fiona, lentamente. Steve alz la vista,
con los ojos atentos. Y qu es? Es posible que Blake haya
logrado identificar al asesino. Podra haberlo reconocido
posteriormente. Incluso podra haber visto al asesino fugarse en
coche, tal vez hasta consiguiera apuntar la matrcula. Yo dira que,
dado el triunfo que ha obtenido, es concebible que Blake se haya
vuelto lo suficientemente confiado como para intentar chantajear
al verdadero asesino. No s si tendrs los recursos para esto, ya
que oficialmente la investigacin est cerrada, pero, cuando
regrese de las vacaciones en Espaa, yo lo vigilara de cerca.
Pnchale el telfono, abre su correo, lleva a cabo una vigilancia
discreta, sigue los movimientos de su cuenta bancaria. Es poco
probable, pero pudiera ser que Blake te lleve directamente a tu
hombre. Steve neg con la cabeza, dudando. Es muy poco
probable, Fi. Adems, nunca podr obtener una orden judicial
para pincharle el telfono basndome en esto. Lo ms que podr
hacer quiz sera una vigilancia menor. Eso es mejor que nada.
Qu otra posibilidad te queda?terci Kit. Est bien, s,
puedes volver a hablar con los testigos, como has sugerido. Pero,
seamos realistas, qu ms vas a sacar de ellos despus de tanto
tiempo? Adems, cualquier cosa que digan, estar bajo la
influencia del bombardeo meditico que rode el momento de la
detencin y el juicio. Van a apoyarse an ms en la idea de que
Blake es el hombre que buscas. Es humano. Me parece que tener
pocas probabilidades es mejor que no tener ninguna. Si quieres
redimirte del caso del asesinato de Susan Blanchard, yo dira que
no hay eleccin. No tengo presupuesto dijo Steve
amargamente. Se supone que estoy llevando a cabo una
investigacin discreta, denegada, lo cual quiere decir que apenas
cuento con agentes y recursos. No hay manera de montar una
operacin como la que Fiona sugiere, aun cuando creyera que la
puedo justificar. Quizs ha llegado la hora de pedir que te

Asesino De Sombras

devuelvan los favores dijo Kit. Tiene que haber algunos


miembros de tu equipo que te deben mucho. O que sienten que le
deben algo a Susan Blanchard y a su familia. Sin hablar de todos
los polis a quienes an les duele lo que dijo la jueza. Yo apostara
que a unos cuantos no les importara regalarte un poco de tiempo,
no remunerado y extraoficial. Joder, si lo nico que te hace falta
es alguien que se siente fuera de su casa en un coche. Si es
necesario, me ofrezco yo. Sonri. Nunca te des por vencido,
Stevie. Steve neg con la cabeza. Me siento avergonzado. Fiona
pasa horas analizando la operacin de mierda de Horsforth y t te
ofreces para vigilar la puerta del cabrn nmero uno de la capital.
Y lo nico que yo hago es quedarme aqu, quejndome de lo difcil
que va a ser. Enderez los hombros inconscientemente.
Gracias, amigos. Al menos, ahora tengo una nueva lnea de
investigacin para motivar a la gente. Kit levant su copa:
Brindemos por los resultados dijo. Steve le dirigi una sonrisa
irnica: Por los resultados correctos.
Era pasada la medianoche cuando llegaron a casa. Kit dijo que
estaba demasiado inquieto para dormir y demasiado achispado por
el vino de Steve como para escribir, de modo que iba a conectarse
a Internet; tal vez encontrara a alguno de sus compaeros
internacionales en cualquiera de los muchos juegos en los que
participaba para relajarse. Son las siete en la costa este
murmur Kit mientras se diriga a su despacho. Debe de haber
alguien por ah fuera dispuesto a que lo maten. Fiona subi las
escaleras hasta el tico. Dejara los papeles all, en su despacho, y
luego ira a la cama para dormir siete horas dichosas. La luz
intermitente del contestador le hizo detenerse un momento,
cuando ya daba media vuelta para salir. Escucharlo o no? El
deber pudo ms que el deseo, sobre todo porque era evidente que
slo haba un mensaje. Era de Salvador Berrocal, con su tono de
voz firme amortiguado por la insonorizacin. Cre que le gustara
saber que hemos identificado a un sospechoso de los dos

Asesino De Sombras

asesinatos toledanos deca. Le envo los detalles por correo


electrnico, pero quisiera hacerle saber cuanto antes que hemos
hecho avances. Bien! exclam Fiona cerrando la mano
derecha y dndose un puetazo en la palma izquierda. Ahora
experimentaba la misma inquietud que Kit. Dio dos pasos rpidos
y ya estaba en el ordenador, donde accedi a su correo. Haba
media docena de mensajes, pero slo uno que le interesara. Lo
descarg y lo abri enseguida.
De: Salvador Berrocal >Sberroc@cnp.mad.es <; Para: Dra
Fiona Cameron >fcameron@psych.ulon.ac.uk <; Asunto:
Asesoramiento toledano
Estimada doctora Cameron: Por fin hemos logrado conseguir
los detalles que necesitamos para avanzar. Y de este modo hemos
encontrado lo que creemos ser un sospechoso. Se llama Miguel
Jos Delgado. Es soltero y tiene veintinueve aos. Hasta hace dos
meses, era dueo de una pequea tienda, donde principalmente
venda comestibles a los lugareos. El negocio iba mal, lo cual,
segn crea Delgado, se deba al hecho de que a los residentes del
centro de la ciudad les obligaban a mudarse al extrarradio. l
viva en un pequeo apartamento en la trastienda. Los dueos
del edificio queran venderlo a una cadena hotelera americana.
La resistencia fue liderada por Delgado. Segn la gente del
barrio, hablaba con gran violencia en contra de la urbanizacin
propuesta. Afirmaba que los turistas eran un cncer que se
coma la vida real de Toledo. Curiosamente, un testigo afirm
que l a menudo deca que no iba a doblegarse y a dejarse dar
por el culo por los americanos. De modo que, hace dos meses, el
propietario supo que Delgado pasara una noche fuera. Cuando
Delgado regres, la tienda estaba cerrada con tablas y no pudo
acceder a su vivienda. El propietario haba trasladado todas sus
posesiones, ms las existencias de la tienda, a un piso nuevo
situado a cinco kilmetros al sur de la ciudad. Le dio a Delgado
las llaves de su nuevo piso y una gran cantidad en metlico y

Asesino De Sombras

le dijo que ya no iba a poder administrar su negocio desde su


edificio. Delgado no caa muy bien a sus vecinos y clientes y sta
probablemente fuera la razn por la cual su negocio iba tan mal.
Ellos lo describieron como a veces estaba de mal humor y poco
dispuesto a ayudar, aunque algunos dicen que, cuando le daba
la gana, poda llegar a ser encantador, especialmente si le
permitan hablar de su tema preferido, la historia de Toledo.
Viva solo y no tena novia, al menos por lo que hemos podido
averiguar. As que, como ver, encaja muy bien con el perfil
psicolgico, y tambin es adecuado por el perfil geogrfico. Slo
tenemos un problema. No hemos podido averiguar dnde vive
Delgado. Nadie lo ha visto nunca en las inmediaciones de su
nuevo piso. De hecho, dos semanas despus de que se viera
obligado a instalarse, los vecina se quejaron al propietario por el
mal olor que sala de su vivienda. Cuando los encargados del
edificio lograron entrar, descubrieron que toda la mercanca de
la tienda de Delgado se haba podrido. La nica buena noticia, a
pesar de nuestra incapacidad de encontrarlo, es que el asesino
todava no ha vuelto a agredir a otra vctima. Una vez ms, debo
agradecerle su ayuda. Sin ella, todava no tendramos ni idea de
a quin tenamos que buscar. Le mantendr al corriente de los
progresos. Un saludo cordial, Salvador Berrocal
Al terminar de leer el mensaje, Fiona sonri. Al menos un oficial
de polica pareca encaminarse hacia el resultado correcto. Tema
que Berrocal le informara sobre el asesinato de otro extranjero.
Pero, por algn motivo, Delgado, si es que de verdad era el
asesino, temporalmente haba dejado de matar. O quiz
simplemente an no haban encontrado el siguiente cadver. Sea
como fuera, no haba nada que ella pudiera hacer al respecto.
Fiona apag el ordenador y se dirigi a la planta baja. Cuando dio
la vuelta en el ltimo tramo de la escalera, vio a Kit en la entrada
de su despacho, con una hoja de papel en la mano y cara de
preocupacin. Qu te pasa? pregunt ella. Kit alz sus

Asesino De Sombras

grandes ojos inquietos. Cuando habl, su voz no tena el tono


acostumbrado. He recibido una amenaza de muerte.
CAPTULO 17

Kit le entreg la hoja. Fiona la cogi cuidadosamente por la esquina izquierda


superior. Era un folio de papel din A4, doblado dos veces para que pudiera
caber en un sobre de tamao estndar. No haba nada que lo distinguiera de
cualquier otro documento generado por ordenador. Un tipo de letra corriente;
nada complicado en la composicin de la pgina. Todo esto fue lo primero que
percibi Fiona, mientras se preparaba para leer el texto.
Kit Martin, usted es un ladrn de los esfuerzos creativos de otros y un
difamador de la reputacin ajena. Usted roba lo que no puede producir. Y sus
mentiras privan a otros de lo que por derecho les pertenece. Su obra es un
plido reflejo de la luz de otros. Usted se ha empeado en expulsar de su
campo a la competencia. Usted se apropia y destruye, usted es un vampiro
que chupa la sangre de aquellos cuyos dones le producen envidia. Usted sabe
que esto es cierto. Busque en su pattica y mugrienta alma y no podr negar
lo que a m me ha quitado. Ha llegado la hora de pagar las consecuencias.
Usted no me inspira sino desdn y odio. Si matarlo es lo que hace falta para
que acaben por concederme lo que por derecho es mo, entonces, as ser. Yo

Asesino De Sombras

elegir la hora y el da. Confo en que no duerma tranquilo; tampoco lo merece.


Disfrutar con su funeral. Yo resurgir de entre sus cenizas como el ave fnix.
Fiona ley dos veces aquella carta venenosa. Luego la dej en la mesita del
pasillo y avanz para abrazar a Kit. Pobrecillo. Qu cosa ms horrible. Pudo
sentir su tensin mientras l apretaba la cara contra su hombro. No lo puedo
entender dijo l, con voz apagada. No tiene sentido. Fiona no dijo nada.
Simplemente lo abraz hasta sentir que su cuerpo empezaba a relajarse.
Cmo lleg a tus manos? pregunt por fin. Por correo. Estaba ocupado
cuando lleg la segunda entrega; no me molest en recogerlo del felpudo
hasta que sal. La dej en el despacho. No esperaba nada urgente. Tienes el
sobre? Asinti con la cabeza. Est en la papelera. Lo tir directamente. Entr
en su despacho. Fiona lo sigui por entre el caos de libros y papeles que cubra
todas las superficies disponibles y la mitad del suelo. No era la primera vez que
se maravillaba de que alguien pudiera trabajar entre tal desorden. Pero Kit no
slo trabajaba, sino que tambin pareca recordar perfectamente el lugar
donde estaba cualquier libro, un archivo o una carta. Se dirigi directamente a
la papelera que estaba al lado del escritorio y sac un sobre blanco de
autocierre. Lo estudi haciendo una mueca. Fiona lo rode con un brazo y
juntos miraron el sobre. La direccin estaba escrita con la misma tipografa
annima. El matasellos es de West London. Fue enviada hace dos das por
correo regular dijo l. Solt un resoplido mezclado con una risa nerviosa.
Bueno, est claro que no es una amenaza de muerte urgente. Supongo que
esto tendra que servirme de consuelo. Deberas informar a la polica dijo
Fiona. Kit dej caer el sobre encima del teclado. T crees? pregunt,

Asesino De Sombras

escptico. S, claro que lo creo. Realmente es una carta malvola. Es una


amenaza de muerte, por Dios! Kit se dej caer en la silla giratoria, dando la
vuelta hasta ponerse frente a ella. Recibo cartas malvolas todos los das,
amor. Puede que no sean amenazas de muerte, pero, entre el correo de los
admiradores, a menudo recibo cartas insultndome a m o a mis libros. Un
disgustado de Tunbridge Wells est horrorizado por las escenas de tortura que
aparecen en El disector. A la seora censura de Lambeth le escandaliza que los
adolescentes tengan acceso a las depravadas fantasas sexuales de El rey de
las navajas. Y luego estn las cartas en que me reprochan no haber tenido
cojones para describir con ms detalle las grotescas mutilaciones y la
perversin sexual. No todo el correo que recibo es de admiradores, sabes?
Cmo consiguen tu direccin? pregunt Fiona, de repente asaltada por la
incmoda visin de lectores mentalmente desequilibrados acudiendo a la
carrera hasta la entrada principal de su casa. Kit se encogi de hombros. No
lo s. Principalmente me llegan a travs de la editorial. Algunos mensajes
llegan por correo electrnico. Uno o dos de los tipos ms obsesionados
probablemente la han buscado en el registro electoral de Dartmouth Park. No
soy tan difcil de encontrar, querida. Fiona se estremeci. Esa carta ya era
bastante grave. Pero ahora me ests asustando de verdad. Honestamente, Kit,
creo que debes denunciar esto a la polica. Kit cogi un lpiz y empez a
juguetear nerviosamente con l entre los dedos: Se reiran de m, Fiona. Esa
carta no es ms que una broma. No hay nada especfico en ella. Lo nico que
dice es que yo les robo las ideas a otros. Lo cual es una chorrada. Slo es algn
zumbado con alguna espina clavada. Fiona no pareca muy convencida. No

Asesino De Sombras

creo que debas tomrtelo tan a la ligera, Kit. D verdad, no lo creo. Le dio la
espalda y fue hasta la ventana, con la persiana, como era habitual, sin bajar.
Impaciente, tir de la cuerda para as quedar ocultos al mundo exterior.
Cualquier cosa, con tal de no confesar lo que ms le preocupaba. No es que
yo considere que se trata de algo insignificante. Es que la polica creera estar
perdiendo el tiempo. Adems, por qu debo reaccionar ms ante esta carta
que ante el resto del correo injurioso que he recibido en otras ocasiones? Yo he
estado recibiendo cartas de zumbados desde que publiqu por primera vez. No
es nada importante. En serio. Ha sido una fuerte impresin, nada ms. Las
cartas no suelen ser tan vitrilicas. Nunca hasta ahora ha surgido nada de una
carta, de modo que no veo por qu sta sera diferente. Saba que estaba
protestando demasiado. Pero no quera sentir miedo. Quera que aquella carta
fuera como todas las dems que haban aterrizado en su felpudo. Cualquier
otra idea, abrira una puerta que l deseaba mantener firmemente cerrada.
Pero Fiona estaba decidida a decir en voz alta lo que estaba en la mente de
ambos, por muy desagradable que fuera. Despus de lo que le pas a Drew,
no creo que puedas desorla dijo en voz baja. Saba que ibas a decir eso
dijo Kit irritado. Saba que no tena que habrtela enseado. Joder, Fiona,
siempre has de analizar las cosas, estableciendo relaciones entre esto y
aquello. Pues, bien, a veces simplemente no conectan. Son cosas aisladas.
Simplemente lo son. De acuerdo? No. No estoy de acuerdo. Fiona alz la
voz y sus mejillas enrojecieron. Por qu te resistes tanto? Hace dos
semanas, uno de tus compaeros fue asesinado mediante un ritual horrible. Y
ahora recibes una amenaza de muerte y no crees que podra haber una

Asesino De Sombras

relacin? Despierta a la realidad, Kit! l tir el lpiz sobre el escritorio: La


nica relacin entre esta carta y lo que le sucedi a Drew es que algn
gilipollas cree ser muy listo y aprovecha su asesinato para darme un puto
susto. Leste la carta, Fiona. No fue escrita por la persona que mat a Drew. No
haba nada especfico en ella, ninguna jactancia, nada al estilo de Usted
tendr su merecido, tal como le pas a Drew Shand. Eso no demuestra nada
grit Fiona. La carta fue escrita por alguien que ni siquiera est dentro de la
escala de lo normal. Tampoco lo estaba el asesino de Drew. Kit se incorpor y
peg un puetazo a la pared: Tampoco lo estaban Fred y Rosemary West,
pero creo que ellos no la escribieron. Mira, Fiona, si voy a la polica con algo tan
absurdo como esta carta, ya sabes lo que me van a decir. Ella se cruz de
brazos: Vamos, ilumname. Me van a decir que estoy hacindolo al estilo de
Georgia. Lo van a descartar como si me estuviera apuntando a la ltima moda.
Como si buscara publicidad. No van a tomarlo en serio. Adems, qu pueden
hacer? Enviar la carta a los laboratorios para ver si el autor annimo ha
dejado huellas dactilares y ADN por todas partes? No lo creo. Fiona no pudo
replicarle. Saba que probablemente tendra razn. Pero esa conviccin no
consegua mitigar el bulto fro de aprensin que le creca en el estmago. Que
alguien odiara a Kit o a su obra lo suficiente como para verter tanto veneno en
aquel folio era algo perturbador. Temer que ese veneno se convirtiera en
violencia real era, en su opinin, una reaccin totalmente razonable. Le empuj
y sali al pasillo. Ya en la puerta, se volvi para decirle: Es tu decisin. Es tu
carta. Pero creo que te equivocas. Y eso qu tiene de nuevo? dijo l

Asesino De Sombras

dndole la espalda. Sobrevivir.


Extracto de la descodificacin del documento P13/4599

Tqsaf mxafa ruzwp dqiet mzp. Mxxah qdftq bmbqd etqim e. Ngfft qkpup zfsqf
uf. Qhqdk napkt mpftq udaiz ftqad kmzpz afazq arftq yomyq oxaeq.
Sala mucho en la prensa, lo de Drew Shand. Pero no acababan de captar el
mensaje. Todos tenan su propia teora, pero nadie se aproximaba a la verdad.
Pero, pronto lo harn. Yo, yo he permanecido agachando la cabeza,
portndome como un buen chico, sin llamar la atencin. Aunque nadie me
haga caso. Lo cual significaba que no habra ninguna interferencia en la
prxima fase de mi plan. Jane Elias. Era norteamericana, pero viva en Irlanda;
probablemente porque all los escritores no pagan impuestos. La muy zorra no
estaba contenta con ganar ms dinero que Dios; tampoco quera desprenderse
de un solo cntimo. No fue difcil descubrir dnde viva. Puede que en un pas
del tamao de Estados Unidos fuera una ermitaa difcil de encontrar, pero no
en Irlanda. Saba que posea una gran finca en el condado de Wicklow, a orillas
de un lago. Saba que la finca estaba aproximadamente a una hora en coche
desde Dubln. En una de las pginas web de sus admiradores vi una foto de la
casa. De modo que simplemente conduje un da con un mapa a gran escala y
unos binoculares hasta que la encontr. A la maana siguiente, regres a la
finca de Elias. Cuando vi lo que buscaba un club de barcos de vela con
muchos botes en dique seco, baj hasta la orilla del lago. No haba nadie. La
situacin se presentaba a pedir de boca. Me agach entre los botes y observ
la finca de Elias al otro lado del agua. Apenas pude distinguir un embarcadero

Asesino De Sombras

con un par de barcos all amarrados. Si mi informacin era correcta, bajara al


lago por la tarde y saldra a practicar la vela. Y as fue. Apareci poco despus
de las dos. Subi a uno de los barcos y entr en el lago. Esper hasta que
oscureciera y hubiera regresado, y entonces arrastr uno de los botes hasta la
orilla y me sub en l. Antes haba encontrado un escondite, en otra parte del
lago, donde los rboles llegaban hasta la mismsima orilla. De nuevo me sent
muy nervioso cuando pensaba en lo que tendra que hacer al da siguiente.
Eran tantos los errores que poda cometer que la cagara. Y despus tendra
que llevar a cabo otra matanza. Decid que esta vez no iba a ceirme al libro
tan al pie de la letra. No era posible que yo torturara a alguien durante horas.
Saba que yo no lo soportara. Y, adems, no tena ni el tiempo ni el sitio
adecuado para hacer algo tan elaborado. Decid que la matara rpidamente
con un cuchillo. Despus podra hacerle a su cadver todo lo necesario para
que se pareciera al cadver del libro. Lo que importa es la apariencia. No soy
ningn asesino fetichista obsesionado por los detalles. Lo que hago es enviar
un mensaje, no satisfacer algn extrao impulso que nace en mi interior. Si
hubiera habido otra manera de mostrar a esos cabrones que no pueden quedar
impunes despus de despreciarme a m y a mi vida, la habra elegido. Estoy
tratando de no pensar en lo que tendr que hacerle. Ya tengo bastante
revuelto el estmago sin necesidad de que la situacin empeore. Simplemente
tengo que seguir dicindome que no me llevar mucho tiempo, y que luego
estar de nuevo en la carretera, de vuelta a casa. Esta vez tendrn que prestar
atencin.

Asesino De Sombras

CAPTULO 18

Asesino De Sombras

La luz de las primeras horas de la maana era de un color gris


perla. Una delgada cortina de nubes flotaba exactamente por
encima de los picos de las colinas Wicklow, al otro lado de las
aguas aceradas del lago Killargan. Los espectaculares colores
otoales de los rboles contrastaban con el suave verdor de las
colinas y transformaban el paisaje fro n un panorama clido.
Jane Elias estaba en el patio embaldosado y solt un largo silbido.
A unos noventa metros de distancia, desde un grupo de sicmoros
marrones, ocres y verdes, surgieron dos rayos negros, cuyas
formas se definieron en un par de dobermanes delgados que
corran por el csped hacia ella. Jane los recibi abriendo los
brazos y los perros se detuvieron, disfrutando del calor sensual de
su piel con las lenguas ensalivadas. Basta dijo al cabo de un
rato. Obedeciendo a su ritual matutino, los perros se echaron a
sus pies mientras ella se desperezaba, estirando los msculos an
medio congelados de tanto dormir. Luego Jane empez a correr
despacio, y los perros salieron disparados delante de ella. sta era
la mejor parte del da, pensaba. Ni una promesa rota, ni una frase
escrita, ni una llamada telefnica efectuada. Todo era an posible.
Poco a poco, empez a correr ms deprisa, en direccin al norte,
hacia el muro que rodeaba la finca. Ocho kilmetros y medio; el
recorrido ideal para hacer un poco de footing por la maana.
Poda moverse dentro de los lmites de sus dominios en una
intimidad total, a salvo de miradas indiscretas y sin ningn miedo.
No inclua entre los posibles fisgones al guardia que vigilaba los
monitores del circuito cerrado. Despus de todo, le pagaba para
que garantizara su seguridad. No le importaba que l mirase
mientras ella corra. Estaban en universos distintos; l en su
despacho sin ventanas, enfundado en una camisa de color caqui y
unos pantalones azul oscuro, con el walkie-talkie colgando de la
cintura, y una vida en alguna otra parte; ella en el aire fresco de

Asesino De Sombras

su feudo privado, con los mechones rubios recogidos en una cinta,


los miembros musculosos y delgados envueltos en el chndal y los
pies marcando un ritmo regular mientras pensaba en el trabajo
que le esperaba aquella maana. Despus de correr, dej que los
perros entraran en el trastero contiguo a la cocina, donde les dio
carne picada y galletas secas enriquecidas con vitaminas.
Mientras ellos an coman, ella ya pasaba por la cocina de la
mansin georgiana y se diriga a su bao privado, que nadie
estaba autorizado a usar, ni siquiera su amante, Pierce Finnegan.
Cinco minutos bajo la ducha caliente, un chorro de agua helada
para cerrar los poros y Jane ya estaba en la siguiente etapa de su
rutina diaria. Un secado enrgico con la toalla, una aplicacin de
una cara crema corporal, de la cabeza a los pies; luego otra crema
facial hidratante, gel para los ojos y un pintalabios de un rojo
intenso. Vestida con los tejanos y una camisa escocesa de seda y
lana a cuadros, se dirigi de nuevo a la cocina para desayunar
una ensalada de frutas frescas, una tostada de pan integral con
mantequilla de cacahuate orgnico y un gran vaso de zumo de
tomate. En una ocasin haba llegado a tener once kilos de
sobrepeso. Esa era una de las muchas cosas que jams le
volveran a suceder. Antes de las siete y media, estaba en su
despacho. El trabajo del da le esperaba en uno de los dos grandes
escritorios arrimados a las paredes. Hoy, la tarea consista en
corregir las galeradas de su ltima novela. Durante las siguientes
cinco horas, se concentr en las pginas impresas y fue revisando
los errores lnea tras lnea, introduciendo algn cambio en una
frase que ahora le pareca torpe o buscando en el diccionario la
ortografa de alguna palabra que ofreca dudas. Exactamente a
las doce y media, Jane ech hacia atrs su silla, se separ del
escritorio y extendi los brazos por encima de la cabeza. Regres a
la silenciosa casa a travs de la cocina, encendi la radio
buscando la emisora de msica clsica y sac del congelador un
tazn de sopa de verduras. Mientras sta se calentaba en el

Asesino De Sombras

microondas, abri el correo de la maana, que haba trado el


personal de seguridad. Despus de ingerir la sopa y un par de
trozos de pan, regres al estudio, donde dict las respuestas para
las cartas del da. Dej la cinta sobre el mostrador de la cocina,
donde el personal de seguridad la recogera para entregrsela a la
mujer de un pueblo cercano que le haca de secretaria. Las cartas
regresaran en un disquete por la tarde, listas para que Jane las
imprimiera y las firmara. Las dos mujeres se encontraban slo de
vez en cuando, en actos sociales del pueblo, a pesar de lo cual su
relacin funcionaba bien. Jane entr en el trastero, que haca las
veces de guardarropa, y recogi una chaqueta de lana mientras
dejaba que los perros volvieran a salir al aire libre. Baj a pie
hasta el embarcadero, alzando la barbilla mientras disfrutaba del
aire fresco y la brisa de la tarde. La capa de nubes se haba
despejado, dejando atrs un cielo azul salpicado con algunas
bocanadas de cmulos. Ella supona que el viento tendra ms o
menos una fuerza cinco; lo ideal para un viaje a vela en su
Beneteau First Classic de seis metros de eslora, que, de momento,
era su favorito entre los tres barcos que tena anclados en su
propio puerto deportivo. Era perfecto para navegar sola, a
diferencia del Moody, algo ms grande, que slo usaba cuando
ella y Pierce salan juntos al lago. Jane revis el barco, lo
desamarr y dej que se alejara del embarcadero antes de izar la
vela mayor. Con un solo rizo, se dirigi al centro del lago,
mientras planificaba mentalmente un crucero vespertino sin
molestarse en consultar los mapas. Conoca esa parte del lago
mejor que la palma de su mano. Dependiendo de los vientos, casi a
diario navegaba ms o menos en ese mismo derrotero. Haba
decidido que era la mejor ruta para ver desde el agua los diversos
paisajes de las colinas; adems, en caso de que su mente se
ocupara ms de su trabajo que del timn, en ese rumbo no haba
ninguna trampa peligrosa. Enseguida dej la orilla atrs,
desplazndose en un ngulo agudo de cuarenta y cinco grados.

Asesino De Sombras

Slo se oa el chasquido del agua contra el casco y el silbido del


viento en las velas. Jane gozaba de la sensacin del aire
acariciando su piel y de ese sentimiento de liberacin que siempre
la embargaba cuando navegaba. Qu importaba que la gente
pensara que era un bicho raro, una esclava de sus rutinas y sus
pautas, una ermitaa paranoica? Ella saba la verdad. No haba
nada rutinario en lo que haca cada tarde en el lago,
enfrentndose con su nave contra el tiempo y el lago salvaje. All
fuera, ella era la reina de la colina de la libertad. Que se jodan!
Podan seguir tildndola de obsesa cuanto quisieran. Lo nico que
eso demostraba era lo poco que la conocan. No saban nada de su
vida como navegante, ni de la pasin salvaje que le una a Pierce,
mantenida durante tanto tiempo en secreto por ambos que haban
olvidado que exist otra manera de vivir. l la visitaba cuando
poda, lo cual no era muy a menudo, teniendo en cuenta la
apretada agenda de un miembro secreto de la brigada antidrogas
de la Garda Siochana. Se haban conocido durante un curso del
FBI en Quantico. Uno de los instructores, un viejo amigo de Jane
de los tiempos de universidad, los haba invitado a ambos a cenar
y la chispa brot al instante. A las pocas semanas, ella haba
vendido su finca en Nueva Inglaterra y comprado la de Irlanda.
Slo despus de la mudanza, descubri que all los escritores no
pagaban impuestos. Ahora Jane estaba tan establecida en aquel
lugar como antes lo haba estado en cualquier parte. Y cuando
Pierce viajaba de incgnito, ella a veces alquilaba una habitacin
en el mismo hotel. Ser una ermitaa tena sus ventajas. Nadie la
reconoca, como sola ocurrirles otros autores de best sellers,
quienes aparecan en los debates televisivos y en fotografas a todo
color en las contraportadas de sus libros. Presentar el carnet de
identidad de Margaret J. Elias, su nombre de nacimiento, ni
siquiera haca que los recepcionistas de los hoteles arquearan las
cejas. Dentro de dos das, cuando acabara de revisar las pruebas
de imprenta y las enviara a Nueva York, estara volando rumbo a

Asesino De Sombras

Mosc para encontrarse con Pierce. Arda en deseos de verlo.


Despus de una larga bordada, dio la vuelta y tom la direccin
anterior. Una ruta que la llevara por un bonito recorrido
alrededor del cabo y de nuevo a la baha, donde amainara un
poco el viento, lo que le permitira un amplio margen para alterar
su rumbo y llevar la nave otra vez hacia el centro del lago. Al
entrar en la baha, vio un bote que daba bordadas errticas de un
lado a otro y se atravesaba en el camino que ella haba pensado
tomar. Con un golpe de timn, Jane corrigi su derrotero,
esperando que el navegante reaccionara adecuadamente. Pero, de
repente, el bote zozobr y volc, catapultando al pasajero desde el
timn al agua. En cuestin de segundos, el viento haba
arrastrado el bote en una direccin, y la corriente haba llevado a
aquel hombre en la direccin contraria. Invocando la ira de los
dioses contra los imbciles que no saban qu hacer en el agua,
Jane arranc el motor y baj la vela apresuradamente. Al cabo de
un minuto, conduca el barco lentamente hacia la chaqueta
anaranjada del salvavidas flotante, que era cuanto poda ver con
claridad de aquel idiota que evidentemente no saba navegar.
Cuando lleg a su lado, dej el motor en punto muerto y baj por
la escalera de la popa. Empapado por el agua helada, el hombre
nad torpemente hasta la parte trasera del barco. Gracias dijo
entrecortadamente, casi asfixiado, desabrochndose el chaleco
salvavidas y metiendo una mano en su interior. Supongo que no
conoces estas aguas contest Jane, volvindose para poner el
motor en marcha otra vez. No lleg a ver la porra, que describi
un arco en el aire hasta impactar en la base de su crneo.
CAPTULO 19

Asesino De Sombras

Asesino De Sombras

Desde abajo, las dos mujeres que haba en la cuesta empinada de


la colina parecan un par de cursores desplazndose
diagonalmente a travs de una pantalla de color verde apagado.
Haban escalado rpidamente desde el valle de Wye, en Litton
Mill, a travs de los rboles que rodeaban la vieja va frrea, y
luego haban subido hasta la cuesta pelada, donde ni siquiera las
ovejas se atrevan a andar entre los afloramientos de caliza.
Llegaron al punto ms alto de la ascensin y Fiona, que se mova
mejor al conocer el terreno, eligi una roca con un borde lo
bastante sobresaliente como para subirse en ella mientras
esperaba a que Caroline recorriera jadeando los ltimos veinte
metros. Mir hacia abajo y le dedic a su compaera una sonrisa
afectuosa. Cuando Lesley, la hermana de Fiona, era estudiante
universitaria en Saint Andrews, ella haba aprendido tanto sobre s
misma como sobre las materias que estudiaba. Una de las cosas
que haba descubierto era su orientacin sexual. Cuando la
asesinaron, estaba profundamente inmersa en su primer amor. El
descubrimiento de su naturaleza haba sido otro de los aspectos de
su muerte que para sus padres haba sido difcil de aceptar. Sin
embargo, a Fiona no le haba sorprendido que la persona que
comparta la cama de Lesley fuera otra mujer. Lesley nunca se lo
dijo explcitamente, pero Fiona lo haba entendido por la forma en
que hablaba de su amiga Caroline Matthews. Puesto que su
relacin haba sido clandestina, Fiona era la nica persona con la
cual Caroline poda llorar la muerte de Lesley. No era ninguna
sorpresa que de aquella pena tan profunda hubiera nacido un lazo
de amistad. Ahora, doce aos despus, se reunan siempre que
Caroline estaba en Londres, y se mantenan en contacto por
telfono y por el correo electrnico. Al menos tres veces al ao,
quedaban para dar una caminata por el distrito de los Picos.
Caroline se haba quedado en Saint Andrews y era profesora de
matemticas en la universidad. Haba continuado, tal como haba

Asesino De Sombras

hecho Fiona. Pero, para ambas, la prdida de Lesley era la


corriente subterrnea que siempre establecera el curso de sus
relaciones emocionales. Y la deuda de culpabilidad que ambas
soportaban con respecto a Lesley significaba que nunca se
defraudaran. Caroline lleg a la cima, colorada y jadeando. Se
dej caer sobre una roca cercana a Fiona, respirando con
dificultad. Dios mo jade. No estoy en forma. El verano
fue un desastre, ni siquiera vinimos a las colinas. Parece que no
has ido al gimnasio tampoco coment Fiona. Caroline hizo una
mueca: Julia comenz a asistir a unas clases de ejercicios
aerbicos a la hora de comer, de modo que renunci al gimnasio.
Y ambas tenemos tantas obligaciones laborales que se enfada
conmigo si paso en el gimnasio las nicas dos tardes libres que
tenemos a la semana. Sigo dicindome que me despertar
temprano para ir antes de trabajar. Pero nunca lo consigo. Te
sentiras mucho mejor si encontraras un hueco para hacerlo.
Fiona abri la mochila y sac una botella de agua. Fiona
dijo Caroline con un tono de advertencia. Fiona se ri. Lo
siento, tienes toda la razn. No soy tu madre. Cllate, Fiona.
Alarg una mano y Caroline le dio un suave manotazo en la
mueca. Era una vieja rutina, nacida de los primeros das de su
pena compartida, cuando Fiona se preocup por Caroline como
sustituta del cuidado que ya no poda ofrecer a su hermana. Fiona
bebi un sorbo de agua, y le ofreci la botella a Caroline, quien
neg con la cabeza. Si empiezo a beber con esta temperatura,
me entrarn ganas de orinar dentro de cinco minutos. Y no veo
ningn lugar para cobijarnos, al menos, durante el prximo
kilmetro. Siempre que no te deshidrates. Fiona! esta vez
fue un grito. No eres mi madre. Prtate bien. Lo siento. Me
porto as porque vivo con un hombre que pasa la mitad del tiempo
en un universo paralelo. Supongo que se trata de uno de esos a
quien otra persona siempre le recoge la ropa lavada y le sirve la
comida a horas regulares. Fiona sonri. No es ese tipo de cosas

Asesino De Sombras

lo que olvida Kit. Son cosas como estar metido en su trabajo y, de


repente, mirar el reloj y darse cuenta de que tena que haberme
recogido haca diez minutos. O pasarse de parada de metro porque
est ocupado conversando consigo mismo y, cuando se despierta,
descubre que est en Kennington y no en Leicester Square. Y
cmo est? Fiona se incorpor, meti la botella de agua en la
mochila y se la coloc mejor en los hombros: Tan empecinado
como siempre. Caroline, ahora respirando con normalidad, se
levant y le lanz a Fiona una mirada filosfica. Fiona no sola
hablar mal de Kit. Y, adems, si tuviera que dividir el
empecinamiento de la relacin entre ellos, tendra que premiar a
Fiona con la parte del len. Por lo que Caroline haba observado,
Kit era un to bastante informal. En el debate, era rpido y
definitivo, pero nunca atacaba de la misma forma que Fiona
cuando senta una debilidad en la oposicin que podra dejar a un
lado por la fuerza. Parece que te ha molestado dijo con
cautela mientras se pona detrs de Fiona, en el estrecho camino
que atravesaba la cuesta de la colina pasando por la curva
espectacular del valle de Water-cum-Jolly. S, podra decirse as.
Fiona apret los labios y concentr su mirada en el terreno que
pisaba. Quieres hablar de eso? Estoy tan enfadada con l
dijo Fiona irritada. Tuvimos una discusin bastante seria hace
unas noches. l recibi una carta que lo amenazaba de muerte y
se niega, sin ms, a llevarla a la polica. Dice que no es ms que
otra de las muchas cartas de bromistas que recibe, pero yo no
estoy tan segura. A m me pareci muy desagradable. Sobre todo,
despus de lo que le sucedi a Drew Shand. Pero seguramente
fue un caso aislado coment Caroline. Segn todos los
informes que yo he visto en los medios escoceses, se cree que fue
un ligue sadomasoquista que sali mal. No ha habido ningn
indicio de que nadie que no fuera gay pudiera correr algn riesgo.
Fiona mir al horizonte haciendo una mueca. Eso es slo una
posibilidad. E ignoramos si Drew Shand recibi alguna amenaza,

Asesino De Sombras

porque slo sabemos lo que la polica nos dice. S que es poco


probable sugerir que el asesinato pudiera tener ms que ver con la
obra de Drew que con su vida, pero es una posibilidad y, mientras
lo sea, yo creo que Kit debera tomarse este asunto ms en serio.
Y sobre esto discutisteis? Apenas nos hemos hablado desde
entonces. Supongo que Kit entiende por qu ests tan nerviosa
dijo Caroline, aprovechando que el sendero se bifurcaba en dos
caminos paralelos para alcanzar a Fiona. Creo que ha
entendido que me preocupo por l dijo Fiona con frialdad.
Pero no se trata de eso en realidad, verdad? Fiona no dijo nada,
simplemente sigui avanzando y mirando hacia abajo, hacia el
ro, que se dilataba en la quieta extensin de agua creada por la
presa para el molino georgiano de Cressbrook. No se trata slo
de Kit, Fiona. Se trata de Lesley. Fiona se par en seco. No
tiene nada que ver con Lesley le dijo apretando los dientes.
Caroline la adelant, se detuvo a unos pasos de ella y se volvi
para poner una mano enguantada sobre el brazo de Fiona. No
tienes que fingir conmigo, Fiona. No puedes soportar la idea de
perderlo porque ya has perdido a Lesley y sabes cmo se siente
una cuando asesinan a alguien que amas. Ese miedo magnifica el
peligro ms remoto hasta convertirlo en algo que amenaza la vida.
Fiona no dijo nada, as que Caroline continu. Lo entiendo,
porque hago lo mismo. Vuelvo loca a Julia. Si ella est en la
ciudad sin coche, siempre voy a recogerla. Dice que mi actitud le
hace sentirse como una adolescente cuya madre no se fa de que
no vaya a besarse con un rufin detrs de la cabaa de las bicis.
Caroline solt una risa dbil: Una vez, al principio de nuestra
relacin, ella insisti en que no la recogiera despus de una noche
de puertas abiertas para padres. As que me qued fuera de la
escuela y esper a que saliera. La segu hasta casa. Y casi le dio un
infarto porque, cuando tom el atajo de uno de los callejones del
centro de la ciudad, escuch unos pasos detrs de ella y pens que
la iban a atracar Fue entonces cuando se dio cuenta de que mi

Asesino De Sombras

insistencia en ir recogerla tena ms que ver con mis miedos que


con su capacidad de defenderse. De modo que ahora me deja
hacer, a pesar de lo mucho que le irrita en el fondo. Fiona,
necesitas decirle a Kit por qu esa carta de amenaza tiene para ti
proporciones tan enormes. Si dice que no es nada, probablemente
tenga razn. l conoce mejor que nadie su correo. Pero necesita
saber que no ests simplemente preocupndote por l. Que hay
una razn vlida que justifica la manera que te ests
comportando. Fiona fulmin con la mirada los acantilados de
caliza que se alzaban al otro lado del valle. Pensaba que era yo
la psiquiatra dijo con voz temblorosa. Bueno, pues: psicloga,
psicoanalzate. Fiona examin las punteras raspadas de sus botas.
Probablemente tienes razn. Debera explicarme mejor.
Busc la mirada de Caroline con los ojos. No podra vivir
conmigo misma si le pasara algo dijo, y sus ojos brillaron con
las lgrimas a punto de caer. Caroline envolvi a Fiona en un
fuerte abrazo. Lo s. Fiona se separ de ella con una vaga
sonrisa. Hablar con l cuando llegue a casa. Lo prometo. Pero
nos quedaremos aqu hasta que cojamos una hipotermia o vamos
al pub de Monsal Head? Caroline hizo como si se lo pensara.
Considerando todos los factores, creo que ir al pub. Echamos
una carrera hasta la presa? propuso Fiona, corriendo
frenticamente cuesta abajo. T ganas murmur Caroline,
siguindola a un ritmo ms razonable. Haban pasado doce aos
y la muerte de Lesley era el suceso que ms defina las vidas de las
dos. Daba igual cunto intentaran dejarla atrs; estaba all, lista
para tenderles una emboscada, pens. A veces, se preguntaba si
alguna vez se veran libres de su amenazadora sombra. Incluso se
preguntaba si en realidad queran librarse de ella.
Desde la estacin de metro, Fiona se dirigi resueltamente a la
colina del Dartmouth Park, decidida a arreglar las cosas con Kit.
Caroline estaba en lo cierto; no haba admitido la razn de fondo
que la induca a exigirle que se tomara la carta en serio.

Asesino De Sombras

Cabizbaja, levantaba la hojarasca con los pies, caminando ms


deprisa que los oficinistas que regresaban tarde a casa. Dobl
rpidamente a la izquierda en la esquina de su calle y se apresur
mientras bajaba la colina. Arda en deseos de dar explicaciones, y
estaba ms que preparada para disculparse. Se sinti
decepcionada cuando abri la puerta y escuch a Kit: Estamos
arriba. Quienquiera que fuera el otro sujeto de aquel plural, no
estaba de humor para apreciar su compaa. Voy a quitarme las
botas grit. Fiona dej la mochila en el suelo, lanz la chaqueta
al pasamanos de la escalera, se desat las botas y se las quit.
Experiment placer al mover los dedos con entera libertad. Por
muy cmodas que fueran aquellas botas tan usadas, seguan
encarcelndole los pies. Pas por la cocina para recoger un vaso,
pues supuso que, si Kit tena visita, la botella de vino ya estara
abierta, y luego subi hasta el saln de la primera planta. Las
lmparas derramaban dispersos charcos de clida luz por la
amplia habitacin. Kit estaba en su silln preferido, con un vaso
en la mano, lo que hubiera sido perfecto de haber estado solo.
Pero su acompaante era la ltima persona a la cual Fiona tena
ganas de ver. Repantigada en el sof, con las sandalias a los pies,
sobre la alfombra, estaba Georgia Lester. Siendo su propia vida ya
una leyenda, Georgia haba publicado ms de treinta novelas en
veinticinco aos, una carrera que le haba permitido disputarle a
P. D. James y a Ruth Rendell el ttulo de Reina del Crimen.
Haba sido una de las primeras escritoras de novelas policacas
cuyas obras se adaptaron con xito a la televisin, y esto le
garantizaba un lugar en las listas de los autores ms vendidos
desde entonces. Era la nia de los ojos de los medios de
comunicacin y aprovechaba desvergonzadamente la ms mnima
oportunidad de salir en la prensa escrita, en la radio o en la
televisin. Los hombres se dejaban engaar por sus coqueteos, sus
adulaciones y su innegable generosidad; casi todas las mujeres,
incluyendo a Fiona, la odiaban alegremente. Ella es la Barbara

Asesino De Sombras

Cartland de la ficcin policaca, le coment Fiona en una


ocasin a Mary Helen Margolyes, quien se atragant con lo que
beba y enseguida transmiti aquel comentario por radio macuto.
Sin atriburselo a nadie, por supuesto. La dbil iluminacin le
sentaba bien a Georgia. Suavizaba la tensin de la piel estirada
cosmticamente, minimizando el elaborado maquillaje que ella
empleaba con habilidad para quitarse aos. Bajo aquella luz,
podra pasar por una cuarentona, lo cual le pareca a Fiona nada
menos que un milagro en una mujer que no poda tener menos de
cincuenta y siete. Fiona, cario ronrone, lanzando un beso
al aire y echando la cabeza hacia atrs en un gesto que exiga
reciprocidad. Fiona la complaci, consciente de que tena la piel
enrojecida por el viento, el cabello despeinado y probablemente la
camisa de lana ola a sudor. Georgia, naturalmente, ola a Chanel
No. 5 y estaba inmaculadamente ataviada con un vestido largo y
suelto de color azul de medianoche, ceido solamente en los
puntos estratgicos de senos y caderas. Su cabellera, de un
improbable pero convincente rubio ceniza, pareca haber salido
directamente de la peluquera. No esperaba verte por aqu,
Georgia dijo Fiona mientras le daba la espalda para servirse un
vaso de vino. Luego se acerc a Kit y le dio un beso en la mejilla.
Hola, querido coment, esperando que la accin se
combinara con su tono de voz para indicar que ofreca una
tregua. El la cogi por la cintura y la estrech, aliviado porque el
paseo por las colinas con Caroline pareca haber disuelto su
hostilidad. Kit se inquietaba cuando las cosas no estaban del todo
bien entre ellos, pero, al principio de su relacin, se haba dado
cuenta de que tendra que acostumbrarse a eso o aprender a
disculparse aun cuando creyera que era l quien tena la razn.
Ahora sola ceder, para tener una vida tranquila. Pero, a veces, se
pona terco, tolerando la atmsfera desapacible hasta que Fiona
reconoca que quiz se haba equivocado.
Has pasado un buen da?

Asesino De Sombras

Tuvimos suerte con el tiempo dijo Fiona, sentada en el brazo


de su silln. Caminamos unos diecisis kilmetros;
contemplamos unas vistas fantsticas.
Georgia se estremeci.
Diecisis kilmetros? No s cmo lo haces, Fiona, de verdad
no lo s. No preferiras estar acurrucada aqu, calentita y
cmoda, junto a este hombre tan delicioso? Las dos cosas no
son excluyentes, Georgia dijo Fiona. Me gusta hacer
ejercicio. La sonrisa de Georgia equivala a la de una maestra
acariciando la cabeza de un chaval. Yo siempre he preferido
hacer ejercicio dentro de casa dijo.
Fiona se neg a responder al desafo.
Bueno, cmo te va, Georgia? Me han dicho que ests un poco
nerviosa respecto a tu seguridad.
La cara de Georgia adopt una expresin trgica.
Pobre, pobre Drew. Un destino tan terrible, y una prdida tan
horrorosa para todos.
No saba que conocieras a Drew dijo Fiona, intentando no
parecer tan contrariada como en realidad se senta.
Me refera a su obra, Fiona, cario. Ver ese talento apagado a
una edad tan temprana es indescriptiblemente trgico. Fiona
contuvo las ganas de vomitar. Pero, seguramente la muerte de
Drew no es en todo caso ningn motivo para que t tambin te
sientas amenazada,verdad? pregunt ella. Por eso ha venido
Georgia interrumpi Kit. No quera que el antagonismo entre
las dos mujeres hiciera salir a Fiona de la habitacin. Haba
sucedido en el pasado; en vez de permitir que todo se desarrollara
en medio de una hostilidad total que podra daar la amistad
improbable entre Kit y Georgia, Fiona invariablemente
abandonaba el campo de batalla. Esta noche, sin embargo, quera
que se quedara. Es verdad, cario. Cuando Kit me cont lo de la
terrible carta que recibi, enseguida supe que tena que venir. Me
habl de la carta de esa forma tan poco seria, ya sabes. Y cuando

Asesino De Sombras

me cont tu reaccin, supe que tena una aliada en ti, cario. Le


regal a Fiona todo el esplendor de una sonrisa cosmticamente
realzada. Georgia ha recibido una carta como la ma aadi
Kit. Ensasela a Fiona tiene que ser obra de la misma
persona. Georgia recogi una hoja doblada de la mesita que
estaba al lado del sof. La alarg, obligando a Fiona a levantarse
para recogerla. Fiona se fue hasta otro silln para leerla. El papel
y la tipografa parecan idnticos a los de la carta de Kit. Y el estilo
era parecido. Segn lo que poda recordar, haba frases enteras
que eran idnticas.
Georgia Lester, usted se llama a s misma la Reina del Crimen,
pero slo es la reina del plagio y del proteccionismo. Su fama se
basa en lo que le ha robado a los dems. Usted no da ningn
crdito a quien debe drselo y sus mentiras privan a otros de lo
que por derecho les pertenece. Su obra es un plido reflejo de la
luz que emana de otras personas. Usted no sera nada sin las ideas
de otros, de las que se alimenta. Lucha para expulsar de su campo
a la competencia. Cuando poda ofrecer ayuda, ha pisado las
cabezas de los que son ms grandes de lo que usted ser jams. Es
una vampira que chupa la sangre de aquellos cuyo talento
envidia. Usted sabe que esto es cierto. Busque en el interior de su
alma de puta y no podr negar lo que me ha quitado. Ha llegado
la hora de pagar las consecuencias. Lo nico que usted me inspira
es desprecio y odio. Si matarla es lo que hace falta para conseguir
lo que por derecho es mo, as ser. Yo elegir la hora y el da.
Confo en que no duerma tranquila; tampoco merece dormir en
paz. Disfrutar de su funeral. Yo resurgir de entre sus cenizas
como el ave fnix.
Fiona dobl la carta cuidadosamente. No caba la menor duda de
que provena de la misma fuente que aquella otra carta que tanto
le haba inquietado haca unas noches. Cundo recibiste esto,
Georgia? Georgia movi una mano despreocupadamente.
Hace un par de semanas? No puedo estar segura. Regres de

Asesino De Sombras

Dorset el martes pasado y estaba en el buzn esperndome.


Hiciste algo al respecto? Georgia se acarici el cabello que le
caa sobre la sien derecha. Para ser honesta, pensaba que era
una de esas cartas de bromistas que Kit dice recibir regularmente.
No es algo con lo cual tenga mucha experiencia las cartas que
yo recibo siempre son de admiradores. Mi obra no es tan
provocativa como la de Kit, ya sabes. Pero, cuando Kit me dijo que
haba recibido una carta parecida, supe que debamos hacer algo.
A la luz del asesinato de Drew, quiero decir. Georgia cree que
deberamos llevarlas a la polica dijo Kit. Al igual que t.
Fiona lo mir horrorizada. Estaba atrapada en el dilema de su
propia opinin. Si bien consideraba que las cartas eran
profundamente inquietantes, tambin rehua la idea de emprender
cualquier accin que enlazara a Kit con Georgia. Si llevaban esas
cartas a la polica, al cabo de veinticuatro horas se armara todo
un circo meditico alrededor de ellos dos. Y aunque Georgia le
prometiera lo que quisiera en aquel momento, Fiona saba que la
tentacin de la publicidad sera demasiado fuerte para ella. Sera
una pesadilla. Le resultaba horrible pensar en la invasin de su
intimidad con Kit. Y si antes no haba nadie acosndolo, pronto lo
habra. Las fotografas de su casa apareceran en los diarios
sensacionalistas, una diana fcilmente identificable para
cualquiera de los tipos realmente raros, que encontraran algo en
sus libros que conectara con sus propias debilidades mentales.
Saba que no era paranoica; conocan como mnimo a un autor de
novelas policacas cuya vida se haba vuelto tan insoportable por
culpa de un acosador que la familia se haba visto obligada a
mudarse y a cambiar de escuela a sus hijos. Pero fue ella quien
tanto lo empuj para que tomara alguna medida cuando Kit
recibi la amenaza de muerte Si ahora quera cambiar de
argumentacin, tendra que tener un buen argumento preparado.
Estoy de acuerdo en que deberais tomar en serio estas cartas
empez con cautela. Pero no estoy convencida de que se gane

Asesino De Sombras

mucho llevndolas a la polica. Como t mismo decas, Kit, es muy


poco lo que se puede hacer con ellas. Es improbable que haya
cualquier huella dactilar en estas hojas; no ofrecen ninguna pista
respecto a la identidad del remitente y la polica no dispone de los
recursos necesarios para protegeros a cualquiera de vosotros. Lo
nico que conseguiramos sera llamar la atencin precisamente
del tipo de personas que os pone tan nerviosos. Kit pareca algo
confuso. Esto no es lo que decas la otra noche. Fiona sonri
avergonzada y se encogi ligeramente de hombros. He estado
reflexionando un poco hoy. Me he dado cuenta de que haba
reaccionado exageradamente y de que t tenas razn.
Kit arque las cejas.
Me lo juras por escrito? dijo. Eso est muy bien dijo
Georgia, haciendo una mueca petulante con la boca. Pero
podramos estar corriendo un gran riesgo. De verdad ests
sugiriendo que nos olvidemos de todo esto, Fiona? Fiona neg
con la cabeza. Por supuesto que no, Georgia. T y Kit debis
tener cuidado. Y se esforz en dirigirle una sonrisa artificiosa
. Tengo entendido que t queras que la editorial te
proporcionara guardaespaldas para la gira de presentacin del
libro, no es verdad? se es un buen primer paso. Kit las mir,
boquiabierto. No poda creer que Fiona fuera capaz de decir eso
sin rerse. Quieres que contrate a un guardaespaldas?
pregunt, incrdulo. No, si tomas las precauciones adecuadas.
No te aventures solo por la calle de noche. No hables con
desconocidos cuando no haya otra persona presente. Ella
sonri. Y no vayas a bares gays sadomasoquistas. No creo que
esto sea para hacer bromas dijo Georgia de mal humor. No,
lo siento, tienes razn, Georgia. Pero lo que habis de tener en
cuenta es que es improbable que la persona que envi estas cartas
sea la misma que mat a Drew. Cmo lo puedes saber? Le
tocaba a Fiona ahora adoptar un aire de condescendencia. Hay
un dicho entre los agentes de polica. Los asesinos no llaman, y

Asesino De Sombras

los que llaman no asesinan. Desde un punto de vista psicolgico,


las personas que escriben cartas amenazadoras pocas veces llevan
a cabo sus amenazas. Lo que quieren es provocar miedo sin
ensuciarse las manos. Y las personas que asesinan, por lo general,
no llegan a anunciar sus intenciones con antelacin. Les
dificultara sus planes. Si quieres, me llevar ambas cartas y las
someter a un anlisis psicolingstico profesional. Si, despus de
eso, creo que hay algn motivo de peso para estar preocupados, os
acompaar a la polica. Trato hecho? Georgia frunci la boca.
Si hubiera podido ver cmo el mohn revelaba las arrugas
alrededor de la boca, jams habra vuelto a hacerlo. Me dejar
llevar por tu opinin profesional, Fiona. Pero no estoy totalmente
contenta, tengo que decirlo. Y hablar con mi editorial para que
me asignen guardaespaldas. Buena idea dijo Fiona,
aguantando las ganas de rerse. Y ahora dijo Georgia,
recogiendo elegantemente su vestido alrededor de s misma y
ponindose las sandaliastengo que irme. El querido Anthony y
yo tenemos que cenar con el ministro de Cultura y su pareja, y me
temo que ya llego tarde, como est de moda. Mientras Kit
acompaaba a Georgia hasta su coche, Fiona recuper el sof y
se tendi a sus anchas, dejando que los msculos se relajaran. Las
cartas eran preocupantes. Pero, ahora que haba reconocido lo
que realmente la inquietaba, poda considerarlas desde una
perspectiva mejor. Pensaba que no contenan ninguna amenaza
creble. Oy a Kit subir las escaleras corriendo y, cuando lleg, se
dej caer en el sof y se acurruc a su lado: Eres una mujer
muy malvada dijo risueo. No s de qu hablas. Lo de los
guardaespaldas es un buen primer paso la imit. Bueno,
pues ella se lo merece. Honestamente, Kit, no entiendo cmo
soportas esa coquetera. Siempre he sentido debilidad por toda
esa afectacin confes. Es divertida, Fiona. Y muy generosa.
Slo si eres un to, cario dijo Fiona, parodiando los aires de
grandeza de Georgia. Y luego dicen que los tos son unos

Asesino De Sombras

cabrones. La envolvi con los brazos, apretando su cuerpo


contra el suyo. Ya estamos en paz? Fiona suspir. Reaccion
desmesuradamente. Siempre tengo a Lesley en el fondo de la
memoria. Incluso cuando no me doy cuenta de ello. Gracias,
Caroline. l hundi el rostro en los cabellos de Fiona y la bes
en el cuello. Luego se apart. Ah! A propsito, quera decirte
que nunca he escuchado una chorrada ms grande en todo el
tiempo que llevamos juntos: Someter las cartas a un anlisis
psicolingstico profesional. A Georgia le pareci una buena
idea. S, pero no se puede decir que Georgia comprenda la
realidad. No olvidemos que ella cree de verdad que nuestros
agentes de polica son estupendos. Y que las acusaciones de
racismo y corrupcin contra la Polica Metropolitana son una
mentira propagada por conspiradores de izquierdas. Y no lo
son? Los ojos de Fiona se abrieron con horror fingido. No s
cmo decrtelo, Fiona, pero tampoco existe Pap Noel. Ella le
cogi la cara entre las manos y la acerc a la suya: Pues,
entonces, tendr que ver qu me traes en tu saco. CAPTULO
20

La tarde siguiente, como de costumbre, Fiona compr un ejemplar del Evening


Standard en la estacin de metro, cuando regresaba a casa desde el trabajo. El
titular principal de la pgina tres la asombr tanto que ni siquiera intent subir
al tren cuando ste entr en la estacin. En vez de eso, sigui leyendo,

Asesino De Sombras

paralizada.
LA REINA DEL CRIMEN HA SIDO ENCONTRADA MUERTA

La escritora norteamericana de novelas de misterio ms cotizada, Jane Elias,


ha sido brutalmente asesinada de una forma tan horrorosa que recuerda la
violencia extravagante de su propia obra, segn ha revelado hoy la polica del
condado de Wicklow. Su cadver mutilado fue descubierto por un silvicultor de
la regin ayer por la maana, en una carretera secundaria, cerca de la finca
que haba sido su residencia en la Repblica de Irlanda durante los ltimos
cuatro aos. Su asesino la destroz de manera tan terrible que su
identificacin no habra sido posible si no fuera por una cicatriz que le dej
hace tres aos una intervencin quirrgica en la espalda. Un portavoz de la
polica ha declarado: Los agentes ms experimentados se quedaron
horrorizados cuando vieron el estado de la vctima. La seorita Elias llevaba
cuatro aos viviendo en esta regin y era muy popular entre los lugareos.
Hemos emprendido varias lneas de investigacin, pero, en este momento, es
difcil imaginar los mviles que han llevado a este desenlace. Su agente
literario britnico, Jeremy Devonshire, se mostr profundamente impresionado
por la noticia. Es espeluznante dijo. No lo puedo comprender. Jane era una
mujer encantadora. Llevbamos cinco aos trabajando juntos y
honestamente puedo decir que nunca tuvimos ningn problema. Un portavoz
de su editorial, Turnhouse Bachelor, ha dicho: Estamos profundamente
conmovidos por la noticia. Jane no era slo un gran talento, sino tambin un
encanto de mujer en sus relaciones de trabajo. Hoy toda la empresa est

Asesino De Sombras

llorndola.
PSICPATAS
Jane Elias se coloc a la cabeza de las listas de autores ms vendidos en
ambos lados del Atlntico hace siete aos con su primera novela, Muerte al
llegar, con la que dio a conocer a la psicloga forense, la doctora Jay
Schumann, una especialista en establecer perfiles psicolgicos de asesinos en
serie para el FBI. Luego public una serie de novelas ganadoras de diversos
premios, tres de las cuales han sido adaptadas por Hollywood, incluyendo la
novela con la que debut. La adaptacin de Muerte al llegar, protagonizada por
Michelle Pfeiffer, gan un Oscar. Jane Elias era conocida por llevar una vida de
ermitaa. A diferencia de la mayora de los escritores ms vendidos, ella
rechazaba la publicidad, y sala slo en escasas ocasiones de su aislamiento
para hablar con la prensa. Explic su traslado a Irlanda como un deseo de paz
y tranquilidad que ya no poda encontrar en su Nueva Inglaterra natal. La
seguridad de su mansin georgiana, a orillas del lago Killargan, era bastante
fiable, con guardias permanentes y cmaras de televisin de circuito cerrado a
lo largo de la cerca de ocho kilmetros que rodeaba el permetro de la
propiedad. A pesar de su aislamiento, desempeaba un papel activo en su
comunidad, sobre todo recientemente, cuando escribi una obra de teatro para
el grupo de arte dramtico de la iglesia local con el fin de recaudar fondos para
una guardera. Entusiasta de la navegacin, Jane Elias tena varios barcos en
su puerto deportivo privado. Esta maana, algunos especulaban que pudo
haber sido agredida mientras navegaba en uno de sus yates por el lago.
Impresionada, Fiona volvi a leer el artculo, casi esperando que esta vez las

Asesino De Sombras

palabras se hubieran reordenado en otro sentido. Pero la noticia segua igual.


Una mujer frente a la cual haba estado sentada en el transcurso de una cena,
haca menos de tres meses, ahora era vctima de un asesinato. Por muy
familiarizada que estuviera con las investigaciones de homicidios, no poda
minimizar el horroroso escalofro que la estremeca. Fiona haba olvidado que
deba ir a casa; su mente estaba totalmente ocupada con el recuerdo de Jane
Elias en vida y las imgenes que, a partir de la noticia, evoc del cadver de la
escritora. Se haban conocido durante el ltimo viaje de Jane a Londres, cuando
public su sptima novela de la serie de Jay Schumann, Reaccin tarda. Jane y
Kit publicaban en la misma editorial y, debido a la renuencia de Jane a hacer
apariciones pblicas, Turnhouse Bachelor haba concertado una serie de cenas
privadas con los principales compradores del sector y los crticos ms
importantes. Para capitalizar al mximo sus beneficios, tambin haba invitado
a algunos de sus otros autores de novelas policacas a cada una de las cenas, y
as fue cmo Kit y Fiona llegaron a conocer a la norteamericana. Por supuesto,
en cuanto Jane descubri el inters profesional de Fiona por el crimen, se
mostr ms dispuesta a hablar con ella que con cualquiera de los otros
invitados, y las dos mujeres haban pasado gran parte de la noche enfrascadas
en una conversacin apasionada a propsito del asesinato y sus motivos. Al
principio, Fiona se sinti atrada por la penetrante agudeza intelectual de Jane,
pero tambin por su ingenio mordaz. Entenda por qu Jane haba logrado
imponer su postura ante las exigencias comprensibles de su editor de que ella
adoptara un papel ms activo en la promocin de su obra. Cualquiera que
hubiera sufrido los ataques de su lengua mordaz no estara dispuesto a repetir

Asesino De Sombras

la experiencia. Pero ahora esa voz se haba apagado para siempre. Era, pens
Fiona mientras suba con pasos pesados la colina del Dartmouth Park, una
prdida que ella senta ms intensamente de lo que habra esperado. Y ahora,
probablemente tendra que contarle la noticia a Kit. Entr por la puerta
principal y escuch la voz clara de Tracey Thorn, lo que demostraba que ella
estaba ah fuera, entre los heridos y que an podan andar. Fiona conoca la
sensacin. Entr en el estudio de Kit y lo encontr inclinado sobre las teclas del
ordenador, volando con los dedos. Le puso una mano en el hombro y le bes en
la cabeza. Estoy contigo en cinco minutos coment l distradamente. Fiona
lo dej seguir. Las malas noticias siempre llegaban demasiado pronto. Era
mejor que terminara lo que le ocupaba a que ella interrumpiera su flujo de
ideas con algo tan monumental que siempre lo asociara a aquel captulo, a
aquel prrafo. En la cocina, sirvi dos copas de vino blanco fro y se sent a la
mesa para esperarlo. Los cinco minutos se convirtieron en doce, pero Fiona no
experimentaba ninguna impaciencia. Ya no podan hacer nada por Jane. Por fin,
Kit apareci, saludndola con una sonrisa que se borr hasta transformarse en
preocupacin cuando vio su semblante sombro. Qu pasa? pregunt,
frunciendo el entrecejo. Fiona le acerc una copa. Malas noticias. No haba
una forma mejor de entrar en materia, de modo que ni siquiera lo intent.
Jane Elias ha sido asesinada. La mano de Kit se detuvo antes de llegar a la
copa. Jane? dijo, incrdulo. Asesinada? Dnde? Cundo? Qu
sucedi? Fiona le alarg el peridico: Esto es todo lo que s. Kit se dej caer
pesadamente en una silla y alarg una mano para coger el vino mientras
hojeaba el peridico: Qu horror dijo, negando con la cabeza. Pobre Jane.

Asesino De Sombras

Mierda, no me lo puedo creer. Yo tampoco lo poda aceptar. Tena una


personalidad tan fuerte. Es difcil imaginarla como vctima. Esto es una jodida
pesadilla. Kit se pas una mano por la cabeza en un gesto de consternacin
. Y slo hace dos o tres semanas que asesinaron a Drew. Su mano se
detuvo en seco, a mitad del gesto. No crees que estn relacionados esos
crmenes? Alguien que persigue a los escritores de novelas de misterio? No,
no lo creo dijo Fiona con firmeza, extendiendo una mano sobre la mesa para
tocarle el brazo. No hay ningn motivo para pensar eso, Kit. Pases
diferentes, sexos diferentes, cadveres dejados en sitios diferentes. El hecho
de que ambos escribieran novelas de misterio de corte psicolgico es
simplemente una terrible casualidad. T siempre dices que la casualidad no
existe. De acuerdo, quiz no sea as. Es posible que alguien tan obsesionado
con Jane como lo estaba el asesino de Drew con l viera los artculos sobre su
asesinato y decidiera que sa era la mejor manera de acabar con el objeto de
su deseo. Pero decir, a partir de estos dos casos, que hay un asesino ah fuera
eligiendo como dianas a personas que escriben novelas policacas es una
tontera. Kit neg con la cabeza y suspir. S, lo s. Pero es que vivo en un
mundo donde la teora de la conspiracin siempre parece ms atractiva que la
verdad. O sea, es ms fcil imaginar un asesino en serie matando
desenfrenadamente que pensar que hay dos individuos zumbados ah fuera
que se ponen a matar a escritores. Y cuando se incluye el factor de las cartas
Bueno, sencillamente, me parece que hay un montn de locos ah fuera que se
interesan por personas como yo. Puedo entenderlo. Pero no creo que vaya
ms all de una desagradable casualidad. Fiona sinti el vaco de sus palabras

Asesino De Sombras

incluso mientras las pronunciaba. No poda decir nada que sirviera de ayuda, y
aborreca la sensacin de impotencia. Kit se separ de la mesa y la golpe con
las palmas de las manos. Es que, cmo podra pasarle esto a Jane? Por qu
a ella? Protega tanto su intimidad. Todo el mundo saba que esa mansin suya
era como una fortaleza. Quizs se fuera el reto reflexion Fiona, incapaz
de impedir que su imaginacin profesional se pusiera en marcha. Siempre era
su refugio preferido cuando no saba qu decir. No estaba orgullosa de ello,
pero no saba cmo cambiarlo. Ni tampoco saba si realmente quera cambiarlo.
Algunas de las mejores ideas se le haban ocurrido cuando no trabajaba, como
producto de esta actividad de sustitucin. Por qu alguien iba a querer
matarla? quiso saber Kit. Quiero decir, est bien, ella provoc mucha
envidia en otros escritores. Pero, cuando decan que la mataran por sus
ventas, no eran ms que palabras. Los escritores no consideran la competencia
del mismo modo que lo hace la mafia. Y fuera de este mbito por qu iba a
ser blanco de un asesino? Fiona se encogi de hombros. Los motivos de
siempre. Amor, odio, avaricia, miedo. Tena relaciones con alguien? Kit neg
con la cabeza. No tengo ni idea. Nunca escuch nada de su vida personal. Lo
cual ya, de por s, es poco habitual. T ya sabes cmo genera rumores el
mundo de los escritores. Todos conocen los asuntos de los dems. Yo te podra
decir cunto recibi en su ltimo anticipo Cunto? Dieciocho millones de
dlares por un contrato de tres libros. Pero nunca o nada acerca de a quin se
estaba tirando. Si es que haba alguien. Quizs era una de esas personas que
no se interesan por el sexo. Yo no sent ninguna vibracin en ella. Y t? No
dijo Fiona. No era nada coqueta, ni con las mujeres ni con los hombres, al

Asesino De Sombras

menos durante aquella cena. As es. Totalmente fra; mantena la distancia.


La nica vez que realmente se anim fue cuando vosotras os metisteis en todo
ese rollo de las vctimas complacientes del sdico sexual. Kit se levant y se
dirigi a la nevera, de donde empez a sacar verduras. Cuscs y verduras
asadas dijo, hablando consigo mismo. Cuando tienes dudas, lo mejor es
cocinar dijo Fiona cariosamente. Quieres que sigamos hablando del
tema? No. Voy a matar estas verduras a cuchilladas y luego voy a regresar al
trabajo mientras se cocinan. Es la mejor terapia que conozco. Ella termin su
copa y se levant. Yo estar arriba si me necesitas. Kit asinti con la cabeza.
Vas a investigar el caso en Internet? Me conoces demasiado bien. No
creers que me estoy comportando como un monstruo, verdad? Kit dio media
vuelta y sonri. Las campanas estn doblando por m y por mi monstruo
canturre con voz de bajo. Vete a buscar la informacin real. Puedes
servrmela con la cena y as calmar mi miedo irracional. Fiona le devolvi la
sonrisa. Sin querer, se le ocurri pensar que, si Jane Elias tena un amante,
alguien estara sufriendo un dolor insoportable aquella noche. Llmame
cuando est lista fue lo nico que pudo decir. Intuy que decirle cunto lo
quera sera como querer tentar al destino.

Extracto de la descodificacin del documento P13/4599

Uimef afmxx ketmf fqdqp mrfqd vmzqq xume. Mxxui mzfqp fapai meexq qb.
Upupz fzqqp mzkbu xxefa wzaow yqagf quftqd
Despus de lo de Jane Elas, qued totalmente destrozado. Lo nico que

Asesino De Sombras

quera era dormir. Era como si quisiera borrar el recuerdo, y dormir era la
mejor manera. Hasta hoy, ni siquiera era capaz de coger un bolgrafo para
poner las cosas en su lugar. Por supuesto, no la pude matar en el barco,
porque no quera salpicarlo todo de sangre. Eso hubiera sido desacertado,
ajeno al contexto del libro. De modo que, una vez que la dej inconsciente,
tuve que navegar hasta el desembarcadero, sacarla del barco y rematarla all,
en las aguas poco profundas. Tuve suerte. La dej sangrar un rato en el agua,
luego la llev hasta el maletero de la furgoneta y dej que el barco se alejara
flotando en el lago. Vamos a ver cunto tardan en entender esto, pens. Luego
hice lo que tena que hacer. No s por qu, pero result peor que con Drew
Shand. Quiz porque era mujer. O tal vez porque tuve que desnudarla y
pareca mucho ms vulnerable as que con ropa. Todo sali segn lo previsto.
Y, a juzgar por lo que he ledo en los diarios, parece que el mensaje empieza a
salir a cuentagotas. Ya era hora. Ahora ha llegado el momento de empezar a
pensar en la nmero tres, Georgia Lester. He estado releyendo su libro, y no
comprendo por qu lo han publicado, y mucho menos por qu lo han llevado a
la gran pantalla; es algo que no logro captar. Lstima que mi plan contribuir
a vender ms ejemplares! Pero en este punto no hay nada que se pueda hacer.
Tengo que seguir pensando en el proyecto a gran escala. He llevado a cabo
una exploracin de su cabaa en Dorset, y es perfecta para lo que quiero
hacer. Lo difcil ser averiguar cundo estar ella all. S que esta semana est
en Londres, y viendo sus citas en su pgina web, creo que ir a Dorset a pasar
el fin de semana, con la idea de regresar el martes o el mircoles. No tengo
ningn deseo de hacer esto. Eso es lo peor de todo. Es tan horrible lo que

Asesino De Sombras

tendr que hacerle. Sigo releyendo el pasaje del libro que describe esa escena
y se me revuelve el estmago slo de pensar que tendr que copiarla. Pero
ahora no puedo parar. De hacerlo, resultara intil todo el trabajo que me he
tomado hasta ahora. Cuando me siento as, miro a mi alrededor y veo a qu
me han reducido con lo que me han hecho. No me da ningn placer hacer esto,
pero me devuelve la autoestima. No he aguantado todo lo que me han echado
encima sin reaccionar, y eso ya es algo. De modo que simplemente tendr que
apretar los dientes y hacer lo que tengo que hacer. Ya he consumado dos; me
quedan cuatro. Para entonces tendran que haber captado la idea.

CAPTULO 21

Igual que los agentes de polica, los bomberos o los periodistas, Fiona haba
descubierto que el medio ms rpido y eficaz para poner distancia emocional
entre ella y las cosas terribles con que su trabajo le obligaba a enfrentarse, era
el humor negro. De modo que, cuando introdujo el nombre de Jane Elias y su
buscador le mostr un sitio llamado Rindonos con los muertos famosos, no
pudo resistir la tentacin. Haca menos de veinticuatro horas que la muerte de
Jane Elias era del dominio pblico, a pesar de lo cual ya haba merecido una
caricatura de lpida sepulcral. Fiona hizo clic en el nombre de Jane. La pantalla
se disolvi en un marco con forma de atad. Jane Elias mat a unas cuarenta
y siete personas en sus siete novelas. Algunos dirn que ya era hora de que

Asesino De Sombras

descubriera qu se siente al ser asesinado. Nosotros no, por supuesto. Si te


ofenden las bromas sobre la muerte, no leas el texto que aparece en esta
pantalla. Fiona, naturalmente, lo ley. Hasta ese momento, slo haba cuatro
colaboraciones:
Por qu tuvo que morir Jane Elias? Para conseguir por fin un buen argumento.

Saben los escritores, cuando empiezan, cmo terminar todo?


Evidentemente Jane Elias no lo saba!
Qu le dijo san Pedro a Jane Elias a las puertas del Paraso? Bueno, Jane,
quin era el asesino?
Cul fue el motivo del asesinato de Jane Elias? Unas ventas que eran como
para morirse.
Slo el primer chiste mereca una mnima sonrisa, pens Fiona. Cerr la pgina
y se dirigi hacia otra que le renda un homenaje ms convencional. El primer
sitio que consult haba sido creado por un admirador. Simplemente, debajo de
la fecha del da, se deca: Jane Elias fue encontrada asesinada hoy. Este sitio
est cerrado como muestra de respeto.Tuvo ms suerte con la segunda
eleccin, tambin un homenaje de uno de los lectores de Jane. Contaba los
detalles esenciales del asesinato y, debajo, haba una serie de recuadros que
ofrecan enlaces con otras partes del sitio. El men inclua Su vida, un Libro de
fotos, La investigacin, un Libro de condolencias y otros enlaces relacionados.
Para empezar, Fiona opt por el historial fotogrfico, pues sinti curiosidad por
ver lo que el creador de la pgina haba podido reunir, teniendo en cuenta lo
cohibida que era Jane frente a las cmaras. La primera foto de Jane era la que

Asesino De Sombras

haba aparecido en la sobrecubierta de su primera novela. Un rostro ordinario,


de esos que sera difcil describir en trminos que lo diferenciaran de otro
milln de caras. Una cabellera castaa que no le llegaba a los hombros,
peinada con raya a la derecha; cejas rectas, ojos oscuros, una nariz
absolutamente corriente y unos labios gruesos que se curvaban en una leve
sonrisa, sin revelar nada. Llevaba una camisa, abierta en el primer botn, que
mostraba una fina cadena de oro. Aparte de los reflejos rubios del pelo y unas
cuantas arrugas alrededor de los ojos, pareca igual que la noche en que Fiona
la conoci. La siguiente era una foto del anuario del instituto. El cabello era
ms largo y caa lacio hasta los pequeos senos, pero con la misma raya. A los
dieciocho aos, Jane llevaba unas gafas de montura gruesa, poco elegantes,
que daban a sus ojos un aspecto desvado. Tena la cara ms llena, casi gordita.
Si aquellos fueran los nicos rasgos que conociera Fiona, dudaba de que
pudiera distinguir a Jane en medio de una multitud. Una tercera fotografa
mostraba a Jane recibiendo el primero de sus dos premios Edgar durante la
cena de los Escritores de Novelas Policacas de Amrica. Sonrea ampliamente
y estaba desinhibida. Iba muy elegante, llevaba un vestido negro ajustado con
destellantes lentejuelas. La ltima foto de la coleccin mostraba un aspecto
totalmente distinto de Jane Elias. Tomada en la meta de una maratn benfica,
en Dubln, presentaba a Jane dando una zancada, con pantalones cortos y
camiseta de corredora, que dejaban ver los planos lisos de unos msculos bien
desarrollados en piernas y brazos. La cmara la haba captado en toda su
sencillez, y su expresin revelaba el estado alterado, el xtasis del atleta que
ha sobrepasado la barrera del dolor. Pareca mucho ms atractiva que en

Asesino De Sombras

cualquiera de las otras fotos, advirti Fiona con objetividad. Despus de


estudiar las fotografas, Fiona accedi al libro de condolencias. Si ella hubiera
estado implicada en la investigacin, habra sugerido que la polica examinara
los mensajes escritos por los admiradores. Dada la tendencia de los psicpatas
a intentar meterse en la investigacin de sus propios crmenes, era un lugar
donde evidentemente podra encontrarse el asesino de Jane. La docena de
mensajes que Fiona ley parecan bastante inofensivos, pero an quedaba
tiempo para que surgiera algo raro y extrao. Fiona guard la pgina, para
regresar al cabo de un par de das por si apareca algn mensaje que se
asemejara a las cartas recibidas por Kit y por Georgia. No haba ninguna otra
cosa interesante en el sitio web de los admiradores, de modo que, como un
nio que reserva la parte preferida de una comida para el final, se dirigi a El
asesinato detrs de los titulares. Tecle Jane Elias en la casilla de bsqueda y
puls <ENTER>. La reina de la novela policaca sobre asesinos en serie, Jane
Elias, por fin ha descubierto qu se siente al sufrir lo que ella hizo a docenas de
vctimas en sus libros. Desgraciadamente, no podr explotar comercialmente
su experiencia porque el hombre o la mujer que la agredi se asegur de
que no viviera para contar la historia. El cadver de Elias fue encontrado en
una carretera secundaria, a primeras horas de la maana, por un silvicultor
cuyo camin atropell el cuerpo estratgicamente colocado en medio de la va,
justo a la vuelta de una curva de nula visibilidad, cerca de la finca de la
novelista en el condado de Wicklow, Irlanda. Este rasgo presenta una
semejanza sorprendente con la forma en que son hallados los cadveres en
Muerte al llegar, la primera novela de Elias, gracias a la cual la cautivadora

Asesino De Sombras

Michelle Pfeiffer gan un Oscar. Y segn las fuentes de ADLT procedentes del
despacho del juez que instruye la investigacin, Elias sufri heridas que tienen
mucho que ver con la descripcin de lo que les sucedi a las vctimas de
aquella novela, excepto que, en su caso, fueron infligidas post mrtem, y no
cuando an viva. Quizs el asesino fuera ms sensible que la vctima. He aqu
el pasaje del libro que parece haber inspirado este crimen: El dilatado escozor
que produce el lento corte de una navaja. El desarrollo de una quemadura, que
avanza desde un dolor intenso hasta una ola rugiente de dolor extendindose
hacia dentro, mientras despide un olor a barbacoa de carne asada. La agona
ardiente de la carne obligada a dar ms cabida de la que puede ofrecer. El
dolor insoportable de un hueso roto al que nunca se da tiempo para que
suelde. La angustia apagada de un golpe estratgicamente propinado en los
rganos que estn debajo de la piel. Escalofriante, verdad? Especialmente
despus del reciente asesinato mimtico del autor de El imitador, Drew Shand,
en Edimburgo, Escocia. Por muy improbable que parezca, los que creen en la
teora de la conspiracin ya estn especulando acerca de alguien que mata a
escritores de novelas policacas que abordan el tema de los asesinos en serie.
Ahora bien, esto es llevar las cosas un poco demasiado lejos. Pero la verdad
podra hallarse en una direccin totalmente diferente. ADLT puede revelar en
exclusiva que el secreto ms grande de Jane Elias era que, desde haca cinco
aos, mantena una relacin clandestina con el agente de polica secreto
especializado en narcotrfico Pierce Finnegan, una de las figuras clave en la
lucha contra los traficantes en la Repblica irlandesa. Finnegan logr
desarticular una importante ruta de suministro de herona el ao pasado, y

Asesino De Sombras

dicen que varios mafiosos que todava esperan el juicio han ofrecido un precio
muy alto por su cabeza. Segn parece, est actuando de enlace con Europol en
estos momentos, y tiene conexiones importantes con las autoridades de las
fuerzas antidrogas de Estados Unidos. Francamente, su relacin con Elias era
un secreto mucho mejor guardado que cualquiera de los archivos de la Garda,
tan fciles de saquear. Elias conoci a Finnegan durante una convencin
internacional de personal de inteligencia en Quantica a la que l asista. Los
amigos afirman que acudi a la convencin de incgnito, bajo la proteccin de
una compaa informtica de Florida que probaba un programa para encontrar
relaciones entre fotografas. Durante la convencin, pudo entrar
clandestinamente en varias sesiones a puerta cerrada, donde escuch hablar a
Finnegan. Ms tarde, unos amigos comunes los presentaron y ambos
inmediatamente estrecharon relaciones. Ni siquiera los jefes de la Garda
conocan la relacin. Como resultado, Elias se traslad a vivir a Irlanda, adonde
Finnegan iba a visitarla regularmente a su finca de alta seguridad del condado
de Wicklow, aunque los lugareos no conocan su identidad real, y ni siquiera el
personal de seguridad de Elias. Ella sola organizar encuentros secretos con su
amante cuando ste estaba de viaje. Elias se alojaba en el mismo hotel y
ambos compartan noches de amor clandestino. De modo que no hay ningn
misterio en cuanto al origen de sus tramas. Ahora son muchos los que
especulan acerca de que quien mat a Elias lo hizo para vengarse de Finnegan
o para enviarle una advertencia, con el fin de que dejara de presionar y
renunciara a presentar pruebas en el juicio. La muerte de Drew Shand podra
haberle ofrecido al asesino el plan perfecto para un asesinato que enviara el

Asesino De Sombras

mensaje deseado a Finnegan sin estar necesariamente vinculado con


cualquiera de los casos del agente de la Garda. Por supuesto, eso slo
funcionara si la relacin romntica permaneca en secreto. Lo sentimos, Pierce.
Lo sentimos, seor Asesino. Acabamos de desenmascararlo todo.
RECUERDA QUE LO LESTE PRIMERO EN
EL ASESINATO DETRS DE LOS TITULARES

Asesino De Sombras

Fiona respir hondo. De ser verdad, aquello era dinamita. Tener


un amante que era investigador secreto de los narcotraficantes
ofreca un motivo mucho ms creble para un asesinato tan
violento que el hecho de que un asesino en serie hubiera elegido
como vctimas a los escritores. Sabiendo cmo funcionaba la
polica en contra de los suyos, Fiona dudaba seriamente de que
aquella relacin fuera un secreto para los jefes de Finnegan, pero
la pareja haba hecho un buen trabajo mantenindose al margen
de la opinin pblica. Ella no pudo menos que sentirse aliviada.
Aunque su intuicin profesional le induca a tener reservas a la
hora de aceptar la posibilidad de que un asesino quisiera eliminar
a todos los escritores de novelas policacas, su instinto haba
experimentado la dentellada del miedo desde que ley el titular del
peridico. Fiona conoca demasiado bien la incapacidad de
contenerse de los asesinos en serie; la idea de que Kit pudiera
figurar en la lista negra le haba estado rondando por la cabeza
durante la ltima hora, y se senta egostamente agradecida de que
hubiera una explicacin lgica para la muerte de Jane que no
pudiera tocar a su propio amante. Apag el ordenador y baj a la
primera planta. Kit estaba de nuevo en la cocina, echando cuscs
en una olla llena de agua hirviendo. Se volvi y esboz una
sonrisa forzada. En diez minutos est dijo. Has logrado
trabajar algo? pregunt Fiona, llenando el vaso de Kit y el suyo.
No hay nada como las tragedias ajenas para que las palabras
fluyan dijo en un tono cortante. Es como un mecanismo de
defensa. Mi cerebro utiliza la escritura para bloquear la
interferencia. Mientras miro la pantalla y escribo, no puedo
pensar en el infierno que tuvo que vivir Jane antes de que ese
cabrn la matara. Eso es lo malo de tener imaginacin
coment Fiona. Especialmente una como la tuya. No te cuesta en
absoluto idear un centenar de escenas espeluznantes. Atraves
la habitacin y l se dio media vuelta para recibir su abrazo. Las

Asesino De Sombras

heridas fueron infligidas post mrtem. No la tortur. Supongo


que habr que agradecerlo murmur Kit sumergido en su
cabellera. Se apart suavemente. Cuntame, qu encontraste?
El punto fundamental? No deberas preocuparte demasiado.
Ella se sent a la mesa y le hizo un resumen de sus
investigaciones. T sabes lo que pienso de estos propagadores
de escndalos protest Kit.Cmo puedes estar segura de que
lo tienen claro acerca de su relacin con el polica de la secreta?
Quiz no eran ms que amigos. Tal vez slo era un contacto de
quien ella extraa ideas y detalles. Fiona se encogi de hombros.
No puedo estar segura. Pero evidentemente tienen fuentes de
muy alto nivel y pueden explotarlas a fondo. De modo que, a
menos que escuchemos algo en sentido contrario, yo aceptara
cada letra de lo que dicen. Es ms fcil decirlo que hacerlo
musit l. Hay algo que podra ayudar a tranquilizarte. Cuando
llames por ah para averiguar si alguien ms ha recibido alguna
carta de amenaza, entrate de si Jane recibi una. Si no la recibi,
entonces tendremos una evidencia ms para respaldar mi teora de
que las personas que escriben amenazas de muerte no son las que
matan. Quizs simplemente debera llamar a la polica y
preguntrselo. S, seguro. Como que te lo van a decir. Quizs
se lo digan a Steve. Fiona reconoci la fuerza de su argumento
asintiendo con la cabeza. Por otra parte, he quedado con l
maana por la noche continu Kit, sacando del horno el plato
de verduras asadas y vertindolo en el cuscs. Coloc la comida
sobre la mesa con un ademn ostentoso y se sent frente a Fiona
. Voy a preguntar a Steve si puede averiguar si Jane recibi
alguna carta amenazndola de muerte dijo. Si no, entonces
probablemente tienes razn, y Georgia y yo estamos a salvo. Y
mientras tanto, prometo tener cuidado sin volverme paranoico.
Te basta con eso? Fiona sonri. Me basta. Pero, si alguien te
persigue con una navaja, nada de hacerte el hroe. Corre.
Qu? No quieres que me mantenga firme y que sea un hombre?

Asesino De Sombras

brome Kit. Dios mo, no. Tengo demasiado que hacer como
para tomarme unas vacaciones y organizar un funeral. Fiona
prob la cena. Mmm. Deliciosa. Cudate, cario. Nunca podra
pagarle a nadie capaz de sustituirte en la cocina. Kit fingi una
expresin dolida. Slo en la cocina? Si no como cada da,
me muero dijo ella. Echara de menos echar un polvo
contigo, pero eso no me matara. Crees que no? dijo
peligrosamente. No lo pongamos a prueba. l sonri:
Respuesta correcta, doctora. De modo que, te apetece una noche
tranquila en casa? Kit, nunca hemos pasado una noche
tranquila en casa. Por qu bamos a empezar ahora? Arque
las cejas en un gesto provocador. Pero no te rechazara si me
pidieras que te follara hasta la muerte. Me has convencido,
cabrona melosa dijo Kit con una sonrisa que prometa no darle
cuartel. Pronto, Jane Elias estara fra en la tierra. Ninguno de los
dos haba olvidado eso ni por un momento. Mantener alejados a
los fantasmas era lo ms importante que podan hacer el uno por
el otro, y lo saban. Era, como tan a menudo haba sido en el
pasado, su pacto tcito. CAPTULO 22

Asesino De Sombras

Georgia Lester estaba sentada a la mesa de la cocina, acunando


entre las manos una taza de porcelana llena de t claro Earl Grey
y mirando sin ver hacia abajo, ms all de los arriates desaliados
por el otoo, hasta los manzanos esquelticos del fondo del jardn.
No se percat de que, la prxima vez que viniera el jardinero,
hara falta podar las plantas y las rosas. Eso no le interesaba ni
era su trabajo. Ella slo reparaba en el jardn cuando estaba bello.
Prefera ignorar la fealdad. Ya bastante fealdad haba en su
cabeza para aumentarla con cosas del exterior. Lo que a ella le
gustaba de aquella cabaa era la paz. Ser Georgia Lester era una
actividad fatigosa. Mantener la imagen de belleza y elegancia
sofisticada que el mundo esperaba de ella era un esfuerzo
constante. Por supuesto, ella misma haba creado aquella
expectativa, pues era un personaje con un estilo conscientemente
inventado para destacar de las masas. Pero eso no haca que fuera
ms fcil y, hoy por hoy, cada vez que se miraba en el espejo por
las maanas, pareca como si la cuesta fuera cada vez ms
empinada. Quiz ya era hora de hacerle otra visita a aquel hombre
encantador de la calle Harley que le haba hecho un trabajo tan
bueno con las carnes flojas de la mandbula. Pero aqu, en la
cabaa, poda abstenerse de toda necesidad de mantener la
fachada. Bueno, poda hacerlo cuando estaba sola, rectific, con
una astuta sonrisa alargando las comisuras de la boca. A una
chica le haca falta un poco de distraccin de vez en cuando, y por
muy delicado que fuera Anthony, no poda ofrecer todos los
estmulos y la energa sexual de un cuerpo tenso y joven. Ninguno
de sus flirteos duraba mucho, de eso estaba segura. Y para ella no
significaban ms que una especie de transfusin de sangre: algo
necesario, pero de algn modo impersonal. Aquel fin de semana,
sin embargo, Georgia tena otros planes. Nada de vestirse para
recibir amantes; slo trabajar en la nueva versin de su obra. A
diferencia de la mayora de los escritores que conoca, le

Asesino De Sombras

encantaba el proceso de la revisin. Le permita alejarse un paso


del engranaje del primer borrador y concentrarse en la calidad de
la propia escritura. Se haba ganado la fama de tener una prosa
finamente elaborada, y siempre afirmaba que se deba a la
atencin que dedicaba a la forma detallada de cada frase. Ahora
Georgia dispona de tres das enteros para llevar a cabo su trabajo
favorito, y tena ganas de empezar. Ya mentalmente se adelantaba
hasta el captulo del libro que trabajara ese da. La transcripcin
estaba sobre su escritorio, al lado de la pluma estilogrfica Mont
Blanc Meisterstck que siempre usaba para hacer las revisiones
que su secretaria ms tarde pasaba al ordenador. Ni siquiera se
iba a molestar en vestirse todava. Iba a quedarse por all,
deambulando con la bata de seda y los cabellos ocultos en un
turbante de seda tambin, hasta la hora de almorzar. Luego
tomara un bao escuchando El mundo a la una. Una merienda
como almuerzo, y despus tendra que aventurarse hasta
Dorchester. Haba comida ms que suficiente en el congelador,
pero inexplicablemente se haba quedado sin vino blanco, y cenar
sin una copa de Chablis fro era impensable. Crea firmemente
que los escritores necesitaban la disciplina de la rutina. Y que sta
inclua los pequeos placeres de la vida, adems de los hbitos
mentales que le permitan producir un libro al ao. Georgia
termin el t y se sirvi otra taza. Quera aprovechar al mximo
esos tres das. Cuando hubieran acabado, emprendera una gira
para promocionar su ltimo libro, editado en tapa dura. Pensar en
ello le record que todava no haba convencido a la editorial para
que le pagara la factura del guapo guardaespaldas que haba
contratado antes de irse de Londres. Realmente no crea que nadie
la persiguiera, a pesar de las enrgicas afirmaciones que le dirigi
al querido y dulce Kit en cuanto a lo de llevar aquellas cartas tan
desagradables a la polica. Pero no tena ningn reparo en
aprovecharse de esa posibilidad. Nunca estaba mal mantener el
nombre de uno firmemente ante la opinin pblica. La idea de que

Asesino De Sombras

era una escritora lo suficientemente significativa como para


llamar la atencin de un agresor sexual inevitablemente atraera a
nuevos lectores, con ganas de descubrir qu haba en ella que la
haca tan especial. Y una vez logrado, Georgia estaba totalmente
convencida de que permaneceran fieles a su obra hasta devorar la
totalidad de los libros publicados. Gracias a una planificacin tan
astuta como sa, haba salido del montn y escalado hasta la cima.
Era consciente de que muchos colegas suyos desaprobaban sus
actividades. Pero no le molestaba en absoluto. Podan fingir
cuanto quisieran que estaban demasiado por encima como para
bajar hasta el nivel de sus tcticas, la realidad era que tenan
envidia de la cantidad de columnas que los medios le dedicaban.
Inconsciente de que estaba a punto de generar la publicidad ms
grande de su vida profesional, Georgia beba el t y se senta muy,
pero que muy contenta. CAPTULO 23

Asesino De Sombras

Fiona andaba deprisa. Corriendo, literalmente. Esquivando a los


estudiantes, se volvi de forma brusca para entrar en el despacho
de su secretaria. La jodida lnea Northern dijo respirando con
dificultad, mientras intentaba quitarse el abrigo con gestos
descompuestos a la vez que abra la puerta de su oficina. Cruz el
umbral, se quit la chaqueta y solt el maletn; luego cogi una
carpeta de apuntes para la reunin de la facultad que haca cinco
minutos que habra empezado, siempre con su secretaria
pisndole los talones. Hay un polica espaol que lleva un rato
intentando hablar contigo dijo la secretaria mientras consultaba
la lista de mensajes. Un tal comisario Salvador Berrocal. Ha
llamado cada diez minutos durante la ltima media hora.
Mierda, mierda, mierda! musit Fiona furiosa. Pidi que le
devuelvas la llamada inmediatamente aadi su secretaria
mientras Fiona vacilaba entre su escritorio y la puerta. Pareca
tratarse de algo urgente. Tengo que ir a esa reunin dijo
Fiona. Barnard est tratando de cargarme con la mitad de sus
seminarios y yo no los quiero. Se pas una mano por los
cabellos. De acuerdo. Llama a Berrocal y dile que me he
retrasado inevitablemente, pero que le llamar en cuanto pueda.
Lo siento, Lizzie, tengo que irme corriendo. Sali disparada por el
pasillo y se par bruscamente en la puerta de la sala de reuniones,
despertando la curiosidad de quienes siempre haban visto a Fiona
con aspecto fro y elegante. Se detuvo un momento, se arregl el
pelo, respir hondo para recuperar la compostura y entr
majestuosamente, con una sonrisa a modo de disculpa. Lo
siento, el metro susurr, tomando asiento a un lado de la mesa
de conferencias. El profesor Barnard no interrumpi su
enrevesada frase y tampoco se dign mirarla. Pareca que iba a
ser la reunin ms larga de la historia, y Fiona tuvo que
reprimirse para no mostrar inquietud mientras todos hablaban de
las minucias aparentemente infinitas de la facultad. Logr

Asesino De Sombras

contener su impaciencia, negndose a que la presencia dominante


de Barnard la aturdiera hasta hacerle aceptar ms de un grupo
adicional de seminario. Pero, incluso mientras argumentaba para
exponer su situacin, la mitad de su pensamiento giraba en torno
al mensaje urgente de Berrocal. Deba de haber detenido al
sospechoso. O eso esperaba. Al acabar, Fiona recogi sus papeles
y sali rpidamente, ante las cejas arqueadas y las miradas de
asombro de sus colegas, a quienes ella prefera descartar por
demasiado arrogantes. De vuelta en su despacho, le pidi a Lizzie
que no le pasara llamadas, y ya estaba marcando el nmero de
Berrocal antes de sentarse. Comisario Berrocal? pregunt
cuando contestaron al otro lado del hilo telefnico tras sonar dos
veces. S. Doctora Cameron? oy decir, pero el tono de voz
no le daba la menor pista respecto a la naturaleza de sus noticias.
Siento no haberle llamado antes, pero no pude escaparme
dijo. Hay alguna novedad? El suspir. No de la clase que
hubiera esperado. Tenemos otro asesinato. Fiona sinti cmo se le
caan las alas del corazn. Aquella era la noticia que ella haba
temido tanto que se haba negado a considerar siquiera la
posibilidad de que existiera. Siento or eso dijo. Llamo para
preguntarle si le sera posible regresar a Toledo para seguir
asesorndonos. Quiz la informacin generada por este ltimo
asesinato podra ayudarle a localizar dnde deberamos buscar a
nuestro sospechoso ahora. Fiona cerr los ojos. Lo siento
dijo, esperando que l notara el verdadero arrepentimiento en su
voz. No me es posible ahora mismo. Tengo demasiadas
obligaciones que no puedo eludir. Se produjo un pesado silencio.
Entonces Berrocal dijo: Tema que dijera eso. No veo por qu
no podra examinar las pruebas si me enva los detalles por fax
dijo, anteponiendo su sentido del deber a su sentido comn.
Eso sera posible? Tengo una agenda muy apretada, pero estoy
segura de que puedo encontrar un hueco para analizar el material
le asegur, preguntndose a s misma cmo iba a encontrar el

Asesino De Sombras

tiempo para hacerlo. Gracias dijo l, y su alivio se hizo


palpable incluso por telfono. Me podra explicar lo esencial
ahora? pregunt Fiona, acercando una libreta y apoyando el
telfono entre la oreja y el hombro. El cadver fue encontrado
en el patio del Alczar. Ahora la voz de Berrocal sonaba
cortante y clnica. Una inglesa, Jenny Sheriff. Veintids aos,
de Guildford. Dividi el nombre propio desconocido en dos
palabras. Trabajaba de recepcionista en el Hotel Alfonso VI; se
trataba de un intercambio estudiantil de un ao de duracin para
mejorar su espaol. Su turno terminaba a las diez de la noche y
ella le dijo a una compaera de trabajo que haba quedado con un
hombre para tomar un caf en la plaza. Dijo que era fascinante,
que saba todo lo que haba que saber sobre Toledo. Mencion
su nombre? pregunt Fiona. No. Tenemos a un camarero que
dice que les sirvi unos carajillos a ella y a un hombre poco
despus de las diez. La haba visto muchas veces anteriormente,
tomando infusiones all con amigos. Pero no repar en el hombre
que estaba con ella porque se mantuvo todo el tiempo de espaldas
a la barra. El camarero no recuerda cundo se fueron, ya que un
grupo de turistas entr para tomar unas copas poco despus.
Cundo la encontraron? Esta maana; el custodio que abre el
Alczar para el resto del personal encontr abierta la puerta de
entrada. Cuando entr en el patio, la vio tumbada all. Haba sido
apualada varias veces en el estmago. Nuestro informe
preliminar indica que el arma homicida probablemente fue una
bayoneta militar. La muerte corresponde a la de los muchos
republicanos que mataron las fuerzas de Franco cuando se puso
fin al asedio del Alczar durante la guerra civil. Esto encaja con el
tema que usted identific de escenas tursticas asociadas con
muertes violentas. Y hay ms relaciones. Al igual que Martina
Albrecht, presenta mutilaciones en la vagina que fueron hechas
despus de la muerte, con repetidas introducciones de una botella
rota. Y finalmente, tambin llevaba un mapa turstico de la ciudad

Asesino De Sombras

en el bolsillo. De modo que apenas cabe duda de que estamos


tratando con el mismo hombre. Delgado o quien sea dijo con
voz nerviosa a causa de la frustracin. Ningn indicio de una
puerta forzada? pregunt. No. Parece que tena llaves. Ya
estamos trabajando en esa direccin. Podra tener un amigo con
acceso a las llaves o puede que, de alguna manera, se haya
agenciado unas propias. Registraremos las viviendas de todos los
que tienen llaves. Es posible que se esconda cerca de alguna de
esas viviendas. Podra haber entrado ilegalmente y obtenido las
llaves de esta manera. Fiona suspir. De veras que lo siento,
comisario. Cuando me dijo que tena un sospechoso, pens que
sera el fin. Y yo. Pero Delgado parece haber desaparecido del
mapa. Todos los policas de la ciudad tienen su nombre y su foto,
pero nadie lo ha visto, de modo que carecemos de pistas. Debe
de ser muy frustrante para usted dijo Fiona haciendo una
mueca, para intentar captar algo que le rondaba por la
conciencia. Lo es. Pero seguiremos intentndolo. Le enviar el
material por fax en cuanto est disponible. Despus de colgar el
telfono, Fiona se qued mirando la pared, esperando a que su
subconsciente le revelara lo que fuera que acechaba. Nada sali a
relucir. Entonces volvi a sonar el telfono y la devolvi enseguida
a las exigencias del trabajo que se supona deba emprender. A
pesar de que haca el mximo esfuerzo, slo una parte de su mente
estaba concentrada en el grupo de seminario que le tocaba esa
maana. En un rincn de su cerebro, el problema de Berrocal
segua inquietndole. Frustrada por su incapacidad para sacar a
flote la informacin que le rondaba por la cabeza, dedic la hora
de comer a nadar en la piscina de la facultad, dando brazadas sin
pensar, para alcanzar ese estado intermedio de trance que el
ejercicio fsico suele producir. Pero lo que estaba en el fondo de su
conciencia segua sin salir a la superficie. De regreso a la oficina,
evoc la imagen del Alczar. Quizs eso le ayudara a resolver el
puzzle. El edificio imponente se hallaba en el punto ms alto de la

Asesino De Sombras

parte antigua de la ciudad, en la situacin ideal para una


fortaleza, una ubicacin que haba sido explotada por todos los
poderes reinantes desde la poca de los romanos. El Alczar
dominaba la ciudad; era el edificio ms grande en el horizonte, y
su geometra cuadrada, con cuatro torres, era como un reproche a
la apariencia aleatoria de las dems construcciones distribuidas
cuesta abajo hacia el Tajo. Pero nunca fue un edificio con suerte.
Haba ardido varias veces y sufrido serios daos durante la guerra
civil, cuando fue bombardeado a lo largo de varios meses. A cierta
distancia, constitua una visin austera: las paredes carecan de la
ornamentacin decorativa de sus rivales en el horizonte, la
catedral y San Juan de los Reyes. La nica excepcin en medio de
tanta austeridad, eran las cuatro torrecillas circulares que
adornaban las esquinas, cada una con un remate ostentoso como
de Disneylandia. Lo que haba en el interior de los altos muros era
otra historia. Cada una de las fachadas exteriores estaba decorada
con un estilo arquitectnico distinto. Fiona nunca asisti al
recorrido turstico del Alczar, pero haba visto fotografas, y le
pareca absurdo que un edificio tan minuciosamente estilizado
tuviera que acabar como una academia militar con un museo del
asedio. Y encima, an consegua aadir otra pgina a su historia
sangrienta. Ahora se haba convertido en la escena de un crimen,
el lugar de descanso de la ltima vctima de un asesino despiadado
que se supona ella deba ayudar a atrapar. Un objetivo que
evidentemente estaba lejos de conseguir. A pesar de los esfuerzos,
su mente segua negndose a revelarle la idea que ocultaba y, por
la tarde, se dio por vencida. Decidi trabajar hasta la noche,
contestando la correspondencia que se haba acumulado, como
una peligrosa montaa, en la bandeja del correo. Kit iba a salir,
segn le haba dicho. Asistira a un acto en una librera y luego
ira a tomar una copa con Steve, de modo que ella no tena
ninguna prisa por llegar a casa. Cuando por fin sali de la
oficina, se encontr con un par de profesores de la escuela de

Asesino De Sombras

antropologa que la convencieron para ir a tomar algo al club del


personal docente. Iba por la segunda copa de vino, cuando la
conversacin dio un giro inesperado. Dos de sus compaeros de
trabajo criticaban con desprecio las ideas de un tercero a
propsito de las costumbres funerarias de frica Occidental. Una
chispa salt en el cerebro de Fiona y, de repente, supo qu era lo
que tena que decir a Berrocal. Disculpndose atropelladamente,
se levant de un salto y acudi a su despacho a toda prisa. Por
supuesto, cuando por fin pudo contactar con la comisara de la
polica espaola, Berrocal no estaba en su oficina. No quiso
transmitir su intuicin a un subalterno, porque era consciente de
lo raro que sonara aquello. Pero tampoco quera esperar hasta el
da siguiente por la maana. Encendi el ordenador y se dirigi
directamente al servidor de correo electrnico.
De: Fiona Cameron >fcameron@psych.ulon.ac.uk <; Para:
Salvador Berrocal >Sberroc@cnp.mad.es <; Asunto: Re: Los
asesinatos de Toledo
Estimado comisario Berrocal:
Se me ha ocurrido una idea respecto al lugar donde su
sospechoso podra estar escondindose, aunque probablemente
carece de fundamento. Como sabemos, est obsesionado con la
historia de Toledo, una historia que en su mente est enlazada
con el tema de la muerte. Dnde se encuentran tanto la historia
como la muerte? En los cementerios. Me preguntaba si hay
algn cementerio en (o cerca de) Toledo con panteones o criptas
funerarias. Si es as, podra estar all. Evidentemente, tiene algn
refugio, ya que consigue mantenerse oculto para no llamar la
atencin. Yo creo que podra haber entrado forzando la verja de
un mausoleo o cripta familiar convertido ahora en base de sus
operaciones. Si no tiene ninguna otra pista, creo que valdra la
pena examinar esta posibilidad. Estar en casa por la noche,
donde pienso repasar el material que me prometi. Suerte con
la caza! Cordialmente, Fiona Cameron

Asesino De Sombras

CAPTULO 24

Asesino De Sombras

Kit cerr el ltimo libro con un ademn ostentoso y guard su


bolgrafo. Gracias, amiga le dijo a la librera que empujaba el
montn de libros hacia un lado. Te importara firmar algunas
de las ediciones de bolsillo tambin? pregunt la mujer.
Encantado. Ech un vistazo a Steve, que curioseaba en la
seccin de crmenes reales. No tardar mucho ms le dijo.
Tranquilo dijo Steve, sacando del estante un libro sobre
antropologa forense. Esto ha estado muy bien dijo Kit
distradamente mientras firmaba un ejemplar. Fantstico
coment entusiasmada la librera. Es la primera vez que
organizamos una semana entera de actos temticos, y ha sido
esplndido. Realmente hemos aumentado las ventas, no slo
durante los actos, sino tambin durante el da. Es porque la
librera ha hecho una buena promocin dijo Kit. Los
escaparates muestran una amplia perspectiva, y eso atrae a los
lectores. Ha asistido mucho pblico esta noche. La mujer hizo una
mueca: Incluyendo al zumbado de la primera fila. Siempre
hay alguno. Ay, lo s, pero la manera en que segua hablando
de lo del pobre Drew Shand y Jane Elias Qu perverso. No te
preocupa que bichos raros como se lean tus libros? Kit se levant
y se encogi de hombros. En realidad, no. Los que no hablan
son los que nos tienen que preocupar. No es as, Steve? Steve alz
la vista, asombrado. Perdona, me estabas hablando, Kit? S,
deca que no es a los charlatanes que no cierran el pico a los que
hay que vigilar, sino a los que no dan a entender que son
candidatos a la sala de mxima seguridad. Steve cerr el libro
bruscamente. As es. Los asesinatos perfectos los cometen
personas que son lo bastante listas como para hacer que parezcan
accidentales y lo suficientemente fuertes como para mantenerla
boca cerrada despus. Kit solt un resoplido. A diferencia de
aquel to de Sheffield que decapit a su mujer y luego le llev la
cabeza a su novia como muestra de lo mucho que la quera. La

Asesino De Sombras

librera se estremeci. Lo acabas de inventar. Ojal! La


verdad suele ser mucho ms espantosa que las ficciones que l
inventa dijo Steve. Ya has terminado de firmar libros, Kit?
Bajaron la puerta metlica de la librera en medio de un silencio
amigable. Como en un acuerdo tcito, doblaron la esquina y
entraron en el primer pub que Kit calific de decente, una
cervecera cuyo dueo no escatimaba gastos para que pareciera
un bar de los aos treinta, con su entarimado y sus sillas de
madera. Lo nico que faltaba era el serrn en el suelo. Mientras se
abran paso hasta el bar a codazos, Kit por fin habl. T no
creers que hay una relacin entre el asesinato de Drew Shand y
el de Jane Elias, verdad? pregunt. No tengo suficiente
informacin sobre ninguno de los dos casos como para especular
siquiera respondi Steve. Se abri paso a empujones entre los
bebedores y llam por seas a la camarera que estaba detrs de la
barra. Dos cervezas, bonita. Kit sonri. La falta de
informacin nunca ha sido un obstculo para Fiona. Ella
considera que es ms o menos tan probable como que el
Manchester United baje a segunda divisin. Pero podra estar
diciendo eso slo para que no me preocupe. Steve bebi un trago
de cerveza y sonri. Y t crees que yo la voy a contradecir? Y
arriesgarme a que la ira de Dios descienda sobre mi cabeza?
Sabes cul es tu problema, Stevie? Dejas que Fiona haga lo que
quiere ms de la cuenta. Acatas su opinin como nunca he visto a
nadie hacerlo. Pero, con una mujer como Fiona, no puedes
permitirte tal grado de obediencia. Si le das pie, antes de que te des
cuenta, habr colocado su bandera sobre todo el mundo. Los
viejos hbitos tardan en morir dijo Steve, consciente de que Kit
marcaba su territorio de manera tan evidente como un gato macho
no castrado. Saba que su amigo tena razn. Cuando su relacin
con Fiona cristaliz, l no haba entendido que ella necesitaba a
alguien que la desafiara y la retara. Ahora, ya era demasiado
tarde para cambiar. Y lo que era peor, haba llegado a ser la pauta

Asesino De Sombras

establecida de sus relaciones personales con las mujeres. El poda


ser duro con compaeras de trabajo y subordinadas, negndoles
un trato ms fcil por su sexo. Pero, en cuanto se presentaba una
posibilidad romntica, Steve se converta de nuevo en el debilucho
que no haba podido ganarle a Fiona. No le gustaba, pero no tena
suficiente tiempo ni motivacin para cambiarlo, aun suponiendo
que pudiera hacerlo. Steve descendi de golpe de la nube de sus
reflexiones y se concentr otra vez en lo que estaba diciendo Kit:
No necesito que me sigas la corriente. Slo saber si crees que
debera estar vigilante, con estas cartas amenazadoras circulando
por ah. Se dirigieron hacia una mesa situada en el rincn, que
saban por experiencia que era uno de los puntos muertos del
sistema de sonido. All podan conversar sin correr el riesgo de
contraer una laringitis y sin que nadie los escuchara. Steve sac
un puro del bolsillo de la camisa y lo encendi. Explcame eso
otra vez, Kit. No te he podido or con el ruido de la barra. Kit neg
con la cabeza. No escuchabas. Pensabas en las mujeres. Te
hablaba de esas cartas de amenaza de muerte que parecen estar
recibiendo algunos escritores de novelas policacas. Yo he recibido
una, Georgia Lester recibi otra. Fiona sugiri que preguntara
por ah para averiguar si alguien ms tambin haba recibido una
y, en ese sentido, hoy he enviado unos correos electrnicos. Hasta
ahora, he logrado que tres personas ms admitan que han
recibido cartas similares. Jonathan Lewis, Adam Chester y Enya
Flannery. Y mi agente ha recibido una tambin. Todas parecen
haber sido escritas por la misma persona. Adems, tanto Enya
como Jonathan dicen que han recibido mensajes parecidos en el
contestador. Aunque la voz sonaba demasiado apagada como para
reconocerla, aun tratndose de un conocido. Y t te ests
preguntando si hay una relacin con esos dos asesinatos, claro. Y
si existe alguien por ah que les tiene rencor a los escritores de
novelas policacas, no? Steve intent evitar que su pregunta
sonara tan incrdula como a l le son. Saba que Kit practicaba

Asesino De Sombras

una saludable egolatra a propsito de su obra, pero no se haba


dado cuenta de que l y sus colegas pensaban de verdad que eran
lo suficientemente importantes como para hacer que alguien se
convirtiera en un asesino en serie. Bueno, se me ha pasado por
la cabeza dijo Kit. No creo que sea descabellado en estas
circunstancias. Una carta de un bromista es fcil de descartar,
pero seis me ponen un poco nervioso. Y me preguntaba si t
podras llamar a tus colegas del otro lado del mar de Irlanda y
averiguar si Jane Elias tambin recibi una de esas cartas de
amenaza. Kit, los peridicos estn llenos de esa aventura
amorosa de Jane Elias con el agente de la Garda Siochana.
Francamente, yo me inclinara a pensar que eso tiene mucho ms
que ver con su asesinato que cualquier otra cosa. Segn me han
dicho, Pierce Finnegan se haba ganado muchos enemigos a lo
largo de los aos, tanto dentro como fuera de la polica secreta. La
mejor manera de hacer dao a alguien implicado en las fuerzas
del orden pblico consiste en ir a por las personas que ama. De
modo que no, no creo que debieras perder el sueo por la idea de
que alguien pudiera venir a por ti. Pero hars la llamada para
tranquilizarnos a Fiona y a m? Kit mir a Steve por encima del
borde de su vaso. Si no lo haca por amistad, lo hara por su
anticuada nocin del amor corts. Kit estaba seguro. Ver lo que
puedo averiguar dijo Steve. Saba que lo estaba manipulando,
pero para resistirse haca falta ms energa de la que l poda
gastar. Kit asinti con la cabeza, satisfecho. Eso era lo nico
que quera or. Fiona dice que no cree probable que haya una
relacin, pero yo no estoy seguro de si realmente lo piensa o si
slo lo dice para no preocuparme. A veces me parece que Fiona
cree que soy una especie de florecilla que hay que proteger del
viento y la lluvia. Steve farfull, salpicando la mesa de cerveza.
Joder, Kit, eres tan frgil como el puente Forth. Antes de que Kit
pudiera responder, su paz qued hecha aicos ante el anuncio de
que un grupo de msica irlandesa estaba a punto de comenzar a

Asesino De Sombras

tocar. Kit apur el vaso y se levant. Vmonos de aqu. Ven a


casa; slo est a diez minutos andando. Ninguno de los dos se fij
en el barbudo que estaba sentado al fondo de la librera durante la
conferencia. Tampoco lo vieron dejar el vaso de Guinness a la
mitad, ni seguirlos desde el pub a una distancia prudencial. El
barbudo haba salido de la librera antes de que Kit se pusiera a
firmar ejemplares y haba esperado pacientemente en una puerta
cercana a que Kit y Steve se marcharan. Luego los sigui, y
cuando entraron en el bar, se qued fuera el tiempo necesario
para permitirles pedir sus copas y sentarse. Entonces se sum a un
grupo de tres hombres que se dirigan a la barra, pidi una copa y
encontr un lugar donde sentarse, desde el cual poda ver el
cogote de Kit y el perfil de Steve. Ahora, los segua por las calles
nocturnas, mantenindose bien atrs. Sonrea para s mismo. En
realidad, tanta cautela era una prdida de tiempo. Aquellos
imbciles no tenan ni idea. Cuando entraron por una verja, l se
par donde estaba, fingiendo atarse los cordones del zapato.
Luego continu por la calle, mirando hacia un lado cuando pas
por la casa donde haban entrado. No pudo contener un espasmo
de ira envidiosa mientras reparaba en las elegantes proporciones
de la casa. Si fuera por l, Kit Martin no disfrutara de aquella
vida tan ostentosa y confortable durante mucho tiempo ms. En
sus planes entraba que las cosas fueran mucho menos cmodas
para el jodido seor Martin. Llegaron y encontraron a Fiona en la
cocina, acabando de comerse el plato de penne a la puttanesca
que Kit le haba dejado. Habis regresado temprano.
Pensamos que te pillaramos a escondidas con tu amante se
burl Steve. Fiona le sac la lengua. Demasiado tarde. Ella
acaba de irse. Los irlandeses invadieron el pub dijo Kit. T
sabes cunto odio esa jodida msica irlandesa falsa. Sac dos
botellas de cerveza orgnica amarga Sam Smiths del armario de
las bebidas. De modo que se nos ocurri volver aqu y joderte la
noche. Tambin llegis demasiado tarde para eso. Salvador

Asesino De Sombras

Berrocal llam antes y me comunic que ha aparecido otro


cadver en Toledo, as que he estado leyendo estos informes sobre
la escena del crimen e introduciendo datos en el ordenador, en vez
de disfrutar de un prolongado bao caliente. Kit hizo una mueca.
Vaya! exclam. Qu tal el acto? pregunt Fiona. La
asistencia no estuvo nada mal, para no tener ningn libro nuevo
que promocionar. Vend unos cuantos libros y firm todas las
obras que tenan en existencia. Est siendo modesto otra vez,
Fi. Se los meti en el bolsillo. Les encant. Todas las mujeres
queran llevrselo a casa y todos los tos queran invitarle a una
cerveza dijo Steve mientras se sentaba frente a ella. Y
vosotros dos habis resultado ser los ms afortunados dijo Kit
. En algn momento de vuestra juventud, o de vuestra niez
Debimos de haber hecho algo terriblemente malvado para tener
tanta suerte contest Fiona. Qu tal te va a ti, Steve? Hizo
un gesto con la mano dando a entender que le iba as, as.
Hemos tenido un poco de suerte con una grave agresin racista en
Brick Lane; tres chicos detenidos y uno que est cantando como
una diva. Eso es lo mejor. Blake no ha regresado de Espaa, pero
hemos echado un vistazo a sus finanzas y no hay indicios de que
haya recaudado nada de ningn chantaje. El nico ingreso
importante en su cuenta es el dinero que ha ganado vendiendo su
historia a los peridicos. De ah sac un puado en efectivo, que
es presumiblemente lo que est gastando en Espaa. Los
peridicos sensacionalistas de mierda. Te dan ganas de vomitar
coment Kit. Fiona suspir. Tcnicamente es inocente. No hay
nada que se pueda hacer para que no le paguen. No es inocente
si vio cmo mataban a Susan Blanchard y no dijo nada protest
Kit. Pero eso no lo sabemos. Slo es mi teora le record ella.
Al ver que Fiona haba apartado el plato, Steve sac un puro y lo
encendi. Sin embargo, segu mi propio consejo de volver a
examinar lo que nos dijeron los testigos oculares. Y hubo
suerte? pregunt Fiona. Bueno, an es prematuro decirlo,

Asesino De Sombras

pero pudiera haber algo. Le las declaraciones originales otra vez


y not que una persona mencion haber visto a un ciclista que
vena de esa direccin. Paseaba al perro, y se acord del ciclista
porque iba mucho ms rpido que la mayora de las personas que
van en bici por el Heath. Esto no lo investigamos ms en su
momento porque enseguida apareci Blake como principal
sospechoso. Fiona hizo un mohn. Sabes, yo recuerdo haber
tomado nota de eso cuando estaba trabajando en el caso
oficialmente. Creo que incluso lo mencion en el informe
preliminar coment pensativamente. De modo que la has
entrevistado otra vez? pregunt Kit. Fui a verla en persona
admiti Steve. Levant las manos como para evitar cualquier
protesta de Fiona. S que es pattico que un detective de mi
rango vaya a grabar declaraciones de testigos y que debera
delegar, pero as, si la jodemos de nuevo, la culpa ser slo ma.
Qu dijo? pregunt Fiona. No tena mucho que aadir. Ese
da, ya haba pasado los arbustos cuando el asesinato tuvo lugar, y
an se siente culpable porque llevaba un walkman. Est
convencida de que, si no hubiera estado escuchando el Rquiem
de Mozart, habra podido dar la voz de alarma. De todas maneras,
unos diez minutos despus, una bici se acerc a ella por detrs y la
pas volando. Recuerda el hecho porque, en realidad, no se
permite ir en bici en aquella zona del Heath a esas horas, aunque
algunas personas pasan de los reglamentos. Pero, principalmente,
se acuerda del ciclista por la velocidad. Dijo que iba como una
bala. Fiona suspir. Entonces no hay muchas probabilidades de
que te d una descripcin que valga la pena. Steve neg con la
cabeza. Me temo que no. Slo lo vio por la espalda y no sabe
nada de bicicletas, de modo que no podemos saber si era una bici
de carreras o de montaa. Recuerda que llevaba un casco y ropa
de ciclista de lycra. Unos pantalones negros, segn cree, y una
camiseta oscura. Quiz lila o azul oscuro o, incluso, de color
granate. No creo que eso ayude en la investigacin dijo Kit.

Asesino De Sombras

Sin embargo dijo Steve levantando un dedo y sonriendo,


permiti que la hipnotizaran para ver si haba algo ms en su
subconsciente acerca del ciclista. Y, cuando volvimos a entrevistar
a la otra testigo y le preguntamos si haba visto a algn ciclista
aquella maana, acertamos otra vez. Una canguro estaba sentada
en un banco al pie de la colina cuando l pas por delante. Dijo
que iba tan rpido que crey que iba a derrapar en la curva, pero
consigui pasarla sin problemas y se dirigi a la salida, hasta la
calle Heath. Por qu no anotaste eso la primera vez?
pregunt Kit, que nunca dudaba en poner a Steve en apuros, a
pesar de su amistad. Steve pareca avergonzado. La canguro es
filipina. Su ingls es bastante bueno, pero no es su idioma
materno. Cuando hablamos con ella la primera vez, no
contbamos con un intrprete. El detective que realiz la
entrevista preliminar decidi que no tena nada til que decirnos,
de modo que ni siquiera se molest en concertar una segunda
entrevista con un intrprete. Esta vez, lo hicimos bien. Y
conseguiste algo til? pregunt Fiona. Steve bebi un largo
trago de la botella de cerveza y asinti con la cabeza. En cierto
modo s. Ella cree que el ciclista llevaba gafas deportivas y un
casco y ropa oscura. Piensa que era una bici de montaa, porque
le pareci similar a una que tiene la persona que le da trabajo.
Hemos identificado la marca y el modelo, aunque, por supuesto,
podra estar equivocada. Eso es tener una buena memoria,
despus de tanto tiempo coment Fiona pensativa. Cunto
tuviste que presionarla? Casi nada dijo Steve con un dejo de
amargura. En cuanto le preguntaron sobre el ciclista, empez a
asentir con la cabeza y se agit mucho. Dijo que haba intentado
decrselo al agente de polica que la haba interrogado la ltima
vez, pero que ste, en cuanto dedujo que ella no haba visto a
Blake, dej de interesarse. En nuestra defensa, he de decir que no
se present la primera vez que hicimos el llamamiento de posibles
testigos. Slo lo hizo al cabo de unos diez das. Las personas que le

Asesino De Sombras

han contratado haban estado fuera la semana del asesinato y ella


tena dudas acerca de si deba hablar con la polica sin su
permiso. De modo que, antes de que la conociramos, Blake ya era
nuestro sospechoso principal. No es una defensa muy buena
dijo Kit. Y t tienes el descaro de cabrearte cuando pongo a
algn que otro detective adormecido en mis libros. Bueno, y qu
hars ahora? Steve jugueteaba con el puro. Tengo la tentacin
de llamar a Blake y pedirle que declare como testigo. Kit resopl
con desdn. Puedo imaginarme la declaracin que te har
Blake. Yo apostara a que contendr las palabras que, te y
jodan. Steve le propin un suave puetazo en el hombro. No
te cortes, Kit. Dinos lo que piensas de verdad. Sin hacer caso,
Fiona dijo lentamente: Tendras que manejarlo con mucho
cuidado. Has asumido la posicin pblica de que no ests
buscando activamente a nadie ms en relacin con el caso. Si
interrogas a Blake, ser muy fcil para l decir que lo ests
acosando, ya que, segn t mismo admitiste, la investigacin est
cerrada. Si te defiendes diciendo que la investigacin sigue
abierta, entonces alertars al verdadero asesino y le hars saber
que lo ests buscando ms activamente que antes. Pero
tendramos que sopesar eso y lo que Blake nos podra decir
argument Steve. Yo creo que Kit tiene razn. Dudo que te diga
nada til dijo ella, negando con la cabeza. Tiene demasiado
que perder si realmente vio el asesinato. Fiona cont con los
dedos: Uno, corre el riesgo de que interpongas una accin
judicial por obstruccin a la justicia, al no haber revelado lo que
saba desde el principio. Dos, pierde la ventaja que podra tener si
conoce la identidad del asesino y quiere chantajearlo. Tres, pierde
el poder de su fantasa secreta. Y cuatro, pierde la declaracin
pblica de inocencia, que ya le ha dado mucho dinero con los
peridicos y que le dar mucho ms en compensaciones del
Ministerio del Interior. De modo que, si dependiera de ti, lo
dejaras en paz dijo Steve francamente. Fiona arque las cejas.

Asesino De Sombras

No he dicho eso. Simplemente, no le interrogara sobre el


asesinato. Steve sonri. Por otra parte, cuando los de la divisin
de trfico sepan que conduce por Kings Cross a cincuenta
kilmetros por hora, deberan asegurarse de que no ha estado
bebiendo Kit neg con la cabeza, fingiendo tristeza. Eso sera
acoso observ. Slo si furamos torpes. Y pienso vigilarlo
cuando regrese de Espaa. Fiona asinti con la cabeza a modo de
aprobacin. Es una posibilidad remota, pero podra llevarte
directamente al asesino. La cara de Steve se ensombreci. Yo he
visto posibilidades, incluso ms remotas, conducir finalmente a
algn sitio. Creme, si Francis Blake tiene algo que ocultar, voy a
averiguar qu es. CAPTULO 25

Asesino De Sombras

Steve colg el telfono y apunt algo en su libreta. Acababa de


hablar con el agente de la Garda encargado de la investigacin del
asesinato de Jane Elias. Antes ya lo haba llamado, y haba
esperado a que el hombre se pusiera en contacto con l de nuevo.
El agente haba prometido darle una respuesta cuanto antes, pero
haba sealado que, slo en el despacho de Elias, haba cientos de
cartas y miles de folios. Sin embargo, ya tena un equipo
trabajando en ello, y acababa de decirle que, hasta aquel
momento, entre los papeles de Jane Elias no haban encontrado
ninguna carta parecida a las recibidas por Kit, Georgia y sus
colegas. La informacin no era concluyente, por supuesto. Elias
poda haber tirado la carta directamente a la basura o haberla
quemado en la chimenea del saln. Pero en el cadver no haba
aparecido ninguna carta, ni tampoco la Garda haba encontrado
ninguna comunicacin escrita del supuesto asesino. No haba
nada que indicara alguna relacin entre el autor de las cartas y el
asesino de Jane Elias. Steve se alegraba de tener buenas noticias
para alguien; y deseaba que alguien tambin las tuviera para l.
Bostez y estir los brazos tan ampliamente que le crujieron los
hombros. No era el nico agente del New Scotland Yard que
permaneca an en su escritorio a las nueve de la noche. Sin
embargo, la mayora de los que quedaban, sin formar parte del
turno de noche, no llegaban al rango de detective inspector. Pero,
pens con pesar, sin mezcla de autocompasin, la mayora de ellos
tenan familias y hogares a los que regresar. Haca mucho que
haba aceptado que probablemente nunca llegara a una situacin
tan feliz. La vehemencia del amor no declarado porque l saba
que no era recproco que experimentaba por Fiona Cameron le
haba excluido de la carrera crucial, a los veintitantos aos,
cuando todos sus amigos se haban establecido en parejas por
primera vez. Haba sublimado su pasin no correspondida con el
trabajo y un buen da, cuando advirti que el fuerte lazo de

Asesino De Sombras

amistad que le una a Fiona era, despus de todo, suficiente,


comprendi que haba organizado su vida de tal manera que
jams tendra el tiempo, la energa o la oportunidad para
establecer una relacin que lo satisficiera. Pero ltimamente se
haba empezado a hacer preguntas. Muchos de esos amigos que
haban formado parejas, haca una docena de aos o ms, volvan
a ser solteros. Pocos parecan resistir durante mucho tiempo.
Quizs intentarlo a los treinta y ocho aos no fuera demasiado
tarde. Tal vez haba llegado el momento de conectarse otra vez con
la vida de los solteros. Definitivamente, si Francis Blake persista
en su intencin declarada de demandar al Ministerio del Interior,
no era imposible que hiciera falta encontrar una cabeza de turco
de alto nivel. La debacle de la operacin trampa todava podra
significar que se viera de repente con mucho ms tiempo libre.
Saba que, si sus jefes decidan que l debera cargar con la culpa
pblicamente, como mnimo corra el riesgo de verse marginado,
trabajando en reas donde su imagen pblica fuera inexistente y
los retos profesionales insignificantes. Sin un trabajo exigente,
tendra tiempo de sobra. No para matarlo, sino para crecer. Por
otra parte, an poda descubrir el misterio del asesinato de Susan
Blanchard. Y mientras que la idea de una vida con pareja, incluso
con hijos, era un sueo que lo rondaba, la satisfaccin del trabajo
bien hecho era algo que deseaba an ms; haba experimentado
su embriaguez tantas veces que saba que podra volver a ser una
realidad de la que nunca se cansara. Con un suspiro, Steve cerr
el expediente de Francis Blake. Lo haba reledo una docena de
veces en las ltimas semanas, pero no tena ninguna sensacin
persistente de haber dejado escapar algo, ninguna intuicin
visceral que le dijera adnde podra llevarlo la prxima pista.
Aspiraba a que el consejo de Fiona no correspondiera a su propia
intuicin acerca de cmo reaccionara Blake. Como mnimo,
someter a un desdeoso y bronceado Francis Blake a declarar
como testigo le dara algo a que aferrarse. Pero saba que Fiona

Asesino De Sombras

tena razn. El nico motivo por el cual quera hablar con Blake
era el deseo de incomodar a un hombre que despreciaba. Pensar
en Fiona, en el contexto de ese caso, hizo que la ira ardiera
lentamente en su interior. Si hubieran podido continuar
trabajando juntos, no se encontrara en aquel momento metido en
ese lo. La idea agit un recuerdo enterrado. Steve se incorpor de
un salto y se acerc al archivo. Justo al principio del caso, Fiona
haba esbozado un perfil de lo esencial que le haba sugerido
algunas vas de investigacin. En medio del caos general que
haba sobrevenido, Steve se haba olvidado por completo de la
existencia del documento, hasta que ella lo mencion de pasada la
noche anterior, cuando haban estado hablando del ciclista. Sus
dedos volaron entre las carpetas mientras intentaba acordarse de
dnde lo haba puesto. Al segundo intento, lo encontr. En la
parte superior derecha de la carpeta de color manila, apareca la
inscripcin PRELIM F. C. garabateada con un rotulador negro.
Steve sonri y la sac. El contenido era lastimosamente escaso,
debido a que no lo haba visto la primera vez. Abri la carpeta
rpidamente y empez a leer la prosa precisa y familiar de Fiona.
Como siempre, ella no haba identificado el caso por su nombre,
pues nunca confiaba del todo en la seguridad de su ordenador de
la universidad.
Caso SP/3 5/FC Tanto la vctima como la escena del crimen
pueden clasificarse de bajo riesgo. Ella era una respetable
mujer casada, con dos hijos gemelos, sin ningn antecedente
penal en su entorno inmediato. La escena del crimen es un lugar
pblico, razonablemente concurrido por transentes con pocos
motivos para desviar su atencin de lo que sucede en la
vecindad. El crimen tuvo lugar a plena luz del da, a slo unos
metros de un camino bastante frecuentado. En general,
Hampstead Heath est considerado uno de los parques de la
capital ms seguros durante el da, relativamente bien
patrullado por la polica y sin ninguna fama de ser un lugar

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donde se producen agresiones sexuales o actividades


relacionadas con las drogas. Por otra parte, esto significa que el
asesino corri un alto riesgo para llevar a cabo su crimen. Lo
cual indica tambin un nivel relativamente alto de madurez y
sofisticacin o una imprudente indiferencia respecto a las
consecuencias de su accin. Sin embargo, si examinamos la
naturaleza del crimen en s mismo, est claro que no se trata de
un ataque oportunista nacido de una precipitacin espontnea.
El asesino debi de llevar el arma homicida, un cuchillo de hoja
larga, al lugar de los hechos; la agresin ocurri en una de las
pocas reas fcilmente accesibles pero, en gran parte, ocultas a
la vista, lo cual sugiere un grado de premeditacin; y es posible,
segn la declaracin del testigo 1276/98/STP, que tuviera un
medio de transporte para la fuga, a saber, una bicicleta. Por
tanto, me inclinara a pensar que estamos buscando a un
hombre con un alto grado de confianza en sus habilidades.
Tanta madurez criminal slo puede ser producto de la
experiencia. Tal vez no haya matado antes, pero es muy
probable que anteriormente haya perpetrado varias agresiones
sexuales. Si tiene antecedentes, posiblemente haya empezado con
actos de voyeurismo y tambin de exhibicionismo, ascendiendo
en la violencia desde una agresin sexual menor hasta la
violacin. Sin embargo, es muy posible que haya eludido
condenas y detenciones. Por tanto, recomiendo una bsqueda a
fondo entre los casos de violaciones y agresiones sexuales graves,
tanto los resueltos como los pendientes, de los ltimos cinco
aos, en un intento de establecer una relacin criminal y as
llegar hasta un sospechoso. Los factores clave que se deben
buscar son: 1. Delitos que han ocurrido al aire libre. Los
estudios indican que los violadores tienden a cometer los delitos
bajo techo o al aire libre, pocas veces mezclando ambas
circunstancias. 2. La mayora de los violadores tienden a atentar
contra miembros del mismo grupo tnico, aunque esto no es

Asesino De Sombras

invariable. Dado que en este caso la vctima es blanca y rubia,


hay grandes probabilidades de que sus vctimas anteriores
compartan caractersticas parecidas. 3. No le desconcert la
presencia de dos nios pequeos. Puede que incluso eso le
ofrezca un elemento de satisfaccin. Por tanto, todos los
incidentes que incluyen como elemento un testigo infantil y que
encajen con las pautas antes enumeradas tienen an ms
probabilidades de estar entre sus delitos anteriores. 4. Los
delitos en los que el malhechor ha escapado en una bicicleta. Si
eso le ha dado buenos resultados en el pasado, es muy probable
que lo repita. 5. Los delitos en los que el malhechor ha utilizado
(o amenazado con utilizar) un cuchillo. Est claro que tuvo que
haber llevado el cuchillo al Heath, de modo que es probable que
ste tambin forme parte de sus delitos anteriores. Con los
resultados de una bsqueda as, podra establecerse una escala
del aumento de violencia a travs de los enlaces entre los
crmenes y, de ese modo, desarrollar un perfil geogrfico que nos
lleve hasta la identificacin de un sospechoso creble.
Como siempre, pens Steve, Fiona era concisa y directa. Y,
adems, generosamente se haba abstenido de recordrselo la
noche anterior, a pesar de que ella haba captado la posible
significacin de la bicicleta desde el principio. Al final del informe
oficial, Fiona haba pegado un papelito autoadhesivo en el que
haba escrito con letra pequea y legible: S que hay un par de
testigos que han descrito a un hombre que corra cerca de la
escena del crimen. No creo que sea el asesino que buscas.
Quienquiera que cometiera este asesinato tendra el suficiente
aplomo para fugarse de una manera mucho menos llamativa. Si
tuviera que aventurarme, yo dira que el ciclista misterioso, el
cual, por lo que veo, no se ha presentado para admitir haber
estado en el Heath en el momento decisivo, es un sospechoso
mucho ms creble. Hasta pronto. F.
Aun que el caso del asesinato de Susan Blanchard estaba

Asesino De Sombras

oficialmente cerrado, Steve haba logrado avergonzar a su jefe,


hasta el punto de que le proporcion unos cuantos agentes para
continuar con la investigacin. Por supuesto, ninguno de ellos lo
admitira pblicamente hasta que descubrieran a un culpable
capaz de sustituir a Francis Blake de manera creble, tanto para la
opinin pblica como para el Tribunal de la Corona. Contaba con
un sargento detective y dos agentes asignados para trabajar la
jornada completa a sus rdenes, adems de una reserva de buena
voluntad entre la mayora de los agentes que haban trabajado con
l en la investigacin original. Repasando mentalmente lo que los
miembros de su equipo hacan, decidi usar a la detective Joanne
Gibb para la bsqueda en los archivos de antecedentes penales.
Joanne era una investigadora meticulosa y tambin era muy hbil
estableciendo relaciones con los agentes, tanto en otras divisiones
como fuera de la Polica Metropolitana. La haba visto limar
asperezas y convencer a los agentes de otras fuerzas en situaciones
de hostilidad, haciendo que olvidaran su resentimiento al ver
cmo la Metropolitana, como un gigante, pisaba su territorio. No
haba nadie ms indicado para la investigacin sugerida por
Fiona; nadie sera mejor a la hora de sonsacarles los detalles a los
agentes investigadores. Steve copi cuidadosamente los
parmetros que Fiona haba establecido y dej una nota para que
Joanne comenzara la tarea a primera hora de la maana. Se
estir relajadamente, a un tiempo aliviado y tonificado por tener
algo positivo en marcha. Aquella noche podra hasta dormir bien,
en vez de pasar horas dando vueltas en la cama, tal como le vena
ocurriendo ltimamente. Se levant de la silla y descolg la
chaqueta de la percha que haba colocado al lado del archivo,
detrs del escritorio. No era esttico, pero s funcional, igual que
tantas cosas en su vida, como Fiona haba sealado ms de una
vez durante los primeros das de su amistad. Quiz si hubiera
tenido el estilo de Kit, las cosas habran salido de otra manera,
meditaba mientras se palpaba el bolsillo para asegurarse de que

Asesino De Sombras

llevaba las llaves. No tena ningn sentido ponerse a especular,


resolvi. Si hubiera tenido el estilo de Kit, habra sido otro
hombre. Y otro hombre quiz no se habra visto beneficiado por la
recompensa de la constante amistad de Fiona. A punto ya de
cerrar la puerta, son el telfono de su escritorio. Steve vacil
brevemente, y luego volvi sobre sus pasos. Steve Preston
dijo. Inspector Preston? Soy el sargento Wilson, el oficial de
guardia en la recepcin. Acabamos de recibir un fax de la polica
espaola. Francis Blake ha hecho una reserva para un vuelo que
sale maana por la maana desde Alicante hasta Stansted.
Aterrizar a las doce menos cuarto. Pens que le gustara saberlo
lo antes posible. Gracias, sargento. Tenemos los detalles del
vuelo? Todo est en el fax. Har que alguien se lo lleve. No se
moleste; lo recoger al salir. Steve colg el telfono y sonri. Al da
siguiente tendra dos lneas de investigacin abiertas. Mientras
Joanne buscaba las huellas del asesino, el sargento detective John
Robson y el agente detective Neil McCartney estaran siguiendo a
alguien que podra llevarlos a ese mismo hombre. Sin duda la
situacin haba mejorado, pens Steve, enderezndose
perceptiblemente mientras se diriga hacia la Puerta por segunda
vez. III

Aquel era el nico lugar que importaba. Era el lugar sagrado, el bosquecillo del
sacrificio donde la moralidad se volva concreta. Todo all era selecto. Nada era
accidental, menos la forma de la habitacin, con la que l no poda hacer nada.

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Hubo una vez una ventana, pero la haba tapado con una lmina de
contrachapado y luego la cubri de yeso para que la pared quedara totalmente
plana. Slo la puerta rompa el perfecto equilibrio de la estancia. Sin embargo,
ese detalle era aceptable. Haca que la habitacin fuera simtrica del mismo
modo que lo es el cuerpo humano en torno al eje del espinazo. Haba tapizado
las paredes con papel de revestir estanteras. Haca aos que haban dejado de
fabricar el papel pintado que hubiera querido, pero eso no importaba. Sac un
patrn de la hoja estilizada con rayas que iban de arriba abajo, luego mezcl la
pintura para replicar los tonos exactos de verde que recordaba, y
meticulosamente hizo una copia perfecta. Despus la cubri con una fina capa
de barniz para yates, de forma que cualquier salpicadura o mancha pudiera
limpiarse sin ocasionar daos. Segn crea, era una mejora que poda
introducir cmodamente. En cuanto al suelo, fue fcil. Compr el viejo parqu
en un almacn de materiales de derribo. La madera era de arce, segn le dijo
el vendedor. Proceda de las oficinas de una vieja fbrica de lana, cerca de
Exeter. Le tom unas cuantas noches colocar el parqu aproximadamente
como l lo recordaba, lo cual result ms aburrido que difcil. La lmpara
proceda de una tienda de trastos viejos que estaba en la calle de Taunton. Fue
lo primero que compr, el artculo que, de hecho, le haba dado la idea de
aquel lugar mgico. Muy bien poda haber sido la original, pues las tres bolas
esmeriladas se parecan mucho a lo que recordaba. Mientras la miraba
fascinado en la tienda lgubre, se le ocurri que podra hacer que el lugar
volviera a vivir, reconstruirlo tal como haba sido y hacer de aquel sitio un
templo para los oscuros deseos que haba suscitado en l. Los muebles eran

Asesino De Sombras

sencillos. Una elemental mesa de pino, aunque las cicatrices que cubran la
superficie diferan de las que poda recordar. Cuatro sillas tambin de pino con
respaldos de forma esfrica, oscurecidos en la parte superior por el manoseo
incesante de quienes las haban alejado y acercado a la mesa. Una pequea
mesa de juego, cubierta con un pao de un verde desvado, donde haba
desplegado las herramientas de su vocacin, con el acero brillante destellando
bajo la luz de la lmpara. Instrumentos quirrgicos de diseccin, un cuchillo de
carnicero, una pequea sierra de mano y una piedra amoladera para
garantizar que siempre cortasen con la precisin de un lser. Debajo de la
mesita, haba un montn de bandejas de poliestireno para carne, de varios
tamaos, y un rollo de plstico para envolver de tamao industrial. El
asesinato ocurra en otro lugar, por supuesto. No importaba dnde. Eso era
irrelevante para el significado del ritual. El mtodo siempre era el mismo.
Estrangulacin por ligadura era el trmino tcnico; eso lo saba. Era ms
seguro que con las manos, que podan resbalar con la piel sudorosa de miedo.
La razn decisiva para la eleccin de estos medios era que hacan el menor
dao traumtico al cadver. Las heridas por pualadas y disparos producan un
caos, destrozaban la perfeccin que l deseaba. Luego vena la limpieza.
Desnudo como su sacrificado, meta el cadver sin ropa en el agua caliente y
le abra las venas para permitir que la mayor cantidad de sangre posible
saliera, evitando as que las feas manchas de la furia estropearan el aspecto
de su oblacin. Entonces vaciaba la baera y la volva a llenar. El cadver era
cuidadosamente purificado con jabn no perfumado, le restregaba las uas,
lavaba las aguas residuales de la repentina muerte, y dejaba el cadver

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purgado de todas y cada una de las profanaciones. Por fin, poda comenzar su
tarea. Una vez iniciado el proceso, no poda permitirse la menor prdida de
tiempo. El rigor mortis se hara presente cinco o seis horas despus de la
muerte, haciendo que su trabajo fuera tan difcil como impreciso. El cadver,
extendido sobre la mesa, plido como una estatua, era su ofrenda votiva para
los dioses extraos de la obsesin que tantos aos atrs la haba aprendido
que tena que apaciguar. Primero, la cabeza. Cort abrindose paso a travs
de los tendones y las complejas estructuras de la garganta y el cuello. Lo hizo
con una hoja tan fina que el rastro que dej no era ms grueso que la lnea de
un lpiz, como pudo advertir cuando sac el cuchillo para cambiarlo por una
cuchilla de carnicero con la cual separ el crneo de la primera vrtebra. Dej
la cabeza a un lado para ocuparse de ella ms tarde. Entonces practic una
incisin en forma de Y como la que hubiera hecho un patlogo. Quit la
epidermis, dndole vueltas al cadver cuidadosamente para poder despojarlo
de la piel, desde el cuello hasta los dedos de los pies, como si fuera un traje de
submarinista, hasta que qued al descubierto un cadver similar al que se
representa en una lmina anatmica. Tir la piel arrancada en un cubo que
estaba a su lado. Entonces meti las manos en la masa an clida de la
cavidad abdominal, sacando suavemente los intestinos y las vsceras antes de
cercenarlos y ponerlos en un montn a un lado. Despus rompi el diafragma y
sac cuidadosamente el corazn y los pulmones, colocndolos simtricamente
al otro lado del torso. Lleg a las muecas. Las cort limpiamente, sin que la
desarticulacin le causara ninguna dificultad. Sus aos de experiencia en el
oficio de carnicero le otorgaban unos conocimientos bsicos, un oficio que l

Asesino De Sombras

haba refinado hasta convertir en un arte, segn crea confiadamente. Nadie


haba diseccionado el cuerpo humano con tanta perfeccin ni tanta reverencia.
Luego se dedic a los pies. Despus a los codos y las rodillas, a lo que sigui la
separacin del resto de los miembros que quedaban en las caderas y en los
hombros. Ahora trabajaba rpida y confiadamente, descuartizando el torso con
los movimientos diestros y eficientes de un experto que se siente seguro en su
especialidad. El tiempo pasaba volando mientras las manos trabajaban
metdicamente, hasta que lo nico que qued en la mesa fue un montn de
trozos de carne, con la cabeza de lado, mirando hacia fuera. Ahora, la
excitacin llegaba a su apogeo, le lata el corazn con fuerza y tena la boca
seca. Con un dbil gemido, se sac el pene con las manos resbalosas de
sangre y cuidadosamente lo meti en la boca abierta que estaba, como un
ttem, frente a l. Sujetando la cabeza por los cabellos, se introdujo a
empujones en el orificio de las mandbulas abiertas, mientras su cuerpo se
estremeca extasiado. Consumada su pasin, se qued con los puos sobre la
mesa, inclinndose hacia delante y jadeando como en una carrera
maratoniana tras pasar la meta. El sacramento haba terminado. Slo le
restaba deshacerse de aquellos restos. Eso hubiera planteado un problema
insuperable a la mayora de los asesinos. Si Dennis Nilsen hubiera logrado
desarrollar una manera ms prctica de deshacerse de sus vctimas,
probablemente habra reducido las estadsticas de los sin techo londinenses
durante aos. Pero, para alguien que era el dueo de una compaa mayorista
de carne, era un asunto fcil. Posea docenas de frigorficos llenos de paquetes
de carne. Aun cuando alguien consiguiera abrir los candados de la nevera,

Asesino De Sombras

donde sus empleados saban que guardaba su reserva particular, no vera nada
sospechoso salvo docenas de paquetes congelados. La carne humana, por
suerte, se pareca mucho a cualquier otra clase de carne, una vez realizada la
carnicera.

CAPTULO 26

Asesino De Sombras

Para Fiona, el atardecer en el Hampstead Heath nunca perda su


magia, especialmente en aquella poca del ao. A principios de
octubre, despus de un clido verano, la plena luz del da
mostraba un polvo que apagaba las hojas cambiantes de color, los
tonos sombros de la hierba, el gris rido de la tierra. Pero,
mientras el cielo se volva violeta en una nebulosa puesta de sol,
los colores recobraban su profundidad y riqueza y contrastaban
vivamente con la ciudad que se extenda a sus pies. A diferencia
del Heath, las calles de Londres perdan toda definicin en el
crepsculo. El sol moribundo se reflejaba en varias ventanas de
las oficinas ms altas y destellos de fuego salpicaban la masa gris
amorfa como neuronas soltando chispas en un cerebro. No era
comparable al paisaje silvestre y variado de las colinas de
Derbyshire, pero al menos le recordaba que tales lugares no slo
existan, sino que formaban parte de su mapa mental y estaban
all para ser recuperados si haca falta. En cierto modo era
refrescante. Desde que haba ledo la noticia de la muerte de Jane
Elias, a lo largo de una semana Fiona haba ido al Heath por lo
menos una vez al da. Ahora se sentaba en un banco, en la cima de
la colina Parliament, feliz de no tener que hacer nada ms que
observar a la gente. Conoca de vista a algunos de los transentes
de cuando ella daba paseos por el Heath. Haba gente paseando
con sus perros, o haciendo footing; un grupo de nios, casi
adolescentes, pasaba patinando; dos ancianas de su propia calle la
dejaron atrs con zancadas largas y rpidas, mientras la
saludaban con la cabeza; la chica de la librera practicaba la
marcha atltica. A otros nunca los haba visto. Algunos
evidentemente eran vecinos de los alrededores. A menudo
inmersos en conversaciones con sus parejas o hijos, andaban
mecnicamente como si se conocieran el camino de memoria.
Otros deban de ser turistas, ya que consultaban mapas y hacan

Asesino De Sombras

muecas en su intento de identificar los monumentos ms famosos


del paisaje poco iluminado que se extenda ms abajo. Algunos se
resistan a dejarse encasillar sin ms en ninguna categora, pues
su cadencia al andar oscilaba entre el paseo sin rumbo y la
caminata intensa. En qu categora figurara el asesino de Susan
Blanchard?, se preguntaba Fiona. De repente, se puso en alerta y
se pregunt qu le haca pensar en eso. No era que no hubiera
visitado el Heath de forma regular desde el asesinato, aunque
haba tendido a evitar el camino que pasaba por el escenario del
crimen. Entonces, por qu se le haba ocurrido esa idea en ese
preciso instante? Fiona estudi con la mirada el camino en ambas
direcciones, convencida de que haba visto a alguien, o algo, que
inconscientemente le haba hecho pensar en el asesinato. No
poda haber sido la pareja de treintaeros con el hombre cargando
al cro en el pecho. Ni el hombre de mediana edad con el labrador
negro. Ni las dos adolescentes con los patines en lnea, rindose de
alguna ancdota. Extraada, mir a su alrededor. En una
hondonada, a unos cincuenta metros de distancia, quizs a unos
seis metros del camino haba una persona agachada. A primera
vista, pareca ser un corredor. Pantalones deportivos ligeros, una
camiseta y zapatillas. Pero no pareca estar jadeando, como
inevitablemente sera el caso de alguien que hubiera subido la
cuesta con dificultad. Tampoco contemplaba el paisaje. No,
miraba a las dos jovencitas que patinaban alrededor de un ancho
cruce de caminos, intercambiando risas e insultos. Cuando las
chicas se alejaron y desaparecieron de su campo de visin tras
unos arbustos, l se incorpor y mir hacia atrs, hacia el camino,
para ver si alguien ms iba en esa direccin. Durante unos
minutos, nadie pareci captar su atencin. Entonces vio una
pareja de adolescentes cogidos del brazo, ella apoyando la cabeza
en el pecho de l. Enseguida, el hombre se puso en actitud de
alerta. Meti las manos en los bolsillos y volvi a agacharse.
Fiona observ hasta que el chico y la chica se perdieron de vista, y

Asesino De Sombras

luego se levant y dio unos pasos en direccin al hombre. Le mir


directamente y sac su telfono mvil. En cuanto l se dio cuenta
de lo que haca, se irgui y empez abajar la cuesta, corriendo
hacia un camino que serpenteaba entre unos tupidos arbustos.
Fiona guard el mvil. No tena la intencin de llamar a la
polica, pero haba bastado que l pensara que quiz lo hara. A
fin de cuentas, qu iba a decirle a la polica? Que haba un
hombre que pareca tener inters en unas adolescentes? No haba
hecho nada que resultara amenazador, nada particularmente
extraordinario. Incluso su repentina huida se podra justificar: se
haba detenido en medio de la carrera, y ya haba descansado lo
bastante para continuar. Por muy inofensiva que pudiera hacer
que pareciera su conducta, haba bastado para que las antenas de
Fiona vibraran. Ella no sospechaba que aquel extrao hombre
fuera algo ms que un tmido voyeur, pero le record que el
asesino de Susan Blanchard debi de haber realizado un
reconocimiento de la zona del crimen antes de atacar. Habra
recorrido el terreno a pie, no en bici absorbiendo cada detalle
del paisaje, trazando rutas de fuga, seleccionando a la vctima.
Incluso era posible que fuera tan sofisticado como para disimular
del todo su propsito, pero Fiona lo dudaba. Se preguntaba dnde
estaba esa noche. Sospechaba que su necesidad de reincidir sera
poderosa. Dnde estara ahora mismo? A qu exploracin se
estara dedicando? Cmo iba a elegir el prximo terreno de
accin? Regresara al Heath? O escogera otro sitio cercano?
El cementerio de Highgate? El Palacio Alexandra? Acaso
conoca la ciudad tanto como para desplazarse ms lejos? Dnde
estaban las fronteras de su mapa mental? Conoca los lmites
impuestos por su psicologa; quedaban al descubierto en sus
acciones. Pero dnde se hallaban sus lmites geogrficos? Las
preguntas sin respuesta bullan en su cabeza, haciendo aicos la
paz que haba ido a buscar en el Heath, despus de un duro da de
trabajo. Era hora de regresar andando por las calles, entre las

Asesino De Sombras

casas de estuco mugriento y ladrillos londinenses, de un amarillo


cada vez ms oscuro bajo la luz color naranja sucio de las farolas
de sodio. Era hora de que disfrutara ella tambin del placer
voyeurista, mirando fugazmente, a travs de las ventanas
iluminadas, lo que pasaba en aquellas casas, disfrutando con lo
que poda vislumbrar e interpretando las vidas de los moradores a
partir de unos atisbos captados de reojo. Y, por supuesto, no poda
faltar el sentimiento de superioridad que senta cuando notaba
alguna decoracin interior de mal gusto. Bscate una vida real,
pattica dijo entre dientes, cuando vio un saln recin decorado
con tres tipos de papel pintado que no combinaban entre s y tom
nota mentalmente para comentrselo a Kit ms tarde. Mientras
abra la puerta de casa, empez a sonar el telfono. Fiona cruz la
cocina rpidamente y lo cogi al cuarto timbrazo. Diga?
Doctora Cameron? La voz tena ese eco metlico que suelen
producir los mviles. Es usted el comisario Berrocal?
pregunt, dubitativa. S. Siento molestarla en su casa, pero
hemos obtenido algunos resultados y crea que le gustara estar
informada. De acuerdo, est bien. No pasa nada. Han cogido
ya a Delgado? Mientras hablaba, Fiona se quit la chaqueta
encogiendo los hombros y alarg una mano hacia la libreta y el
bolgrafo que haba al lado del telfono. No exactamente. Pero
hemos averiguado dnde creemos que se ha estado escondiendo.
Parece que estn avanzando. S. Y gracias a su idea. Viva
en algn panten? En una tumba? pregunt Fiona con
orgullosa satisfaccin. No exactamente, no. Hay un cementerio
grande al norte de la ciudad que encaja con la sugerencia que
usted hizo, as que convencimos a la polica local para que
realizara una bsqueda. No haba indicios de que ninguna tumba
hubiera sido abierta, de modo que los agentes decidieron que
estbamos totalmente locos y que no iban a encontrar a Delgado
all. Pero uno de mis agentes es lo que mi mujer llamara un
bulldog, y regres hoy al cementerio. Y encontr algo?

Asesino De Sombras

insisti Fiona. S. Hay un cobertizo donde los obreros solan


guardar las herramientas. Hace ahora unos aos que est vaco,
pero mi agente descubri que las tablas clavadas sobre las
ventanas estaban sueltas. Entr y encontr lo que creemos es el
campamento de Delgado. Haba comida, agua, un saco de dormir
y algunas ropas. Comparamos las huellas dactilares con las que
encontramos en las pertenencias del piso de Delgado y eran
idnticas. De modo que ya sabe que ha estado all. S. He
ordenado a unos hombres que vigilen el cementerio, pero me temo
que no regresar. Las frutas del cobertizo ya estaban podridas, y
por eso creo que debi de ver a la polica local mientras lo
buscaban, y ahora no volver. Qu decepcionante debe de ser
para usted dijo Fiona. Tan cerca, y no obstante, tan lejos.
Estuvimos cerca, pero nos quedamos sin premio, eh? Yo creo que
supondr un peligro si se fuga, no? Fiona pens un momento.
No creo que sucumba al pnico. Hasta ahora ha controlado muy
bien sus reacciones. Conoce bien la ciudad y los alrededores.
Probablemente tendr un segundo refugio planificado, por si
acaso. A Berrocal se le escap un gruido. Lo que me temo es
que se sienta arrinconado y decida morir cubierto de gloria. Algo
espectacular. A l no le queda nada que perder. Sabe que sabemos
que l es el asesino. Quiz se le ocurra coronar sus planes con un
dramtico final. Se refiere a una matanza mltiple? A una
masacre? pregunt Fiona. Eso me temo admiti Berrocal.
Fiona suspir. No recuerdo ahora mismo ningn otro caso en
que un asesino en serie haya cometido una matanza mltiple.
Pero, bueno, la mayora de las matanzas en serie son
principalmente homicidios sexuales, y me ha parecido desde el
principio que estos asesinatos obedecen a otros motivos.
Honestamente no s qu decirle, comisario. Tengo que admitir que
su interpretacin me parece plausible. Se produjo un largo
silencio. Luego Berrocal dijo: Me asegurar de que la ciudad
est en alerta mxima. No es un lugar muy grande. Deberamos de

Asesino De Sombras

encontrarlo. Estn dando palos de ciego pens Fiona. Todos


los que investigan a los reincidentes terminan hacindolo.
Hable con alguien que tenga un conocimiento profundo de la
historia de Toledo le aconsej. Pregntele por sitios de la
ciudad relacionados con muertes violentas. Si vuelve a actuar,
tanto si se trata de un solo asesinato como de varios, su accin se
centrar en eso. Y es ah donde probablemente usted lo atrapar.
Gracias por el consejo. De nada. Sin embargo, estoy segura
de que usted hubiera llegado a la misma conclusin por s mismo.
Hgame saber cmo le va. Por supuesto. Buenas noches,
doctora. Buenas noches, comisario. Y buena suerte. Mientras
Fiona colgaba el telfono, con el corazn apesadumbrado, oy que
abran la puerta de la calle. Kit? llam, sorprendida. La
puerta se cerr y la voz familiar de su amante respondi. Hola,
nena, estoy en casa. Lleg a la cocina y la envolvi con un abrazo
asfixiante en el que, no obstante, ella encontr consuelo. Fiona
ech hacia atrs la cabeza para besarlo, mirndolo con sus ojos de
color avellana, brillantes de placer. No te esperaba hasta tarde.
Pensaba que ibas a cenar con Georgia despus de la conferencia.
Kit la solt y se dirigi a la nevera. se era el plan. Pero no hay
espectculo sin Polichinela. Cmo? Georgia decidi que le
haca ms falta dormir para despertarse guapa y fresca que pasar
una noche de juerga emborrachndose con depravados escritores
de novelas policacas? brome Fiona, sacando un par de copas
para el vino. Quin sabe? Lo cierto es que no apareci.
Quieres decir que cancel su asistencia a la conferencia? La
incredulidad de Fiona era evidente. La idea de que Georgia Lester,
siempre sedienta de publicidad, perdiera la oportunidad de dar
una conferencia en el Instituto Britnico de Cine era increble.
No. Quiero decir que no apareci. Ningn mensaje, no dijo nada
al IBC ni a su publicista. Nadie contest al telfono fijo ni en el
mvil, segn dijo el publicista. Kit sac el corcho de la botella y
sirvi el vino. Y entonces qu pas? Nada especial. Los del

Asesino De Sombras

pblico permanecieron all como unos pringados durante ms o


menos media hora, y luego el tipo que la deba presentar sali y
dijo que la seora Lester estaba indispuesta y que se devolvera el
importe de las entradas en la taquilla. Salimos todos para tomar
unas copas y regres a casa. O sea, es un misterio dijo Fiona
. Cul es tu hiptesis, Sherlock? Los que nos fuimos de
copas quedamos divididos en dos corrientes de opinin dijo Kit
sentndose y preparndose para un discurso. La versin ms
caritativa es la siguiente: Georgia tiene una cabaa en Dorset
adonde supuestamente va para escribir, pero, en realidad, yo tengo
la suerte de saber que es para follarse hasta el desmayo al ltimo
camarero italiano que ha cado en sus garras. Bien lejos de
Anthony, el marido aburrido pero carioso, verdad? De modo
que, all estaba ella, haciendo lo que le daba la gana con Super
Mario; perdi la nocin del tiempo y sali en el ltimo minuto,
pero entonces se qued sin gasolina a mitad de camino. Y con el
mvil sin batera. sa es la versin caritativa? Vamos,
Fiona, t conoces a Georgia. Es difcil que la mayora de los que
slo conocen la cara pblica de Georgia digan cualquier cosa de
ella que no contenga un cierto grado de injuria. Apenas puedo
imaginar cul es la versin no caritativa murmur Fiona. Es
ms o menos as. Despus del asesinato de Drew, Georgia se
quejaba de que quera que Carnegie House le proporcionara
guardaespaldas. Ella argumentaba que era una Reina del Crimen
con mucho pblico y necesitaba proteccin de los zumbados que
andan por ah, y que eso debera correr a cargo de la editorial
como parte de sus obligaciones. Por supuesto, varios de mis
colegas pensaban que no era ms que una manera de hacer que
Carnegie le pagara los chulos Ay, qu cruel! Pero
posiblemente es la verdad. De todas maneras, como t ya sabes,
amenazaba con no asistir a la gira de promocin del nuevo libro,
si ellos no le ofrecan una proteccin ms musculosa que un
simple publicista y un representante de ventas. Y por supuesto,

Asesino De Sombras

tcnicamente, esta conferencia era el primer acto de la gira. De


modo que algunos de mis amigos creen que Georgia decidi no
aparecer para asustar a la editorial. Despus de todo, el IBC no es
una librera. No aparecer por la conferencia saldra en los
titulares sin perjudicar demasiado a las ventas aadi
cnicamente. La intencin era que maana por la maana la
editorial la llame prometindole un par de matones que la escolten
de librera en librera por toda Gran Bretaa? pregunt Fiona,
intentando reprimir su perplejidad. S. Se supone que ella les
llamara diciendo: Pobre de m, estaba tan aterrada que, cuando
lleg la hora, lo nico que quera era huir y esconderme. Ni
hablar de lo terrible que le habr sentado decepcionar a las
legiones de devotos admiradores. As que, si Carnegie House
realmente valora a su autora de novelas policacas, sin duda le
ofrecern una limusina con blindaje antibalas y un equipo de
guardaespaldas Lo cual, a su vez, generar ms publicidad.
Lo que, todos estamos seguros, nunca se le ocurri a Georgia
dijo Kit con un afectuoso sarcasmo. Hace mucho tiempo que
no oa un anlisis tan asquerosamente cnico. Deberais
avergonzaros. Kit le lanz una sonrisa sombra. Dara cinco
libras para que tuvieran razn. Porque lo que ellos no saben es
que Georgia ha recibido una amenaza de muerte. Y que Georgia
crea de verdad que podra estar en la lista negra de algn asesino.
No se lo comentaste? De qu servira? Alguno habra dicho
algo. Cuando empec a preguntar por ah para ver si alguien ms
haba recibido una carta, tuve cuidado de no mencionar a
Georgia. Alguien habra vendido la historia a cualquier peridico
con su nombre en el titular. As que todos se han divertido mucho
burlndose de Georgia esta noche. Y t? Sabiendo lo que
sabes, qu piensas t? Kit se pas las manos por la cara y por el
pelo. Hay cosas mucho peores que le podran haber sucedido a
Georgia. Yo slo espero que todos tengan razn. Que nos est
gastando una broma. Porque, si no se trata de eso, entonces creo

Asesino De Sombras

que ya es hora de que yo tenga miedo de verdad. CAPTULO 27

Qu te deca yo? pregunt Kit, con el Guardian en las narices de Fiona,


dos das despus, a la hora del desayuno. Si lo dicen en El Haragn, ha de
ser verdad. Seal la noticia de la columna de chismorreos literarios y ley:

Dicen en la calle que la autora de novelas policacas Georgia Lester est


escondida, pues teme por su vida. Lester, una autora muy cotizada, no asisti
al Instituto Britnico de Cine, donde tena que dar una conferencia sobre el
cine negro contemporneo basado en novelas, y nadie ha sabido nada de ella
desde entonces. Segn parece, Lester tuvo una desavenencia con la
editorial, Carnegie House, por su negativa a proporcionarle guardaespaldas
para la prxima gira de promocin de su ltima novela de suspense
psicolgico, Identidad Terminal. La exigencia de la escritora se produjo el mes
pasado, poco despus del escandaloso asesinato del nio prodigio, establecido
en Edimburgo, Drew Shand (caso que la polica relaciona con un agresor
sexual), y del asesinato igual de extrao de la ermitaa norteamericana Jane
Elias, cuyo cadver apareci cerca de su finca irlandesa. Este ltimo es un
supuesto ajuste de cuentas mafioso relacionado con su amante, un polica de

Asesino De Sombras

la secreta que investiga a los narcotraficantes. Ahora que, al parecer, por fin
se ha abierto la temporada de caza de los escritores de novelas policacas, un
amigo afirm que Lester estaba indignada ante lo que consideraba una falta de
preocupacin por su bienestar y, segn dicen, afirm que eso tendra
consecuencias para Carnegie. Si esas consecuencias se traduciran en dolor o
en dinero, no qued claro. Que Lester, conocida por su disposicin a
complacer a los medios de comunicacin, haya dado la espalda a una tribuna
tan eminente, desde la cual expresar sus puntos de vista, seguramente ha sido
recibido por su editorial como un mensaje de que no est dispuesta a que la
aparten de su propsito, por muy paranoicas que sean sus exigencias.
Bueno, eso es lo que est diciendo todo el mundo. As que debera dejar de
preocuparme yo? Fiona neg con la cabeza. No me lo puedo creer. No hasta
que escuche algo de la propia Georgia. Lo que publican en El Haragn
probablemente lo coment uno de tus coleguitas borrachos de la otra noche.
No obstante, Fiona no quera reconocer la preocupacin que de verdad senta,
as que busc algo ms tranquilizador que decir. Lo nico que se le ocurri fue
lo que ya estaba diciendo desde que ley la amenaza de muerte de Georgia.
De todas formas, no creo que la persona que te escribi esa carta sea la
responsable de lo que haya sucedido. Por supuesto, tiene sentido ser
cauteloso. Pero creo que no debieras vivir con miedo. Kit gru algo
incoherentemente mientras masticaba un bocado de Weetabix. Sobrevino un
silencio solo interrumpido por los ruidos tpicos del desayuno y las pginas
hojeadas de los peridicos de ambos. De repente, Fiona se reanim. Haba
encontrado algo mucho ms tranquilizador que cualquier lugar comn que se

Asesino De Sombras

le pudiera ocurrir. Mira, esto me parece ms interesante que una sarta de


rumores sin fundamento dijo Fiona, doblando la pgina de noticias y
pasndosela a Kit.
DETENIDO UN SOSPECHOSO POR EL ASESINATO DE ELIAS

Segn ha confirmado la Garda Siochana del condado de Wicklow, ha sido


detenido un hombre en relacin con el brutal asesinato de la escritora
norteamericana de novelas policacas Jane Elias. El sospechoso es John Patrick
Regan, un aparejador de treinta y cinco aos originario de Kildenny, un
pequeo pueblo a veinticuatro kilmetros de la finca de la seora Elias, a
orillas del lago Killargan. Hace diez das fue encontrado el cuerpo sin vida de la
seora Elias en un camino rural. Los guardias de seguridad de su finca la
haban visto por ltima vez doce horas antes, saliendo de su embarcadero a
bordo de un yate de seis metros de eslora. Se cree que Regan es primo y socio
de Thomas Donaghy, quien en estos momentos est a la espera de juicio,
acusado de trfico de herona. Fue detenido durante una importante operacin
realizada por la Garda el ao pasado. Una operacin trampa secreta que
incluy la confiscacin de herona cuyo valor en la calle es de 1.2 millones de
libras. Se cree que Pierce Finnegan, el agente de la Garda que dirigi la
operacin, era el amante de Jane Elias, y anoche se especulaba acerca de que
la haban asesinado en un intento de disuadir a Finnegan de que no presentara
pruebas cuando el caso contra Donaghy y sus cmplices llegue al tribunal el
mes que viene. Un portavoz de la Garda dijo: Hemos detenido a un
sospechoso al que estamos interrogando sobre la muerte de Jane Elias. Hasta

Asesino De Sombras

el momento, no hemos presentado ningn cargo. La muerte de Jane Elias ha


consternado a la comunidad irlandesa local que senta un gran respeto por la
escritora ermitaa. Cont. pg. 3

Kit recorri las palabras rpidamente y luego alz la vista hasta hacerla
coincidir con la risuea mirada de Fiona. Supongo que es una buena noticia
dijo. Tan buena como puede serlo, sobre todo si se da durante una
investigacin de asesinato, creo yo. l neg con la cabeza, y en su boca se
dibuj una mueca de amargura. Pero, qu motivo ms condenadamente
estpido para morir. Quiero decir, que te maten no por cualquier cosa que eres
o hayas hecho, sino por la persona a la que amas. En realidad, eso pasa
todos los das dijo Fiona. Mujeres asesinadas por sus ex maridos, quienes
no pueden aceptar que hayan elegido a otra persona con quien estar. Personas
asesinadas porque se acuestan con alguien cuya religin o color de piel estn
mal vistos. O con personas del sexo incorrecto. No, eso es diferente. Ah hay
un elemento de eleccin. De alguna manera, es una decisin consciente, sabes
en qu te ests metiendo. Pero, cuando te relacionas emocionalmente con
alguien que trabaja en las fuerzas del orden pblico, no puedes saber que te va
a rebotar de esta manera. Fiona neg con la cabeza. Es lo mismo. Estoy de
acuerdo en que hay un elemento de eleccin en los ejemplos que he citado.
Pero t sabes que no es del todo verdad. Si viviramos en Irlanda del Norte y
yo fuera una vicaria protestante y t un republicano de alto rango, me habras
dado la espalda slo porque nos podra haber costado la vida a uno de los dos?
Kit la fulmin con la mirada desde el otro extremo de la mesa. No seas tan

Asesino De Sombras

ridcula. Por supuesto que no. Pues, entonces, yo no creo que Jane Elias
estuviera ciega a los riesgos potenciales que implicaba amar a Pierce Finnegan.
Era demasiado inteligente como para eso. Y yo supondra que acept el riesgo
porque estar con l era infinitamente preferible a estar a salvo, pero sin l.
Igual que vivir con una mujer que ha ayudado a la polica a encarcelar a
criminales reincidentes tiene sus riesgos intrnsecos agreg Fiona,
suavizando la voz para que sonara menos desafiante. No fingir que no he
tenido mis momentos. Pero la cosa consiste en que yo ni una vez he pensado
que tu trabajo podra suponer un riesgo para m. Siempre me he preocupado
por ti. Supongo que estaba proyectando mis sentimientos sobre Jane. Supongo
que deba de pasar noches enteras sin dormir preocupada por Pierce, pero
quizs, igual que yo, nunca pens que pudiera ser ella quien sufriese las
consecuencias dijo, extendiendo las manos y sonrindole a Fiona. Ella alarg
una mano sobre la mesa para coger la suya. Sus dedos se entrelazaron a mitad
de camino. Te amo, sabes? dijo ella. Caramba, Fiona, es muy tierno por
tu parte decirme estas cosas en la mesa del desayuno brome l. Ay, por
favor, no me vengas con que eres ese tipo chico duro de la novela policaca
britnica! protest Fiona. T lo olvidas, pero yo conozco la verdad. Podras
destrozar mi reputacin con una palabra dijo l, arrepentido. As que haz
otra tetera y mis labios permanecern cerrados. Ella recogi el peridico y lo
abri. Hay algo muy bueno en este arresto. Y qu es? Quiere decir que
no hay ninguna relacin entre el asesinato de Jane Elias y el de Drew Shand. De
modo que todos podemos dejar de preocuparnos por el asesino en serie
obsesionado con los mejores escritores de novelas policacas del mundo

Asesino De Sombras

seal Fiona. El agua entr ruidosamente en la tetera, ahogando la respuesta


murmurada por Kit. Cmo? pregunt Fiona. Kit se volvi hacia ella. He
dicho que siempre que supongamos que la polica irlandesa tiene razn. Fiona
neg con la cabeza, rindose. Qu te pasa? Quieres sentir que tu vida corre
peligro? Ests buscando un nuevo mtodo para escribir? Esta vez no hubo
ninguna sonrisa de disculpa. No. No quiero pasarme la vida mirando a mis
espaldas. Pero has de admitir que no sera la primera vez que la polica detiene
a un inocente. Pero no hay ningn motivo para suponer que lo hayan hecho
en este caso.
Kit se encogi de hombros.
Tampoco lo hay para suponer que no lo hayan hecho. Fiona hizo una mueca.
No es tu estilo ser tan pesimista en la cocina. Yo lo llamara ser realista
replic Kit con un tono que indicaba que no le iba a convencer fcilmente de lo
contrario.
Fiona se levant bruscamente de la mesa.
De acuerdo dijo tranquilamente. Yo me ocupo de eso!
DETENCIN EN EL CASO DE JANE ELIAS. LTIMA HORA

Siempre puedes contar con la polica si se trata de una lnea de investigacin


obvia. Y as es cmo John Patrick Regan est entre rejas esta noche, acusado
de un crimen que ha sobrecogido a los lectores de best sellers de Amrica. Los
lectores de esta pgina recordarn que fuimos nosotros quienes revelamos, en
exclusiva, la identidad de quien fuera amante de Elias desde haca mucho
tiempo: el agente secreto de la Garda Siochana Pierce Finnegan. Y, puesto que

Asesino De Sombras

los agentes de las fuerzas del orden pblico consultan este sitio tan
vidamente como nuestros aficionados ms fervientes, decidieron que deban
hurgar en los casos recientes de Finnegan. Y bingo! Encontraron a Tommy
Donaghy y su banda de narcotraficantes de primera. Donaghy y tres de sus
lugartenientes estn ahora a la espera de juicio, acusados de trfico de
herona, gracias en gran medida al talento de Finnegan cuando mont una
operacin trampa secreta. Aunque Donaghy vive al norte de Dubln, la Garda
llev a cabo una investigacin entre sus socios conocidos y encontr a su
primo, John Regan, quien vive a slo veinticuatro kilmetros de la finca de
Elias, en las colinas de Wicklow. Y, por una extraa coincidencia, el contratista
de obras para quien trabajaba Regan realizaba unas obras de restauracin en
la mansin georgiana de la escritora. Regan es un aparejador de poca monta,
divorciado y con dos hijos, que vive en el tranquilo pueblo irlands de Kildenny.
Tambin es propietario de una lancha con motor fuera borda y, la tarde en que
desapareci Elias, l estuvo pescando en el lago. Absolutamente solo. As que
es un hombre en el que coinciden los medios, el mvil y la ocasin, y no tiene
nada que se asemeje a una coartada. A la Garda le parece el principal
sospechoso, especialmente porque no tiene ninguna otra pista.
Desgraciadamente para ellos, Regan no tiene antecedentes penales. Dicen que
hasta ahora los forenses no han encontrado nada, pero que siguen buscando.
Se espera que se presenten los cargos esta tarde. O incluso antes, si Regan
decide confesar. Lo cual, dado a la tendencia de los irlandeses a perjudicarse a
s mismos, es algo que probablemente podamos dar por sentado. Confiemos,

Asesino De Sombras

pues, por la vida de John Regan, en que Pierce Finnegan no sea el encargado
del interrogatorio. RECUERDA QUE LO LESTE PRIMERO EN
EL ASESINATO DETRS DE LOS TITULARES

Fiona se levant y esper impaciente a que la impresora terminara. Cogi la


hoja de papel de la bandeja y baj corriendo los tres tramos de escalera hasta
el despacho de Kit. Saba que haba cambiado la cocina por el tero de su
escritorio; la emisora de radio Classic FM haba dado paso a Gmez, que
alegremente cantaba que el da no tena suficientes horas. Ella conoca esa
sensacin. Kit miraba fija y tristemente a la pantalla, leyendo las ltimas
pginas de lo que haba escrito. Fiona dej caer el papel sobre el teclado. l se
pas una mano por el pelo mientras lea, masajeando ligeramente el cuero
cabelludo hasta formar crestas y surcos. Me parece un poco burln dijo,
dudando. No es ms que el tono que emplean. Creme, si hubiera un buen
motivo para pensar que esta detencin es injusta, ellos ya estaran armando
jaleo, y no dejando pistas vagas. Ya te lo he dicho; se enorgullecen de
encontrar las historias que nadie conoce o que nadie est dispuesto a publicar.
Y como a la mayora de nosotros, les gusta cubrirse las espaldas por si se
equivocan. Confa en m, soy doctora. Fiona se inclin y bes esa piel tierna
donde el lbulo de la oreja se conecta con la mandbula. Kit gir en su silla y la
cogi entre sus brazos. Ahora, en su risa no haba indiferencia. Gracias dijo
. Me has tranquilizado. Bien. Y significa eso que podemos salir a jugar a
ser personas normales el sbado? T quieres ser normal? Qu te ha hecho

Asesino De Sombras

querer eso? He pensado que quiz podramos probar y ver lo que nos hemos
estado perdiendo todos estos aos. Bueno. Pero slo si podemos regresar a
casa y ser seriamente anormales despus. Eso est hecho. l sonri. Estoy
impaciente por volver a casa.

Extracto de la descodificacin del documento P13/4599

Gznqx uqhmn xq. Ftqkh qmddq efqpe ayqna pkrad vmzqq xumee ygdpd q.
Mooad puzsf aitmf udqmp.
Increble. Han detenido a alguien por el asesinato de Jane Elas. Segn he
ledo, Elias se acostaba con un poli irlands que organiz una operacin
secreta para encarcelar a algunos narcotraficantes importantes el ao pasado.
Y ellos creen que este asesinato se debe a la sed de venganza. Bueno, al
menos tienen razn en ese sentido! Estn locos, estos irlandeses. Los verdugos
de las mafias no se toman tantsimas molestias para matar a alguien, pero
supongo que el lado positivo es que esto significa que mis futuras vctimas no
estarn alerta. Empezaba a preocuparme el hecho de que no podra engaar a
Kit Martin si mantena una actitud vigilante. Ahora bien, yo esperaba que
Georgia Lester fuera un poco ms prudente. Le haba estropeado el suministro
de combustible para que el coche se quedara sin gasolina, y conduca justo
detrs, completamente preparado para ser el caballero de la carretera. Ella
estaba junto al Jag con cara de indefensin cuando me detuve detrs de ella.
Me ofrec para echarle un vistazo, pero dijo que iba a llamar a la AA. Yo le
asest un golpe cuando se inclin para coger el mvil que estaba dentro del

Asesino De Sombras

coche. Luego la arrastr hasta el asiento de atrs. Tard unos cinco minutos en
regresar con ella a su cabaa. Hay una construccin anexa al fondo del jardn
que yo haba elegido. La dej all, atada y amordazada, mientras me deshaca
del Jag. Cuando regres ya era noche avanzada. Cunto mejor, a decir verdad!
Es la nica vez que he tenido pesadillas. Sueo con que estoy asfixindome
bajo un montn de carne y que no puedo escapar. Y luego le veo los ojos. Ella
haba recuperado el conocimiento antes de que yo regresara. Tena los ojos
salidos, como los de un caballo asustado. Poda ver la parte blanca alrededor
del iris. Casi me asust. Tuve que golpearla otra vez, lo cual no hubiera querido
hacer. Pero no pude estrangularla cuando an estaba consciente. Realmente
no me gusta matar. Lo que me gusta es cmo me siento despus, esa
sensacin de poder que me inunda cuando pienso en lo bien que me estoy
vengando. Ojal hubiera una manera ms fcil de hacerlo. Pero he de seguir
con el plan. Me pregunto cunto tiempo tardarn en poder resolver el caso
esta vez.
CAPTULO 28

Asesino De Sombras

Joanne Gibb recordaba cmo en una ocasin un amigo mdico se


refera a las abreviaturas que los de su profesin acostumbran a
garabatear en los apuntes. No las que tenan que ver con la
presin arterial ni el pulso, sino esas que decan CAR por Chico
de Aspecto Raro. La que recordaba ese lunes por la maana era
NPLDA, Normal Para Los De Aqu. Trabajar con casos graves
en el Departamento de Investigacin Criminal produca efectos
parecidos en todos los agentes involucrados. Piel plida, cabellos
que se ponan lacios una hora despus de la ducha, ojeras,
arrugas en la frente y en las comisuras de la boca por hacer tantas
muecas, los hombros siempre en una posicin rgida poco natural.
S, definitivamente NPLDA. Ella hizo una mueca ante el espejo
del lavabo de mujeres. Le haca falta una ciruga esttica, no un
maquillaje. Viendo cunto haba envejecido exteriormente en los
tres aos que llevaba trabajando para Steve Preston, pensar en el
estado de sus rganos internos le haca estremecerse. Le sac la
lengua a la imagen que le devolva el espejo. Not que ya tena
una pelcula de pelusa amarillenta, slo una hora despus de que
el despertador hubiera puesto fin a las cuatro horas de sueo que
haba logrado conciliar la noche anterior. Demasiado caf y
demasiada vigilia le estaban provocando lceras, estaba
convencida de ello. Los cigarrillos destrozaban lo que le quedaba
de salud aerbica y ni siquiera quera pensar en lo que la bebida le
haca al hgado. Ahora su novio hablaba de establecerse y tener
una familia. A juzgar por la situacin fsica de lo que quedaba de
ella, lo nico que podra esperar de su sistema reproductivo era un
mono con tres cabezas. Los hombres, decidi, lo tenan fcil. En
general, ellos conseguan parecer atractivamente destrozados o
admirablemente obsesos, como Steve Preston, lo que haca que las
mujeres quisieran llevrselos a casa y cuidarlos. Las mujeres, por
el contrario, acababan siendo etiquetadas como adefesios, y sus

Asesino De Sombras

hombres las dejaban por la modelo del ao siguiente. Bueno, ella


haba elegido trabajar para la Polica Metropolitana. Hubiera
podido trabajar en un banco o en una tienda y aferrarse un poco
ms a la apariencia que tena. Y aburrirse infinitamente, pens
mientras se pasaba un cepillo por los cabellos castaos. Y si se
cortara el pelo? S, algo que fuera ms vivo que esa cortina pesada
que le colgaba sin vida alrededor de la cara. Joanne cerr los ojos
y suspir. Basta de tanta vanidad indulgente. Tena que pensar en
lo importante y enorgullecerse de ello, no en su aspecto fsico.
Meti los diversos utensilios de maquillaje en el estuche y guard
ste en el bolso. Tras recoger las carpetas que contenan el trabajo
para el fin de semana, tir de la puerta con el nico dedo libre que
le qued y se adentr por el corredor para entregarle el informe a
su jefe. Encontr a Steve Preston detrs del escritorio, con su taza
habitual de t Earl Grey y el humo del primer puro del da
acumulndose bajo el techo. Buenos das, Joanne dijo. Le
bast un vistazo para considerar que ella haba dormido ms o
menos lo mismo que l. Jefe dijo ella, dejando caer las
carpetas en el escritorio y desplomndose ella misma en la silla
que estaba frente a l. No desconectaste hasta las dos y media de
la madrugada observ l. Joanne revolvi en el bolso buscando
un cigarrillo y lo encendi. Estaba cazando. Capturaste
algo? Joanne seal las carpetas y, tras su mano, se arrastr una
delgada cinta de humo. Me concentr en la Polica
Metropolitana, los chicos de la City y los de los condados del
interior. Puedo hacer una investigacin ms amplia si crees que
vale la pena. Sabes una cosa? Sera tan fcil este trabajo si
tuviramos un sistema de informes centralizado para los delitos
graves dijo ella con la cansada amargura de los que han de
trabajar en contra de los mtodos inadecuados. Ya llegar
dijo Steve. Quiz demasiado tarde para que conservemos la
cordura, pero llegar. Los chicos de Bramshill estn jugando con
el sistema canadiense, VICLAS. Supuestamente, es ms

Asesino De Sombras

sofisticado que todo lo que tiene el FBI, pero nadie sabe cundo
empezarn a emplearlo en las operaciones de verdad, sobre el
terreno, especialmente en aquellas que, como sta, se han
relegado a tan baja jerarqua. De modo que, mientras tanto, nos
quedamos solo con las llamadas telefnicas y los faxes y pedir que
nos devuelvan favores. Qu tal te ha ido? Deprimentemente
bien. No puedo decir que me haya divertido recordando cuntas
violaciones y agresiones sexuales se producen cada ao. Pero creo
que he encontrado algunas cosas interesantes. Te he preparado un
resumen. Era eso lo que haca a las dos y media de la madrugada.
Joanne abri la primera carpeta y sac dos hojas. Aqu lo
tienes. Steve ech un vistazo a la informacin cuidadosamente
recopilada. Buen trabajo, Joanne. Quieres explicrmelo?
Joanne cogi su propia copia del resumen y se puso el primer
expediente en el regazo. Sac unas gafas del bolsillo superior y se
las puso. Cmo lo hice? Ped los casos que correspondieran a
los cinco criterios que me habas sealado empez, saboreando
como siempre el proceso de informar y discutir que, a menudo,
estimulaba el surgimiento de ideas nuevas. Luego ped que
incluyeran cualquier otro que correspondiera a tres o ms de los
criterios. Busqu los casos en que la violacin tuviera lugar al aire
libre, con uso de cuchillo; en que la vctima fuera una joven
rubia; en que hubiera testigos infantiles presenciando toda (o
parte de) la violacin y en que el violador se hubiera fugado en
bici. Para serte honesta, no esperaba encontrar muchas
correspondencias. Pero tenemos cuatro violaciones y dos
agresiones sexuales serias que incorporan los cinco puntos. Los
seis delitos tuvieron lugar al norte del ro. El primer caso fue
denunciado hace dos aos y medio en Stoke Newington. Una
mujer tomaba el sol en su jardn con su beb durmiendo en el
cochecito, cuando fue agredida por un hombre vestido de ciclista
que salt la cerca del jardn. Los gritos de la mujer alertaron a un
vecino y el agresor escap. El segundo tuvo lugar en Camden,

Asesino De Sombras

unas diez semanas despus. Una mujer andaba por el camino de


sirga del canal con su hijo de tres aos, cuando un hombre salt
desde detrs de una tapia y le puso un cuchillo en la garganta. Le
dijo que la iba a violar, pero en ese momento apareci un grupo de
estudiantes por el camino. l salt de nuevo la tapia y se fue
pedaleando en bici antes de que pudieran detenerlo. El tercero
ocurri en la planta alta de un garaje en Brent, quince semanas
despus. Esta vez, el individuo viol a una clienta del
aparcamiento. Ella haba sentado a su hijo dentro del coche y l se
le acerc por detrs, la empuj hacia el asiento y la viol mientras
la amenazaba con un cuchillo. Segn el agente que realiz la
investigacin, la mujer crea recordar que el violador llevaba un
casco de ciclista. Joanne hizo una pausa y prosigui.
Transcurrieron casi seis meses hasta que se present otra
denuncia por violacin. Esta vez tuvo lugar ms hacia el oeste, en
Kensal Rise. La vctima paseaba con su hijo recin nacido por el
cementerio. Aqu, la mscara profesional de Joanne se
estremeci y alz la vista para mirar a Steve. No es tan extrao
como podra parecer dijo ponindose a la defensiva. Esos
antiguos cementerios victorianos pueden resultar muy atractivos,
sabes? Especialmente porque no hay muchas reas verdes por
all. Steve neg con la cabeza. Yo no he dicho nada, Joanne. Mi
amigo Kit cree que el cementerio de Highgate es la mejor fuente
de inspiracin que l conoce. Pero l no es poli Bueno,
paseaba con el beb por el cementerio, cuando fue atacada por un
to en pantalones cortos y con una camiseta de lycra; tambin
llevaba un casco y gafas de ciclista y lo que pareca ser uno de
esos cuchillos caros de cocina que estn hechos de una sola pieza
de metal slido. Ella luch todo lo que pudo y le dieron diecisiete
puntos en un brazo como recompensa. La mujer vio cmo el
violador escapaba en una bicicleta de montaa. Es la mejor
descripcin que tenemos. Varn ICI. Estatura: entre un metro
setenta y cinco y un metro ochenta. Delgado, tez plida, pelo

Asesino De Sombras

oscuro ley Steve con cansancio. Bueno, a juzgar por esta


descripcin, la mitad de los hombres de la Polica Metropolitana
son sospechosos. La mitad no, jefe. Apuesto a que slo un diez
por ciento podra a duras penas acercarse a una fuga tan veloz en
bicicleta. Steve hizo una mueca mientras miraba su puro.
Probablemente tienes razn. Lo que interesa de la descripcin es
que no corresponde a Francis Blake. l es demasiado bajo, y no
creo que nadie lo describiera como delgado. Tiene los hombros
demasiado anchos. Vale, vamos a escuchar el resto. El quinto
caso fue el de una mujer de la limpieza en una escuela de Crouch
End. Ocurri hace dieciocho meses. Ella siempre era la ltima en
salir del edificio. Un viernes por la noche l estaba esperndola.
Mientras ella cerraba la puerta, l se acerc por detrs y le puso el
cuchillo en el cuello. La arrastr hasta unos arbustos, al borde del
camino, y all la viol. Esta mujer no iba acompaada por ningn
nio, pero he incluido su caso porque la violacin tuvo lugar en el
patio de una escuela primaria y l iba en bici. Qu te parece?
Vale la pena mantenerlo dentro del grupo, de momento. Y la
ltima vctima? Este caso es realmente interesante. Sucedi slo
cinco semanas antes del asesinato de Susan Blanchard. Y ocurri
un poco ms lejos, en Hatfield. Pero fue en un parque. Una
canguro estaba con el nio que cuidaba, paseando por la zona
ajardinada. El violador la tumb en el suelo y ella supone que
estuvo totalmente inconsciente durante unos minutos. Cuando
recobr el conocimiento, la haba arrastrado hasta los arbustos y
la estaba violando. Mantena un cuchillo apretado contra su
garganta y le dijo que la matara como a un cerdo si haca el
menor ruido. Joder!exclam Steve en voz baja. Por qu
no encontramos esto cuando asesinaron a Susan Blanchard?
Joanne apret con fuerza los labios hasta que su boca form una
lnea. Principalmente porque la polica de Hertfordshire no nos
dijo nada sobre ello. Por qu coo no lo hizo? Acaso
mantuvimos el asesinato de Blanchard en secreto? Estaba en

Asesino De Sombras

todos los medios de comunicacin. No se les ocurri que podra


ser el mismo to? Parece que no. La razn fue que ellos
suponan que el culpable era uno de los suyos. Tenan a un
individuo acusado de violacin que estaba en libertad bajo fianza
y pensaron que era l dndole un ltimo mordisco a la manzana
antes de caer preso, tal como me lo explic el agente que
investigaba de un modo encantador coment Jane speramente
. Cuando Susan fue asesinada, el to este estaba en la crcel con
una condena de siete aos por tres violaciones, de modo que no se
molestaron en decrnoslo porque no poda ser l, verdad? dijo
con la voz impregnada de sarcasmo. Estupendo. Steve apag
su puro aplastndolo y suspir. Entonces admiti el violador lo
de la canguro tambin? Aparentemente. Pero todas las dems
violaciones las realizaba muy tarde, por la noche, en callejones, y
ninguna de sus otras vctimas era rubia. La polica de
Hertfordshire le cree, pero yo no. No, yo tampoco. Pero
supongo que entonces no tenan ningn motivo para no creerle, y
les facilit el trabajo. Ellos no son los nicos que eligen la opcin
fcil. Jane le fulmin con la mirada. Con todo el respeto, seor,
Blake no era la opcin fcil. Era un sospechoso slido. Eso
pertenece al pasado, Jo. A m me interesa ms el futuro. Steve se
levant y empez a dar vueltas detrs del escritorio. Y estos seis
casos an estn por resolver? Aparte del de Hertfordshire, s.
Apenas deja pruebas. Usa condn. Y la ropa de ciclista no deja
mucho rastro de fibras. Lo que s tenemos es vello del pubis de la
violacin de Kensal Rise, a partir del cual hemos podido
confeccionar un perfil de ADN. Pero, hasta ahora, no se ha
encontrado ninguna correspondencia con ninguna de las
muestras de ADN que tenemos archivadas. Joanne cerr la
carpeta y la devolvi al montn. No hay sospechosos slidos en
ninguno de los casos pendientes. No s por dnde debemos
empezar a buscar, jefe. Yo tampoco. Pero conozco a una mujer
que quiz s lo sabra. Steve se par frente a la ventana y mir sin

Asesino De Sombras

ver el paisaje deprimente. La doctora Cameron? pregunt


Joanne. Steve asinti con la cabeza. Pensaba que haba dicho
que no quera volver a trabajar con la Metropolitana. S, lo dijo.
Y lo dijo en serio. Se volvi de nuevo hacia ella, con una sonrisa
irnica. Tendr que rebajarme y humillarme. Tambin va a
necesitar una chaqueta contra el fuego antiareo dijo Joanne,
recordando la mirada helada de Fiona Cameron. No lo dudo,
Jo. No lo dudo ni por un momento. CAPTULO 29

A pocos kilmetros de distancia, Kit Martin estaba sentado en un restaurante


barato, esperando a un camionero que deba de haber llegado de Blgica
durante la noche. Segn un amigo mutuo, el camionero podra explicarle
algunas de las estafas que los traficantes realizaban en las rutas para cruzar el
canal. El hombre afirmaba no ser traficante, pero conoca todos los vericuetos
del proceso y, por un precio sorprendentemente mdico, estaba dispuesto a
dar a Kit toda la informacin que pudiera. No le haba hablado de esa reunin a
Fiona; saba que su fuente era segura, sin embargo, ella podra colocar al
camionero en la categora de desconocidos con los cuales Kit no debera
reunirse a solas. Pero necesitaba la informacin que este contacto poda
ofrecerle y, adems, no senta que corriera ningn riesgo en aquel restaurante.
Probablemente lo ms peligroso del establecimiento era el infarto que poda
provocar un plato al que llamaban Desayuno Gigante para Todo el Da. Y

Asesino De Sombras

ahora que haba escuchado de labios de Steve que la Garda no haba


encontrado ninguna evidencia de amenazas de muerte en la casa de Jane Elias,
estaba an menos inclinado a vivir como un recluso asustado hasta de su
propia sombra. Kit mir el reloj de pulsera. Haca diez minutos que el hombre
tendra que haber llegado, pero no importaba mucho. Le haba advertido que
no poda estar seguro de cundo llegara a la cita. Todo dependera del trfico
eternamente impredecible de la carretera M25. Kit removi la taza de t,
redistribuyendo la capa que flotaba sobre la superficie marrn. Los dos
hombres de la mesa de al lado echaron un puado de monedas sobre la mesa
para pagar sus desayunos y se marcharon, dejando un ejemplar del Daily Mail.
Kit alarg una mano y cogi el peridico. Ignor el chapoteo poltico de la
primera plana y pas las pginas. Un titular en la pgina cinco le llam la
atencin.

ENCUENTRAN EL COCHE DE LA DESAPARECIDA ESCRITORA DE NOVELAS


POLICACAS EN UN LUGAR PINTORESCO
El coche de la desaparecida escritora de novelas policacas Georgia Lester
apareci abandonado en el bosque, cerca de una zona turstica popular, a
varios kilmetros de la cabaa campestre de la autora de xito. La polica de
Dorset revel que el coche fue visto ayer por unos paseantes cerca del
estanque Burman, un lugar pintoresco de los alrededores de Dorchester. El
coche, que no estaba cerrado con llave, contena una bolsa de viaje y una
chaqueta Moschino, ambas pertenecientes a la seora Lester. Un portavoz de
la polica dijo: No hay ningn indicio de forcejeo ni de que la seora Lester

Asesino De Sombras

hubiera sufrido un accidente. Si ella est a salvo, le instamos a que se ponga


en contacto, lo antes posible, con la comisara ms cercana. Si alguien ha visto
a la seora Lester o su coche antes del domingo por la tarde, tambin le
instamos aponerse en contacto con la polica de Dorset. El portavoz se neg a
decir si la polica consideraba la desaparicin de la seora Lester como algo
sospechoso. Desde que no asistiera para dar una conferencia en el Instituto
Britnico de Cine el mircoles por la noche, se teme cada vez ms por su vida.
Su marido, Anthony Fitzgerald, dijo anoche: Estoy muy preocupado por
Georgia. Habl con ella el martes por la noche y me dijo que le haca ilusin la
conferencia en el IBC. Supe que no haba asistido a dar la conferencia cuando
regres a casa el mircoles por la noche y encontr varios mensajes urgentes
de los organizadores en el contestador. He estado intentando ponerme en
contacto con ella desde entonces, pero todo ha sido en vano. Denunci la
desaparicin a la polica el viernes por la maana, y no se lo tomaron muy en
serio. Pero yo conozco a mi mujer, y s que nunca decepcionara a sus
admiradores voluntariamente. Algo le ha pasado, pero no tengo ni idea de lo
que pueda ser. Se ha especulado acerca de que la seora Lester haya
desaparecido voluntariamente. Colegas suyos han sugerido que estaba
enfadada con su editorial, Carnegie House, por negarse a proporcionarle
guardaespaldas para la prxima gira literaria. La seora Lester afirm que,
despus del asesinato del tambin escritor de novelas policacas, Drew Shand,
ella tema por su vida. Un amigo dijo anoche: Todos pensamos que Georgia
exageraba, pero ella era categrica al afirmar que su editorial la pona
imprudentemente en una situacin de peligro. Cuando no apareci en el IBC,

Asesino De Sombras

algunos pensaron que intentaba castigar a la editorial. Pero ahora todos


empezamos a preguntarnos si, al fin y al cabo, no tendra razn. La dama
desaparece; pg. 11
Mierda! mascull Kit, pasando las pginas rpidamente. Lo que ms le
impresion fue la reaccin de Anthony. Haber denunciado la desaparicin de
Georgia a la polica sugera que esto no era ninguna maniobra por parte de
ella. Y Kit no poda creer que Georgia hubiera mantenido a Anthony en la
inopia, permitiendo que l se preocupara y se angustiara de forma innecesaria.
Porque infligir dolor deliberado a los que amaba no formaba parte del esquema
de Georgia. Casi toda la pgina once estaba ocupada por un artculo ilustrado
con una gran fotografa de la fcilmente reconocible Agatha Christie. En la
pgina haba tambin una foto ms pequea de Georgia con el aspecto de
siempre, tan arrogante y atractiva, los cabellos rubios ingeniosamente
recogidos en una intrincada disposicin en lo alto de la cabeza.

LA DAMA DESAPARECE

Asesino De Sombras

El misterio que rodea el paradero de la Reina del Crimen


contempornea, Georgia Lester, tiene ecos extraos de otra
famosa desaparicin. La escritora de novelas policacas ms
distinguida, Agatha Christie, desapareci durante once das en
1926 hasta ser descubierta en un hotel de Harrogate, donde se
haba registrado con el nombre falso de la amante de su marido.
La desaparicin de Agatha se produjo tras una discusin con su
mujeriego esposo, el coronel Archibald Christie, quien haba
hecho las maletas y se haba ido a pasar el fin de semana con su
amante, Nancy Neele. Aquella noche, dejando a su hija Rosalind
dormida, Agatha sali de su mansin de Sunningdale en un
Morris Cowley gris. Haba dejado una carta para su secretaria,
dndole instrucciones de que cancelara sus citas y dicindole que
se haba ido a Yorkshire. Pero tambin envi una carta al jefe
adjunto de polica de Surrey, afirmando que tema por su vida y
pidiendo ayuda. Su coche abandonado fue hallado a la maana
siguiente. Al igual que el Jaguar de Georgia Lester, el Morris de
Agatha fue encontrado cerca de un lugar pintoresco, Silent Pool.
Dentro del coche estaba el abrigo de piel de la escritora y una
pequea maleta que contena tres vestidos, dos pares de zapatos
y su carnet de conducir caducado. Los peridicos de la poca
hicieron correr ros de tinta, especulando acerca de si la
desaparecida escritora de misterio haba sido asesinada o se
haba suicidado. Este peridico incluso ofreci una recompensa
de cien libras por una informacin que pudiera conducir a su
paradero. Las sospechas, naturalmente, recayeron sobre el
marido infiel mientras continuaba la bsqueda. Dragaron Silent
Pool, haba avionetas volando a baja altura sobre el rea en
busca de indicios y los terriers y los sabuesos rastreaban el
territorio, sin que nada de esto sirviera. La polica de cuatro
condados coordin una bsqueda masiva en los Downs, en la
que participaron quince mil voluntarios. El criminlogo Edgar
Lustgarten escribi un artculo para el Daily Mail en el que

Asesino De Sombras

comentaba que Agatha se estaba permitiendo experimentar un


caso tpico de represalia mental. Por supuesto, las ventas de
sus libros se dispararon. Mientras tanto, en el Hotel
Hydropathic, en Harrogate (ahora el Old Swan), una mujer
registrada como la seora Neele disfrutaba de todas las
instalaciones a cambio de siete guineas semanales. Charlaba con
los huspedes, afirmando ser de Sudfrica, coma en el
restaurante y disfrutaba de la sala de baile. Pero un msico que
tocaba el banjo en la orquesta del hotel la reconoci por las
fotografas de la prensa. Llamaron a la polica, y los agentes la
vigilaron durante dos das hasta que lleg su marido y confirm
que la misteriosa seora Neele era, en realidad, su mujer. La
prensa la acus de buscar publicidad, a pesar de que dos
mdicos testificaron que padeca una autntica amnesia inducida
por el estrs. Agatha Christie se llev a la tumba la verdad que
subyaca detrs de su desaparicin. Nunca sabremos si de
verdad perdi la memoria o si se vengaba pblicamente de su
marido. Y hoy, pueden surgir preguntas parecidas tras la
desaparicin de Georgia Lester. Dado que prximamente
publicarn su nuevo libro, no podra sencillamente estar
buscando publicidad? No estar vengndose de su editorial por
no tomar en serio su miedo a un asesino en la sombra? Acaso le
habr pasado algo ms siniestro a la actual Reina del Crimen en
Gran Bretaa? Legiones de admiradores suyos esperan ansiosos
respuestas a estas preguntas.
No son los nicos, pens Kit. A l tambin le gustara tener
respuestas. Es ms, si Georgia de verdad haba simulado su
desaparicin, se crea con derecho a tener respuestas. Se supona
que eran colegas. Ella estaba entre los primeros novelistas del
gnero policaco que l haba conocido cuando se convirti en un
autor publicado. Recordaba vvidamente la primera actividad que
haban realizado juntos, en un festival literario de los Midlands.
Su primera novela acababa de salir en edicin de bolsillo y slo

Asesino De Sombras

era su tercera aparicin pblica como autor. Le impresionaba


encontrarse en el mismo podio que Georgia, ya una autora de
xito, y otro escritor cuyos libros ya se haban adaptado a la
televisin. En el vestbulo de la sala de conferencias, el autor con
contactos televisivos se dio cuenta de lo nervioso que estaba Kit, y
alegremente empez a contar una mezcla perniciosa de insultos
condescendientes con ancdotas sobre desastres que haban tenido
lugar en otros actos parecidos. Todo ello estaba calculado para
desencadenar el pnico en cualquiera, a menos que fuera muy
optimista. Cuando acababa una de esas ancdotas, Georgia entr
grcilmente envuelta en una nube de seda blanca y Chanel N. 5.
Vio la cara angustiada de Kit, y luego le lanz una mirada astuta
al otro escritor. Eres un verdadero cabrn, Godfrey, por qu
inquietas a este chico tan dulce? dijo. Se sent, elegante como
un cisne, en el brazo de la silla de Kit y le toc con una mano
recin salida de la manicura. Tena tantas ganas de conocerte,
Kit. El disector fue sin duda la mejor novela policaca que le el
ao pasado. Seguramente sers una megaestrella. En respuesta,
Kit musit algo torpemente. Y no debes preocuparte en absoluto,
cario. Slo recuerda que esa gente est ah fuera porque le
encanta lo que hacemos. Ellos quieren que t les gustes tanto
como a ellos les gustan tus libros. Tendras que ser un verdadero
monstruo para que no te acogieran en sus corazones. Y est claro
que no lo eres, querido. Era lo que l necesitaba or. Gracias a
Georgia, se relaj durante la conferencia y, para su sorpresa,
empez a disfrutar realmente. Miraba y escuchaba mientras ella y
Godfrey conquistaban la sala y, al final de la noche, haba llegado
a la conclusin de que l tambin poda hacer apariciones en
pblico. Lo nico que le faltaba al principio era la tcnica que
proporciona la confianza para hacerlo sin problemas. Despus,
haba ido a cenar con Georgia y su publicista. Aquel fue el inicio
de lo que luego se convirti en una relacin sorprendentemente
estrecha. Sorprendente porque, aunque una parte de la obra de

Asesino De Sombras

Georgia incorporaba algo de la truculencia de sus propias novelas


sobre asesinos en serie, no podan ser ms diferentes en cuanto a
temperamento, puntos de vista y estilos de vida. Pero el respeto y el
cario mutuo que se profesaban siempre les haban permitido
superar sus diferencias en todo, desde la poltica hasta sus
orgenes sociales. La divertida tolerancia que a veces
experimentaba al or sus afirmaciones ms escandalosas nunca
haba rozado siquiera la firmeza de su amistad. Lo nico que
lamentaba era que Fiona nunca pareca ver ms all de la cara
pblica de Georgia, y no llegaba al calor humano que haba detrs
de eso. De alguna manera, Georgia siempre lograba irritar a
Fiona, aunque l no poda captar la fuente de friccin. Lo que
para l no era ms que un comentario inofensivo poda provocar
un estallido repentino de irritacin en los ojos de Fiona, lo cual lo
dejaba perplejo. Finalmente lo atribuy a que ambas no
congeniaban por cuestiones de qumica, e intentaba mantenerlas
separadas siempre que poda. Kit quera saber qu le haba pasado
a Georgia. Porque si bien era perfectamente capaz de algo tan
escandaloso como simular una desaparicin para avergonzar a su
editor, no la crea capaz de hacer sufrir a Anthony. A pesar de las
indiscreciones e infidelidades frecuentes de Georgia, ella dependa
de la dedicacin incansable de Anthony para la estabilidad que
necesitaba. A lo largo de los aos, Anthony haba cultivado un aire
de indiferencia estudiada con respecto a la predileccin de
Georgia por los jvenes amantes latinos, pero a Kit no le caba
duda alguna de que, por muy extrao que un matrimonio pudiera
parecer a los dems, el de ellos era una unin hecha para
sobrevivir. Volvi a examinar la idea que antes haba descartado
automticamente. Por supuesto, era posible que Anthony
participara en la simulacin. Por muy difcil que le resultara
imaginar a Anthony, ese hombre tan respetable, engaando a la
prensa y a la polica, si haba alguien capaz de convencerlo para
que lo hiciera, era Georgia. Y si la polica no tomaba su

Asesino De Sombras

desaparicin en serio, la probabilidad de que ese fuera el caso era


mayor. A esa esperanza se aferraba Kit, pues ni siquiera quera
contemplar la posibilidad ms perturbadora que le acechaba
constantemente. Si algo terrible haba sucedido, l quera
posponer esa certeza cuanto fuera posible. Era incapaz de
imaginar que nunca volvera a ver a Georgia. Kit ahuyent tales
pensamientos, creyendo supersticiosamente que podra influir en
su regreso slo con visualizarlo. En su rostro se dibuj una
sonrisa irnica. Ya poda imaginarse la rueda de prensa cuando
Georgia reapareciera. Recurrira a la excusa de la amnesia? De
algn modo, Kit lo dudaba. No, ella preferira siempre recurrir al
melodrama. Se haba escondido porque tema por su vida despus
de lo que le haba sucedido al pobre y querido Drew. Pero ella
haba decidido salir de nuevo al mundo porque no soportaba la
idea de que la inseguridad que penda sobre su destino causara
dao a sus amigos, a sus admiradores y, sobre todo, a su tan
amado marido Anthony. S, pens Kit. As lo hara. Habra gritos
de indignacin procedentes de algunos sectores, a propsito de la
manipulacin descarada de los medios y la prdida de tiempo para
la polica, y en este orden de prioridades, pens Kit con la
certidumbre de un cnico. Pero a sus admiradores les encantara,
pues tenan la imaginacin saturada con el combustible que l y
Georgia y los dems les ofrecan. Y eso era lo importante. Sin
embargo, esta especulacin infundada no era del todo eficaz; las
otras posibilidades menos entretenidas pugnaban por imponerse.
Saba que poda descartar de antemano el suicidio. Nadie que se
quisiera tanto a s misma como Georgia podra descender en la
desgracia de ese modo ni con tanta rapidez. Alguien lo habra
notado. En cuanto a la otra opcin, la ms aterradora, era un
camino que no estaba preparado para recorrer sin gua. Y, puesto
que la mejor gua posible estara en casa cuando l regresara esa
misma noche, decidi que ni siquiera se permitira considerar tal
posibilidad hasta entonces. Cuando estaba llegando a esta

Asesino De Sombras

decisin, de pronto perdi sentido. Un hombre de baja estatura y


complexin gruesa, con las manos llenas de tatuajes, se dej caer
pesadamente en la silla que estaba frente a l. T debes de ser
Kit Martin, verdad? dijo con un fuerte acento de Tyneside. Kit
extendi una mano por encima de la mesa. La salvacin adoptaba
muchas formas, pero l siempre estaba dispuesto a reconocerla
cuando llegaba. CAPTULO 30

Asesino De Sombras

Fiona le fulmin con la mirada desde el otro lado de la mesa. El


color avellana de sus ojos se oscureci. Esto dijo con una
explosiva precisin es un cachondeo. Steve neg con la cabeza.
T me conoces bien, Fi. Pensaba que s. Le dio la espalda y
mir sin ver la pared. Cuando habl, su timbre de voz son
tranquilo y mesurado, destilando furia a travs del autocontrol.
Pensaba que entendas la profundidad de mi dedicacin a lo que
hago. No fue mi orgullo lo que qued herido cuando me echaste
del caso y trajiste a Andrew Horsforth. Fue mi creencia en que la
gente como t haba empezado a tomar en serio el valor de lo que
yo, y algunos de mis colegas, estamos haciendo. T sabes que lo
tomo en serio. La voz de Steve no sonaba a disculpa. Fiona se
encar con l. Tus jefes an ven a los psiclogos como una
simple herramienta que pueden emplear como les venga en gana.
Y eso no basta. Crees que eso no lo s? Y que no quiero
cambiarlo? protest mientras los ojos se le empaaban de
frustracin. Fi, aydame en esto. Aydame a hacer que cambien
de opinin. Lo nico que te pido es que introduzcas estos casos en
tu programa para relacionar crmenes y me digas qu sale como
perfil geogrfico. Pensaba que t queras que cogieran al asesino
de Susan Blanchard. Si no lo haces por nuestra amistad, hazlo por
ella y por sus hijos. Oh, eso es un golpe bajo, Steve. Mira, yo ya
he perdido mi mejor juicio y cedido al chantaje moral por eso.
Repas el material de Horsforth, aunque, y Dios lo sabe, en
algunos momentos experiment nuseas. Suger cmo podras
continuar la investigacin. Hasta ah lo hice por amistad. Pero
ahora creo que ests aprovechndote de esta amistad dijo,
levantando el mentn, desafiante. Steve le sostuvo la mirada.
Saba que haba justicia en las palabras de Fiona, pero en este
caso su afn de conseguir un resultado era ms fuerte que su
vergenza. Necesito que lo hagas, Fi dijo, explicndose de
forma ms directa. En este caso no tengo otro recurso en que

Asesino De Sombras

apoyarme. Mis superiores no quieren saber nada, a menos que sea


capaz de presentarles una especie de revelacin impresionante.
Ellos slo desean que este asunto desaparezca. Y tambin yo, pero
quiero que desaparezca porque hayamos pillado al verdadero
culpable. Y ahora mismo, estoy en un callejn sin salida. Tengo
algunos agentes que desean desesperadamente trabajar en este
caso hasta resolverlo, pero necesito alguna pista para que ellos la
puedan seguir. Apret los labios y se la qued mirando fijamente
con el rostro esculido, tenso como una escultura. Los dos se
fulminaban con la mirada, y la amistad de media vida colgaba de
un hilo. No lo har dijo Fiona. Los labios de Steve se
comprimieron ms an, formando una lnea fina. Senta cmo
todas sus esperanzas se desvanecan, pero no lo iba a permitir.
Todava no. Se neg a dejar de sostenerle la mirada, luchando con
toda su fuerza de voluntad para ser el ltimo que quedara de pie.
De verdad, no lo har, Steve repiti Fiona. Steve interpret
esas palabras como una pequea grieta de debilidad y dio un paso
hacia ella. Lo necesito. Ella asinti con la cabeza, hastiada.
Lo s. As que te ofrezco una solucin. Hay alguien en mi clase
que trabaja en los enlaces entre los crmenes y los perfiles
geogrficos. Lo que vamos a hacer es que la Metropolitana pague
a mi estudiante para que analice el material. Por concepto de
trabajo de asesoramiento. No s si podr encontrar presupuesto
para eso. Pues ms vale que lo encuentres, Steve. Al menos de
esta manera alguien se beneficiar de todo esto. Pero t sers
la supervisora? Fiona neg con la cabeza. Terry Fowler es
perfectamente capaz de realizar un anlisis claro en este caso. No
insulto a mis alumnos vigilndolos de cerca. No entrar en esto,
Steve. Sigo dicindotelo y t no me ests escuchando. l se pas
una mano por el pelo en un gesto de frustracin. Supongo que
entonces tendr que contentarme con lo mejor de tu clase. No te
estoy dando ninguna solucin mediocre. Terry har un buen
trabajo. Steve, has de dejar de castigarte por este caso. Yo s que te

Asesino De Sombras

importa mucho lo que haces, pero no puedes permitir que ponga


nuestra amistad en peligro. Fiona extendi un brazo por la
mesa y le cogi la mano. Supongo que ya es demasiado tarde
para decirte que te busques una vida de verdad. Steve consigui
una sonrisa a medias. Ms que demasiado tarde. Es lo que
me salv a m dijo ella, sencillamente. Los ojos de Steve se
nublaron. l te salv, verdad? Tena ganas de decirle que l
haba deseado que ellos se salvaran mutuamente, pero no se lo
dira ahora. O bien ella ya lo saba, y haba logrado reconciliarse
con sus propios sentimientos, o, si no, esa certidumbre
trastornara sus vidas, amenazando el equilibrio que se haba
establecido entre ellos. En cualquiera de los dos casos, no tendra
sentido. Como si obedeciera un guin al pie de la letra, la puerta
de la calle se abri. Hola, Fiona. He llegado reson una voz
por el pasillo. Escucharon el golpe de la mochila de Kit contra el
suelo cuando la dej en el despacho, antes de dirigirse adonde se
encontraban ellos. Y ya estaba all, sonrindoles, insensible a la
tensin que llenaba la estancia. Hola, Steve, no esperaba verte
esta noche. Vine para comprobar cuntos favores debo dijo
Steve irnicamente. Kit se acerc a Fiona y la abraz. Steve
quiere que siga trabajando en el caso de Susan Blanchard dijo.
Kit mir de reojo a Steve, arqueando las cejas en un gesto de
interrogacin. Te ha dicho que no. Se puede decir as dijo
Steve. La Met le pagar a Terry Fowler para que haga el trabajo
dijo Fiona con firmeza. Eso espero dijo Steve. Se levant
. Te llamar por la maana para contarte el resultado de mi
gestin. No te vayas, Steve le urgi Fiona. Qudate a cenar.
Podemos jugar despus al Scrabble. Estaba ofrecindole el ramo
de olivo. Por un lado, l detestaba suplicar y quera seguir
andando hasta la puerta, pero no estaba seguro de lo que eso
significara para el futuro de su relacin con Fiona. Su orgullo
constitua un pequeo sacrificio comparado con la brecha que se
haba abierto entre ellos. Steve mir a Kit. Depende de lo que

Asesino De Sombras

tengis para cenar dijo. Kit hizo una mueca. A ver. Abri la
nevera y mir. Tengo pechuga de pollo, cebollitas, estragn
fresco, hinojo Qu tal un arroz con pollo y estragn?
pregunt mirando a los dos, expectante. Steve hizo como si se lo
pensara. Y de postre? T no pides mucho, no? coment
Kit. Hay helado de chocolate, fresas y media jarra de pulpa de
mango en la nevera. Te basta con eso? De acuerdo, me has
convencido. Kit se quit la chaqueta, la tir sobre una silla y se
puso a trabajar. Qu tal te ha ido? le pregunt Fiona
mientras lo vea cortar los ingredientes en lonchas y dados. Muy
productivo dijo Kit. Fui a ver un nuevo contacto. Pero es
mejor que no entre en detalles en presencia de la ley agreg,
sonriendo a Steve. Aunque te digo algo. Georgia est causando
una tormenta en los diarios. Habis visto los peridicos
sensacionalistas de hoy? El Mail public un enorme reportaje que
comparaba su desaparicin con la de Agatha Christie, all por los
aos veinte. O sea, que todava no ha reaparecido? pregunt
Fiona. Se volvi hacia Steve. Georgia Lester, la escritora de
novelas policacas. Has seguido la historia? La he visto en los
peridicos, s. No decas que haba recibido una carta como la
tuya, Kit? Qu te parece? Se ha escondido por despecho o por
miedo? La carta no le dio miedo de verdad hasta que se enter
de que yo tambin haba recibido una. Le inquietaba, seguro. S
que estaba tratando de convencer a la editorial para que, durante
la gira, la acompaaran un par de guardaespaldas, pero crea que
era slo una idea que Georgia deca en voz alta. Puede llegar a ser
algo melodramtica dijo con cario, cogiendo la olla que
colgaba en la cocina. Una cosa est clara dijo Fiona
mordazmente. La opcin del suicidio sera imposible para
Georgia. Por qu lo dices? pregunt Steve. Los suicidios
implican un grado muy bajo de autoestima. Georgia, en cambio,
es una mujer totalmente exenta de la ms mnima duda sobre s
misma. En una escala del uno al diez, la salud de su ego llegara

Asesino De Sombras

al once. Tiene razn confirm Kit. La mayora de nosotros,


cuando recibimos una crtica adversa, le damos una patada al
gato, maldecimos frente a la pantalla del ordenador, nos duele.
Aunque finjamos que somos demasiado machos para eso. Pero
Georgia, si recibe una crtica desfavorable, le enva flores al
crtico y una nota en la que le dice que espera que se mejore
pronto. Steve tuvo que rerse. Te lo ests inventando. Te lo
juro, es la pura verdad. Antes se pondra un chndal que pensar
en matarse. De modo que slo queda una alternativa, es eso lo
que ests diciendo? Si ella no ha simulado esta desaparicin como
un truco publicitario, entonces la han raptado? Steve acababa de
decir lo que Kit y Fiona haban estado evitando. Hubo un largo
silencio. Entonces Kit verti los trozos de pollo en la olla con las
cebollitas. El vapor ascendi en el aire, desplegando el aroma
hasta la otra habitacin. Supongo que es eso lo que
cuidadosamente estamos evitando decir dijo Fiona. Lo cual
no significa que no lo estis pensando. Yo, en vuestro lugar, lo
pensara. Despus de lo de Drew Shand y Jane Elias, esa
posibilidad debe de ocupar el primer plano en vuestras cabezas
dijo Steve. Pero no hay ninguna relacin entre los dos
asesinatos argument Kit. La Garda ha detenido a un
sospechoso en el caso de Jane. Y t me dijiste que no haban
encontrado ninguna carta amenazadora entre sus papeles, lo cual
me ha calmado un poco los nervios. No importa que no haya
relacin dijo Fiona. Quiero decir, en trminos psicolgicos.
Lo que sabemos es que han matado a dos personas que escriban
novelas policacas. De modo que, cuando un tercer autor
desaparece, es inevitable que empecemos a preguntarnos si le ha
pasado lo mismo. Son los trucos de la mente, Kit.
Inconscientemente siempre estamos buscando secuencias. Incluso
cuando no las hay. As que, a pesar de que tu mente
conscientemente niegue que los asesinatos de Drew y de Jane
pudieran tener algo que ver con Georgia, en un nivel ms

Asesino De Sombras

instintivo no puedes menos que mirarlo como una secuencia y


preocuparte por ello. No obstante interrumpi Steve, y
hablando puramente como polica, yo no excluira la posibilidad
de que a Georgia la hayan raptado. Y, por supuesto, si lo
hubieran hecho, y si hubiera habido una nota exigiendo un
rescate, entonces la polica se empeara en mantenerlo en secreto
coment Fiona pensativamente. Estaran haciendo lo que
estn haciendo ahora. Fingiran no estar particularmente
preocupados y trataran el caso, de cara al exterior, como algo que
slo resulta sospechoso. Yo dira que s confirm Steve. As
que lo que ambos estis diciendo es que no sirve de nada especular
dijo Kit. Ms o menos, s dijo Steve, respirando hondo.
Eso huele estupendamente, Kit. Ser estupendo dijo
convencido. Espero que, est donde est, Georgia disfrute de
algo siquiera la mitad de bueno que esto. Fiona sonri
irnicamente. Yo tambin lo espero. Porque si esto resulta ser
un truco, va a tener que vivir slo a pan y agua durante mucho,
mucho tiempo. CAPTULO 31

Asesino De Sombras

El reloj indicaba que eran las 3.24. Fiona no tena ni idea de qu


la haba despertado, pero abri los ojos sbitamente y su cerebro
se puso en marcha como un motor. No trat de volver a dormirse.
Pocas veces le afectaba el insomnio, pero, cuando suceda, saba
que la nica opcin era levantarse y mantener la mente ocupada
hasta que el sueo volviera a vencerla. Sali con cuidado de la
cama. Kit gru, se dio la vuelta y empez a respirar de nuevo
rtmicamente. Fiona cruz la alfombra pisando con suavidad,
descolg la bata del gancho y fue hasta el rellano. El rumor
distante del trfico era lo nico que se oa. No tuvo la sensacin de
que all hubiera alguien ms aparte de ella y Kit. Mientras suba
las escaleras, mir por la ventana hacia el jardn. La dbil luz de
una luna creciente lo converta en una inquietante aglomeracin
de formas monocromticas. Pero todas le eran conocidas. Sea lo
que fuera, no la haba despertado un desconocido en la casa, ni en
el jardn. En su despacho, Fiona encendi la lmpara del
escritorio y sac una lata de Perrier del minibar que estaba junto a
la mesa, uno de los regalos de cumpleaos ms extraos de Kit.
En aquel momento no le haba ilusionado, aunque esperaba haber
disimulado su decepcin; pero, con el tiempo, haba llegado a
apreciar las ventajas de ese obsequio. Era un don que l tena; la
capacidad de concebir cosas que ella nunca haba imaginado que
necesitaba. Abri la lata. Todo estaba tan tranquilo en el tico
insonorizado que poda or las burbujas desprendindose contra el
metal. Encendi el ordenador y esper a que se cargara. Luego se
conect a Internet directamente. Amrica estaba despierta; habra
muchas personas conectadas por ah, en los sitios para chatear,
as que podra entretenerse. Mientras entraba en su cuenta de
correo, record que era la noche mensual en que El asesinato
detrs de los titulares organizaba un foro desde las diez hasta la
medianoche. Fue al foro y esper a conectarse. Fiona busc entre
los temas de debate a Jane Elias. Entr cuando tena lugar lo que

Asesino De Sombras

pareca ser un intercambio acalorado acerca de la Garda


Siochana. Ya que el buscador le permita retroceder en la
conversacin, opt por eso. Lo que ley le produjo un escalofro
en el pecho. Segn tres mensajes separados, la opinin acerca del
asesinato de Jane Elias era que los guardias no haban detenido al
verdadero culpable, y que lo saban. Supuestamente, los agentes
superiores de la Unidad de Crmenes Graves los haban
presionado para que detuvieran a John Patrick Regan, a pesar de
la renuencia de los agentes locales. Ahora, en ausencia de
cualquier resultado forense inicial que vinculara a Regan con el
crimen, pareca que los agentes locales se estaban poniendo
nerviosos por la detencin y que el abogado de Regan exiga que
lo liberaran. Segn uno de los mensajes, todos los que conocan a
John Regan en Kildenny eran categricos al afirmar que el
hombre no tena suficiente inteligencia como para organizar un
secuestro, ni mucho menos los cojones para matar a una mujer y
mutilar su cadver. Y fue ah donde la conversacin degener en
una discusin violenta sobre la polica. A Fiona no le importaba
mucho lo buena o mala que fuera la Garda Siochana en un
rincn remoto del condado de Wicklow. Tena cosas ms
importantes en que pensar. Sali de Internet, apag el ordenador y
mir la pantalla en blanco. La detencin de Regan haba sido
mucho ms tranquilizadora para ella de lo que poda admitir ante
Kit. Si Regan sala del esquema, la situacin se tornaba muy
distinta. Ya no se trataba del inconsciente forzando relaciones; se
converta en una conclusin lgica. Normalmente, el asesinato de
dos personas que realizan un mismo trabajo en orillas opuestas
del mar de Irlanda hubiera sido tan insignificante que pasara
desapercibido. Pero cuando en ambos casos se trata de figuras
pblicas; cuando los dos son autores de novelas policacas
premiadas y adaptadas con xito al cine o la tele; y cuando ambos
han sido asesinados imitando ms o menos algunos elementos de
sus propias obras, entonces son tantas las coincidencias que no se

Asesino De Sombras

puede menos que tomar nota. Fiona sopes los elementos de lo


que saba en la balanza de su experiencia. S, existan los asesinos
que se inspiraban en otros. Y el asesino de Jane Elias tena las
mismas probabilidades de ser un imitador que un asesino
iniciando su serie, dada la distancia fsica entre las vctimas y las
formas aparentemente muy distintas en que murieron. Sin
embargo, a Fiona nunca le haban gustado las casualidades. Se
levant del escritorio y baj las escaleras corriendo hasta la
habitacin de invitados, donde la biblioteca de Kit, especializada
en novelas policacas, revesta las paredes desde el suelo hasta el
techo. Nada es ms sencillo que el orden alfabtico, se dijo Fiona.
Revis los estantes buscando uno de los libros de Georgia. El
primero que encontr fue ltimos Ritos, la ltima entrega de una
triloga de novelas policacas con temtica judicial que ella haba
terminado haca unos aos. Fiona pas a la contraportada y ley
la sntesis biogrfica dela autora. Varios libros de Georgia haban
sido adaptados a la televisin, incluyendo las novelas de intriga
judicial. Slo uno, una sola novela de suspense psicolgico cuya
violencia explcita haba estremecido profundamente a muchos de
sus asiduos lectores, se haba convertido en pelcula. Y as ser
por siempre jams fue un filme britnico de bajo presupuesto,
realizado con el patrocinio de Canal 4. Fiona recordaba
vagamente haber ledo sobre el xito de taquilla. Algo en la
pelcula haba captado la atencin de un pblico masivo y se
convirti en un sorprendente xito a ambos lados del Atlntico. Tal
vez tuviera algo que ver el tema musical, espantoso y etreo: un
nio soprano cantando sin acompaamiento Green Grow the
Rushes-O como un lamento, un contrapunto plaidero para las
pesadillas del filme. Por algn motivo, ella nunca la haba visto,
aunque Kit seguramente s. Ahora lo nico que le haca falta era
encontrar el libro. Buscar uno entre dos o tres mil no podra ser
tan difcil, verdad? Metdicamente, Fiona avanzaba por los
estantes, detenindose cada vez que encontraba el nombre de

Asesino De Sombras

Georgia. Quin coo iba a encontrar algo aqu?, se preguntaba.


Y por qu Kit era tan incapaz de tirar un libro, aun cuando
declarara que era una mierda? Ms o menos a mitad de camino
por la segunda pared, Fiona encontr lo que buscaba. La primera
edicin de Y as ser por siempre jams, con una dedicatoria
personal en la primera pgina, de puo y letra de Georgia, cuya
caligrafa era sorprendentemente legible. Para mi querido Kit, il
miglior fabbro. Con latigazos de amor, Georgia Lester. Era muy
del estilo de Georgia, pens Fiona con una sonrisa irnica. Fiona
apag la luz y regres de nuevo al tico. Se sent en el sof y se
tap las piernas con una manta para no pasar fro. Y entonces
empez a pasar las pginas. Lo que ley la desasoseg por
completo. CAPTULO 32

Asesino De Sombras

Steve alarg un brazo bruscamente para evitar que se cerraran


las puertas del ascensor. Se abrieron de nuevo, entr y se encontr
cara a cara con la detective Joanne Gibb. Buenos das, Joanne
dijo. Buenos das, jefe. Puedo preguntarte qu tal te fue con
la humillacin? Steve hizo una mueca. Digamos que vamos por
el buen camino. La doctora Cameron me pondr en contacto con
uno de sus alumnos de doctorado, que realizar el anlisis. Si
puedo encontrar dinero para pagarle. Podra tratarse de un
progreso real coment Joanne. Espero que el comandante
Telford vea que tiene sentido seguir esta pista. Steve sonri.
Creo que conseguir que comparta nuestra opinin. El ascensor
se detuvo abruptamente en su planta. Desame suerte. Os ver a
ti y a Neil en mi despacho dentro de quince minutos. Avanz por el
corredor, pasando puertas sin rtulos hasta llegar al despacho de
su superior inmediato. Steve golpe con los nudillos y esper a que
le invitaran a entrar. El comandante David Telford estaba sentado
detrs del escritorio ms ordenado del edificio. No haba ni un
slo trozo de papel suelto sobre la superficie pulida. Los bolgrafos
dentro de un recipiente metlico, un bloque de papel al lado del
telfono, y eso era todo. En las paredes slo colgaban los diplomas
enmarcados de Telford y su certificado de estudios empresariales
de la Universidad de Aston. Sintate, Steve dijo, con cara
seria. Estaba decidido a desterrar de la memoria colectiva de la
Polica Metropolitana la idea de que cualquiera que no fuera
Steve Preston tena la culpa del fiasco con respecto a Francis
Blake. Eso lo saba Steve, y tambin que por esa razn Telford o
Tefln, como le llamaban los de rango inferiorsegua tratndolo
como si fuera una especie de apestado. Gracias, seor. A veces
le desmoralizaba jugar a aquel juego, pero a Steve le importaba
demasiado coger a los criminales como para considerar en serio
otra alternativa. Sigues sin hacer progresos? La pregunta de
Telford implicaba la respuesta que quera or. A l le importaba

Asesino De Sombras

ms su imagen que la justicia. Steve lo saba. Encontrar al asesino


de Susan Blanchard no era prioritario en su agenda. Era
preferible que su equipo nunca encontrara al asesino verdadero
para que el mundo pudiera seguir pensando que Francis Blake
haba escapado de las manos de la Polica Metropolitana por
culpa de una jueza, y no a causa de su propia operacin. Al
contrario, seor. Creo que hemos abierto una nueva lnea de
investigacin. Steve repas, con muchsimo cuidado, las nuevas
pruebas relacionadas con el ciclista y lo que haba encontrado
Joanne en los archivos. Ahora necesito una autorizacin
presupuestaria para encargar un perfil geogrfico basado en este
grupo de casos y as poder descubrir sospechosos que sean
verosmiles concluy. Telford hizo una mueca. Todo esto es
un poco endeble, no te parece? No hay ninguna prueba clara,
verdad? Desde el principio, el problema con este caso ha sido
la ausencia de pruebas claras, seor. La ausencia de forenses en
la escena del crimen, la carencia relativa de testigos, la falta de
una relacin aparente entre el asesino y la vctima. Sin duda el
asesino tiene experiencia borrando sus huellas, y esto sugiere que
ha cometido agresiones sexuales en el pasado. sta es la lnea de
investigacin ms prometedora que hemos tenido desde que
comenzamos el caso, seor. Aferrarse desesperadamente a una
esperanza se quej Telford. Yo creo que es algo ms que eso,
seor. La frase con todo el respeto se asom a los labios de
Steve, pero la contuvo, renuente a decir esa mentira. Es una
estrategia de investigacin vlida. Tarde o temprano, tendremos
que aparecer de nuevo en primer plano con este caso, si no lo
resolvemos. Cuando eso suceda, me gustara poder decir que no
dejamos ningn camino sin explorar. Tena entendido que la
doctora Cameron se haba negado pblicamente a volver a
trabajar con nosotros dijo Telford salindose por la tangente,
perturbado por la sutil amenaza de Steve concerniente a la
publicidad. No ser la doctora Cameron la que har el anlisis,

Asesino De Sombras

seor. Se lo encargaramos a otra persona de su facultad. Telford


sonri. Un golpe para ella. Steve no dijo nada. Quiz la malicia
triunfase donde el sentido comn haba fallado. Telford gir en su
silla; pareca estar estudiando su certificado universitario. De
acuerdo, haga su anlisis dijo volvindose hacia Steve
bruscamente. Pero no la joda esta vez, inspector. Steve regres a
su despacho, apretando los puos. Sera maravilloso encontrar al
asesino de Susan Blanchard, pensaba. Est bien, Telford se
pondra las medallas en pblico, pero todos dentro del cuerpo de
polica sabran la verdad. Se hara justicia. Abri la puerta de su
oficina de un empujn y encontr a Neil McCartney y a Joanne
esperndolo. El detective Neil tena algo ms de veinte aos. Era
grande y de aspecto descuidado. Siempre despeinado, incapaz de
sentarse correctamente y lo haca despatarrado. A menudo Steve
se preguntaba qu tal se vera aquel chaval vestido con uniforme.
Probablemente slo su aspecto habra bastado para que lo
enviaran inmediatamente al Departamento de Investigacin
Criminal. Tambin estaba el hecho de que era buen polica;
astuto, reflexivo y tenaz hasta el empecinamiento. Bien. Hemos
recibido el permiso para seguir con el perfil geogrfico anunci
Steve mientras sorteaba las piernas excesivamente extendidas de
Neil. Yo llevar el material a la universidad personalmente en
cuanto terminemos aqu. Vamos a ver, Neil, qu ha estado
haciendo Blake? Hasta donde yo s, nada de gran inters. Se va
a dormir tarde. La mayora de las maanas sale a comprar el
peridico y medio litro de leche y alquila un par de vdeos, y luego
regresa a casa. Algunos das, a la hora de comer, acude a los
corredores de apuestas, toma un par de cervezas en el pub local y
despus se va a dar un paseo por el parque. De nuevo regresa a su
piso y al parecer se queda all mirando la tele, a juzgar por el
parpadeo de luces que se refleja en la ventana. Nada siniestro,
nada sospechoso. Lo cual est bien, ya que slo tenemos una
mnima vigilancia de un solo hombre por turno. Por lo que s,

Asesino De Sombras

podra estar metindose en todo tipo de los cuando no estamos


por all. Algunos das, cuando s estamos, ni siquiera asoma la
nariz por la puerta. Podra tener un harn all dentro sin que nos
enteremos de nada. Comprensivo, Steve asinti con la cabeza.
S que no es suficiente. Pero tendremos que mantener una
vigilancia tan estricta como podamos sobre nuestro amigo el seor
Blake. Hasta que encontremos una pista mejor que seguir, l es lo
nico que tenemos. Podra ser una buena idea hablar
discretamente con los vecinos de la planta baja, para averiguar si
han visto u odo cualquier ruido que revele si tiene compaa.
Pero slo si sabemos con seguridad que los vecinos no son amigos
suyos. No quiero alertar a Blake. Qu te parece, Neil? Neil hizo
una mueca de disgusto. l haba trabajado para jefes que no
soportaban que les dijeran que sus sugerencias no funcionaban.
Pero conoca lo bastante a Steve Preston como para saber que
decir lo que pensaba pocas veces se traducira en represalias.
No creo que sea una buena idea, jefe dijo. Se trata de una
pareja algo joven, de veintitantos aos, dira yo. Tienen pinta de
ser de los que creen que somos los malos, sabe lo que quiero
decir? Probablemente pensaran que su deber es decirle a Blake
que la poli ha ido a fisgonear. No era lo que Steve quera or, pero
confiaba en el juicio de Neil. Est John vigilndolo hoy? S
bostez Neil. Bueno. Por qu no te tomas el resto del da
libre, Neil? Descansa un poco. Est seguro, jefe? Estoy
seguro. Joanne puede controlar las cosas aqu. Si te necesitamos,
te llamaremos. Neil se levant de la silla estirndose. No voy a
negarme. Joder, y tanto que no. Ms de ocho horas para dormir.
Podra sufrir un colapso. Sali de la habitacin con los hombros
cados. Quieres que me encargue de las cosas aqu entonces,
jefe? pregunt Joanne. S. Voy a la universidad a ver a un
tipo llamado Terry Fowler. La doctora Cameron dej un mensaje
diciendo que ya haba concertado la cita. No s cunto tiempo
tardar. Depende de lo larga que sea la explicacin que tenga que

Asesino De Sombras

darle a ese tal Fowler. Y he de visitar tambin a la doctora


Cameron cuando haya terminado. De modo que ya nos veremos.
Se sinti raro al entrar en la facultad de psicologa y no dirigirse
directamente al despacho de Fiona. El portero le indic dnde
estaba la diminuta oficina de la tercera planta que Terry Fowler
comparta con otro estudiante de doctorado. Steve llam a la
puerta y se sorprendi al or una voz femenina que le invitaba a
entrar. Asom la cabeza por la puerta. Haba dos escritorios con
ordenadores; uno vaco y el otro ocupado por una mujer joven con
el pelo erizado de pas, color rubio platino, los labios pintados de
escarlata y unas gafas de montura gruesa y negra. En las orejas
brillaba la plata de tres pares de pendientes, y llevaba otro par
colocado ms arriba del lbulo. Steve sonri. No quisiera
molestar. Busco a Terry Fowler. La joven puso los ojos en blanco
en una parodia de exasperacin. Luego sonri y se seal a s
misma. Ya la ha encontrado. Theresa Fowler, para servirle. Ha
vuelto Fiona a hacer el viejo truco de aprovecharse de sus
suposiciones sobre el sexo? Irritado con Fiona por haberle hecho
quedar como el arquetipo perfecto del polica con prejuicios, Steve
entr encogindose de hombros a modo de disculpa. No hay nada
como empezar con una desventaja, pensaba. Qu te puedo
decir? Me pill. Lo siento. No suelo caer en las suposiciones
sexistas. Alarg una mano. Steve Preston. Encantada de
conocerte, inspector. Ella le estrech la mano igual que l;
firme, sin tonteras, sin nada que demostrar. No te preocupes. A
los psiclogos nos es difcil resistirnos a estos juegos tontos.
Forma parte del territorio. Sintate, por favor. Bueno, ponte tan
cmodo como puedas en uno de estos instrumentos de tortura. Su
sonrisa era contagiosa, y l se descubri devolvindola.
Llmame Steve, por favor. Acerc una silla de plstico y se
sent. Debo entender entonces que Fiona te ha informado ms
detalladamente a ti que a m? Ella neg con la cabeza. Slo en
trminos muy generales. Dijo que tenas unos casos que queras

Asesino De Sombras

que yo introdujera en el sistema de relacin de crmenes para


desarrollar un perfil geogrfico. Tambin dijo que me iban a
pagar, lo cual es un gran extra, tengo que decirlo. Terry se
arrellan en la silla, exhibiendo inconscientemente un cuerpo
delgado, con camiseta y tejanos negros. Hay algo ms que eso
dijo Steve abriendo su maletn y sacando una carpeta que
Joanne le haba preparado. El haba aadido cuatro casos no
relacionados para probar la precisin del programa de enlaces
entre crmenes, pero no iba a decrselo a Terry. Ante todo, he de
insistir en que este material es altamente confidencial. Mis
labios estn sellados dijo Terry, apretndolos en una mueca
petulante. No lo dudo dijo secamente, resuelto a mantener un
cierto grado de seriedad. Pero he observado que compartes esta
oficina. De modo que, cuando salgas de aqu, tendrs que llevar
esta carpeta contigo, a menos que ests segura de que el lugar es
seguro. De acuerdo. Incluso si slo sales para ir al lavabo o a
la mquina de caf. Entendido. Ella sonri y levant las
manos mostrando las palmas en un gesto apaciguador. Est
bien, Steve. Lo he comprendido. No quisiera parecer
paternalista. Terry neg con la cabeza. Oye, t nunca has
trabajado conmigo. Cmo vas a saber que no soy una especie de
rubia tontita? dijo abriendo mucho los ojos, y todo su rostro era
una pregunta. Esta vez le toc a Steve sonrer. Fiona no me odia
tanto. Est bien, aqu est lo que tengo para ti. Seis violaciones y
cuatro casos de agresiones sexuales graves. Como dijo Fiona,
quiero que averiges si existe una base para creer que cualquiera
de ellas o todas estn vinculadas. Si encuentras un grupo, me
interesara ver lo que revela el perfil geogrfico. Si llegamos tan
lejos, entonces quiero que introduzcas otra ubicacin en el perfil
geogrfico para ver qu pasa. Terry levant una ceja. Poda haber
parecido un gesto pretencioso, pero de algn modo lo evit.
Est la otra ubicacin en este expediente? Steve neg con la
cabeza. No quiero influir en tu proceso de reflexin. Una vez

Asesino De Sombras

que vea los resultados, entonces continuaremos a partir de ah.


Por m est bien. Para cundo lo necesitas? Steve levant las
manos. Para ayer. Para ayer tendrn que pagarme ms. Pero,
por la tarifa regular, lo puedes tener para maana. Con una
condicin. Steve lade ligeramente la cabeza, con un gesto
suspicaz. Una condicin? Que cenes conmigo maana. Su
sonrisa expresaba el coqueteo calculado de una mujer que espera
que las cosas le salgan como ella quiere. Steve sinti cmo la
sangre caliente se le agolpaba en las mejillas. Que yo cene
contigo? Es una idea tan extraa? l hizo un esfuerzo para no
salir del tono profesional. No creo que sea una idea muy buena.
Por qu? No ests casado, verdad? No, pero
Entonces, cul es el problema? No acostumbro a mezclar el
deber con el placer dijo, consciente de que hablaba como uno de
esos personajes estirados en los que siempre haba evitado
convertirse. Dnde podemos encontrar alguien con quien
cenar y que sea tan interesante como nosotros? No tenemos que
hablar de trabajo, sabes? dijo Terry. No voy a interrogarte
acerca de tus diez casos ms famosos, si t no me pides que defina
la teora de Piaget. Venga, qu tienes que perder? Aunque lo
pases increblemente mal, slo durar unas horas. Y yo no dir
nada si t no dices nada. Agradablemente perplejo, pero an
receloso, Steve se pas una mano por el pelo negro. Esto es un
poco apresurado. Ella se encogi de hombros. La vida es
demasiado corta. Hay que aprovechar el momento. Pero por
qu yo? Dios!, mira que te gusta hacer preguntas, eh? dijo
rindose y mostrando unos dientes blancos y parejos que brillaban
como los del lobo feroz. Porque tienes cerebro y sentido del
humor, porque a m me pareces un viejo bien parecido y porque
no eres un psiclogo empolln. Cuatro razones muy buenas. As
que, vas a cenar conmigo o qu? No pasa nada si dices que no, lo
puedo soportar. Ya soy mayorcita. Y de todas maneras har tu

Asesino De Sombras

anlisis; nada de rencores. Steve sacudi la cabeza, totalmente


desorientado por el sorprendente giro que haba dado la reunin.
De acuerdo, cenemos se oy decir, dndose cuenta al mismo
tiempo de que la idea era realmente alucinante. Buena decisin,
Steve. Te llamar maana cuando tenga algo para ti, est bien?
dijo, y extendi las manos, afanosa por coger la carpeta. Al
entender que lo estaba despidiendo, Steve se levant. Ejem!
A propsito de la cena. Dnde debo hacer la reserva? Qu clase
de comida te gusta? Ella se encogi de hombros. Decide t. No
como carne, pero me encanta el pescado. Y me gusta la cocina de
todos los pases. Por qu no me sorprende eso? Gracias, Terry
dijo sonriendo y alejndose por el corredor hasta las escaleras
que conducan al despacho de Fiona. No poda creerse lo que
acababa de pasar. Le haba deslumbrado el carisma de una
desconocida. Haba abandonado uno de sus principios ms
slidos, y se senta ms alegre que nunca. Quiz por fin su suerte
estaba a punto de cambiar. CAPTULO 33

Asesino De Sombras

La sonrisa de Steve no sobrevivi al encuentro con Fiona.


Cuando entr en su despacho, ella miraba extraviadamente la
pantalla del ordenador, con las manos entrelazadas en la nuca.
No te parece que hace un da maravilloso? dijo l alegremente,
sentndose en el sof. Fiona lo mir como si se hubiera vuelto
loco. Hace un da maravilloso? Yo dira que s dijo.
Acabo de tener un encuentro muy interesante con Terry Fowler.
Ah, qu bien dijo Fiona distrada. Es muy eficaz. Estoy
segura de que te har un trabajo excelente. Su voz decay e hizo
una mueca dirigida a la pared que estaba detrs de l.
Llamando a Fiona desde la Tierra Hay alguien all arriba?
Perdona, Steve, no dorm casi nada anoche. Estoy un poco
distrada. Queras decirme algo? le record l. Fiona hizo
otro mohn y se apret el caballete de la nariz con los dedos. S.
Cuando te dej el mensaje, todo tena sentido, pero ahora
Bueno, no s si estoy exagerando. Ver a Fiona tan distrada era
una experiencia demasiado extraa como para que Steve no se lo
tomara en serio. Explcame dijo.Luego podemos decidir
juntos si ests exagerando. Ella asinti con la cabeza. Tiene
tanto sentido como cualquier otra cosa. Me despert en mitad de la
noche. Ya sabes, como a veces suele ocurrirme. A primera vista, no
haba ningn motivo, pero no pude dormir. As que sub para
navegar en la red un rato, y acab en un chat donde la gente
hablaba del asesinato de Jane Elias. Y el consenso general pareca
ser que la Garda no ha detenido al verdadero culpable. Fiona
suspir. Ya s que t tienes una opinin bastante negativa de las
personas que chatean en plena noche, pero dos de los que
pusieron mensajes en el foro realmente conocen a ese tipo, y dicen
que l no tiene lo que hace falta para planificar y llevara cabo
algo tan complejo. Ahora bien, si es verdad que la polica ha
cogido a un inocente y si el asesinato de Jane no tiene nada que
ver con su amante de la Garda Siochana, entonces la lgica

Asesino De Sombras

sugiere que la misma persona podra haber matado a Jane Elias y


Drew Shand. Ese razonamiento es muy endeble, Fi, y lo sabes.
Pases diferentes? Modus operandi totalmente diferente y sin
firma alguna conocida? Hay una especie de firma, Steve. Tanto
Drew como Jane eran autores galardonados con premios.
Escriban novelas policacas sobre asesinos en serie que han sido
adaptadas con xito a la televisin y al cine. Y ambos fueron
asesinados siguiendo un ritual que recuerda a las muertes
descritas en las mismas obras que fueron adaptadas a la pantalla.
Ahora Fiona estaba concentrada; su anterior ensimismamiento ya
haba pasado a la historia. No es una firma convencional fue
lo nico que pudo decir Steve. Lo s. Pero he estado trabajando
en otro caso, el espaol, con una firma poco convencional, y
supongo que por eso estoy ms abierta a la idea de lo que lo
estara normalmente. As que escchame. Digamos que existe la
posibilidad de que ambos crmenes sean obra de la misma
persona. Steve asinti con la cabeza. De acuerdo. Por puro
inters acadmico, veamos adnde nos lleva esto. Nos lleva al
hecho de que Georgia Lester est desaparecida. Y ello tras haber
recibido una carta amenazndola de muerte. Y cuando descubri
que Kit tambin haba recibido una, se asust bastante. Kit, que la
conoce superficialmente, parece pensar que los peridicos tienen
razn y que ella se ha escondido como parte de un montaje
publicitario. T decas anoche que es posible que la hubieran
secuestrado. Cualquiera de estas dos teoras podra ser cierta. De
acuerdo con mi experiencia, la polica estara negociando con su
secuestrador ahora mismo. Eso es algo que supongo t podras
descubrir con relativa facilidad si te interesara hacerlo. Pero hay
otra posibilidad. Tengo la sensacin de que s adnde quieres
llegar con eso dijo Steve. Yo creo que Georgia podra ser la
tercera vctima de un asesino en serie. Si se es el caso, entonces,
para que la firma se sostenga, lo lgico sera que hubiera sido
asesinada de la misma manera en que lo fue una de las vctimas

Asesino De Sombras

de la novela sobre el asesino en serie. De acuerdo? Steve decidi


seguirle la corriente por el momento. Tericamente s.
Despus de estar conectada a Internet anoche, investigu la obra
de Georgia. Slo ha publicado una novela que trata estrictamente
sobre un asesino en serie, Y as ser por siempre jams. Novela
que fue llevada a la pantalla. Ha ganado premios. En dos
ocasiones gan el Gold Dagger de la Asociacin de Autores de
Novelas Policacas para la mejor novela anual del gnero. Encaja
en todos los parmetros, Steve. As que anoche hoje el libro.
Fiona se detuvo, apartndose los cabellos de la cara y dejando al
descubierto unas grandes ojeras. Y continu, esta vez con el tono
de voz tranquilo y desapasionado de una conferenciante
impartiendo sus conocimientos. En Y as ser por siempre
jams el asesino secuestra a sus vctimas. Usa el truco del coche
averiado en una carretera rural, pero a pleno sol, para que no
sospechen de l. Luego lleva a las vctimas a su guarida, donde las
estrangula. Finalmente, les quita la piel y las descuartiza y
envuelve los fragmentos como si fueran trozos de carne. Steve
mir a Fiona un buen rato. Era una posibilidad truculenta, pero si
l aceptaba su premisa bsica, era una conclusin inevitable. Y
t crees que eso es lo que podra haberle sucedido a Georgia
Lester? Fiona le mir a los ojos. Mucho me temo que eso es lo
que le sucedi a Georgia. Dime que estoy paranoica, Steve. T
eres la psicloga, Fi. Sabes que slo es paranoia cuando no hay
fundamento. Lo que me ests diciendo podra ser bastante
rebuscado, pero no est totalmente exento de fundamento. Steve se
inclin hacia delante, acodndose en las rodillas y entrelazando
las manos. Por muy escptico que intentara parecer, haba una
parte de l que estaba totalmente convencido de la hiptesis de
Fiona. En el libro, qu hace con los restos? El asesino es un
mayorista de carne del pueblo donde viven sus vctimas. Tiene una
gran nevera, supuestamente anticuada. La mantiene cerrada con
candado. All guarda sus paquetes de carne humana. De modo

Asesino De Sombras

que, si tengo razn, el sitio lgico dnde buscar a Georgia Lester


ahora mismo sera el mercado de Smithfield. Ellos viven en la
City; ella y Anthony. Steve cerr los ojos. Se preguntaba cmo iba
a convencer a los detectives que buscaban a Georgia Lester de que
necesitaban una orden de registro para el mercado de Smithfield.
Otra pregunta dijo por fin. Crees que hay una relacin
con las cartas? Fiona se encogi de hombros. No lo s. Mi
primera reaccin fue pensar que el autor de las cartas no era un
asesino. En ninguna de las cartas que he visto haba
fanfarronadas a propsito de los asesinatos, lo que sera de
esperar. Y, por lo general, las personas que escriben cartas
amenazadoras annimas piensan de manera diferente a los que
realmente matan. Pero, a medida que esto se prolonga, estoy
menos segura respecto a mi propio juicio. Si hay alguien ah fuera
matando a escritores, y al mismo tiempo hay otra persona
enviando amenazas de muerte a esas mismas vctimas, es difcil
creer que sea pura casualidad. Sin embargo, no sabemos si
Jane Elias o Drew Shand recibieron cartas parecidas a las que
enviaron a Kit y a los dems, verdad? Y los de la Garda me
dijeron que no haban encontrado nada por el estilo entre los
papeles de Jane Elias. Si bien estaba preparado para aceptar que
Fiona podra haber expuesto argumentos convincentes para la
existencia de un asesino en serie, Steve dudaba de que las cartas
contuvieran una amenaza directa. De ser as, eso significara que
su amigo ms ntimo podra ser la prxima vctima. Y esa idea le
hel la sangre en las venas. Fiona lo mir impertrrita. Sus
palabras la envolvan sin hacer mella alguna en el gusano de
ansiedad que se retorca en su interior. Lo nico que s es que si
hay un asesino en serie ah fuera, lo ms seguro es que Kit est en
su lista, tanto si el autor de las cartas y el asesino son una misma
persona como si no. Todos los criterios coinciden, igual que con
Georgia. Tienes que hacer algo, Steve. CAPTULO 34

Asesino De Sombras

Asesino De Sombras

En contra de lo acostumbrado, Fiona guard silencio mientras


andaban por las concurridas calles de Holborn, desde su despacho
hasta el tranquilo caf donde Steve haba quedado para la
reunin. Su humor pareca un reflejo del cielo gris y los altos y
oscuros edificios victorianos que los rodeaban mientras se dirigan
a la calle Farringdon. Intentando distraerla, l dijo: Tu
alumna tiene por costumbre hacer proposiciones a los
desconocidos? Te refieres a Terry? Me ha invitado a cenar.
Veo que no ha mejorado nada su control de los impulsos dijo
Fiona, al parecer divertida. Acostumbra hacer esas cosas?
insisti Steve, inexplicablemente desanimado ante esa idea.
Insinuarse a los hombres? Creo que no. Pero le resulta imposible
detenerse a pensar, antes de dar rienda suelta a sus impulsos e
intuiciones. Ah! dijo l. Es precisamente lo que te hace
falta, Steve. Alguien que te sacuda y te saque de tu rutina dijo
ella, cogindolo del brazo y dndole un apretn. Es as como
me ves? Un hombre estancado en la rutina? Has de admitirlo;
eres cauteloso, una criatura hecha de hbitos. Un breve encuentro
con un torbellino carismtico como Terry podra ser precisamente
lo que te hace falta. Entonces crees que es eso lo nico que
busca ella, no? Un breve encuentro? dijo Steve, intentando
mantener un tono desenfadado como el de Fiona. No tengo ni
idea. Lo siento, no quera sugerir que ella no te viera como algo
ms que un juguete. Y no es que tenga fama de ligona. Llevo ya
casi dos aos trabajando con Terry, y lo nico que le he visto
hacer con los tos es ponerlos en su sitio. Lo cual significa
mantenerlos a un brazo de distancia. Lo que no quiere decir
agreg enseguida que eso constituya un problema. Yo he visto a
demasiadas alumnas distraerse porque son las mujeres ms
atractivas del grupo del seminario y no pueden resistirse a la
tentacin de ser deseadas por los dems. Pero Terry no es una
de esas; es eso lo que quieres decir? Se echaron a un lado para

Asesino De Sombras

dejar pasar a una mujer con un cochecito de beb. En absoluto.


Ella es muy consciente de su encanto, pero, dicho sea en su honor,
no lo explota. Cuando empez el doctorado, viva con alguien,
pero cortaron de eso debe de hacer ya dieciocho meses. Desde
entonces, no s nada de ninguna relacin significativa. De modo
que de verdad le habrs cado bien. Le apret el brazo y le sonri
mirando hacia arriba. La conoces mucho observ Steve.
T ests pescando informacin. Lo cual quiere decir que aceptaste
su propuesta. As es. Fiona levant las cejas. Bien hecho. Ya
era hora de vivir un poco, Steve. De soltarte. Y yo creo que Terry
es la mujer perfecta para hacerlo. Es lista, con talento. Y muy
divertida. Steve sonri. Eso ya lo haba deducido yo por mi
cuenta. Sospecho que tendr que tener mucho ojo con la seorita
Fowler. Lo cual no est mal en una relacin coment Fiona
con una sonrisa maliciosa. Oye. Slo vamos a cenar, no a vivir
juntos. Fiona no dijo nada; simplemente lo escudri con una
mirada inquisitiva mientras le soltaba el brazo y entraba en el
caf-bar. Se haba inaugurado durante el apogeo de la locura por
el caf en la ciudad. El decorado era al estilo Home Front de los
aos noventa, con paredes de colores diferentes y floreros altos de
aluminio, aqu y all, repletos de plantas exticas. Los asientos
eran sillones bajos que rodeaban el cuerpo y cean las caderas.
Las mesas llegaban hasta las rodillas y tenan el color de las
infusiones de hierbas. La msica de fondo era un Britpop
genrico cuyo volumen estaba ajustado exactamente para
amortiguar los silbidos y el borboteo de las mquinas de caf.
Demasiado alejado de la universidad para atraer a la poblacin
estudiantil, a media maana slo unas cuantas mesas estaban
ocupadas. Steve la gui hasta una mesa del fondo, donde haba
poca probabilidad de que les escucharan. De la carta de bebidas
calientes y fras, Fiona pidi un capuchino y Steve, un caf
americano. Sac sus puros, encendi uno y ech un anillo de
humo perfecto hacia el techo. Fiona sonri. Eso slo lo haces

Asesino De Sombras

cuando ests ansioso dijo. Ah, s? Lo he notado antes.


Cuando ests nervioso, haces anillos de humo. As que slo soy
eso para ti, un conejillo de indias ambulante dijo
afectuosamente. Antes de que Fiona pudiera responder, una mujer
negra, alta, con un traje de calle color caramelo y un maletn,
entr en el caf y mir a su alrededor. Al ver a Steve, la mujer se
dirigi directamente hacia ellos. Mientras se acercaba, Fiona la
estudi en detalle. Zapatos de saln de tacones bajos, poderosas
pantorrillas. Llevaba el pelo muy corto. Tena unos pmulos
prominentes, nariz de periquito y los ojos negros detrs de unas
gafas modernas, de montura ovalada. Era difcil determinar su
edad, pero, dado que Fiona saba que era una inspectora detective
jefe, deba de tener como mnimo treinta y pico. Cuando lleg a la
mesa, la mujer salud a Steve asintiendo con la cabeza y extendi
una mano hacia Fiona. La doctora Cameron? Es un honor
conocerla. Soy Sarah Duvall. De la polica de la City de Londres.
Duvall le dio la mano y se sent frente a Fiona. Me alegro de
volver a verte, Steve agreg con un seco movimiento de cabeza.
Gracias por venir, Sarah. S que ests hasta el cuello de trabajo
dijo l. Y acaso no lo estamos todos? respondi la
detective. El camarero lleg con los cafs y Duvall pidi un caf
largo. A Fiona no le sorprendi en absoluto. Algo tena que
mantener en pie a aquella mujer directa y ruda a lo largo de la
escala de mandos de la polica de la City, y no iban a ser los
elogios. As que Steve me dice que quera hablarme usted sobre
la investigacin del caso de Georgia Lester dijo Duvall,
evaluando a Fiona con una mirada astuta. Para ser honesta,
cuanto ms lo pienso, ms considero que probablemente estoy
hacindoles perder el tiempo a todos vacil Fiona, consciente de
que no actuaba con su habitual estilo autoritario y preguntndose
si de veras se senta algo intimidada por la otra mujer. Estoy
dispuesta a decidir si es as dijo Duvall. De modo que, me lo
podra explicar? Fiona empez desde el principio, con el asesinato

Asesino De Sombras

de Drew Shand, y esboz la hiptesis que ya le haba explicado a


Steve. Duvall escuch sin decir nada, con el semblante inexpresivo
y el cuerpo tan inmvil como el agua estancada. Cuando Fiona
lleg a la conclusin de su teora, Duvall simplemente asinti con
la cabeza. Entiendo dijo. Se llev la taza a la boca y tom un
sorbo de caf. No creo que est usted hacindome perder el
tiempo. Ech un vistazo a Steve. Puedo hablar con
franqueza? Fiona entiende cundo se trata de confidencialidad
confirm. Duvall cogi la cucharilla y removi el caf
pensativamente. La investigacin principal de la desaparicin
de Georgia Lester la est llevando la comisara de Dorset, ya que
es all donde, segn se sabe, estuvo por ltima vez y donde despus
encontraron su coche. Yo me he implicado porque su residencia en
Londres est en nuestra jurisdiccin. Ciertas investigaciones han
de hacerse en Londres, y decidieron que se haran a un nivel algo
ms alto del que suele emplearse con las personas desaparecidas.
Por motivos que estoy segura apreciaris. Fiona asinti,
impresionada por el estilo incisivo y lgico de Duvall. Algunos
han sugerido, como usted crea al principio, que la seora Lester
ha montado su propia desaparicin como un truco publicitario. Y
hasta cierto punto, hemos permitido que esta suposicin se
prolongue. Sin embargo, yo no creo que se sea el caso. Aparte de
cualquier otra cosa, ella ya haba contratado a un guardaespaldas
para acompaarla en la gira literaria, y no creo que lo hubiera
hecho si pensara desaparecer para generar publicidad. Adems, la
preocupacin de su marido es autntica, y toda la gente que yo he
entrevistado asegura que ella no le causara tal angustia de forma
deliberada. Hemos pinchado el telfono y vigilamos el correo del
seor Fitzgerald, con su consentimiento total, y no ha habido
ninguna comunicacin pidiendo un rescate. Y si la hubieran
secuestrado, a estas alturas ya lo habran pedido. Creo que
podemos estar bastante seguros de esto. Como usted apunta, esto
nos deja la variante desagradable de que la seora Lester est

Asesino De Sombras

muerta, y no por su propia mano. No hay nada que sugiera que


haya sufrido un accidente mortal. Y por eso he estado avanzando
como si se tratara de las fases iniciales de una investigacin de
asesinato. Encuentro lo que dice perturbador y tambin
curiosamente satisfactorio, porque corresponde totalmente con mi
propia intuicin sobre el caso. Aunque, eso s, me hubiera gustado
que alguien me hubiera dicho antes algo sobre las cartas con
amenazas de muerte. Fiona pareca arrepentida. Eso es en parte
culpa ma, me temo. Georgia quera llevarlas a la polica, pero mi
compaero, Kit, se opuso a la idea. l pensaba que eran cartas de
bromistas y no quera que lo vieran como alguien que buscaba
publicidad despus del asesinato de Drew Shand. Deb haber
insistido ms. Lo siento. Duvall asinti. No hubo ningn gesto de
concesin en su cara, ningn intento de tranquilizar a Fiona. Su
expresin deca que Fiona deba de saber ms, y eso le doli. Sin
embargo, Duvall aadi: Quisiera verlas cuanto antes. Se las
har llegar hoy prometi Fiona. Estn en mi despacho.
Perdone el despiste, deb haberlas trado conmigo. Duvall apret
los labios en un gesto mudo de conformidad. Bueno, y cmo
procedemos a partir de aqu? pregunt Steve, deseoso de alejar
la tirantez entre las dos mujeres y acercarlas a un terreno ms
productivo. No creo que te den una orden de registro para el
mercado de Smithfield a partir de lo que te ha dicho Fiona. Duvall
tom otro sorbo de caf. Un recurso para ganar tiempo y poder
pensar, concluy Fiona. Puedo intentarlo dijo finalmente.
Volvi a tomar ms caf. Tenemos uno o dos magistrados muy
comprensivos en la City. Y mantenemos una relacin muy buena
con las autoridades del mercado. En realidad tenemos una
brigada de agentes en el propio Smithfield. Lo que me podra
ayudar, doctora, es que me hablara un poco acerca de qu clase de
persona cree que est cometiendo estos crmenes y si existe la
probabilidad de que vuelva a atacar dijo con una sonrisita.
La prevencin siempre es un buen tema para convencer a los

Asesino De Sombras

magistrados. Yo no soy psicloga conductista dijo Fiona.


Soy acadmica. No establezco los perfiles basndome en cosas
como si el asesino se meaba en la cama o sufri los abusos de un
padre alcohlico. Eso se lo dejo a los clnicos que tienen ms
experiencia. Duvall asinti. Lo s. Personalmente, prefiero un
poco de rigor intelectual en la investigacin criminal dijo con
irona. Pero, por lo que sabe de esta clase de asesinos, hay algo
que me pudiera usted decir? Estos asesinatos estn alimentados
por la rabia. La mayora de los homicidios en serie son de
naturaleza sexual, pero de vez en cuando hay otros motivos. Por
ejemplo, est el misionero, que tiene como meta liquidar, en
beneficio propio y del mundo, a un grupo de personas que, segn
l, no merecen vivir. Hace poco que estoy trabajando con la polica
espaola en un caso de esta clase, y en l yo caracterizara la
motivacin como la prdida. Prdida? interrumpi Duvall.
La mayora de los adultos desarrollamos nuestra nocin de
quines somos como una matriz compleja de factores
interconectados explic Fiona. As que, si perdemos a un
padre, si nos deja un amante, si la vida profesional para la que
tanto hemos trabajado se destroza, nos sentimos desolados y
disgustados, pero no perdemos la nocin de quines somos. Pero
hay ciertas personas que nunca alcanzan esa especie de
integracin. Su sentido de quines son se basa totalmente en un
aspecto de sus vidas. Si pierden este elemento, se apartan
totalmente del sistema normal de controles y equilibrio. Algunos se
suicidan. Un grupo ms reducido dirige la rabia y el dolor hacia el
exterior y busca vengarse en los que de algn modo perciben como
responsables. Entiendo dijo Duvall. Y usted cree que eso
es lo que podra haber entrado en juego aqu? Fiona se encogi de
hombros. Eso es lo que mi experiencia me llevara a pensar.
Steve se inclin hacia delante. Siendo as, qu clase de hombre
buscara a los escritores de novelas policacas que tratan de
asesinos en serie para vengarse? O de mujer interrumpi

Asesino De Sombras

Duvall. En la City, somos policas que creemos en la igualdad


de oportunidades, Steve. A diferencia de la Metropolitana
aadi con una sonrisita mordaz. Steve neg con la cabeza. Si
es un asesino en serie, es un hombre. Drew Shand era un gay al
cual vieron por ltima vez salir de un pub gay con otro hombre
que no se ha presentado como testigo. De modo que hemos de
suponer que era el asesino. Duvall inclin la cabeza a modo de
concesin. Te conceder eso. De momento, al menos. Se
volvi hacia Fiona de nuevo. Contine, doctora. Qu clase de
persona querra matar a estos escritores? Fiona se negaba a
sentirse intimidada y a que la trataran con condescendencia. Tena
algo que decir y Sarah Duvall no se lo iba a impedir. La
escritura creativa. Es un campo donde las pasiones son muy
fuertes. Lo s, vivo con un escritor. Supongo que podra ser un
agresor sexual, un admirador trastornado buscando hacerse un
nombre, un asesino al estilo de Mark Chapman. Pero ellos suelen
parar despus del primer asesinato. Les basta para transmitir el
mensaje. Y no suelen ser lo bastante sofisticados como para
desarrollar una estructura de asesinatos tan compleja. Puede ser
alguien a quien le gustara ser escritor y no soporta el xito de
otros. En su universo paralelo, pudiera creer que le han robado
sus argumentos, sus ideas, ya sea por medios convencionales o
entrando sigilosamente en su mente mientras duerme. Yo
caracterizara al autor de las cartas con amenazas de muerte como
alguien que quizs entre en esta categora, basndome en el
contenido. O tambin podra ser un escritor cuya carrera
profesional ha entrado en decadencia. Tal vez alguien que ve a
estos escritores concretos como los ladrones de un xito que
debiera ser suyo. Lo siento, no puedo ser ms especfica. Fiona
levant las manos mientras observaba que Duvall pareca
escptica. Nunca habra imaginado que alguien pudiera
sentirse amenazado por los escritores hasta el punto de quererlos
matar dijo Steve. Quien est haciendo esto se ha obsesionado

Asesino De Sombras

con la idea de que este grupo particular de autores, de algn


modo, le ha hecho un mal profundo y destructor. Y esta es su
manera de rectificar ese mal dijo Fiona. Duvall hizo una
mueca. Ni que escribir libros cambiara la vida de nadie.
Entonces, t no crees que puede ms la pluma que la espada?
pregunt Fiona. No, no lo creo insisti Duvall. Los libros
no son ms que libros. A palabras necias, odos sordos. Es
eso lo que crees? Duvall reflexion. No creo haber ledo nunca
nada que haya cambiado mi vida. Ni para bien, ni para mal.
La poesa no consigue que suceda nada dijo Fiona.
Perdn? Algo que escribi W. H. Auden. Cree que vale
tambin para las pelculas y la televisin? le pregunt Fiona a
Duvall. Ahora la cosa era entre ellas, y Steve se apart un poco
mientras las dos mujeres se miraban fijamente. Duvall se ech
atrs, reflexionando. Sus colegas siempre nos estn diciendo
que cuando los nios ven violencia por la tele, la copian. Sin
duda hay una evidencia clnica de eso. Pero, influya o no en
nuestra conducta de forma directa, creo que lo que leemos y lo que
vemos altera nuestra percepcin del mundo. Y no puedo menos
que preguntarme si a este asesino no le gusta cmo estos escritores
y las adaptaciones de sus libros presentan el mundo. Me parece
un poco rebuscado. Fiona se encogi de hombros. Pero, por
muy extrao que parezca, la lgica parece decirnos que, si
Georgia est muerta y si estos asesinatos estn relacionados,
entonces el motivo se halla en lo que las vctimas han escrito.
Duvall asinti con la cabeza. La vctima como herramienta
pedaggica. Lee a la vctima y descubre al asesino dijo Steve
. Regla nmero uno del asesinato extrao. Y volver a matar
dijo Duvall con franqueza. Fiona deseaba evitar este tema, que
le haba estado rondando desde que encontrara los pasajes clave
de Y as ser por siempre jams. S, a menos que lo detengan,
volver a matar. Y lo que tiene que hacer ahora es confeccionar
una lista de vctimas potenciales y proporcionarles proteccin. La

Asesino De Sombras

serenidad de Duvall se tambale momentneamente y mir a Steve


en busca de consejos. Esta vez, fue la cara de l la que permaneci
impvida. No veo cmo podremos hacer eso titube Duvall.
Estaba claro que rechazaba que alguien ajena a su trabajo le
dijera cmo hacerlo. Yo habra pensado que sera bastante
sencillo dijo Fiona tajantemente. Ahora que se trataba del
destino de Kit, recuperaba su autoridad habitual con creces.
Ests buscando a escritores de novelas policacas ganadores de
premios, cuyas novelas tratan de asesinos en serie y han sido
adaptadas para el cine o la televisin. En la Asociacin de Autores
de Novelas Policacas podrn ponerte en contacto con alguno de
los entusiastas del gnero, que te proporcionar todos los detalles.
Pero debe de haber docenas de escritores protest Duvall.
Nunca podramos ofrecerles proteccin a todos. Como mnimo,
debera avisarles. La voz de Fiona son tan implacable como el
aspecto de su rostro, y sus ojos de color avellana brillaron
intensamente en la penumbra del caf-bar. La cara de Duvall se
crisp. Eso es imposible. No creo que lo haya pensado bien,
doctora Cameron. No nos interesa provocar pnico. Ya han
montado bastante circo meditico y ni siquiera sabemos an si
Georgia Lester est viva o muerta. Sera totalmente irresponsable
hacerlo pblico en este momento. Fiona fulmin a Duvall con la
mirada. Algunas de esas personas son amigos mos; es ms, yo
vivo con uno de ellos. Si no les va a avisar, seguramente lo har
yo. Las ventanas de la nariz de Duvall se dilataron. Se volvi hacia
Steve. Me dijiste que entenda de confidencialidad? Steve puso
una mano en el brazo de Fiona. Ella lo quit encogindose de
hombros con impaciencia. La inspectora Duvall tiene razn
dijo Steve suavemente. No sabemos nada seguro an y, si
desencadenamos un pnico prematuro, podra perjudicar
seriamente nuestras posibilidades de atrapar a ese hombre. T lo
sabes, Fi. Si esto no afectara a Kit, t seras la primera en decir
que deberamos evitar darle a ese asesino el baln de oxgeno de la

Asesino De Sombras

publicidad. S, Steve, probablemente sera as dijo Fiona


airadamente. Pero es que afecta a Kit, y le debo mucho ms a l
que a la polica de la City de Londres. Hubo un silencio tenso.
Luego Duvall dijo: Evidentemente, puede usted aconsejar a su
pareja que est vigilante. Pero he de insistir en que lo mantengan
como un secreto entre ustedes. Fiona resopl desdeosamente.
No se trata de imbciles. Son hombres y mujeres inteligentes que
viven del poder de la imaginacin. Desde que mataron a Drew
Shand, los escritores de novelas policacas escoceses han formado
una red telefnica para poder controlarse diariamente. Ya ha
venido una escritora a hacerme preguntas, buscando tranquilidad.
Muchos saben lo que hago para ganarme la vida. Si encuentran a
Georgia descuartizada en Smithfield, mi telfono se pondr al rojo
vivo. Yo no voy a decirle a esa gente que no hay motivos para
alarmarse. Fi, t sabes que hay una gran diferencia entre
sugerir que deberan estar alerta y decirles que un asesino en serie
anda suelto y podra verlos a ellos como futuras vctimas. Y
tambin sabes que sa es una cuerda floja por la que eres
perfectamente capaz de andar dijo Steve. Fiona se levant
bruscamente. Quiz te hayas olvidado de Lesley, Steve. Pero yo
jams me olvidar de ella. Y voy a tratar esto de la manera ms
oportuna que me parezca, no como t digas. Steve la vio salir del
caf dando grandes zancadas, con los cabellos ondeando detrs
debido a la velocidad de sus pasos. Joder gru. Me
gustara saber de qu coo iba todo esto agreg Duvall. Steve
apag su puro con impaciencia. Tiene razn; no pens en
Lesley dijo hablando casi consigo mismo y enderezndose en la
silla. Lesley era la hermana de Fiona. Fue asesinada por un
violador reincidente cuando era estudiante. Nunca se llev a cabo
ninguna detencin. Por eso Fiona se convirti en psicloga
criminalista. Siempre ha credo que, si la universidad hubiera
avisado a sus estudiantes femeninas, Lesley estara viva. Lo ms
probable es que se equivoque, pero los supervivientes tienen que

Asesino De Sombras

encontrar a alguien a quien echarle la culpa. Si no, acaban


culpando a la vctima, y eso es todava menos saludable. Duvall
asinti con la cabeza, empezando a comprender. No me
sorprende que est tan preocupada por su pareja. Yo tambin
me preocupo por l, Sarah. Es mi mejor amigo dijo Steve.
Ms vale que la busques para calmarla. No quiero que vaya
corriendo por ah como una bala perdida en medio de mi
investigacin. Por muy til que nos haya sido. Steve, a quien le
gustaba que le dijeran lo que tena quehacer ms o menos tanto
como a la propia Duvall, la atraves con una mirada firme. Duvall
alz una mano con un gesto apaciguador. Y cuando regrese a la
calle Wood, ir directamente a ver a mi jefe y le pedir que destine
a toda una brigada de investigadores para este caso. Esta tarde me
ocupar de solicitar una orden de registro. Le puedes decir eso, a
ver si se tranquiliza. Lo har, Sarah. Me alegro que te lo tomes
en serio. Porque, si algo le sucediera a Kit Martin, Fiona no sera
la nica clamando venganza. CAPTULO 35

Asesino De Sombras

Lo que quera era entrar en el primer taxi que pasara e ir


directamente a casa con Kit. Pero Fiona siempre se haba
esforzado por anteponer el deber al deseo, de modo que camin
apresuradamente por las calles hasta su despacho, indiferente a
todos y a todo, mientras la cabeza le zumbaba caticamente y
senta un retortijn de miedo en las tripas. No haba ninguna
razn particular para que Kit fuera el prximo de la lista, pero
tampoco haba nada que impidiera que lo fuera. Fiona tena que
encontrar la forma de hacer que se lo tomara en serio, sin
asustarlo tanto como se haba asustado ella. Cuando ya iba a
entrar en su oficina, oy que alguien la llamaba. Se volvi y vio a
Steve en el pasillo, corriendo hacia ella, con la cara empapada de
sudor. Espera, Fi grit mientras Fiona le daba la espalda y
entraba dando un portazo. Ni siquiera se haba quitado la
chaqueta cuando l ya se encontraba a su lado. Como an estaba
sacando un brazo de una manga, no pudo impedir que l la
abrazara. S que tienes miedo dijo Steve. A la mierda con el
miedo gru Fiona. Estoy rabiosa. Hay personas que corren
peligro, y t no las protegers. Se apart, termin de quitarse la
chaqueta con esfuerzo y la tir sobre el sof. No mantendras
esto en secreto si hubiera alguien matando a policas, Steve. Por
qu no van a merecer Kit y sus amigos la misma consideracin?
Ests comparando manzanas con naranjas, Fi. Los agentes de
polica saben mantener las cosas en secreto. Pero, si empezamos a
transmitir advertencias generales a los autores de novelas
policacas, ser la locura. No podemos ofrecerles proteccin; nos
faltan agentes. De modo que algunos irn corriendo a los medios
de comunicacin gritando que la polica es una mierda y los
peridicos provocarn una histeria colectiva. Y entonces
comenzarn las bromas. Y los maniticos y los chiflados
empezarn a hacer de las suyas. Y se desatarn las llamadas
telefnicas, las bromas macabras. Y luego los vigilantes tomarn

Asesino De Sombras

la justicia por su mano para proteger a sus hroes. Y, antes de que


te des cuenta, saldr perjudicado alguien que no tiene nada que
ver con todo este lo. Steve iba de aqu para all mientras hablaba.
Su tensin se haca evidente en cada movimiento. Es una
mierda, Steve, y lo sabes. Si Georgia ha sido asesinada y, creme,
estoy rezando para que el equipo de Sarah Duvall no encuentre
nada en Smithfield aparte de reses descuartizadas, entonces creo
que es un hecho incuestionable que hay un asesino en serie ah
fuera. Y no permitir que Kit y sus amigos sean acechados
mientras vosotros no hacis nada y no logris coger al verdadero
culpable. Fiona abri un cajn del escritorio con fuerza, sac
una carpeta de plstico y se la lanz. Ah tienes las cartas. La de
Kit, la de Georgia y las otras cuatro. Son para Sarah Duvall. Steve
se puso muy serio. Bien. Pero promteme una cosa. Promteme
que hars lo que tengas que hacer de manera responsable. Fiona
pareca a punto de estallar en lgrimas de rabia. Ay, Steve, t
deberas conocerme mejor. Su timbre de voz era un reproche que a
Steve le doli como un latigazo. Se estremeci, tal como ella
deseaba. Lo siento, Fi. Pero tienes que ver la importancia de lo
que digo. No podemos permitir que se desencadene una caza de
brujas en los medios. Mira, a m tambin me asusta. Si le
sucediera cualquier cosa a Kit, nunca me lo perdonara. Y por
qu no haces algo para garantizar que no suceda nada?
Frustrado, Steve tir la carpeta con las cartas sobre una silla.
No lo ves? Yo no puedo. Profesionalmente no es asunto mo. Las
fuerzas de la City son totalmente independientes de las nuestras y
no puedo entrometerme en su caso. Entonces no hay nada ms
que decir, verdad? dijo Fiona, y le pareci que su voz llegaba
de muy lejos. Antes de que Steve pudiera responder, son el
telfono. Ella lo descolg automticamente mientras deca:
Tendrs que excusarme. Tengo trabajo pendiente. Fiona le dio
la espalda deliberadamente. Diga, Fiona Cameron. Steve vio
cmo se le caan los hombros cuando supo quin la llamaba.

Asesino De Sombras

Dme un minuto, comisario coment, tapando el auricular con


la mano. Ech un vistazo por encima de su hombro. Adis,
Steve. Esper a que l hubiera recogido las cartas y salido por la
puerta, y luego fue a sentarse en la silla de su escritorio.
Reprimiendo un suspiro, volvi a hablar por telfono. Perdone,
estaba despidiendo a alguien. Lo siento, he llamado en un mal
momento se disculp Berrocal. Ahora mismo, crame, no hay
nada que se parezca a un buen momento. En qu le puedo servir,
comisario? Tengo muy buenas noticias dijo. Hemos
detenido a Miguel Delgado. Fiona se esforz en parecer alegre, a
pesar del dolor de cabeza que empezaba a ramificrsele por detrs
de los ojos. Enhorabuena. Debe de sentirse muy aliviado. S,
y gratificado por el xito. Tena usted razn; contaba con otra
lnea de defensa ya establecida. Tena un amigo. Alguien en quien
crea que poda confiar, porque pensaba que era un criminal. Pero
su amigo no es ms que un ladrn de casas de poca monta. Haba
visto a Delgado en el diario y saba que cualquier cosa que
hubiera hecho sera grave. Y los nicos crmenes verdaderamente
serios de que haba odo hablar eran los asesinatos. l no quera
verse implicado en delitos de esa clase, as que, aunque permiti
que Delgado usara su furgoneta, llam a la polica local. Lo
encontramos a primeras horas de esta maana en un
campamento, a unos kilmetros de la ciudad. Bien hecho. Ha
confesado? Ella oy suspirar a Berrocal. No. No ha dicho nada
desde que lo detuvieron. Hay pruebas slidas que lo vinculen
con el crimen? Recuerda a la segunda vctima, el americano?
Un camarero se ha presentado diciendo que vio a Delgado con l,
unos das antes del asesinato. Confiamos en que los forenses
puedan encontrar algo en las fibras, pero an falta tiempo para
que tengamos eso. Tambin estamos analizando los cuchillos que
Delgado tena en la furgoneta cuando lo cogimos. Pero tampoco
estn an los resultados. As que no tenemos mucho con que
presionar. Ella confiaba en que no le pidiera ayuda. Quera

Asesino De Sombras

decirle que se fuera a la mierda, que tena cosas mucho ms


importantes de las que preocuparse. Pero su celo profesional le
deca que poner fin a los asesinatos de Toledo era tan importante
como lo que suceda en su propia vida. Cuando se trataba de
entrar a valorar la vida, consideraba que todo ser humano era
igual de valioso. Si no, su trabajo no tendra mucho sentido. De
modo que reprimi su frustracin y su hostilidad hacia Salvador
Berrocal. Estoy segura de que tiene usted un equipo con mucha
experiencia dijo mientras buscaba el botn para encender el
ordenador. Nunca haba tratado con un asesino en serie en un
interrogatorio. Pero tengo un plan dijo l con un tono
entusiasta. He pensado que podemos irritarlo utilizando a un
miembro de mi equipo para burlarnos de l. Ya sabe a lo que me
refiero. Uno de esos policas locales idiotas, que le dira, por
ejemplo: Por qu han detenido a un tipo tan pattico como t?
Est claro que quien llev a cabo esos crmenes tiene inteligencia
como para planearlos con mucho cuidado y el suficiente encanto
como para conseguir que sus vctimas lo acompaaran
voluntariamente. Y un tendero fracasado, feo y apestoso como t
no tiene lo que hace falta para ser el asesino de Toledo.
Dicindole cosas as, mi hombre actuara como si le disgustase
perder su tiempo en un interrogatorio tan insensato. Creo que
eso le molestar mucho dijo Fiona. Y casi seguro que
funcionar a favor de usted. Est claro que lo ha pensado muy
meticulosamente. Ahora, cuelga y djame en paz, pensaba.
Hgame saber cmo le va. Todava estaba agradecindole su perfil
cuando ella colg. Que pensara que era una cabrona maleducada;
eso ya no le importaba. Fiona se dirigi directamente al programa
de correo electrnico y empez a redactar un nuevo mensaje. Kit
no responda al telfono mientras escriba, pero ella saba que
consultaba el correo ms o menos cada hora.
De: Fiona Cameron >fcameron@psych.ulon.ac.uk <; Para: Kit
Martin >;KMWriter@trashnet.com <; Asunto: Consejo

Asesino De Sombras

Te acuerdas del mensaje de la portada de La gua galctica del


autoestopista? Bien, NO TE ASUSTES! No quera alarmarte
esta maana. Tuve una idea, pero primero quera ver qu
pensaba de ella Steve. Por la noche, descubr que la gente cree
que la Garda no ha detenido al verdadero culpable del asesinato
de Jane Elias. Teniendo en cuenta la muerte de Drew y la
desaparicin de Georgia, tena que contemplar la posibilidad de
la existencia de un asesino en serie. De modo que ech un vistazo
a Y as ser por siempre jams y me inquietaron ciertos
paralelismos que encontr. He tenido una reunin con la agente
de la polica de la City de Londres encargada del caso, y las
buenas noticias son que me estn tomando en serio. Las malas
noticias son que, si tengo razn, entonces, tal como temamos,
Georgia probablemente est muerta. Y las peores noticias son
que podra haber ms asesinatos. Y por supuesto, la polica est
diciendo que no quiere emitir un aviso general para no provocar
un pnico innecesario, aunque tambin porque no tienen
suficientes agentes para ofrecer proteccin a todos... No hay
NINGN MOTIVO para suponer que t especficamente corras
peligro (y s, sigo pensando que las amenazas de muerte quiz no
estn relacionadas con los asesinatos), pero tiene sentido tomar
precauciones. No abras la puerta a desconocidos. No salgas a
ninguna parte solo. Y quiero decir a ninguna parte. A la mierda
con las bravuconadas. Quiero que ests a salvo. Si necesitas
hablar conmigo, estoy en el trabajo. Tengo una reunin de la
facultad de 2 a 3, un seminario de 3.30 a 5, y estar en casa a eso
de las 6. Espero. Te quiero. Cudate. .F
Puls la tecla de <ENVIAR> y vio cmo su mensaje desapareca
en el ter. La parte lgica de la mente de Fiona saba que no
podra salvar a Kit si alguien estuviera empeado en matarlo.
Pero s poda adoptar el principio de la alarma. En una ocasin
un ladrn le dijo que los sistemas de seguridad de las casas
particulares no disuadan en absoluto al asaltante decidido. Si l

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quera entrar en una casa en particular, podra hacerlo y lo hara.


En lo que resultaban ms tiles era en disuadir al ladrn
principiante. Se trata de conseguir que la casa de al lado parezca
una opcin ms fcil, le explic. Bueno, si el precio de la vida de
Kit era conseguir que la de otra persona pareciera una opcin ms
fcil, Fiona estaba preparada para hacerlo. Despus, vivira con
las consecuencias. Pero, de momento, lo que le importaba era
mantener a Kit con vida. A pesar de lo que le haba dicho a Fiona,
Sarah Duvall era consciente de que tena un deber que cumplir
con las vctimas potenciales. Siempre haba sido una defensora de
la vigilancia preventiva, y ello era ms perentorio cuando se
trataba de asesinatos en vez de robos o delitos callejeros. Lo
prioritario era preparar la solicitud de una orden de registro del
mercado de Smithfield, pero, una vez que eso estuviera en marcha,
tendra que concentrar su atencin en qu ms se poda hacer y
que fuera til. Puesto que nunca haba trabajado con Fiona,
Duvall admita que quiz se comportaba de manera mucho ms
escptica ante sus ideas que Steve Preston, quien pareca
considerarla una psicloga casi infalible. As que desconfiaba de
la opinin de Fiona de que las cartas con amenazas de muerte
probablemente no eran obra del asesino. Duvall no crea en las
casualidades. Para ella, incluso la sincrona era sospechosa. No
poda creer que un asesino en serie eligiera casualmente como
blanco a los autores de novelas policacas precisamente en el
mismo momento en que otro individuo les enviaba amenazas de
muerte por correo. O eran la misma persona o el autor de las
cartas tena acceso a informacin privilegiada. De modo que, si
pudiera identificar el origen de las cartas, descubrira la identidad
del asesino o, como mnimo, la de alguien que podra conducirle
al culpable. Si bien Duvall no estaba dispuesta a tomar todo lo que
deca Fiona al pie de la letra, s que estaba en condiciones de
reconocer el sentido comn cuando la escuchaba. Y le pareca ms
que probable que el autor de las cartas pudiera ser algn escritor

Asesino De Sombras

frustrado o alguien cuya carrera profesional haba entrado en


decadencia. Si ese fuera el caso, lo ms probable era que agentes
literarios y editores hubieran tenido algn contacto con el autor de
las cartas, y hasta podran aventurarse a sugerir quin pudiera
ser. Estas personas trabajaban con las palabras; no era
inverosmil que reconocieran el estilo de la prosa del autor de los
annimos. As que orden a un miembro de su equipo que
identificara a las autoridades indicadas, incluyendo un experto en
el gnero de la ficcin policaca. Como resultado, para la maana
siguiente haba convocado una reunin durante el desayuno con
dos de los agentes literarios y tres de los editores ms importantes
especializados en ese gnero. Ellos no tenan ni idea de qu quera
hablar ella, aunque haban quedado impresionados tanto por la
urgencia de su solicitud como por el requerimiento de mantener la
confidencialidad. Haba ms cosas que hacer por la maana, pero
decidira ms tarde cmo arreglrselas. Ahora tena que
concentrarse en determinar quines podran ser las vctimas
futuras de su supuesto asesino en serie. Esa meta la llev hasta
Clapham y una tranquila hilera de cabaas con terrazas, que
estaba pasando unas cuantas calles por detrs del parque. Segn
su agente detective, Dominic Reid saba de la ficcin policaca
contempornea todo lo que vala la pena saber. Mientras el coche
se detena a unas casas de distancia de la de Reid, Duvall encendi
la luz interior. Dame un minuto dijo al detective que conduca
el coche. Ella utiliz ese tiempo para recapitular de memoria todo
lo contenido en el informe que l le haba preparado antes.
Dominic Reid, cuarenta y siete aos. Haba empezado trabajando
para la BBC Radio, y luego se convirti en productor
independiente. Actualmente su compaa produca programas
concurso para Radio Cuatro y documentales radiofnicos, la
mayora de los cuales trataban diversos aspectos de las novelas de
misterio. Era el autor de una gua de la ficcin policaca para una
de las grandes cadenas de libreras especializadas. Haba

Asesino De Sombras

colaborado como crtico del gnero para un par de revistas y


acababa de publicar Paging Death, un estudio crtico de la ficcin
policaca britnica moderna. Si exista alguien capaz de decirle a
Duvall quin pudiera encontrarse en la mira de un asesino en
serie, se sera Reid. T lees estas cosas? pregunt ella al
agente. Las novelas policacas? l neg con la cabeza. Una
vez intent leer una. Cont cinco errores en las primeras veinte
pginas, as que la tir a la basura. Era demasiado trabajo para
ser entretenida. Y t? Yo nunca leo ninguna clase de ficcin.
Duvall pareca una abstemia hablando de bebidas alcohlicas
fuertes. Apag la luz. Vamos all dijo. Reid abri la puerta casi
antes de que los ecos de la doble campanilla del timbre se
hubieran extinguido. Era delgado y larguirucho, con una cara
huesuda y amable debajo de una mata de pelo rubio poblada de
canas. La inspectora jefe Duvall? pregunt, reprimiendo la
ilusin evidente en su rostro. Seor Reid dijo Duvall
asintiendo con la cabeza. Gracias por permitirme verlo,
habiendo avisado con tan poco tiempo de antelacin, Reid dio un
paso hacia atrs e indic con un gesto que entraran. Duvall y el
detective entraron en fila india por el pasillo. Apenas haba
espacio para los tres; montones de libros, que llegaban a la altura
de la cadera, se acumulaban contra una pared. Siguieron a Reid
hasta el saln principal, donde tres paredes estaban revestidas con
estantes repletos de ms libros de tapa dura. Aparte de los
volmenes, slo haba en la habitacin cuatro sillones estropeados
y un par de mesitas. Sobre una silla, un gran gato blanco y negro
acurrucado, ni siquiera movi un bigote cuando entraron. Por
favor, sintense dijo Reid. Duvall revis los sillones buscando
pelos de gato, y opt por el que estaba ms cerca de la puerta, ya
que le pareci que all no se ensuciara el traje. Al detective le
seal la silla ms lejana con la cabeza. Les puedo ofrecer
algo de beber? dijo Reid entusiasmado. T, caf, refrescos?
O algo ms fuerte? Gracias, seor Reid, pero no quiero

Asesino De Sombras

hacerle perder su tiempo ms de lo necesario. Por favor?


Duvall seal con una mano la nica silla vaca que quedaba.
Reid deposit su largo cuerpo en la silla. Nunca haba conocido
a una agente superior de la polica dijo. Parece extrao, lo s,
ya que he ledo tanto acerca de tantos policas. Pero as es. Trag
saliva, y por el cuello desabotonado de la camisa subi y baj la
nuez de la garganta. Le agradezco mucho su tiempo. Y siento
que mi compaero no pudiera explicarle por qu tenamos que
verlo de manera tan urgente. Muy misterioso. Pero, por
supuesto, es lgico pensar que a m me gustara, no es verdad?
Duvall respondi al comentario con una sonrisa. Cuando era
necesario, poda ser amable y cndida con un testigo. Pero a los
imbciles como Reid no haca falta mimarlos para que soltaran
toda la informacin que posean. Se trata de un asunto muy
confidencial. Antes de que se lo pueda explicar, tengo que estar
segura de su discrecin. Reid se enderez en la silla, con una
expresin de sorpresa en la cara. Esto parece que va en serio.
Es realmente muy serio. Puedo estar segura de que no
comentar esta conversacin con nadie? Su cabeza subi y baj
varias veces. Si es eso lo que quiere, por supuesto lo mantendr
en secreto. Tiene esto algo que ver con la desaparicin de
Georgia Lester? pregunt. Por qu lo dice? Se encogi de
hombros ligera y torpemente. Simplemente lo supongo Usted
es de la polica de la City, y yo s que es all donde vive Georgia. Y
como su desaparicin ha salido en la prensa Duvall cruz las
piernas y se inclin hacia delante. Es verdad que soy la agente
que investiga la desaparicin de Georgia Lester. Pero tengo ms
preocupaciones. En vista de los asesinatos recientes de Drew
Shand y de Jane Elias, estamos considerando la posibilidad, y no
le doy ninguna significacin ms fuerte que esa, de que pudiera
haber una relacin. Reid cruz los brazos sobre el pecho en un
gesto automtico de defensa. Usted se pregunta si existe un
asesino en serie que elige como blanco a los escritores de ficcin

Asesino De Sombras

policaca. Era una afirmacin, no una pregunta. S, puedo


entender porqu podra usted estar pensando en esos trminos. No
voy a fingir que no se me ha ocurrido, pero Lade la cabeza
hacia los estantes. Yo lo atribuyo a demasiada lectura.Sonri
a medias. Es muy posible que estemos dejndonos influir por
nuestra imaginacin ms de la cuenta reconoci Duvall.Pero
debemos explorar todas las posibilidades. Y por eso quera
preguntarle sobre lo que usted sabe. En el caso de que nuestra
teora fuera correcta, necesito saber quin ms podra estar en
peligro. Reid asinti con la cabeza. Y usted cree que yo la puedo
ayudar. Bueno, nadie sabe ms del gnero que yo. Me puede
explicar lo que quiere saber. Duvall se relaj un poco. Iba a
obtener lo que necesitaba sin apenas gastar energa. Lo cual
estaba bien, ya que empezaba a sentir que el da haba sido
demasiado largo. En caso de que hubiera una relacin, parece
que hay algunos factores comunes. Todos los asesinados han
escrito novelas sobre asesinos en serie. Todos han ganado premios
por sus libros. Y sus libros han sido adaptados a la televisin o al
cine con xito. Acaso hay muchos ms escritores que entren en
esta categora? Reid descruz los brazos. Ms de los que podra
usted imaginarse, inspectora. Evidentemente estar pensando en
escritores de novelas de misterio como Kit Martin, Enya Flannery,
Jonathan Lewis Duvall parpade cuando oy el nombre de Kit
Martin, pero no mostr ningn indicio de que ese nombre tuviera
ms significacin que cualquier otro. Pero, si l era el primer
nombre que sala del sombrero del experto, entonces los temores
de Fiona Cameron podran estar bien justificados, pens Duvall
mientras escuchaba hablar a Reid. Pero adems de las novelas
que tratan estrictamente sobre asesinos en serie, algunos autores
de libros policacos han incorporado asesinos en serie en sus
novelas. Ian Rankin y Reginald Hill, por ejemplo. Se puso de
pie. Tengo una base de datos en mi ordenador, en el cuarto de al
lado. Todos los factores que describi usted se encuentran en mis

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archivos, as que podemos hacer una bsqueda mltiple y


averiguar quines corresponden precisamente al perfil. Porqu
no vamos a ver qu sale de ah? Duvall descruz las piernas.
Me parece una idea estupenda. Vamos, seor Reid. IV

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Los dientes de Susannah castaeteaban. Unas castauelas


incontrolables haciendo ruido en su cabeza. No recordaba que
en la cabaa hubiera hecho tanto fro la ltima vez que haban
estado. Pero, bueno, el tiempo haba sido suave en septiembre.
Una hora de calefaccin por las noches haba bastado para
mitigar el fro. Eso y el cuerpo caliente de Thomas a su lado.
Ahora no haba ningn cuerpo caliente. Y slo el fresco del aire
hmedo de noviembre acariciaba su cuerpo. Evidentemente, su
raptor no iba a gastar el dinero en calefaccin slo para que ella
estuviera cmoda. La piel desnuda se le haba puesto de gallina.
Eso tena tanto que ver con la temperatura ambiental como con
el miedo. Aunque seguramente su miedo bastaba para ponerle la
piel de gallina incluso en un clima tropical. Haca un minuto
estaba trabajando en las facturas del mes, cuando alguien llam
a la puerta. Ella mir por la ventana. Una furgoneta blanca que
no reconoca se encontraba en la entrada. Pero el hombre que
estaba en el felpudo con el paquete y la tablilla sujetapapeles
llevaba el uniforme de los mensajeros que su empresa usaba
siempre para enviarle los paquetes relacionados con el trabajo.
No esperaba ningn envo de las oficinas principales. Y era tarde
para recibir la visita del mensajero, que sola llegar a media
maana. Deba de ser algo urgente, pens. Quizs el contrato de
Brantingham. Phil haba mencionado en el correo electrnico de
aquella maana que estaba a punto de concretarse. Susannah
abri la puerta y le sonri al mensajero. Nunca supo qu la
haba golpeado. Slo que as haba sido. Al recobrar el
conocimiento, sinti un dolor muy intenso. Un dolor que se
expanda en la oscuridad y el movimiento. Y el bajo rasgueo del
motor. Estaba tumbada de lado, echando babas. Y no poda
moverse. Lentamente, como si estuviera muy borracha,
identific el dolor. La fuente principal era la cabeza. Era como
una migraa muy intensa, slo que se originaba en la regin

Asesino De Sombras

occipital, y no en la parte frontal. Luego el dolor se haca


presente en los hombros. Como si tuviera los brazos atados a la
espalda. sa era la informacin que los msculos agonizantes le
enviaban. Intent enderezarse y una nueva ola de dolor le
invadi las piernas. Por lo que pudo entender a travs del
bombardeo de sobrecarga sensorial, tena los pies atados y
enlazados con las muecas. Atada de pies y manos, no era as
cmo lo decan los americanos? Mantenindose totalmente
inmvil, consigui que el dolor disminuyera. Segua siendo
insoportable, pero al menos podra pensar en otra cosa. La
oscuridad y el movimiento. Y la spera textura de la alfombra
bajo la mejilla. Qu otra cosa poda ser aquello sino el maletero
de un coche? Entonces le entr el miedo. No tena ni idea de
cunto tiempo llevaban viajando. No haba manera de medir la
duracin del dolor. Por fin, el movimiento se detuvo con una
sacudida. Despus ces el ruido del motor. Se esforz en or algo,
pero fue en vano. Entonces el maletero se abri; una ranura. El
impacto en la retina le desencaden un dolor tremendo en la
cabeza. Luego sus ojos se acostumbraron y vio una silueta
oscura recortada contra el cielo nocturno. Susannah abri la
boca y grit. El hombre se ri. No hay nadie que te escuche,
querida, dijo. El acento era de Tyneside; eso lo capt. Se inclin
sobre ella y gru mientras se esforzaba para sacarla del
maletero. Tambale un poco bajo su peso mientras caminaba.
Con la cara apretada contra su hombro, Susannah no poda ver
nada. La calidad del aire cambi y se dio cuenta de que la haba
metido en una casa. Dio unos pasos, dobl a la derecha y, de
repente, estaban bajo una luz fluorescente cegadora. l la dej
caer y ella grit al chocar contra los azulejos fros. Su cabeza
golpe con fuerza contra algo duro. Cuando por segunda vez
recobr la consciencia, estaba desnuda, sentada en un retrete,
con el brazo derecho esposado a un toallero firmemente
empotrado en la pared. Mareada, confusa y dolorida,

Asesino De Sombras

comprendi que tena los pies esposados, y que la cadena pasaba


por detrs del inodoro anclndola all. Pero al menos ahora
saba dnde estaba. Thomas haba alquilado la cabaa en un
cabo de Cornualles para celebrar su primer aniversario. Haban
pasado una semana all, paseando por los acantilados,
observando a los pjaros, cocinando comidas sencillas, haciendo
el amor cada noche. Haba sido idlico. Esto era una pesadilla. Y
no haca ms que empeorar. Cuando grit, l reapareci. Alto y
ancho de hombros, con la musculatura de un levantador de
pesas. Tena el pelo oscuro cortado al rape, y la cara le resultaba
extraamente conocida. No pudo determinar dnde lo haba
visto antes. Pero su cara no era interesante. No haba nada digno
de describir. Si ella hubiera escrito un inventario de esos rasgos,
probablemente habran correspondido a los de miles de
hombres. Cejas oscuras, ojos azules, tez plida, nariz recta, boca
corriente, un mentn ligeramente achatado. La nica
peculiaridad era que llevaba una bata blanca de laboratorio y
que tena un estetoscopio colgando del cuello, como el de un
mdico. Se qued all, en la puerta del bao, evalundola.
Por qu haces esto? grazn Susannah. Eso no es asunto
tuyo dijo. Sac un segundo par de esposas. Si forcejeas, esto
te doler mucho ms. Ella intent golpearlo con el brazo libre,
pero l era demasiado rpido. Le cogi la mueca y le puso una
de las esposas. Acto seguido sujet la otra esposa a una tubera.
Luego cogi un rollo de esparadrapo y le sujet la mueca y la
mano a la pared para que el brazo quedara inmovilizado. Por
muy confusa que estuviera, Susannah no se lo poda creer
mientras vea cmo le colocaba en el brazo un
esfigmomanmetro y apretaba una pera de goma para inflarlo.
Luego sali del cuarto. Reconoci el aparato que llevaba a su
regreso. Haca aos que haba donado sangre. Qu haces?
protest mientras l localizaba una vena e introduca una aguja.
Sacarte sangre dijo con toda la calma de una de las

Asesino De Sombras

enfermeras del centro de transfusiones. Incrdula, vio


hipnotizada cmo la sangre de su brazo empezaba a bajar por el
tubo hasta el recipiente. Ests loco! le grit. No. Slo soy
diferente dijo l, sentndose en el borde de la baera para
esperar. Susannah lo mir fijamente. Qu me vas a hacer?
Voy a alimentarte y a ocuparme de que tengas suficientes
lquidos. Y voy a sacarte la sangre. Se levant y, cuando ya sala
del cuarto de bao, ella dijo en voz baja: Eres un vampiro?
l se volvi y sonri. La normalidad de su gesto transform la
situacin en la cosa ms horrible que ella haba visto nunca.
No. Soy un artista contest. Cuando regres, llevaba una serie
de pinceles, desde el ms fino para caligrafas hasta uno que
meda casi dos centmetros de ancho. Satisfecho de haber sacado
suficiente sangre, desconect el aparato y le quit el de tomar la
presin, manteniendo un pulgar sobre el orificio en la vena.
Aplic un trozo de algodn y esparadrapo para detener el flujo
de sangre, y luego quit la cinta que la haba inmovilizado.
Abri las esposas y rpidamente dio un paso hacia atrs para
que no pudiera pegarle. Esto no te ha dolido nada, verdad,
querida? Coloc el recipiente lleno de sangre sobre el fregadero
y sali del cuarto. Regres con una lata de bebida energtica y
un plato de cartn que contena un montn de bocadillos de pat
de hgado y seis galletas de chocolate. Lo puso en el suelo, al
alcance de la mano izquierda libre de Susannah. Ah tienes.
Esto evitar que te sientas dbil. Y ayudar a que tu cuerpo
reemplace parte de la sangre que has perdido. Luego le dio la
espalda, como si ella hubiera dejado de existir para l. Recogi el
recipiente de sangre y se meti los pinceles en el bolsillo.
Entonces entr en la baera y contempl la pared. Haba dos
filas de azulejos ms arriba del borde de la baera y, encima de
ellos, un rea de unos dos metros cuadrados de pared enyesada.
Escogi un pincel de tamao medio y lo introdujo en la sangre. Y
entonces empez a pintar. Susannah empez a sollozar.

Asesino De Sombras

CAPTULO 36

Cuando lleg a su segunda taza de caf, Steve empez a preguntarse si se


haba vuelto manaco depresivo de la noche a la maana. Haca menos de
media hora que haba salido de la cama y ya haba oscilado entre los polos de
la excitacin ansiosa y la desesperanza profunda ms veces de las que poda
contar. Como le haba comentado a Fiona haca slo un da, de ser infundados,
aqullos seran los sntomas de una enfermedad mental. Pero l tena buenas
razones para experimentar ambas emociones. Su optimismo, aunque templado
por un recelo natural, se centr en Terry Fowler. Si era tan buena trabajando
como Fiona haba prometido, y si Joanne haba identificado los casos correctos,
la investigacin sobre Susan Blanchard podra haber dado un paso positivo
hacia delante desde haca mucho. Eso ya de por s sera un premio. Pero,
adems, l tena en mente la cena de esta noche. No poda recordar la ltima
vez que le haba ilusionado tanto una cita con una mujer, sobre todo porque
estaba convencido que sera una velada divertida. Ms vala que recordara
hacer una reserva en algn sitio para cenar. Nada demasiado elegante; as no
se sentiran incmodos. Pero tampoco demasiado informal; quera que ella se
diera cuenta de que la tomaba en serio. Normalmente, le habra pedido a Kit
que le recomendara algn restaurante. Pero hoy eso estaba descartado.

Asesino De Sombras

Porque, igual que su optimismo, su pesimismo se refera tanto a su vida


profesional como a la privada. No haba manera de eludir el hecho de que
haba perjudicado considerablemente a su amistad ms antigua. Fiona le haba
exigido ms de lo que l poda ofrecer, pero sin duda ella sentira que le haba
fallado. A ella, y tambin a Kit. La noche anterior haba intentado llamarlos
varias veces, pero el contestador estaba conectado. Sin duda, Fiona haba
decidido que deban vigilar las llamadas, y evidentemente las suyas no estaban
en la lista de las admitidas. El problema era que ella tena razn en trminos
morales y emocionales. Pero l la tena en trminos prcticos. Y estas dos
certezas eran incompatibles. A lo largo de su vida adulta, para l haba sido un
motivo de alegra que su trabajo, aparte de encantarle, nunca haba daado, ni
amenazado con destrozar algo que le importara. Haba visto cmo suceda con
compaeros de trabajo los matrimonios hechos aicos, los hijos que se
convertan en enemigos, las amistades que se traicionaban y siempre haba
sabido que, si no fuera por la fortuna, podra haberle ocurrido lo mismo. Ahora,
se le haba acabado la buena suerte. Su amiga ms antigua distanciada de l, y
su mejor amigo en peligro, y no haba nada que pudiera hacer al respecto. Ni
siquiera era su caso. Lo nico que saba era lo que Sarah Duvall tena la
gentileza de decirle. Pero haca mucho que era un agente superior del
Departamento de Investigacin Criminal como para saber que era la clase de
caso ms difcil de resolver. Ningn criminal era ms difcil de atrapar que un
asesino que mataba sin vinculacin aparente con su vctima, que operaba
dentro de una lgica que slo estaba clara para s mismo, que dejaba pocas
pistas y que era lo suficientemente listo como para mantenerse siempre unos

Asesino De Sombras

pasos por delante de cualquier persecucin. Cuando tales asesinos eran


capturados, casi siempre suceda de manera accidental. Los vecinos se
quejaban por el olor de los desages; una revisin rutinaria de una matrcula
revelaba que perteneca a otro coche; un agente paraba a alguien al azar por
conducir con exceso de velocidad. Que la vida de Kit pudiera depender de un
azar tan frgil era casi ms de lo que Steve poda soportar. Mucho peor deba
de ser para Fiona, quien ya tena que superar una prdida aparentemente tan
fortuita. Y cuando l debera estar a su lado, apoyndolos a los dos, era un
extrao. Steve llev lo que le quedaba de caf a la habitacin y contempl su
ropero. No poda confiar en llegar a casa para cambiarse antes de que cayera
la noche. Eligi un traje ligero de lana azul oscuro, que no se arrugaba
fcilmente. Camisa blanca y corbata azul para el da; otra camisa de color gris
fuerte, cuidadosamente doblada que guard en una bolsa, y una corbata de
seda escarlata, para la noche. La corbata era un regalo de Fiona, record. Le
pareci curioso que fuera del color exacto del pintalabios de Terry. Incluso en
algo tan elemental, las dos hebras de su vida se entretejan. Mientras se vesta,
Steve intent ahuyentar de su mente los sentimientos personales. Tena cosas
importantes que hacer ese da y necesitaba tener la cabeza despejada. Pero no
funcion y, mientras se diriga hacia el coche, supo que, surgiera lo que
surgiera del caso Blanchard, no estara tranquilo hasta saber qu estaba
haciendo Sarah Duvall.
Lo que Sarah Duvall haca era preguntarse por qu haba imaginado que los
agentes literarios y los editores podan decirle algo sobre las cartas con
amenazas de muerte que Kit Martin, Georgia Lester y, al menos tres escritores

Asesino De Sombras

de ficcin policaca ms, haban recibido. Las cinco personas con quienes
acababa de desayunar le haban escuchado con profunda atencin. Luego
dejaron caer la bomba tranquilamente. Nosotros recibimos ms de tres mil
manuscritos no solicitados al ao dijo uno de los agentes literarios. De
entre todos, quizs al final aceptamos un mximo de tres autores nuevos. Eso
significa que hay muchas personas descontentas por ah, y francamente
inspectora Duvall, si usted leyera algunos de esos manuscritos, se dara cuenta
de que no siempre tratamos con los individuos ms equilibrados. Yo recibo
cartas injuriosas regularmente haba dicho un editor, respaldando al agente
. Suelen ser de autores que he rechazado, pero alguna que otra vez tambin
de autores que he sacado del catlogo porque venden poco. La gente se lo
toma de forma muy personal, porque la escritura es una cosa muy personal.
Pero nunca va a ms. Se ponen un poco furiosos, te aaden a su lista mental
de personas que odian, hablan mal de ti dentro del entorno profesional, pero
nada ms. Se pasaron las cartas de mano en mano, comentando slo que
parecan un poco ms hostiles de lo habitual. Pero todos estaban de acuerdo en
que ninguno de ellos habra molestado a la polica, ni siquiera a los vigilantes
jurados de sus editoriales, por su causa. Estamos en un negocio muy emotivo
haba dicho otro agente literario. Las emociones son fuertes. Pero tratamos
con personas que consideran que las palabras en s ya son armas suficientes.
Sin embargo, Duvall haba conseguido de cada uno de ellos la promesa de
llevarse copias de las cartas para compararlas con cualquier otra misiva
cargada de odio que tuvieran en sus archivos, a fin de ver si detectaban alguna
relacin lgica. Aquello tena pocas probabilidades de funcionar, as que no le

Asesino De Sombras

sorprendi el hecho de que no saliera nada. Pero ello no impidi que se sintiera
decepcionada. Esperaba que no fuera un augurio para el resto del da. No
quera terminar haciendo el ridculo, despus de una operacin tan grande
como el registro del mercado de Smithfield. Nunca se le ocurri pensar que,
indirectamente, lo que deseaba era el asesinato de Georgia Lester.
Terry Fowler pareca tan relajada como el da anterior. Llevaba un suter fino
negro por encima de una camiseta blanca y lo que parecan ser los mismos
tejanos. Haba arrimado una silla a su lado para que Steve pudiera mirar la
pantalla del ordenador por encima de su hombro. Son resultados interesantes
dijo mientras tecleaba. l observ que tena unas manos sorprendentemente
anchas, con dedos fuertes que terminaban en uas cortas y cuadradas,
cuidadosamente cortadas, como si quisiera eliminar la tentacin de
mordisquearlas. Llevaba un anillo grueso de plata en el dedo anular de la mano
derecha. Pude usar un conjunto de parmetros que Fiona ya ha desarrollado
para las violaciones en serie. Necesitaba una o dos modificaciones, pero, como
trabajaba con un paquete ms o menos ya hecho, era mucho ms rpido que
empezar de cero. Y como parecas tener algo de prisa Es una costumbre,
me temo. Quiz no habra sido muy importante otro da o dos de demora. La
urgencia no es un mal hbito en tu trabajo, imagino dijo Terry, volvindose a
medias para lanzarle una sonrisa. Tienes que tratar de pillar a los malos
antes de que ellos hagan cosas peores. Algo as suspir Steve. A veces se
trata ms bien de hacer las cosas antes de que los burcratas noten cunto
ests gastando del presupuesto. S, vale. Pues, fjate, este uso particular del
presupuesto ejecut el programa de relacionar crmenes con los expedientes

Asesino De Sombras

que me diste. Arque las cejas. Incluyendo los cuatro que metiste para
averiguar si lo haca bien o no. No fue por eso protest Steve. No se trata
de ponerte en ningn apuro, sino de mostrar a mis compaeros que va en
serio. Si puedo demostrar que el programa es capaz de separar los casos
irrelevantes, eso consolida el valor de los resultados. Slo te pona a prueba
murmur ella. No pasa nada. No estoy realmente ofendida. Entiendo el
principio de los grupos de control. De todas maneras, despus de introducir
todos los casos en el ordenador, parece que s tienes un grupo aqu. Su tono
de voz se volvi ms cortante cuando lleg a la parte sustancial de los
resultados. Cuatro de las violaciones y dos de las agresiones sexuales graves.
El caso de Hertfordshire tiene una probabilidad algo ms baja que los otros
cinco, pero aun as llega a tener un ochenta y siete por ciento, lo cual yo dira
que significa un positivo completo. Steve sinti una pequea ola de ilusin,
aunque los aos de experiencia la mantenan bien escondida. Y cmo se
traduce eso en trminos del perfil geogrfico? Vamos a verlo paso por paso
dijo Terry, haciendo clic con el ratn en el cuadro de dilogo. Ante ellos se
despleg un plano monocromtico del norte de Londres. Puls un par de teclas
y la pantalla se inund de color: verdes iridiscentes, azules, amarillos, lilas y
una mancha de color burdeos. Eso es lo que nos dan los dos primeros. Si
aadimos el tercero y el cuarto Volvi a teclear con la mano izquierda. Ahora
la mancha roja quedaba ms claramente definida; el color era ms claro. Pero
tambin haba aparecido una segunda zona de color lila rojizo hacia el norte del
escarlata original. Steve, que haba visto a Fiona hacer aquello muchas veces y
poda encontrar algn significado en lo que vea, not que la principal zona

Asesino De Sombras

iluminada cubra una docena de calles en la parte norte de Kentish Town. La


segunda mancha estaba ms hacia Archway. Aadamos el quinto, y la
segunda mancha se vuelve ms insignificante continu Terry. Pero, cuando
introducimos el sexto incidente, mira lo que pasa. El sector rojo original apenas
cambi, pero la zona lila se puso notablemente ms rojiza. Y a qu
conclusiones te lleva esto? pregunt Steve, bastante seguro de que saba lo
que vendra a continuacin. Terry volvi la cabeza y le sonri. A las mismas
que a ti, supongo. Cogi un lpiz y seal la zona roja principal. Si hemos
identificado correctamente a un grupo autntico, entonces las probabilidades
indican que tu hombre vive en esta rea de aqu. Es posible que viva en la otra
mancha significativa, pero yo me inclinara a pensar que es all donde trabaja.
Cuando un delincuente est en los inicios de su carrera, tiende a quedarse ms
cerca de casa. Y, si miramos los primeros dos casos, lo nico que nos da es
esta seccin de aqu, cuya probabilidad simplemente se intensifica cuantos
ms casos introduzcamos. Se recost en la silla y gir hasta quedar frente a
Steve. Sin mirar a la pantalla, puls un par de teclas. Y cuando aadimos el
asesinato de Susan Blanchard, vamos a ver qu pasa. A pesar de todo su
autocontrol, Steve no pudo reprimir la sorpresa. Qu has dicho? Terry sonri.
Pareces un bacalao pasmado dijo ella. Saba que esto te estremecera.
Has estado hablando de eso con Fiona? presion Steve, escondiendo sus
sentimientos detrs de un tono severo. No. Lo he deducido yo solita. Cuando
decas que haba otro caso que aadir a la serie, pens que tendra que ser
algo muy serio. Y lo nico que es ms serio que la violacin es el homicidio
sexual. Tambin tena que ser un caso importante para que estuvieras

Asesino De Sombras

dispuesto a recurrir a las relaciones entre los crmenes y los perfiles


geogrficos. Probablemente un caso que hubiera quedado en punto muerto,
porque este tipo de procesos no es lo primero que se suele probar. Ya que te
interesaban los casos del norte de Londres, las probabilidades indicaban que
buscabas una violacin con asesinato al norte del ro, todava sin resolver. Si
sumas todo eso, el resultado es el caso de Susan Blanchard. Abri los brazos
teatralmente, como un mago sacando el conejo del sombrero. Estoy
impresionado reconoci Steve. Fiona haba dicho que Terry era impulsiva,
pero no que tambin fuera intuitiva. Terry se encogi de hombros. No es
nada. Se supone que me han entrenado para hacer estas relaciones. Sonri
. Realmente no deberas sorprenderte cuando lo hago. Steve se ri. Estoy
rodeado de personas que se supone que estn entrenadas para establecer
relaciones y, sin embargo, no puedes ni imaginar cuntas veces no lo
consiguen. Tienes razn, por supuesto, es el asesinato de Susan Blanchard lo
que me interesa. Pensaba que habais cerrado la investigacin despus de
que se la cargaran por completo en el Bailey. No era esa la posicin oficial,
que no buscabais a otro sospechoso? Bueno, no podamos decir nada sin
quedar an ms en ridculo de lo que ya estbamos dijo Steve, con un dejo
de amargura en la voz, que se notaba a pesar de sus mejores intenciones. S,
seguro. Pero, en confianza, an estis investigando? l asinti con la cabeza.
Tenemos un pequeo equipo de agentes trabajando. Pero Fiona no? Hubo
un silencio. Preferira no entrar en eso, si no te importa dijo. Quiz
deberas preguntrselo a Fiona. Ningn problema. Terry hizo con la mano
un gesto como si desechara algo. No es asunto mo. Yo simplemente

Asesino De Sombras

agradecer el taln que llegar por correo. Bueno, quieres ver lo que pasa
cuando sumamos el asesinato de Susan Blanchard? Es el Sinn Fein lo mismo
que el IRA? Vaya, ahora est hablando el detective. Bueno, a pesar del hecho
de que eres un intolerante lleno de prejuicios, compartir mis resultados
contigo. Su sonrisa elimin la mayor parte de la mordacidad subyacente en sus
palabras y puls la tecla <ENTER>. El sector escarlata principal no cambi en
absoluto, pero el rea que estaba ms al norte se puso menos roja. No tengo
que deletrertelo, verdad? Steve neg con la cabeza, experimentando una
profunda sensacin gratificante. No. Tu programa considera que la persona
que asesin a Susan Blanchard es el mismo individuo que cometi cuatro
violaciones y dos agresiones sexuales graves a lo largo de los ltimos dos aos.
Y tengo que decirte que esta es la mejor noticia que he odo en mucho tiempo.
Terry esboz la sonrisa que ya l empezaba a reconocer como un indicio de que
estaba a punto de desafiarlo. S, seguro. Tienes una visin bien rara del
mundo, Steve. No hay muchas personas que crean que un violador reincidente
convertido en asesino se halla en la categora de las buenas noticias. Deberas
salir de casa ms a menudo. Pensaba que ya estabas tomando medidas para
rectificar eso dijo l, devolvindole la sonrisa. Es un trabajo sucio, eso de
salvaguardarle, pero alguien ha de hacerlo dijo ella impertinentemente. As
que, adnde vamos? Han abierto una nueva brasserie en Clerkenwell. El
chef aprendi con Marco Pierre White y es especialista en pescado. Logr hacer
la reserva porque se produjo una cancelacin para las siete y media. Qu te
parece? Suena bien. Por un momento, Steve pens en ofrecerse para ir a
recogerla, pero saba que era improbable que le diera tiempo. No quera

Asesino De Sombras

empezar a decepcionarla tan pronto. Si las cosas funcionaban entre ellos, su


trabajo le dara oportunidades ms que suficientes para llegar impuntual a
otras citas en el futuro. Adems, no quera parecerse a la persona incauta que
en el fondo, saba que era. En vez de ofrecerse a recogerla, garabate el
nombre y la direccin del restaurante en un trozo de papel. Te ver all. Se
puso de pie. Tengo que regresar a la oficina central y mandar a mi equipo a
trabajar en esto. Me puedes dar una copia impresa del plano? Terry gir de
nuevo en la silla hasta ponerse frente al ordenador. Quieres una ampliacin
de las zonas rojas? le pregunt. Por favor. Necesitas un informe escrito?
pregunt. Por qu no aprovechar al mximo todo lo que voy a pagar?
dijo Steve. Por fax o por correo electrnico? Por ambas vas, si no te
importa. Los tendrs maana por la tarde dijo Terry guindole un ojo. Te
ver esta noche. Steve asinti y se dirigi a la puerta. Antes de salir, se volvi y
le tir un beso. El rubor le dur hasta que lleg a la planta baja. Tambin la
sonrisa. Terry Fowler haba hecho ms que reactivar un caso en estado latente.
Le haba quitado de la cabeza todos sus temores con respecto a Kit durante el
rato que estuvieron juntos. Y eso vala mucho, mucho ms que todo el dinero
que la Polica Metropolitana pudiera pagarle.
Ya en la oficina central de la polica, Steve llam a Joanne al despacho. Neil se
encontraba ocupado vigilando a Francis Blake, y John no estaba de turno, as
que sus recursos eran mnimos, a pesar de las nuevas posibilidades que abra
el estudio de Terry. Incapaz de contener su jbilo, Steve desliz los planos hasta
el otro lado de la mesa, donde estaba Joanne. Parece que por fin tenemos
una pista slida. El perfil geogrfico de tus violaciones. Cuando se introdujo el

Asesino De Sombras

asesinato de Susan Blanchard en el anlisis, la zona roja central no cambi en


absoluto. Joanne alz la vista, con la ilusin brillando en los ojos. Fantstico!
Guau! Y bien, qu quieres que haga? Me temo que toca trabajo pesado.
Identificar las calles iluminadas en rojo, ms una calle por arriba y otra por
abajo, para sentirme tranquilo y conseguir el censo electoral. Joanne suspir.
Y revisar el censo electoral cotejndolo con los archivos de antecedentes
penales? A menos que se te ocurra una manera mejor de hacerlo. Cuando
yo gobierne el mundo, har que se organicen las bases de datos de los
antecedentes penales, de modo que se pueda buscar con cualquier parmetro
de entre una docena de ellos dijo ella levantndose de la silla. Estoy en
ello. Gracias, Joanne. Ah, y gracias por la sugerencia del restaurante! Ella
levant las cejas. Espero que lo pases bien. Steve sonri. sa es mi
intencin. Ya en la puerta, Joanne se volvi. Si es que llegas, por supuesto.
Quiero decir, si tengo suerte, podramos estar investigando a un nuevo
sospechoso nmero uno esta noche. Verdad que s, seor? Que tengas
suerte, Jo. Pero intenta no tenerla hasta maana por la maana, si quieres
seguir siendo mi detective favorita. Despus de que se marchara, Steve mir
fijamente la puerta cerrada y sinti en las venas el zumbido de la certidumbre
de que, por fin, podran estar a slo unas horas de un golpe de suerte. Pensar
en golpes de suerte le record que tena en el escritorio un mensaje de Sarah
Duvall pidiendo que lo llamara. Una parte de su ser tema hacer esa llamada. Si
a Georgia Lester la haban encontrado muerta, prefera posponer cuanto fuera
posible la noticia y todo lo que implicaba. Por otra parte, era probable que
hubiera reaparecido viva. Steve cogi el telfono y marc el nmero de Sarah.

Asesino De Sombras

Extracto de la descodificacin del documento P13/4599

Asesino De Sombras

Azoqf tqkru zpsqa dsumx qefqd edgym uzeyk xurqe sauzs fasqf
mxaft mdpqd. Ftqkx xtmhq faefm dfeqq uzsft gbmff qdzft qzuze
bufqa rftqp gynet ufbmp pke.
Cuando hayan encontrado los restos de Georgia Lester, mi vida
se volver mucho ms difcil. Para entonces tendrn que
empezar a ver el esquema. Pero les llevar uno o dos das
hacerlo oficial. No querrn admitir lo que est sucediendo
porque cundira el pnico. De modo que tengo que darme prisa
en atrapara mi prxima vctima y aprovechar que an no
sospechan nada. Pero debo tener cuidado y no precipitarme. La
paciencia es el secreto. Nunca hay que perder la calma. Slo
esperar. Aunque la espera sea difcil y amarga. Pongamos como
ejemplo el uniforme de mensajero. Saba desde el principio lo
que necesitaba para llegar a Kit Martin. Pero no tena ni idea de
cmo conseguirlo. Entonces los dioses me sonrieron. Una noche
estaba en la lavandera, mirando cmo la ropa daba vueltas en
la lavadora. Slo haba otra persona, un hombre y, cuando sac
la ropa hmeda y la meti en la secadora, vi el logotipo de
Mensajeros de la City brillando en la chaqueta de color azul
oscuro. Y tambin vi los pantalones del uniforme. Puro man
enviado desde los cielos. Despus de introducir unas fichas en la
ranura de la secadora, el hombre mir el reloj y se dirigi a un
pub que estaba en la acera de enfrente. Esper unos minutos, y
luego met toda la colada del mensajero en mi bolsa. Pan
comido. Me qued all sentado y esper a que terminara mi
colada, completamente tranquilo. Diez minutos despus, regres
a mi piso con mi ropa hmeda encima de la suya. Tuve que
sacarle del ancho a los pantalones y la chaqueta me aprieta un
poco en los hombros, pero no importa. No es que vaya a llevar el
uniforme puesto mucho tiempo. Slo el tiempo necesario para
convencer a Kit Martin de que abra la puerta de la calle al

Asesino De Sombras

mensajero Pat. CAPTULO 37

Asesino De Sombras

Fiona mir el reloj de pared de su despacho. Esa maana, el


desayuno haba transcurrido en un ambiente tenso, a pesar de los
esfuerzos de ambos por conservar algo parecido a una vida
normal, ante el temor que parpadeaba bajo la superficie. Le haba
arrancado a Kit la promesa de que no abrira la puerta a
desconocidos ni saldra solo, ni siquiera para dar su paseo
habitual por el Heath a la hora de comer. Aunque le irritaban las
trabas, Kit al menos salv su orgullo dicindose que lo hara no
por cobarda, sino slo para tranquilizar a Fiona. Lo peor era no
saber qu estaba pasando. Ella deseaba haber podido mostrarse
optimista ante la negativa de Steve de ofrecer a Kit cualquier
proteccin oficial. De esa forma, como mnimo estaran en
contacto y ella sabra algo del progreso de la investigacin. Pero
no poda perdonar su incapacidad de arriesgarse por un amigo.
As que tendra que aceptar aquella ignorancia tan poco habitual.
Ech otro vistazo al reloj. No tena sentido. Sentada all no
conseguira hacer nada. El trabajo que supuestamente ella
revisaba, antes de enviarlo para su publicacin, la miraba
acusndola desde la pantalla del ordenador, desatendido como
una parcela de tierra balda. En el fondo de su corazn, Fiona
saba que no podra concentrarse en la oficina. Si se llevara el
trabajo a casa, quiz podra hacer algo. Nada le pasara a Kit
mientras estuvieran los dos en casa. Decidida a regresar a casa,
Fiona descolgaba ya la chaqueta de la percha, cuando son el
telfono. Se resisti a la tentacin de ignorar los timbrazos y cruz
el despacho para contestar cuando ya haba sonado por cuarta
vez. Diga, Fiona Cameron dijo. Doctora Cameron? Soy
Victoria Green, del Mail. Podra concederme unos minutos de su
tiempo? Creo que no. Permtame decirle solamente de qu se
trata. La voz de la periodista era amable y obsequiosa. No tiene
sentido, porque no me interesa. Si se molestara en revisar su
hemeroteca, descubrira por qu no concedo entrevistas. No es

Asesino De Sombras

una entrevista lo que queremos dijo Green rpidamente. Nos


gustara que nos escribiera un artculo. S que escribe artculos,
he ledo uno suyo en la revista Psicologa Aplicada. Lee esa
revista? dijo Fiona, y la sorpresa impidi que colgara el
telfono. Me licenci en psicologa. He ledo su trabajo sobre la
relacin entre crmenes. Por eso saba que usted era la persona
indicada para escribirnos un artculo. Creo que no reiter
Fiona. Ver continu Green, impertrrita, yo sostengo la
teora de que Drew Shand y Jane Elias fueron asesinados por la
misma persona. Y creo que Georgia Lester podra ser la prxima
vctima. Me gustara que usted aplicara su mtodo de relacionar
crmenes a estos casos para averiguar si tengo razn. Fiona colg
sin responder. El secreto ya haba salido a la luz. Dentro de poco,
otros seguiran el ejemplo de Victoria Green. Si hubiera tenido
alguna duda sobre si regresar a casa con Kit, se habra
desvanecido con esa llamada. El hombre con cara de pollo se
encogi de hombros: La carne es la carne, a que s? Una vez
que le ha quitado la piel y el hueso, la carne humana no se
diferencia mucho de un trozo de carne de vaca o de ciervo. Sarah
Duvall suspir. Entiendo. Y el mercado es enorme. No puedo
ni empezar a contar el nmero de neveras, mostradores y
congeladores que hay. No es como entrar en la tpica carnicera,
sabe? Hay veintitrs unidades comerciales en el edificio este y
otras veintiuna en el oeste. Sus ojos oscuros brillaban y su pico
temblaba en un resuello. El sargento Ron Daniels le dedic una
sonrisa benvola al hombrecillo. Tras haber trabajado durante
aos como agente encargado del equipo policial del mercado de
Smithfield, haba llegado a conocer a Darren Green, el
representante de los vendedores. Saba que detrs de su
agresividad haba un hombre razonable, siempre que lo
respetaran. Nadie aprecia esto ms que yo, Darren. Tenemos un
trabajo muy importante que hacer y por eso hemos acudido a ti.
Duvall se volvi hacia el patlogo del Ministerio del Interior.

Asesino De Sombras

Profesor Blackett, qu piensa usted? El patlogo, un hombre de


edad mediana, ya casi calvo, estaba sentado detrs de ella. Levant
la vista de su libreta e hizo una mueca. Es problemtico, como
ha sealado el seor Green. Pero, siguiendo su sugerencia, le la
parte relevante del libro de Georgia Lester. Y, si estamos tratando
con un asesino que se inspira en otros, entonces los cortes de
carne con los que se habr quedado deberan diferenciarse de los
cortes habituales de una carnicera en varios detalles clave.
Pero seguirn pareciendo simple carne, no es as? insisti
Darren Green. Tom Blackett movi la cabeza. Confe en m;
podemos ver la diferencia. Pas las pginas de su libreta hasta
encontrar una en blanco y empez a dibujar. Los seres
humanos son bpedos, no cuadrpedos. Nuestros hombros y los
msculos superiores de la pierna son muy diferentes de los de una
vaca o un ciervo. Particularmente la pierna. Pongamos por
ejemplo una seccin transversal que atraviesa la mitad del muslo,
de donde se ha quitado la cabeza del fmur, la cual es demasiado
evidente para dejarla en el lugar Seal el esbozo que haba
hecho. Darren Green se inclin y lo mir con recelo. Aqu
tenemos el borde redondo del hueco del fmur. Delante,
tendramos el grupo anterior de msculos, el recto abdominal y el
vasto externo. Detrs tendremos el grupo posterior, el msculo
abductor y los tendones de la corva. Y aqu, en la parte interior,
tendremos el grupo medio de msculos, donde tambin estn
situados la mayora de los vasos sanguneos y los nervios.
Probablemente tambin tendremos mucha ms grasa que en la
tpica res muerta. Green sonri a medida que empezaba a
comprender. Bueno dijo. Esa disposicin de la carne no
tiene nada que ver con lo que se ve en la pata de una ternera o un
ciervo. Y por supuesto continu Blackett, un trozo de carne
humana ser mucho ms pequeo que el corte correspondiente a
una vaca o a un ciervo. Y eso cualquier carnicero lo vera
enseguida, no es as? Yo dira que s dijo Green con cautela

Asesino De Sombras

. Pero, incluso si un grupo nuestro os ayuda en la bsqueda, se


necesitara una eternidad para revisar todo el terreno. No
habremos terminado antes de que abran los comercios por la
maana. No lo olvidis, no es como una tienda que abre a las
nueve. La mayor parte de nuestro negocio lo hacemos entre las
cuatro y las siete de la maana. Si estuviramos hablando de
registrar el mercado entero, tendra que coincidir con usted, seor
Green dijo Duvall. Pero tenemos informacin que ayudar a
estrechar el cerco de forma considerable. Buscamos congeladores
que no se usan todos los das. Los que son ms bien para el
almacenaje a largo plazo. Probablemente estn cerrados con
candado. Por eso necesitamos la total cooperacin de sus
compaeros. No queremos tener que ir por ah entrando a la
fuerza en su propiedad. De modo que lo que necesito es que se
ponga en contacto con todos los que tengan un puesto en el
mercado y les pida que su personal est aqu esta noche para
ayudarnos a acceder a los lugares de almacenamiento. Y durante
toda la noche, si hace falta. Joder protest Green. Usted
pide mucho. Si no tiene personal para hacerlo, puedo ofrecerle
algunos de los agentes de polica del mercado. Pero hay que
hacerlo dijo Duvall, con voz tan contundente como implacable
era su cara. Eso no les va a gustar se quej l. Daniels
intervino. No lo estamos haciendo para divertirnos, Darren. Se
trata de un asunto muy serio. As es dijo Duvall
sombramente. Necesito que usted y sus voluntarios estn en la
comisara de Snow Hill a las nueve para que el profesor Blackett
pueda darles la informacin sobre lo que vamos a buscar, y para
poderles asignar a los agentes que les ayudarn. Pienso comenzar
la operacin a las diez en punto. No tengo ningn deseo de
trastornar su comercio por la noche. Pero eso depende de usted y
sus socios. Sugiero que empiece ya. La sonrisa que mostr no
disminuy en absoluto la dureza de la orden. Protestando entre
dientes, Green se march. Qu crees, Ron? Funcionar?

Asesino De Sombras

pregunt Duvall. El hombretn asinti con la cabeza. Yo creo


que tendrs la cooperacin que necesitas. Hablar con Darren y
me asegurar de que haga saber a su gente que los comerciantes
no estn bajo sospecha en este momento. Duvall estuvo de
acuerdo: Usted parece confiar en que podremos identificar lo
que buscamos, profesor dijo dirigindose al patlogo. Si
hubiera expresado las dudas que tengo, ese seor Green se habra
empeado en obstaculizar ms nuestro trabajo. No es fcil
identificar la carne humana a simple vista, inspectora. Una vez
que tengamos algo sospechoso, ser bastante simple realizar las
pruebas para confirmarlo, pero que encontremos o no algo,
depender de las habilidades de su asesino. Blackett se call,
luego arque las cejas. Es decir, siempre que exista.
CAPTULO 38

Asesino De Sombras

El detective Neil McCartney estaba cansado. Vigilar a Francis


Blake durante doce horas al da era una misin que lo mataba, en
gran parte porque aquel hombre tena una vida terriblemente
aburrida. A veces ni lo vea durante todo el turno. Al menos, Neil
se haba cambiado por el turno de da, de diez a diez, lo cual
resultaba un poco menos desesperante que las largas noches,
cuando lo nico que pareca hacer Blake era ver vdeos y dormir.
Pero Neil saba que aquello era slo un breve respiro. Como
Joanne estaba atrapada en el despacho aporreando el ordenador,
no faltara mucho para que John luchara por conseguir el turno
de da otra vez. Era lgico: tena una mujer e hijos que no
querran estar callados porque pap tena que dormir. Esa podra
haber sido su vida, pensaba Neil con cierta amargura. Si no
hubiera sido tan tonto como para elegir a la mujer equivocada.
Haba conocido a Kim trabajando. Era enrgica y vivaz, la vida y
el alma de todas las fiestas. No era el tipo de mujer que
normalmente le atraa, pues, en realidad, era un hombre
tranquilo. Al principio, pensaba que las miradas que le dirigan
eran de envidia. Slo al cabo de mucho tiempo, se dio cuenta de
que eran miradas de lstima. El era su coartada para que ella
ligara con uno de los sargentos de custodia, la distraccin perfecta
para engaar a la mujer del sargento en cada acto policial. Y la
mejor coartada posible era el matrimonio. Al principio, dirigi su
amargura hacia s mismo. Pero no tena sentido estar amargado
por Kim; ella era la mujer que era. De modo que acab culpando
a su trabajo. Fcilmente podra convertirse en el poli rencoroso
que ejerca su agresividad con los que entraba en contacto
profesionalmente. Pero el traslado que solicit lo llev a la
divisin de la polica secreta y al equipo de Steve Preston. Y eso le
haba salvado. Le haba hecho recordar por qu haba entrado en
la polica. Encarcelar a los delincuentes, de eso se trataba, y a la
mierda con los juegos de oficina. Era as como Steve diriga su

Asesino De Sombras

brigada, y los agentes que no pudieran con eso no duraban


mucho. De modo que ahora Neil depositaba su lealtad en su jefe.
Por eso, por muy tediosa que fuera la vigilancia, l estaba
preparado para llegar al final. El fiasco de la trampa que le
tendieron a Francis Blake y el juicio posterior no haban hecho
ms que consolidar su decisin. Era lo que pasaba cuando la
poltica obstaculizaba el trabajo de la polica, y l estaba tan
decidido como su jefe a poner las cosas en su lugar y coger al
asesino de Susan Blanchard. As que reprimi sus dudas sobre el
sentido de lo que haca y se peg a la sombra de Blake como un
chicle. Bostez. La llovizna caa implacablemente sobre el
parabrisas. Pareca un contrapunto apropiado para la carencia de
animacin, tanto en su vida como en la de Francis Blake. Si l
tuviera el dinero que Blake se haba embolsado por el contrato con
el peridico, estaba absolutamente convencido de que estara
viviendo en un piso de ms categora que aqul. No haba otra
forma de verlo; aquello era una casucha. El piso que Blake haba
alquilado al quedar en libertad estaba a menos de un kilmetro de
su vieja vivienda en Kings Cross. El piso nuevo estaba en una
calle concurrida, pero algo srdida, cerca de Pentonville Road; un
lugar donde abundaban las putas, los parados sin esperanza, las
personas mayores pobres y los enfermos mentales. Lo nico bueno
que se poda decir era que no haba mucho trfico. A mitad de la
calle, algn arquitecto sin talento haba diseado una manzana
utilitaria de ladrillos grises que pareca haber sido construida por
albailes chapuceros de los aos sesenta. Eso aislaba a Blake de
las casas adosadas cercanas por medio de un callejn de servicio,
que daba la vuelta por ambos lados y por detrs. Abajo haba seis
tiendas: un quiosco, una vinatera, un punto de apuestas, un
pequeo supermercado, un chiringuito de pinchos morunos y una
oficina de taxis. Las dos plantas de arriba estaban divididas en
pisos y, en uno de esos grises nichos de la segunda planta, viva
Blake. A Neil le deprima pensar en aquel lugar. No slo estara

Asesino De Sombras

viviendo en un sitio de ms categora, sino que estara haciendo


algo mucho ms interesante que bajar, de vez en cuando, al punto
de apuestas o a la tienda de vdeos que estaba a la vuelta de la
esquina. A juzgar por lo que Neil poda ver, la vida de Blake no
haba cambiado gran cosa; era como si an estuviera encarcelado
en el Scrubs. A unos kilmetros de distancia, Steve Preston y Terry
Fowler pasaban la noche de una forma totalmente distinta. Por
una vez, Steve haba logrado arrancar a su trabajo un tiempo
extra, mientras dejaba a Joanne enfrascada en una bsqueda, al
parecer interminable, en los archivos de antecedentes penales.
Neil no haba informado de nada que fuera significativo, de modo
que no haba ninguna preocupacin profesional especfica que le
distrajera de su compaa. Terry haba llegado cinco minutos
antes, afirmando que una obsesin patolgica por la puntualidad
le impeda llegar elegantemente tarde a cualquier cita. Siempre
soy la que llega a la fiesta cuando los anfitriones an estn
duchndose dijo. Eso supone que la noche comienza de un
modo interesante. A Steve no le importaba en absoluto. Le
encantaba disponer de cinco minutos extra en el bar para poder
admirarla. Terry llevaba un sencillo vestido negro que le llegaba a
las rodillas, hecho de alguna tela que l no identific y que pareca
fluir y brillar alrededor de su cuerpo cada vez que se mova.
Despus de haber languidecido en un bache durante demasiado
tiempo, Steve se pregunt recelosamente si su suerte de verdad
haba cambiado tanto como pareca. Cuidado se dijo para sus
adentros. Sabes que, en cuanto te emocionas, construyes
demasiado rpido. Tmatelo con calma, no dejes que note cunta
falta te hace algo como ella. Aunque slo sea por una vez, trata tu
vida personal con la misma circunspeccin que pones en la
investigacin de un caso. Pero no sucedi nada durante la cena
que cambiara esa sensacin de suerte sobrecogedora. l era
consciente de ser un compaero interesante, y ella pareca ms
que dispuesta a apreciarlo. La conversacin nunca cay en uno de

Asesino De Sombras

esos silencios torpes en los que nadie rompe el hielo.


Intercambiaron historias, se rieron, empezaron a esbozar los
detalles de sus vidas. Para ser un hombre acostumbrado a
contenerse, Steve se senta agradablemente sorprendido al
descubrir que el aparente candor de Terry tena el don de hacer
que se abriera. Por primera vez desde que conociera a Fiona,
haca tantos aos en la universidad, conoca a una mujer que le
permita relajarse, y cuya nica exigencia consista en pedirle que
fuera l mismo. Irnica, inteligente y sin ninguna pretensin,
Terry se le antoj a Steve tan atractiva por dentro como por fuera.
No poda entender qu era lo que ella vea en l. Cuando lo dej
solo un momento para ir al lavabo, se descubri mirando la
puerta, ardiendo en deseos de que regresara, unos deseos que no
experimentaba desde haca aos por ninguna otra mujer. Me
siento de nuevo como un adolescente pensaba, perplejo. Esto
es una locura, Preston. Frnate ya. A lo largo de la cena, Steve
segua esperando el golpe de mala suerte. Pero no lleg. Ella ni
siquiera se opuso cuando l insisti en pagar la comida. T
ganas mucho ms que yo, querido le dijo encogindose de
hombros desenfadadamente. Eran ms de las diez cuando salieron
al prado de Clerkenwell. Una fina llovizna haba comenzado a
caer mientras estaban dentro, as que se apretujaron debajo de un
toldo para esperar un taxi libre. La luz de nen blanca del
restaurante proyect sus reflejos sobre la cara de Steve,
convirtindola en un claroscuro de planos y ngulos. El pelo de
Terry arda como platino brillante. Se acurruc contra Steve y le
sonri. Bueno, guapo le dijo, has puesto sbanas limpias
en la cama? Steve se ri. Por qu? Lo has hecho t?
Aunque he pensado que tu piso sera mucho ms decente que el
mo, s, lo he hecho. El neg con la cabeza, y una sonrisa le
arrug la piel alrededor de los ojos. Est bien, admito que he
sido un presuntuoso. S, cambi las sbanas esta maana dijo, y
la estrech contra l. Como respuesta, Terry se movi hasta

Asesino De Sombras

quedar frente a l. Se puso de puntillas, se agarr a sus solapas y,


tirando de ellas, atrajo su cara hacia la suya. Lo bes. Un beso
largo, lnguido y lujurioso. Era todo lo que le haca falta.
Cualquier intento de ser cauteloso se extingui con el instantneo
ardor de la chica. Cuando regresaron a su piso, por primera vez
en aos, Steve desconect el telfono y apag el busca. Esa noche
no haba nada tan urgente que no pudiera esperar hasta el da
siguiente. Nada exceptuando a Terry, y eso era ms que suficiente.
La noche en la ciudad. Haca unos aos, las calles que rodeaban
el mercado de Smithfield habran estado desiertas a esa hora de la
noche. Los edificios altos y grises, sin adornos, convertan las
calles estrechas en caones retorcidos. Las farolas apenas
parecan penetrar en las sombras. El mercado se encontraba
cerrado; la vasta construccin victoriana de vidrio, ladrillo y
hierro estaba en obras. Pero ahora todo haba cambiado. Las
cafeteras, los bares y los restaurantes haban colonizado la zona;
sus luces brillantes se derramaban sobre las aceras y hacan que
las calles estuvieran vivas, bulliciosas de clientes. Los edificios
viejos se haban reconvertido en pisos de lujo para los nuevos
ricos, y Smithfield haba sido restaurado, en un intento de ser el
colmo del vanguardismo. Los vestbulos del mercado haban
recuperado su antigua gloria. Incluso cuando estaba cerrado, que
era como la mayora de la gente lo vea, era una visin
impresionante. Rejas de hierro forjado, altas y profusamente
decoradas, se extendan a lo largo de la avenida que divida el
edificio este del oeste, ricamente pintadas de violeta y verde mar,
con detalles destacados en oro. De entre las rejas, surgan unas
columnas ornamentadas de hierro y unas hojas de acanto fluan
hasta las vigas voladizas de los toldos, que guarecan la calzada de
la lluvia. El interior era un matrimonio magnfico entre la obra de
hierro victoriana y la tecnologa implacablemente moderna. Los
camiones que llevaban las reses daban marcha atrs hasta
colocarse en estacionamientos especiales para proteger la carne de

Asesino De Sombras

los elementos; luego la carne era transportada por un sistema


mecnico que la entregaba directamente a las unidades
comerciales diseadas a medida. Las entregas ms pequeas, en
cajas y cartones, llegaban por los corredores de servicio que haba
a ambos lados de las edificaciones, donde la temperatura estaba
controlada. La instalacin estaba a aos luz del viejo mercado de
porteadores que se apresuraban por aqu y por all con la carne
expuesta a cualquier contaminacin medioambiental. Las nuevas
instalaciones deban de haber dificultado mucho el trabajo del
asesino. Justo antes de las diez, lleg el equipo de Sarah Duvall.
Algunos llegaron en coches particulares, pero la mayora lo hizo a
pie, pues la comisara de Snow Hill estaba a corta distancia.
Duvall haba sido tajante en cuanto a que la operacin debera
realizarse de la manera ms discreta posible. Lo ltimo que quera
era un desfile de furgonetas y coches patrulla aparcados en fila
frente al Smithfield. Ese espectculo inevitablemente alertara a
los medios de comunicacin y, en cuanto olfateasen la historia, no
tardaran mucho en averiguar qu estaba pasando. Darren Green
haba hecho bien su trabajo. Los comerciantes saban lo que les
esperaba, y sorprendentemente pocos se quejaron de la
interrupcin potencial de las actividades nocturnas. Ahora que el
registro estaba a punto de empezar, lleg el momento de Green. Su
irritacin anterior haba cedido paso a la emocin y daba vueltas
alrededor de los agentes uniformados como una mosca
revoloteando en torno a un trozo de carne, asegurndose de que
todos tuvieran el mono y el casco que necesitaban para cumplir
con las estrictas regulaciones higinicas. Duvall pas revista a su
personal. Haba logrado reunir una docena de policas
uniformados, media docena de detectives y cuatro carniceros que
ayudaran a los agentes destacados permanentemente en el
mercado durante el registro. Tambin estaba all Tom Blackett,
adems de dos ayudantes suyos del Barts. Mientras esperaban a
los rezagados, Blackett se acerc a Duvall. Me asombra que

Asesino De Sombras

haya conseguido una orden de registro para esto dijo casi


gruendo. Ped que me devolvieran tantos favores que, si acabo
haciendo el ridculo, deber favores a todos durante aos. Ya me
imagino. No son demasiados los jueces que se arriesgaran con
algo tan endeble como esto. La sonrisa de Blackett era tan
alegre como la llovizna que acababa de comenzar a caer. Ojal
encontremos algo! dijo, y se alej para hablar con sus
ayudantes. Duvall se aclar la garganta. Bueno, atiendan todos.
Ya saben lo que vamos a hacer en cuanto entremos. El profesor
Blackett y sus ayudantes esperarn conmigo bajo el reloj de la
calle Middle. Si alguien encuentra algo que sea mnimamente
sospechoso, que venga inmediatamente y los patlogos lo
acompaarn y examinarn lo que sea. Seor Green? Darren
dio un paso adelante con un gesto teatral que pareca totalmente
absurdo: Por aqu inform. Buena suerte grit Duvall
mientras el equipo entraba en fila india. Los sigui con la mirada
mientras se dispersaban hasta las secciones asignadas. La
vamos a necesitar agreg ella entre dientes. CAPTULO 39

Asesino De Sombras

Por una vez, Kit se despert primero. Se desplaz sobre la cama,


envolvi a Fiona en sus brazos y le bes la nuca. Unnh
ronrone ella. Me voy a levantar ahora dijo l. Voy a
preparar pescado desmenuzado con huevos y arroz, para
desayunar. Dios mo suspir Fiona. Ests seguro? No
podramos simplemente quedarnos aqu y gozar un rato de esta
sensacin de bienestar? Kit solt una risita. Esa sensacin ya
ha pasado. Ahora tengo hambre. No s por qu, pero me he
despertado con un apetito feroz. Levntate de la cama, doctora
Cameron. Desayuno dentro dedigamos, cuarenta minutos. Se
separ de ella con otro beso y salt de la cama, lleno de energa.
Cuando se trataba de actividades de sustitucin, igual que la
mayora de los escritores, Kit las converta en un verdadero arte.
Fiona escuch sus pasos alejndose, y luego se arrastr hasta
quedarse sentada. Bostez, se estir y sali de la cama, moviendo
los hombros para desentumecerlos. Demasiada tensin, se dijo. No
saber lo que ocurra con la investigacin de Sarah Duvall era una
especie de tortura. Y, tal como haban quedado las cosas con Steve,
ni siquiera podra usarlo como fuente de informacin. Si Georgia
estaba muerta, tena que saberlo. De nuevo sinti miedo por lo que
pudiera pasarle a Kit, y ella no poda estar con l las veinticuatro
horas del da. Si por lo menos encontraran los restos de Georgia
en el mercado, podran tomar medidas para que estuviera ms a
salvo de lo que estaba ahora. Y si se haba equivocado? Por
primera vez en su vida,Fiona deseaba estar desesperadamente,
vergonzosamente, equivocada. Lo que ms quera en el mundo era
ver la cara de Georgia sonrindole desde los peridicos matinales,
devuelta a los brazos de Anthony sana y salva. Incluso le
perdonara la ansiedad que haba causado, con tal de poder
decirse a s misma que Kit estaba fuera de peligro. No saba cmo
iba a superar un da normal de trabajo teniendo la mente tan
ocupada con otras cosas. Veinte minutos despus, se haba

Asesino De Sombras

duchado y estaba vestida, decentemente maquillada y peinada. Y,


lo que era ms importante, tambin despierta. Durante el
desayuno, hablaron poco y dejaron que la radio llenara el silencio.
Haba demasiados pensamientos y miedos zumbando en el fondo
de sus mentes para que fuera posible una charla superficial. Por
fin, despus de dos raciones, Fiona apart el plato. Qu rico
dijo. No ha sido slo una noche para recordar; tambin una
maana. Se levant y cogi su maletn. Eres afortunada por
tenerme a m dijo l, con una sonrisa que luego se desvaneci
en un guio. Lo s. Y pienso seguir sindolo. Te cuidars hoy,
verdad? Fiona le lanz una sonrisa ansiosa y lo abraz.
Cudate dijo en voz baja. Por supuesto que me cuidar. Tengo
un libro que terminar, amor. Ya hablaremos. Era una promesa que
pensaba cumplir. Como un nio en Nochebuena, Steve apenas
haba podido dormir. Lo que hasta entonces haba sucedido entre
l y Terry le haba dejado ansioso y eufrico. Pero la promesa de
lo que podra venir le haba quitado el sueo, salvo a ratos. Y, sin
embargo, no estaba cansado. Se recost en los cojines, extendi
los brazos por encima de la cabeza y arque la columna. Una vez
desperezado, dio media vuelta para mirarla. Terry estaba
desparramada, las piernas y los brazos extendidos como una
gigantesca estrella de mar. Tumbada sobre su vientre, con la cara
vuelta hacia l, apesar del maquillaje corrido y el pelo despeinado,
a l le pareca bellsima. Se senta sobrecogido y mareado por
igual. Su propio cuerpo se le antojaba extrao y nuevo. Antes
haba hecho el amor con mujeres empleando las tcnicas ms
perfectas, pero anoche eso haba resultado insignificante. Haba
habitado su cuerpo por completo; ni una parte de l haba
quedado sin examinar. Esta vez, no haba sentido nada semejante
a estar actuando en beneficio de otra persona, ni para l mismo.
Fuera lo que fuese, lo que haba pasado entre Terry y l, le haba
absorbido como nunca antes. Y haba sido divertido. No haban
sido simplemente consumidos por el fuego de la pasin; tambin

Asesino De Sombras

encontraron la risa. Steve se haba despertado en el mismo espacio


que tanto conoca, pero contemplaba la maana con los ojos de un
explorador. Era desconcertante, casi daba miedo, encontrarse tan
totalmente atrapado por la atraccin. Ni su complejidad de adulto
ni su astucia profesional le evitaban sentirse vulnerable. Y no
saba cmo manejar aquella situacin que le haba cogido
desprevenido. Terry se movi y emiti un pequeo ruido gutural.
Levant las cejas y abri los ojos. Tras un momento de
desorientacin, su boca se alarg en una sonrisa placentera.
Menos mal que no fue un sueo dijo, encogindose y
acurrucndose contra l. Steve se frot el mentn, que se haba
vuelto rasposo durante la noche, sobre el pelo enredado de Terry y
la rode con un brazo. Vosotros los acadmicos tenis un
verdadero don de palabra. Ah, pero los actos dicen ms que las
palabras y yo, definitivamente, soy una mujer de accin replic
Terry, pasndole los dedos por los pectorales definidos y las
costillas. Poda sentirlo duro contra ella, y enred una pierna
entre las suyas, moviendo lnguidamente la cadera hacia l. Steve
dijo con delicadeza: Te van las maanas. Su voz se torn ms
ronca con la excitacin. Ella lade la cabeza e hizo un mohn.
Algn problema con eso? dijo, con una voz tan provocadora
como las insinuaciones de su cuerpo. l la acerc con los brazos y
oprimi sus senos clidos contra su pecho. No, a menos que
tengas que estar en algn lugar dentro de una hora. Sarah Duvall
sinti nuseas. Saba que tena ms que ver con no haber dormido
y haber bebido demasiado caf que con lo que haba visto en el
mercado de Smithfield, pero esa certidumbre no haca que sus
leves nuseas desaparecieran. Tampoco ayudaba comunicarle a
Anthony Fitzgerald exactamente lo que tendra que identificar en
el depsito de cadveres. Casi hubiera preferido que el asesino se
hubiera ceido ms estrictamente al texto. Entonces habra tenido
que enfrentarse con un horror menos. Estaba sentada en el
asiento trasero del coche, con expresin apesadumbrada. Pero la

Asesino De Sombras

inmovilidad de sus rasgos enmascaraba una mente que iba a toda


velocidad. Este caso era sucio ms all de la obscenidad evidente.
Iba a producir un inters meditico potencialmente devastador, lo
cual significaba que cada movimiento que ella y su equipo
hicieran sera vigilado no slo por un ejrcito de plumferos, sino
tambin por una jerarqua nerviosa preocupada por si deca algo
inoportuno o cometa algn error. Y luego estaba Fiona Cameron.
Con aquel nuevo hecho, Fiona ya no sera la nica persona que
estara atando cabos y llegando a la conclusin de que haba un
asesino en serie. No era algo que Duvall quisiera reconocer
pblicamente, pero no estaba convencida de ser capaz de sostener
que no haba ninguna relacin entre las muertes de Drew Shand,
Jane Elias y Georgia Lester. De cualquier modo, dentro de poco
algn periodista listo y ambicioso recordara que Fiona viva con
un escritor de novelas policacas. Lucharan entre s para entrar
en su despacho y, aunque Duvall no crea que Fiona acudiera a la
prensa por su propia voluntad, no tena ni idea de cmo
respondera a las preguntas directas de los periodistas. Y, en
cuanto se expandiera el rumor, habra un torrente de escritores de
novelas policacas aterrorizados y exigiendo proteccin policial.
Era un campo minado. Especialmente si los medios tambin
descubran que alguien haba estado enviando por correo
amenazas de muerte a los escritores de ficcin policaca. Y luego
estaba la propia investigacin. Esa maana haba sido una
pesadilla, pero aquello no era ms que el principio. Despus del
truculento descubrimiento que tuvo lugar a medianoche, trat de
impedir que el mercado abriera menos de cuatro horas despus.
Pero Darren Green se haba opuesto vigorosamente. No consigui
convencerlo de que todo el mercado era la escena del crimen. l
argument, desplegando una inteligencia y una determinacin de
acero, de la que ella no le habra credo capaz, que, fuera lo que
fuera lo ocurrido, haba pasado haca mucho tiempo. Cientos de
personas haban entrado y salido del mercado desde entonces, y

Asesino De Sombras

era poco probable que la polica encontrara algn indicio de su


presa en cualquier lugar, aparte del rea cercana a la nevera en
cuestin. Su carta de triunfo consisti en sealar que la mejor
manera de garantizar que la polica interrogara a cada testigo
potencial era permitir que el mercado funcionara de manera
normal. Podran registrar los nombres y las direcciones de todos
los que aparecieran y, quiz, comenzar incluso los interrogatorios.
Fue una sugerencia inteligente, sobre todo porque le permiti a
Duvall salir airosa de la discusin. As que acordonaron el rea de
almacenamiento y designaron a un grupo de agentes para
garantizar que nadie entrara en Smithfield sin proporcionar los
detalles para futuras entrevistas. Mientras tanto, otro grupo de
agentes haba comenzado la tarea minuciosa de examinar
centmetro a centmetro el almacn donde se haba realizado el
macabro descubrimiento. Por ahora todo iba mal. Y, lo que era
peor, ella iba a tener que continuar relacionndose con la polica
local de Dorset. Lo que le haba pasado a Georgia Lester poda
haber terminado en su jurisdiccin, pero haba empezado en la de
ellos. Si se presentaban testigos oculares, lo ms probable era que
procedieran de all abajo. Era ms fcil que alguien notara algo
raro en una remota rea rural que el que una persona trasladara
una carga de carne llamara la atencin en el mercado de
Smithfield. Siempre que los agentes de all abajo supieran qu
coo era lo que hacan, agreg automticamente. A Duvall nunca
le haba gustado delegar, ni siquiera en los miembros de su propio
equipo, y depender de otras autoridades en una investigacin era
para ella un infierno. Hasta ese momento, no haba encontrado
motivos de queja en el trabajo de sus compaeros de Dorset, pero
deseaba que no se movieran demasiado bruscamente en este caso.
Tendra que organizar una reunin, preferiblemente all abajo,
para hacerse una idea de dnde haba tenido lugar el secuestro
inicialmente. Pero eso tendra que esperar. Primero, le deba a
Steve Preston la amabilidad de ponerlo en antecedentes, de modo

Asesino De Sombras

que le pidi a su conductor que pasara por el New Scotland Yard


antes de regresar a sus oficinas de la calle Wood. Tom el ascensor
hasta la planta de Steve y avanz por el corredor pisando fuerte,
cosechando las miradas aprensivas de los que pasaban por su
lado. Llam a la puerta, y entr directamente. La primera
impresin que recibi fue que, de algn modo, Steve haba
conseguido abrirse un hueco para disfrutar de una semana de
vacaciones en las ltimas veinticuatro horas. Las ojeras del estrs
le haban desaparecido del rostro. En vez de la palidez de alguien
obsesionado con el trabajo, su piel mostraba una coloracin
saludable. La salud con los ojos brillantes y una sonrisa que
estaban a aos luz del semblante agobiado del da anterior.
Parece que tus casos van mejor que los mos dijo Duvall,
sentndose cuidadosamente frente a l, consciente de que su traje
estaba arrugado y que probablemente ola a cenicero de bar. Steve
arque las cejas, sorprendido. Debe de ser una ilusin ptica.
Me han dicho que has tenido una larga noche. Duvall asinti
subindose las gafas por encima del caballete de la nariz. Y va a
ser un da largo tambin. Pens que te gustara saber cmo ha
salido todo. Gracias dijo Steve, bajando la cabeza brevemente
en un gesto de agradecimiento. Fuimos a eso de las diez y
pusimos aquello patas arriba. Carniceros y polis buscando carne
de aspecto sospechoso en neveras y mostradores, los comerciantes
gritando que estaban desordenando sus almacenes, los patlogos
hurgando en cualquier cosa que pareciera remotamente anormal.
De lo cual no haba mucho, tengo que decirlo. El plan era que, si
encontrbamos algo que ofreciera serias sospechas, los patlogos
lo llevaran al laboratorio y realizaran pruebas para determinar si
era carne humana o no. Antes habamos organizado una sesin
informativa para que todo el equipo supiera lo que deba buscar.
Pero, cuando lleg el momento, fue completamente acadmico.
En qu sentido? Alrededor de la medianoche, los chicos
encontraron una nevera al fondo de un rea de almacenaje.

Asesino De Sombras

Estaba cerrada con candado, y nadie deca tener las llaves de


aquel frigorfico. Segn el agente supervisor del mercado, haba
sido colocado haca un mes por uno de los comerciantes, quien se
supona que iba a hacer gestiones para llevrselo. Pero l neg
rotundamente que lo hubiera cerrado con llave, y dos miembros de
su personal lo respaldaban en su versin. De modo que aplicamos
las tenazas. Cuando abrieron la puerta, estaba lleno de paquetes
de carne. Excepto un estante, donde slo haba un paquete
envuelto en una bolsa de plstico negro para la basura. Duvall se
detuvo y en su rostro asom un interrogante. Steve cerr los ojos
un momento y todo su rostro se impregn de dolor. La cabeza?
La cabeza. El carnicero que nos ayudaba se desmay como un
buey aturdido de un golpe. Tuvieron que llevarlo al hospital para
que le dieran unos puntos de sutura. Al caerse golpe la cabeza
contra la esquina de una mesa. Tratar de olvidar lo que vio
emborrachndose el resto de su vida dijo Steve. Supongo que
era la cabeza de Georgia Lester. Evidentemente. El marido
tendr que identificarla hoy, pero no hay lugar a dudas.
Cundo lo anunciars? Duvall suspir. Mi jefe quiere
convocar una rueda de prensa esta tarde. Estamos esperando a
que los de Dorset confirmen que pueden enviar alguien aqu para
que participe. Te importara si le diera yo la noticia a Kit
Martin, antes de la rueda de prensa? El y Georgia eran amigos, y
l ya sabr que Fiona habl con nosotros. Me parece que es lo
menos que puedo hacer. Duvall hizo una mueca. Preferira que
lo mantuvieras en familia. S que es amigo tuyo, pero no podemos
dar la impresin de que un escritor recibe tratamiento preferente
de la polica. Steve se encogi de hombros. Es tu caso, Sarah.
Para serte honesto, yo pensaba en los intereses a largo plazo de la
Yard tanto como en la consideracin hacia Kit. Fiona Cameron es
muy buena en su trabajo, y nos hemos visto privados de sus
servicios desde hace tiempo debido a nuestra empecinada
estupidez. A pesar de eso, vino a comunicarnos sus sospechas. Me

Asesino De Sombras

gustara tener la oportunidad de tender una especie de puente.


Estoy seguro de que podra ser beneficioso tambin para la polica
de la City. La sonrisa irnica de Duvall ocult el ardor de su
autntica irritacin. Primero Darren Green, y ahora Steve
Preston, haban maniobrado mejor que ella en cuestin de horas.
No era bueno para su estado de nimo, especialmente siendo tan
segura de s misma. Es una buena idea, seor. Steve capt el
uso de aquel tratamiento como una seal de que se echaba atrs.
Es tu decisin, Sarah. Supongo que no puede hacer ningn
dao. Siempre que le dejes claro que no hable con los medios de
comunicacin antes que nosotros dijo, en un ltimo intento de
aparentar que era ella la que tena el control. No creo que ni
siquiera se le ocurra. Steve se levant y cogi su chaqueta.
Era su amiga, Sarah. No est tan desesperado como para buscar
publicidad personal. Ella encaj el insinuado reproche en silencio
y se levant. Te mantendr informado dijo ella. Qu tal va
el caso Blanchard? Steve se puso la chaqueta y abri las manos.
Estamos tras lo que podra ser una pista. Pero todo va cuesta
arriba. No tengo los recursos para dirigir una operacin bien
hecha. Duvall sonri hermticamente. Para mantenerlo en
secreto, eh? Algo as. Al menos hasta que tengamos un caso
seguro. Duvall se estremeci. Y pensaba que era yo quien lo
estaba pasando mal hoy. Steve abri la puerta y se hizo a un lado
para dejarla salir primero. No dejes que eso te afecte. En la vida
hay otras cosas aparte del trabajo. l se alej por el corredor con
el paso animado de un hombre que pasea por el parque. Duvall se
lo qued mirando, y el asombro aflor en su rostro siempre
impasible. Steve Preston afirmando que haba en la vida otras
cosas aparte del trabajo? Era tan inslito como si le dijeran que
Bart Simpson haba entrado en el servicio diplomtico. Algo
estremecida, Duvall se dirigi al coche para regresar a la oficina
de la calle Wood. Evidentemente era un da lleno de sorpresas.
Incluso era probable que la comisara de Dorset se convirtiera en

Asesino De Sombras

el hogar de una nueva estirpe de superpolis. Y, quizs, entre los


dos encontraran al asesino de Georgia Lester antes de que los
medios de comunicacin se los comieran vivos. Cosas ms
extraas evidentemente podan pasar. CAPTULO 40

Asesino De Sombras

Fiona sali del aula y se dirigi hacia su oficina. No recordaba


nada de lo que haba dicho en los ltimos cincuenta minutos.
Haba estado volando con piloto automtico, mirando hacia abajo,
a sus alumnos, con un gran distanciamiento. El nerviosismo
zumbaba en su interior como un cable de alta tensin y la
desconectaba de todo lo dems. Deseaba estar en casa con Kit. Lo
quera donde ella pudiera verlo o, como mnimo, sentir su
presencia. Saber que eso le hubiera resultado insoportable a Kit,
no haca que resultara ms fcil estar lejos de l. Muy pronto tena
que pasar algo, se dijo. O bien descartaban la idea de un asesino
en serie, para as sentirse aliviados y recuperar algo que se
pareciera a la normalidad, o bien todos tendran que aceptar que
Kit y algunos de sus colegas corran un serio peligro, y deberan
adoptar las medidas necesarias. Si la polica no lo protega, ella se
encargara de hacerlo. Fiona saba que haba agencias que
ofrecan guardaespaldas y no tena ningn inconveniente en
proporcionarle a Kit proteccin profesional. El se enfadara, pero,
bueno, quiz tampoco tena por qu enterarse. Pasara lo que
pasara, la vida en comn jams volvera a ser igual. Kit se haba
visto enfrentado a su propia vulnerabilidad fsica, por mucho que
se mofara de ello. Eso inevitablemente cambiara la manera de
verse a s mismo. Y Fiona se haba visto obligada a reconocer que,
despus de tantos aos, no estaba en condiciones de proteger de
manera efectiva a los que amaba. La ignorancia poda haber sido
una excusa vlida para no poder salvar a Lesley; pero ahora, a
pesar de todos sus conocimientos y del arsenal de experiencia,
Fiona no poda estar segura de salvar a Kit. No era una
conclusin reconfortante. Dej caer los papeles sobre el escritorio
y mir el correo electrnico. Aparte de las comunicaciones
rutinarias de la facultad, slo haba un breve mensaje de Kit que
deca: Son las diez, y todo est bien. Haba prometido enviarle a
Fiona mensajes a intervalos regulares, despus de que ella

Asesino De Sombras

insistiera en que se mantuviera en contacto. Se haba quejado


diciendo que le haca sentirse como si fuera un enclenque, pero
ambos saban que eso era slo una excepcin necesaria. Empez a
redactar una breve respuesta, pero le interrumpi una llamada
desde Espaa. Hola, comisario Berrocal dijo, intentando no
parecer tan distrada como en realidad estaba. Una parte de ella
adverta sorprendida el hecho de que no era habitual que le
importara tan poco un caso en el que hubiera trabajado. Pens
que debera informarle de los progresos que hemos hecho dijo
l, dejando traslucir cierto desaliento. Es muy amable de su
parte. Me temo que no hay mucho que decir. Delgado se niega a
admitir su culpabilidad. Simplemente est sentado, imperturbable,
como de piedra, sin decir nada. Pero las buenas noticias son que
parece que empezamos a encontrar algunas pruebas forenses que
respaldan la evidencia circunstancial. Se nos ha presentado un
antiguo vecino de Delgado que trabaja en el Alczar y que cree
que podra haber conseguido las llaves en una de sus visitas a su
casa. Y, lo mejor de todo, por fin hemos localizado a dos testigos
que lo vieron con la inglesa la noche que la mat. Un matrimonio
de Bilbao. Vieron la noticia en el peridico y se pusieron en
contacto con nosotros. Resulta que se alojaban en el hotel donde
trabajaba la chica y por eso se fijaron. Ella los haba registrado.
De momento, hemos presentado cargos por ese asesinato, pero
creo que finalmente tendremos lo necesario para llevarlo a juicio
por los tres. Son buenas noticias dijo ella, sin que realmente
le importara. Debera alegrarse de que ya no ande suelto.
Mucho. Nunca nos hubiramos podido acercar tanto a l sin su
ayuda. Me he empeado en que mis superiores lo sepan. Creo que
podr convencerlos de que necesitamos que usted venga y nos
entrene en la tcnica de relacionar crmenes y realizar perfiles
geogrficos. Fiona solt una risa vaca. Creo que usted es muy
optimista, comisario. Pero buena suerte con el caso Delgado.
Gracias, y buena suerte en su trabajo, doctora Cameron. Estoy

Asesino De Sombras

seguro de que volveremos a ponernos en contacto. Fiona se


despidi y colg el telfono. Saba que debera sentirse triunfante;
sin embargo, senta frustracin. Su trabajo haba ayudado a evitar
que alguien siguiera matando extranjeros en Toledo. Pero nadie le
permitira prestarle el mismo servicio al hombre a quien quera.
Quiz debera llamar a Sarah Duvall y ofrecerle sus servicios. Lo
peor que podra ocurrir sera que ella dijera que no. Kit estaba en
la cocina preparando caf, cuando son el timbre de la puerta. Se
qued helado. No esperaba a nadie y, a pesar de sus bravuconadas
en presencia de Fiona, era muy consciente de que, si haba un
asesino en serie ah fuera, su nombre sera uno de los primeros de
la lista. Con cuidado, dej la cuchara al lado de la cafetera.
Respir hondo y se aventur por el corredor. Cuando estaba
llegando a la puerta, el timbre volvi a sonar y se estremeci. El
cartero siempre llama dos veces, de James M. Cain, un clsico de
la novela policaca norteamericana que tampoco tena un final
feliz. Avanz de puntillas y peg el odo a la puerta. Quin es?
pregunt. La tapa del buzn se abri estrepitosamente. Una voz
incorprea dijo desde la regin de su ingle: Soy Steve, Kit. Fue
tanto el alivio que Kit se sinti mareado y rpidamente abri la
puerta. No soy paranoico, te lo juro dijo. Y, al ver la cara de
Steve, dio un paso hacia atrs. Gilipollas, se maldijo para sus
adentros. Steve no estara aqu en pleno da a menos que las
noticias fueran peores de lo que esperaba. No se trata de Fiona,
verdad? grazn, abriendo los ojos como platos y con la boca
repentinamente seca. Steve le puso una mano en el brazo y
delicadamente lo gui hasta llegar al vestbulo, no sin antes cerrar
la puerta firmemente tras l: Que yo sepa, Fi est perfectamente
bien. Vamos, pasemos a la cocina. Necesito hablarte. Paralizado
de ansiedad, Kit avanz casi tropezando hasta donde la moqueta
se converta en suelo embaldosado. Estaba haciendo caf
dijo, a sabiendas de que eso era irrelevante, pero afanoso de
preservar su ignorancia cuanto fuera posible. Un caf estara

Asesino De Sombras

bien dijo Steve. Se sent a la mesa pacientemente mientras Kit


cumpla con el ritual de calentar la leche y de terminar de hacer el
caf. Con sumo cuidado, Kit le puso una taza a Steve, y luego se
sent con la suya. Se trata de Georgia dijo Kit, y era una
afirmacin, no una pregunta. Steve asinti con la cabeza. Una
de mis colegas hall sus restos esta madrugada. Estaba donde
deca Fiona? En Smithfield? Tena razn respecto a todos los
detalles menos en uno.Steve sac un puro y juguete con la
envoltura de plstico.Fue algo muy desagradable, Kit.
Quienquiera que haya hecho la carnicera, nos dej la cabeza.
Para que no tuviramos ninguna duda acerca de lo que habamos
encontrado. Kit respir entrecortadamente. Dios! exclam
cubrindose la cara con las manos, y los sollozos empezaron a
estremecer sus hombros. Steve se senta impotente. Haca aos
que conoca a Kit, pero aquella relacin nunca haba incluido la
pena. No tena ni idea de cmo deba actuar en estas
circunstancias. Cuando los agentes de polica lloraban,
normalmente no queran que sus compaeros de trabajo lo
supieran, ni siquiera las policas. Slo queran acabar con su
llanto cuanto antes. Steve se levant y se dirigi al mueble donde
estaban las bebidas. Encontr el coac y puso dos dedos en una
copa. La coloc frente a Kit, le puso una mano en el hombro, que
no dejaba de sacudirse con los sollozos, y dijo: Bbete esto, te
ayudar. Cuando Kit levant la cabeza, tena los ojos rojos e
hinchados y la cara baada en lgrimas. Apart la copa de coac
y busc la taza de caf, envolvindola entre sus grandes manos
para recibir el calor de la infusin. Confiaba en que Fiona
estuviera equivocada dijo. Segua dicindome que era la clase
de perversin que yo me inventara, pero no algo que tiene lugar
en la realidad, sabes? Era la nica manera de soportarlo. Me
resista a creer que hubiera alguien ah fuera que nos estuviera
matando. Steve suspir. Cuando hayas visto tanto como yo, Kit,
sabrs que la vida real siempre supera a la ficcin. Siento mucho

Asesino De Sombras

lo de Georgia. S que era una amiga. Kit neg con la cabeza,


exhausto. Era ms grande que la vida. Yo habra clasificado a
Georgia como indestructible. Debajo de toda la espuma, era tan
lista, tan fuerte. Yo s que la gente pensaba que formbamos una
pareja rara, pero estaba ms cerca de m que casi cualquier otro
en este oficio. Era brillante. Consegua hacerme rer. Y siempre
estaba ah. Cuando no consegua escribir, me traa una botella y
nos quejbamos de lo dura que era la vida, a pesar de que ambos
sabamos que ramos unos cabrones con mucha suerte. Apur
la taza de caf y se frot los ojos furiosamente con el dorso de las
manos. Joder, qu cabrona es la vida! No van a anunciarlo
de manera oficial hasta hoy por la tarde dijo Steve, recurriendo
a lo que saba. Pero no quera que encendieras la radio y te
enteraras as. Gracias. Cmo est Anthony, lo sabes? Steve
neg con la cabeza. No es un caso de la Met. Es de la City de
Londres, as que yo no tengo ningn trato directo con l. No
obstante, s que ahora debe de estar haciendo la identificacin
oficial de los restos. El pobre cabrn dijo Kit cogiendo la copa
de coac y bebiendo. Si le escribo una nota, la podras
depositar en el buzn de mi parte? Le promet a Fiona que no
saldra solo. Crea que estaba siendo demasiado protectora, pero
ahora Se levant. Espera un minuto. Tmate tu tiempo
dijo Steve, encendiendo el puro. Mientras esperaba el regreso de
Kit, no pudo evitar que su mente se alejara del dolor y del
trastorno de la muerte de Georgia para pensar en Terry. Ni
siquiera las espantosas noticias de Sarah haban logrado reducir
el resplandor de la vspera, ni tampoco el de hoy ni el de maana.
Haban quedado otra vez para verse aquella noche. La costumbre
de Steve de ser tan cauteloso, y el hasto que haba infectado su
vida interior desde haca tanto, parecan haberlo abandonado. No
quera ser indiferente, ni hacerse el desinteresado. Quera estar
con ella y, puesto que Terry le corresponda, pareca una locura no
aprovechar cada instante que se le ofreciera. Haba una parte de

Asesino De Sombras

l que deseaba compartir lo que le estaba pasando a Kit. Pero no


era el momento. Cuando Kit regres a la cocina, llevaba un sobre.
No tena una tarjeta de condolencias, as que he tenido que usar
una tarjeta postal. No creo que le importe a Anthony. Slo quiero
hacerle saber que pienso en l. Dile que estoy aqu si necesita
cualquier cosa. De acuerdo? Le dio la tarjeta a Steve. Ya le
he puesto el sello. Simplemente la echas al buzn que est al final
de la calle, y l la recibir maana por la maana. Estars
bien? pregunt Steve, levantndose. Kit respir hondo. Estar
bien. Es mejor que te vayas; el trabajo se te estar acumulando.
Impulsivamente, Steve dio un paso hacia delante y envolvi a Kit
en un abrazo. Kit se lo devolvi. No hubo ninguna torpeza cuando
se soltaron y se separaron. Gracias por decrmelo, Steve. Tienes
razn, me habra dolido ms enterndome por la radio. Ahora que
lo s, puedo desconectar el telfono. No tengo ningn deseo de
hablar con los periodistas. Se lo dirs a Fiona? pregunt
Steve. O quieres que lo haga yo? Ya le enviar un correo
electrnico. No me gusta llamarla cuando est trabajando, ya
sabes cmo es. Kit sigui a Steve hasta la puerta de la calle. En
contra de su costumbre, no esper a que Steve se perdiera de vista
para cerrar la puerta. En vez de eso, la cerr de inmediato, tanto el
pestillo como la cerradura. Despus regres lentamente a su
escritorio y abri el programa de correo electrnico.
De: Kit Martin >;KMWriter@trashnet.com <; Para: Fiona
Cameron >fcameron@psych.ulon.ac.uk <; Asunto: Peor
imposible
Tenas razn. Georgia est muerta. Unas palabras fras y duras
para un hecho fro y duro. Steve acaba de irse. Vino
personalmente para decrmelo, no quera que me enterara por la
llamada de algn periodista gacetillero o por las noticias de la
radio. La encontraron en Smithfield, tal como t decas. He
reledo Y as ser por siempre jams, de modo que puedo
imaginar de manera demasiado vvida cmo debi de ser. La

Asesino De Sombras

nica diferencia, segn Steve, es que el asesino dej la cabeza


junto con el cadver. Ojal estuvieras aqu. O yo estuviera ah.
Me siento muy desconectado de la vida. Muy desorientado. Por
favor, no te preocupes por m. He tomado muy en serio todo lo
que me has dicho. Voy a quedarme aqu hasta que regreses, y
luego voy a reconsiderar qu podemos hacer hasta que alguien
ponga a ese jodido loco entre rejas. En algn lugar, en medio de
todo esto, tiene que haber alguna pista que lo aclare todo.
Supongo que ahora van a enlazar las investigaciones, aunque
slo de manera extraoficial. Haz lo que puedas para formar
parte del equipo. No es que quiera que ests trabajando cuando
podras estar conmigo, sino que deseo atrapen a ese to, y no slo
por Georgia, sino tambin por mi propia tranquilidad. Y si hay
alguien capaz de llevar a cabo las investigaciones que relacionen
estos crmenes, sa eres t. Te amo. K
Kit envi el mensaje, y luego sali del programa. Sac el
compacto del equipo de msica. Subi las escaleras hasta la sala
de estar donde Fiona guardaba sus compactos de msica clsica y
revis el estante. Cogi el Rquiem de Verdi, regres a la planta
baja y lo puso en la cadena de sonido. Mientras la msica creca a
su alrededor, se arrellan en el silln y cerr los ojos, y recre
mentalmente las imgenes de su amistad con Georgia Lester.
CAPTULO 41

Asesino De Sombras

La sala de prensa estaba atestada de gente, demasiado iluminada


por las luces de la televisin y asfixiante debido a las exhalaciones
de tantos cuerpos excitados. La especulacin acerca de la
naturaleza del anuncio era un rumor que iba de periodista en
periodista. Los ms cnicos intentaban que sus conjeturas
parecieran convicciones. Tena que tratarse de Georgia Lester;
estara muerta. Era una conclusin categrica. Se tratara de
Georgia porque hasta entonces no haba nada pendiente que fuera
tan importante. De haber habido otro caso, habran recibido un
soplo de alguna fuente. Y tena que estar muerta, porque de otro
modo hubiera sido la editorial la que convocara la rueda de
prensa. Evidentemente. Adems, todos afirmaban tener
informacin privilegiada. Una de esas fuentes deca que haba
habido una gran operacin la noche anterior en el mercado de
Smithfield, un dispositivo policial relacionado con la escritora
desaparecida. Los ms cultos haban establecido las relaciones
lgicas llegando al desenlace que esperaban que les confirmaran
esa tarde. Si estaban en lo cierto, tendran garantizado un titular
en primera plana. Y era eso lo que realmente importaba. Slo los
ms confiados sostenan que se trataba de proporcionarles detalles
y poner los puntos sobre las es. Y conseguir que algunos
inferiores de aquella raza de periodistas, los que no tenan un
ttulo como especialistas en crnica de sucesos o en crnica
policial, se lanzaran en busca del marido para obtener una foto
que partiese los corazones y hacer una entrevista lacrimgena. El
silencio se impuso cuando los agentes de polica entraron en fila.
Que el asunto era grave se hizo patente. Hasta el jefe de la polica
estaba all, flanqueado por la inspectora jefe Sarah Duvall y otra
persona que ninguno de los periodistas conoca. Se sentaron ante
los micrfonos, cohibidos e incmodos. El portavoz de la oficina
de prensa de la polica iba de aqu para all como un padre
nervioso antes del estreno de la obra de teatro de Navidad. Cuando

Asesino De Sombras

todos estuvieron satisfechos con la calidad del sonido, el jefe de


polica se aclar la garganta. Gracias por venir esta tarde,
seoras y seores. Tengo una breve declaracin que hacer, y luego
responder a sus preguntas. Present a los otros agentes. El
desconocido result ser un detective inspector de Dorset. El jefe de
polica volvi a carraspear y empez a leer el papel que tena en la
mano: Como resultado de una operacin llevada a cabo anoche
por los agentes de la polica de la City de Londres, en las
inmediaciones del mercado de Smithfield, se descubrieron unos
restos humanos. Han sido identificados como pertenecientes a la
desaparecida escritora de novelas policacas, la seora Georgia
Lester. De resultas de lo cual, se ha iniciado una investigacin
sobre asesinato. La inspectora Duvall se encargar
operativamente de la investigacin. Estaremos en contacto con
nuestros compaeros de Dorset, donde la seora Lester al parecer
desapareci la semana pasada. ste es un crimen particularmente
horroroso, y rogamos que cualquiera que haya visto a la seora
Lester, despus de que abandonara su cabaa en Dorset el
mircoles pasado, se ponga en contacto con nosotros. Su coche
abandonado fue descubierto el domingo, pero no tenemos ni idea
de cunto tiempo llevaba all. Nos gustara estrechar el margen de
tiempo, si fuera posible. Tambin rogamos que se presente
cualquier testigo que hubiera podido ver cualquier cosa poco
comn en los alrededores del mercado de Smithfield a lo largo de
esta ltima semana. Alz la vista e hizo un mohn con la boca
. Ahora responder a las preguntas. Hubo un rumor de voces, y
muchas manos gesticulando. El portavoz seal a una periodista.
Corinne Thomas, BBC Radio. Cuando usted dice restos
humanos, a qu se refiere exactamente? El jefe de polica seal
a Duvall para que diera la respuesta previamente determinada.
La seora Lester fue desmembrada. La forma en que lo hicieron
indica que el asesino tiene conocimientos rudimentarios
anatmicos o de carnicero. La siguiente pregunta. Jack

Asesino De Sombras

OConnor, The Times. Una de las novelas de la seora Lester, que


fue llevada a la gran pantalla, tiene como protagonista a un
asesino que, tras secuestrar a sus vctimas, las descuartiza como
un carnicero. Me parece recordar que los cadveres del libro los
esconda en una carnicera al por mayor. Cree usted que su
asesino se inspir en el libro? Sin comentarios dijo el jefe de
la polica con firmeza. OConnor no se rindi. Cree usted que
el crimen tiene alguna relacin con el asesinato en Edimburgo de
Drew Shand, quien fuera asesinado hace poco de manera idntica
a como matan a una de las vctimas de su libro? La agitacin de
fondo de sus compaeros casi ahog la voz de OConnor, pero, sin
duda, a juzgar por las caras sombras de los policas que le
miraban, stos le haban escuchado. Sin comentarios repiti
el jefe de polica. Una periodista se puso de pie. Sharon Collier,
del Mirror. Se niega a desmentir que hay un asesino en serie que
tiene como blanco a los autores de relatos detectivescos? No
desmiento ni confirmo nada, seora Collier. En estos momentos,
no tengo suficientes pruebas como para permitirme ms
comentarios a propsito de esas preguntas. El jefe pareca algo
nervioso. El portavoz rpidamente encontr a uno de sus
plumferos domesticados y lo inst a actuar. Patrick Stacey, del
Express. Dnde encontraron exactamente el cadver? Duvall
tom la iniciativa. Descubrimos los restos de la seora Lester en
una nevera fuera de uso, en una zona de alacenaje del mercado de
Smithfield. Segn el propietario, estiban a la espera de trasladar la
nevera a otro depsito de carne y llevaba unas cinco semanas all.
De modo que, si alguien vio a alguna persona usando ese
frigorfico durante estas ltimas cinco semanas, nos interesara
orlo. Las preguntas se sucedan cada vez con mayor velocidad.
Tienen algn sospechoso? Alguna pista? Se considera a
su marido cono sospechoso? Anda suelto un asesino en serie?
Hay alguna orden de detencin inminente? Han solicitado
los servicios de algn especialista en trazar y analizar perfiles?

Asesino De Sombras

Bruscamente, el jefe de la polica se levant. De momento, esto


ha sido todo, seoras y seores. Cuando tengamos ms que
decirles, les mantendremos informados. Un minuto! se oy
un grito en la sala. Un hombre barbudo con chaqueta de tweed,
camisa a cuadros y corbata roja se abri paso a empujones entre
las filas de periodistas. El jefe de polica mir al portavoz, quien
hizo un gesto con las manos como si ahuyentara algo, indicando a
todos que se marcharan. El agente de Dorset empez a irse por un
lado de la sala, pero Duvall se qued inmvil, mirando al hombre
que avanzaba con determinacin, al parecer sin importarle las
personas que apartaba de su camino. Por qu no les dicen la
verdad? grit, con la cara enrojecida. Por qu negar lo que
todos sabemos que es verdad? Hay un asesino en serie ah fuera y
est matando a los escritores de novelas policacas que le han
robado sus historias. Varios agentes uniformados intentaban
llegar al origen del tumulto. Pero la sala era un caos mientras los
periodistas trataban de ver y or lo que estaba sucediendo. Se arm
un alboroto de voces, pero todava se poda escuchar al hombre de
la chaqueta de tweed. Que cmo lo s? grit a voz en cuello
. Lo s porque fui yo. Yo los mat. A Drew Shand, a Jane Elias,
a Georgia Lester. Me robaron las ideas y les he hecho pagar por
ello. Duvall estaba ahora de pie; pas por delante de su jefe
empujndolo y sumergindose en el tumulto. Sin reparar en los
obstculos, forceje con la muchedumbre excitada, abrindose
paso hasta su presa. Ni siquiera se detuvo para disculparse con el
fotgrafo al que propin un codazo en las costillas, ni con el
reportero radiofnico a quien golpe en la mandbula cuando
extendi un brazo. El hombre de la chaqueta de tweed ya haba
logrado librarse del gento que lo rodeaba lo suficiente como para
empezar a lanzar hojas de papel al aire. Las octavillas
revoloteaban en el aire como murcilagos albinos perturbados por
una luz repentina. Los periodistas empujaban y se golpeaban entre
s, tratando de capturar un panfleto, mientras otros gritaban

Asesino De Sombras

preguntas al hombre de la chaqueta de tweed, el cual sonrea con


el rictus petrificado de una grgola. Dos de los agentes
uniformados lo cogieron justo cuando Duvall lleg a la ltima fila
del grupo de periodistas. Jadeando, con la chaqueta rasgada en un
hombro, se enfrent al desconocido. Sacadlo de aqu orden
. A la sala de detenciones. Ya! Los periodistas aullaban
protestando mientras los agentes uniformados se llevaban al
alborotador. Duvall observ que no ofreca resistencia.
Permaneci de pie, naufragando en medio de los medios de
comunicacin, mirando al hombre y sus custodios salir por la
puerta por la que ella haba entrado. Poco a poco, cobr
consciencia de que el jefe de polica gritaba al micrfono.
Damas y caballeros, esta rueda de prensa ha terminado. Por favor,
salgan del edificio. Repito, por favor, salgan del edificio. Era como
si estuviera cantando Yellow Submarine, pens Duvall. Por lo
menos eso les habra llamado la atencin. Ignorando las
preguntas que le hacan a propsito de su reaccin, Duvall cogi
una de las octavillas arrugadas y regres a empujones entre los
periodistas frustrados e indignados sin decir nada. Al acercarse al
podio, hizo un ademn indicando que se largaran todos de all. El
detective de Dorset pareca tener ganas de estar en otro lugar,
mientras que el jefe de polica pareca furioso. Mientras salan,
Duvall aprovech para echarle un vistazo a la octavilla. El autor,
un tal Charles Redford, afirmaba ser el asesino de Drew Shand,
de Jane Elias y de Georgia Lester. En un estilo que recordaba al
de las cartas amenazadoras que Duvall haba ledo, Redford
anunciaba que los haba castigado por haberle robado sus ideas
literarias y evitado que sus manuscritos se publicaran.
Previamente l les haba mandado algunos textos, pidindoles que
le ayudaran a encontrar un editor. No slo no le haban ayudado,
sino que se haban cebado con l robndole las ideas y usndolas
en sus propios libros. La conspiracin esbozada en el libelo era lo
bastante descabellada como para llamar la atencin de los

Asesino De Sombras

paranoicos graves, pero, como mvil para llevar a cabo asesinatos


en serie, pareca un poco inconsistente, pens Duvall. Nunca
dejaba de asombrarle qu poco haca falta para que algunos
saltaran de las filas de los locos comunes y corrientes a las de los
manacos homicidas. Sin duda, Fiona Cameron tendra un
trmino tcnico para definir esa actitud. En la antesala, lejos del
clamor, el jefe de polica negaba con la cabeza. Qu coo ha
sido eso? preguntaba. Cmo entr ese luntico aqu? Duvall
se quit la chaqueta y examin la hombrera rota frunciendo el
entrecejo. Que el jefe luchara con aquellos asquerosos de los
medios; ella no pensaba implicarse en esa guerra particular.
Debe de tener alguna credencial de prensa tartamude el
portavoz a la defensiva. De lo contrario, no lo habran dejado
entrar. El jefe de la polica dio un manotazo como si apartara una
avispa molesta. Eso no importa. Quin coo es? Duvall dej de
examinar su chaqueta rasgada y respir hondo. Segn la
octavilla, que ahora est en manos de la prensa mundial, se llama
Charles Redford, pretende ser escritor de novelas policacas y cree
que las vctimas le robaron sus ideas. Eso es en serio? dijo el
jefe, perplejo. Es lo que voy a averiguar ahora mismo. He
ordenado que lo llevaran a la sala de detenciones. Lo voy a
detener por sospechoso de homicidio y, a partir de ah, proceder.
Necesitamos detenerlo ahora mismo? Puede que no sea ms
que alguien con ganas de llamar la atencin y nos haga perder el
tiempo. Haca ya mucho que el jefe se haba vuelto muy prudente
en el trabajo, pens Duvall. Quiero hacer esto segn las
normas, seor. Si es el asesino, no quiero la ms mnima
posibilidad de que perdamos el juicio por algn error de
procedimiento. Quiero que est detenido, que tenga representacin
legal y que todo lo que diga sea oficial desde el principio. Para su
sorpresa, el detective de Dorset estaba de su parte. Creo que la
inspectora Duvall tiene razn dijo, con un acento rural que le
confera una autoridad inesperada a su voz de bajo. Yo hara lo

Asesino De Sombras

mismo si fuera ella. Y me gustara poder presenciar el


interrogatorio. No creo que podamos complacerte en eso dijo
el jefe dudando. Es una cuestin de jurisdiccin, sabes? Al
lado del cuarto de interrogatorios tenemos otra habitacin desde
donde se puede ver todo a travs de un cristal seal Duvall.
No creo que sea ningn problema que nuestro compaero lo vea
todo desde all sin ser visto. Creo que podra ser til, seor. Otro
par de ojos, otro par de odos. No pensaba, ni por un momento,
que el detective viera algo que no fuera evidente para ella, pero
saba que todava iba a necesitar la cooperacin de los de Dorset
para montarla investigacin. No le costaba nada mantener
contento al agente superior de aquella comisara. Bueno
coment el jefe y la llev aparte. Pero que de ah no pase,
Duvall le dijo en voz baja. Esto es asunto nuestro. Quiz no,
si la mat en Dorset, pens Duvall. Aunque, si alguien se iba
hacer un nombre con este caso, estaba decidida a ser ella. El
detenido confesara en su terreno. Iba a seguir siendo suyo
mientras fuera humanamente posible. Me voy a la sala de
detenciones dijo. Los dos hombres la vieron echarse al hombro
la chaqueta destrozada y salir al corredor llena de confianza.
Que Dios le ayude si le hace perder el tiempo! exclam el
hombre de Dorset. Va a tener que sudar la gota gorda dijo el
jefe de polica. En qu sentido? Cmo solemos descartar
las falsas confesiones? Los pillamos con los detalles que no se han
hecho pblicos. Pero, en este caso, el asesino ha estado utilizando
material previamente publicado para preparar sus planes. De
modo que el detenido va a saber las respuestas, sea o no el asesino.
El detective de Dorset resopl: Mierda! Y yo no s si a la
inspectora Duvall se le ha ocurrido pensar en eso agreg el
oficial superior, con una gran sonrisa. Fiona cerr los ojos para
no ver el correo electrnico en la pantalla. La confirmacin de lo
que ms haba temido era lo ltimo que quera ver. Finalmente, se
oblig a releer el mensaje. No era momento para egosmos. Kit

Asesino De Sombras

necesitaba su apoyo, y no que lloriqueara en un rincn como un


conejo asustado. Se calm y apret el botn <RESPONDER>.
De: Fiona Cameron >fcameron@psych.ulon.ac.uk <; Para: Kit
Martin >;KMWriter@trashnet.com <; Asunto: Re: Peor
imposible
Querido Kit: Siento tanto lo que le pas a Georgia. Debe de
haberte dolido mucho, amor mo, y ojal pudiera hacer algo
para aliviar tu dolor. Me temo que no puedo ser de mucha ayuda
en este caso particular, aun suponiendo que la inspectora Duvall
solicitara mi ayuda. Ya est claro para cualquiera con dos dedos
de frente que estos casos estn relacionados, y t sabes que yo no
entro en estas cosas al estilo sentimentaloide de se orinaba en la
cama cuando tena nueve aos y tortur al gato del vecino. De
modo que, qu les podra ofrecer? No mucho, aparte del
sentido comn. As que, es importante que vayas con mucho
cuidado, querido. Estar en casa a la hora de costumbre, o antes,
si puedo. Te amo. F. CAPTULO 42

Asesino De Sombras

Charles Cavendish Redford fue categrico al insistir en que no


quera representacin legal. Afirm que saba ms de derecho
criminal que cualquier abogado de oficio y que era perfectamente
capaz de aguantar el interrogatorio policial sin que alguien le
cogiera de la mano. Fue una decisin que le gust a Duvall; saba
que incluso el peor de los abogados le aconsejara a Redford que
no dijera nada ms. Pero si l quera condenarse por su propia
boca, a ella no le supondra ningn problema. Carecer de un
abogado significaba que habra menos interrupciones en el flujo
de lo que Redford quera revelar. Y si algo estaba claro, era que
Redford tena ganas de hablar. Duvall haba tenido que hacerlo
callar cuando el agente del departamento de detenciones le estaba
tomando los datos; lo ltimo que quera era que lo vomitara todo y
que luego, una vez estuvieran en el cuarto de interrogatorios y la
declaracin fuera oficial, se callara. En cuanto estuvo detenido
oficialmente, Duvall envi aun equipo de agentes para que
registraran su casa. A otro equipo le toc la tarea de averiguar
todo lo humanamente posible sobre la vida y milagros de Charles
Redford. Entonces Duvall hizo una escapada a su despacho
durante diez minutos. Tir la chaqueta rota al fondo de su taquilla
y se puso otra ligera, de lana negra, que estaba all siempre lista
para servirle de repuesto. Lanz al aire una neblina de su perfume
favorito y avanz a travs de ella, sintiendo el frescor en la piel.
Luego se sent con una libreta y un lpiz y esboz los puntos
principales que necesitaba. Finalmente, ms o menos una hora
despus del tumulto de la rueda de prensa, Duvall se encontraba
frente a su asesino en serie confeso, al otro lado de una mesa de
formica. La habitacin era claustrofbicamente pequea; el
espejo grande de la pared daba la impresin de contraer el espacio
en vez de ampliarlo. Los viejos olores a sudor, a humo y a miedo
sucumban bajo la capa de su Versace Red Jeans. Lejos de ser un
Hannibal Lecter, Redford ni siquiera pareca mover la nariz.

Asesino De Sombras

Por fin dijo l con impaciencia. Vamos, empiecen a grabar. El


sargento que acompaaba a Duvall puso en marcha la grabadora.
Para que constara, dijo la fecha y la hora y los nombres de los
presentes. El detective de Dorset, escondido detrs del espejo, oa
todo a travs de un altavoz, y no figuraba en la lista. Duvall evalu
a Redford. Altura media, complexin corriente. Llevaba el pelo y
la barba cuidadosamente cortados; una piel plida, poco sana,
como de alguien que pasa poco tiempo al aire libre. Ojos de un
azul grisceo oscuro, vigilantes y hundidos. Su chaqueta de tweed
pareca haber sido cara cuando era nueva, pero de eso haca
mucho tiempo. Le sentaba lo suficientemente bien como para
haber sido hecha a medida, pero aquello no quera decir nada,
con las tiendas de ropa de segunda mano, que surgan en las
calles ms cntricas como hongos. El cuello de la camisa a
cuadros estaba un poco deshilachado por dentro. Sus dedos largos
se entretejan nerviosos en una secuencia sin principio ni fin. La
impresin general era la de intensidad tras una mscara de
pobreza refinada. Habr enviado un equipo para que registren
mi piso afirm l, con una sonrisa de suficiencia. Qu
prdida de tiempo! No encontrar nada, salvo peridicos viejos.
Ya veremos dijo Duvall. No ver nada, inspectora jefe Duvall
dijo, casi masticando las palabras que definan su cargo.
Cul es su nombre? Apostara a que suena tan bonito y femenino
que lo aborrece. Bueno, inspectora jefe, yo soy su peor pesadilla.
Duvall se permiti una sonrisa de suficiencia. No lo creo, seor
Redford. Oh, s que lo soy. Ver, yo comet esos asesinatos. Y
estoy admitindolo libremente. Y le dir cmo lo hice y qu fue lo
que hice. Pero slo hasta cierto punto. No voy a llevarle hasta
ninguna evidencia fsica, no voy a decirle dnde encontrar
testigos. Tiene alguna idea de cuntas camas para turistas hay en
Edimburgo? Eso debera de proporcionarles a sus compaeros de
Lothian y Borders un poco de diversin durante un tiempo. No, lo
nico que va a tener es lo que yo admita, inspectora jefe.

Asesino De Sombras

Sonri, mostrando unos incisivos pequeos como los dientes de


leche de un nio. Usted se va a divertir con el Servicio de
Interposicin de Acciones Judiciales de la Corona. Ninguna
prueba, salvo una confesin. Oh, Dios mo! Duvall pareca
aburrida. Muy bien. As que, podemos proceder a la
confesin? Redford pareci dolido momentneamente. Y de pronto
se volvi a alegrar. Veo lo que quiere conseguir dijo de forma
triunfal. Me quiere provocar haciendo que me sienta como un
descartado. Pues, djeme decirle; yo he ledo y visto lo suficiente
como para adivinar sus trucos, inspectora Duvall. Usted no me va
a engaar. Y como me considero un buen narrador, vamos a
comenzar desde el principio. Nointerrumpi Duvall
incisivamente. Vamos a ensayar un estilo narrativo ms radical.
Vamos a hacer como si furamos Martin Amis o Margaret Atwood.
Vamos a comenzar por el final, con Georgia Lester. Vayaaa!
Redford solt una larga exclamacin, admirado. Una poli culta.
Tendr que vigilar la estructura de mi relato. Pero no le
importa saber por qu tengo tanta mana a los escritores de
novelas policacas? Duvall sac la octavilla de su bolso negro.
Estoy mostrando al seor Redford una de las hojas de papel que l
distribuy en la rueda de prensa esta tarde dijo para que
quedara grabado. Supongo que sus razones estn expresadas
aqu. Les envi sus novelas, esperando que le ayudaran. Pero no
slo le ignoraron, sino que cree que tambin le robaron los
argumentos y plagiaron su estilo literario. Es un resumen
correcto? Su tono era brusco. l estaba lleno de confianza; lo
mejor que ella poda hacer era inquietarlo, y se empeaba en
hacer solamente eso. Duvall sinti la adrenalina recorrindola, la
tensin creativa mantenindola tan tensa como la cuerda de un
arco. Rara vez un interrogatorio resultaba ser algo que se
aproximara a un reto, y Duvall saboreaba la confrontacin.
Pues, s dijo con un tono de disgusto en la voz. Pero pensaba
que usted querra saber ms. La razn que me impuls a hacerlo.

Asesino De Sombras

Debera interesarle. Ella se encogi de hombros. Los mviles


estn muy sobrevalorados en la ficcin policaca, seor Redford.
Recuerda ese mdico de cabecera de Manchester? Harold
Shipman? Declarado culpable de matar a quince ancianas con
sobredosis de morfina. Nadie sabe realmente por qu lo hizo, pero
eso no evit que el jurado lo encerrara. Dejar los mviles para los
abogados. Me interesa saber cmo lo hizo. Y vamos a quedarnos
en Georgia Lester, vale? Tendr tiempo de sobra para hablar de
sus otros supuestos crmenes con los agentes de otras
jurisdicciones, a su debido tiempo. O sea, si logra convencerme de
que usted tuvo algo que ver con el asesinato de Georgia Lester.
Redford se ech hacia atrs en la silla, se acod y entrelaz los
dedos, adoptando la postura de un acadmico condescendiente.
Saba que tena una cabaa en Dorset empez como si fuera a
extenderse en un largo relato. Cmo lo averigu? pregunt
Duvall sin esperar. Estaba decidida a no dejar que se relajara
contando el cuento. La revista Hello! le dedic un reportaje el
ao pasado. Haba fotografas del interior y del exterior de la
cabaa. El artculo deca que estaba a once kilmetros de Lyme
Regis. No fue difcil dar con ella. De modo que encontr la cabaa
y luego llev a cabo mis planes. Me empe en averiguar sus
horarios, sus idas y venidas Cmo los descubri? Est en
su pgina web. Todas sus citas pblicas. Saba que iba a Dorset la
mayora de los fines de semana, y era fcil determinar cundo
tendra que estar de nuevo en Londres, a partir de la lista de actos
pblicos que aparecan en la pgina web. Va a interrumpirme
siempre? protest de mala leche. Pens que le gustaran mis
preguntas dijo Duvall sin inmutarse. Dijo que quiere que lo
crea. Debera estar agradecido de que est intentando confirmar
su historia con todos estos detalles. Los ojos del detenido brillaron
con indignacin momentnea. Usted se cree muy lista, no es
as, Duvall? Pero no podr conmigo. Yo los mat, y tendr que
acusarme del asesinato de Georgia Lester. O eso, o pervertir el

Asesino De Sombras

procedimiento de la justicia, seor Redford. De modo que acech


a Georgia. Qu pequeo crimen ms pattico! Cmo la rapt?
Al cabo de una hora, Duvall sali del cuarto de interrogatorios. Se
senta vaca y frustrada. A pesar del constante martilleo de sus
preguntas, no haba podido extraerle a Redford ni un solo hecho
que no hubiera sido publicado ya por la prensa o que pudiera
sacarse fcilmente de una lectura atenta de la novela de Georgia
Lester. Entr en la sala de observacin, donde el detective de
Dorset estaba sentado, con una libreta sobre las rodillas. Qu
le parece? pregunt ella. El levant la vista de sus anotaciones e
hizo una mueca: Creo que no ha dicho nada concreto, nada que
no sea ya del dominio pblico. Todo lo que le ha dicho puede ser
destruido por un jurado. Quiere que lo lleven a juicio, pero no que
lo condenen; eso es lo que me parece a m. Y tambin cree que es
ms listo que usted. Duvall apoy la espalda contra la pared y
cruz los brazos. Y eso precisamente es lo que se podra usar
para hacerlo caer. Al leer la octavilla, me llam la atencin el
estilo en que est escrita, muy parecido al empleado en las cartas
amenazadoras recibidas por algunos escritores de ficcin
policaca. Con un perito adecuado, creo que puedo vincularlo con
las cartas, tanto si encontramos o no los originales en su
ordenador. Y si podemos enlazar las cartas con los asesinatos,
entonces tenemos un punto de entrada. Pero costar mucho
trabajo garantizar que se sostenga. Realmente cree que es l?
Duvall se separ de la pared bruscamente y fue hasta el cristal por
el que poda mirar a Redford sin que l la viera. El detenido la
miraba como si la pudiera ver, con una mueca de suficiencia
confiada. Eso es lo que estoy preguntndome dijo Duvall. El
detective golpe su libreta con el lpiz. Leyendo la octavilla, me
parece que sera capaz de hacer cualquier cosa, con tal de que
publicaran sus libros. Duvall suspir. Su compaero acababa de
expresar una idea que se le haba ocurrido. Cree que llegara a
asesinar? De lo que estoy seguro es de que confesara haber

Asesino De Sombras

asesinado. El detective movi la cabeza. Le voy a decir algo,


inspectora Duvall. No voy a luchar con usted para quedarme con
este caso. Fiona encontr a Kit en la planta de arriba, en la sala
de estar, totalmente extendido en el sof. En el suelo, a su lado,
una botella con dos dedos de vino tinto. El vaso colocado sobre su
pecho contena otro dedo. En la televisin emitan un culebrn
australiano. Kit miraba a la pantalla, pero ella saba que no la
vea. Ir a por otra botella dijo. Sera una buena idea
dijo l, sin rastro de embriaguez en su voz. Cuando Fiona regres,
se puso a su lado, se sent en el suelo cruzando las piernas y le
sirvi lo que quedaba de la botella. Siento ms de lo que pueda
expresar lo que le sucedi a Georgia. Yo tambin dijo Kit,
cambiando de posicin hasta quedar medio sentado, apoyndose
en el brazo del sof. Tambin tengo miedo. Hay alguien ah
fuera que est matando a la gente como yo, y no puedo dejar de
pensar que yo podra ser la prxima vctima. Lo s. Fiona
apur su vaso y empez con la segunda botella. Y no tengo nada
que decir, ni puedo hacer nada, para que eso cambie. Dios,
cunto odio esta sensacin! Ella busc su mano y la agarr. El
silencio que se produjo entre ellos fue ocupado por la charla necia
del romntico adolescente del culebrn. Fiona deseaba, ms que
nunca, poder agitar una varita mgica y eliminar la sensacin de
amenaza que se cerna sobre ambos como una telaraa pegajosa
que no les dejaba ver nada, salvo su presencia. Fue amable por
parte de Steve venir para decrtelo l mismo dijo ella.
Especialmente tal como estn las cosas entre nosotros.
Te ama demasiado como para ser mezquino.
Fiona le dirigi una fugaz mirada de asombro. Siempre haba
pensado que el amor de Steve hacia ella era un secreto privado.
Nunca se haba hablado de eso entre ellos, y supona que Kit
aceptaba su punto de vista sobre la relacin; un desafo a largo
plazo de la teora de que la amistad entre los hombres y las
mujeres heterosexuales era intrnsecamente imposible. Kit movi

Asesino De Sombras

la cabeza, y una sonrisa cansada se extendi por su cara.


Crees que no lo haba notado? Supongo que s. Supuse que
como nunca te molestaba, lo tomabas tal cual admiti ella. Kit
busc la botella y llen su vaso. Por qu me iba a molestar? No
lo he sentido como una especie de amenaza. Siempre he sabido
que t no le amabas a l. Bueno, le amas, evidentemente, pero
como amigo. Y l nunca ha intentado decirme cmo debera
tratarte yo. De modo que, por qu iba a haber algn problema?
Fiona apoy la cabeza contra el muslo de Kit. Nunca dejars de
sorprenderme. Bien. No me gustara en absoluto pensar que me
tienes encasillado. Solt la mano de Fiona y le acarici el pelo
. T eres una razn muy buena para que yo siga con vida,
sabes? No voy a arriesgarme. Fiona aprovech la oportunidad
que se le ofreca. Lo primero que haremos por la maana ser
llamar a una compaa de seguridad y buscarte un
guardaespaldas. Hablas en serio? dijo, con un tono que era
una mezcla de incredulidad e indignacin. Jams he hablado
tan en serio. No puedes vivir como un recluso, Kit. Sabes que te
volvers loco dentro de un par de das. Te frustrars y tendrs
mala leche, y no podrs trabajar y luego hars algo que te parezca
seguro, como pasear por el Heath. Te expondrs. Cuando l
intent discutrselo, Fiona levant una mano en un gesto
terminante. No voy a discutirlo, Kit. Tu seguridad es lo ms
importante, pero al mismo tiempo debes tener una vida. Vale.
Pero un guardaespaldas? Me sentira un gilipollas. Es mejor
que la otra opcin. Antes de que Kit pudiera replicar, los crditos
del culebrn desaparecieron y la conocida urgencia del tema
musical de las Noticias de las seis brot de la televisin. Fiona se
volvi para mirar la pantalla. Vamos a ver lo que estn diciendo
sobre Georgia coment. El presentador mostr su sonrisa sombra
caracterstica y empez a dar las noticias: Buenas tardes. Los
restos de la desaparecida escritora de novelas policacas Georgia
Lester han sido descubiertos en un frigorfico del mercado de

Asesino De Sombras

Smithfield de Londres. Y, en un desenlace dramtico, un hombre


ha confesado ser el autor del crimen en la rueda de prensa que
ofreci la polica. Fiona y Kit ni siquiera oyeron los dems
titulares. Qu coo? rezong Kit. No tuvieron que esperar
mucho. Georgia era la noticia principal del boletn: La polica de
la City convoc una rueda de prensa esta tarde para anunciar que
un registro efectuado en el mercado de Smithfield haba concluido
con el hallazgo de los restos de Georgia Lester. Ese horrendo
descubrimiento se produjo a primeras horas de la madrugada,
gracias a los agentes policiales, que llevaban trabajando toda la
noche siguiendo una nueva lnea de investigacin. La seora
Lester haba desaparecido en algn lugar entre su cabaa de
Dorset y su casa de Londres, hace diez das. Desde entonces, se
haban dejado escuchar voces expresando preocupacin por su
seguridad. Pero la revelacin fue eclipsada por los sucesos que
tuvieron lugar durante la rueda de prensa. Conectamos ahora con
nuestra corresponsal Gabrielle Gershon. Una mujer de unos
treinta aos, de rostro solemne y con gafas modernas, apareci en
la pantalla: La polica no revel nada del otro mundo en la rueda
de prensa. Slo informaron de que el cadver desmembrado de
Georgia Lester haba sido encontrado en una nevera del mercado
de Smithfield, pero se negaron a especular acerca de la existencia
de alguna relacin entre la muerte de la autora de ficcin
policaca ms vendida y los recientes asesinatos de los tambin
escritores de novelas detectivescas Drew Shand y Jane Elias. Pero,
cuando la rueda de prensa tocaba a su fin, un hombre se abri
paso a empujones entre los periodistas afirmando ser el
responsable de las tres muertes. Luego distribuy unas octavillas,
en las que afirma que los tres autores asesinados le haban robado
sus argumentos literarios y que los haba matado en venganza por
su plagio. Por razones legales, no podemos mostrar las imgenes
de este dramtico suceso. Sin embargo, el hombre sali de la sala
de conferencias custodiado por la polica y, hace diez minutos, se

Asesino De Sombras

ha podido confirmar que est detenido como sospechoso de


asesinato. La voz del presentador la interrumpi: La polica
pareca sorprendida por esta intervencin extraordinaria,
Gabrielle?, pregunt a la corresponsal. S, Don, eso los sumi
en una completa confusin. Hasta ese momento no haban dado
ningn indicio de que tuvieran a algn sospechoso del asesinato
de Georgia Lester. Es un cambio notable. No recuerdo nada
parecido en el pasado dijo Don, el presentador, mientras la
imagen de la pantalla regresaba al plat. Gracias, Gabrielle.
Contactaremos contigo si hay novedades. Mir a cmara con una
expresin seria. Ms adelante, durante el programa, les
ofreceremos un reportaje sobre la vida y la obra de Georgia Lester.
Pero, primero, los dems titulares de esta noche. Fiona busc el
mando a distancia y puls el botn para quitar el sonido.
Increble dijo maravillada. Confes en una sala llena de
periodistas? Bueno, he ah un hombre que no necesita
publicista. Psame el telfono dijo Fiona. Kit se estir y cogi
el inalmbrico. A quin vas a llamar? A la calle Wood.
Quiero saber si ese tipo va en serio o no es ms que el loco del
barrio. Crees que te lo dirn? Fiona le mir fijamente, con la
mirada de desaprobacin del profesor: T crees que no? Al
cabo de diez minutos, colg el telfono. Sarah Duvall no estaba
disponible. Pero Fiona consigui explicarle su relacin con el
caso a un sargento bastante desconfiado del centro de
coordinacin, y ste la premi confirmndole que s, que la
brigada especializada en asesinatos estaba tomndose al confesor
en serio. Y, tambin le dijo, de manera totalmente extraoficial, que
probablemente presentaran cargos contra l aquella misma
noche. Quiz no de asesinato, todava no. Pero s de algo grave.
Para Fiona fue como ese momento en que te das cuenta de que la
anestesia dental ha perdido su efecto. Sinti que le sala la tensin
de los hombros como un fluido lquido. Su reaccin de
escepticismo inicial qued disipada por la firme certeza que le dio

Asesino De Sombras

el sargento del Departamento de Investigaciones Criminales de


que una persona tan lista como Sarah Duvall estaba tomndose
aquello en serio. Y, si el detenido confeso hubiera sido uno de los
sospechosos que suelen salir de debajo de las piedras cada vez que
se publica un titular criminal importante, la polica lo habra
sabido. Sonri mirando los ojos ansiosos de Kit. Parece que
creen que va en serio dijo, soltando un largo suspiro. Se levant
del suelo rpidamente y se meti en el sof con l, envolvindolo
en un abrazo. Espero que tengan razn dijo en voz baja.
Dios mo, espero que todo se haya terminado. CAPTULO 43

Asesino De Sombras

El cuarto estaba impregnado de penetrantes fragancias de ylangylang, sndalo y rosas. El parpadeo de un par de velas suprima la
fra blancura clnica de las paredes, haciendo que la habitacin de
Steve dejara de ser una celda monacal para convertirse en un
lugar donde lo romntico era posible. Terry haba contribuido a
crear aquella atmsfera con el aceite para dar masajes y las velas;
despus de la primera noche, cuando la urgencia lo haba sido
todo, ella quera aportar un marco ms sensual a sus relaciones
amorosas. Tumbados en un lnguido enredo de miembros, con un
par de copas de champn al alcance de las manos, se contaban las
historias de sus respectivas vidas. Mientras escuchaba las
ancdotas de la niez de Terry, Steve disfrutaba de la sensacin de
haberse librado de la banalidad de su vida. Cuando el timbre
estridente de su mvil interrumpi las dulces ironas de Terry, se
sinti brutalmente devuelto a su vida anterior. Mierda!
maldijo salvajemente mientras se desenredaba de ella. Ella se ri.
No hagas. No ests trabajando. No puedo dijo enfadado
mientras cruzaba la habitacin en dos zancadas y coga
bruscamente el telfono que estaba en el tocador. Tengo
demasiadas cosas pendientes. Maldito aparato! Puls un botn y
ladr: Habla Preston. Steve? Soy Sarah Duvall. Steve
reprimi su exasperacin y retrocedi hasta la cama, donde se
sent. En qu te puedo ayudar, Sarah? Te he llamado en
un mal momento? No, no pasa nada. Duvall not su tono
cortante; saba que s pasaba algo, pero igualmente insisti. No
pensaba dejar que la comodidad de Steve Preston se interpusiera
entre ella y su objetivo. Quera preguntarte si crees que la
doctora Cameron estara dispuesta a aceptar un encargo oficial
para trabajar en el caso Lester. Steve mir preocupado a Terry. Se
senta un poco incmodo hablando de Fiona en su presencia. Le
pareca casi incestuoso. No veo por qu no. Su problema es con
la Met, no en general. Qu es lo que buscas, especficamente?

Asesino De Sombras

Como ya sabes, hemos detenido a un asesino confeso. Pero me


est resultando particularmente difcil averiguar si en realidad es
culpable, porque son muchos los detalles del crimen que salen en
el libro de Lester. Sin embargo, yo creo que los podramos
relacionar con las cartas y luego asociarlas con los tres asesinatos,
especialmente si podemos establecer que Shand y Elias tambin
recibieron misivas. He pensado que la doctora Cameron podra
analizar las cartas y la octavilla que el detenido distribuy en la
rueda de prensa y, despus, repasar la evidencia de los otros dos
casos para ver si hay vnculos. Con tres casos, tenemos ms
probabilidades de encontrar alguna prueba o algo que vincule al
detenido o lo descarte. Me parece que valdra la pena intentarlo
dijo Steve con cautela. No hay persona ms indicada para ese
trabajo. No quiero esperar hasta maana dijo Duvall.
Tienes su nmero de telfono particular? Recibiras mejor
respuesta cara a cara que por telfono. No era el momento para
decirle que, hablando por telfono, no iba a congraciarse con una
mujer que le tena antipata, debido a la renuencia de Duvall a
proporcionar proteccin a Kit y a sus compaeros. Entonces,
me das su direccin? Steve ech un breve vistazo a Terry, que le
miraba risuea y repantingada desde la cama. Por un momento,
pens en irse hasta la otra habitacin para evitar cualquier
posibilidad de que Terry identificara las seas de su profesora. El
instinto para todo lo confidencial lo tena hasta en los tutanos,
pero se dio cuenta de que, si quera que aquella relacin
funcionara, tendra que dejarla entrar en su vida. Respir hondo y
le dio a Duvall la direccin de Fiona. Las cejas de Terry se
arquearon y su expresin se ti de curiosidad. Steve colg y tir
el telfono sobre la mesa de tocador. Si no quieres, no har
preguntas, pero no he podido evitar reconocer la direccin de
Fiona dijo Terry. Steve regres a la cama y se meti all con
ella, abrazndola. Has odo eso del tipo que confes haber
asesinado a Georgia Lester en la rueda de prensa? Lo vi por las

Asesino De Sombras

noticias, s. Pues, los de la City quieren contar con el


asesoramiento de Fiona. Creen que es un sospechoso slido. Y
quieren establecer relaciones con los otros dos asesinatos de
escritores de ficcin policaca, verdad? Terry se mostr muy
interesada y cambi de posicin, apoyndose en un codo. Eso
es. Ella no perder esta oportunidad. Aparte de cualquier otra
consideracin, esto le permitira estar segura de que han cogido al
verdadero culpable y as podra dejar de preocuparse de que Kit
sea el prximo en la lista de sentenciados. Por supuesto. Por eso
ha estado tan ajena a todo estos ltimos das. No se te ocurri
que Kit podra ser una vctima potencial? Qu te puedo decir?
Me haba olvidado de Kit. Slo lo he visto una vez. Adems, Fiona
nunca habla de su vida privada. Y, en realidad, nadie ha hablado
mucho de la posibilidad de un asesino en serie. Todos los
peridicos dicen que no hay ninguna relacin entre Drew Shand y
la Jane esa, cmo se llame Movi la cabeza, molesta. Dios,
cmo he podido ser tan idiota? Deba de estar totalmente
desesperada por tanta preocupacin. Steve suspir. Nunca la he
visto tan cerca de estar desquiciada. Discutimos ayer sobre este
asunto. Ella estaba enfadada porque fue la que dio la idea de
registrar el mercado de Smithfield, pero ni los de la City ni la Met
se comprometieron a proteger a Kit. Terry hizo una mueca.
Vaya, Steve, eso est muy mal. Ests atrapado entre lo personal y
lo profesional. Qu momento tan terrible debisteis de pasar t y
Fiona. Ambos preocupados por Kit y enfrentados entre vosotros.
No ha sido fcil reconoci. Como mnimo, parece que Kit
est a salvo ahora, por lo cual estoy profundamente agradecido.
Ese tipo es mi mejor amigo y, si algo le hubiera pasado, no s
cmo lo habra podido soportar. El nico problema es que me
temo que todo este asunto realmente ha jodido mi relacin con
Fiona. Ella no es una mujer que perdone fcilmente. Con el
tiempo ya cambiar de opinin dijo Terry, confiada.
Especialmente si te arrastras. Segn mi experiencia, Fiona

Asesino De Sombras

siempre ha respondido de forma positiva a una buena postracin.


Steve neg con la cabeza. Esta vez creo que har falta algo ms
que eso. Terry se acurruc contra l. Todo mi duro trabajo,
relajndote, al garete; ests de nuevo ms tenso que un resorte.
Busc el frasco de aceite para dar masajes. No hay otro
remedio. Vas a tener que dejar de pensar en Kit y en Fiona y
tumbarte y tomar tu medicina como un hombre. Steve forz una
sonrisa mientras se daba la vuelta para tumbarse boca abajo,
sintiendo cmo aleteaban sus msculos mientras ella se sentaba
sobre l a horcajadas. Lo que t digas, doctora. Todava no
soy doctora dijo ella. Imagina cunto mejorar cuando me
haya doctorado l gru mientras las manos de Terry,
resbaladizas con el aceite, empezaban a masajearle los hombros.
No s si tendr suficientes fuerzas para eso. Llegaremos poco
a poco, gradualmente, soldado. Los fuertes dedos le masajeaban
los msculos poderosos de la espalda, borrando de su mente todo
lo relacionado con Sarah Duvall e incluso con Fiona Cameron.
Fiona estaba en la cocina preparando caf, cuando son el timbre.
Hizo una mueca de protesta por la interrupcin inesperada y
recorri el pasillo para mirar por la mirilla de la puerta. Lo ms
probable era que se tratara de algn plumfero decidido a
conseguir una jugosa entrevista con Kit para el peridico de la
maana. De ser as, Fiona iba a tener el placer de mandarlo a
frer esprragos. Una cosa estaba clara. Ningn amigo les habra
visitado aquella noche sin avisar primero por telfono. Para su
sorpresa, Fiona reconoci a la persona que estaba en el umbral,
aunque no lograba comprender qu haca all la inspectora Sarah
Duvall. Maldita sea! dijo entre dientes, y luego abri la
puerta. Inspectora Duvall! exclam. Siento interrumpirla
a estas horas de la noche dijo Duvall formalmente, como si
disculparse le dejara un mal sabor de boca. Pero pens que
quiz podra dedicarme un poco de su tiempo. Fiona se apart
indicndole que entrara. La segunda puerta a la izquierda; es la

Asesino De Sombras

cocina. Hablaremos all. Duvall camin por el pasillo, fijndose


en todos los detalles. Un entarimado de buena calidad, alfombras
orientales caras, un par de leos con dramticos paisajes en las
paredes. Al doblar en la escalera, un hombre que identific como
Kit Martin estaba mirndola con curiosidad. Se trata de trabajo,
Kit le inform Fiona. Necesito hablar con la inspectora
Duvall un momento. Es algo que no puede esperar a maana,
verdad? Por supuesto que no coment l, dando media vuelta y
desapareciendo en el piso de arriba. He sabido por las noticias
que han detenido a alguien dijo Fiona, mientras segua a
Duvall hasta la cocina. Por favor, sintese. Duvall sac una
silla y se sent, cruzando las piernas con precisin. Estaba
haciendo caf. Le apetece una taza? Gracias. Lo toma solo,
verdad? Fiona no esper la respuesta y le sirvi una taza. Aadi
leche a la suya, llev ambas a la mesa y se sent frente a Duvall.
Mantuvo el rostro inexpresivo y dijo: Y bien, qu la ha trado
por aqu? Como ha dicho, hemos detenido a alguien. No nos
qued otro remedio, teniendo en cuenta que todo ocurri en medio
de la rueda de prensa dijo Duvall con un tono de irona en la
voz. Pero el asunto no est nada claro. Se llama Charles
Redford y ha confesado ser el autor de los asesinatos, pero no nos
ha dicho nada que no fuera ya accesible para cualquiera que
hubiera escuchado las noticias o ledo la novela de Georgia Lester,
que parece ser la fuente de inspiracin del asesinato. Hemos
registrado su piso sin hallar nada concluyente. En su escritorio
encontraron los ejemplares de las tres obras fundamentales de
Shand, Elias y Lester. Haba un montn de peridicos con
artculos sobre los tres asesinatos, pero, hasta ahora, nada con lo
cual los forenses puedan trabajar en serio. Hemos tenido suerte,
pues su factura de telfono muestra que ha realizado llamadas a
los nmeros de Shand y de Lester en los ltimos tres meses. Y una
representante ha hecho una declaracin diciendo que Redford la
amenaz. Ella pensaba aceptarlo como cliente, pero luego decidi

Asesino De Sombras

no hacerlo. Cuando l recibi la carta de rechazo, se present en


su oficina y se abri paso a empujones, pasando de la
recepcionista. Irrumpi en su despacho y le grit injurias. Cogi
un cortapapeles que estaba en el escritorio y lo blandi en su cara,
dicindole que debera ir con cuidado a la hora de decidir a quin
iba a insultar; despus lo lanz contra la pared y abandon el
despacho furioso. Fiona sorbi el caf sin decir nada;
simplemente arque un poco las cejas. Su anterior encuentro con
Duvall la haba dejado sin ganas de facilitarle la tarea. Duvall
tosi y continu: Dice la representante que decidi no llamar a
la polica porque, a la maana siguiente, tena que volar a Nueva
York y no dispona de tiempo para meterse, segn ella, en ese
rollo. El rostro de Duvall mostr una desaprobacin ceuda
. Tambin hemos echado un vistazo al ordenador de Redford,
pero hasta ahora no hemos encontrado ningn vestigio de las
cartas amenazadoras. Confo en que los especialistas informticos
puedan encontrar algo cuando examinen el disco duro de manera
ms minuciosa, pero no pienso cifrar mis esperanzas solamente en
eso. Se puso el maletn en el regazo y lo abri. He trado
copias de las cartas y tambin una copia de la octavilla que lanz
al aire en la rueda de prensa, esta tarde. Sac un puado de
sobres de plstico transparente, cada uno de los cuales contena
una hoja fotocopiada. Cerr el maletn, lo puso de nuevo en el
suelo y coloc los sobres sobre la mesa. Creo que el lenguaje es
lo suficientemente distintivo como para demostrar que todas
fueron escritas por la misma persona. Pienso darle estas copias a
un experto en lingstica, con la esperanza de demostrarlo.
Duvall busc los ojos de Fiona. No encontr ayuda en sus pupilas,
pero prosigui: Lo que he venido a pedirle es que les eche un
vistazo desde el punto de vista psicolgico y me diga qu le parece
a usted. Qu me parece qu? Duvall torci la boca. Saba que
aquello no sera fcil. Una hostilidad abierta hubiera podido
manejarla con facilidad. Pero la resistencia terca de Fiona a

Asesino De Sombras

colaborar se pareca demasiado a su propio estilo como para saber


superarla. Si ha sido la misma persona quien escribi todas
estas cartas. Si esa persona fue capaz de pasar de las cartas a la
accin. Si hay pistas en este material que indiquen una relacin
entre los crmenes. Cualquier cosa que encuentre me interesar.
Fiona sujet la taza entre las manos y mir fijamente a Duvall.
Cree que es el asesino? Duvall se subi las gafas. Eso
importa? Siento curiosidad. Tengo algo que perder aqu, no lo
olvide contesto Fiona framente. Duvall descruz las piernas.
No funciono por instinto. Trabajo con pruebas y a fuerza de
experiencia. Basndome en eso, yo dira que es muy probable que
sea el asesino. Es arrogante y muy seguro de s mismo. Est
convencido de que lo han estafado. Creo que ha planificado esto
meticulosamente para que le acusemos y luego lo declaren no
culpable. Entonces podr lucirse cuanto quiera. Creo que su
compaero est a salvo, doctora Cameron. Era lo que Fiona
necesitaba or. Lo har dijo. Duvall puso una mano sobre los
sobres. Hay algo ms dijo ella. A Fiona no le gustaba el
mtodo de Duvall. Haba un clculo fro en todo lo que haca y
deca que la haca sentirse utilizada. Si no hubiera sido por su
implicacin personal en el caso, nunca habra llegado tan lejos.
Pero le irritaba la suposicin de que, incluso as, la pudiera
presionar an ms. Es tarde, inspectora coment framente
. Vamos al grano. Duvall parpade. No estoy aqu para perder
el tiempo, doctora. Ni el suyo ni el mo. Soy muy consciente de la
importancia de su especialidad en relacionar crmenes. Si vamos a
llevar este caso a juicio, creo que es importante que presentemos
argumentos convincentes a favor de la relacin entre los tres
asesinatos. Ya he hablado con mis compaeros en Edimburgo e
Irlanda y estn dispuestos a permitirle que examine las pruebas
con el propsito de formular una teora sostenible que podamos
llevar al tribunal y que demuestre que estos tres asesinatos son
obra de la misma persona. Fiona neg con la cabeza, reflejando la

Asesino De Sombras

incredulidad en la cara. Ha dado por hecho que yo aceptara?


Duvall movi la cabeza con un gesto de impaciencia. Esperaba
que lo hiciera. Si dice que no, encontrar a otra persona. Pero me
han dicho que usted es la mejor. Y, como me sealaba hace un
rato, tiene algo personal que perder en este caso. Fiona mir a
Duvall, y una mezcla de reacciones lucharon en su interior. Le
indignaba la presuncin de aquella mujer, le enfadaba que
hubiera maniobrado mejor que ella y, a pesar de sus esfuerzos, le
halagaban sus palabras y, como siempre, le seduca la idea de
enfrentarse a un reto profesional. Aquel no era un caso que
quisiera que investigara otra persona, se dijo a s misma. Pero le
dola el convencimiento de que Duvall interpretara su
conformidad como una especie de triunfo. Las circunstancias
de estos asesinatos son muy diferentes dijo, decidida a no darle
de inmediato a Duvall lo que quera. No es seguro que pueda
encontrar el tipo de relacin que les gusta a los jurados. Duvall le
regal su tpica sonrisita hermtica. Ambas creemos que la
misma persona mat a Drew Shand, a Jane Elias y a Georgia
Lester. Ambas sabemos que, si se es el caso, el autor tendr que
haber dejado su firma en cada crimen. Usted sabe leer la tinta
invisible. Yo s traducirla en evidencia pura y dura. Va a
colaborar o no? Las dos mujeres se miraban por encima de la
mesa de la cocina. Fiona saba que haba llegado el momento de
aceptar o rechazar la oferta. Y este caso la implicaba de manera
demasiado personal como para soportar la idea de dejarlo en
manos de otra persona. Cogi los sobres: Colaborar. Charles
Cavendish Redford se apoy contra el muro fro de la celda. Saba
que de nada servira intentar dormir. Estaran vigilndolo por la
mirilla de la puerta. Esperaran a que estuviera dormido y luego lo
despertaran y lo llevaran otra vez al cuarto de los interrogatorios,
con la esperanza de que estuviera lo bastante desorientado como
para bajar la guardia y darles la informacin que slo podra
saber el asesino. No iba a caer en esa trampa. Lo bueno de haber

Asesino De Sombras

ledo tantas novelas policacas y otros libros que trataban de


crmenes verdaderos era que conoca todas las trampas del oficio.
Iba a quedarse despierto y alerta, alimentado por la adrenalina.
Haba un lmite de tiempo estricto, a partir del cual no podran
retenerlo sin presentar cargos. Lo que hicieran despus no le
importaba en absoluto. Encerrado o en libertad, l seguira
mantenindose dentro del plan que haba diseado
cuidadosamente. Todo iba tan bien. La mujer polica era un regalo
de Dios. Poda ponerla nerviosa y, cuanto ms antagonismo se
acumulara entre ellos, ms probabilidades habra de que lo acusar
del asesinato de Georgia Lester. La hora de su sueo dorado
llegara. No tema que lo declararan culpable. Era demasiado listo
Para temerlo. De una u otra manera, saldra de todo aquello como
un hombre libre. Y luego los editores andaran a la rebatia para
conseguir los derechos de sus obras. Cambi de posicin en la
colchoneta, tratando de no acomodarse demasiado. Sonri para
sus adentros. Durante demasiado tiempo, Charles Cavendish
Redford haba tolerado que le ofendieran, le robaran y le
engaaran. Sin embargo, muy pronto, esa situacin pertenecera
al pasado. Pronto su nombre sera conocido. Igual que el de Drew
Shand, Jane Elias y Georgia Lester. CAPTULO 44

Asesino De Sombras

Fiona se apoy en el marco de la puerta de la sala de estar.


Duvall quiere enviar a alguien aqu maana para entrevistarte
le coment a Kit. Para ver si recuerdas si un tipo llamado
Charles Redford te envi algn manuscrito o alguna carta. Pero
no fue a eso a lo que vino, verdad? pregunt l desde el sof
donde estaba postrado. No. Eso fue incidental dijo ella
entrando en la habitacin y escogiendo el silln que quedaba
frente a Kit. Charles Redford. Es el nombre del detenido?
pregunt. Saba que Fiona le explicara el motivo de la visita
cuando estuviera preparada. Mientras tanto, le alegraba que la
conversacin pudiera desarrollarse de la forma ms cmoda para
ella. En efecto. Lo conoces? Kit arrug la frente mientras
buscaba en su memoria. Tengo la sensacin de que me envi un
manuscrito hace unos aos. Qu hiciste con l? Lo mismo
que hago siempre con los manuscritos no solicitados. Lo devolv
con una carta educada, diciendo que por desgracia no tengo ni el
tiempo ni la pericia para criticar la obra de otras personas, y le
suger que se buscara un agente. Kit bostez. No recuerdo
haber sabido nada ms de l. No lo leste? La vida es
demasiado corta. Busc su vaso y apur lo que quedaba de vino.
Estaba dando tiempo a que Fiona abordara el verdadero propsito
de la visita de la inspectora Duvall. Voy a Edimburgo maana
dijo Fiona. Drew Shand? pregunt Kit. Parece que
Duvall cree que es importante establecer la relacin entre los tres
asesinatos. Yo no le veo tanto sentido. Ocurrieron en tres
jurisdicciones diferentes y, por lo que s de principios legales, slo
puedes presentar cargos por cada caso en la propia jurisdiccin. Y
no estoy segura de hasta qu punto cada tribunal admitira las
evidencias de los dems crmenes. Pero las otras fuerzas del orden
pblico implicadas han consentido en cooperar en el intento,
aunque slo sea para despejar sus archivos. Duvall parece creer
que tendr ms probabilidades de cogerlo por el asesinato de

Asesino De Sombras

Georgia si puede demostrar una pauta de conducta. Kit se


incorpor empujndose con los codos hasta quedar sentado.
As que la informacin que escuchamos antes era totalmente
acertada? Creen que tienen al verdadero asesino. Duvall
considera que es un sospechoso creble. Y ella es quien est
interrogndolo directamente. Todo parece indicar que es el autor
de las cartas. Duvall dice que el lenguaje es casi idntico. Y, para
mi desconcierto, me record un caso que yo conoca por haberlo
ledo en Estados Unidos: alguien que haba escrito unas cartas
amenazadoras procedi a matar a media docena de personas. Lo
admito. Me equivoqu cuando dije que no crea que el escritor de
las cartas llegara hasta el asesinato. Kit sonri. Me lo dars
por escrito? Fiona combati lo infantil con lo infantil,
sacndole la lengua. As que, cundo te marchas? Hay un
vuelo poco despus de las nueve. Me alegra que vayas. Me caa
bien Drew. Y Jane. No me gustara que quien los mat salga
impune. Si hay alguien que pueda presentar argumentos que
demuestren la relacin lo suficientemente slidos como para
convencer a un jurado, eres t. Fiona suspir. Ojal yo tuviera
tu confianza. Va a ser difcil hacer que esto se sostenga en un
juicio. Apart la vista. Me gustara que me acompaaras.
Por qu? Si no hace falta, ahora que han puesto a ese fulano
entre rejas. Fiona, que no pudo pronunciar exactamente lo que le
preocupaba, se encogi de hombros. Lo s. Simplemente
preferira que estuvieras conmigo, slo es eso. Tengo que
acabar un libro protest. Puedes escribir en Edimburgo.
Puedes pasarte todo el da en la habitacin del hotel escribiendo.
No es tan sencillo, Fiona. Estoy muy descentrado. Este asunto
de Georgia me est volviendo loco. Ya me cuesta poner las
palabras en la pgina. Y eso que escribo sentado en mi propio
despacho, con mi propia msica, rodeado de mis pertenencias. No
podr concentrarme en un lugar extrao, con camareras entrando
y saliendo sin avisar y nada que filtre la mierda de fondo salvo la

Asesino De Sombras

televisin diurna. No voy, Y punto. Sac la mandbula desafiante,


retndola a que le llevarala contraria. Fiona se pas una mano
por el pelo en un gesto de frustracin. No quiero dejarte aqu
solo. No, si ests nervioso. No puedo darte el apoyo que necesitas a
65o kilmetros de distancia. Se sostenan la mirada, cada uno en
sus trece. Finalmente, Kit neg con la cabeza. No lo puedo
hacer. Quiero estar dentro de mi capullo. Donde debo estar.
Adems, mis amigos estn en Londres. Vamos a quedar para
hacer un brindis por Georgia. Es un ritual para pasar a la
siguiente etapa, Fiona. Necesito estar aqu y participar en ese
brindis. Alarg una mano hacia ella, con ojos suplicantes:
Tienes que verlo desde mi punto de vista. Entendido concedi
Fiona. Pensaba en m misma tanto como en ti, supongo. He
sentido tanto miedo por ti; slo quera mantenerte cerca, recordar
que todo ha vuelto a la normalidad. Compartieron una sonrisa de
arrepentimiento, ambos conscientes de la tendencia que sus
palabras tenan a interferir en la forma que deseaban que
adoptaran sus vidas. Cunto tiempo estars fuera? pregunt
Kit al cabo de un rato. No estoy segura. Probablemente volar
directamente hasta Dubln y estar en Irlanda en cuanto termine
en Edimburgo. Maana es viernes. Debera llegar a Irlanda el
domingo; quizs estar de vuelta el lunes por la noche. Si me
llevara ms tiempo, tendra serios problemas para cumplir con mis
compromisos acadmicos. Entonces, cocinar algo especial
para el lunes por la noche dijo.Tendremos una cena
romntica. Apagaremos los telfonos, quitaremos las pilas del
timbre y recordaremos lo que encontramos tan infernalmente
atractivo el uno en el otro. Fiona sonri. Por qu tenemos que
esperar hasta el lunes? Fiona sali del avin bajo una llovizna
gris. Las nubes bajas ocultaban las Pentlands y las Ochils,
mientras la lluvia introduca un brillo ceniciento en el paisaje y en
los edificios. El da haba comenzado mal, y no pareca que fuera
a mejorar. En su mente estaba Georgia mientras buscaba el

Asesino De Sombras

ordenador porttil para meterlo en la bolsa. Preocupada, lo haba


dejado caer y se haba estrellado contra el suelo. La carcasa se
parti y la pantalla salt del marco. Mierda!, haba estallado.
En ese momento no tuvo tiempo para hacer nada. Furiosa por su
descuido, Fiona abri entonces el cajn de su escritorio y sac los
CDROM y los disquetes que le hacan falta para ejecutar sus
programas. Los meti en el maletn y baj las escaleras corriendo.
Kit alz la vista del peridico de la maana. Qu te pasa?
dijo. Acabo de cargarme la carcasa del ordenador porttil
dijo ella. No puedo creer lo que he hecho. Me prestas el tuyo
para llevarlo a Edimburgo? Enseguida se lo entreg, cerrando la
cremallera del maletn del porttil, mucho ms tranquilo de lo que
habra estado ella en esa misma circunstancia. Que un accidente
tan menor le hubiera disgustado tanto era una medida del precio
de las inquietudes del da anterior. Pero, como mnimo, tena un
ordenador con el que trabajar. Ya lo haba usado en el vuelo, para
grabar las comparaciones entre las cartas amenazadoras y la
octavilla que Redford haba repartido en la rueda de prensa. No
caba duda de que la misma persona haba redactado todos los
documentos. Y no poda descartar la posibilidad de que el autor de
las cartas se hubiera obsesionado tanto con sus motivos de queja
como para traducir sus palabras en actos. Si fuera necesario,
estaba dispuesta a testificar en un juicio. Ahora caminaba
rpidamente desde el pequeo avin hasta la terminal, que se
levantaba al otro lado de la explanada de asfalto grasiento por la
humedad. Una vez dentro del edificio, sacudi la cabeza para
desprenderse las gotas de lluvia de los cabellos y sigui las seales
que la conducan a la salida. El camino desde la puerta hasta la
sala de llegadas pareca interminable, unos corredores sin fin que
daban vueltas una y otra vez, en una especie de laberinto del que
hubieran salido ms fcilmente las ratas de laboratorio que los
viajeros extenuados. Finalmente, sali al bullicio del aeropuerto.
Mir alrededor y vio a un hombre que mostraba una cartulina

Asesino De Sombras

blanca con su apellido: CAMERON. El hombre era como un


galgo ingls, enjuto, nervudo y de pelo oscuro, con un elegante
traje colgado de los hombros como si an estuviera en la percha.
Taconeando impacientemente, mientras buscaba con la mirada
inquieta entre los que llegaban, ms que un polica, pareca un
caco esperando el momento propicio para dar un tirn. Fiona se
acerc a l, deposit la maleta en el suelo y luego le toc el codo.
Soy Fiona Cameron dijo. Me est esperando? El hombre
asinti con la cabeza. S, eso es dijo doblando la cartulina y
metindola en el bolsillo de la chaqueta. Luego le tendi una
mano. Soy el sargento detective Murray. Dougie Murray.
Encantado de conocerla. Sacudi la mano de manera vigorosa
. Tengo el coche fuera. Le solt la mano y ech a andar. Fiona
acomod en el hombro la correa del maletn del ordenador,
levant la maleta y lo sigui. En la calle haba un coche
particular. Murray hizo un gesto al guardia de trfico que
patrullaba por la acera y se dirigi a la puerta del conductor.
Fiona abri la puerta trasera del coche, deposit su equipaje,
entr y se sent a su lado. l ya estaba pisando el acelerador. El
inspector le hace llegar sus disculpas. Surgi una reunin y no
pudo evitarla. Yo debo llevarle hasta Saint Leonards. Es la
comisara de distrito donde se lleva a cabo la investigacin. El
inspector se encontrar con usted all. Vale? Me gustara pasar
por mi hotel de camino dijo Fiona con firmeza. Slo para
firmar el registro y dejar el equipaje. No quiero pasarme todo el
da arrastrando la maleta agreg intencionadamente. No,
claro que no. El alojamiento est reservado en el Channings, de
modo que tendremos que dar un pequeo rodeo. Hablaba con un
tono de satisfaccin, como si le hubiera alegrado el da tener que
planificar algo ms creativo que un viaje directo de regreso al
pueblo. Salieron de la ronda de circunvalacin al pasar el casino
Stakis de estilo art dco, cortando a travs de una extensin verde
hasta llegar a la calle Queensferry. Fiona miraba el trfico sin

Asesino De Sombras

registrar nada; sus pensamientos estaban con Kit. Seguramente


estara escribiendo, con el equipo de encendido, oyendo la msica
del momento; REM y Radiohead sin duda andaran por all en el
montn de compactos. Quiz The Fall, tal vez los Manic. Estara
tecleando y mirando por la ventana alternativamente, trabajando
para mantener a distancia sus demonios. Pero ella tena que
ahuyentarlo de su mente y concentrarse en lo que haba ido a
hacer all. De repente, las viviendas de un solo piso
desaparecieron para dar paso a elegantes casas victorianas, con
altas terrazas de piedra arenisca, alejadas de la calle principal.
Las casas ahora tenan varios pisos, ventanas enormes y techos
altos para absorber el calor. Doblaron a la izquierda bruscamente
y entraron en una calle de adoquines de granito. Las ruedas del
coche hicieron un ruido sordo cuando Murray torci en la
siguiente esquina. Hemos llegado anunci, aparcando en
doble fila frente a un edificio dorado de piedra arenisca, con un
toldo y un par de farolas ornamentales. Yo esperar en el coche
dijo, y a Fiona no le sorprendi. La elegancia interior del hotel
corresponda a la fachada pulida con chorros de arena. Firm el
registro y sigui a un joven por una escalera lujosa. Su habitacin
estaba en la primera planta, con vistas a unos amplios jardines
que dividan la calle. A travs de la lluvia, pudo ver la cinta
acerada del estuario Forth. A la izquierda, una enorme mole
gtica, imponente, con dos torres gemelas, dominaba las calles
cercanas. Qu edificio es se? pregunt al botones cuando
ya estaba a punto de irse. Es el Colegio Universitario Fettes
dijo. Sabe? Adonde iba Tony Blair. Eso explicaba muchas
cosas, pens ella. Fiona abri la maleta, sac algunas prendas y
despus regres a la planta baja. Diez minutos ms tarde, haban
salido del Barrio Nuevo georgiano; despus bajaron para cruzar
el Cowgate y subieron el Pleasance a toda velocidad, hasta llegar a
un edificio moderno donde radicaba la divisin Ade la polica de
Lothian y Borders. Una vez dentro del edificio, sigui a Murray

Asesino De Sombras

por un corredor. l abri una puerta con ademn ostentoso y dijo:


Le dir al inspector que ha llegado. Usted trabajar aqu, de
modo que ya puede instalarse. Mientras daba media vuelta para
marcharse, Fiona decidi que era hora de ser ms agresiva.
Una taza de caf no estara nada mal dijo sin sonrisa. S, est
bien. Leche? Azcar? Leche, sin azcar, por favor. Dio la
vuelta y se fue, con la chaqueta aleteando a la velocidad de su
paso. Fiona entr en la habitacin. Era sorprendentemente
agradable, aunque algo pequea. Haba una mesa de madera
plida y una silla giratoria. Dos sillas tapizadas sin reposabrazos
se apoyaban contra una pared. Haba una mesilla con un telfono,
una jarra de agua y dos vasos limpios. Y, lo mejor de todo, una
ventana. Por ella poda ver, ms all del aparcamiento, del muro y
de los tejados, un trozo del peasco Salisbury aferrndose a duras
penas a sus tonos verdes bajo la lluvia. Fiona dej el ordenador
sobre el escritorio y se arrodill para encontrar el enchufe del
telfono. Estaba enchufando el adaptador del cable del modem,
cuando se abri la puerta. Un par de robustas piernas con los
pantalones apretando los muslos se acercaron a ella. Fiona se
ech hacia atrs para poder ver al hombre por encima del
escritorio. Lo que vio sacudi su memoria. En su mente se fue
formando poco a poco una imagen, como la del papel fotogrfico
flotando hasta definirse en la cubeta del revelador. Un hombre
achaparrado y fornido, con el pelo asombrosamente rojo y una
cara llena de pecas enrojecida por los vientos de la Costa Este.
Ojos de un azul claro, orlados por pestaas inslitamente oscuras.
La nariz chata y pequea, y una boquita apretada de querubn.
Era el sargento detective Alexander Galloway. Enseguida se sinti
transportada a unos doce aos atrs, hasta un pub oscuro y
aburrido de Saint Andrews, donde la cit para tomar juntos una
copa y que ella le interrogara a propsito del asesinato de Lesley.
Inicialmente l no se haba ocupado del caso, pero, seis meses
despus del suceso, cuando el asunto se someti a revisin, haba

Asesino De Sombras

sido uno de los agentes asignados. Desde entonces, no haba


podido decirle nada nuevo. Fiona estaba boquiabierta. No haba
establecido la relacin cuando Duvall le explic que el detective
inspector Sandy Galloway era el agente encargado de la
investigacin del asesinato de Drew Shand. Pero no caba duda.
El pelo rojo se haba suavizado hasta ser de un gris rojizo algo
mate, y la cara enrojecida haba desarrollado una ligera tonalidad
lila que preocupara a cualquier mdico, si es que alguna vez tena
tiempo para ir al hospital. Pero los ojos eran del mismo azul claro,
rodeados por aquellas pestaas extraordinariamente negras. Las
venas rojas de la nariz chata eran como un cuadro de Jackson
Pollock, y la boca pareca ms apretada de lo que recordaba, en
un mohn de desaprobacin. Pero, en fin, pens: Eso es lo que
una docena de aos de intenso trabajo en la profesin policial
hace con un hombre. Mirando hacia abajo, l le dedic una leve
sonrisa: No, no, doctora. Te equivocas. Esta vez somos nosotros
los que tenemos que arrodillarnos ante ti dijo amablemente.
Fiona se levant: No tena ni idea Buscaba el enchufe
telefnico. Galloway chasque la lengua. Murray tena que
haberte orientado. No creo que Murray oriente mucho dijo
Fiona con irona. Al menos, no a las mujeres mayores. Sigo
esperando el caf que ped. Galloway ech la cabeza hacia atrs
con una risa muda. Bueno, te has vuelto ms observadora con
los aos. Pura observacin profesional, nada ms. Pero me
sorprende volver a verte. Fiona le tendi la mano. El apretn de
Galloway fue seco y firme. Le dije a la inspectora Duvall que
nos habamos visto una vez. Pens que te lo habra comentado.
Creo que a la inspectora Duvall le gusta mantenernos a todos en
guardia dijo Fiona con el tono de voz ms neutro que consigui
articular. S, bueno. Lo sent mucho, sabes? Nunca cogimos a
nadie por el asesinato de tu hermana. Fiona apart la vista. No
voy a fingir que no estaba enfadada en aquel momento. Pero, hoy
por hoy, entiendo mejor lo difcil que es encontrar a un

Asesino De Sombras

reincidente. Volvi a mirarle a los ojos. No os guardo ningn


rencor. Hicisteis todo lo posible. Galloway se frot la nariz con el
dedo ndice. S, bueno. Me diste una buena leccin, sabes?
Ah, s? S. Nunca olvides que las personas asesinadas tienen
familiares que quieren saber qu pas. No est nada mal tenerlo
presente. Se aclar la garganta. De todas maneras, es muy
amable de tu parte haber venido tan pronto. Le he pedido a uno de
mis agentes que baje el expediente del asesinato. Te gustara ver
algo ms? Fiona abri la cremallera del maletn de su ordenador.
Quiero estar un rato en el piso de Drew Shand. Lo han
registrado a fondo dijo l inclinndose hacia delante, apoyando
los puos en el escritorio mientras haca una mueca. Poda haber
parecido una postura agresiva, pero, de algn modo, Galloway
consigui que simplemente pareciera un gesto de impaciencia.
Ella le mir a los ojos. Me gustara tener una idea de cmo es. Y
quiero estar segura de que no hay nada all que relacione a Drew
Shand con Charles Redford. Justo en ese momento, alguien llam
a la puerta y un agente uniformado entr empujando una mesita
con ruedas repleta de expedientes. Los llev hasta el escritorio.
Algo ms, seor? Galloway mir a Fiona con una expresin
inquisitiva. Caf dijo ella. O me dices dnde puedo
encontrar caf en este edificio o le pides a alguien que traiga una
taza cada hora. Ya le ha escuchado, agente dijo Galloway.
Vaya inmediatamente a mi despacho y baje la bandeja con mi
cafetera de filtro y el caf. Le sonri a Fiona. Si no te
importa, siempre puedo bajar a por una taza si estoy desesperado.
Bien, ahora te voy a dejar trabajar. Si necesitas cualquier cosa, o
si quieres consultarme sobre algo, no tienes ms que pedrmelo,
slo tienes que coger el telfono y decirle a la operadora que me
encuentre. Y cuando ests lista para ir a ver el piso, hzmelo saber
y pondr a tu disposicin un coche. Gracias. Viendo este
montn de expedientes, creo que estar bastante ocupada durante
el resto del da dijo Fiona. Probablemente estar lista para ir

Asesino De Sombras

al piso por la tarde, pero te llamar cuando vea la luz al final del
tnel. Cuando se qued sola, carg el programa en el ordenador
de Kit. Antes de empezar a trabajar, le envi un breve mensaje
diciendo que haba llegado bien. Luego, asegurndose de que su
mvil estuviera encendido, puso manos a la obra. Estaba
familiarizada con los expedientes policiales y, aunque no pasaba
nada por alto, haba aprendido a revisarlos buscando el material
de inters. Lo que buscaba era cualquier factor comn entre los
tres asesinatos, algn denominador comn que, tomado por
separado, fuera insignificante pero, visto globalmente,
contribuyera a llegar a una conclusin ineludible. Fiona
sospechaba que, en aquel caso, ella no podra hacer mucho ms
de lo que hara cualquier agente de polica inteligente. Sin
embargo, la ventaja para la polica al encargarle esta tarea
consista en que Fiona podra testificar como experta, ya que era
una autoridad reconocida en la especialidad de encontrar
relaciones entre crmenes. Por una vez, tena algo slido a partir
de lo cual podra fundamentar su anlisis. Estaba claro que cada
uno de los tres asesinatos se haba inspirado en un episodio de un
libro escrito por la vctima. El arresto de un sospechoso por parte
de la polica irlandesa haba desviado la atencin de ese aspecto,
pero Duvall le haba dejado claro que la Garda revisara su
postura a la luz de la confesin de Redford. Ella no tena ninguna
duda de que pondran en libertad al sospechoso al cabo de poco.
Era indudable que haba acechado a cada una de las vctimas.
Una de las cosas que tendra que averiguar en los prximos das
era cunta informacin sobre cada una de ellas estaba fcilmente
disponible en la esfera pblica. Con un poco de suerte, algo de ese
material ya estara en los expedientes de los asesinatos. Y, por
supuesto, las fuerzas del orden pblico involucradas estaran
buscando nuevos testigos, ahora que contaban con un sospechoso
cuya fotografa podan divulgar. Para Fiona, la tarea era ms
sutil. Y, por una vez, poda trabajar a su ritmo. Como haba

Asesino De Sombras

sealado Kit, lo ms probable era que Duvall tuviera razn. Esta


vez no haba ningn asesino preparando un nuevo ataque, como
una bomba de relojera haciendo tictac. CAPTULO 45

Asesino De Sombras

La detective Joanne Gibb avanz por el corredor hasta el


despacho de Steve Preston con un dinamismo que pareca
desmentir las horas que haba pasado ante el ordenador, cotejando
los archivos de antecedentes penales con todos los nombres del
censo electoral, en un rea ubicada entre los lmites de Kentish
Town y Tufnell Park. La fatiga casi la haba puesto bizca y estaba
a punto de llorar de frustracin ante la inutilidad de su tarea,
cuando el telfono son. El da anterior haba intentado ponerse
en contacto con el recopilador de informacin local, en la
comisara que atenda el rea identificada por Terry, y se encontr
con que el polica que llevaba ese archivo estaba de vacaciones y
no regresara hasta el lunes. Pens que era el colmo de la mala
suerte, pero sigui con las listas, confiada en que encontrara
algo. As las cosas, poco antes del medioda, se produjo la llamada.
El recopilador, Darren Watson, haba pasado por la comisara
para recoger algo y haba visto el mensaje de Joanne clasificado
como urgente. Cuando ya casi haba perdido la paciencia y la
esperanza, Joanne pudo por fin decirle lo que buscaba. De
acuerdo le dijo Darren. Se me ocurren un par de tipos. Por
qu no te pasas por aqu y echamos un vistazo? Ahora?
Joanne apenas poda creer que tuviera tanta suerte. De acuerdo
con su experiencia, un polica en su da libre hara casi cualquier
cosa con tal de no tener que trabajar. S. Acabo de pasar una
semana en una cabaa de Cornualles con mi media naranja y,
francamente, cualquier cosa que me permita escapar de casa
durante una o dos horas ser como una paga extraordinaria.
Psate por aqu y veremos lo que podemos encontrar. A Joanne no
le hizo falta que se lo pidiera dos veces. Baj las escaleras
corriendo hasta su coche y mont en clera varias veces con
distintos conductores, de camino a la comisara del norte de
Londres, donde Darren Watson quiz tuviera la respuesta a sus
rezos. Los agentes de informacin local eran los responsables de

Asesino De Sombras

mantener el servicio de inteligencia de la comisara. Adems de


mantener actualizado un archivo de fichas para todos los
delincuentes conocidos del territorio, con los detalles de sus
condenas, un buen recopilador tomaba nota de los cmplices, las
sospechas y los rumores. Haba muchas razones para que lo que
tenan all escondido nunca se introdujera en ningn ordenador.
Una ficha siempre podra perderse convenientemente, mientras
que los archivos informticos, incluso los borrados, dejaban
rastro. La omnisciencia aparejada con la denegacin era lo que
identificaba a un buen recopilador. Joanne confiaba en que eso
sera lo que encontrara. Darren estaba en un pequeo despacho
subterrneo, inmerso en el ambiente de un bnker de tiempos de
guerra. En una pared colgaban planos de la zona a gran escala,
con alfileres de distintos colores marcando ubicaciones
especficas. Otra pared estaba llena de archivadores. El estante de
una tercera pared se caa bajo el peso de los ficheros
amontonados. La mayor parte de la cuarta pared la ocupaba el
escritorio, en cuyo borde estaba sentado Darren, con ropa de civil:
un jersey de lana azul oscuro sobre una camiseta blanca, tejanos y
zapatillas de un blanco brillante. La primera impresin que tuvo
Joanne fue que, si se guiaba por su aspecto, los archivos de
Darren seran inmaculados. Joanne era consciente de que el
desgaste del trabajo del da, combinado con lo poco que haba
dormido, la dejaba en desventaja ante el recopilador en cuanto a
apariencia se refera. Despus de las presentaciones, Joanne fue
directamente al grano. Como te he dicho, estoy tratando de
descubrir a un sospechoso en una serie de violaciones. Tenemos
motivos para creer que podra estar en tu territorio. He realizado
una bsqueda en los registros electorales, pero no he encontrado
nada. Creemos que podra tener antecedentes por delitos sexuales
menores, quizs incluso un intento de violacin. Lo que buscamos
es un delincuente que trabaja al aire libre, que elige como vctimas
a mujeres blancas, normalmente rubias. Podra usar una bicicleta

Asesino De Sombras

para fugarse y emplea un cuchillo en sus agresiones. Es posible


que algunas de sus violaciones hayan sido presenciadas por nios.
Darren se alej del escritorio de un salto, y se dirigi a sus
archivadores. He estado dndole vueltas al asunto, y se me han
ocurrido dos nombres. Abri uno de los ficheros con dificultad
y empez a hojear las fichas. Aqu est. Sac un grupo de
fichas sujeta con una goma. Gordon Harold Armstrong. Le dio
las fichas a Joanne y se desplaz hasta otro cajn. Gordon Harold
Armstrong tena veinticinco aos, estaba en paro y haba dado con
sus huesos en la crcel varias veces por robos y atentados contra
el pudor. Su tcnica consista en sorprender a las mujeres cuando
regresaban a casa del trabajo, toquetearles los pechos y luego
practicar el exhibicionismo. Haba amenazado a tres de sus
vctimas con un cuchillo. No se haca referencia a ninguna
bicicleta. Pero, para Joanne, lo que lo descalificaba era que
Gordon Harold Armstrong era negro. Y, basndose tanto en el
anlisis de Fiona del asesinato de Susan Blanchard como en las
evidencias de las vctimas de violacin, el hombre que ella buscaba
era blanco. Darren se volvi hacia ella con una sola ficha. Ha
habido suerte? Joanne neg con la cabeza. Creo que busco a
otra persona. Darren le ofreci la ficha. Prueba con sta.
Gerard Patrick Coyne, de veintisiete aos. Nacido en Nueva
Zelanda, haba llegado al Reino Unido como estudiante a los
dieciocho aos. Lo cual explicaba su ausencia en el censo de
votantes, como advirti Joanne. Despus de licenciarse en
Ciencias Sociales en la Universidad de Kent, haba trabajado para
varias compaas de investigacin y desarrollo del mercado como
analista de datos. Su primera detencin tuvo lugar haca cuatro
aos, despus de que una mujer le denunciara por haberla
atacado en un parque local. La tir al suelo y trat de forzarla a
tener relaciones sexuales. Pero ella forceje y logr escapar. Se
declar un sobreseimiento provisional por ausencia de pruebas.
Lo arrestaron por segunda vez al cabo de unos meses. Una pareja

Asesino De Sombras

de policas lo encontr acechando entre los arbustos de otro


parque, esta vez con un cuchillo. Se presentaron cargos por
posesin de arma blanca y le cayeron dos aos de libertad
condicional. Segn las notas que figuraban al dorso de la ficha,
Coyne fue sospechoso en otras dos agresiones sexuales. En uno de
los casos, la vctima haba quedado demasiado traumatizada como
para participar en una rueda de identificacin. En el otro, la
mujer no fue capaz de sealar a Coyne en una rueda de
reconocimiento. No era sorprendente que, por tratarse de un
delincuente sexual, a Coyne no se le conociera ningn cmplice.
Lo que s tena era una bicicleta. Las notas escrupulosas de
Darren Watson revelaban que era miembro de un club de ciclismo
de la localidad, y que haba ganado varias carreras. Joanne dej
que una sonrisa le aflorase lentamente a la cara. Darren, eres
un genio dijo, sosteniendo la ficha como si fuera el billete
ganador de la lotera primitiva. Te gusta nuestro seor Coyne,
eh? Que si me gusta? Me encanta. Mientras hablaba, Joanne
sac una libreta del bolso y empez a copiar los datos de Coyne.
La direccin, la fecha de nacimiento, las fechas de las detenciones
y su condena por posesin de arma blanca. Y el nombre del club
de ciclismo al que perteneca. Media hora despus, cuando
llamaba a la puerta de Steve Preston, Joanne estaba convencida
de que a su jefe le iba a encantar el descubrimiento de Gerard
Patrick Coyne. Entr en su despacho, con una sonrisa de oreja a
oreja. Tengo grandes noticias! empez, sentndose frente a
su jefe sin esperar a que la invitara a hacerlo. Abri su libreta y
ley los datos de Coyne en voz alta. Alz la vista. Parece que por
fin hemos encontrado a nuestro sospechoso, jefe. Revis un
montn de documentos impresos y separ unas copias para
drselas a su jefe. Y nada lo vincula a Susan Blanchard le
record Steve. Nada excepto la especulacin y un poco de
anlisis informtico. Cogi el fajo de notas y mir la primera
hoja, que inclua fotos de Coyne. Espera un momento dijo

Asesino De Sombras

con un timbre de excitacin en la voz. Qu pasa, jefe? Joanne


se inclin hacia delante, entusiasmada, como si de algn modo
adivinara lo que se le haba ocurrido a Steve. Conozco esta
cara. Lo he visto. Cerr los ojos haciendo una mueca para
concentrarse. Cuando abri los ojos de nuevo, toda su cara
pareca iluminada por la emocin. Estaba en el Baile y el da
que pusieron en libertad a Blake! S que era l; me fij porque
llevaba la indumentaria de los ciclistas. Y un casco. Era l,
Joanne, s que era l. Ests seguro? Era como si no se lo
pudiera creer. Estoy seguro. Yo prestaba atencin al pblico
aglomerado en la sala del tribunal. Todava estaba pensando en
que habamos llevado a juicio al hombre equivocado. Miraba las
caras, por si vea a alguien que se destacara. Steve se levant de
un salto y empez a dar vueltas por la habitacin. Lo que
tenemos que hacer Joanne, quiero que me consigas los vdeos
realizados durante el funeral de Susan Blanchard. Lo filmamos
desde todos los ngulos. Y saca lo que puedas de la prensa.
Cualquier fotografa o cinta que grabaran a la salida del Bailey. Y
el tribunal, mira a ver qu puedes encontrar. Tendrs que ser
discreta, ya sabes lo moralistas que pueden ser, si creen que
intentamos obligarlos a algo. Vete a hablar con la oficina de
prensa, a ver qu pueden hacer ellos para ayudarte. Y qu pasa
con Coyne? Lo vamos a llevar a la comisara? Steve abri las
manos en un gesto de frustracin. No tengo suficientes agentes
para eso, Jo. Djame verHablaba consigo mismo,
garabateando en su bloc de notas. John va a relevar a Neil
cerca del piso de Blake a las seis Quiz Neil pudiera ir entonces
hasta la casa del sospechoso, vigilarlo hasta la medianoche
Alz la vista para mirar a Joanne. Puedes venir a las siete
maana y vigilar a Coyne durante el da? Joanne asinti con la
cabeza, pues su entusiasmo superaba al cansancio. Por
supuesto. ste podra ser el golpe de suerte que hemos estado
esperando. Pero si no te molesta que pregunte Por qu

Asesino De Sombras

seguimos vigilando a Blake cuando ya nos podemos concentrar en


Coyne? Steve asinti resignadamente. Tienes razn, Jo.
Supongo que le tengo mana a Blake. Vaya, s que no es el
asesino. Pero, si Fiona Cameron tiene razn y l vio lo que pas
en el Heath aquella maana, me encantara pillarlo en cualquier
otro delito. Por lo que sabemos, podra estar en contacto con
Coyne. Me gustara seguir vigilndolo todo el tiempo que sea
posible. Pero ahora no debera concentrarme en Blake. Djamelo
a m, yo organizar todo. Slo es preciso que vayas al piso de
Coyne maana a las siete de la maana y que lo vigiles de cerca.
Ella se levant. Si no hay ms, voy a dejar el trabajo ahora e
intentar dormir un poco. Te lo mereces. Un excelente trabajo,
Jo. Bien hecho. Sonri. Nuestra suerte est cambiando.
Tengo buenas vibraciones al respecto. Antes de que la puerta se
hubiera cerrado, Steve ya estaba hablando por telfono. Quince
minutos despus, lo tena todo arreglado. Neil haba aceptado
hacer un turno extra de vigilancia y otro agente del Departamento
de Investigaciones Criminales haba recibido la orden de vigilar a
Blake al da siguiente, mientras el equipo central de Steve
estuviera en otra parte. No era un plan perfecto, pero era lo mejor
que poda hacer con tan poca antelacin. Y, dado que las cosas
empezaban a salirle bien, no pudo menos que sentirse optimista.
Quiz por fin iban a capturar al verdadero asesino de Susan
Blanchard. Nada poda hacerle ms feliz. Entonces se acord de
Terry Fowler y rectific esa ltima idea. Ahora todo estaba en su
sitio. No importaba que la furgoneta que haba alquilado usando
uno de sus falsos carnets de conducir no tuviera el logotipo en la
puerta; las compaas de mensajera a menudo alquilaban
camionetas blancas annimas cuando su propia flota no daba
abasto. De todas maneras, no era ms que un elemento menor. El
vehculo clave, el Toyota de traccin a las cuatro ruedas, ya estaba
aparcado en el estrecho callejn situado detrs de la fila de casas
donde viva su futura vctima. Lo nico que haca falta era

Asesino De Sombras

paciencia. Haba pasado en coche por la casa de su vctima un par


de veces antes, durante el da. All no haba sorpresas. Si hubiera
tenido cualquier tipo de proteccin, habra desaparecido en medio
del humo y los espejismos de la confesin del da anterior. Cuando
encendi la televisin la noche anterior, le cost creerse la suerte
que haba tenido. Justo cuando pensaba que las cosas se le iban a
poner ms difciles, la polica se haba dejado engaar por un
timador. Ahora nadie le estara esperando, y mucho menos su
vctima. Todo estaba a punto. Incluso el tiempo obraba en su
favor. Una tarde de llovizna gris significaba calles vacas y escasa
visibilidad. Gir la llave de contacto y puso el intermitente. Listo
o no, ya voy. Kit miraba a la pantalla sin ver las palabras. El
tiempo haba pasado sin que lo notara, porque estaba absorto en el
proceso de llorar a su amiga. En su mente se sucedan las
imgenes de Georgia como en una serie de vdeos, recordando sus
gestos, sus expresiones faciales, la manera en que se rea.
Fragmentos enteros de conversacin acudan a su memoria y le
resonaban en la cabeza. Se haban quedado despiertos muchas
veces, hasta muy tarde, en los bares de los hoteles, hablando de
sus obras, de sus colegas, del mundo de las editoriales. Y poco a
poco entraban en temas ms personales. Ella le hablaba con
cario de Anthony, con lascivia de sus amantes. l le haba
contado todo el proceso de su amor por Fiona, y hasta el final
siempre haba compartido con ella ms detalles de su vida privada
que con cualquier otra persona. No vivan, por supuesto, metidos
el uno en casa del otro. Podan transcurrir semanas enteras sin
que se vieran, pero la suya era esa clase de amistad que siempre
comenzaba donde la haban dejado por ltima vez. La echaba de
menos, y senta un dolor apagado, como cuando se empieza a
sentir hambre. Deseaba que Fiona estuviera all con l. Fiona
entenda el mecanismo de la prdida; podra ser su gua en aquel
ignoto territorio de la pena y el dolor. Sacudi la cabeza como un
perro ahuyentando una mosca y abri el programa de correo

Asesino De Sombras

electrnico. Descarg el mensaje de Fiona y lo ley. Unas


palabras desde la distancia, pero aun as le tranquilizaban. Kit
ech un vistazo al reloj y le sorprendi descubrir lo tarde que era.
El detective de la polica de la City debera de llegar para tomarle
declaracin dentro de media hora. Tampoco tena mucho que
decir. El vago recuerdo de haber recibido un manuscrito de
Redford no ayudara mucho, sospechaba. Se preguntaba si
Georgia tambin habra recibido uno de los manuscritos no
solicitados de Redford. De haber sido as, probablemente estara
registrado en alguna parte. A diferencia de Kit, Georgia haba
contratado a una secretaria a tiempo parcial para que se
encargara de su correspondencia. En algn lugar, sin duda,
habra una copia de la carta que acompaaba al manuscrito
cuando fue devuelto. El crujido de la reja interrumpi sus
pensamientos errantes y mir por la ventana. Un mensajero suba
por el camino con una gran caja de cartn, de esas que suelen
contener los ejemplares de cortesa que el editor enva a los
autores. La tablilla con el sujetapapeles del mensajero iba en
equilibrio encima de la caja. Kit se puso de pie y sali al corredor.
Abri la puerta antes de que el mensajero pudiera tocar el timbre.
Un paquete para Martin dijo el hombre, mirando por encima
de la caja. Kit alarg las manos para cogerla. Era tan pesada
como esperaba, y retrocedi un paso para poder darse la vuelta y
dejarla en el suelo, dentro de la casa. De reojo, vio moverse algo.
Cuando se volvi, la mano del mensajero se abati sobre l
describiendo una brutal parbola. La vio venir, y levant el brazo
a medias para protegerse. Saba que, en cuanto le asestara el golpe
en el crneo, sera demasiado tarde. Un dolor rojo y blanco
floreci detrs de sus ojos. Entonces todo se puso negro. El
mensajero regres por el camino, balanceando su tablilla en la
mano. Subi en la furgoneta y se fue. A dos calles de distancia,
encontr un sitio para aparcar. Se quit la ajustada chaqueta del
uniforme y se puso otra de cuero negro. Subi a la parte trasera de

Asesino De Sombras

la furgoneta, se quit los bastos pantalones azules y se puso un


par de tejanos negros. Luego cerr la Puerta trasera con llave y
regres al callejn ubicado detrs del jardn de Kit Martin. Abri
la verja del jardn, que haba dejado sin cerrar haca unos minutos
y, mientras oscureca, se dirigi a travs de las desnudas ramas de
los ciruelos del patio y entr por las ventanas que haba dejado
abiertas. Fue til que Kit hubiera dejado la llave en el cerrojo.
Atraves la cocina y fue hasta el corredor. Un lugar bonito, si a
uno le gustaban este tipo de cosas. l prefera la cocina ms
tradicional de una granja y no toda aquella escueta modernidad. Y
all estaba. La vctima nmero cuatro. Atado como un pollo,
inmovilizado de pies y manos, con aquellos plsticos tan eficaces.
Le haba tapado la boca con una ancha cinta de esparadrapo que
le permitira respirar aunque le cubriese la nariz. Todava no
quera que muriera. Eso ni pensarlo. No eres tan poderoso ahora,
seor Kit Martin, creador de falsos dioses. Destructor de vidas.
Haba llegado la hora de que se enfrentara a su propia
destruccin. Pero, ante todo, deba tener ms paciencia.
Necesitaba que oscureciera. No sera bueno que los vecinos le
vieran dando vueltas con aquel personaje famoso tan querido en
el barrio, bajndolo por el camino del jardn como si fuera una
alfombra enrollada y metindolo en la parte trasera de una
camioneta de traccin a las cuatro ruedas. Mir el reloj. Media
hora debera bastar. Entonces estaran en la carretera para el
largo viaje a casa. CAPTULO 46

Asesino De Sombras

La sala de vdeos contaba con una tecnologa punta digna de la


que habra tenido cualquier estudio de televisin. Steve se
preguntaba cmo podran disponer los tcnicos del presupuesto
necesario para una sala tan sofisticada, pero, por una vez, crea
que vala la pena cada penique que haban sustrado a los otros
mtodos de trabajo policial. Estaba sentado al lado de un tcnico
que le mostraba los vdeos del funeral de Susan Blanchard. En las
imgenes se vea que haba sido un da brillante y soleado. Ello
sin duda tuvo que resultar grotesco para los familiares y amigos
que lloraban a la difunta, pero tambin facilit el trabajo de los
operadores de la polica. Se haban situado tres cmaras de vdeo
a una distancia discreta de la tumba, aprovechando los viejos tejos
que rodeaban el cementerio. Se film la llegada de los asistentes a
la iglesia, y luego el momento en que se reunan alrededor de la
tumba para el entierro. Despus, cuando la multitud se haba
dispersado, una cmara permaneci filmando la tumba durante el
resto de la tarde. Los ojos de Steve estaban ahora pegados a la
pantalla mientras las imgenes pasaban en cmara lenta. De vez
en cuando, peda que pararan y acercaran el plano para poder ver
a alguien ms de cerca. En la primera cinta no obtuvo nada
concreto, aunque haba un par de tomas desde atrs donde se vea
la espalda de un individuo que hubiera podido ser Coyne. Cuando
lleg a la mitad de la segunda cinta, empez a sentir que los ojos
cansados se le volvan arenosos. Necesito un descanso le dijo
al tcnico, levantndose de la silla y estirndose. Dame diez
minutos. Sali de la sala de vdeos y subi por la escalera los dos
pisos que lo separaban del despacho. Sobre el escritorio haba un
grueso sobre de color marrn en el que se lea Urgente. FAO
detective inspector Steve Preston escrito con rotulador negro. Lo
abri y sac media docena de fotografas en blanco y negro. Una
nota revolote y cay en la superficie del escritorio, y vio que el
remitente era el editor de imgenes de un diario nacional, un

Asesino De Sombras

hombre con quien haba tomado una copa y charlado un rato en


uno de los horrorosos ccteles de Tefln, durante las ltimas
Navidades. No haba nada como un contacto personal para
conseguir resultados en esa zona gris de la cooperacin entre la
prensa y la polica. Todas las fotografas estaban tomadas en el
exterior del Old Bailey el da que declararon libre a Francis
Blake. Steve busc la lupa en el cajn y empez a estudiar las
copias minuciosamente. Mientras examinaba la tercera fotografa,
solt un suspiro de alivio. Su memoria no le haba engaado. En
uno de los bordes de la multitud que rodeaba a Blake, se vea la
cara inconfundible de Gerard Coyne. Steve repas las fotos que le
quedaban y encontr dos ms donde apareca el sospechoso. En
una, estaba mirando a la cmara, y en la otra, apareca de lado.
Pero no caba duda alguna. Era l. El hombre que haba sido
identificado gracias al perfil geogrfico elaborado por Terry haba
estado all, en el juicio del supuesto asesino de Susan Blanchard.
Con nimos renovados, Steve baj corriendo las escaleras hasta la
sala de vdeos. A trabajar dijo. Tiene que estar ah, en
alguna parte, estoy seguro. Al cabo de unos diez minutos, su
paciencia se vio premiada. La segunda cinta registraba a Coyne
saliendo de entre los rboles del cementerio. Llevaba un traje
oscuro, con corbata, adecuado para la ocasin. Se haba quedado
detrs del grupo principal de los asistentes, alrededor de la tumba.
Un nmero significativo de personas, por respeto al dolor de la
familia, se haba mantenido detrs, mientras los gemelos de Susan
lanzaban rosas sobre el atad de su madre y vean cmo bajaba a
la tierra. Todos se haban dispersado bastante rpido despus de
que terminara la ceremonia. Sin embargo, Coyne haba
desaparecido entre los rboles para luego, cuando ya haca mucho
que el ltimo de los congregados se haba ido, resurgir y volver
por el camino hasta la tumba de Susan. Steve sinti que el pulso se
le aceleraba mientras Coyne se desplazaba en cmara lenta por el
camino. Cuando se acerc a la tumba abierta, ni siquiera la mir

Asesino De Sombras

de reojo y sigui caminando. Dos tumbas ms all de la de Susan


Blanchard, se detuvo bruscamente y se volvi para mirar la lpida
mortuoria. Maldita sea! exclam Steve en voz baja. No
podemos verle la cara. Apostara a que est mirando la tumba de
Susan. Apostara mi sueldo. Coyne permaneci all, agachando
ligeramente la cabeza durante unos minutos, y luego dio media
vuelta y volvi sobre sus pasos. No haba nada indecoroso en su
conducta. Si le presionaban, podra argumentar que haba
pospuesto su visita a la otra tumba que estaba cerca de la de
Susan, debido a que se estaba celebrando un funeral. Pero, visto
globalmente junto con su presencia en el Old Bailey y el perfil
geogrfico, ahora se sumaba este otro ladrillo formando una
prueba que podra resultar suficiente para encarcelarlo. Quiero
que me imprimas una serie de fotogramas de ese vdeo le dijo
Steve al tcnico. Las mejores vistas de su cara. Aumntalas para
tener la mejor definicin posible. No quiero que haya ninguna
duda al respecto. Por supuesto dijo el tcnico. Es urgente?
Es urgente. Steve ya se diriga hacia la puerta. Mir el reloj.
Tefln tena siempre la costumbre de encontrar excusas para no
estar en su despacho los viernes por la tarde, pero quiz pudiera
pillarlo. En realidad, el comandante Telford estaba esperando el
ascensor del que sali Steve. Me alegro de haberle encontrado,
seor. Necesito hablar con usted urgentemente sobre el caso de
Susan Blanchard dijo con firmeza. No puede esperar,
inspector? Tengo una cita. Con un gran vaso de gin-tonic,
pens Steve con un tono muy cnico: Me temo que esto no
puede esperar, seor. No podra llamar a las personas con las
que ha quedado y decirles que llegar ms tarde? Telford hizo un
mohn y rezong: Oh, de acuerdo. Pero que sea lo ms breve
posible. Volvi sobre sus pasos hasta el despacho. Steve apenas
haba cerrado la puerta tras de s, cuando Telford dijo: Qu es
eso tan importante? Tenemos a un sospechoso slido en el caso
Blanchard, seor. Pienso traerlo a la comisara para interrogarlo

Asesino De Sombras

y registrar su vivienda. Consider que le gustara estar al corriente


dijo sentndose en la silla frente a la mesa de Telford, sin
importarle que ste an siguiera de pie. De dnde saca todo
eso? dijo Telford, incapaz de disimular su escepticismo. Si lo
recuerda, seor, me autoriz a establecer una correspondencia
entre crmenes y un perfil geogrfico basados en casos con
componentes parecidos. Utilizando los resultados de ese trabajo,
mis agentes realizaron una bsqueda de los archivos de
antecedentes penales y encontraron una persona que
probablemente encaja. Y eso es todo? interrumpi Telford.
Cree que eso se sostendra en un juicio como excusa razonable
para llegar a alguien a la comisara y poner su casa patas arriba?
Hay ms, seor dijo Steve, reprimiendo su frustracin. El
sospechoso es miembro de un club de ciclismo y tenemos dos
testigos que han hablado de un ciclista en la escena del crimen. Y,
lo que es ms significativo, cuando vi la fotografa del sospechoso,
lo reconoc. Lo haba visto antes, seor. Estaba presente en el Old
Bailey durante el juicio de Francis Blake. Eso lo he verificado a
partir de unas fotografas que se hicieron all ese da. Y tambin
he examinado los vdeos que filmamos durante el funeral de
Susan Blanchard. Estaba all tambin. Despus del funeral, pas
cerca de su tumba. En mi opinin, seor, tenemos bastantes
indicios como para detenerlo por sospechoso de asesinato. Y para
realizar un registro en su casa, de acuerdo con el Artculo
dieciocho del PACE. Mir a Telford a los ojos, rezando para que
diera su autorizacin. Saba que su fuerza superara la debilidad
de Telford, pero nunca lo haba intentado en un desafo directo.
Quiz tendra que haberlo hecho meses atrs, cuando Telford
insisti en echar a Fiona y utilizar a Horsforth. Pero en aquel
entonces haba cedido, y le haba costado demasiado para que
ahora se sintiera cmodo ante la perspectiva de tener que volver a
pagar el mismo precio. Es poco convincente se quej Telford
. Y ya ha tenido un fiasco con ese caso. No quiero otro desastre.

Asesino De Sombras

Podemos hacerlo de manera clandestina, seor. No hay


necesidad de anunciarlo hasta que estemos preparados para
presentar los cargos. Nadie tiene que saber nada de la detencin
ni del registro. Puedo mantenerlo en secreto slo yo y lo ms
selecto de mi equipo lo sabremos. Telford sacudi la cabeza.
Presenta argumentos convincentes. Pero quiero explicrselo al
inspector de Homicidios antes de proceder. Pero el inspector
est de vacaciones protest Steve. Poda ver cmo el caso se le
escapaba de las manos y se senta incapaz de evitarlo. Regresa
el lunes por la maana. Sugiero que nos reunamos con l a
primera hora del lunes. Hasta entonces, no hay que hacer nada
que pueda alertar al sospechoso. Telford sonri amablemente.
Haba encontrado una manera de esquivar una responsabilidad
difcil, y eso le alegraba. Hemos esperado mucho. Si esperamos
un par de das ms, no pasar nada. Eso no es suficiente.
Steve sinti cmo se le enrojecan de clera las mejillas mientras
la sonrisa de Telford se converta en una mueca. Mi equipo ha
trabajado en esto hora tras hora, da tras da, y no pienso
sacrificar nuestro mpetu. Propongo que deje un mensaje en el
telfono particular del inspector para que me pueda localizar en
cuanto regrese. Cmo se atreve a actuar por encima de m?
Est cometiendo una indisciplina grit Telford, con toda la
bravuconera del hombre que sabe que nada en aguas demasiado
profundas. Steve se levant. Es posible, seor. Pero esta es mi
investigacin, y no pienso ponerla en peligro. Estoy preparado
para asumir toda la responsabilidad. Enfrentado con una actitud
tan implacable que no poda eludir, Telford inmediatamente
retrocedi. Si cree que es tan necesario, hgalo. Pero ms vale
que est seguro de lo que dice, si va a interrumpir las vacaciones
del inspector de Homicidios. Gracias, seor dijo Steve en un
tono casi insolente. Dej la habitacin antes de que su ira se
descontrolara, y consigui salir sin dar un portazo. No era el
resultado que deseaba, pero, como mnimo, haba esquivado a

Asesino De Sombras

Telford. Al inspector de Homicidios no le iba a hacer ninguna


gracia regresar a casa desde la regin extica en la que estaba
para encontrarse con que haba un mensaje urgente en su
contestador. Pero, a pesar de que saba jugar a la poltica tan bien
como cualquier otro jefe superior, el inspector siempre haba sido
un detective mucho ms audaz que Telford. Entendera lo que
tanto le urga. Por eso estaba seguro de que le dara luz verde.
Mientras tanto, tendra que mantener la vigilancia lo ms
discretamente posible. Nada es jams tan simple como parece,
pens Steve mientras regresaba a su oficina. Era una opinin que
probablemente Fiona comparta. Ella haba examinado el
expediente del asesinato de Drew Shand, lo cual haba resultado
una actividad singularmente improductiva desde el punto de vista
del descubrimiento de puntos slidos de relacin. Una de las pocas
cosas que en ese momento ella pudo decir era que, a pesar de la
cuidadosa planificacin, no haba ningn indicio de la motivacin
sexual en los asesinatos ficticios que se reprodujera en los
asesinatos reales, lo cual de por s era significativo. Eso indicaba
que haba otro mvil detrs de las muertes de Georgia y de Drew.
A ambos los haban acechado; a ambos los haban raptado; a
ninguno de los dos le haban matado en su propia casa, sino en
algn sitio no especificado; y ambos eran escritores de novelas
policacas premiadas que trataban sobre asesinos y que haban
sido adaptadas con xito a otros medios. Sin embargo, todo esto
estaba en la esfera de la psicologa del acto. Haba pocos
elementos de naturaleza concreta, a partir de los cuales poder
descubrir ms evidencias. A Fiona le haba impresionado que el
asesino estuviera preparado para desviarse de su calco. En cada
caso, haba una alteracin significativa entre los actos descritos en
el libro y el camino que el asesinato haba tomado. Con Drew
Shand, el lugar donde fue abandonado el cadver era diferente.
Aunque haba sitios cercanos que habran correspondido mejor a
la descripcin precisa de su novela, el cadver del escritor haba

Asesino De Sombras

sido exhibido en otro lugar, presumiblemente porque estaba


menos expuesto y el asesino poda acercarse en coche hasta all.
En el caso de Jane Elias, la tortura que se infliga a una vctima
viva se haba traducido en la mutilacin de un cadver. O el
asesino haba calculado mal su agresin inicial o no haba tenido
valor para tal grado de experimentacin sdica. Fiona se
inclinaba por esta ltima variante, ya que se ajustaba al elemento
de conveniencia de la variacin anterior. En el caso de Georgia, la
diferencia crucial fue el descubrimiento de la cabeza
acompaando a la vctima. Es ms, segn Duvall, no haba
ningn indicio de que el asesino se hubiera guiado estrictamente
por el libro ni de que hubiera practicado el sexo con la cabeza
cortada. De nuevo, una mezcla de asco y conveniencia haba
entrado en juego. Para que el asesino estuviera seguro de que sus
actos seran identificados, deba asegurarse de que la carne oculta
en el congelador perteneciera inequvocamente a Georgia Lester.
De modo que introdujo ajustes en el guin. No era precisamente
una firma, pero era una pauta de conducta. Teniendo en cuenta
este nuevo descubrimiento, Fiona se acercaba al piso de Drew con
ms optimismo. Quizs all encontrara nuevos elementos. Por la
tarde se present Murray para llevarla, a travs del trfico de la
hora punta, hasta el piso de Drew Shand, en el Barrio Nuevo.
Cuando ella entr, se march, pidindole que cerrara con llave
cuando saliera y que le devolviera las llaves en Saint Leonards
por la maana. Era un piso hermoso, pens ella. Las habitaciones
tenan proporciones elegantes, con elaborados frisos de yeso en la
sala de estar y en la habitacin principal, que daba al oeste. All
haba un gran jardn pblico, con abundante hierba y rboles
altos, vallados con una cerca de hierro que los separaba de las
casas aledaas. El piso revelaba una costosa decoracin interior,
con cortinas pesadas y muebles cmodos. Carteles de pelculas del
gnero policaco enmarcados adornaban las paredes, un inters
que tambin se reflejaba en la coleccin de vdeos que ocupaba

Asesino De Sombras

todo un estante en la sala de estar. A pesar de eso, y de los libros


que revestan el despacho inusitadamente ordenado, todo aquello
pareca ms una puesta en escena, destinada a ilustrar el artculo
de una revista, que un hogar. Incluso el cuarto de bao estaba
prodigiosamente ordenado, mientras que todo el desorden normal
quedaba oculto detrs de unos elegantes armarios de espejos y
acero cromado. Ni siquiera un tubo de pasta de dientes medio
usado interfera con el orden. Eso fue lo primero que capt en el
piso. Pero Fiona no era psicloga conductista. No era asunto suyo
intentar leer el crimen leyendo a la vctima. En este caso, su meta
principal era encontrar algo en la vida de Drew Shand que lo
vinculara con Charles Cavendish Redford. Ella saba que la
polica ya haba revisado el piso a fondo, pero en aquel momento
haban estado buscando una relacin con el mundo del
sadomasoquismo gay, y no la correspondencia con un escritor
frustrado. Arrastr la silla del escritorio hasta el archivo y empez
a repasar las carpetas. El cajn inferior estaba totalmente
dedicado a los documentos personales: la hipoteca, cuentas
bancarias, recibos de gastos domsticos, el seguro del coche, el
detrito general de la vida moderna. El siguiente cajn contena
una serie de archivadores colgantes que parecan estar
relacionados con la obra publicada y la obra actual de Drew.
Busc all rpidamente, para ver si de verdad haba robado alguna
idea de Redford. Pero no haba nada que indicara ninguna otra
fuente para su material aparte de su propia imaginacin. El cajn
superior contena la correspondencia. Haba cartas de su agente,
de su editorial; all estaban sus contratos de publicacin y, por fin,
un archivo etiquetado como Correo de Admiradores. Era un
archivo sorprendentemente grueso, pens Fiona mientras lo
sacaba del cajn. Ella haba vivido suficiente tiempo con Kit como
para saber cun grande poda llegar a ser el nmero de cartas que
habitualmente recibe un escritor de xito, pero el archivo de Drew
sobrepasaba sus expectativas. La primera docena de cartas era

Asesino De Sombras

ms o menos lo que haba esperado; elogios sobre su primera


novela, preguntas acerca de cundo publicara la segunda,
peticiones de autgrafos; de vez en cuando alguna misiva
incmoda que sealaba algn error menor en el texto. Haba un
par de cartas que expresaban su rechazo a la violencia de El
imitador, pero ninguna capaz de provocar preocupacin en el
destinatario. Sin embargo, el grueso del archivo consista en
cartas y correos electrnicos impresos de hombres que expresaban
su inters en conocer al autor de El imitador, porque lo
encontraban atractivo y estaban intrigados por saber si sus
propios gustos sexuales se reflejaban en su novela. stas estaban
agrupadas con un sujetapapeles. Pegada a la hoja superior, haba
una nota en la que se lea: Archivo Sdico. Mientras las
hojeaba, cay una carta que estaba cerca del final del fajo. Era un
folio doblado. Fiona lo despleg, y solt un largo suspiro de
satisfaccin.
Drew Shand, su carrera apenas ha comenzado, pero ya se basa
en el peligroso fundamento del robo. Usted me ha robado. Sabe
que me ha despojado de mi obra haciendo como si usted mismo
la hubiera creado. Y sus mentiras me privan de lo que es
legtimamente mo. Su obra es un dbil reflejo de la luz de otros.
Usted coge y destruye, es un parsito que vive de la energa vital
de aquellos cuyos dones le producen envidia. Sabe que es la
verdad. Busque en su sucia alma pattica y no podr negar
aquello de lo que me ha privado. Ha llegado la hora de que
pague por lo que ha hecho. Usted slo merece mi desprecio y mi
odio. Si es preciso matarle para as recuperar lo que es
legtimamente mo, entonces as ser. Es un precio justo por
haberme robado el alma. Yo elegir la hora y el da. Confo en
que no duerma tranquilo; tampoco merece hacerlo. Disfrutar
de su funeral. Y yo resurgir de entre sus cenizas, como el ave
fnix.
Haba diferencias entre esta carta y las que ya haba visto. Pero

Asesino De Sombras

las similitudes eran sobrecogedoras. Indudablemente, Drew Shand


haba recibido una carta de la misma persona que le haba escrito
a Georgia y a Kit, y de quien tambin haba redactado la octavilla
repartida en la rueda de prensa donde admita su culpabilidad.
Era difcil encontrar un argumento que contradijera lo que Fiona
empezaba a aceptar como la verdad. Las casualidades se estaban
amontonando. Quienquiera que hubiera matado a Georgia haba
asesinado tambin a Drew. Y pareca como si esa persona
realmente fuera Charles Cavendish Redford. CAPTULO 47

Asesino De Sombras

Su piso es como ella pens Steve. Luminoso,


resplandeciente y elegante. Con estilo y atrevido. Terry viva en la
ltima planta de un viejo edificio de ladrillos, cerca de la calle
City. Las tres plantas de abajo estaban ocupadas por una
compaa de diseo grfico, un taller de artculos de cuero y unas
instalaciones de posproduccin para directores de cine
independiente. En el rtulo del ascensor colocado junto al botn
de la ltima planta se lea simplemente: Almacenaje Fowler.
Steve sospechaba que la vivienda de Terry careca de permiso de
construccin para uso residencial. Y tambin sospechaba que a
ella le importaba un carajo. Su casa consista en una habitacin
grande y despejada de unos doce por quince metros. Una puerta al
fondo daba acceso a un estrecho cuarto de bao con ducha. El
saln principal estaba encalado, y el suelo era de un color
terracota fuerte y brillante. Haba una zona para dormir con una
cama de metal y unas barras de latn donde colgaba la ropa; una
sala de estar con media docena de cojines y un miniequipo de
msica; un espacio de trabajo con un escritorio, un ordenador y
estanteras que iban desde el suelo hasta el techo. Lo que haca las
veces de cocina era un rincn junto a las ventanas,
complementado por una mesa redonda de pino y seis sillas
plegables. En otro rincn, haba un televisor porttil y un vdeo
sobre una mesa con ruedas. Las paredes estaban decoradas con
grabados de Keith Haring enmarcados, y sus salpicaduras
brillantes constituan la fuente principal de color. Ella abri la
puerta haciendo un ademn corts e imitando la fanfarria de una
trompeta con la boca. l permaneci en el umbral, evaluando la
habitacin con el ojo de un profesional. Asinti con la cabeza.
Una vista esplndida dijo. Me gusta. Entonces entr, y ya
estaba en sus brazos y sus bocas voraces se entregaban a la
satisfaccin. No haba tiempo para desnudarse, slo la urgencia
de quitarse alguna prenda que resultara un obstculo mientras el

Asesino De Sombras

deseo lo eliminaba todo, salvo la mutua conciencia de sus cuerpos.


Despus se quedaron tumbados en medio del desorden, mezclando
sus alientos sin experimentar timidez. Bueno, y cul es el plato
fuerte? pregunt Steve. Terry solt unas risitas y meti las
manos por debajo de la camisa de Steve. Esto ni siquiera ha
sido un aperitivo. Considralo como una especie de amusebouche.
Terry se liber de sus brazos y se levant con unos movimientos
giles que l sigui con los ojos. Vamos a ponernos cmodos
dijo ella, quitndose el vestido por la cabeza y despojndose de los
zapatos con un par de patadas. Me parece una buena idea
coincidi l, ponindose de pie. Sac el telfono mvil y el
buscapersonas de los bolsillos y fue hasta el escritorio, donde los
coloc junto al teclado. Se quit la ropa y la dej sobre la silla del
escritorio. Dnde est el cuarto de bao? pregunt. Terry
seal: Por all. No te vayas. Como si lo fuera a hacer. En
cuanto la puerta del bao se cerr tras l, ella se dirigi
resueltamente al escritorio. Mir el telfono y el busca. La noche
anterior, el encanto se haba malogrado por culpa de una llamada
que ni siquiera tena que ver con su caso, haciendo surgir todas
las preocupaciones y temores por su amigo. Y, lo que era peor,
metiendo a Fiona Cameron entre ellos dos. Terry no saba a
ciencia cierta qu relacin haba habido entre ellos en el pasado,
pero su instinto le deca que haba sido algo ms que una mera
amistad. El lenguaje gestual de Steve cambiaba cada vez que
surga el nombre de Fiona, revelando algo que se ocultaba debajo
de la superficie. Esa noche, no quera que Fiona estuviera en la
cama con ellos. Impulsiva como siempre, Terry alarg una mano.
En un momento apag tanto el telfono como el busca. Adems,
pensaba mientras regresaba a la cama, era una noche de viernes
y, por tanto, empezaba el fin de semana. Si iba a tener una
relacin con aquel hombre, saba que tendra que cambiar su
adiccin al trabajo. Y no haba mejor momento para empezar que
ahora mismo. Bajo el dbil chorro de agua, Sarah Duvall se

Asesino De Sombras

preguntaba porqu todas las comisaras en las que haba


trabajado tenan unas duchas tan malas. Haba pasado la ltima
hora en la sala de los ordenadores. All los agentes de su brigada
introducan pacientemente los resultados de todas las entrevistas
realizadas en Smithfield y los datos de las que todava se estaban
haciendo en toda el rea metropolitana de Londres. Dado que los
interrogatorios a Redford seguan siendo tan poco productivos,
ella haba decidido dirigir su ltigo hacia otros mbitos de
investigacin. Pero tuvo que salir de la sala de los ordenadores
cuando se dio cuenta de que las lneas de letras en la pantalla
temblaban ante sus ojos, como si las mirara a travs de una
piscina. Si tomaba ms cafena, probablemente su organismo
sufrira una crisis cardaca, de modo que fue a las duchas de las
mujeres con la esperanza de que una cascada de agua fresca
restableciera en su cerebro algo que se pareciera al
funcionamiento. Las primeras veinticuatro horas eran cruciales
para la investigacin de un asesinato. Desgraciadamente para
Duvall, ya haca una semana que aquellas horas esenciales
haban transcurrido. Y esto la limitaba a seguir una pista muy
remota. Por lo visto, ni una sola de las declaraciones de los
testigos, aparte de la del agente literario, contena nada que se
aproximara a una pista slida, capaz de relacionar a Redford con
el crimen de manera ms convincente. Y esa declaracin slo
insinuaba una motivacin, no una relacin directa con el
asesinato. Lo nico concreto que tenan era que un automovilista
haba visto, al pasar, una furgoneta de traccin a las cuatro
ruedas, de un color gris metlico, quizs una Toyota o una
Mitsubishi, aparcada detrs del Jaguar de Georgia Lester el da de
su desaparicin. El conductor no haba visto ni a Georgia ni al
ocupante de la furgoneta. Pero en ningn registro figuraba
Charles Redford como propietario de un vehculo de esas
caractersticas. Ella ya haba designado a alguien para que
investigara en las compaas de alquiler de coches, con el fin de

Asesino De Sombras

averiguar si haba alquilado una furgoneta como aquella


recientemente. Duvall interrumpi el dbil chorro de agua y sali
de la ducha. Se sec con la toalla y se puso la nica ropa limpia
que tena en la taquilla: unos tejanos y una sudadera del
Departamento de Polica de Chicago. No era exactamente lo ideal,
pero estaba mejor que el conjunto arrugado que haba llevado las
ltimas treinta y seis horas. El contacto de la tela limpia contra su
piel produjo un efecto ms refrescante que la ducha. Un rpido
vistazo en el espejo, y ya estaba nuevamente lista para trabajar.
Cuando regres a la sala, capt en el acto la fresca sensacin de
entusiasmo que revoloteaba por debajo del zumbido de los
ordenadores. Nada ms entrar, uno de sus sargentos se le acerc:
Hemos recibido algo de Dorset dijo, incapaz de conservar la
solemnidad de su rostro. Duvall sinti ganas de sonrer.
Cuntame dijo,acercando una silla y sentndose. Hay una
dependencia accesoria al fondo del campo que se extiende detrs
de la propiedad. No saban que perteneca a la casita de campo, y
por eso no la haban registrado antes.De todas maneras, resulta
que el marido le habl de esa edificacin a uno de los agentes de
Dorset, de modo que la abrieron a la fuerza hace unas horas, y fue
all donde hizo la carnicera. En una de las paredes hay unos
bancos de piedra, y estn cubiertos con manchas de sangre. Y, lo
que es mejor an, el asesino dej sus herramientas all. Cuchillos,
una sierra para metales, un cincel, un martillo, de todo. Duvall
asinti con la cabeza. Probablemente le pareci ms seguro que
intentar deshacerse de ellas en otro lugar. Debo entender que
ahora hay all todo un equipo forense? Estn registrando el
lugar milmetro a milmetro. Estupendo. Mantnme informada.
El sargento se retir, contento de tener una misin definida.
Haba notado la falta de preocupacin en la cara de su jefe. Por
primera vez desde que Redford haba llegado pavonendose al
cuarto de interrogatorios, algo haba surgido que no corresponda
con lo que l haba dicho. Tendra que revisarlo todo de nuevo.

Asesino De Sombras

Pero Duvall estaba casi convencida de que l haba dicho que


haba llevado a Georgia a un sitio que l conoca desde haca
aos, un sitio que nunca encontraran. Aquello encajaba con lo
que describa el libro. Sin embargo, estaba reido con lo
descubierto por la polica de Dorset. Una sensacin de inquietud
se apoder poco a poco del cuerpo cansado de Duvall; la
sensacin era tan palpable como la nusea. Y si su instinto la
haba conducido por el camino equivocado? Y si Redford slo
quera llamar la atencin? Y si an andaba suelto un asesino?
Sacudi la cabeza, poco dispuesta a reconocer la posibilidad. No
poda ser. Redford encajaba tan bien, lo senta en su corazn. Pero
qu pasara si se equivocaba? Primero fue el dolor. Una
desesperada agona concentrada en la cabeza, oleadas rojas,
amarillas y blancas detrs de los ojos. Cuando intent gemir, Kit
se encontr con que no poda mover la boca. Luego los dolores
secundarios empezaron a centrarse. Le dolan los hombros, senta
escozor en las muecas. Intent cambiar de posicin y se encontr
dando vueltas incontroladas hasta quedar tumbado boca arriba.
Tena las manos atadas a la espalda, incmodamente apretadas, y
tuvo que balancearse sobre los hombros furiosamente para volver
a la posicin original, que era menos dolorosa. Nada tena
sentido. Abrir los ojos no serva de nada. La oscuridad era ms
profunda ahora que antes de esforzarse en despegar los prpados.
Su estmago protest. Las ondas de dolor que generaba su cabeza
parecan estar directamente relacionadas con las tripas,
produciendo una insoportable nusea. Poco a poco comprendi
que, estuviera donde estuviera, estaba en movimiento. Ahora poda
escuchar el rumor de un motor y el zumbido del ruido de la calle y
tambin como unas voces amortiguadas se separaban.
Comprendi entonces que se trataba de una radio encendida. Se le
ocurri que estaba dentro de un vehculo en movimiento y que el
conductor escuchaba la radio. Esa certidumbre le hizo recuperar
la memoria con una rapidez que lo dej perplejo. El mensajero en

Asesino De Sombras

la puerta con la caja de libros. El movimiento que vislumbr de


reojo. Luego, nada, hasta ese momento. Con una claridad
espantosa que momentneamente desterr el dolor, Kit
comprendi la situacin. Estaba atrapado en la pesadilla que l
mismo haba inventado. Estaba viviendo la historia de Susannah
Tremayne, la segunda vctima del asesino en serie a quien l haba
denominado el Pintor de la sangre. El asesino la haba raptado
fingiendo ser un mensajero que entregaba un paquete. Tras
cargarla y meterla en una furgoneta, la haba llevado hasta su
casita de veraneo en el campo. Haca veinticuatro horas, esta
circunstancia habra estado en el primer plano de su conciencia.
Nunca le hubiera abierto la puerta a un mensajero, ni siquiera
aunque lo conociera de vista. Pero eso fue antes de que detuvieran
a Charles Redford, antes de que Sarah Duvall le hubiera dicho a
Fiona que el asesino estaba bajo arresto y que la vida poda volver
a la normalidad, sin aquel miedo escalofriante que lo recorra a
cada momento. Se haban equivocado catastrficamente. El terror
se aferr a su corazn. Saba exactamente lo que le esperaba. Al
fin y al cabo, era l quien haba escrito el guin. Antes de salir del
piso de Drew Shand, Fiona ech un vistazo al plano de
Edimburgo que estaba en la estantera de libros y decidi regresar
a pie al hotel. Unos tres kilmetros rpidamente recorridos
podran despejarle la mente. Se adentr en las calles georgianas
del Barrio Nuevo y se dirigi hacia la calle Queensferry, mientras
el aire hmedo se le adhera a la piel y los cabellos. Era casi la
nica persona que andaba por la calle. Entr en el puente Dean,
gozando del espectculo de andar a la altura de las copas de los
rboles, mientras unos aleatorios cuadritos de luz brillaban detrs
de las casas del Barrio Nuevo con un amarillo plido, a travs de
la neblina insustancial. El paisaje era fantasmagrico, pens, y, si
alguien con el talento de Kit o de Drew lo hubiera descrito, la
pgina habra sido escalofriante, ponindole de punta los pelos de
la nuca. Despus de un ajetreado da de aeropuertos y de estar

Asesino De Sombras

encerrada en el despacho de Saint Leonards, tena una sensacin


curiosamente liberadora, la impresin de escapar brevemente de
las preocupaciones del trabajo y del amor. Cuando lleg al hotel,
casi no quera entrar. El poco tiempo que haba estado al aire libre
la haba refrescado y la haba dispuesto para algo ms agradable
que reflexionar sobre asesinatos. La nica tentacin que ahora le
poda brindar la noche era la oportunidad de conversar con Kit.
Fiona pregunt en recepcin si haba algn mensaje para ella. No
haba ninguno. Esperaba que la llamara, en respuesta a uno de
los mensajes que le haba enviado por el correo electrnico. No
importa, pens. Llamara a casa con la esperanza de que
estuviera pendiente del contestador y descolgara cuando oyera su
voz. Subi a su habitacin y llam al servicio de habitaciones.
Mientras esperaba, encendi el ordenador porttil y volvi a mirar
el buzn de correo. Nada de Kit. Eso no era habitual en l, pens.
No haban establecido ningn contacto desde que haba salido por
la maana, lo cual supona una ruptura en su costumbre de
comunicarse cada cierto tiempo con ella. Consult su reloj y vio
que eran ms de las nueve. No poda estar trabajando todava.
Debera de contestar al telfono. Rpidamente marc el nmero
de casa. Sus dedos tropezaron, as que se equivoc y tuvo que
volver a empezar a marcar. El telfono son. Tres, cuatro, cinco
veces. Luego salt el contestador. Por primera vez, la voz de Kit
grabada no le ofreca ningn consuelo. Esper la seal acstica:
Kit, soy yo. Si ests ah, contesta, por favor Venga, necesito
hablarte. Esper en vano. Mientras coma los espaguetis que
haba pedido y beba una copa de vino, Fiona revis las cartas otra
vez, atenta a cualquier detalle que se le hubiera escapado. Cuando
son el telfono, dej caer el tenedor con un estrpito. Lo descolg
entusiasmada y dijo: Diga? Soy la inspectora Duvall. Fiona
se sinti profundamente decepcionada. Ah. Hola. Esperaba la
llamada de otra persona. Me preguntaba qu progresos ha
hecho dijo Duvall bruscamente. Fiona resumi el trabajo del

Asesino De Sombras

da con todo lujo de detalles. Mientras informaba de sus hallazgos,


oy el evasivo sonido de alguien que est tomando nota. Cuando
termin, Duvall habl.
O sea, que no ha encontrado nada que contradiga la teora de
que Redford es el asesino? A Fiona le pareci que era una manera
extraa de decirlo. Nada. Por qu? Ha surgido algo nuevo
por ah? dijo mientras un temblor de ansiedad se extenda por
su pecho. Not la vacilacin al otro lado del telfono. Una
discrepancia menor, slo eso dijo Duvall tajantemente.
Cmo de menor? exigi Fiona. Duvall le cont lo que haba
descubierto la polica de Dorset, y cmo entraba en contradiccin
con lo poco que haba dicho Redford sobre el tema. Tendremos
una idea ms cabal de su significado cuando recibamos el informe
de los forenses que han trabajado en la edificacin que est fuera
de la casa. Pero eso podra tardar das protest Fiona. Si
no ha detenido al verdadero culpable, entonces otras personas
podran estar en peligro. Una persona en particular, pens,
mientras el miedo empezaba a estrangularle el estmago. El
asesino va a sentirse muy seguro. Se sentir confiado y volver a
atacar. Y yo no puedo localizar a Kit, pens. Soy consciente
de eso. Estamos haciendo todo lo que podemos para corroborar lo
que ha declarado Redford. No he sabido nada de Kit en todo el
da le espet Fiona. Un miembro de mi equipo tena que
entrevistarlo esta tarde. Le preguntar. Puede que le haya dicho
que tena planes para la noche dijo Duvall con una confianza
que no senta. Ya la volver a llamar. Estar esperando la
llamada. Fiona colg el telfono suavemente, como si, al hacerlo,
de algn modo, garantizara la seguridad de Kit. Estaba aterrada.
De repente, corri hasta el bao, y lleg justo a tiempo para
arrodillarse. Los espaguetis an no digeridos flotaban en el bilioso
mar rojo de la salsa de tomate y el vino. Su estmago sigui
vacindose por reflejo hasta mucho despus, cuando ya no
quedaba nada por vomitar. Se ech hacia atrs; una capa de sudor

Asesino De Sombras

fro perlaba su frente, respiraba entrecortadamente y con


dificultad. El recuerdo de la llamada pendiente de Sarah Duvall la
oblig a ponerse de pie. Tir de la cadena del retrete y se cepill
los dientes. Por qu tardaba tanto en llamar? Mirndose en el
espejo, se pas las manos por el pelo. Tena los ojos angustiados, y
la cara desolada por los temores interiores que la consuman.
Pareces una mierda le dijo a su reflejo. Vamos, concntrate,
Cameron. El sonido del telfono la catapult desde el bao a la
otra punta de la habitacin. S, Fiona Cameron. Diga?
Parece que tenemos un pequeo problema dijo Duvall
vacilando. Madre de Dios, no, grit Fiona silenciosamente.
Qu clase de problema? se oblig a decir. Por lo visto no
estaba en casa cuando mi agente llam a la puerta. Fiona gru.
Algo le ha pasado. No creo que debiera precipitarse, doctora
Cameron. Mi agente admite haber llegado una hora ms tarde a la
cita. Es muy probable que el seor Martin ya no le esperase.
Tengo entendido, por el marido de la seora Lester, que un grupo
de escritores iba a reunirse esta noche para celebrar una especie
de velatorio. El seor Martin probablemente est all ahora
mismo. Mire, la confesin de Redford encaja con todos los
detalles, menos en uno. l se ha comportado en estos
interrogatorios como si fueran un juego, una esgrima de ingenio.
Es totalmente posible que nos desinformara a propsito, para
llevarnos a conclusiones engaosas, porque est empeado en no
decirnos nada concreto. Quiere salir impune de todo esto, de eso
estoy segura. La voz de Duvall no mostraba ni el ms mnimo
vestigio de duda. Estoy segura de que el seor Martin se pondr
en contacto con usted. Trate de no preocuparse. Eso es ms
fcil decirlo que hacerlo, inspectora Duvall. Sigo creyendo que
hemos detenido al verdadero asesino. Es lgico que diga eso.
Tiene demasiado que perder en este caso como para decir
cualquier otra cosa. Si el seor Martin no se ha puesto en
contacto con usted antes de maana por la maana, llmeme.

Asesino De Sombras

Puede contar con ello. Colg con fuerza. Su mano se separ


temblorosa del telfono. Dios mo suspir. Por favor, Dios,
no dejes que sea esta vez l. Empez a dar vueltas de aqu para
all por la habitacin. Seis pasos, daba media vuelta, otros seis
pasos, volva a girar, como un gato en una jaula. No haba ningn
consuelo para ella en la aparente confianza de Duvall. Saba que
Kit no hubiera permitido que ella se preocupara sin avisarle.
Piensa, Fiona, piensa, se repeta dndose aliento. Cogi su
agenda y busc el nmero de Jonathan Lewis. No tena los
nmeros de muchos amigos de Kit, pero Jonathan y su mujer
Trish haban sido compaeros de cena habituales a lo largo de los
ltimos aos, de modo que haban entrado en su lista. Trish
contest despus de que el telfono hubiera sonado tres veces, y
pareci agradablemente sorprendida al or a Fiona. Est
Jonathan? pregunt Fiona. No, se ha ido a ese velatorio que
estn celebrando en recuerdo de Georgia. No est Kit con ellos?
respondi Trish. Debera de estar. Yo estoy aqu arriba, en
Edimburgo, y he tratado de comunicarme con l
infructuosamente. Haban quedado a las seis dijo Trish.
Sabes dnde? Jonathan dijo algo de un viejo club en el Soho
del que Adam es socio. Pero no s cmo se llama. S que esperaba
encontrarse con Kit all. Quiz tengas razn suspir Fiona.
Lo ms probable es que ya se haya bebido la mitad de la segunda
botella. Siento haberte molestado, Trish. No tiene importancia.
Si es urgente, puedes llamar a Jonathan al mvil. Fiona apunt el
nmero de Jonathan y llam en cuanto termin de hablar con
Trish. El mvil son media docena de veces antes de que
contestaran. Sonaba como si hubiera un pequeo tumulto al
fondo. Hola? Jonathan? grit. Soy Fiona Cameron.
Est Kit contigo? Oye? Fiona? No, dnde est el muy
cabrn? Tena que estar aqu. No est ah? No. Eso es lo
que te estoy diciendo. No se ha puesto en contacto con
vosotros? No, espera. Un poco amortiguado, le oy gritar:

Asesino De Sombras

Alguien sabe algo de Kit? Alguien sabe por qu no est aqu?


Tras una breve pausa, volvi a or a Jonathan: Nadie sabe
nada de l, Fiona. No s a qu estar jugando, pero no est aqu.
Fiona sinti cmo el estmago se le volva a contraer. Si
aparece, dile que me llame. Por favor, Jonathan. Por supuesto.
No te pongas nerviosa, Fiona, pero sigue buscndolo. La conexin
termin y Fiona permaneci en medio del naufragio y presa del
miedo. Quera gritar. Pero se contuvo y adopt una actitud
racional ante la situacin. Si Kit fuera el elegido como vctima, el
libro que evidentemente seguira el asesino sera El pintor de la
sangre. Como haba sido adaptado a la televisin con xito,
encajaba con la pauta que haba seguido el asesino hasta aquel
momento. Si ste segua al pie de la letra el argumento del libro,
Kit todava tendra que estar vivo. La caracterstica del Pintor de
la sangre era que mantena prisioneras a sus vctimas y les extraa
la sangre a intervalos diarios, usndola para pintar murales en el
lugar donde las mantena en cautiverio. De modo que, si Kit de
verdad era la prxima vctima, quienquiera que lo tuviera tendra
que mantenerlo vivo al menos un par de das para poder
reproducir el asesinato de la novela de la manera ms fiel. Lo
nico que ella tena que hacer era determinar dnde lo tenan
secuestrado. Haca tiempo que no lea el libro, pero recordaba que
todas las vctimas del Pintor de la sangre haban alquilado
remotas casitas de campo en algn momento, durante los seis
meses anteriores a sus respectivas muertes. Cuando apareca para
matarlas, el Pintor de la sangre alquilaba la misma casa y
mantena all a sus vctimas durante una semana mientras
lentamente las desangraba hasta la muerte, con el fin de pintar
sus grotescos murales. Pero ella y Kit nunca haban alquilado una
casita en el campo. Ni siquiera haban pasado un fin de semana
de vacaciones en el Reino Unido, pues preferan pasarlas en el
extranjero. Dnde podra tener escondido a Kit? Dnde estaran
si el asesino de verdad estaba empeado en inspirarse en el libro?

Asesino De Sombras

CAPTULO 48

Asesino De Sombras

La carretera M6 estaba casi vaca al norte de Manchester. La


mayor parte del trfico del viernes por la noche haba salido por la
M55 hasta Blackpool o por el cruce que llevaba al extremo sur del
distrito de los lagos. A medida que la carretera suba por el Shap,
se vean unos cuantos coches ms y algunos camiones
dirigindose de vuelta a Escocia, con motivo del fin de semana.
Por el carril de adelantamiento, avanzaba un Toyota con traccin
en las cuatro ruedas, de color gris metlico, a unos ciento treinta
kilmetros por hora. No corra tanto como para llamar la atencin
de la polica de trfico, pero era una velocidad suficiente para ir
devorando los kilmetros que separaban al conductor de su
destino. Haba apagado la radio, sustituyendo las voces civilizadas
de la BBC por un libro hablado. El pintor de la sangre, de Kit
Martin. Ledo por el propio autor. Aparte de cualquier otra
consideracin, eso le mantendra bien concentrado, por si acaso
haba olvidado algn detalle. No se le ocurri ninguna otra cosa
para que el tiempo transcurriera ms rpidamente. Despus de
comer, el detective inspector Sandy Galloway bebi la mitad de un
vaso de Caol Ila. Sus jvenes hijos gemelos estaban en la planta
de arriba, rivalizando por destrozar algn lejano planeta, cortesa
de PlayStation de Sony, mientras su mujer llenaba el lavavajillas.
Al otro da, por la maana, Galloway tendra que ir al trabajo por
aquel asunto de Londres. Pero cada da tiene su lmite, ese era su
lema. De modo que se sent con su whisky para ver un drama
policial por la tele y disfrutar detectando los errores en que
incurran. Cuando son el telfono, no le hizo caso. Pero no pudo
hacer lo mismo con su hijo, que le grit desde la planta de arriba:
Oye, pap, una inglesa pregunta por ti al telfono. Mierda!
susurr saliendo pesadamente de su silln y entrando en el
corredor. Cogi el telfono y esper a que el tono indicara que
haban colgado la extensin del otro piso: Diga, Sandy
Galloway al habla. Soy Fiona Cameron. Siento molestarte en

Asesino De Sombras

casa. Consegu tu nmero gracias al sargento del centro de


coordinacin. No quera drmelo, pero le puse las cosas bastante
difciles, as que no te enfades con l. Las palabras se derramaban
en un flujo constante. No pasa nada, doctora. En qu te puedo
ayudar? O es que t nos puedes ayudar a nosotros? Has
encontrado ms cartas en el piso de Drew Shand? Hubo un
silencio. Poda escucharla respirar. Esto te va a parecer muy
paranoico. Sabas que mi pareja es Kit Martin, el escritor de
novelas policacas? S, lo s. Desde que, por primera vez,
formul la teora de que podra haber un asesino en serie
operando, fui consciente de que Kit encajaba a la perfeccin con
el perfil de vctima. He estado preocupada con la posibilidad de
que se convierta en un blanco para el asesino. Cuando la polica
de la City detuvo a Redford, todos nos sentimos aliviados. Pero
acabo de hablar con la inspectora Duvall y ella dice que algo falla.
Y yo no puedo localizar a Kit. No contesta al telfono, ni se ha
comunicado conmigo por correo electrnico. No ser que
simplemente est trabajando? Galloway trat de parecer tranquilo
y despreocupado. Si algo fallara en el caso, Duvall se lo habra
hecho saber. No estaba en casa cuando pas el agente de polica
para hacerle unas preguntas. Y nunca ha dejado de responderme
por correo electrnico. La cuestin es la siguiente: si Kit se ha
convertido en blanco del asesino, el libro en que ste se inspirar
ser El pintor de la sangre. De modo que lo tendr encerrado en
algn lugar hasta que est preparado para matarlo. Galloway
pudo percibir en su voz que estaba desesperadamente preocupada.
Comprendo tu preocupacin, Fiona. Us su nombre de pila,
con la esperanza de calmarla. El problema es que no hay
ninguna prueba que sugiera que le haya pasado nada. Podra
estar pasando la noche con sus amigos. Brindando por Georgia
Lester en algn lugar. Precisamente se supone que debera estar
haciendo eso en un club. Pero habl con uno de sus amigos, y no
ha aparecido por all. Y de todas maneras, si se hubiera sido su

Asesino De Sombras

plan, me lo habra hecho saber insisti Fiona. Todo es


posible. Podra haberse encontrado con alguien cuando iba de
camino al club y desviarse para tomar una copa. Puede que haya
tenido problemas con el trfico. Fiona, si hubiera habido
cualquier problema serio en el caso Redford, los de la City nos lo
habran comunicado. Puedes estar segura de eso. Galloway crea
en serio que los temores de Fiona eran infundados. Como polica
que era, saba que, sin ninguna prueba de un crimen, no haba
manera de justificar una investigacin oficial. Y, como hombre,
saba que las personas no siempre conocan a sus parejas tanto
como crean. Ni aunque fueran psiclogas. A veces el correo
electrnico no llega seal. Los servidores se colapsan.
Quizs l cree que te ha avisado. Oy un suspiro de exasperacin.
Y quizs est en manos de un asesino. La polica debera
investigar todas las posibilidades. Galloway respir hondo y
decidi arriesgarse un poco. Y si y conste que es mucho
suponer si as fuera, dnde debera buscarlo la polica? De
acuerdo con lo narrado en El pintor de la sangre, el asesino
debera llevarlo hasta una casa de campo. Pero nosotros nunca
hemos alquilado ninguna casa de campo en el Reino Unido. No
obstante, Kit tiene una cabaa en Sutherland, adonde suele ir a
escribir. Creo que es all adonde lo han llevado. En qu parte
de Sutherland? La sinti vacilar. se es el problema. No lo s
exactamente. Nunca he estado all, ya ves. Lo nico que s es que
est cerca del lago Shin. Ni siquiera conoces la direccin?
No. Slo nos comunicamos por correo electrnico cuando l est
all arriba. Tiene un telfono va satlite, pero no lo usa para
llamadas normales. Es muy difcil para ambos superar el tiempo
que pasamos separados si no nos hablamos, sabes? De algn
modo, el correo electrnico es ms tolerable cuando est ausente
durante semanas. Al darse cuenta de que estaba parloteando,
decidi volver al aspecto prctico. Pero seguramente la polica
local sabe dnde est. Tengo entendido que todos se conocen all

Asesino De Sombras

en las Highlands. Galloway se limpi la boca con una mano.


Fiona le haba transmitido su miedo y sinti el sudor en el labio
superior. Cerca del lago Shin es una zona muy extensa,
Fiona. El lago en s debe de tener veinticuatro o veinticinco
kilmetros de largo. Dudo mucho que podamos hacer nada esta
noche, aun suponiendo que convenciramos a los policas de all
arriba de que hay un motivo real para que abran una
investigacin. Tiene que haber algo que podamos hacer! No
podemos quedarnos de brazos cruzados mientras la vida de Kit
corre peligro. Ahora la clera haba sustituido al miedo en la voz
de Fiona. Escucha, Fiona, lo ms probable es que te ests
poniendo nerviosa sin motivo. Ahora bien, ese asesino ficticio del
seor Martin qu hace con sus vctimas? Las mantiene
cautivas durante una semana y les saca la sangre, y luego con esa
sangre pinta murales. Pues eso sugiere que el tiempo no es tan
esencial como sera si el asesino matara rpidamente a sus
vctimas, no te parece? Adems, si t no sabes dnde est la
cabaa, cmo lo va a saber el asesino? Por qu no esperamos a
maana por la maana? Bien pudiera ser que Martin haya
aparecido para entonces. Pero, si no lo ha hecho, alertaremos a la
polica de las Highlands a primera hora. Es una promesa. Ven a
verme a Saint Leonards a las siete y media, y veremos qu est
pasando. Est bien? Su voz sonaba tranquilizadora sin ser
condescendiente. No, no est bien dijo con amargura. Pero
tendr que conformarme con eso, verdad? S, me temo que es
lo mximo que puedo hacer. Y, mientras tanto, hablar con la
inspectora Duvall y ver si hay algn fundamento real para
preocuparse. Intenta dormir un poco, Fiona. S que estars
imaginando lo peor, pero lo ms probable es que Redford sea
nuestro hombre y que tu compaero est vivito y coleando y a
punto de irse de copas con sus colegas. Para superar la muerte de
Georgia Lester. T sabes que eso es lo ms probable. Te ver por
la maana. Colg el telfono y permaneci un largo minuto en el

Asesino De Sombras

pasillo, meditando. No, tena razn. No tena sentido hacer nada


aquella noche, basndose en algo tan poco fundado como aquello.
Sin algo ms slido que lo que le ofreca Fiona, no haba ninguna
probabilidad de hacer que en las Highlands se lo tomaran en
serio. Por la maana, si Kit Martin no haba aparecido, si no
estaba a salvo durmiendo la mona en su cama, quiz podra
convencerles de que haba motivos razonables para investigar. Y,
realmente, no haba ninguna razn de peso para creer que
ocurriera lo peor. Convencido de que Fiona exageraba debido a lo
que le haba pasado a su hermana tantos aos atrs, Galloway
regres a su programa de la tele y a su whisky. Fiona se dej caer
en una silla. Haba hecho lo que poda. Pero, en ocasiones, no era
suficiente. Despus de lo de Lesley, tambin haba hecho todo lo
posible. No poda cambiar el hecho de la muerte de su hermana,
pero haba dado todos los pasos para garantizar que el
responsable pagara. En aquel entonces haba fracasado, y conoca
el precio que haba tenido que pagar por el fracaso. Ahora no
poda rendirse con Kit, no slo por l, sino tambin por ella
misma. Posiblemente Duvall y Galloway creeran que era una
idiota histrica, pero conoca a Kit y saba que sus preocupaciones
eran fundadas. Galloway haba intentado tranquilizarla con la
sugerencia de que el asesino no poda conocer la ubicacin de la
cabaa. Pero Fiona saba que era un hombre ingenioso; hasta
ahora haba encontrado a cada una de sus vctimas. Ella no pudo
permitirse el lujo de ser autocomplaciente. Busc el telfono y
marc un nmero que se saba de memoria. Son tres veces, luego
se oy el contestador. Ha llamado al contestador de Steve
Preston. Por favor, hable despus de or la seal y atender su
llamada en cuanto pueda.La seal sonora. Steve, soy Fiona.
Llmame al mvil cuando recibas este mensaje. Necesito tu ayuda.
Colg presionando con un dedo e inmediatamente marc el
nmero de su mvil. Silencio. Luego esa voz impersonal: El
nmero al que acaba de llamar no contesta. Por favor, vuelva a

Asesino De Sombras

intentarlo ms tarde. El nmero al que acaba de llamar. Volvi


a colgar. No me lo puedo creer, musit, buscando su agenda
para encontrar el nmero del busca de Steve. Cuando el servicio
de buscapersonas respondi, le dej un mensaje pidiendo que la
llamara enseguida al mvil. Supona que haba una remota
probabilidad de que todava estuviera en el despacho, de modo que
llam all tambin. Dej que el telfono sonara diez veces antes de
rendirse. Dnde coo estaba cuando lo necesitaba? En ningn
momento se le ocurri marcar el nmero de la casa de Terry. El
piso de Gerard Coyne pareca haber sido diseado para que lo
vigilaran. Estaba en la primera planta de una casa adosada, a un
par de calles de distancia de la calle Holloway. Neil dedujo que, si
haba dos puertas principales estrechas, no habra ninguna
entrada trasera; la puerta principal de Coyne daba directamente a
unas escaleras que llevaban hasta la primera planta. Lo que haca
que el piso resultara ideal para el propsito de Neil era el pub que
quedaba enfrente. El Pride of Whitby era un tpico pub de esquina
del norte de Londres: acogedor, concurrido y animado. Pero las
antiguas vidrieras coloreadas haban sido sustituidas por ventanas
de cristal transparente, a travs de las cuales se vea muy bien la
acera de enfrente. Neil lleg pasadas las seis y media, y habl
discretamente con el dueo, impresionndolo a fuerza de exigir
discrecin. No haba especificado a quin iba a vigilar ni por qu,
slo que no quera que la gente del local supiera que era polica.
El propietario no tuvo inconveniente. Mantena un pub ordenado
y dependa de la polica local para que apareciera en las pocas
ocasiones en que haba problemas. Por su parte, mientras Neil no
aspirara a beber gratis, poda permanecer sentado junto a la
ventana todo el tiempo que quisiera. Neil ya saba que Coyne
estaba en casa. Haba una elegante bicicleta de montaa
encadenada en el jardn de enfrente. Haba visto luces encendidas
en el piso de la primera planta y, para estar seguro, haba llamado
al nmero de Coyne. Cuando este contest, Neil fingi haberse

Asesino De Sombras

equivocado de nmero. Satisfecho, se sent con un ejemplar del


Evening Standard y un vaso de cerveza sin alcohol. A las siete y
media, pidi una lasaa con patatas fritas. Se la sirvieron a las
ocho menos diez. A las ocho y cinco ya la haba devorado. Volvi a
leer el peridico, asegurndose de que las ventanas iluminadas del
piso de Coyne estuvieran dentro de su campo de visin. Si se
produca algn movimiento, l lo captara, por muy cansado que
estuviera. A las ocho y media, el local se encontraba lleno a
rebosar. Todas las sillas de la mesa de Neil estaban ocupadas, y los
otros clientes se apiaban alrededor de ella con vasos de cerveza y
paquetes de cigarrillos. De vez en cuando, ste o aqul intentaba
entablar conversacin con l, pero se mantena al margen,
respondiendo con monoslabos y escondindose detrs del
peridico. Cuando faltaban unos minutos para las diez, la luz de
Coyne se apag. Sbitamente alerta, Neil dobl el peridico y
apur su tercera copa. Apart la silla ligeramente, preparado para
lo que pudiera pasar. Una luz se encendi en el panel de cristal de
la puerta principal de Coyne, y luego esta se abri. Neil no pudo
ver bien a Coyne a contraluz; slo una silueta delgada de altura
media. Neil se prepar para salir. Coyne cerr la puerta tras de s y
sali a la calle. Gracias a Dios que no cogi la bici, pens Neil.
Coyne mir a ambos lados, ms all de los coches aparcados a lo
largo de la calle, y luego la cruz. Mierda pens Neil, aqu
viene. Abri el peridico y acerc la silla a la mesa. Cuando alz
la vista otra vez, Coyne ya se encontraba en la barra, saludando a
dos de los hombres que estaban all con sus vasos de Guinness.
Aquellos ojos hundidos en una cara enjuta a juego con la perilla,
el bigote y los dientes ligeramente sobresalientes eran
inconfundibles. Aquel era el hombre cuya fotografa estaba
grabada en la memoria de Neil. Aunque la prueba fuera slo un
indicio, le haba convencido. Si le hubiera gustado el juego, Neil
habra apostado el sueldo de un ao a que estaba en presencia del
asesino de Susan Blanchard. Reprimi su excitacin y vio a Coyne

Asesino De Sombras

pedir un vaso de cerveza. Neil apart la silla y le dio la espalda a


Coyne, con el pretexto de despedirse de los que estaban a su mesa,
como si hubieran sido compaeros de copas, y se abri paso entre
el gento hasta la puerta. Despus del ambiente asfixiante del pub,
el aire fro de la noche le cort la respiracin. Pero no logr
calmar la efusiva emocin de la espera que flua en l. Haba
funcionado. Era el buen trabajo de un poli, adems de un poco de
olfato y algo de inspiracin. Y ahora estaba mirando al primer
sospechoso de verdad del asesinato de Susan Blanchard, despus
de Francis Blake. Slo que esta vez no se haban equivocado. Lo
senta en los huesos. Se apresur calle arriba hasta donde haba
dejado el coche. Desde all vea tanto la puerta del pub como la
puerta de la calle de la casa de Coyne. Se sent detrs del volante y
sac su mvil. Hora de informar. Puls el botn de marcacin
rpida para conectarse con el mvil de Steve. No se lo pudo creer
cuando escuch: El nmero al que acaba de llamar no contesta.
Por favor, vuelva a intentarlo ms tarde. Cabrn, dijo,
llamando al nmero particular de Steve. Cuando oy el
contestador solt un taco en voz baja. Pero saba demasiado como
para colgar sin dejar un mensaje. Soy Neil McCartney, jefe.
Estoy frente a la casa del sospechoso. Acaba de cruzar la calle
para tomarse una cerveza en un bar de su barrio. S que mi turno
acaba a la medianoche, pero voy a quedarme aqu hasta que
Joanne me releve o hasta que sepa algo de ti. No quiero que se nos
escape. Finalmente, Neil dej un mensaje en el busca de Steve.
Lo recibira? El jefe siempre estaba localizable, especialmente
ahora que estaban realizando esta operacin con cuatro peniques.
l saba que Neil vigilaba a un nuevo sospechoso, de modo que
estara esperando una llamada. Tarde o temprano, la devolvera.
Mientras tanto, no haba gran cosa que hacer aparte de vigilar y
esperar. CAPTULO 49

Asesino De Sombras

Esperar no era algo que Fiona pudiera soportar. No cuando tema por la vida
de Kit. Galloway haba intentado tranquilizarla, pero no haba conseguido
calmar la tormenta. Saba que no tena sentido seguir el consejo de Galloway
de irse a dormir. Lo nico que pasara si se acostaba era que dara vueltas y
vueltas inquieta, llena de ansiedad. Por tanto, se quedara despierta e
intentara encontrar una manera de ayudar a Kit. Ojal supiera dnde estaba la
cabaa. Quien hubiera secuestrado a Kit tendra que subir desde Londres, y lo
ms probable era que ni siquiera se hubiera acercado an al lago Shin. Si ella
pudiera determinar la ubicacin exacta, sera posible interceptarlos incluso
antes de que llegaran. Daba igual lo que haba dicho Galloway a propsito de
que sobraba tiempo. Fiona saba que no poda depender de eso. En cada
crimen, el asesino haba alterado el modelo ofrecido por el libro cuando le
convena. Mantener vivo a Kit durante una semana supondra un enorme riesgo
y, por lo que ella saba, viendo la forma de actuar de aquel asesino, era un
hombre al que le gustaba minimizar el peligro. Cuanto antes llegara a
Sutherland, ms probabilidades tendra de encontrar a Kit con vida. Esperar a
que Galloway pusiera las cosas en marcha por la maana poco a poco supona
arriesgar demasiado. Tena que hacer lo que pudiera, y cuanto antes. Por
supuesto, ya era demasiado tarde para encontrar un sitio donde le vendieran
un mapa del Servicio Oficial de Cartografa que incluyera el rea del lago Shin.

Asesino De Sombras

Fiona se sirvi otra copa de vino y se conect a Internet. Introdujo las palabras
clave lago Shin en su buscador e impacientemente observ los resultados.
Haba pginas web donde fotgrafos aficionados exponan fotos de la zona;
otras para los que crean que el monstruo del lago Ness tena parientes en el
lago Shin; otras para alquilar casitas de campo con vistas al lago; otras que
ofrecan consejos para la pesca; e incluso una pgina web dedicada a la central
hidroelctrica. Pero no haba ningn mapa a gran escala. La versin online que
ofreca el Servicio Oficial de Cartografa era demasiado pequea como para
mostrar detalles tiles. Incluso dedic tiempo a torturarse con los chismorreos
necrfilos de El asesinato detrs de los titulares. Mientras se conectaba, Fiona
pensaba que no encontrara ningn sosiego, pero, al igual que una costra que
pica y exige ser rascada, ella tena que ver lo que la muerte de Georgia haba
provocado.
Por fin han confirmado desde Londres lo que cualquiera con dos dedos de
frente ya saba. S, hay un asesino en serie ah fuera que est eliminando a los
raros con exceso de energa que se pasan la vida escribiendo ficciones sobre,
qu sorpresa!, los asesinos en serie. A pesar de ser algo as como morder la
mano que te da de comer, es cierto! Incluso ms asombrosa fue la confesin
que interrumpi la rueda de prensa de la polica. Mientras la polica revelaba al
mundo que los restos de la escritora britnica de novelas policacas, Georgia
Lester, haban sido hallados en un frigorfico en desuso del mercado de
Smithfield, de Londres, un hombre irrumpi afirmando ser el asesino y reparti
un FOLLETO a los escritores a sueldo all reunidos, en el cual esbozaba los
mviles que lo llevaron a cometer esa serie de horripilantes asesinatos. El

Asesino De Sombras

asesino confeso es un aspirante a escritor que se llama Charles Cavendish


Redford y alega que los tres escritores en cuestin plagiaron manuscritos que
l les haba enviado con la esperanza de obtener su respaldo para publicarlos.
Redford, de cuarenta y siete aos, trabaj en una ocasin como camillero en
un hospital, donde podra haber perfeccionado sus tcnicas como asesino. De
momento est detenido, pero hasta ahora no se han presentado cargos. El
descubrimiento de los restos de Lester proporcion la prueba incontrovertible
de lo que algunos ya habamos deducido. Parafraseando a Oscar Wilde: Uno,
Drew Shand, es una desgracia. Dos, Jane Elias, se parece extraamente a una
casualidad. Y tres, Georgia Lester, ya es una serie... Lester haba desaparecido
hace ms de una semana. Los escpticos decan que haba fingido
deliberadamente su desaparicin como un truco publicitario, tal como hizo la
mismsima Reina del Crimen, Agatha Christie, all por los aos veinte. Y es
cierto que Lester haba estado quejndose de que su editorial no velaba por
ella de manera adecuada. Haba exigido tener guardaespaldas durante su
ltima gira literaria, pero sus peticiones fueron desodas por una editorial que
tiene ms sentido comn que dinero: lo cual, hoy por hoy, es ya en s una
rareza. Pero, cuando leemos los informes sobre su desaparicin el coche
abandonado en la carretera rural, la aparente ausencia de cualquier indicio de
violencia, el que no haya testigos, los que tenemos sensibilidad para estas
cosas experimentamos el preludio del terror, recordando el destino de las
vctimas de Y as ser por siempre jams, la nica novela de Lester que trataba
sobre un asesino en serie y que se convirti en pelcula. Dicen que la polica de
Londres acept la idea de una especialista en perfiles psicolgicos para

Asesino De Sombras

registrar el mercado de Smithfield: se trata de una de esas Clarice Starlings


legendarias (y todos sabemos lo que le sucedi a Clarice, verdad?) que
determinan cul ser el siguiente paso de los malos. Ahora bien, no hace falta
un doctorado en psicologa para determinar eso. Slo se requiere ser capaz de
leer. A pesar de todo, habr unos cuantos escritores de novelas detectivescas
que esta noche dormirn ms tranquilamente en su cama. Porque, si Redford
no hubiera revelado su secreto oportunamente, pueden apostar lo que quieran
a que habra pasado mucho tiempo y unos cuantos cadveres ms hasta
que la polica hubiera logrado pillarlo. RECUERDA QUE LO LESTE PRIMERO EN
EL ASESINATO DETRS DE LOS TITULARES

Asesino De Sombras

Enfadada consigo misma por haber sucumbido a la malvada


insidia de la web, Fiona se desconect de Internet. Haba perdido
casi una hora para no avanzar nada en absoluto. Frustrada,
volvi a intentarlo con los nmeros de Steve. Ningn cambio.
Segua ilocalizable. Fiona cerr los ojos y se masaje las sienes.
En algn lugar, encerrado en su mente, tena que haber algo que
la condujera hasta la cabaa. Piensa en cualquier otra cosa se
deca. Deja que tu subconsciente haga el trabajo. Sin embargo,
era ms fcil decirlo que hacerlo, sobre todo cuando en lo nico
que poda pensar era en Kit y en la terrible experiencia que
debera de estar sufriendo. Un paseo eso! Dar una vuelta por
las calles de aquel lugar, dedicarse a observar los detalles de las
casas y los jardines. Eso podra liberar sus pensamientos lo
suficiente para abrir la puerta de la informacin que saba que
tena que estar dentro de ella. Contenta de tener algo positivo que
hacer, Fiona se levant de un salto y cogi el impermeable, an
mojado, de la cama donde lo haba tirado cuando entr. Se lo
puso, cogi el mvil y sali casi corriendo por la escalera hasta
llegar a la calle. Gir a mano derecha y empez a andar por la
hilera de casas adosadas, observndolas atentamente, mirando
hacia abajo, donde estn los stanos, y fijndose en lo que la gente
haba hecho para hacerlos atractivos. Mir las cortinas,
contempl una vid rusa particularmente vigorosa, tom nota
mental de una aldaba profusamente decorada. Era como tejer con
el cerebro. Al final de la calle, torci a la izquierda y baj la colina
hacia Stockbridge, describindose a s misma los altos edificios de
piedra arenisca a medida que pasaba delante de ellos. Al pie de la
colina, se qued mirando el escaparate de una tienda de licores, y
elabor una seleccin mental de las botellas exhibidas. Cruz la
calle y regres cuesta arriba, siempre catalogando cuanto vea a
su alrededor. Haba recorrido la mitad de la calle que llevaba
hasta el hotel, cuando la mente le ofreci el tesoro que saba que

Asesino De Sombras

guardaba. Lee Gustafson, dijo en voz alta y maravillada.


Entonces empez a correr, para regresar a prisa a su habitacin y
hacer uso del obsequio que se le acababa de conceder. Haciendo
caso omiso de la mirada horrorizada del portero, Fiona corri a
toda velocidad atravesando la recepcin y subi las escaleras de
dos en dos. Todava no haba cerrado la puerta, cuando su
impermeable ya estaba de nuevo en la cama y ella otra vez frente
al ordenador porttil. Lee Gustafson era un escritor
estadounidense de relatos policacos que escriba novelas de
suspense ecolgico. Publicaba en la misma editorial
norteamericana de Kit. Haca algunos aos, los haban enviado
juntos a una gira promocional, durante la cual recorrieron, de
copa en copa, las distintas libreras especializadas en el gnero
detectivesco del Oeste americano y forjaron una amistad que
perduraba a travs del correo electrnico. Haca poco ms de un
ao, Kit le haba prestado la cabaa a Lee para que pudiera
realizar una investigacin destinada a conservar una especie poco
comn de las Highlands. Lee Gustafson tena que saber dnde
estaba la cabaa. Ahora lo nico que tena que hacer era
encontrar a Lee. Glasglow era un brillo de color mbar hacia el
oeste. Pero Kit no saba nada de eso. Haba sufrido la agona de
un calambre en el brazo donde se haba estado apoyando y haba
logrado cambiar de posicin, y ahora estaba tumbado boca abajo.
El dolor de los hombros y el hormigueo en una pierna haban
disminuido, pero no el dolor sordo que todava persista en su
crneo. No tena ningn sentido del tiempo. Lo nico que saba
era que ya llevaba atrapado dentro de aquel vehculo en marcha al
menos dos horas. Eso lo haba deducido porque, como forma
exquisita de tortura, le haban obligado a escuchar su propia voz
pronunciando con sus propias palabras lo que tema que sera su
propio destino. Segn sus clculos, quedaba otra hora de la
versin oral de El pintor de la sangre. Trat de desconectar
cantando su cancin preferida para sus adentros. Pero no

Asesino De Sombras

funcion. El implacable relato segua inmiscuyndose, entrando


en su conciencia a la fuerza. Era irnico eso de estar atrapado por
el poder de su propio talento. Al menos, mientras viajaran an
haba esperanza. En algn momento, su secuestrador tendra que
detenerse para poner gasolina. Esa sera su oportunidad. Podra
intentar darle una patada al maletero, a la puerta de atrs o a lo
que fuera que evitaba que saliera dando vueltas por la carretera.
Intent recordar. Qu tipo de calzado llevaba? Se le cay el alma
al suelo. Haba estado en casa todo el da. Mocasines, eso es lo
que llevaba puesto. Incluso golpeando con toda la fuerza de sus
pies, el nico sonido que produciran sera un golpe apagado.
Apenas audible entre los motores vibrantes de los que repostasen
en la gasolinera. No crea que alguien tan meticuloso como el
hombre que lo haba secuestrado fuera a aparcar en medio de una
concurrida gasolinera ni que lo dejara solo mientras entraba a por
una hamburguesa y un caf. Tena que haber algo que pudiera
hacer. Al fin y al cabo, era l quien haba construido aquella
trampa. Si hubiera alguna manera de fugarse, tendra que ser
capaz de descubrirla. Tal vez la encontrara, si no tuviera que
escuchar su propia voz condenndolo a muerte. Conseguir el
nmero de telfono de Lee Gustafson no fue ningn problema
para Fiona. Cuando consult el directorio internacional, lo tenan
clasificado como nmero que no consta en la gua, lo cual no le
sorprendi. Slo por educacin haba probado esa ruta primero.
Pero, en realidad, no tena ningn reparo en llamar a cualquiera
de los escritores de ficcin policaca cuyos nmeros tena en su
agenda. Se dijo que no importaba que fuera casi la una de la
madrugada. No obstante, deliberadamente eligi a Charlie
Thompson primero. Charlie viva solo, y saba que era
noctmbulo. Lo ms probable era que estuviera arrellanado en su
silln viendo vdeos de terror, con el gato sobre el pecho, y un vaso
de Armagnac al alcance de la mano. Mejor l que cualquier otro
que se despertara asustado si lo llamara. El telfono son cuatro

Asesino De Sombras

veces y contestaron. Saludos, terrestre una voz grave son en


su oreja. Hola, Charlie. Soy Fiona Cameron. Dios mo. No
deberas de haberte convertido en una calabaza a estas horas de la
noche como en el cuento de Cenicienta? O de hecho me ests
llamando desde el departamento de frutas y verduras de un
supermercado Tesco? Fiona apret los dientes e intent no
gritarle. Siento molestar, Charlie, pero Kit no est y necesito el
nmero de Lee Gustafson. Fiona, querida, si quieres que un
hombre te susurre palabras de amor mientras Kit no est, no
tienes que pagar las tarifas de las llamadas de larga distancia. Me
encantara ayudarte se ri. Lo tendr en cuenta, Charlie.
Tienes el nmero de Lee? Rechazado otra vez, eh? Espera,
Fiona, lo tengo en la otra habitacin. Oy el gemido de muebles,
los maullidos de un gato, luego los pesados pasos alejndose hasta
desaparecer. Charlie, el nico hombre que conoca que llevaba
botas de motorista en casa. Pas un largo minuto, luego oy los
pasos otra vez. An ests ah? Tienes un bolgrafo? S. Le
dict el nmero de Gustafson, repitindolo para asegurarse de que
lo haba copiado bien. Disfruta con Lee agreg. Pero no
hasta el punto de olvidar que mi corazn sigue ardiendo por ti.
Nunca podra olvidarlo, Charlie dijo, obligndose a participar
en las chanzas y coqueteos que siempre haban caracterizado su
amistad. Gracias otra vez. No hay de qu. Y dile a ese hombre
tuyo que me debe un correo-e. Lo har. Que tengas una buena
noche. Har lo que pueda. Colgaron y Fiona inmediatamente
llam al nmero que Charlie le haba dado. El tono sencillo del
sistema telefnico americano ronrone en su odo. Una vez, dos,
tres. Entonces se oy la voz de un contestador. Hola. Has
llamado a Lee y Dorothy. No estamos en casa. Estamos fuera
hasta el lunes por la maana, as que, deja un mensaje y te
devolveremos la llamada cuando regresemos. Fiona casi no pudo
creer lo que oa. Empezaba a parecer como si el universo estuviera
tramando una conspiracin contra ella y contra Kit. Estaba tan

Asesino De Sombras

convencida de que Lee Gustafson era la respuesta! En medio de la


frustracin, conect con su programa de correo electrnico,
aferrndose a la ltima y frgil esperanza de que Galloway
hubiera tenido razn y Kit le hubiera enviado un mensaje que, de
algn modo, hubiera quedado atrapado en el ciberespacio. Quizs
el servidor de su correo electrnico haba estado colapsado y, de
resultas, todos los mensajes se haban retrasado. Pero, por
supuesto, no haba nada. En un impulso, como estaba utilizando
el ordenador de Kit, mir el buzn de l. Era posible que por error
se hubiera enviado a s mismo un mensaje para ella. No poda
imaginar cmo podra pasar eso, pero estaba dispuesta a aferrarse
a cualquier posibilidad, por muy frgil que fuera. Haba una
docena de mensajes esperndole. Casi todos parecan ser de otros
escritores de novelas policacas, y la mayora hablaban de
Georgia. No haba nada que pudiera proceder del propio Kit. Y, lo
que era peor, a juzgar por las horas de llegada de los mensajes al
buzn, l no haba abierto el correo desde primeras horas de la
tarde. Y eso era tan poco habitual en l como el hecho de que no
se hubiera puesto en contacto con ella. En vez de consuelo, lo que
encontr fueron an ms motivos para preocuparse. Cort la
conexin y se qued mirando la pantalla fijamente. De repente
algo destell en la periferia de su memoria. Justo antes de que Lee
visitara la cabaa, ella y Kit haban estado de viaje en Espaa. Kit,
como siempre, haba llevado su ordenador porttil. Le hubiera
resultado ms fcil dejar de respirar que prescindir del correo
electrnico. Y, mientras estuvieron de viaje, l y Lee haban estado
hablando por correo-e sobre la cabaa. Ansiosa y entusiasmada,
abri el archivo electrnico que mantena el registro de todos los
mensajes de Kit, los enviados y los recibidos. Hizo clic en <COPIA
DE MENSAJES ENVIADOS>. Haba 2,539 mensajes ordenados
cronolgicamente. El programa le ofreci la opcin de colocar los
mensajes por orden alfabtico segn el destinatario, as que eligi
esta opcin. Tamborile sobre la superficie de la mesa mientras

Asesino De Sombras

esperaba que el ordenador finalizara su tarea. Luego hizo


retroceder el texto hasta llegar al nombre de Lee Gustafson y
empez a revisar los mensajes orientndose por la fecha. Saba el
mes que buscaba, y pronto lo encontr. Kit le haba enviado nueve
mensajes a Lee aquel mes. Empez por el principio y sigui con
los dems. Y all estaba:
Toma la A839 al salir de Lairg. Aproximadamente a un
kilmetro y medio del pueblo, vers un camino a la derecha con
una seal que dice Sallachy. Sigue por ese camino (es bastante
accidentado, y vas a comprender por qu te prest el Land
Rover) unos ocho kilmetros y medio. Cruzas un desfiladero
fluvial, el Alit a Claon. Ms adelante, a la izquierda, hay una
curva que debes tomar. Cuando hayas recorrido ms o menos un
kilmetro y medio por este camino, hay otra curva a la
izquierda. El camino te lleva de nuevo al otro lado del
desfiladero del ro, a travs de un puente colgante. Es mucho
ms fuerte de lo que parece, pero ser mejor que no vayas a ms
de ocho kilmetros por hora. Cruzas el ro y entrars en una
arboleda, y la cabaa est ms o menos a kilmetro y medio,
siguiendo recto. Yo dira que no tiene prdida, pero
probablemente querrs matarme a tiros.
Una sensacin de alivio recorri a Fiona. Saba adnde el
llevara asesino a Kit. Y ahora saba cmo llegar. A la mierda con
Sarah Duvall y sus certezas de cabeza cuadrada. A la mierda con
Sandy Galloway y sus lugares comunes tranquilizadores. Y a la
mierda con Steve, que no estaba cuando lo necesitaba. Ella
encontrara a Kit, con o sin su ayuda. CAPTULO 50

Asesino De Sombras

Edimburgo podra proclamar que era una ciudad abierta las


veinticuatro horas durante el festival, pero, como Fiona pronto
descubri, a la hora de alquilar un coche, slo funcionaba
estrictamente de ocho a ocho. Incluso en el aeropuerto, abierto
todo el da, los empleados de las compaas de alquiler de coches
se iban a casa cuando los vuelos dejaban de llegar. Viendo que no
poda contar con los servicios profesionales, de nuevo Fiona se vio
obligada a recurrir a lo personal. Con cansancio, Fiona cogi el
telfono y marc otro nmero. Son seis veces. Luego se oy un
murmullo confuso. S? Caroline? No, no soy Caroline.
Quin es? dijo una voz que pareca muy enfadada. Ah,
Julia. Perdona. Soy Fiona Cameron. Puedo hablar con
Caroline? Sabes qu hora es? El nivel de hostilidad se haba
incrementado. Fiona saba que no tena nada que ver con lo tarde
que era. S. Y lo siento. Pero necesito hablar con Caroline.
Tiraron el telfono estrepitosamente. Fiona pudo or, y saba que
sa era la intencin, el bisbiseo preado de mal genio de Julia.
Es Fiona Cameron. Las dos de la puta madrugada, no s
Entonces se puso Caroline, medio dormida, pero muy preocupada:
Fiona? Qu ocurre? Siento despertarte, pero es realmente
importante. Por supuesto que lo es. En qu puedo ayudarte?
Cul es el problema? Fiona respir profundamente. Al fondo,
poda escuchar el refunfuo de una Julia exasperada. A diferencia
de Caroline, Julia no se tomaba lo imprevisible con calma.
Estoy en Edimburgo y necesito llegar a Inverness. Si espero hasta
que empiecen a circular los trenes, llegar demasiado tarde. O
sea, que quieres que te lleve hasta all? Eso no ser necesario;
slo necesito que me prestes tu coche. Fiona escuch un ruido de
movimientos mientras Caroline cambiaba de posicin. Bien.
Vamos a ver cinco minutos para vestirme Probablemente una
hora para llegar hasta donde te encuentras.En qu lugar de
Edimburgo ests? Estoy en un hotel llamado Channings. Pero,

Asesino De Sombras

Caroline, la cuestin estriba en que el tiempo es de una


importancia vital. Hay algn lugar, a mitad de camino, donde
pudiramos encontrarnos? Algn lugar al que yo pudiera llegar
en taxi? Se produjo una pausa. Ahora Fiona poda or a Caroline
movindose, como si estuviera recogiendo ropa. Hay una
gasolinera en la M90 dijo Caroline. A unos kilmetros pasado
el puente. Halbeath, creo que as es como se llama, o algo
parecido. Est a la salida de Dunfermline y Kirkcaldy, justo
despus de la gran fbrica de Hyundai. Coge un taxi hasta all. Yo
estar en unos treinta y cinco, o cuarenta minutos. De
acuerdo? Gracias, Caroline. Creme, te lo agradezco. No hay
de qu. Ya me lo contars cuando nos veamos. Colgaron. Fiona
sonri por primera vez en el transcurso de las ltimas horas.
Como mnimo, estaba tratando con alguien que le crea sin ms,
que no supona que estaba exagerando. Steve habra hecho lo
mismo. Pero no haba manera de localizarlo. Y no tena tiempo
para que los dems se dieran cuenta de que tena la razn.
Mientras esperaba el taxi, garabate un breve fax para Galloway,
explicndole adnde haba ido y cundo se haba marchado. Dio
instrucciones al conserje del hotel para que lo enviara al nmero
del fax personal que Galloway le haba dado en Saint Leonards.
De esa forma, si necesitaba refuerzos, sabran dnde podran
encontrarla. Veinticinco minutos despus, el taxi la dej en la
gasolinera de Halbeath, cerca de la M9o, direccin norte. La
llovizna que haba ensombrecido Edimburgo todo el da se haba
transformado en un aguacero de verdad, con rfagas que barran
la zona de aparcamiento. Fiona se refugi en la entrada del
restaurante y mir a travs de la lluvia las luces de nen brillantes
de la gasolinera mientras planeaba lo que tena quehacer. Al cabo
de diez minutos, unos faros irrumpieron en la oscuridad y ella dio
un ansioso paso adelante. Las luces de la gasolinera mostraron un
coche Honda que se detuvo chorreando agua a unos metros. La
puerta del conductor se abri y Caroline sali corriendo hacia ella

Asesino De Sombras

y la abraz: Ha llegado el sptimo de caballera dijo Caroline.


Nunca me he alegrado tanto de verte. Qu ocurre? Por qu
tanta urgencia? le solt Caroline guarecindose en el refugio de
la entrada.
Has visto las noticias? pregunt Fiona.
Todo esto tiene que ver con esa escritora que fue asesinada?
Caroline siempre haba sido muy rpida estableciendo
relaciones. Pensaba que haban cogido a alguien por eso. S.
Pero yo creo que existe la posibilidad de que el detenido sea un
falso confeso. Alguien que quiere llamar la atencin. Si no me
equivoco, todava anda suelto un asesino enserie. Y me temo que
ha secuestrado a Kit. Dios mo! Y van hacia Inverness? Por
primera vez, Caroline pareca impresionada. Kit tiene una
cabaa en Sutherland. Creo que es all donde el asesino quiere
llevarlo. Y en un garaje de Inverness, Kit guarda un Land Rover.
Necesito llegar hasta all, coger el Land Rover e intentar
interceptarlos antes de que lleguen ala cabaa. Caroline hizo una
mueca. Perdname si parezco ingenua, pero no debera
ocuparse de eso la polica? S. Pero ellos creen que el detenido
es el asesino. Ni siquiera estn del todo convencidos de que Kit
haya desaparecido. Piensan que se ha ido de juerga con sus
colegas, para ahogar en alcohol sus penas por lo de Georgia.
Pero t crees que no es as? Fiona abri las manos. Conozco a
Kit. Caroline asinti con la cabeza. Est bien. Entra en el
coche. Te llevar. Honestamente, no hace falta. Puedo conducir
yo sola. Slo necesitaba que me dejaras el coche. Caroline alarg
una mano y cogi a Fiona por la mueca con suavidad. Fue un
gesto curiosamente ntimo. Dije que te llevara. Adems, cmo
voy a regresar a Saint Andrews a estas horas de la madrugada?
No, Caro, no es tu guerra. Llama a un taxi. Lo pagar yo. Slo
dame las llaves del coche, Caroline, por favor. Caroline neg con
la cabeza. Ni pensarlo. T siempre has estado cuando yo te
necesitaba. No te voy a dejar sola. Dio media vuelta y fue hasta el

Asesino De Sombras

coche, abri la puerta del conductor y entr. Arranc el motor y


baj la ventanilla. No tenas prisa, Fiona? Mientras iban a
toda velocidad por la carretera hacia Perth, Caroline rompi el
silencio. Explcame qu est pasando con Kit. As que Fiona le
resumi toda la historia, a partir del asesinato de Drew Shand.
Puede ser que simplemente est paranoica admiti. Pero es
problema mo, y estoy dispuesta a asumirlo. Hacer el papel de
idiota a orillas del lago Shin sera, en mi opinin, lo mejor que
podra ocurrirme esta noche. Pero t sabes, en el fondo de tu
corazn, que no es eso lo que est pasando dijo Caroline. Fiona
asinti con la cabeza. Kit siempre se mantiene en contacto
conmigo. Est en una situacin delicada por lo de Georgia, y slo
se abre conmigo. ste es el momento menos indicado para que
decida pasar de m. Se callaron, cada una perdida en sus propios
pensamientos, mientras los limpiaparabrisas apartaban la lluvia a
bofetadas y ellas se adentraban ms en las Highlands, con la masa
imponente de las montaas alzndose a su alrededor a medida que
Caroline conduca a toda velocidad por la carretera hasta
Inverness, al ritmo nocturno de los Cowboy Junkies. A aquellas
horas de la madrugada, no haba mucho trfico para desviarse de
la interminable cinta de asfalto de la A9, que se desenrollaba
delante de ellas. En algn lugar, cerca de Kingussie, Fiona cerr
los ojos y apoy el codo en el borde de la ventanilla. Sin necesidad
de que Caroline parara para llenar el depsito (y sin que hubiera
ningn lugar donde repostar, aun en el caso de que tuviera
necesidad), Fiona se sumergi en un sueo agitado hasta que
llegaron a las inmediaciones de Inverness, poco despus de las seis
y media. Fiona ya llevaba dos horas y media de retraso para llegar
al bosque antes que Kit. Joanne Gibb conduca prudentemente por
la calle donde viva Gerard Coyne. Por fortuna, nadie pareca
estar despierto. Pero eso era ms o menos lgico en aquella parte
del norte de Londres tan temprano, un sbado por la maana.
Esperaba que siguiera siendo as durante un poco ms de tiempo.

Asesino De Sombras

Necesitaba identificar la casa y luego encontrar un sitio para


aparcar, desde el cual pudiera vigilarla. No sera nada bueno
perder de vista a Coyne simplemente porque no haba encontrado
un sitio donde apostarse con discrecin. Menos mal que tena un
VW Golf con ventanillas oscuras. Era imposible que los
transentes vieran el interior y, adems, tena la ventaja de que los
chicos del barrio quiz no la molestaran, dado el principio
general de que quien tuviera un coche tan deplorable y barato
probablemente sera ms duro que ellos. En el primer recorrido,
identific la casa. No encontr inmediatamente un lugar donde
aparcar, as que sigui hasta la esquina, dio la vuelta y regres
lentamente. Una docena de metros despus de la casa de Coyne,
recibi las seales intermitentes de unos faros. Primero pens que
alguien se haba dado cuenta de que quera aparcar y le avisaba
de que dejaba un sitio. Pero luego reconoci el Ford de Neil, un
coche casi tan desaliado como su dueo. Se puso al lado y
bajaron sus ventanillas al mismo tiempo. Joanne arrug la nariz
cuando percibi el aejo aroma de varn sin baarse que la
asalt. Qu haces aqu? pregunt ella. Se supone que
tenas que irte a medianoche y dejar a nuestro amiguito que
hiciera lo que le d la gana. Neil bostez. No pude hacerlo.
Intent informar al jefe, pero no pude encontrarlo. No contesta al
mvil; en su casa slo responde el contestador, y tampoco atiende
al buscapersonas. No me lo puedo creer. Siempre est localizable.
Y mucho ms anoche, cuando saba que comenzbamos una
nueva ronda de vigilancia. Simplemente no tiene sentido. As que
decid quedarme hasta que llegaras, por si acaso. Joanne le lanz
una sonrisa astuta. Apostara a que s dnde est. Dnde?
Est ligando dijo. Y una mierda se mof Neil. El jefe
es como un monje. Se habr olvidado de para qu sirve.
Vosotros, los hombres, nunca os olvidis de para qu sirve dijo
Joanne. El otro da regres dando saltos despus de ver a esa
profesora universitaria. Y me pidi que le recomendara un buen

Asesino De Sombras

restaurante. Dios, deba de estar desesperado. Gracias, Neil.


De todas maneras, supongo que se habr ido a su piso y ha
decidido que, por una vez, va a divertirse y a olvidarse de este puto
trabajo. Neil neg con la cabeza. Nunca apagara el
buscapersonas. Eso es lo que crees t. Y bien, qu hars
ahora? Neil baj una mano y gir la llave de contacto. Voy a
regresar al Yard y a acostarme un par de horas, hasta que llegue el
jefe. Donde sea que est, apuesto a que vendr por la maana
para ver qu hay. Sera una apuesta de idiotas. Espera a que d
la vuelta y me pondr en tu sitio, vale? Joanne se alej
conduciendo. Cuando regres, Neil ya sala poco a poco,
dejndole sitio para que se encargara de la vigilancia. Se despidi
de l saludando con la mano y se puso cmoda. Slo deseaba una
cosa: que a Gerard Coyne no se le ocurriera salir a dar una vuelta
en bici esa maana. CAPTULO 51

Asesino De Sombras

Caroline se acerc a la rotonda, en las afueras de Inverness, y


apag el estreo. Adnde vamos ahora? pregunt. Fiona
bostez y se frot los ojos con los nudillos. Tena esa sensacin
vaca y nauseabunda que produce dormir muy poco y tener
demasiada adrenalina. Haba escampado, y una fina neblina gris
haca que Inverness se pareciera a un pueblo fantasma. No s
admiti. Lo nico que s es que el propietario del garaje
donde Kit tiene el Land Rover se llama Lachlan Fraser. Caroline
resopl. Como si eso realmente facilitara la bsqueda. Debo
entender que Fraser es un nombre bastante comn por estos
parajes? Podras decirlo as. La sede ancestral del jefe del clan
est a unos nueve kilmetros por la carretera. Fraser es un
nombre ms o menos tan comn en Inverness como sera Smith
en Londres. Puso el coche en marcha y condujo hacia el centro.
Adnde vas? pregunt Fiona. Cuando tengas dudas,
pregunta a un poli. Caroline entr por la calle principal. Si
no encontramos una comisara, encontraremos algunos policas
en un coche patrulla comindose un bocadillo de beicon,
sigilosamente, en un caf abierto las veinticuatro horas. T
crees que hay un caf abierto las veinticuatro horas en Inverness?
pregunt Fiona, la escptica profesional. Caroline le dedic una
triste sonrisa. No cometas el error de creerte la propaganda del
Consejo de Turismo. Inverness es mucho ms Morvern Callar
que Hroe Local. Quieres decir que sabes dnde podra
comprar una dosis de anfetaminas? Caroline enarc las cejas.
Me temo que o bien llegas demasiado temprano por la maana o
demasiado tarde por la noche para eso. Supongo que era un
chiste, verdad? Fiona sonri con ferocidad: Slo tcnicamente.
Se supone que los chistes son divertidos, y ahora no me siento en
modo alguno divertida. Mejor un caf abierto las veinticuatro
horas y una inyeccin de cafena. Si termino en brazos de la ley, lo
ltimo que quiero es que descubran que estoy llena de

Asesino De Sombras

anfetaminas. Espera, ah lo tenemos. Caroline entr en una


curva, haciendo seales con la mano hacia la izquierda, donde un
hipermercado ocupaba la mayor parte del horizonte. En el vasto
aparcamiento, haba una furgoneta donde vendan pescado y
patatas fritas, un coche de polica y la parte delantera de una
caravana. Entr en el estacionamiento y condujo hasta el coche de
la polica. T pregunta la direccin. Tienes el acento indicado.
Yo me encargar del desayuno dijo Fiona, saliendo torpemente
del coche y estirndose. Por muy desesperada que estuviera por
llegar a la cabaa, necesitaba comer y beber ms que los cinco
minutos que se hubiera ahorrado de no haber parado ahora. Se
apoy en el mostrador, que ola a una rancia mezcla de grasa
pasada, vinagre barato, cebollas fritas y gasoil. La carta estaba
escrita con rotulador sobre lo que alguna vez haba sido una
pizarra blanca. Para describir su color actual, Fiona hubiera
necesitado palabras que no figuraban en su vocabulario. Un color
como de calzoncillos viejos podra ser lo ms aproximado. La
pizarra ofreca pescado, patatas fritas, hamburguesas, salchichas,
bollos y tartas. Otro letrero anunciaba que tambin tenan T,
caf y surtido de skoosh. Fiona le sonri al hombre corpulento
que estaba detrs del mostrador. A juzgar por su palidez, coma lo
que l mismo cocinaba. Dos bollos rellenos de patata, por favor
dijo Fiona. Probablemente era la opcin ms segura. Adems,
todos esos hidratos de carbono le aportaran energa suficiente
para unas horas ms. Y dos ts agreg. S dijo el montn
de manteca. Le dio la espalda y se ocup de su siseante freidora.
Fiona se volvi para ver cmo le iba a Caroline con los agentes.
Estaba encorvada, asomndose por una ventanilla abierta, el
rostro amable y alegre. Habran sobrevivido como pareja ella y
Lesley?, se preguntaba Fiona. Probablemente no. Pocas veces
sobrevivan los primeros amores. Y luego, casi seguro ella habra
perdido a Caroline como amiga. Empezando a sentirse
asombrada, Fiona lleg a la compleja conclusin de que la muerte

Asesino De Sombras

de Lesley en realidad le haba dejado un regalo. Se rasc la


cabeza, decidiendo archivar esa idea para otro momento, cuando
pudiera considerarla mejor. Ahora tena que luchar para aferrarse
a cualquier sensacin de realidad de lo que se pareca cada vez
ms a una pesadilla. Caroline se irgui asintiendo con la cabeza y
sonriendo, y luego se dirigi de nuevo a su coche. Al ver que
Fiona la miraba, levant el dedo pulgar en seal de victoria.
Aqu tienes, encanto dijo el hombre de la furgoneta de patatas
fritas, colocando dos bollos excesivamente rellenos en un par de
servilletas de papel. Fiona le dio un billete de cinco libras e hizo
un gesto para que se quedara con el cambio, concentrndose en
sostener los dos bollos de patata y los dos vasos de poliestireno
llenos de t. De nuevo en el coche, se lanzaron a comer y a beber.
Entre bocado y bocado de un bollo de patatas que estaba
sorprendentemente sabroso, Caroline explic adnde se dirigiran.
La casa de Lachlan Fraser est cerca del aeropuerto. Los
agentes lo conocen bastante bien. No por razones oscuras, t me
entiendes. Slo porque porque ellos saben esa clase de cosas.
Caroline conduca atentamente, el bollo en una mano, el vaso de
t entre los muslos, yendo con cuidado cuando tomaba las curvas
para que no se le derramara la infusin. Las calles empezaban a
despertarse mientras conduca, y sbitamente unas formas
oblongas de luz amarilla se rompan contra las fachadas grises de
las casas. De vez en cuando, un coche o una camioneta de reparto
de leche las adelantaba, y el primer vislumbre procedente del este
comenzaba a penetrar en el cielo nocturno. Fiona se preguntaba
dnde estara Kit. Si llegara a tiempo o si ya era demasiado tarde.
Si el asesino copiara al pie de la letra la trama del libro o se
conformara con una aproximacin. Si hubiera dado rienda suelta
a su imaginacin, en vez de sepultar lo que saba de El pintor de
la sangre en una caja cerrada con llave, en el fondo de su mente,
probablemente podra haber concebido una aproximacin
razonable de lo que estaba sucediendo en ese mismo momento, a

Asesino De Sombras

slo unas horas en coche. Atontado, Kit luchaba por recobrar el


conocimiento. Experimentaba un vertiginoso mareo entre
desgarradores destellos de dolor. En cuanto se haba abierto el
maletero del Toyota, le haban asestado un segundo golpe en la
cabeza que fue incapaz de evitar, tras su largo encierro en la
oscuridad. Aparte del dolor, la primera sensacin que le indicaba
que estaba consciente era la del fro. Estaba congelado. Logr
abrir los ojos y se encontr en medio de una escena que
experiment como la peor clase de dj vu. Conoca aquel lugar
porque era suyo; conoca la situacin porque l la haba creado.
Se hallaba sentado, desnudo sobre un retrete, con los brazos
esposados a unas anillas de acero que haban atornillado en la
pared. Tena las piernas encadenadas, y la cadena pasaba por
detrs del inodoro, dejndolo casi inmovilizado. Estaba solo. Pero
saba que eso no durara mucho. Saba lo que le esperaba ahora.
Caroline se detuvo ante un edificio de piedra de dos plantas con
un cartel cuarteado, cuyas letras pintadas en rojo y blanco decan:
EL GARAJE DE FRASER. Era como si aquel establecimiento
estuviera all desde mucho antes de la invencin del motor de
combustin interna. Gran parte de la fachada consista en un par
de anchas puertas de madera, en una de las cuales haba un
ventanuco. Hacia la esquina, haba otra puerta ms sencilla, con
el nmero treinta y uno. En la planta de arriba, brillaba una luz
en el cristal esmerilado de una ventana. Fiona se inclin hacia
Caroline para abrazarla. Gracias dijo.Te debo una. Oye,
esto no se acaba hasta que se haya acabado dijo Caroline. T
no creers que me voy a largar ahora, verdad? Fiona se apart.
No lo hagas, Caroline. Tienes que regresar a casa ya. Caroline
neg con la cabeza. Ni pensarlo. Yo no he llegado hasta aqu
para darte la espalda y dejarte. No me puedes llevar tan lejos y
luego enviarme a casa cuando empieza lo verdaderamente difcil.
Esto no es un juego, Caro. Si no me equivoco, el hombre que
tiene a Kit ya ha matado a tres personas. Sin el menor escrpulo.

Asesino De Sombras

No se lo pensar dos veces antes de matar a cualquiera que intente


ponerse en su camino. No te voy a meter en esta situacin. La
determinacin de Fiona estaba clara tanto en su voz como en su
rostro. Ya que es tan despiadado, tendrs que compartirlo un
poco. No.Yo s lo que hago. No puedo arriesgarme a tenerlas
manos manchadas con tu sangre. No podra vivir con eso.
Fiona se desabroch el cinturn de seguridad y abri la puerta.
Por favor, Caro. Vete a casa. Te llamar ms tarde, te lo prometo.
Voy a salir del coche ahora, y no dar ni un paso ms hasta que
vea que has dado la vuelta y ests muy lejos. Abri la puerta de
un empujn y sali, y luego se asom de nuevo a la ventanilla.
Lo digo en serio. Cerr la puerta suavemente y retrocedi un paso.
Caroline le dio un manotazo al volante en un gesto de frustracin,
y luego puso el coche en marcha y se alej. Fiona la vio dar la
vuelta y dirigirse en la misma direccin por la cual haban
llegado. Cuando los faros traseros del Honda desaparecieron en
una curva, Fiona se volvi hacia la puerta pequea. Respir
profundamente y toc el timbre. Hubo un largo silencio, luego se
oyeron unos pasos pesados bajando estrepitosamente la escalera.
La puerta se abri y apareci un hombre de unos veinte aos con
botas de trabajo, tejanos y una camisa de tela escocesa acolchada
y desabotonada, debajo de la cual se vea una camiseta gris. En
una mano sostena una taza de t. Su expresin dejaba traslucir
una ligera curiosidad amable. Lachlan Fraser? pregunt
Fiona. Asinti con la cabeza. S, soy yo. Siento molestarle tan
temprano l sonri. No es tan temprano. Y no me ha
molestado. En qu le puedo ayudar? Me llamo Fiona
Cameron La interrumpi con una sonrisa de oreja a oreja:
T eres la nena de Kit. Claro! Tendra que haberte reconocido
por esa foto que Kit tiene all en la cabaa. Oye, encantado de
conocerte. Mir por encima del hombro de Fiona. Y el
hombre no est contigo? No, me ha trado una amiga ma. He
quedado con Kit para vernos ms tarde. Quedamos en que yo

Asesino De Sombras

recogera el Land Rover. Est bien? S, bien, por supuesto.


Lachlan busc en su bolsillo y, gesticulando con las manos, como
si la ahuyentara, le mand que fuera delante. Djame coger las
llaves. La adelant y abri el ventanuco. Estn aqu dentro.
Esprame un minuto. Desapareci dentro y una luz se
encendi. Sali al cabo de un rato con un llavero. Sgueme.
Est detrs. El depsito est a tope y los bidones para el generador
estn llenos de gasoil agreg, volvindose a medias mientras la
guiaba por un callejn hasta un terreno cubierto de grava, detrs
del garaje. Media docena de vehculos antiguos estaban all
aparcados al azar. Lachlan se acerc a un Land Rover que pareca
una reliquia de alguna guerra olvidada. Aqu lo tienes dijo,
abriendo la puerta y dando un paso hacia atrs para permitir que
Fiona subiera en el asiento del conductor. Alguna vez has
conducido uno de estos? Ella neg con la cabeza. Nunca he
tenido el placer dijo con irona. Lachlan enumer las
peculiaridades del Land Rover, explicndole la traccin a cuatro
ruedas, y luego esper a que ella lo hubiera sacado hasta la boca
del callejn. Entonces la salud alegremente con la mano
mientras ella desapareca en la maana gris. En la zona que est
bajo la jurisdiccin de la polica de la City de Londres, hay
trescientos ochenta y cinco sistemas de cmaras en circuito
cerrado. En total emplean mil doscientas ochenta cmaras. El
mercado de Smithfield tiene su sistema, y casi todos los rincones
estn cubiertos por una u otra cmara. Forzosamente, algunas
producen mejores imgenes que otras, debido a las variaciones de
la iluminacin y los ngulos de enfoque. Uno de los primeros
pasos que dio la inspectora Duvall fue seleccionar todas las cintas
de vdeo disponibles, correspondientes a los ltimos diez das, y
llevarlas a la comisara de la City en Snow Hill, donde haba
establecido su centro de coordinacin. A lo largo de la noche, los
detectives haban estado visionando horas y horas de cinta,
tratando de concentrarse en buscar a Charles Cavendish Redford.

Asesino De Sombras

La propia Duvall haba conseguido dormir cuatro horas. Haban


convencido al juez para que prolongara el arresto de Redford, y
entonces ella pudo dormir un poco. Ni siquiera se molest en ir a
su piso de la orilla del ro, en la Isle of Dogs, sino que
simplemente se dirigi a su despacho y se acurruc en el sof de
dos plazas que haba instalado all con este fin. Cuatro horas era
mucho menos de lo que deseaba su cuerpo, pero era suficiente
para volver a funcionar. Probablemente. Justo despus de las
siete, estaba de nuevo en el centro de coordinacin, examinando
ansiosamente los informes de la noche, para averiguar si haba
surgido algo que confirmara la implicacin de Redford. Cuando
se enfrent con l a propsito de la discrepancia entre su
declaracin y el descubrimiento de la dependencia accesoria, no se
produjo el menor malestar. Simplemente l se haba encogido de
hombros diciendo: No era eso lo que quera? Pillarme
mintiendo? No es eso lo que se supone que hacen los
criminales?. Lo cual confirmaba la conviccin de Duvall de que
no pensaba proporcionarles ningn elemento que corroborase su
confesin. Tarde o temprano, un miembro de su equipo o uno de
los detectives de Dorset iba a encontrar esa informacin crucial,
capaz de vincular a Redford de forma evidente con el brutal
asesinato de Georgia Lester. Cualquier cosa bastara, pensaba ella
angustiada. Cualquier cosa, ya que lo nico que tena hasta el
momento era un enorme y pesado cero. Mientras revisaba lo que
pareca ser un gran montn de nada, uno de los agentes la llam.
Alz la vista y le vio sujetando un telfono. S? Puede bajar
a la sala de vdeos un segundo, seora? Uno de los muchachos
dice que ha descubierto algo que quiere que vea. Duvall sali de la
habitacin antes de que el agente volviera a colgar el telfono.
Dando zancadas, recorri el pasillo que llevaba hasta la sala
donde sus agentes revisaban los vdeos del sistema en circuito
cerrado. Apenas haba cruzado el umbral, cuando uno de los
detectives empez a hablar. Necesito que le eche un vistazo a

Asesino De Sombras

esto, seora dijo entusiasmado. Qu es, Harvey? pregunt


Duvall de pie, detrs de l, mirando la pantalla por encima de su
hombro. Lo has encontrado? He estado revisando las cintas
del corredor que hay que atravesar para bajar a la zona de
mantenimiento. La puerta en s no se ve, pero no hay otra forma
de llegar hasta all. De todas maneras, esta cinta corresponde al
viernes, dos das despus de que desapareciera Georgia Lester.
Puso en marcha el vdeo. En medio del espasmdico movimiento
de los fotogramas, un hombre entr en el ngulo de la cmara,
visto de espaldas. Iba vestido con una bata blanca y pantalones
oscuros, con el alegre sombrero que llevaban todos los carniceros
por motivos de higiene. Pareca llevar una gran bandeja de
plstico llena de carne empaquetada. Harvey seal algo en la
pantalla. Me llam la atencin porque se puede ver que hay
algo envuelto en plstico negro en la bandeja. Fjese aqu, ve lo
que quiero decir? Lo veo dijo Duvall con cautela. Pero se
no es Redford. La forma del cuerpo es totalmente diferente.
Tenemos una imagen de cuando regresa? Eso es lo que quera
que viera. Puls el botn para adelantar la cinta y la escena
comenz a moverse espasmdicamente otra vez. De repente, un
hombre volvi a entrar en cuadro. Harvey congel la imagen
cuando el hombre estaba a unos tres metros de la cmara. Esta
es la mejor imagen que tenemos de su cara. Duvall hizo una
mueca. Aquella imagen le recordaba algo, pero no pudo descifrar
qu era. Harvey la mir, esperando. Ella se acerc a la pantalla
para ver de cerca, deseando que la imagen se volviera ms clara.
Entonces, de repente, descubri algo en los escondrijos de su
memoria. No tena ningn sentido, pero estaba segura de estar en
lo cierto. Lo que aquello implicaba era demasiado terrible como
para tenerlo en cuenta. Se enderez. Vamos a aumentar esa
imagen cuanto antes. Ahora mismo voy a comunicarle esto a la
Met. Estar en mi despacho. Buen trabajo, Harvey. CAPTULO

Asesino De Sombras

52

Asesino De Sombras

Mientras Fiona conduca hacia el norte, alejndose de Inverness,


el cielo empezaba a despejarse lentamente. En la guantera haba
encontrado unos mapas de carretera y otros del Servicio Oficial de
Cartografa. Se dirigi por la A9 con el mapa correspondiente
extendido en el asiento de al lado. Por encima del puente
espectacular que prolongaba la carretera sobre la confluencia de
las aguas del estuario Beauly y del estuario Moray, a lo largo de
las frtiles tierras de cultivo de la isla Black, el cielo poco a poco
pas del gris al azul mientras la neblina matinal arda bajo los
dbiles rayos de un sol otoal. Busc los pueblos en el mapa
mientras conduca por la tranquila carretera. No era probable que
se equivocara. Por ah arriba, apenas haba carreteras principales,
y sera muy difcil que tomara un desvo incorrecto. Alness.
Invergordon. Luego pas el puente que atravesaba el estuario
Dornoch, viendo las pardas arenas mojadas extendindose all
abajo, antes de tomar la curva que la llevaba al puente Bonar,
dejando atrs las bajas llanuras costeras para dirigirse a la regin
de las alta colinas que tena delante. Luego condujo por la cala
angosta del Kyle of Sutherland. Vio el agua oscura en cuyas
orillas crecan densos pinares, lo que le daba un cierto aire
siniestro a la ruta iluminada por el sol que llevaba hasta el
bosque. Mientras se desviaba para seguir el ro Shin hacia Lairg,
pudo ver que entraba en la zona principal de las Highlands del
noroeste, con unos paisajes que surgan sbitamente, mostrando
colinas redondeadas de color marrn a causa de los brezos, y con
sus grises afloramientos rocosos aqu y all. Salpicando el paisaje,
estaban los muros destrozados de pequeas granjas, de las que a
menudo slo quedaban en pie algunos hastiales en ruinas. Era el
paisaje de los espacios muertos de las Highlands, esa brutal
despoblacin del campo que tuvo lugar cuando los pequeos
granjeros fueron echados de sus tierras por los terratenientes
ricos, deseosos de ganar dinero ms fcil mediante la cra de

Asesino De Sombras

ovejas Cheviot. Ahora, los restos de las casas eran el nico vestigio
de que aquella tierra haba sido el punto de partida de la dispora
de las Highlands, que haba colonizado el Imperio britnico.
Fiona nunca haba andado por ese lado de la cuenca, aunque la
regin de Assynt, al oeste de Sutherland, s que haba sido su
destino en un par de excursiones a pie en el pasado. Conoca esa
sensacin muelle de los brezos bajo los pies, el tirn traicionero de
las turberas y el estrepitoso crujido de las antiguas rocas
estratificadas bajo las botas. Si iba a aventurarse en el terreno
donde estaba la cabaa de Kit, tendra que parar en Lairg. Los
zapatos ligeros y la ropa de ciudad que llevaba no eran los ms
adecuados para aquel lugar. Lairg despertaba mientras conduca
por la calle principal. Las tiendas abran, algunos viandantes ya
andaban por ah, aprovechando al mximo el dbil calor de la
maana. Encontr un sitio donde aparcar, frente a una tienda de
artculos deportivos especializada en montaismo, y sali de un
salto del Land Rover. Antes de dirigirse a la tienda, mir en la
parte de atrs del vehculo. Adems de tres latas con veintids
litros de gasoil cada una, haba un jersey de lana ligera y una
chaqueta impermeabilizada. Fiona cogi el jersey y se lo apret
contra la cara, sintiendo el olor conocido de Kit. Por favor, Dios,
que est bien, se dijo a s misma. Titubeando, volvi a poner el
jersey y la chaqueta donde estaban. Eran demasiado grandes para
ella pero bastaran, decidi. Luego fue a la tienda. Quince
minutos ms tarde, sali con unos pantalones Gore-Tex revestidos
de lana, un jersey de cuello alto, una gorra de lana de color
marrn fuerte, unos calcetines para ir de excursin con las
plantas acolchadas y un par de botas de verano que consigui a
un precio mdico porque queran venderlas pronto. No estaban
diseadas para esa poca del ao, pero eran tan flexibles que no
requeriran el uso que sera necesario en unas botas ms gruesas
para que resultaran cmodas. Era una manera razonable de
renunciar a una cosa a cambio de otra, ya que no crea que fuese

Asesino De Sombras

a tener que andar mucho con ellas. Estara cmoda si tena que
caminar o escalar, y eso era lo principal. Tambin compr un
montn de raciones de reserva ricas en energa, paquetes
calorficos instantneos y un botiqun de primeros auxilios. Se
haca una idea de lo que podra suceder, y quera estar preparada
para todas las posibilidades. De vuelta en el Land Rover, Fiona
aadi el jersey de lana y la chaqueta de Kit a su conjunto y tir la
ropa que llevaba antes detrs de los asientos traseros. Todava le
faltaba una cosa por hacer. Haba llegado el momento de recordar
El pintor de la sangre con todo lujo de detalles. Necesitaba estar
equipada para lo que pudiera encontrarse. Fue a una ferretera y
compr unas cizallas, un cincel y un martillo. En el ltimo
momento, tambin aadi a sus compras una navaja de hoja
deslizante. Al regresar al Land Rover, vio que ya no estaba sola.
Aparcado detrs, haba un coche Honda que le resultaba familiar.
Apoyada en el cap estaba Caroline, con los brazos cruzados y
una terca sonrisa en la cara. Fiona cerr los ojos en un gesto de
enfado. Cuando se acerc lo suficiente para hablar, le dijo: Esto
no tiene gracia, Caro. Lo s. Por eso estoy aqu. Si no dejas que
te acompae, como mnimo permteme cubrirte las espaldas.
Djame ir contigo para estar segura de que saldrs con vida de
esto. Por favor! Fiona abri la parte trasera del Land Rover y
meti las compras dentro. Cuando se volvi, dijo: Tienes un
mvil? Caroline sonri. T crees que hay la ms mnima
posibilidad de que haya cobertura aqu arriba? pregunt, y con
un gesto le seal las colinas que se alzaban alrededor del pueblo.
Fiona consigui esbozar una sonrisa de arrepentimiento. Ha
sido una pregunta tonta. Est bien. Esto es lo que haremos. T me
seguirs hasta el lugar donde yo me desve. Est a un kilmetro y
medio del pueblo ms o menos. No tiene ningn sentido que
intentes avanzar ms. Segn Kit, el camino es demasiado
accidentado para cualquier vehculo que no tenga traccin en las
cuatro ruedas. Dame una hora. Sac de su bolso una libreta y

Asesino De Sombras

un bolgrafo. Abri la libreta y garabate los nmeros del


despacho y del domicilio de Sandy Galloway. Si no regreso
dentro de una hora, significa que probablemente necesito ayuda o
que he logrado hablar con la polica a travs del telfono va
satlite de Kit. De todas maneras, llama a este nmero y pregunta
por el inspector Galloway. Dile dnde estoy y qu estoy haciendo.
Le envi un fax, pero puede que pensara que no era tan urgente.
Un momento, te dar las direcciones. Abri la puerta del
conductor y busc debajo del mapa el correo-e que haba impreso
haca ya tanto tiempo que le pareca media vida. Le alarg la hoja
a Caroline, pero retir bruscamente la mano antes de drsela:
Un momento dijo. Tienes que prometerme que, pase lo que
pase, no intentars ir a buscarme. Caroline asinti a
regaadientes. Lo prometo. De acuerdo? Dilo en serio.
Caroline le sostuvo la mirada a Fiona durante un largo rato: Lo
juro por la vida de Lesley. Fiona agach la cabeza a modo de
agradecimiento. Con eso me basta. Como he dicho, yo llamar
pidiendo ayuda si la necesito, pero pudiera ser que no sepa cmo
usar el telfono va satlite. T eres mi refuerzo. Le pas las
direcciones y respir hondo. Vamos. Subi en el Land Rover y
arranc el motor. Las manos le sudaban al volante, y notaba un
nudo en el estmago. Saba que tena pocas probabilidades. Le
llevaban ventaja. Quizs haca ya ms de una hora que haban
llegado a la cabaa. Fiona saba que el asesino no se dedicaba a
la verosimilitud total. Quiz le sacara la sangre a Kit de una vez,
en lugar de torturarlo durante das, con todos los riesgos que eso
implicara. Quiz llegara demasiado tarde. El aroma del caf
despert a Steve. Parpade un momento, frotndose el sueo de
los ojos, en medio de la confusin de despertarse en un lugar
desconocido. Se incorpor a medias y vio a Terry sentada a la
mesa, con una taza en las manos. Empezaba a preguntarme si
lo de anoche no habra sido demasiado para ti y habas cado en
estado de coma se burl. Qu hora es? pregunt l,

Asesino De Sombras

inconsciente de cunto haba dormido. Las nueve y veinte. Steve


puso los pies en el suelo y se levant en un salto. Ests de coa
exclam, ms asustado que contento. Es sbado, Steve. La
gente duerme hasta mucho ms tarde sonri ella. Incluso los
agentes de polica. No puedo creer que nadie me haya llamado.
La vigilancia Neil tena que haber llamado para decirme
cundo se marchaba por la noche dijo, hablando ms consigo
mismo que con ella. Y el inspector de Homicidios; su avin
tena que aterrizar hace dos horas. Fue hasta el mvil y el
buscapersonas. Mir atontado las pantallas en blanco. Qu es
lo que pasa? coment, cogiendo el mvil y haciendo una mueca.
Terry se acerc a l por detrs y le envolvi la cintura con los
brazos. Los apagu. Necesitas soltarte, Steve. Steve se separ de
ella y se volvi; en la cara tena una mezcla de enfado e
incredulidad. Que hiciste qu? grit, abriendo y cerrando la
boca, sin encontrar palabras. El mundo no se va a acabar si no
pueden localizarte durante una noche dijo Terry, con un tono de
inseguridad en su voz. Estoy en medio de una gran operacin
grit. Mi equipo est vigilando a un sospechoso de asesinato.
Joder, Terry, puede haber pasado cualquier cosa. Cmo pudiste
hacer algo tan irresponsable? Mientras hablaba, buscaba la ropa.
Se puso los calzoncillos y los pantalones. No me dijiste nada
le grit ella. Cmo iba a saberlo? La ltima vez que nos
interrumpieron, ni siquiera era por un caso tuyo. No me diste
ningn indicio de que estabas en algo particularmente importante.
Steve dej de abotonarse la camisa y la mir colrico. Es
confidencial; por eso no te dije nada. No hablo de mi trabajo con
civiles. Sus palabras cortaban como un ltigo. Pero, en vez de
estremecer a Terry, agudizaron su respuesta. A menos que sea
Fiona Cameron, verdad? bram. De eso se trata? Ests
celosa de Fiona? dijo Steve, que no poda creer lo que oa. Terry
baj la voz y lo mir sin vacilar. No, se trata de confianza, Steve.
Se trata de honestidad, de que no me trates como si fuera una

Asesino De Sombras

nia. Lo nico que tenas que hacer era mencionar en algn


momento que tenas algo importante que atender y que eso podra
interrumpirnos mientras estuviramos juntos. A la mierda!
estall de nuevo. Qu pasa con la cortesa? Steve meti
violentamente los brazos en la chaqueta y busc su abrigo. Soy
un oficial de polica. La gente necesita poder localizarme aunque
no est trabajando. Seor Indispensable. T no quieres una
amante, Steve. Quieres un pblico. Con gestos bruscos, meti el
telfono y el buscapersonas en el bolsillo de su chaqueta y se
dirigi a la puerta sacudiendo la cabeza. Joder, no puedo
creerlo. Tendras que habrmelo dicho, gilipollas grit ella,
dirigiendo su ira tanto hacia su propio carcter impulsivo como
hacia el carcter taciturno de l. Por toda rplica, Steve dio un
portazo al salir. Cuando lleg al coche, le temblaban las manos
con oleadas de adrenalina de pura clera. Tremendamente
increble, dijo entre dientes mientras se dejaba caer en el asiento
del coche. Encendi el buscapersonas. Cinco mensajes. Steve
maldijo en voz baja mientras haca avanzar el texto. Dos de Fiona,
de anoche. Uno de Neil, justo antes de las once. Otro de Neil, unos
minutos despus de las seis. Mierda, mierda, mierda!, se dijo,
mientras apareca el ltimo mensaje. El inspector de Homicidios
le haba llamado haca ms de una hora. Encendi el mvil y
llam al nmero de su casa; luego introdujo la combinacin que
le permitira acceder a sus mensajes del contestador. De nuevo
Fiona, pidiendo que la llamara urgentemente. Y tambin Neil,
anunciando que haba decidido vigilar a Coyne toda la noche, por
si acaso. Y Neil otra vez, informando que Joanne lo haba relevado
y que estara en la Yard si le necesitaba para cualquier cosa, una
detencin o un registro. Y, adems, un mensaje del inspector de
Homicidios diciendo que esperaba que le llamara. Se frot la cara
con ambas manos, intentando calmarse para poder presentar sus
argumentos a favor de la detencin de Gerard Coyne. Despus de
un minuto respirando profundamente, decidi que ya estaba todo

Asesino De Sombras

lo preparado que poda estar. Simplemente tendra que mentir y


decir que el busca se haba quedado sin batera sin que l se diera
cuenta. La hora que haba perdido probablemente no era tan
importante. Pero hubiera podido serlo. Mientras marcaba el
nmero del inspector, sinti una punzada de remordimiento. Se
haba esperanzado tanto con Terry. Y, como siempre, todo se haba
derrumbado. Slo le caba esperar tener mejor suerte con Coyne.
A seiscientos cincuenta kilmetros de distancia, Sandy Galloway
estaba comindose sin ganas un bollo relleno de beicon en la
cafetera de Saint Leonards. Ya llevaba por lo menos dos horas
esperando a Fiona Cameron, y no estaba muy contento. La mujer
estaba aterrorizada cuando lo llam la noche anterior, pero ahora
ni siquiera poda molestarse en llegar puntualmente a su cita. Ni
siquiera haba dejado un mensaje en el hotel. Un hotel que pagaba
con su presupuesto, record enfadado. Haba hablado con Sarah
Duvall, como prometi. Cuando termin de ver su programa
policaco en la televisin, la haba llamado a la calle Wood. Era
una chica muy lista, s, seor. Le explic detalladamente la
discrepancia entre la declaracin de Redford y lo que la polica de
Dorset haba encontrado. Le cont por qu inicialmente le haba
preocupado, y luego le explic el razonamiento que desarroll a
partir de entonces. Estaba claro que le haba tranquilizado, y l se
inclinaba a pensar que haba avanzado en la direccin correcta.
Lo cual quera decir, por supuesto, que Fiona Cameron haba
tomado el rbano por las hojas. Galloway estaba enfadado; ni
siquiera se haba molestado en informarle de sus planes. En
ningn momento a Galloway se le ocurri mirar el fax que haba
detrs del escritorio de la secretaria, en la oficina de al lado de su
despacho. CAPTULO 53

Asesino De Sombras

Asesino De Sombras

Las instrucciones estaban grabadas en su memoria como la


inscripcin de una tumba: Toma la A839 al salir de Lairg. De
nuevo, sali del centro de la ciudad a travs del estrecho del ro
Shin, antes de que se abriera en una de las dos calas al fondo del
lago. Recorri una corta distancia por la orilla del ro, luego gir
hacia el oeste, y apareci un altozano redondeado a la derecha.
Fiona mir por el retrovisor para confirmar que Caroline segua
detrs de ella. Aproximadamente a kilmetro y medio del pueblo,
vers un camino hacia la derecha con una seal que dice
SALLACHY. S, all estaba el camino con el rtulo de metal.
Afortunadamente, haba una cabina telefnica al otro lado. Fiona
se detuvo y seal con gestos exagerados la cabina. Caroline
levant el dedo pulgar en seal de aprobacin y toc con el ndice
su reloj de pulsera; pas al lado de Fiona y aparc junto al
telfono. Fiona consult el reloj: las 9.37. Tena una hora.
Arranc de nuevo, y gir para entrar en el camino. Contina por
ese camino (es bastante accidentado, y vas a comprender por qu
te prest el Land Rover) unos ocho kilmetros y medio. Sigui al
pie de la letra las instrucciones. El camino, que pronto se convirti
en una senda escabrosa llena de piedras sueltas y duras, se
extenda unos doce metros, dominando el lago desde una cuesta
poblada de rboles que iba a morir en la orilla. A la izquierda,
haba un pinar que se prolongaba por la colina hasta la cresta
allanada, robndole el horizonte. Pero Fiona, ahora
completamente concentrada en la tarea que le esperaba, no tena
tiempo para admirar las bellezas del paisaje. Pas por un grupo de
cabaas donde los pinos disminuan, dando lugar a una ladera al
descubierto, llena de brezos. No haba ninguna seal de vida,
excepto un fino hilo de humo de turba que sala de una chimenea.
Despus de recorrer ms o menos kilmetro y medio, el camino
empez a subir, y de nuevo comenzaron a verse rboles. Pero, esta
vez, en lugar de filas de pinos en formacin militar, haba una

Asesino De Sombras

mezcla variada. Serbales, abedules, alisos y grupos de retorcidos


pinos escoceses crecan en el caos aparentemente aleatorio de un
bosque bien cuidado, separado del camino por una cerca alta para
ciervos, en la que, de vez en cuando, haba algunas escaleras de
madera. De pronto, los rboles desaparecieron en una curva.
Delante haba un desfiladero, atravesado por un puente de
madera, de aspecto slido, con rieles de acero de forma tubular a
ambos lados. Cruzas un desfiladero fluvial, el Allt a Claon. No
haba lugar a dudas, iba por el buen camino. Hacia la mitad del
puente, Fiona redujo la marcha hasta quedarse casi inmvil y
mir al vaco: quince metros de roca escarpada hasta la
turbulencia del ro que se vea all abajo. Flua velozmente por el
cauce que haba labrado con sus propias aguas y estallaba en
espuma blanca all donde chocaba con las rocas cadas en su
camino. Privado del brillo del sol por las altas paredes del
desfiladero, el ro resplandeca con un marrn nublado como de
mbar sin pulir. Fiona puso el coche en marcha y sigui mientras
la tensin de su cuerpo se concentraba en las manos aferradas al
volante como garras. Ms adelante, a la izquierda, hay una curva
que debes tomar. Gir, luchando con el volante, mientras el Land
Rover derrapaba sobre las rocas de pizarra que saltaban bajo las
ruedas. Haba llegado el momento de usar la traccin a las cuatro
ruedas, pens, y lo hizo tal como le haba enseado Lachlan. El
Land Rover se estremeci ligeramente, y entonces las ruedas se
aferraron de manera ms segura y ella avanz con facilidad sobre
el accidentado terreno. Cuando hayas recorrido ms o menos
kilmetro y medio, hay otra curva a la izquierda. El camino te
lleva de nuevo al otro lado del desfiladero del ro, a travs de un
puente colgante. Es mucho ms fuerte de lo que parece, pero ser
mejor que no vayas a ms de ocho kilmetros por hora. Fiona
gir y se acerc al puente, una construccin de tablas estrechas,
suspendida por cuerdas ancladas a unos postes gruesos que haba
a ambos lados del desfiladero. Su corazn lata con fuerza. Aquel

Asesino De Sombras

puente pareca demasiado frgil para soportar el peso del Land


Rover. Sin embargo, no le quedaba ms remedio que confiar en
las palabras de Kit. Redujo la velocidad en la cabecera del puente,
y cuidadosamente puso la primera. Y a esa velocidad, un poco
mayor que la de andar a pie, empez a avanzar poco a poco. El
puente cruja amenazador bajo el peso del vehculo pero, a pesar
de que Fiona poda sentir cmo se balanceaba debajo de ella, se
mantuvo firme mientras avanzaba lentamente a lo largo de los
veintisiete metros del desfiladero. Cuando de nuevo estuvo en
terreno slido, solt todo el aliento que ni siquiera se haba dado
cuenta que estaba conteniendo. Despeg las manos sudorosas del
volante y se las sec en los muslos. Joder, espero no
equivocarme coment y llegar a tiempo. Cruzas el ro y
entrars en una arboleda, y la cabaa est ms o menos a un
kilmetro y medio, siguiendo recto. El final del camino casi
estaba a la vista. Fiona entr en la doble hilera de rboles que lo
escoltaba. Unos centenares de metros ms all, dio la vuelta en un
recodo y, para su asombro, casi atropell a un hombre que bajaba
por el camino hacia ella, con un hacha de mango largo al hombro
y un haz de lea bajo el brazo. Fren de golpe y baj la ventanilla.
El hombre, que llevaba un anorak, un sombrero de lana y una
bufanda hasta el mentn, levant una mano y la salud. Busco
la cabaa de Kit Martin dijo ella. Voy por el camino
correcto? El hombre frunci el entrecejo. El escritor? S, est
a kilmetro y medio por el camino. A juzgar por su acento, aquel
hombre no haba nacido ni crecido all, pero evidentemente
conoca bien la zona. Sin duda era uno de los recin llegados que,
al igual que Kit, haban comprado muchas de las propiedades en
venta, tentados por los bajos precios y la paz de un estilo de vida
rural. Gracias dijo ella. No le habr visto hoy, verdad? El
hombre neg con la cabeza. Slo he salido a por un poco de
lea. Fiona se despidi con la mano y sigui conduciendo. Pronto
sali de la arboleda y entr en una cuesta al descubierto. Los

Asesino De Sombras

tallos marrones de los brezos, semejantes a alambres, con su


invernal plumaje, se extendan cuesta arriba, interrumpidos aqu y
all por los afloramientos rocosos que iban desde una sola roca
hasta terrenos quebrados de unos treinta metros de largo. Delante
haba otra arboleda. Supuso que era la barrera rompevientos de la
cabaa de Kit y aparc junto al camino antes de llegar al bosque.
Era la hora de la verdad. Ya no haba manera de volver atrs.
Fiona experiment vrtigo debido al miedo y a la ansiedad, pero
tena que seguir adelante. Cogi la bolsa de plstico que contena
las compras de la tienda de montaismo y de la ferretera y se la
meti por dentro de la chaqueta impermeabilizada. Respirando
entrecortadamente, abri la puerta del vehculo y baj con
dificultad al borde del camino. Fiona saba que no poda acercarse
a la cabaa directamente. Si el asesino estuviera all con Kit, sin
duda estara vigilando el camino que conduca a la casa. Estudi
el terreno y tom una decisin. Entr en el bosque, abrindose
paso a travs de los arbustos y aplastando las zarzas que
obstaculizaban su avance. Era un terreno escabroso, y deba hacer
el menor ruido posible. Unos diez minutos ms tarde, los rboles
cesaban abruptamente dando paso a un gran claro. En el centro,
haba una construccin de piedra, de una sola planta, con tejado
de pizarra. Ella estaba frente a una de las paredes, que no tena
ventanas. Perfecto para sus planes. Mir en todas direcciones,
desconcertada al no ver ningn vehculo. Si el asesino estaba all
con Kit, tendra que haber llegado en alguno. Y si ya era
demasiado tarde? Y si ya haba hecho lo que quera, si ya haba
matado a Kit? Jams haba tenido tanto miedo. Ni se haba
sentido tan sola. No te extralimites musit entre dientes. A
lo mejor, slo hace unas horas que ha empezado. Para el asesino
era importante cumplir el ritual homicida como estaba descrito en
el libro. No haba pasado suficiente tiempo para que desangrara a
Kit y pintara las paredes. O bien no estaban all o bien el asesino
haba ido hasta Lairg en busca de vveres. La otra posibilidad era

Asesino De Sombras

que ella se hubiera equivocado de medio a medio. Negndose a


permitir que esa idea le afectara, Fiona opt por la accin.
Soltando adrenalina, corri agachada desde los rboles hasta la
sombra del tejado, agradeciendo la flexibilidad de las botas
ligeras. Luego, con infinito cuidado, se desplaz centmetro a
centmetro, pegndose a la pared, hasta llegar a la parte trasera de
la cabaa. Finalmente, se arriesg y ech un vistazo rpido en
aquella zona. Ninguna seal de vida. Haba tres ventanas en la
pared, observ. Se sec el sudor de la frente y con audacia dio la
vuelta a una de las esquinas de la casa. Fiona poda sentir los
fuertes latidos del corazn en el pecho mientras avanzaba de
puntillas hasta el borde de la primera ventana. Se asom
cuidadosamente para mirar hacia dentro. La habitacin que tena
ante s era evidentemente la alcoba de Kit. No haba ningn
indicio de actividad. Era una sensacin curiosa contemplar la
intimidad de una vida tan conocida y, no obstante, tan extraa.
Una oleada de emocin le inflam el pecho. Casi no poda
respirar. Trag saliva y rpidamente cruz frente a la primera
ventana, caminando despacio de nuevo cuando se acerc a la
segunda. Aqulla pareca haber sido aadida posteriormente, al
tener un tamao y una forma muy diferentes de los de las otras.
Mientras se aproximaba, pudo ver que estaba totalmente tapada
por una persiana. Casi con seguridad era el cuarto de bao. De
ser as, all estara Kit prisionero. Mir por aqu y por all,
tratando de vislumbrar algo a travs de los bordes de la persiana,
pero no pudo ver nada. Frustrada, avanz hacia la tercera
ventana. Otra vez, de un vistazo confirm que no se produca
ningn movimiento dentro de la habitacin. Al no ver a nadie,
Fiona observ el interior ms detenidamente. Haba una larga
mesa, un par de sillones a ambos lados de una estufa de lea, una
pequea cocina larga y estrecha y un par de alacenas que
llegaban hasta el techo. Tambin haba un estrecho armario
metlico, pero la puerta abierta impeda ver el contenido. En el

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suelo, cerca de la puerta del armario, vio un par de bolsas de la


cadena Waitrose. No parecan llevar mucho tiempo all, ya que, a
primera vista, no estaban cubiertas de polvo. Fiona tambin saba
que no haba un supermercado Waitrose en quinientos kilmetros
a la redonda. Era una pequea prueba, pero bastaba para
convencerla de que haba llegado a la conclusin correcta.
Entonces vio algo que confirm sus peores miedos y se le revolvi
el estmago. En un rincn lejano, medio escondida por la
campana de la chimenea, haba una mesilla cada de medio lado.
Junto a ella, en el suelo, un revoltijo de plstico y metal aplastado.
Sin lugar a dudas, se trataba de los restos de un telfono va
satlite. De modo que estaban all. Y, a juzgar por la ausencia de
vehculo, el asesino se haba marchado temporalmente. Actuaba
con mucho cuidado; la destruccin del telfono era una clara
seal de que admita la posibilidad remota de que su prisionero se
escapara. De pronto, se pregunt si no sera el hombre que haba
visto en el bosque. Pero pareca tan inocente, con su hatillo de
lea y su hacha. Y, adems, iba a pie. Lstima que no se le
ocurriera preguntarle si haba visto algn otro vehculo
desconocido por ah. Pero pensar era perder el tiempo. Fiona se
alej de la ventana y dio la vuelta a la esquina de la casa
corriendo. Pas por un pequeo cobertizo de piedra, donde estaba
el generador de gasoil, y sali ante la fachada de la casa.
Enseguida descubri que la doble puerta de madera estaba
cerrada con llave. Empuj con el hombro, pero las hojas ni se
movieron. Iba a tener que entrar a la fuerza, y la parte trasera de
la casa era el mejor sitio para hacerlo. Regres corriendo a la
ventana del dormitorio y tir de la parte inferior del marco.
Cerrado con llave. Fiona sac el martillo de la bolsa que llevaba
dentro de la chaqueta y lo alz. No tena sentido romper slo el
cristal. Tendra que destrozar la tornapunta de madera que pasaba
por la mitad del marco inferior. Respir, alz el brazo y golpe con
el martillo, describiendo un arco cerrado. La madera se hizo

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aicos y los cristales de ambos reventaron. En la silenciosa ladera,


se produjo un gran ruido. A su espalda, un par de arrendajos
salieron asustados del bosque y la espantaron