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Recuperado: http://www.uanl.mx/noticias/investigacion/utilizacion-delmucilago-de-nopal-en-concretos-de-alto-comportamiento-basecemento-portland.

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Utilizacin del muclago de nopal en concretos de alto


comportamiento base cemento Portland
La Facultad de Ingeniera Civil estudia la aplicacin del muclago de nopal en
el rea de los materiales de construccin.
En la industria de la construccin con concreto base cemento Portland, el
problema de los agrietamientos es una cuestin prcticamente inevitable.
Este fenmeno indeseable e ineludible se presenta con mayor incidencia en
los concretos modernos denominados concretos de alto comportamiento.

Para optimizar este tipo de productos, la investigacin y la tecnologa


moderna exhortan a los investigadores a estudiar opciones de solucin o
mitigacin que no se utilizaban en el pasado.
El doctor Alejandro Durn Herrera y el ingeniero Ricardo de Len Castillo,
investigador de la Facultad de Ingeniera Civil de la Universidad Autnoma
de Nuevo Len, y flamante graduado de la Maestra en Ciencias con
Orientacin en Materiales de Construccin que se ofrece en la FIC-UANL,
respectivamente, estudian el efecto del muclago de nopal como
modificador de la viscosidad y la tensin superficiales de soluciones que
pueden utilizarse para promover el curado interno en el concreto.

Dentro del proceso de construccin, en el concreto convencional existe una


etapa que es extremadamente importante para mejorar la calidad de este
material y para el alargamiento de su vida til: el curado interno.

Este tema es relativamente nuevo. Los primeros resultados de nuestras


primeras experiencias experimentales los publicamos en el 2007 en
conjunto con colegas de la Universidad de Sherbrooke, en Quebec, Canad,
coment Durn Herrera.

La necesidad del curado interno surgi de las exigencias que presentan los
concretos modernos. La etapa de curado que normalmente se hace en el
concreto convencional, suministrando agua desde la parte exterior del
concreto a travs de la red de poros, ya no era suficiente para los concretos
modernos, que por diseo presentan matrices cementantes ms densas,
como resultado de los avances que se han dado en las ltimas dcadas en
la tecnologa del concreto.

El cemento Portland es un cemento que necesita humedad para hidratarse,


y si no la obtiene la buscar en los residuos de humedad que queden dentro
de la red de poros. Al consumir esa pequea humedad se presenta un
fenmeno que se conoce como auto-desecacin, entonces el concreto se
seca por s solo y este fenmeno genera cambios volumtricos,
conducindose a retracciones a edades muy tempranas (durante las
primeras 36 horas de vida del concreto). Estas retractaciones inducen
esfuerzos de tensin y a edades tan tempranas, por no tener todava la
resistencia suficiente, el concreto no soporta los esfuerzos de tensin
inducidos por este fenmeno.

Todo lo anterior propicia la creacin de microagrietamientos que no son


perceptibles al ojo humano; sin embargo, como el concreto es un material
que estar movindose durante toda su vida, al tener microagrietamientos
desde su nacimiento, ser muy fcil que stos se conviertan en
macroagrietamientos, porque durante la vida del concreto stos se seguirn
moviendo y continuarn abrindose.

Entonces, esas grietas sern los conductos por donde ingresarn agentes
que puedan deteriorar el concreto, material que en la industria de la
construccin es principalmente utilizado para soportar las cargas de
servicios en edificios, puentes y en diversas construcciones, seal el
investigador. Este escenario entonces exhibe una problemtica asociada con
la durabilidad y la vida til de las estructuras, y no slo a la satisfaccin de
requisitos estructurales.

El doctor Durn Herrera y su equipo de investigacin han estudiado el uso


del muclago de nopal para mejorar el desempeo del concreto. Esta
tecnologa surgi de una propuesta para satisfacer y administrar de una
mejor manera las necesidades de humedad interna durante el proceso de
hidratacin del concreto.

Al inicio, el curado interno surgi depositando reservas de agua en el


interior del concreto. Primero se propusieron polmeros sper absorbentes
similares al gel de los paales de beb, los cuales absorben 100 veces su
peso en agua, y aunque son efectivos, sus costos son muy altos. Entonces
se buscaron otras opciones, dentro de las cuales han resultado efectivos
algunos agregados (arenas) de peso ligero.

Las investigaciones en esta rea se han encaminado a estudiar algunos de


estos agregados, algunos han resultado ser tcnicamente factibles para
utilizarlos como medios para introducir la humedad para el curado en el
interior del concreto; a esta primera generacin se le conoce como curado
interno convencional con agua.

Sin embargo, en este proyecto, los investigadores de la UANL trabajaron en


una tecnologa de segunda generacin, la cual buscaba la eficiencia en el
curado interno del concreto, al modificar la tensin superficial y la
viscosidad de la solucin para el curado interno, obteniendo con ello una
mejor administracin del agua, misma que se regir por el fenmeno de la
auto-desecacin y el cambio consecuente de la presin del poro en el
interior del concreto.

Para este fin, dentro de la industria surgieron unos aditivos que se conocen
como aditivos reductores de la retraccin, los cuales modifican la tensin
superficial de la solucin. Entonces se prepara una solucin acuosa que
contiene estos aditivos, se pone el agregado ligero a saturar y luego se
utiliza para hacer el concreto.

Debido a los beneficios que brinda el muclago de nopal para modificar la


viscosidad de soluciones acuosas, los investigadores propusieron que al
extraer el muclago, la solucin viscosa que se obtena podra ser una
opcin para mejorar el curado interno en concretos de alto comportamiento.

Como resultado, al estudiar el muclago de nopal encontraron que es


efectivo para reducir las retracciones y las deformaciones del concreto. Sin
embargo, el proceso an no se puede transferir a la prctica, porque su
preparacin no es viable tal y como se utiliz en esta investigacin; para
ello se requiere investigar la factibilidad de obtener el muclago en una
forma que se pueda almacenar por largo tiempo y restituirlo cuando se
requiera para su uso en concreto.

Lo deseable sera producir pectinas de nopal que nos ayudaran a poner el


material en polvo para despus mezclarlo con agua y generar una solucin
que al final estudiaramos para observar si tiene la misma efectividad que el
muclago de nopal como tal, puntualiz Durn Herrera.

Por: Gabriela Hernndez Villanueva


Fecha: Noviembre 23 de 2012