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ESTRUTURA ATMICA

No mundo, as substncias exibem uma variedade de propriedades enorme,


incluindo diferentes texturas, cores, solubilidades e reatividades qumicas. Embora a
complexidade do mundo parea ilimitada, ela tem origem na simplicidade fundamental
que a cincia busca descrever. A qumica trata das propriedades das substncias e
contribui para mostrar como tudo que nos cerca , de fato, constitudo por entidades
simples. Com base nisso, iniciou-se a postulao da teoria atmica da matria.
TEORIA ATMICA DA MATRIA E SUA EVOLUO:
O conceito de tomo foi inicialmente proposto h aproximadamente 2500 anos,
quando Demcrito e outros filsofos gregos antigos perguntavam-se o que aconteceria
se eles dividissem a matria em peas cada vez menores. Os filsofos expressaram a
hiptese de que a matria era composta de pequenas partculas indivisveis, e esta a
origem do tomo, que em grego significa indivisvel. Em outras palavras, a matria
constituda de partculas inimaginavelmente pequenas, ou seja, a menor partcula
possvel de um elemento chamada de tomo. Como as hipteses dos filsofos no
tinha base experimental, eram apenas dedues de raciocnios filosficos, a viso
atmica da matria enfraqueceu e ficou esquecida durante sculos.
A noo sobre tomos ressurgiu na Europa durante o sculo XVII, quando os
cientistas tentaram explicar as propriedades dos gases. O primeiro argumento
convincente em favor dos tomos foi apresentado, em 1807, pelo professor e qumico
ingls John Dalton. As leis da conservao da massa e das propores definidas
serviram como fundamentao experimental para a teoria atmica. Dalton chegou
concluso de que, se os tomos realmente existem, devem ter determinadas
propriedades que expliquem essas leis. A lista destas propriedades, por ele descritas,
constitui o que atualmente denominamos teoria atmica de Dalton:
Todos os elementos so compostos de minsculas partculas indivisveis,
chamadas tomos;
Todos os tomos de um dado elemento so idnticos e apresentam as
mesmas propriedades, inclusive a massa. tomos de diferentes
elementos so diferentes e tem diferentes propriedades;
tomos so indestrutveis e no podem ser criados e nem divididos em
partculas menores. Nas reaes qumicas os tomos so combinados,
separados ou rearranjados mas nunca se transformam em tomos de
outro elemento;
Os compostos so formados quando tomos de mais de um elemento se
combinam; um determinado composto tem sempre o mesmo nmero
relativo os mesmos tipos de tomos.
De acordo com a teoria atmica de Dalton, tomos so os componentes bsicos
da matria. Eles so as menores partes de um elemento que mantm a identidade
qumica desse elemento. Como observado nos postulados da teoria de Dalton, um
elemento composto de apenas uma espcie de tomo, enquanto um composto contm
tomos de dois ou mais elementos.

A teoria de Dalton explicou facilmente a leis da conservao da massa. De


acordo com a teoria, uma reao qumica simplesmente um rearranjo de tomos que
envolve vrios compostos. Se nenhum tomo ganho ou perdido e se as massas dos
tomos no podem mudar, a massa depois a reao tem que ser igual massa antes da
reao.
A lei das propores definidas tambm fcil de ser explicada. De acordo com a
teoria, um determinado composto sempre tem tomos dos mesmos elementos na mesma
proporo numrica. Admitindo, por exemplo, que dois elementos, A e B, se combinam
para formar um composto no qual o nmero de tomos de A igual ao nmero de
tomos de B, e que a massa de um tomo de B duas vezes a massa de um tomo de A
toda vez que encontramos uma amostra deste composto, a razo entre as massas (A para
B) ser de 1 para 2. Independentemente do tamanho da amostra, existe sempre esta
mesma razo entre as massas. Assim, nas amostras desse composto, os elementos A e B
sempre esto presentes na mesma proporo de massas.
A DESCOBERTA DA ESTRUTURA ATMICA:
As primeiras teorias atmicas consideraram que os tomos eram indestrutveis e
que era totalmente impossvel que fossem transformados em fragmentos menores.
Dalton concebia os tomos como se fossem esferas perfeitas, como as bolas de bilhar e
chegou sua concluso com base nas observaes qumicas no universo macroscpico
do laboratrio. medida que os cientistas comearam a desenvolver mtodos para uma
investigao mais detalhada da natureza da matria, o tomo, que se supunha
indivisvel, comeou a mostrar sinais de ser uma estrutura mais complexa. Durante o
final do sculo XIX e incio do sculo XX, foram realizadas experincias que
demostraram que os tomos so constitudos de partculas subatmicas.
A descoberta dos eltrons
Em meados do sculo XIX, os cientistas comearam a estudar a descarga eltrica
atravs de tubos parcialmente evacuados (tubos bombeados at quase esgotar-se o ar),
geralmente chamados de tubos Crookes. Uma alta voltagem produzia radiao dentro do
tubo. Essa radiao tornou-se conhecida como raios catdicos porque originava-se no
eletrodo negativo, ou ctodo. Apesar de os raios em si no poderem ser vistos, seus
movimentos podiam ser detectados porque os raios faziam com que certos materiais,
inclusive o vidro, apresentassem fluorescncia ou emitissem luz, decorrente do choque
dos eltrons que partiram do ctodo com os tomos do vidro da ampola.
A primeira evidncia experimental da estrutura interna dos tomos foi a
descoberta em 1897, da primeira partcula subatmica, o eltron. O fsico britnico J. J.
Thomsom construiu um tubo especial de descarga de gs, sendo que o feixe de raios
passava entre polos de um m e entre um par de eletrodos metlicos que podiam ser
carregados eletricamente, para investigar os raios catdicos e mostrou que estes eram
feixes de partculas com cargas negativas. Ele provou essa afirmao mostrando que o
raio pode ser desviado se passar entre as placas de metais carregados opostamente em
um tubo de Crookes. A direo do desvio para a placa carregada positivamente mostra
que as partculas do raio catdico carregam um carga eltrica negativa. Ele tambm

descobriu que as partculas carregadas eram sempre as mesmas, independente do metal


usado para o catodo e com isso concluiu que eram parte constitutiva de todos os tomos.
Essas partculas foram chamadas de eltrons. O tubo de raios catdicos construdo por
Thomsom permitiu medir de forma quantitativa os efeitos de campos eltricos e
magnticos no jato fino de eltrons que passava atravs de um orifcio em um eletrodo
carregado positivamente. Essas medidas tornaram possvel o clculo da razo entre a
magnitude da carga do eltron e sua massa, e/me, que apresentou um valor de 1,76x108
Coulomb por grama.
Medida da massa e da carga do eltron
Uma vez que a proporo carga-massa do eltron era conhecida, medir sua carga
ou sua massa revelaria o valor e outras quantidades. Em 1909, Robert Millikan da
Universidade de Chicago, conseguiu medir com xito a carga de um eletron realizando
o que conhecido como experimento da gota de leo de Millikan. Durante a
experincia ele borrifava uma nvoa, constituda de pequenas gotculas de leo, acima
de um par de placas metlicas paralelas, em que existia um pequeno furo na placa
superior. Quando as gotas de leo se separavam, algumas atravessavam esse furo
passando para o espao entre as placas, onde o cientista as irradiava com raios X
durante um curto intervalo de tempo. Os raios X expulsavam eltrons para fora das
molculas de ar e os eltrons eram capturados pelas gotas de leo, que assim passavam
a ter carga eltrica. Observando a velocidade de queda das gotas carregadas quando as
placas metlicas estavam carregadas eletricamente e quando elas no estavam, Millikan
calculou o valor da carga transportada por cada gota. Quando examinou os resultados,
verificou que todos os valores obtidos eram mltiplos inteiros de -1,60x10 -19 C.
Raciocinou ento que, como uma gota s podia capturar nmeros inteiros de eltrons,
esse valor deva ser a carga transportada por cada eltron de forma individual.
Uma vez tendo Millikan medido a carga do eltron, a massa pde ser ento
calculada a parti da razo carga/massa de Thomsom. Essa massa foi calculada como
sendo 9,09x10-28 g. Desde ento, medidas mais precisas tm sido feitas e atualmente
considera-se que a massa do eltron 9,109383x10 -28 g. Essa massa aproximadamente
2 mil vezes menor que a do tomo de hidrognio, o mais leve que se conhece.
O tomo com ncleo
Embora os eltrons tenham carga negativa, os tomos como um todo tm carga
zero. Portanto, os cientistas do comeo do sculo XX sabiam que cada tomo deve
conter um nmero suficiente de cargas positivas para cancelar a carga negativa.
Thomsom sugeriu um modelo de tomo como uma bolha de material gelatinoso com
carga positiva e eltrons suspensos nela, como passas em um pudim.
Ernest Rutherford sabia que alguns elementos, incluindo o radnio e o polnio,
emitiam feixes de partculas com carga positiva que ele chamou de partculas . Em
1910, Rutherford e seus colaboradores realizaram um experimento que contestava o
modelo de Thomsom. Rutherford estava estudando os ngulos em que as partculas
eram dispersadas medida que elas passavam por uma folha de ouro de poucos
milhares de camadas atmicas de espessura. Ele e seus colaboradores descobriram que
quase todas as partculas passavam direto atravs da folha sem disperso. Descobriu-se

tambm que uma pequena porcentagem se dispersava na ordem de um grau, o que era
coerente com o modelo atmico de Thomsom. Entretanto, cerca de 1 em cada 20.000
partculas , era defletido em ngulos muito grandes, superiores a 90. Algumas eram
mesmo defletidas de volta, como se tivessem colidido com paredes de pedra, ou seja, as
partculas eram rebatidas aps o choque sem atravessar a folha. Rutherford
compreendeu que se (1) eltrons carregados negativamente estavam distribudos na
maior parte do tomo e se (2) a carga positiva compreendendo a maior parte da massa
estava concentrada em um minsculo ncleo no centro do tomo, ento no somente
muitas partculas alfa passariam em linha reta sem apresentar deflexo, mas aquelas
partculas alfa que passassem prximas do ncleo seriam fortemente repelidas por sua
carga positiva (Figura 5.6b). Rutherford concluiu que tais repulses intensas poderiam
justificar os maiores ngulos de espalhamento apresentados por poucas das partculas
alfa, e assim imediatamente realizou uma srie de clculos detalhados que constatavam
que o fato era realmente provvel.
Os resultados do experimento sugeriam um novo modelo de tomo no qual
existe uma densa carga positiva central circundada por um grande volume de espao
quase vazio. Rutherford chamou essa regio de carga positiva de ncleo atmico. A sua
concluso final foi de que praticamente toda a massa de um tomo devia estar
concentrada no ncleo, onde encontra-se toda a carga positiva, e que a maior parte do
volume total do tomo espao vazio, no qual os eltrons movem-se ao redor do
ncleo. A carga positiva do ncleo cancela exatamente a carga negativa dos eltrons
circundantes, por isso, para cada eltron que est fora do ncleo, deve existir uma
partcula de carga positiva dentro do ncleo.
Descoberta dos prtons
Ao estudar os raios catdicos, Eugen Goldstein introduziu, em 1886, uma nova
variante na experincia: perfurou o ctodo do tubo e percebeu um feixe de raios de luz
(os quais deu o nome de raios canais) na direo oposta ao feixe dos raios catdicos. Se
os raios catdicos eram negativos, este novo raio deveria ter um carter positivo. No
entanto, Goldstein no compreendeu exatamente o que acontecia e o assunto foi
esquecido por alguns anos.
Mais tarde, exatamente 12 anos depois, Wilhelm Wien retomou os experimentos
com um diferencial: submeteu o raio um campo eletrosttico muito mais intenso que o
de seu antecessor. Com os experimentos, Wien concluiu que os raios eram compostos
por Hidrognio ionizado.
Em 1919, Ernest Rutherford publica os seus estudos acerca de desintegrao
artificial e, consequentemente, a concluso inequvoca acerca da descoberta do prton.
O tomo de hidrognio, menos um eltron, parecia ser uma partcula fundamental em
toda a matria e foi nomeado prton, tendo como origem a palavra grega proteios, que
significa de primeira importncia.
Descoberta dos nutrons
Quando Ernerst Rutherford (1871-1937), e seus colaboradores, realizaram o seu
famoso experimento com um feixe de partculas alfa, e props-se um novo modelo para

o tomo, houve algumas controvrsias. A partir do modo como as partculas alfa foram
espalhadas por uma chapa metlica era possvel calcular o nmero de cargas positivas
no ncleo de um tomo do metal. Isto, naturalmente, tinha que ser igual ao nmero de
prtons no ncleo. Mas quando eles calcularam a massa nuclear com base nesse nmero
de prtons, o valor era sempre menor que a massa real. Na verdade, Rutherford
descobriu que somente cerca de metade da massa nuclear podia ser explicada pela
presena de prtons. Isto o levou a sugerir que havia outras partculas no ncleo que
tinham uma massa prxima ou igual e um prton, mas sem carga eltrica. Esta
sugesto deu incio a uma procura que terminou em 1932, com a descoberta do nutron
por Sir James Chadwick, fsico britnico. A experincia que J. Chadwick realizou
consistiu, basicamente, em fazer com que feixes de partculas alfa se colidissem com
uma amostra de berlio (um elemento qumico pertencente famlia 2A da tabela
peridica). Dessa coliso apareceu um tipo de radiao que levaram muitos cientistas a
acreditar que se tratava de raios gama. Aps realizar vrios clculos, James concluiu que
no se tratava de raios gama, a radiao invisvel era formada por nutrons. Para
comprovar que realmente se tratava de nutrons, Chadwick mediu a massa dessas
partculas, pois segundo Rutherford elas tinham massa igual do prton. Com isso, ele
verificou que o ncleo do berlio radioativo emite partculas sem carga eltrica e de
massa praticamente igual dos prtons.
Como os nutrons no tem carga, sua presena no afeta a carga do ncleo nem
o nmero de eltrons do tomo. Nutrons e prtons so partculas muito semelhantes,
exceto pela carga. Eles so conhecidos como ncleons.
Aps essas descobertas, o modelo nuclear do tomo pode ser resumido da
seguinte forma: Os tomos so feitos de partculas subatmicas chamadas eltrons, que
possuem carga negativa, prtons, que possuem carga positiva, e nutrons, com caga
igual a zero. Os prtons e os nutrons formam um corpo central, minsculo e denso,
chamado ncleo do tomo e os eltrons se distribuem no espao em torno do ncleo. O
tomo como um todo no tem carga devido ao nmero de prtons ser igual ao nmero
de eltrons.
Os tomos tm dimetros e massas extremamente pequenos, sendo que quase
toda essa massa est localizada no pequeno ncleo, cujo dimetro de cerca de apenas
uma centena de milsimo do dimetro do tomo, o que seria equivalente a uma bola de
gude no centro de um estdio de futebol. As massas de prtons e nutrons so
aproximadamente iguais, e muito maiores que a do eltron. Em gramas, a massa dos
prtons e nutrons de cerca de 1,67x10-24 g.
Istopos, nmeros atmicos, nmeros de massa e massa atmica
O que distingue um elemento de outro o nmero de prtons contidos nos
ncleos de seus tomos, porque todos os tomos de um determinado elemento tm um
nmero idntico de prtons. Assim, cada elemento est associado a um nico nmero,
ao qual denomina-se nmero atmico (Z), do elemento, e que igual ao nmero de
prtons contido no ncleo de qualquer um dos seus tomos.
A maioria dos elementos existe na natureza como misturas de tomos
semelhantes denominados istopos, que s diferem quanto a massa. O que faz os
istopos do mesmo elemento serem diferentes o nmero de nutrons dos seus ncleos.

Os istopos de um determinado elemento tm tomos com o mesmo nmero de prtons,


mas nmeros diferentes de nutrons. A soma numrica dos prtons e nutrons nos
tomos de um determinado istopo denominado nmero de massa (A).
Os tomos so pequenos pedaos de matria, portanto possuem massa, que,
segundo a teoria atmica de Dalton, constante e caracterstica, para cada elemento.
Individualmente, os tomos so muito pequenos para que possam ser pesados da
maneira tradicional. Porm, as massas relativas dos tomos dos elementos podem ser
determinadas, contanto que a proporo em que os tomos apaream em um composto
seja conhecida. Como exemplo, se para formao de fluoreto de hidrognio, a razo
entre o nmero de tomos de hidrognio e flor sempre1:1e a razo entre as massas
de 1:19, sabe-se que em relao a massa de hidrognio a massa do flor 19 vezes
maior.
Para estabelecer uma escala de massa uniforme para os tomos necessrio
estabelecer um padro com o qual as massas relativas possam ser comparadas.
Atualmente, a referncia utilizada o istopo mais abundante de carbono, denominado
carbono-12. A um tomo desse istopo associam-se exatamente 12 unidades de massa,
que so denominadas unidades de massa atmica (u). Com isso, se um tomo mdio de
um elemento tiver uma massa duas vezes maior que a de um tomo de C 12, sua massa
atmica ser 24 u. A maioria dos elementos encontrada como uma mistura de istopos.
A massa atmica de um elemento calculada pela mdia das massas dos istopos deste
elemento. A mdia precisa ser ponderada para levar em conta a abundncia relativa dos
istopos.
O TOMO SEGUNDO A MECNICA QUNTICA
O modelo atmico de Rutherford, que descrevemos anteriormente, foi um
grande passo para a compreenso da estrutura interna do tomo, mas, assim que ele foi
aceito, o mundo cientfico comeou a questionar como se comportavam os eltrons?
Se o eltron no estivesse em movimento na regio extra nuclear, ento, de
acordo com a fsica clssica, a atrao entre o ncleo carregado positivamente e o
eltron carregado negativamente provocaria a movimentao do eltron em direo ao
ncleo, o que aconteceria (clculos mostram) em uma pequena frao de segundo. Em
outras palavras, o eltron deixaria a regio extra nuclear e "cairia" no ncleo. Se este o
comportamento de todos os eltrons em tomos, ento todos os tomos tenderiam a um
colapso quase imediatamente.
O prprio Rutherford primeiramente sugeriu que o tomo tinha uma estrutura
planetria, com o ncleo correspondendo ao sol em nosso sistema solar e os eltrons aos
planetas que se movem por um espao vazio em rbitas fixas. Mas, esse modelo tinha
algumas deficincias.
Ao admitir o movimento de rotao dos eltrons em torno do ncleo, Rutherford
estava bem ciente de que, de acordo com a fsica clssica, quando uma partcula
carregada experimenta uma mudana na direo de seu movimento (uma forma de
acelerao), esta, emite energia radiante. De um tomo com um eltron orbitando,
espera-se que ele emita energia continuamente, mas nem sempre isto observado. Ou,
se o eltron perdesse energia por radiao, cairia lentamente e alteraria o raio de sua
rbita, e sua distncia ao ncleo diminuiria. Em outras palavras, com esta perda de

energia, o eltron espiralaria para o ncleo, e como com o modelo do eltron


estacionrio, os clculos mostram que isto aconteceria em uma pequena frao de
segundo. Assim, obtm-se a mesma concluso absurda: o colapso do tomo, e por isso
todos os eltrons em todos os tomos do universo apresentariam o mesmo
comportamento. Com isso, ficou claro que a mecnica clssica falhava quando aplicada
aos eltrons dos tomos, e, novas leis, que passaram a ser conhecidas como mecnica
quntica, teoria quntica ou mecnica ondulatria tiveram de ser desenvolvidas, a partir
de estudos sobre a interao da radiao com a matria.
Caractersticas da radiao eletromagntica
Para investigar a estrutura interna de objetos do tamanho dos tomos preciso
observ-los indiretamente, por meio das propriedades da radiao eletromagntica que
eles emitem. Um feixe de radiao eletromagntica o produto de campos eltricos e
magnticos oscilantes (isto , que variam com o tempo) que atravessam o vcuo a 3,00
x 108 m/s, ou cerca 1.080 milhes de quilmetros por hora. Essa velocidade
representada pela letra c e chamada de velocidade da luz.
A radiao eletromagntica transporta energia atravs do espao e tambm pode
ser conhecida como energia radiante. A energia radiante inclui luz visvel, radiao
infravermelha e ultravioleta, ondas de rdio, microondas, raios X e outras formas. Todas
essas formas de radiao, alm de transferirem energia de uma regio do espao para
outra, tem caractersticas ondulatrias semelhantes s das ondas que se movem na gua.
Ondas so oscilaes que se afastam de uma perturbao. No caso da radiao
eletromagntica, a perturbao pode ser uma carga eltrica vibrante. Uma onda
eletromagntica geralmente representada como uma onda senoidal, que tem uma
amplitude, um comprimento de onda e uma frequncia. Atravs da representao de
uma onda, apresentada na figura abaixo, podemos compreender melhor essas
propriedades.

A amplitude a altura da onda em relao linha central. O quadrado da


amplitude determina a intensidade, ou o brilho, da radiao. O comprimento da onda
representado por (lambda) e corresponde distncia entre cristas (picos) sucessivas.

Como o comprimento de onda uma distncia, ele tem a unidade de distncia (por
exemplo, metros). A frequncia de uma onda geralmente representada pela letra grega
(ni) e corresponde ao nmero de cristas (picos) que passam num dado ponto por
unidade de tempo. A frequncia pode ser medida em ciclos por minuto, mas de acordo
com o SI, em ciclos por segundo (1/s), que denominado hertz (smbolo Hz), em
homenagem ao fsico Heinrich Hertz. O produto da frequncia e comprimento de onda
igual velocidade v da onda,
v = .

Ondas eletromagnticas no precisam de um meio para se propagar, tal como a


gua ou o som necessitam. Com isso, a velocidade de propagao (v) de todas as ondas
eletromagnticas no vcuo constante e igual a velocidade da luz c (3,00 x 108 m/s).
Logo, a equao anterior toma a seguinte forma:
c= .
A radiao eletromagntica ocorre em uma ampla faixa de frequncias, chamada
espectro eletromagntico. A figura abaixo mostra os vrios tipos de radiao
eletromagntica distribudos em ordem crescente de comprimento de onda

At onde se sabe, no existe limites superior ou inferior para os comprimentos


de onda da radiao eletromagntica. O espectro visvel a banda estreita de
comprimento de onda que nossos olhos so capazes de detectar. Dentro do espectro
visvel, vemos ondas de comprimento que variam entre 400 e 700 nm. A luz branca
composta de uma mistura de ondas eletromagnticas de todas as frequncias do espectro
visvel, abrangendo todas as cores que voc pode ver, desde o vermelho, passando pelo
laranja, o amarelo, o verde e o azul at o violeta. A cor da luz depende de sua frequncia
ou comprimento de onda. Essa mistura de ondas pode ser separada usando um prisma

tico, que no s desvia o raio da luz (chamado de refrao), mas tambm desvia a luz
de diferentes comprimentos, em quantidades diferentes (disperso).
Energia quantizada e ftons
Apesar do modelo ondulatrio da luz explicar muito bem o seu comportamento,
existem trs fenmenos importantes que ele no pode explicar satisfatoriamente, sendo
eles a emisso de luz por objetos quentes (corpos negros), a Emisso de eltrons a partir
de uma superfcie metlica onde a luz incide (efeito fotoeltrico) e a emisso de luz a
partir de tomos de gs excitados eletronicamente.
Quando os slidos so aquecidos, eles emitem radiao, e a cor da luz emitida
passa sucessivamente do vermelho ao laranja e ao amarelo, at chegar ao branco. A
distribuio do comprimento de onda da radiao depende da temperatura, sendo um
objeto vermelho quente, mais frio do que um objeto quente branco. Os cientistas do
sculo XIX tentaram explicar as leis da radiao do corpo negro construindo o modelo
bvio da radiao eletromagntica em termos de ondas e usando a fsica clssica para
derivar suas caractersticas. Entretanto, eles descobriram que as caractersticas
deduzidas no estavam de acordo com as observaes experimentais.
Em 1900, um fsico alemo chamado Max Planck resolveu o problema fazendo a
suposio de que a energia podia ser liberada por tomos apenas em pedaos distintos
de tamanhos mnimos, ou seja, que a troca de energia entre a matria e a radiao ocorre
em pacotes de energia. Planck deu o nome de quantum (quantidade fixa - em latim, o
plural de quantum quanta) para a menor quantidade de energia que podia ser emitida
ou absorvida como radiao eletromagntica. Sua ideia central era que, ao oscilar na
frequncia , os tomos s poderiam trocar energia com sua vizinhana em pacotes de
magnitude igual a:
E=h .
A constante h, conhecida como constante de Planck, tem valor de 6.63 x 10 -34
joule. segundo (J.s). Segundo a teoria de Planck, a matria sempre emite ou absorve
energia em mltiplos inteiros de h, 2h, 3h e assim por diante. Se a quantidade de
energia emitida por um tomo for 3h, por exemplo, dizemos que foram emitidos trs
quanta de energia. Alm disso, dizemos que as energias permitidas so quantizadas; isto
, que seus valores esto restritos a certas quantidades. A hiptese de Planck aponta que
radiao de frequncia s pode ser gerada se um oscilador com essa frequncia tiver a
energia mnima para comear a oscilar.
Poucos anos aps Planck apresentar sua teoria, os cientistas comearam a ver
sua aplicabilidade para um grande nmero de observaes experimentais. Em 1905,
Albert Einstein usou a teoria quntica de Planck para explicar o efeito fotoeltrico, que
ocorre quando a luz incide em uma superfcie metlica levando a emisso de eltrons.
Para cada metal existe uma frequncia mnima de luz abaixo da qual nenhum eltron
emitido.
Para explicar o efeito fotoeltrico, Einstein sups que a energia radiante que
incidia sobre a superfcie metlica um fluxo de pacotes minsculos de energia. Cada
pacote de energia, chamada fton, comporta-se como uma partcula minscula.
Ampliando a teoria quntica de Planck, Einstein deduziu que cada fton deveria ter uma

energia proporcional frequncia da luz (E=h . ) . Assim, por exemplo, os ftons da


luz ultravioleta tm mais energia do que os ftons da luz visvel, que tem frequncias
menores. importante notar que a intensidade da radiao uma indicao do nmero
de ftons presentes e que E=h . uma medida da energia de cada fton, tomado
individualmente, portanto, a prpria energia radiante quantizada.
Energia do fton= E=h .

As caractersticas do efeito fotoeltrico so facilmente explicadas se


considerarmos a radiao eletromagntica em termos de ftons. Se a radiao incidente
tem frequncia , ela formada por um feixe de ftons de energia h. Essas partculas
colidem com os eltrons do metal.
Cuando un fotn choca con el metal, podra desaparecer literalmente. Cuando
esto sucede, el fotn podra transferir su energa a un electrn del metal. Se requiere
cierta cantidad de energa para que el electrn venza las fuerzas de atraccin que lo
mantienen dentro del metal. Si los fotones de la radiacin tienen menos energa que este
umbral energtico, el electrn no podr escapar de la superficie metlica, aunque el haz
de luz sea intenso. Si los fotones tienen suficiente energa, se emiten electrones. Si los
fotones tienen ms que la energa mnima necesaria para liberar electrones, el exceso
aparece como energa cintica de los electrones emitidos.
Para entender mejor lo que es un fotn, imagine que tiene una fuente de luz que
produce radiacin con una sola longitud de onda, y que puede encender y apagar la luz
de forma cada vez ms rpida para producir rfagas de energa cada vez ms pequeas.
La teora fotnica de Einstein nos dice que tarde o temprano produciramos la rfaga de
energa ms pequea posible, dada por E hn. Esta rfaga mnima de energa consiste en
un solo fotn de luz.