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SENTENCIA C-449 DE 2015

FACULTAD CONFERIDA AL MINISTERIO DEL AMBIENTE,


PARA DEFINIR LAS BASES DE DEPRECIACION DE
RECURSOS NATURALES POR CONTAMINACION Y FIJACION
DE TASAS RETRIBUTIVAS Y COMPENSATORIAS-Resulta
ajustado a la Constitucin
COSA JUZGADA CONSTITUCIONAL RELATIVA IMPLICITAJurisprudencia constitucional/COSA JUZGADA CONSTITUCIONAL
EN SENTIDO ESTRICTO-Jurisprudencia constitucional
CONSTITUCION ECOLOGICA/CONSTITUCION ECOLOGICADimensiones
NATURALEZA-Valor intrnseco e interaccin del ser humano con ella
MEDIO AMBIENTE SANO-Objetivo de principio dentro de la actual
estructura del Estado social de derecho/MEDIO AMBIENTE SANOTriple dimensin
PROTECCION DE LA NATURALEZA-Perspectivas en que se
concreta
La legislacin expedida y la jurisprudencia constitucional vertida sobre la
defensa al medio natural y el entorno ecolgico han partido de un desarrollo
histrico y lneas de pensamiento que han desembocado en la existencia de
diversos enfoques jurdicos que vienen a concretarse en visiones: i)
antropocntricas, ii) biocntricas y iii) ecocntricas, entre otras.
PROTECCION
constitucional

DEL

MEDIO

AMBIENTE-Jurisprudencia

ATMOSFERA, EL AGUA Y EL SUELO-No constituyen fuentes


inagotables ni indestructibles/ATMOSFERA, EL AGUA Y EL SUELOUso adecuado, racional y responsable
PROTECCION
DEL
RECURSO
HIDRICO-Jurisprudencia
constitucional/SANEAMIENTO AMBIENTAL POR DERRAME DE
HIDROCARBUROS-Jurisprudencia constitucional

PROTECCION DEL SUELO-Jurisprudencia constitucional sobre


actividades de exploracin y explotacin minera
NIVELES PERMISIBLES DE CONTAMINACION-Contenido y
alcance/PRINCIPIO
DE
RACIONALIDAD
DEL MEDIO
AMBIENTE-Concepto/CONCEPTO
DE
CONTAMINACION
AMBIENTAL-No parte de que se lesione o dae el medio ambiente,
sino que tenga la potencialidad de interferir en los recursos naturales o el
bienestar de los seres humanos
DERECHO AMBIENTAL-Principios rectores/PRINCIPIO DE
DESARROLLO SOSTENIBLE-Contenido y alcance en la
jurisprudencia
constitucional/DESARROLLO
SOSTENIBLEConcepto/PRINCIPIO DE QUIEN CONTAMINA PAGA-Contenido y
alcance/PRINCIPIO DE PREVENCION-Concepto/PRINCIPIO DE
PRECAUCION-Contenido y alcance en la jurisprudencia constitucional
PRINCIPIOS RECTORES DE PROTECCION DEL MEDIO
AMBIENTE-Aplicacin de criterio in dubio pro ambiente o indubio pro
natura
SERVICIO PUBLICO DE SANEAMIENTO AMBIENTAL-Tasas
retributivas y compensatorias por contaminacin ambiental
TRIBUTOS-Clasificacin
TASAS-Definicin
IMPUESTOS, TASAS Y CONTRIBUCIONES-Diferencia
TASA AMBIENTAL-Naturaleza
TASA RETRIBUTIVA AMBIENTAL-Hecho generador
TASAS COMPENSATORIAS-Concepto
TASAS NACIONALES
Contenido y alcance

CON

DESTINACION

ESPECIFICA-

PRINCIPIO DE LEGALIDAD EN MATERIA TRIBUTARIAJurisprudencia constitucional/PRINCIPIO DE CERTEZA EN


MATERIA TRIBUTARIA-Jurisprudencia constitucional
PRINCIPIO DE LEGALIDAD DEL TRIBUTO-Caractersticas
El principio de legalidad del tributo presenta las siguientes caractersticas: a)
es expresin del principio de representacin popular y del principio
democrtico, derivado de los postulados del Estado liberal; b) materializa el
principio de predeterminacin del tributo, segn el cual una lex previa y certa
debe sealar los elementos de la obligacin fiscal; c) brinda seguridad a los
ciudadanos respecto a sus obligaciones fiscales; d) responde a la necesidad
de promover una poltica fiscal coherente, inspirada en el principio de unidad
econmica, especialmente cuando existen competencias concurrentes donde
confluye la voluntad del Congreso, de las asambleas o de los concejos; e) no
se predica solamente de los impuestos, sino que es exigible respecto de
cualquier tributo o contribucin (sentido amplio), aunque de la naturaleza del
gravamen depende el rigor con el que la ley debe sealar sus componentes; f)
no slo el legislador sino tambin las asambleas y los concejos estn
facultados para fijar los elementos constitutivos del tributo; g) la ley, las
ordenanzas y los acuerdos, sin resignar sus atribuciones constitucionales,
pueden autorizar a las autoridades de los distintos niveles territoriales,
dentro de los lmites establecidos, para fijar las tarifas de las tasas y
contribuciones que cobren a los contribuyentes; empero, el sistema y el
mtodo para definir tales costos y beneficios y la forma de hacer su reparto
deben ser fijados por la ley, las ordenanzas o los acuerdos.
PRINCIPIO DE LEGALIDAD EN MATERIA TRIBUTARIA-Reglas
Esta Corporacin ha sealado una serie de reglas derivadas del principio de
legalidad: (i) Son los rganos de eleccin popular quienes directamente
deben sealar los sujetos activo y pasivo, el hecho y la base gravable y la tarifa
de las obligaciones tributarias, pues esta exigencia emana de lo prescrito por el
artculo 338 superior; (ii) al establecer los elementos del tributo, es menester
que la ley, las ordenanzas o los acuerdos determinen con suficiente claridad y
precisin todos y cada uno de los elementos esenciales del mismo; (iii) slo
cuando la falta de claridad sea insuperable, se origina la inconstitucionalidad
de la norma que determina los elementos de la obligacin tributaria; (iv) el
requisito de precisin y claridad las normas que sealan los elementos de la
obligacin tributaria no se opone al carcter general de dichas normas; (v) no

se violan los principios de legalidad y certeza del tributo cuando uno de los
elementos del mismo no est determinado expresamente en la norma, pero es
determinable a partir de ella.
PRINCIPIO DE LEGALIDAD DEL TRIBUTO-No implica que el
legislador deba agotar la regulacin de todas las materias hasta el menor
detalle/POTESTAD
REGLAMENTARIA
EN
MATERIA
TRIBUTARIA-Alcance/TARIFA
DE
TASAS
Y
CONTRIBUCIONES-Competencia puede ser atribuida a las
autoridades siempre que en la ley, ordenanza o acuerdo respectivo, se fije
el sistema y mtodo para determinarla
TASAS RETRIBUTIVAS Y COMPENSATORIAS EN MATERIA
DEL SERVICIO PUBLICO DE SANEAMIENTO AMBIENTALSistema y mtodo/TARIFA DE TASAS AMBIENTALES-Sistema y
mtodo

SENTENCIA C-703 DE 2010


CONSTITUCION ECOLOGICA/MEDIO AMBIENTE
MEDIO AMBIENTE-Bien jurdico que compromete al Estado, la
comunidad nacional y la comunidad internacional
La Constitucin de 1991 ha sido catalogada como una Constitucin ecolgica
en razn del lugar tan trascendental que la proteccin del medio ambiente
ocupa en el texto superior y, por consiguiente, en el ordenamiento jurdico
fundado en l, siendo as que en su articulado se prev el derecho de todas las
personas a gozar de un ambiente sano y el deber del Estado de proteger la
diversidad e integridad del ambiente, conservar las reas de especial
importancia ecolgica y fomentar la educacin para el logro de estos fines,
siendo el Estado el encargado del planificar el manejo y aprovechamiento de
los recursos naturales, para garantizar su desarrollo sostenible, su
conservacin, restauracin o sustitucin; y de prevenir y controlar los
factores de deterioro ambiental, imponer las sanciones legales y exigir la
reparacin de los daos causados. En estas condiciones, el medio ambiente es
un bien jurdico que es a la vez un derecho de las personas, un servicio
pblico y, ante todo, un principio que permea la totalidad del ordenamiento
INTERNACIONALIZACION
ECOLOGICAS

DE

LAS

RELACIONES

MEDIO AMBIENTE-Instrumentos internacionales


MEDIO AMBIENTE-Proteccin se fundamenta en la accin preventiva
del Estado con apoyo en los principios de prevencin y precaucin
La Constitucin encarga al Estado de prevenir y controlar los factores de
deterioro ambiental, as como de imponer las sanciones legales y exigir la
reparacin de los daos causados, labor preventiva que adquiere especial
significado tratndose del medio ambiente, para cuya puesta en prctica
suele apoyarse en variados principios, dentro de los que se destacan los de
prevencin y precaucin, pues dicha labor tiene que ver tanto con los riesgos
o daos cuyo efecto no pueda ser conocido anticipadamente, como con

aquellos en los cuales resulta posible conocer el efecto antes de su


produccin.
PRINCIPIO DE PRECAUCION Y PRINCIPIO DE PREVENCION
AMBIENTAL-Distincin/PRINCIPIO
DE
PRECAUCION
AMBIENTAL-Aplicacin/PRINCIPIO
DE
PREVENCION
AMBIENTAL-Aplicacin
Los principios que guan el derecho ambiental son los de prevencin y
precaucin, que persiguen, como propsito ltimo, el dotar a las respectivas
autoridades de instrumentos para actuar ante la afectacin, el dao, el riesgo
o el peligro que enfrenta el medio ambiente, que lo comprometen gravemente,
al igual que a los derechos con l relacionados. As, tratndose de daos o de
riesgos, en los que es posible conocer las consecuencias derivadas del
desarrollo de determinado proyecto, obra o actividad, de modo que la
autoridad competente pueda adoptar decisiones antes de que el riesgo o el
dao se produzcan, con el fin de reducir sus repercusiones o de evitarlas,
opera el principio de prevencin que se materializa en mecanismos jurdicos
tales como la evaluacin del impacto ambiental o el trmite y expedicin de
autorizaciones previas, cuyo presupuesto es la posibilidad de conocer con
antelacin el dao ambiental y de obrar, de conformidad con ese
conocimiento anticipado, a favor del medio ambiente; en tanto que el
principios de precaucin o tutela se aplica en los casos en que ese previo
conocimiento no est presente, pues tratndose de ste, el riesgo o la
magnitud del dao producido o que puede sobrevenir no son conocidos con
anticipacin, porque no hay manera de establecer, a mediano o largo plazo,
los efectos de una accin, lo cual tiene su causa en los lmites del
conocimiento cientfico que no permiten adquirir la certeza acerca de las
precisas consecuencias de alguna situacin o actividad, aunque se sepa que
los efectos son nocivos.
PRINCIPIO DE PRECAUCION AMBIENTAL-Elementos exigidos
para la adopcin de medidas fundadas en este principio
La Corte ha advertido que la adopcin de medidas fundadas en el principio
de precaucin debe contar con los siguientes elementos: (i) que exista peligro
de dao, (ii) que ste sea grave e irreversible, (iii) que exista un principio de
certeza cientfica, as no sea sta absoluta, (iv) que la decisin que la
autoridad adopte est encaminada a impedir la degradacin del medio
ambiente y (v) que el acto en que se adopte la decisin sea motivado.

PRINCIPIO DE PRECAUCION AMBIENTAL-Consagracin en


convenios y declaraciones internacionales sobre medio ambiente
PRINCIPIO DE PRECAUCION AMBIENTAL-Constitucionalizado
en virtud de la internacionalizacin de las relaciones ecolgicas
Si bien el principio de precaucin hace parte del ordenamiento positivo, con
rango legal, a partir de la expedicin de la Ley 99 de 1993, la Corte ha
considerado que se encuentra constitucionalizado, pues se desprende de la
internacionalizacin de las relaciones ecolgicas y de los deberes de
proteccin y prevencin contenidos en Carta, constitucionalizacin que
deriva del deber impuesto a las autoridades de evitar daos y riesgos a la
vida, a la salud y al medio ambiente.
MEDIDAS PREVENTIVAS EN MATERIA AMBIENTAL Y
SANCIONES AMBIENTALES-Mecanismos destinados a asegurar la
proteccin del medio ambiente
PRINCIPIO
DE
PRECAUCION
especficas en medidas preventivas

AMBIENTAL-Aplicaciones

MEDIDAS PREVENTIVAS EN MATERIA AMBIENTAL-Aplicacin


por presuncin de culpa o dolo del infractor/MEDIDAS
PREVENTIVAS EN MATERIA AMBIENTAL-Funcin/MEDIDAS
PREVENTIVAS EN MATERIA AMBIENTAL-Naturaleza/MEDIDAS
PREVENTIVAS EN MATERIA AMBIENTAL-Competencia para su
aplicacin/MEDIDAS PREVENTIVAS EN MATERIA AMBIENTALClases
Si bien las medidas preventivas en materia ambiental aparecen establecidas
ya en la Ley 99 de 1993 , es la Ley 1333 de 2009 la que establece su
aplicacin por presuncin de culpa o dolo del infractor, asignndole a dichas
medidas preventivas la funcin de prevenir, impedir o evitar la continuacin
de la ocurrencia de un hecho, la realizacin de una actividad o la existencia
de una situacin que atente contra el medio ambiente, los recursos naturales,
el paisaje o la salud humana; precisando, asimismo, que las medidas
preventivas que la autoridad ambiental puede imponer son: la amonestacin
escrita; el decomiso preventivo de productos, elementos, medios o
implementos utilizados para cometer la infraccin; la aprehensin preventiva

de especmenes, productos y subproductos de fauna y flora silvestres y la


suspensin de obra o actividad cuando pueda derivarse dao o peligro para
el medio ambiente, los recursos naturales, el paisaje o la salud humana o
cuando el proyecto, obra o actividad se haya iniciado sin permiso, concesin,
autorizacin o licencia ambiental o ejecutado incumpliendo los trminos de
los mismos.
MEDIDAS PREVENTIVAS EN MATERIA AMBIENTAL-Carcter
preventivo y transitorio
MEDIDAS PREVENTIVAS EN MATERIA AMBIENTAL-No tienen
el alcance de una sancin/MEDIDAS PREVENTIVAS EN MATERIA
AMBIENTAL-Eficacia relacionada con la inmediatez
Las medidas preventivas por su ndole preventiva supone la accin inmediata
de las autoridades ambientales, por lo que la eficacia de esas medidas
requiere que su adopcin sea inmediata para evitar daos graves al medio
ambiente, y si bien dejan en suspenso el rgimen jurdico aplicable en
condiciones de normalidad al hecho, situacin o actividad, y an cuando sus
repercusiones sean gravosas y generen evidentes restricciones, no tienen el
alcance de la sancin que se impone al infractor despus de haberse surtido
el procedimiento ambiental y de haberse establecido fehacientemente su
responsabilidad
MEDIDAS PREVENTIVAS EN MATERIA AMBIENTAL-Riesgo
como justificacin para su aplicacin
MEDIDAS PREVENTIVAS EN MATERIA AMBIENTALImprocedencia de recursos por va gubernativa/MEDIDAS
PREVENTIVAS EN MATERIA AMBIENTAL-Acto administrativo
que las adopta es susceptible de demanda ante la jurisdiccin de lo
contencioso administrativo
En razn de que las medidas preventivas no tienen la naturaleza de sancin y
que por su ndole preventiva su ejecucin y efecto debe ser inmediato, esta
naturaleza de estas medidas rie con la posibilidad de que su aplicacin
pueda ser retrasada mientras se deciden recursos previamente interpuestos;
adems la decisin de la autoridad ambiental debe hacerse por acto
administrativo debidamente motivado, alejado de toda posibilidad de
arbitrariedad o capricho, y como cualquier acto administrativo, puede ser

demandado ante la jurisdiccin de lo contencioso administrativo, para que


as la decisin de la autoridad se enmarque dentro del Estado de Derecho.
SANCIONES
AMBIENTALES-Competencia/SANCIONES
AMBIENTALES-Clases/SANCIONES
AMBIENTALES-Proceden
previa imposicin de medida preventiva y agotamiento del procedimiento
sancionatorio/SANCIONES AMBIENTALES-Procedencia de recursos
por va gubernativa
Tal como lo prev el artculo 18 de la Ley 1333 de 2009, el procedimiento
sancionatorio se adelantar, como consecuencia de haberse impuesto una
medida preventiva, para lo cual, la autoridad que haya impuesto la medida
preventiva deber dar traslado de las actuaciones a la autoridad ambiental
competente, dentro de los cinco (5) das hbiles siguientes a la imposicin de
la misma, y si el infractor no desvirta la presuncin de culpa o dolo, ser
sancionado definitivamente. En todo caso las sanciones solamente podrn ser
impuestas, previo el agotamiento del procedimiento sancionatorio. Las
sanciones se impondrn como principales o accesorias al responsable de la
infraccin ambiental, establecindose como sanciones: la imposicin de
multas diarias hasta por cinco mil (5.000) salarios mnimos mensuales
legales vigentes; el cierre temporal o definitivo del establecimiento,
edificacin o servicio; la revocatoria o caducidad de licencia ambiental,
autorizacin, concesin, permiso o registro; la demolicin de obra a costa del
infractor, el decomiso definitivo de especmenes, especies silvestres, exticas,
productos y subproductos, elementos, medios o implementos utilizados para
cometer la infraccin; la restitucin de especmenes de especies de fauna y
flora silvestres; y el trabajo comunitario, segn condiciones establecidas por
la autoridad ambiental.
DERECHO
ADMINISTRATIVO
SANCIONADORNaturaleza/ POTESTAD SANCIONADORA DE LA ADMINISTRACIONFundamento constitucional

El derecho administrativo sancionador corresponde a una potestad de la


administracin para velar por el adecuado cumplimiento de sus funciones
mediante la imposicin, a sus propios funcionarios y a los particulares, del
acatamiento de una disciplina cuya observancia propende indudablemente a
la realizacin de sus cometidos. En el Estado contemporneo las funciones de

la administracin se han incrementado de manera notable, lo que ha


conducido a que la represin de los ilcitos que corresponda exclusivamente
a la Rama Judicial y ms concretamente a la jurisdiccin penal, se muestra
hoy insuficiente frente al aumento del repertorio de infracciones producto de
la mayor complejidad de las relaciones sociales. El fundamento de la potestad
sancionadora de la administracin se encuentra en una pluralidad de
disposiciones constitucionales que van desde el sealamiento de los fines del
Estado hasta el establecimiento de los principios que guan la funcin
administrativa, pasando por el artculo 29 superior que, al estatuir la
aplicacin del debido proceso a toda clase de actuaciones judiciales y
administrativas, reconoce, de modo implcito, la facultad de la administracin
para imponer sanciones.
POTESTAD SANCIONADORA DE LA ADMINISTRACIONModalidades
DERECHO ADMINISTRATIVO SANCIONADOR-Criterios para
determinar el alcance de los principios del derecho penal/DERECHO
ADMINISTRATIVO SANCIONADOR Y DERECHO PENALDiferencias/DERECHO ADMINISTRATIVO SANCIONADOR-No
exige aplicacin de los principios que rigen el derecho penal
Para establecer el alcance que tienen los principios del derecho penal en el
derecho administrativo sancionador, se acude a criterios tales como la
finalidad perseguida, los bienes jurdicos que en uno y otro caso son objeto de
proteccin, el tipo de sanciones impuesta y el grado de afectacin de los
derechos derivado de la imposicin de las respectivas sanciones. As, respecto
de la finalidad, el derecho penal tiene objetivos sociales ms amplios tales
como la proteccin del orden social colectivo y el logro de un fin retributivo
abstracto, expiatorio, eventualmente correctivo o resocializador; mientras
que el derecho administrativo sancionador busca garantizar la organizacin y
el funcionamiento de las diferentes actividades sociales a cargo de la
administracin. En cuanto a los bienes jurdicos de cuya proteccin se ocupa
el derecho penal tienen la mayor relevancia en el ordenamiento, en tanto que
la importancia de los bienes jurdicos protegidos mediante el derecho
administrativo sancionador se mide a partir del conjunto de competencias o
facultades asignadas a la administracin para permitirle cumplir las
finalidades que le son propias. En atencin a estas diferencias, las sanciones
tambin son distintas, dado que al derecho penal se acude como ultima ratio,
pues comporta las sanciones ms graves contempladas en el ordenamiento

jurdico, mientras que, tratndose del derecho administrativo sancionador, el


mal que inflinge la administracin al administrado pretende asegurar el
funcionamiento de la administracin, el cumplimiento de sus cometidos o
sancionar el incumplimiento de los deberes, las prohibiciones o los mandatos
previstos. Como consecuencia de lo anterior, la afectacin de los derechos
correspondientes al destinatario de la sancin es ms grave en el derecho
penal, ya que la infraccin puede dar lugar a la privacin de la libertad,
sancin que, en cambio, no se deriva de la infraccin administrativa, que solo
da lugar a sanciones disciplinarias, a la privacin de un bien o de un derecho
o a la imposicin de una multa.
POTESTAD SANCIONADORA DE LA ADMINISTRACIONInspirada en los principios del derecho penal pero con reglas
diferentes/DERECHO ADMINISTRATIVO SANCIONADOR-Sujeto
al debido proceso pero no con el rigor que se exige en materia penal
Si bien los principios propios del derecho penal inspiran el desarrollo de la
potestad sancionadora administrativa, a tal punto que las garantas penales
mnimas no pueden ser desconocidas por la administracin, sus diferencias
conllevan a reglas diferentes que no implica el traslado total o la aplicacin
automtica de las reglas del derecho penal en el mbito administrativo, sino
el respeto al debido proceso, la interdiccin de la arbitrariedad, la
observancia del principio de legalidad y el aseguramiento de los derechos,
sean de origen constitucional, legal o convencional.
PROCESO SANCIONATORIO AMBIENTAL-No vulnera el principio
non bis in idem/PRINCIPIO NON BIS IN IDEM-No vulneracin por
adopcin de medida preventiva ambiental y aplicacin de sancin
ambiental/MEDIDAS
PREVENTIVAS
Y
SANCIONES
AMBIENTALES-Obedecen a momentos distintos en el actuar de la
administracin
Las medidas preventivas responden a un hecho, situacin o riesgo que, segn
el caso y de acuerdo con la valoracin de la autoridad competente, afecte o
amenace afectar el medio ambiente, siendo su propsito el de concretar una
primera y urgente respuesta ante la situacin o el hecho de que se trate, y que
si bien exige una valoracin seria por la autoridad competente, se adopta en
un estado de incertidumbre y, por lo tanto, no implica una posicin absoluta o
incontrovertible acerca del riesgo o afectacin, como tampoco un
reconocimiento anticipado acerca de la existencia del dao, ni una atribucin

definitiva de la responsabilidad, razones por las cuales su carcter es


transitorio y da lugar al adelantamiento de un proceso administrativo a cuyo
trmino se decide acerca de la imposicin de una sancin. As, no siendo la
medida preventiva una sancin, adems de que se aplica en un contexto
distinto a aquel que da lugar a la imposicin de una sancin, no hay lugar a
predicar que por un mismo hecho se sanciona dos veces, pues la medida se
adopta en la etapa inicial de la actuacin administrativa para conjurar un
hecho o situacin que afecta el medio ambiente o genera un riesgo de dao
grave que es menester prevenir, mientras que el procedimiento administrativo
desarrollado despus de la medida puede conducir a la conclusin de que no
hay responsabilidad del presunto infractor y que, por mismo, tampoco hay
lugar a la sancin que corresponde a la etapa final de un procedimiento
administrativo y es la consecuencia jurdica de la violacin o del dao
consumado, comprobado y atribuido al infractor, y por lo mismo que la
medida preventiva no se encuentra atada a la sancin, ni sta depende
necesariamente de aquella, no se configura el desconocimiento del principio
non bis in idem, pues se trata de dos consecuencias diferentes producidas en
circunstancias y en etapas diferentes.
LIBERTAD Y PRINCIPIO DE PRIMACIA DEL INTERES
GENERAL-Criterios para resolver tensiones
La Corte ya ha puesto de presente que una terica discusin jurdica en
materia ambiental, sobre cules derechos prevalecen, la resuelve la propia
Constitucin al reconocer la primaca del inters general, al limitar varios
derechos en funcin de la proteccin debida al medio ambiente, los recursos
naturales o la ecologa, y al asignarles al Estado funciones de prevencin y
control del deterioro ambiental y a los particulares el deber de proteger los
recursos culturales y naturales de pas y velar por la conservacin de un
ambiente sano.
MEDIDAS PREVENTIVAS Y SANCIONES AMBIENTALESRespetan principio de proporcionalidad
Los artculos 36 y 40 de la Ley 1333 de 2009 establecen los tipos de medidas
preventivas y las sanciones, indicando que se impondrn de acuerdo con la
gravedad de la infraccin, y como quiera que se ha concluido que las
medidas preventivas no son sanciones, resulta del caso advertir que
tratndose de medidas preventivas es el principio de precaucin el que le
permite a la autoridad ambiental decidir sobre su adopcin en un estado de

incertidumbre, estando su adopcin precedida de una valoracin que advierta


suficientemente sobre el hecho o la situacin causante de la afectacin del
ambiente o sobre el riesgo y la gravedad del dao que podra derivarse de l;
en tato que respecto de las sanciones, en este estadio ya no cabe hablar de la
incertidumbre, pues la infraccin ya ha debido ser comprobada, de donde la
adecuacin de la sancin, su proporcionalidad o razonabilidad han de ser
apreciadas en cada caso concreto, siendo evidente que no todas las
infracciones comprobadas revisten la misma gravedad, que no todas admiten
el mismo tipo de sancin, que la imposicin se efecta bajo la conviccin de
que la proteccin del medio ambiente es un imperativo constitucional y que,
en ocasiones, la tasacin depende de variados factores
PRINCIPIO DE PROPORCIONALIDAD EN PROCEDIMIENTO
SANCIONATORIO AMBIENTAL-Lmites a la exageracin, el
desbordamiento y la arbitrariedad
PRINCIPIO
DE
PROPORCIONALIDAD
EN
MEDIDAS
PREVENTIVAS Y SANCIONES AMBIENTALES-Aplicacin
SANCIONES AMBIENTALES-No vulneran principios de legalidad,
taxatividad y tipcidad
Frente a las acusaciones relacionadas con la vulneracin de los principios de
legalidad, taxatividad y tipicidad de las sanciones, por no estar especificadas
las conductas que ameritaran, en cada caso, el uso de estas medidas,
aducindose para el efecto la aplicacin de los principios del derecho penal,
resulta para la Corte, como ya se expuso, que los principios de derecho penal,
an cuando sean fuente de inspiracin para el derecho administrativo
sancionador, son diferentes de los que rigen en esta rea, por lo cual en el
procedimiento administrativo no resulta viable exigir un rigor tan estricto
como el que debe observarse en materia penal, y menos an si ni siquiera en
el mbito mismo del derecho penal los principios que otrora se pretendan
absolutos tienen ese carcter. As pues, tratndose del medio ambiente resulta
difcil garantizar la tradicional seguridad que es condicin de las relaciones
jurdicas, porque buena parte de las decisiones relacionadas con el medio
ambiente se deben tomar en un marco complejo, difuso y esencialmente
variable, circunstancias que llevan a que el derecho ambiental haya tenido
que idear soluciones conducentes a la afinacin de frmulas propias que le
otorgan una especial connotacin a la intervencin administrativa, siendo as
que la exigencia de una clasificacin detallada de infracciones

administrativas en normas tipo, en donde no slo se haga una descripcin


exacta de la conducta que ser objeto de sancin sino de la sancin misma,
modelo tpico del precepto penal, devendra en el desconocimiento de la
naturaleza misma de la actividad administrativa.

SENTENCIA T-204 DE 2014


ACCION DE TUTELA Y PRINCIPIO DE SUBSIDIARIEDADRequisito de procedibilidad
En virtud del principio de subsidiariedad como requisito de procedibilidad de
la accin de tutela, esta Corporacin ha sostenido que en los casos en que
existan medios judiciales ordinarios de proteccin al alcance del actor, el
amparo ser procedente si el juez constitucional logra determinar que: (i) los
mecanismos y recursos ordinarios de defensa no son suficientemente idneos
y eficaces para garantizar la proteccin de los derechos presuntamente
vulnerados o amenazados; (ii) se requiere el amparo constitucional como
mecanismo transitorio, pues, de lo contrario, el actor se vera frente a la
ocurrencia inminente de un perjuicio irremediable frente a sus derechos
fundamentales; y, (iii) el titular de los derechos fundamentales amenazados o
vulnerados es un sujeto de especial proteccin constitucional.
RECURSOS NATURALES Y MEDIO AMBIENTE SANOProteccin como objetivo constitucional
PRINCIPIO DE PRECAUCION Y PRINCIPIO DE PREVENCION
AMBIENTAL-Distincin
La Constitucin de 1991 apunta a un modelo de desarrollo sostenible en el
que la actividad productiva debe guiarse por la sociedad, la economa, la
proteccin de la diversidad e integridad del ambiente, la conservacin de las
reas de especial importancia ecolgica y los principios de precaucin y
prevencin ambiental, entre otros. El principio de prevencin se materializa
en mecanismos jurdicos tales como la evaluacin del impacto ambiental o el
trmite y expedicin de autorizaciones previas, cuyo presupuesto es la
posibilidad de conocer con antelacin el dao ambiental y de obrar, de
conformidad con ese conocimiento anticipado, a favor del medio ambiente; en
tanto que el principios de precaucin o tutela se aplica en los casos en que
ese previo conocimiento no est presente, pues tratndose de ste, el riesgo o
la magnitud del dao producido o que puede sobrevenir no son conocidos con
anticipacin, porque no hay manera de establecer, a mediano o largo plazo,
los efectos de una accin, lo cual tiene su causa en los lmites del
conocimiento cientfico que no permiten adquirir la certeza acerca de las

precisas consecuencias de alguna situacin o actividad, aunque se sepa que


los efectos son nocivos.
RESERVA FORESTAL-Definicin
DERECHO FUNDAMENTAL A LA CONSULTA PREVIAJurisprudencia constitucional
CONSULTA PREVIA DE COMUNIDADES INDIGENAS Y
AFRODESCENDIENTES-Constituye un derecho fundamental
En virtud de la definicin de Colombia como repblica democrtica,
participativa y pluralista y del reconocimiento de la diversidad cultural como
valor constitucional y fundamento de la nacionalidad colombiana, las
comunidades tnicas son titulares del derecho fundamental de consulta previa
y participacin cuando la adopcin y/o ejecucin de alguna decisin estatal
pueda afectarles directamente. Cuando se tomen decisiones legislativas o
administrativas nocivas de las cuales se pueda comprobar un impacto o
afectacin directa a la integridad, a la autonoma, al territorio, a la
diversidad, a la cosmovisin, a la supervivencia o a la idiosincrasia cultural
de una determinada comunidad tnica existente, debe obligatoriamente
consultrseles de buena fe, de manera previa, libre e informada, en las
condiciones exigidas por la jurisprudencia.
PRINCIPIO DE CONFIANZA LEGITIMA-Concepto
El principio de confianza legtima radica en cada uno de los administrados,
ya sea por las acciones u omisiones de la Administracin, ha creado un medio
jurdico estable y previsible en el cual puede confiar. Lo cual genera en las
autoridades pblicas la obligacin de preservar un comportamiento
consecuente, no contradictorio frente a los particulares, surgido en un acto o
acciones anteriores, incluso ilegales. Por consiguiente, cuando se pretende
contrarrestar dicha sensacin de seguridad jurdica, y ella conlleva a la
vulneracin de derechos fundamentales, la administracin est obligada a
buscar medidas alternas tendientes a disminuir o atenuar sus efectos, ms
cuando se est ante sujetos de especial proteccin constitucional.
DERECHO AL MINIMO VITAL, TRABAJO Y CONFIANZA
LEGITIMA-Orden a Alcalda Municipal realizar las gestiones
administrativas y apropiaciones presupuestales necesarias, en
coordinacin con el Gobierno Nacional, tendientes a garantizar el
goce efectivo e inmediato de los derechos tutelados
DERECHO AL MINIMO VITAL, TRABAJO Y CONFIANZA
LEGITIMA-Orden a Alcalda implementar programas de formacin
que como consecuencia del cierre y la suspensin de la actividad
minera ilegal permitan el desempeo en otras actividades laborales.