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EXPEDIENTE

CORTE

541-2006

DE

MAGISTRADOS,

CONSTITUCIONALIDAD,
JUAN

FRANCISCO

INTEGRADA

FLORES

JUAREZ,

POR
QUIEN

LOS
LA

PRESIDE, ALEJANDRO MALDONADO AGUIRRE, CARLOS ENRIQUE


LUNA VILLACORTA,

JORGE

MARIO

ALVAREZ

QUIROS,

HILARIO

RODERICO PINEDA SNCHEZ, VINICIO RAFAEL GARCA PIMENTEL Y


JOS ROLANDO QUESADA FERNNDEZ: Guatemala, veintinueve de
noviembre de dos mil siete.
Se tiene a la vista para dictar sentencia, la accin de inconstitucionalidad
general parcial promovida por Elsa Anglica Blanco Amaya, Floridalma
Contreras Vsquez y Ana Mara Lara Contreras, contra los artculos 81; 89
incisos 2) y 3), 169 segundo prrafo; 216, 226 inciso 1), 229 incisos 1), 2), 3),
4), y 5) y 317 inciso 4), del Cdigo Civil, Decreto Ley 106. Las accionantes
actuaron bajo el auxilio de las abogadas Ileana Del Carmen Alamilla
Bustamante, Mayra Dinora Gil Herrera y Mara Eugenia Mijangos Martnez.
ANTECEDENTES:
I. FUNDAMENTOS JURDICOS DE LA IMPUGNACIN
Lo expuesto por las accionantes se resume: a) el artculo 81 del Cdigo
Civil, al disponer que: La mayora de edad determina la libre aptitud para
contraer matrimonio. Sin embargo, pueden contraerlo: el varn mayor de 16
aos y la mujer de 14, siempre que medie autorizacin que determina los
artculos siguientes, es inconstitucional porque establece una diferencia
discriminatoria en las edades por el solo hecho de ser varn y mujer, violando

con ello el principio de igualdad ante la ley, establecido en el artculo 4 de la


Constitucin Poltica de la Republica de Guatemala, as como lo dispuesto en
los artculos 1 de la Declaracin Universal de Derechos Humanos, 2 de la
Convencin Sobre Derechos del Nio y 1 de la Declaracin de los Derechos
del Nio. Adems, se viola lo dispuesto en el artculo 1 de la Convencin Sobre
la Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin Contra la Mujer, por ser
discriminatorio contra la mujer, pues ella tendr menos edad para casarse y,
por ende, se truncar antes el proceso educativo de la joven y,
consecuentemente, bajo nivel de calificacin para competir en el mercado
laboral; no contar con condiciones adecuadas de salud materna e infantil,
tenindose en cuenta que entre ms temprano inicie la procreacin, ms alta
ser la fecundidad de la mujer al final del periodo reproductivo de vida. Agregan
que el precepto impugnado viola los artculos 53 y 93 de la Constitucin, ya que
no vela por la proteccin de la salud fsica de las menores de edad. Indican que
la norma sealada de inconstitucionalidad, incumple con lo dispuesto en el
inciso 2 del artculo 16 de la Convencin Sobre la Eliminacin de Todas
Formas de Discriminacin Contra la Mujer, que establece que no tendr ningn
efecto jurdico los esponsales y el matrimonio de los nios. Asimismo, se
contradice el principio 2 de la Declaracin de los Derechos del Nio donde se
establece que el nio gozar

de proteccin especial y dispondr

de

oportunidades y servicios, dispensando todo ello por la ley y por otros medios
para que pueda desarrollarse fsica, mental, moral, espiritual y socialmente.
Tambin estiman que el artculo impugnado infringe el artculo 16, inciso 1 de

la Declaracin Universal de Derechos Humanos, donde se establece que los


hombres y las mujeres, a partir de la edad nbil, tienen derecho a casarse sin
restriccin alguna por motivos de raza, nacionalidad o religin, en concordancia
con el artculo 17, incisos 2 y 4 de la Convencin Americana Sobre Derechos
Humanos, en donde se reconoce el mismo derecho si tiene la edad y las
condiciones requeridas para ello por las leyes internas, en la medida que estas
no afecten el principio de no discriminacin establecido en dicha Convencin.
b) Los incisos 2 y 3 del artculo 89 del Cdigo Civil establecen: No podr
ser autorizado el matrimonio:... 2. Del varn menor de diecisis aos o de la
mujer menor de catorce aos cumplidos, salvo que antes de esa edad hubiere
concebido la mujer y presten su consentimiento las personas que ejerzan la
patria potestad o la tutela. 3. De la mujer, antes de que transcurran trescientos
das contados desde la disolucin del anterior matrimonio o de la unin de
hecho, o desde que se declare nulo el matrimonio a menos que haya habido
parto dentro de ese trmino, o que uno de los cnyuges haya estado
materialmente separado del otro o ausente por el trmino indicado. Si la
nulidad del matrimonio hubiera sido declarada por impotencia del marido, la
mujer podr contraer nuevo matrimonio sin espera de trmino alguno... El
inciso 2 relacionado es inconstitucional, ya que adolece de las mismas
inconformidades sealadas en el inciso anterior. En cuanto al inciso 3,
relacionado, ste al momento histrico en que fue creado, el legislador pudo
haber tratado de proteger los derechos de un hijo que pudiera nacer como
producto del anterior matrimonio. Hoy en da existen medios cientficos que

posibilitan saber rpidamente y con certeza si existe o no un embarazo, por lo


que resulta innecesario imponerle a la mujer una prohibicin que slo ella debe
cumplir, pues al hombre no se le exige que espere ningn tiempo antes de
contraer nuevo matrimonio. Esto, indican, atenta contra el derecho de igualdad
garantizado en el artculo 4 de la Constitucin Poltica de la Repblica, el
artculo 1 de la Declaracin Universal de Derechos Humanos y el artculo 1 de
la Convencin Americana Sobre Derechos Humanos. Tal disposicin es
discriminatoria e implica afectacin hacia la mujer, porque se hace distincin
en el sexo teniendo como resultado el menoscabo de derechos humanos. Se
limita la capacidad para contraer nuevo matrimonio, lesionando el artculo 17
inciso 2., de la Convencin Americana Sobre Derechos Humanos y el artculo
16, inciso 1 de la Declaracin Universal de Derechos Humanos, donde se
reconoce el derecho que tiene la mujer para contraer matrimonio sin
limitaciones discriminatorias. Dicha limitacin implica una especie de castigo
para la mujer. c) El segundo prrafo del artculo 169 del Cdigo Civil, indica:
La mujer gozar de la pensin mientras observe buena conducta. Dicho
precepto es inconstitucional, pues discrimina, al establecer nicamente para la
mujer, la prdida de la pensin, sobre la base de una calificacin de su
conducta moral, atentando contra el principio de igualdad garantizado en el
artculo 4 de la Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala, artculo 1
de la Declaracin Universal de Derechos Humanos y artculo 1 de la
Convencin Americana Sobre Derechos Humanos, en los que se establece que
todos los seres humanos son libres e iguales en dignidad y derechos. Existe

violacin en cuanto al derecho de alimentos, que est garantizado en el artculo


55 de la Constitucin Poltica de la Repblica, 25 de la Declaracin Universal
de Derechos Humanos y 17, inciso 4 de la Convencin Americana Sobre
Derechos Humanos, porque no se le exige al hombre lo mismo para mantener
el derecho a la pensin alimenticia, lo que tiene, como consecuencia, la
discriminacin en el acceso a este derecho. Se atenta contra los artculos 5 y
17 de la Constitucin Poltica de la Repblica, pues al no observar buena
conducta se le estara aplicando una pena consistente en la prdida de la
pensin alimenticia, pese a que el mal comportamiento no esta tipificado como
delito en el Cdigo Penal. Tambin se ejerce una amenaza de perder la
pensin alimenticia fundamentndose en una valoracin subjetiva e injusta de
su conducta, pues detrs de estas normas existe un cierto control sobre la
vida de la mujer. d) El primer prrafo del artculo 216 del Cdigo Civil indica:
En caso de muerte o incapacidad del padre o de la madre, el hijo puede ser
reconocido por el abuelo paterno o por el abuelo materno respectivamente.
Dicho inciso contraviene el principio de igualdad, ya que al establecer que
nicamente los abuelos varones pueden reconocer como hijos e hijas, a los
menores que hayan nacido antes que los padres respectivos pudieran
establecer la filiacin materna o paterna, lo que fomenta el estereotipo
patriarcal machista sin dar oportunidad a la mujer. e) Por su parte el inciso 1.
del artculo 226 del Cdigo Civil establece: La accin concedida en el artculo
anterior y la declaratoria a que se refieren los incisos 3 y 4 del artculo 221 no
proceden en los casos siguientes: 1o.- Si durante la poca de la concepcin, la

madre llev una vida notoriamente desarreglada, o tuvo comercio carnal con
persona distinta del presunto padre. Sealan las accionantes que para
entender el inciso impugnado es necesario tomar en cuenta que la referencia
al artculo anterior, se refiere al 225 del Cdigo Civil, que establece el derecho
de la madre a ser indemnizada por el dao moral en los casos de acceso
carnal delictuoso o de minoridad al tiempo de la concepcin, de donde
entienden que hace referencia a dos delitos: la Violacin y el Estupro. Sin
embargo, a travs del inciso impugnado, este derecho de la madre a ser
indemnizada por el dao moral, esta siendo condicionado a que la madre no
haya llevado una vida notoriamente desarreglada, o haya tenido comercio
carnal con otra persona distinta del presunto padre. Esto, indican, desatiende
el deber del Estado de garantizarle por igualdad a los habitantes la justicia y la
seguridad, reconocidos en los artculos 1, 2, 3 y 4 de la Constitucin Poltica
de la Repblica; adems, no atiende a la Declaracin Universal de Derechos
Humanos, la Convencin Americana Sobre Derechos Humanos y la
Convencin Interamericana para Prevenir y Sancionar y Erradicar la Violencia
Contra la Mujer, donde se regula el derecho a un recurso efectivo ante los
tribunales competentes que ampare contra actos que violen sus derechos
fundamentales, haciendo discriminacin hacia la mujer fundada en prcticas y
prejuicios consuetudinarios. El hecho de ser vctima de una agresin sexual no
tiene justificacin alguna, por lo que la norma impugnada viola el derecho de
igualdad. Por otro lado, se est atentando contra la norma constitucional de
que no hay delito ni pena sin ley anterior, pues se estara aplicando una pena,

consistente en la prdida del derecho a ser indemnizada por ser vctima de un


delito, cuando toda persona que sufra un dao tiene derecho a ser
indemnizada, transgredindose el artculo 112 del Cdigo Penal, que seala
que toda persona responsable penalmente de un delito o falta lo es tambin
civilmente. En trminos generales, el derecho a ser indemnizado por daos, no
puede estar limitado ms, que por la obligacin de individualizar al causante de
los daos, pero de ninguna manera puede estar condicionado a criterios tan
relativos como la valoracin de la conducta moral de la mujer. f) Los incisos
1, 2, 3, 4 y 5 del artculo 299 Cdigo Civil establecen: La tutela legtima de
los menores corresponde en el orden siguiente: 1.- Al abuelo paterno; 2.- Al
abuelo materno; 3.- A la abuela paterna; 4.- A la abuela materna; y 5.- A los
hermanos sin distincin de sexo, siendo preferidos los que procedan de ambas
lneas y entre stos el de mayor edad y capacidad. Dichos preceptos son
violatorios pues ejercen discriminacin, siendo contrario al derecho de
igualdad, al fomentar estereotipos patriarcales y machistas, ya que establecen
una jerarquizacin arbitraria que seala la preferencia de los abuelos hombres
para el ejercici de la tutela legtima que discrimina a las mujeres,
suponindolas inferiores o incapaces para asumir las responsabilidades
consecuentes de la tutela. A la vez, indican, contravienen los artculos 1 y 2,
inciso f) de la Convencin Para la Eliminacin de Todas las Formas de
Discriminacin Contra la Mujer, as como lo dispuesto en el artculo 16, incisos
c), d) y f) de la Convencin sobre la Eliminacin de Todas las Formas de
Discriminacin contra la Mujer, 16 de la Declaracin Universal de Derechos

Humanos, 17 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos y el 47


de la Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala. g) Por su parte, el
artculo 317 en su inciso 4 del Cdigo Civil precepta: Pueden excusarse de
la tutela y protutela: Las mujeres, el cual es inconstitucional, pues contrara el
derecho de igualdad, ya que tiene una discriminacin consumada nicamente
por razn de pertenencia a un grupo sexual al establecer que las mujeres, por
el solo hecho de serlo pueden excusarse de ejercer la tutela, haciendo
evidente la consideracin de las mujeres como el sexo dbil, necesitando de
proteccin, incluso incapacitada para asumir la obligacin propia de una
persona plena; ste, indican, es uno de los rasgos principales de la cultura
patriarcal cuyo enfoque se ha visto reflejado, no slo en las prcticas sociales
sino que ha sido traducido a normas, como las impugnadas, que promueven
relaciones de gnero vulnerando el artculo 5 de la Convencin sobre la
Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin contra la Mujer,
contradiciendo, de igual manera, el artculo 6 de la Convencin Interamericana
para Prevenir, Sancionar y Erradicar la Violencia contra la Mujer, que regula el
derecho de la mujer a ser valorada y educada libre de patrones de inferioridad
y subordinacin. Solicitaron se declare con lugar la inconstitucionalidad
interpuesta.
II. TRMITE DE LA INCONSTITUCIONALIDAD
No se decret la suspensin provisional. Se dio audiencia por quince das
comunes al Congreso de la Repblica de Guatemala y al Ministerio Pblico.
Oportunamente se seal da y hora para la vista.

III. RESUMEN DE LAS ALEGACIONES DE LAS PARTES


A) El Ministerio Publico indic: a) las accionantes alegan que los artculos
denunciados contravienen la Declaracin Universal de Derechos Humanos, la
Convencin Americana sobre Derechos Humanos, la Convencin sobre la
Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin Contra la Mujer, la
Convencin Interamericana para Prevenir, Sancionar y Erradicar la Violencia
contra la Mujer, la Convencin sobre el Consentimiento para el Matrimonio, La
Edad Mnima para Contraer Matrimonio y el Registro de los Matrimonios, la
Declaracin sobre la Eliminacin de Violencia Contra la Mujer, la Declaracin
de los Derechos del Nio y la Convencin Sobre Derechos del Nio. Al
respecto, segn criterio reiterado por esta Corte, los tratados y convenciones
internacionales en cuya categora se encuentran los instrumentos citados, no
son parmetro para establecer la constitucionalidad de una ley o cualquier
norma, pues si bien es cierto, el artculo 46 de la Constitucin Poltica de la
Repblica le otorga preeminencia a esos cuerpos normativos sobre el derecho
interno, ello nicamente provoca que, ante la eventualidad de que la
disposicin legal ordinaria de ese orden entre en conflicto con una o varias
normas contenidas en un tratado o convencin internacional sobre derechos
humanos, prevalecern estas ltimas; por consiguiente, en lo referente a estos
argumentos debe declararse que no se da la violacin a ninguna norma de la
Constitucin; b) la impugnacin que se hace del artculo 81 del Cdigo Civil no
es procedente, ya que en la norma se coloca a la mujer, pese a su minora de
edad, en aptitud similar a la del hombre menor de edad, tambin, para contraer

un mismo acto, lo que realiza con el nimo de proteger precisamente a la mujer


como parte fundamental de la familia; la desigualdad denunciada no se aplica
en el presente caso, ya que el Estado coloca a la mujer mayor de catorce aos
apta para contraer matrimonio con un menor de diecisis aos, reconociendo
que se hace en virtud que la mujer adquiere aptitudes propias, pese a su
minora de edad, para el desenvolvimiento normal en el hogar y en nuestra
sociedad con mayor anticipacin que el hombre, lo cual se toma sobre una
base razonable, como lo es la posibilidad de concepcin de la mujer de catorce
aos edad, con fundamento en el artculo 52 de la Constitucin Poltica de la
Repblica, por lo que en todo caso es una norma protectora que regula el
matrimonio de menores, con el nimo de reconocer, tal y como lo indica el
artculo 8 del Cdigo Civil, segundo prrafo, una capacidad relativa; c) de igual
forma, en cuanto a la impugnacin del artculo 89, inciso 2 no aprecia
violacin, tomando en cuenta lo anteriormente considerado; d) el inciso 3 del
artculo 89 de Cdigo citado, no es inconstitucional por el hecho de limitar el
ejercicio de la mujer para contraer nuevo matrimonio, por que existen mtodos
cientficos avanzados para determinar con certeza la existencia o no de un
embarazo, sin que medien los trescientos das a que se hace referencia en la
norma; al declararse su inconstitucionalidad se dejara una laguna legal,
quedando sin legislar cules han de ser los parmetros a seguir cundo no se
ha disuelto el primer matrimonio; por ello, la solucin sera reformar la norma,
dado lo inoperante que actualmente resulta la espera de los trescientos das
para que la mujer contraiga nuevo matrimonio, en los casos antes

relacionados, bastando nicamente que la mujer presentara constancia de que


no hay ningn embarazo, si lo que se pretende con lo ah normado es proteger
la filiacin y los derechos de un hijo por nacer, que, eventualmente, podra
quedar sin proteccin de la paternidad y evitar un conflicto de filiacin entre el
marido anterior y el posterior; e) en cuanto al segundo prrafo del artculo 169
del Cdigo Civil, donde se condiciona la pensin alimenticia a favor de la mujer,
al hecho de que sta observe buena conducta, dicha condicin, s contiene
vicio de inconstitucionalidad, ya que al varn imposibilitado le reconoce el
mismo derecho a la pensin alimenticia, pero sin hacer alusin al requisito
exigido a la mujer, es decir, observar buena conducta, lo cual coloca a la mujer
evidentemente en condiciones de desigualdad ante la ley, ya que se le exige
como requisito fundamental el cumplimiento de una conducta determinada,
requisito que no se le exige al varn, lo cual s contraviene el principio de
igualdad; f) respecto a lo establecido en el artculo 216 de la Ley impugnada,
en cuanto al orden de ser llamados para reconocer como suyos los hijos, en
caso de muerte o incapacidad del padre o de la madre, indica que esta Corte
resolvi en sentencia del veinticuatro de junio de mil novecientos noventa y tres
(Expediente 84-92), parte final del numeral I de sus considerandos, lo
siguiente: En el matrimonio hay un papel para cada uno de los cnyuges, el
que determina el Estado dentro de los valores tradicionales guatemaltecos y la
diversidad de concepciones, costumbres y creencias nacionales en relacin
con el matrimonio. El Estado ha regulado la institucin con normas precisas
para que den certeza y seguridad jurdica a cada uno los cnyuges; en ese

orden de ideas, es preciso partir del principio que el ordenamiento jurdico


guatemalteco es unitario, y que todas las normas estn relacionadas, por lo
que al analizar la norma impugnada de inconstitucionalidad, no debe hacerse
en forma aislada del contexto estipulado en el Cdigo Civil, sino debe hacerse
una interpretacin de esa norma en relacin con las dems normas contenidas
en el mismo, las cuales regulan disposiciones en cuanto a la familia. Teniendo
como base lo anterior, el artculo 110 del Cdigo Civil establece: El marido
debe proteccin y asistencia a su mujer, est obligado a suministrarle todo lo
necesario para el sostenimiento del hogar de acuerdo con sus posibilidades
econmicas. Ambos cnyuges tienen la obligacin de atender y de cuidar a sus
hijos, durante la minora de edad de estos ltimos: Al establecer el artculo
impugnado que, en caso de muerte o incapacidad del padre o de la madre de
un menor, ste puede ser reconocido como hijo por el abuelo paterno o por el
abuelo materno, lo hace en el sentido que corresponde al marido tal y como lo
indica el artculo 110 del Cdigo Civil, o sea la obligacin de proteger y asistir a
su mujer siendo el encargado de suministrar todo lo necesario para el
sostenimiento del hogar de acuerdo a sus ingresos, por lo que es de acuerdo a
los ingresos del marido -abuelo paterno o materno, en este caso- a quien
corresponde tomar la determinacin de acuerdo

a sus posibilidades

econmicas, para reconocer como hijo a un menor en estas circunstancias, con


todas y cada una de las responsabilidades que implican dicho reconocimiento;
es por ello que la abuela paterna o materna tambin adquieren de igual forma
una obligacin subsidiaria, ya que corresponde a stas, de conformidad con el

artculo 111 del Cdigo Civil, contribuir equitativamente al sostenimiento del


hogar, por lo que el hecho de no figurar dentro del orden, para hacer este tipo
de reconocimiento, se justifica en este caso, ya que la norma puede regular en
forma distinta hechos desiguales, lo que se encuentra conforme a lo dispuesto
en el artculo 4 de la Constitucin Poltica de la Repblica; g) se alega
inconstitucionalidad del artculo 226 del Cdigo Civil, el que se refiere a los
casos en los que no proceder otorgar a la madre indemnizacin por el dao
moral, cuando haya sufrido acceso carnal delictuoso o que sea menor de edad
al tiempo de la concepcin, ni tampoco la declaratoria de paternidad, cuando
hubiere mediado violacin, estupro o rapto, cuando en la poca del delito
coincida con la de la concepcin y cuando el presunto padre haya vivido
maridablemente con la madre durante la poca de la concepcin; es decir no
proceder la indemnizacin relacionada, ni la declaratoria de paternidad, si
durante la poca de la concepcin, la madre hubiese llevado una vida
notoriamente desarreglada, o hubiere tenido comercio carnal con persona
distinta del presunto padre; a su criterio la declaracin de una vida
notoriamente desarreglada atribuible a una mujer, constituye una declaracin
notoriamente subjetiva, que depender del criterio del juez que as lo considere
o decida, lo cual ubica a la mujer en desigualdad entre su mismo gnero,
limitndole el derecho a ser indemnizada, cuando fuera el caso, por el dao
moral o por la declaratoria de paternidad judicial; se limita tambin su derecho
establecido en el inciso 3 del artculo 221 del Cdigo Civil, pues no se toma en
cuenta si la mujer fue vctima de acceso carnal delictuoso, an y cuando haya

figurado como sujeto pasivo en los delitos de Violacin, Estupro o Rapto, que
regula el Cdigo Penal. Resulta evidente que no obstante el derecho de la
mujer a ser indemnizada, se vea limitado, por el condicionamiento del
cumplimiento de una conducta especfica contrario a lo establecido en la
Constitucin Poltica de la Repblica; h) en cuanto a la impugnacin del
artculo 299 del Cdigo Civil, que se refiere al orden para ser llamados a
ejercitar la tutela o protutela, ste no contraviene el principio de igualdad, ya
que de manera similar a lo considerado en cuanto al artculo 216 del Cdigo
citado -tambin impugnado-, no tiene disposiciones discriminatorias hacia la
mujer, ya que ella tambin contrae obligaciones subsidiarias, tal y como lo
establecen los artculos 110, ltimo prrafo y 112 ambos del Cdigo Civil, por lo
que al clasificar de esa forma lo hace en atencin a la necesidad o
conveniencia de diferenciar situaciones distintas y dar un tratamiento diverso
teniendo una justificacin razonable; i) en cuanto a la impugnacin del inciso 4
del artculo 317 del Cdigo Civil, no contraviene la Constitucin Poltica de la
Repblica, pues el mismo otorga una facultad a la mujer a excusarse de
ejercitar la tutela o protutela, por lo que no es una disposicin impositiva de
naturaleza excluyente, ya que en determinado momento, la mujer tiene el
derecho de decidir el desempeo de dichas figuras legales, siendo en todo
caso una norma de naturaleza pasiva, permisiva y no prohibitiva y que, por tal
razn, no contraviene el principio de igualdad. Solicit que, con base en lo
expuesto, la accin de inconstitucionalidad sea declarada con lugar
parcialmente en contra de los artculos 169, segundo prrafo y 226 inciso 1,

ambos del Cdigo Civil. B) El Congreso de la Repblica no evacu la


audiencia.
IV. ALEGATOS EN EL DA DE LA VISTA
A) Las accionantes reiteraron los argumentos vertidos en el planteamiento de
la inconstitucionalidad y solicitan se declare con lugar la accin promovida. B)
El Ministerio Pblico reiter los argumentos expuestos al evacuar la audiencia
que se le confiri por quince das, solicitando se declare

con lugar

parcialmente la accin de inconstitucionalidad interpuesta. C) El Congreso de


la Repblica aleg: a) la Corte de Constitucionalidad en diversos fallos ha
sostenido que si bien es cierto, el artculo 46 de la Constitucin Poltica de la
Repblica, le otorga preeminencia a los tratados y convenios internacionales
sobre el derecho interno, lo nico que hace es establecer que, en la
eventualidad que una norma ordinaria de ese orden entre en conflicto con una
o varias normas contenidas en un tratado o convencin internacional,
prevalecern stas ltimas; pero ello no significa que las mismas puedan
utilizarse como parmetro para establecer la constitucionalidad de una ley; b)
las normas impugnadas no adolecen de inconstitucionalidad, ya que se
encuentran congruentes con la Constitucin Poltica de la Repblica, pues
dichos artculos tomaron en cuenta la necesidad de clasificar y diferenciar al
varn y a la mujer, de acuerdo a sus edades, capacidades y aptitudes, siendo
as distintos, por lo que se les dio un tratamiento desigual, por ende dichas
normas no confrontan el principio de igualdad; c) la Constitucin debe
interpretarse como un todo, como tambin las normas del Cdigo Civil, por ello

debe tomarse en cuenta que la base del Estado es la familia, a la que se debe
de proteger, por lo que el legislador siempre buscar, por medio de las
normas, la proteccin de esta, de los valores superiores, de la maternidad
responsable, a los menores y la paternidad, lo cual se hizo por medio de las
normas impugnadas; d) no es la va de la inconstitucionalidad la idnea para
alcanzar los objetivos que pretenden las postulantes, tomando en cuenta los
compromisos que el Estado ha tomado para erradicar, por ejemplo, la
discriminacin

la

mujer.

Solicit

que

se

declare

sin

lugar

la

inconstitucionalidad planteada.
CONSIDERANDO
-ILa Corte de Constitucionalidad tiene como funcin esencial la defensa
del orden constitucional y, congruente con ello, la de conocer en nica instancia
las impugnaciones hechas contra leyes, reglamentos y disposiciones de
carcter general objetados, total o parcialmente, de inconstitucionalidad, a fin
de mantener el principio de supremaca de la Constitucin.
- II Se sealan de ser inconstitucionales los artculos 81; 89, incisos 2) y 3);
169, segundo prrafo; 216; 226, inciso 1); 299 incisos 1), 2), 3), 4) y 5), y 317,
inciso 4), todos del Cdigo Civil, Decreto Ley 106. stas son normas
preconstitucionales las cuales, desde luego, estn sujetas al control abstracto
de constitucionalidad, pues an y cuando el inicio de su vigencia es anterior a
la vigencia de la actual Constitucin Poltica de la Repblica, la jerarqua de

este ltimo texto puede generar en aquellas normas una inconstitucionalidad


sobrevenida. En ese sentido, acota esta Corte, que esta afectacin es la que
alcanza

leyes,

reglamentos

disposiciones

de

carcter

general

preconstitucionales vigentes, cuyo texto no guarda conformidad o concordancia


con los principios adoptados en la vigente ley fundamental del Estado, en cuyo
caso, por ministerio legis, son susceptibles de llegar a ser declaradas sin
validez por sobrevenir ilegitimacin en su confrontacin con dicha ley. Ese es el
criterio que ha expresado esta Corte, entre otras, en la sentencia de veintisis
de septiembre de mil novecientos noventa y seis, dictada en el Expediente 30595.
Se indica tambin que, con relacin a las normas impugnadas, se hace
una contrastacin con preceptiva convencional internacional en materia de
Derechos Humanos. Si bien esta ltima ostenta la jerarqua que le confiere el
artculo 46 de la Constitucin Poltica de la Repblica, ha sido criterio sostenido
que aquella preceptiva no constituye parmetro de constitucionalidad, como
para hacer, conforme a lo preceptuado en ella, una labor de parificacin que
permita establecer la conformidad constitucional de leyes, reglamentos y
disposiciones de carcter general. Este ha sido el criterio que ha mantenido
este tribunal, y ha sido expresado, entre otros fallos, en las sentencias de doce
de marzo de mil novecientos noventa y siete, (Expediente 131-95), veintisiete
de agosto de dos mil dos (Expediente 1554-2001) y dieciocho de noviembre de
dos mil dos (Expediente 1555-2001), por citar nicamente tres casos.

De esa cuenta, esta Corte no tomar en cuenta, para el examen de


constitucionalidad que se ha requerido, ms que la preceptiva constitucional
que se ha sealado como infringida, sin que ello implique inobservancia de la
normativa convencional internacional que tambin ha sido invocada como
fundamento jurdico para la sustentar la accin de inconstitucionalidad
abstracta, pues de ella tambin extrae esta Corte el contenido esencial de los
derechos que est llamada a tutelar, y las obligaciones que conforme a dichas
normas ha asumido el Estado de Guatemala, mismos que se tienen presentes
para la decisin que se asume en esta sentencia.
Por una razn de orden metodolgico se procede al anlisis de los
artculos impugnados, en el orden en el que estn regulados los mismos, en el
Cdigo Civil vigente, y que es la misma forma en la que fueron objetados por
las postulantes.
A.

La objecin al artculo 81 del Cdigo Civil, Decreto Ley 106, se

hace con sustentacin en que al establecerse una diferenciacin, en cuanto a


la edad en la que se adquiere aptitud para contraer matrimonio entre el hombre
(diecisis aos) y la mujer (catorce aos), se evidencia un trato discriminatorio
entre ambos gneros, que es violatorio del principio de igualdad ante la ley,
contemplado en el artculo 4 constitucional.
Al respecto, las recurrentes exponen, para sustentar su impugnacin,
aspectos eminentemente subjetivos, tales como lo son: a) menos edad en la
mujer para casarse; b) truncamiento de su proceso educativo; c) inferioridad en
cuanto a una calificacin para competir en el mercado laboral; d) ausencia de

condiciones adecuadas de salud materna e infantil, que se considera relevante


al tenerse en cuenta que entre ms temprano inicie la procreacin, ms alta
ser la fecundidad de la mujer al final del periodo reproductivo de vida.
Sobre tales argumentos, esta Corte reitera las consideraciones
expresadas por este tribunal en sentencia de veinticuatro de junio de mil
novecientos noventa y tres (Expediente 84-92), en la que, respecto de similar
impugnacin a la ahora analizada, se indic lo siguiente: La formulante seala
que el artculo 81 del Cdigo Civil es inconstitucional porque al estipular que la
mayora de edad determina la libre aptitud para contraer matrimonio, establece
que sin embargo, pueden contraerlo: el varn mayor de diecisis aos y la
mujer mayor de catorce, con lo que hace una diferenciacin entre los sexos
por razn de edad que contraviene el principio de igualdad contenido en el
artculo 4o. de la Constitucin. La legislacin ordinaria establece que la
capacidad para el ejercicio de los derechos civiles se adquiere por la mayora
de edad; y son mayores de edad los que han cumplido dieciocho aos, aunque
los menores que han cumplido catorce son capaces para algunos actos
determinados por la ley. En este caso, el artculo 81 del Cdigo Civil es
congruente, en funcin de la capacidad civil, en sealar la mayora de edad
como la determinante sobre la libre aptitud para contraer matrimonio, sin
distinciones de ninguna naturaleza, entendindose que la libre aptitud coincide
con la libre capacidad legal para contraerlo. Los lmites de aptitud para los
menores de edad son los catorce aos para la mujer y los diecisis para el
varn, siempre que medie la autorizacin de los padres, tutor o juez

competente. Aunque la ley diferencia la edad de los contrayentes menores para


contraer matrimonio, resulta obvio que esa diferencia de edad no significa
discriminacin, pues la ley establece la edad mnima en que considera que, por
sus propias caractersticas, tanto el hombre como la mujer, se encuentran en
igualdad de aptitud para contraer matrimonio, entendida sta, como la
capacidad fisiolgica, biolgica-sexual, hormonal y psquica, en tanto se es
mujer o varn. La ley puede variar esa edad, pero en cualquier circunstancia
tiene una base cientfica que debe ser determinada. Por estas circunstancias, y
siendo que ello va en inters, no solamente del funcionamiento fisiolgico,
biolgico, psicolgico y social de los menores de edad en el matrimonio, sino
en inters de la familia y de la sociedad, el Estado al regular el matrimonio, en
el caso de los menores, ha aplicado el principio de igualdad, considerando que
los catorce aos de la mujer y los diecisis del varn, los pone a ambos en un
plano de igualdad en cuanto a las aptitudes para realizar los actos y fines del
matrimonio. Como conclusin, se determina que el artculo 81 del Cdigo Civil
en la parte impugnada no viola el artculo 4o. de la Constitucin, toda vez que
no aparece de la misma que haya desigualdad o discriminacin, sino que la
diferencia de edad de los menores para contraer matrimonio responde a
razones diferentes a las planteadas.
El criterio antes expresado se reitera en este fallo y, con esa base, se
determina que no existe, entonces, violacin de lo dispuesto en el artculo 4 de
la Constitucin Poltica de la Repblica, en la regulacin contenida en el
artculo 81 del Cdigo Civil.

B.

Tambin son tachados de inconstitucionales los incisos 2) y 3)

del artculo 89 del Cdigo Civil, con dos argumentos: a) en uno de esos incisos
-2)- se limita la autorizacin del matrimonio de una mujer menor de catorce
aos cumplidos; y b) se limita el derecho de la mujer para contraer nuevo
matrimonio dentro de un plazo especfico.
Para desestimar el primer argumento, se traen a colacin las razones
utilizadas por esta Corte para desestimar en este fallo la impugnacin que se
hizo al artculo 81 del Cdigo Civil, a la que se agrega que el inciso 2)
impugnado no contempla una limitacin absoluta, pues contiene un evento de
excepcin a tal limitacin como lo es que antes de esa edad (catorce aos)
hubiere concebido la mujer, evento en el que, para la autorizacin del
matrimonio civil, lo nico que ha de requerirse es el consentimiento de las
personas que ejerzan la patria potestad o la tutela de aqulla. Esto, lejos de
generar una limitacin discriminatoria, coadyuva a hacer positivos los preceptos
contenidos en los artculos 47 y 52 de la Constitucin Poltica de la Repblica.
Para desestimar el segundo argumento, tambin se trae a colacin
nuevamente los fundamentos de la sentencia de veinticuatro de junio de mil
novecientos noventa y tres antes citada, en cuanto a que: es evidente que el
legislador al establecer esta disposicin pretende proteger la filiacin y los
derechos de un hijo por nacer el que, eventualmente, podra quedar sin
proteccin de la paternidad o crear conflicto de filiacin entre el marido anterior
y el del posterior matrimonio, en caso que la mujer tuviera la libertad de
contraer un nuevo matrimonio inmediatamente despus de disuelto el primero.

Es indudable que, al momento de la emisin del Cdigo Civil, el legislador


consider necesario incluir esta disposicin, en funcin de un posible hijo por
nacer y no por discriminacin de las partes en el matrimonio; por estas razones
no se evidencia que la disposicin legal sealada viole el artculo 4o. de la
Constitucin Poltica de la Repblica, por ello, es obvio que no hay violacin a
los principios de libertad y de igualdad, pues el ejercicio y goce de tales
principios estn limitados por la ley que, en este caso, no discrimina, sino
establece una disposicin legal en cumplimiento de una norma superior que
protege a los menores y a la familia, de conformidad con los artculos 2o., 3o.,
47, 50, 51, 52 y 55 de la Constitucin Poltica de la Repblica. Con base en
estos fundamentos, que se reiteran en esta sentencia, se concluye que la
disposicin establecida en el inciso 3) del artculo 89 del Cdigo Civil no
contempla inconstitucionalidad alguna.
C.

Se ha objetado de inconstitucionalidad el segundo prrafo del

artculo 169 del Cdigo Civil, que al regular lo relativo con la pensin alimenticia
de la mujer, indica que sta gozar de la pensin mientras observe buena
conducta y no contraiga nuevo matrimonio;...; las postulantes expresan que
dicho prrafo, en la expresin que indica mientras observe buena conducta y
viola el principio de igualdad ante la ley, pues se establece nicamente para la
mujer la prdida de la pensin, sobre la base de una calificacin de su
conducta moral atentando contra el principio sealado, sobre todo por el grado
de subjetividad que implicara la calificacin respecto de la buena conducta de
una persona.

Al analizar este artculo, se parte de lo siguiente: a) en ste se pretende


establecer supuestos en los cuales una mujer puede gozar del derecho a una
pensin alimenticia. Al hacer la comparacin entre las diferencias que en el
segundo prrafo del artculo en mencin, se hacen para que los conyuges
tengan derecho una pensin, se ve que para el caso del marido, la diferencia
es que ste tendr ese derecho cuando est imposibilitado para dedicarse a
trabajos que le proporcionen medios de subsistencia (lo cual puede
determinarse objetivamente), y para la conyuge mujer, siempre que sta
observe buena conducta (determinacin subjetiva, para quien toca hacer la
calificacin de la concurrencia de este supuesto), y el denominador comn en
ambos es el de que ellos no tendrn derecho a una pensin si contraen nuevo
matrimonio.
En esta sentencia, y como antes se expres, se tiene presente lo
siguiente:
i.

El artculo 4 de la Constitucin es un precepto general superior

que establece la igualdad de oportunidades y responsabilidades para el


hombre y la mujer, sin ms limitaciones que aquellas que se consideren
razonables atendiendo al gnero de la persona humana.
ii.

La Constitucin integra al ordenamiento jurdico guatemalteco

todos aquellos tratados y convenios internacionales aprobados y ratificados por


Guatemala. Dentro de estos convenios de derecho internacional, est la
"Convencin Sobre la Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin
contra la Mujer", adoptada por la Asamblea General de las Naciones Unidas, el

dieciocho de diciembre de mil novecientos setenta y nueve, y que fuera


aprobada por Guatemala, el veintinueve de junio de mil novecientos ochenta y
dos, por Decreto Ley nmero 49-82, ratificado el ocho de julio de ese mismo
ao. En esta Convencin, los Estados partes convinieron en seguir, por todos
los medios apropiados y sin dilaciones, una poltica encaminada a eliminar la
discriminacin contra la mujer, comprometindose entre otros aspectos, en su
artculo segundo, a consagrar, si an no lo han hecho, en sus Constituciones
nacionales y en cualquier otra legislacin apropiada, el principio de igualdad del
hombre y de la mujer y asegurar, por ley u otros medios apropiados, la
realizacin prctica de ese principio; establecer la proteccin jurdica de los
derechos de la mujer sobre una base de igualdad con los del hombre, y de
garantizar, por conducto de los tribunales nacionales competentes y de otras
instituciones pblicas, la proteccin efectiva de la mujer contra todo acto de
discriminacin; adoptar todas las medidas adecuadas, incluso de carcter
legislativo, para modificar o derogar leyes, reglamentos, usos y prcticas que
constituyan discriminacin contra la mujer.
Es, en observancia de las obligaciones asumidas por el Estado de
Guatemala en el Convenio antes citado, que al existir un trato legal
discriminatorio carente de razonabilidad, como el advertido en el segundo
prrafo del artculo 169 del Cdigo Civil, que debe llegarse a la conclusin de
que la expresin observe buena conducta y, es, en efecto, violatoria de lo
dispuesto en el artculo 4 constitucional, y de ah que tal expresin debe ser
excluida del

ordenamiento jurdico guatemalteco.

Para arribar a tal

determinacin, este tribunal tambin reitera, para establecer el trato


discriminatorio determinado como inconstitucional, la lnea interpretativa del
artculo constitucional precitado, utilizada en la sentencia de siete de marzo de
mil novecientos noventa y seis (Expediente 936-95).
Con la decisin de excluir del ordenamiento jurdico la expresin legal
antes aludida, tambin se pretende hacer positivo en el ordenamiento jurdico
guatemalteco, el espritu del artculo 2.c. de la Convencin antes citada, en
cuanto a eliminar la discriminacin contra la mujer y establecer la proteccin
jurdica de los derechos de la mujer sobre la base de igualdad con los del
hombre.
D.

Expresan las accionantes que el artculo 216 del Cdigo Civil, al

indicar el orden a ser llamados los abuelos para reconocer como hijos suyos, a
menores de edad en caso de muerte o incapacidad del padre o la madre, viola
el principio de igualdad ante la ley, pues indican que solamente los abuelos
varones (paternos o maternos) pueden reconocer como hijos e hijas a los
menores.
Inicialmente se considera que la argumentacin antes indicada es
producto de una interpretacin en rigor positivista de tal artculo, por la que se
entiende al sujeto abuelo como el abuelo varn. A juicio de esta Corte, en una
interpretacin conforme lo que se pretende preservar en los artculos 47, 50, 51
y 52 de la Constitucin Poltica de la Repblica, bastar, para evidenciar que
no existe la desigualdad sealada, entender que en la palabra abuelo a que
se refiere el artculo 216 antes citado, estn comprendidos tanto el abuelo

hombre como la abuela mujer, pues tal expresin (abuelo) hace referencia a la
persona que es padre o madre de la mujer progenitora, sin entenderse que por
el hecho de que en el artculo precitado se le mencione a los abuelos en
gnero masculino, con ello se est haciendo una distincin discriminatoria por
razn de gnero.
E.

Se ha impugnado el inciso 1 del artculo 226 del Cdigo Civil,

bajo el argumento de que sta no podr ser indemnizada por el dao moral en
los casos de acceso carnal delictuoso, o por minoridad al tiempo de la
concepcin: Si durante la poca de la concepcin, la madre llev una vida
notoriamente desarreglada o tuvo comercio carnal con persona distinta del
presunto padre.
Para evidenciar la inconstitucionalidad que se advierte de la regulacin
precitada, se toman como base dos elementos, que excluiran, segn el inciso
antes citado, el derecho a la indemnizacin por dao moral: i) el haber llevado
una vida notoriamente desarreglada, para cuya determinacin no podra
soslayarse la elevada carga de subjetividad de quien realiza la calificacin de
concurrencia de este evento; y ii) el que haya tenido comercio carnal con
persona distinta del presunto padre, circunstancia fctica que s podra
determinarse objetivamente.
Ante la falta de certeza jurdica, dentro de parmetros objetivos
legalmente establecidos respecto de cundo o en qu eventos puede
entenderse que una mujer lleva una vida notoriamente desarreglada, se
concluye que tal regulacin conlleva prejuzgamiento irrazonable sobre la

dignidad de una persona, en este caso de una mujer, que es contrario a los
postulados contenidos en los artculos 1, 2 y 4 de la Constitucin. Tambin se
advierte que la ausencia de parmetros que sirvan para determinar la
concurrencia de la conducta (notoriamente desarreglada) que se pretende
sancionar en la norma antes indicada, ello puede hace nugatorio, por
determinaciones subjetivas, el cumplimiento de las obligaciones que se
pretenden tutelar en los artculos 47, 50, 52 y 55 de la Constitucin Poltica de
la Repblica.
Por lo anterior, debe expulsarse del ordenamiento jurdico el prrafo
objetado del inciso 1 del artculo 226 del Cdigo Civil, que indica: llev una
vida notoriamente desarreglada o, y as debe declararse.
F.

Se impugna de inconstitucionalidad lo dispuesto en los incisos 1),

2), 3), 4), 5) del artculo 299 del Cdigo Civil, y la parte del segundo prrafo de
dicho artculo que dice: de los hijos fuera del matrimonio, pues tales incisos
se refieren al orden para ser llamados a ejercitar la legtima tutela o protutela,
de lo cual las accionantes indican que se viola el principio de igualdad ante la
ley discriminando al jerarquizar el orden que debe llamarse a ejercer la misma.
Esta Corte considera que, precisamente, la forma en la que se regula el
orden para ejercer la tutela legtima de los menores, y la distincin que se hace
entre los hijos nacidos dentro del matrimonio y aquellos que nacen fuera del
matrimonio en dicho artculo, es lo que no genera el trato discriminatorio que se
denuncia como violatorio del artculo 4 constitucional. Para evidenciar lo
anterior, se trae a colacin lo considerado por este tribunal en la sentencia de

diecisis de junio de mil novecientos noventa y dos (Expediente 141-92),


respecto de que: el principio de igualdad, plasmado en el artculo 4 de la
Constitucin Poltica de la Repblica impone que situaciones iguales sean
tratadas normativamente de la misma forma; pero para que el mismo rebase un
significado puramente formal y sea realmente efectivo, se impone tambin que
situaciones distintas sean tratadas desigualmente, conforme sus diferencias.
Esta Corte ha expresado en anteriores casos que este principio de igualdad
hace una referencia a la universalidad de la ley, pero no prohbe, ni se opone a
dicho principio, el hecho que el legislador contemple la necesidad o
conveniencia de clasificar y diferenciar situaciones distintas y darles un
tratamiento diverso, siempre que tal diferencia tenga una justificacin razonable
de acuerdo al sistema de valores que la Constitucin acoge.
Como puede verse, el hecho de que exista preferencia de la lnea
materna sobre la lnea paterna para la tutela de los hijos fuera del matrimonio,
es la que equipara el orden que se establece en los incisos impugnados, con
aquel orden de prelacin establecido en el segundo prrafo del artculo 299 del
Cdigo Civil.
G.

Finalmente se impugna de inconstitucionalidad el inciso 4 del

artculo 317 del Cdigo Civil, que se refiere a la excusa de las mujeres para
ejercer la tutela. Se argumenta que con dicho acto discriminan a la mujer, pues
indican que solamente por la razn de pertenecer a un grupo sexual
determinado, se les considera incapaces de ejercer dicho mandato, violando
con ello el derecho de igualdad. Al respecto, esta Corte no establece que

exista el trato discriminatorio aludido, pues lo que se concede a la mujer en el


artculo impugnado es una facultad: la de excusarse de ejercer o no una tutela.
De esa cuenta, se concluye que el artculo 317 del Cdigo Civil no es
inconstitucional.
- VI Conforme el artculo 148 de la Ley de Amparo, Exhibicin Personal y de
Constitucionalidad, cuando la inconstitucionalidad se declare sin lugar, se
impondr a cada uno de los abogados patrocinantes una multa, sin perjuicio de
la condena en costas al interponente. En el presente caso, no se hace condena
en costas por no existir sujeto legitimado para su cobro, ni se impone multa a
los abogados auxiliantes por la forma como se ha de emitir el pronunciamiento
correspondiente en el presente asunto.
LEYES APLICABLES
Artculos citados y 268 y 272 inciso a) de la Constitucin Poltica de la
Repblica de Guatemala; 114, 133, 137, 149, 150, 163 inciso a), 183, 185 y
186 de la Ley de Amparo, Exhibicin Personal y de Constitucionalidad; y 31 del
Acuerdo 4-89 de la Corte de Constitucionalidad.
POR TANTO
La Corte de Constitucionalidad, con base en lo considerado y leyes
citadas resuelve: I. Con lugar parcialmente, la accin de inconstitucionalidad
general promovida por Elsa Anglica Blanco Amaya, Floridalma Contreras
Vsquez y Ana Mara Lara Contreras; II. Consecuentemente, se declaran
inconstitucionales: a) la expresin contenida en el prrafo segundo del artculo

169 del Cdigo Civil, que reza: observe buena conducta y; y b) la expresin
contenida en el inciso 1) del artculo 226 del Cdigo Civil, en la parte que dice:
llev una vida notoriamente desarreglada o las que quedarn sin vigencia
y dejarn de surtir efectos desde el da siguiente al de la fecha de publicacin
de este fallo en el Diario Oficial. III. Sin lugar el resto de inconstitucionalidades
planteadas. IV. Notifquese y publquese en el Diario Oficial dentro del trmino
legal.

JUAN FRANCISCO FLORES JUREZ


PRESIDENTE A.I.

ALEJANDRO MALDONADO AGUIRRE


VILLACORTA
MAGISTRADO
MAGISTRADO

JORGE MARIO LVAREZ QUIRS


SNCHEZ
MAGISTRADO
MAGISTRADO

CARLOS ENRIQUE LUNA

HILARIO RODERICO PINEDA