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Proceso NCD: Nuevos avances en el tratamiento de efluentes cidos

Carlos Villachica Len

El
proceso
NCD
(Neutralizacin
y
Coagulacin Dinmica) fue patentado por
Smallvill S.A.C. el ao 2000. Se basa en el
uso de un material criptocristalino para
coagular los precipitados coloidales que se
generan durante la neutralizacin y
conseguir alta velocidad de sedimentacin
y alta densidad de los lodos. Tambin
considera el aprovechamiento del relave como neutralizante.
La Planta NCD Victoria en Yauli, Junn empez a operar en mayo del 2004 tratando caudales
de 350 a 550 L/s; lo que a nivel global es lo mximo alcanzado sobre los 4,000 m.s.n.m.; el
efluente tratado ha cumplido con el estndar ambiental vigente para relaves mineros como
lo ha certificado Osinergmin en diversas oportunidades.
Segn el usuario la Planta NCD Victoria ahorra un promedio de 1.5 millones de dlares por
ao en Cal y energa.
Smallvill S.A.C. tambin prob con xito el proceso NCD en el tnel Kingsmill, igualmente
ubicado en Yauli. La Planta Piloto cumpli con los estndares ms exigentes que el Ministerio
de Energa y Minas(MINEM) estableci para este efluente, obtuvo densidades de 20 a 30%
slidos y utiliz por primera vez oxgeno en lugar de aire para la oxidacin de manganeso en
altitud.

Nuevos Avances
Planta
NCD
en
Piquitas,
Argentina
La Planta NCD que Smallvill S.A.C. dise para tratar efluente cido de la Mina Pirquitas
(Standard Silver, Argentina) utilizar el relave neutro fino como coagulante para acelerar la
sedimentacin y reducir el espacio para almacenar slidos. Este se obtiene luego de la
flotacin total de los sulfuros y recuperacin del estao. El relave neutro grueso se usar para
construir el Dique de la Relavera, evitando de ese modo la generacin de drenaje cido en
una zona muy propensa.
La influencia del relave como coagulante se aprecia en la tabla 1 donde la mayor
recuperacin de agua y menor volumen de lodos ocurre con una dosis intermedia de relave
(5.2 g/L). Con otras dosis la coagulacin es menos eficiente y la velocidad de sedimentacin,
densidad de slidos y recuperacin de agua disminuyen; el mayor volumen de sedimento
(UF) confirma el efecto inverso pues los precipitados coloidales generados en la
neutralizacin ayudan a formar flculos ms compactos de relave fino.

Este comportamiento tambin observado en sistemas NCD de otras muestras ocurre por la
reduccin de la carga superficial absoluta (negativa y positiva) sobre la superficie de las
partculas de relave.
En la Mina Pirquitas es importante maximizar la recuperacin de agua para su uso en la
Planta Concentradora y para evitar la contaminacin.
Tnel
Kingsmill,
Junn
En este proyecto se tom la decisin de implementar una Planta tipo HDS (Lodos de alta
densidad) sin mediar un proceso de seleccin de tecnologa ni el Estudio de Impacto
Ambiental que corresponde; en vista de ello, cabe sealar que el Proceso NCD ha sido el
nico de neutralizacin probado a escala piloto en el lugar del proyecto (4.100 m.s.n.m.).
La Planta Piloto NCD (foto 1), de 2 a 4 L/s de capacidad, utiliz el relave fino de la
concentradora M. Tnel como coagulante y obtuvo un efluente que cumpla largamente con
el estndar que el MINEM estableci para el tnel Kingsmill (tabla 3); asimismo la densidad
de los lodos alcanzaba 23-30% slidos en menos de una hora de sedimentacin en un
Clarificador de 3 pies de dimetro y 3 pies de alto*.

La tabla 2 muestra el pH de los efluentes y productos intermedios de la Planta Piloto NCD


indicados en la tabla 3.

Proceso NCD: Nuevos avances en el tratamiento de efluentes


cidos
Carlos Villachica Len

El
proceso
NCD
(Neutralizacin
y
Coagulacin Dinmica) fue patentado por
Smallvill S.A.C. el ao 2000. Se basa en el
uso de un material criptocristalino para
coagular los precipitados coloidales que se
generan durante la neutralizacin y
conseguir alta velocidad de sedimentacin
y alta densidad de los lodos. Tambin
considera el aprovechamiento del relave como neutralizante.
La Planta NCD Victoria en Yauli, Junn empez a operar en mayo del 2004 tratando caudales
de 350 a 550 L/s; lo que a nivel global es lo mximo alcanzado sobre los 4,000 m.s.n.m.; el
efluente tratado ha cumplido con el estndar ambiental vigente para relaves mineros como
lo ha certificado Osinergmin en diversas oportunidades.
Segn el usuario la Planta NCD Victoria ahorra un promedio de 1.5 millones de dlares por
ao en Cal y energa.
Smallvill S.A.C. tambin prob con xito el proceso NCD en el tnel Kingsmill, igualmente
ubicado en Yauli. La Planta Piloto cumpli con los estndares ms exigentes que el Ministerio
de Energa y Minas(MINEM) estableci para este efluente, obtuvo densidades de 20 a 30%
slidos y utiliz por primera vez oxgeno en lugar de aire para la oxidacin de manganeso en
altitud.

Nuevos Avances
Planta
NCD
en
Piquitas,
Argentina
La Planta NCD que Smallvill S.A.C. dise para tratar efluente cido de la Mina Pirquitas
(Standard Silver, Argentina) utilizar el relave neutro fino como coagulante para acelerar la
sedimentacin y reducir el espacio para almacenar slidos. Este se obtiene luego de la
flotacin total de los sulfuros y recuperacin del estao. El relave neutro grueso se usar para
construir el Dique de la Relavera, evitando de ese modo la generacin de drenaje cido en
una zona muy propensa.
La influencia del relave como coagulante se aprecia en la tabla 1 donde la mayor
recuperacin de agua y menor volumen de lodos ocurre con una dosis intermedia de relave
(5.2 g/L). Con otras dosis la coagulacin es menos eficiente y la velocidad de sedimentacin,
densidad de slidos y recuperacin de agua disminuyen; el mayor volumen de sedimento
(UF) confirma el efecto inverso pues los precipitados coloidales generados en la
neutralizacin ayudan a formar flculos ms compactos de relave fino.

Este comportamiento tambin observado en sistemas NCD de otras muestras ocurre por la
reduccin de la carga superficial absoluta (negativa y positiva) sobre la superficie de las
partculas de relave.
En la Mina Pirquitas es importante maximizar la recuperacin de agua para su uso en la
Planta Concentradora y para evitar la contaminacin.
Tnel
Kingsmill,
Junn
En este proyecto se tom la decisin de implementar una Planta tipo HDS (Lodos de alta
densidad) sin mediar un proceso de seleccin de tecnologa ni el Estudio de Impacto
Ambiental que corresponde; en vista de ello, cabe sealar que el Proceso NCD ha sido el
nico de neutralizacin probado a escala piloto en el lugar del proyecto (4.100 m.s.n.m.).
La Planta Piloto NCD (foto 1), de 2 a 4 L/s de capacidad, utiliz el relave fino de la
concentradora M. Tnel como coagulante y obtuvo un efluente que cumpla largamente con
el estndar que el MINEM estableci para el tnel Kingsmill (tabla 3); asimismo la densidad
de los lodos alcanzaba 23-30% slidos en menos de una hora de sedimentacin en un
Clarificador de 3 pies de dimetro y 3 pies de alto*.

La tabla 2 muestra el pH de los efluentes y productos intermedios de la Planta Piloto NCD


indicados en la tabla 3.

Cuando no emplea oxgeno la Planta NCD opera con un pH de 10,2 en la neutralizacin y la


descarga del Clarificador se reduce a 9,6, por ello se observa concentraciones de Mn
sumamente bajas. Para cumplir con el estndar general de pH (6-9) este efluente pasa a una
poza de clarificacin donde se mejora y el pH desciende por debajo de 9 gracias a la accin
del CO2 del aire.
Este sistema simplifica notablemente el diseo al punto que los tiempos considerados para
neutralizacin son de solo 10 minutos y las velocidades de sedimentacin de 18 m/h,
comparados con 50 minutos y 0,8 m/h en el proceso HDS, respectivamente.
Las notables ventajas econmicas, sociales y ambientales que genera una innovacin
tecnolgica NCD sobre un proceso convencional (HDS) pueden apreciarse en la tabla 4
basada en la informacin publicada y en el Pilotaje NCD y Estudio de Factibilidad que Smallvill
s.a.c. present al MINEM en febrero del 2007.

Las ventajas econmicas se materializan en un ahorro de 26 millones de dlares en la


inversin y 0,5 millones US$/ao en la operacin; las ventajas ambientales se explican
porque se evitaba la descarga de 54 mil millones de litros de agua cida sobre la cuenca del
Mantaro, la afectacin 500,000 m2 de terrenos con aptitud agrcola, todo lo cual tiene una
gran repercusin socioeconmica sobre los agricultores del Valle del Mantaro.
La utilizacin de camiones para el traslado de lodos HDS poco densos, innecesario con la
tecnologa NCD, y el uso excesivo de 650 Kw, colisionan directamente con el Acuerdo de
Kyoto sobre el cambio climtico que nuestro pas suscribi.
Cabe sealar que el proceso NCD tambin opera muy bien cuando emplea caliza fina en
lugar de relaves para la coagulacin (y neutralizacin) y obtiene lodos con densidades
superiores a 60% de slidos. En este caso los lodos generados se almacenan en la misma
cantera que suministra la caliza.
Finalmente, el uso de oxgeno desarrollado por Smallvill armoniza con la cintica rpida del
proceso NCD y permite obtener bajas concentraciones de Mn en tiempos menores a 10
minutos y pHs por debajo de 9.5. En el Per es importante considerar que los procesos de
neutralizacin que involucran oxidacin de Fe y Mn se comportan de manera diferente en
Lima y a 4,000 m.s.n.m.

Cuando no emplea oxgeno la Planta NCD opera con un pH de 10,2 en la neutralizacin y la


descarga del Clarificador se reduce a 9,6, por ello se observa concentraciones de Mn
sumamente bajas. Para cumplir con el estndar general de pH (6-9) este efluente pasa a una
poza de clarificacin donde se mejora y el pH desciende por debajo de 9 gracias a la accin
del CO2 del aire.
Este sistema simplifica notablemente el diseo al punto que los tiempos considerados para
neutralizacin son de solo 10 minutos y las velocidades de sedimentacin de 18 m/h,
comparados con 50 minutos y 0,8 m/h en el proceso HDS, respectivamente.
Las notables ventajas econmicas, sociales y ambientales que genera una innovacin
tecnolgica NCD sobre un proceso convencional (HDS) pueden apreciarse en la tabla 4
basada en la informacin publicada y en el Pilotaje NCD y Estudio de Factibilidad que Smallvill
s.a.c. present al MINEM en febrero del 2007.

Las ventajas econmicas se materializan en un ahorro de 26 millones de dlares en la


inversin y 0,5 millones US$/ao en la operacin; las ventajas ambientales se explican
porque se evitaba la descarga de 54 mil millones de litros de agua cida sobre la cuenca del
Mantaro, la afectacin 500,000 m2 de terrenos con aptitud agrcola, todo lo cual tiene una
gran repercusin socioeconmica sobre los agricultores del Valle del Mantaro.
La utilizacin de camiones para el traslado de lodos HDS poco densos, innecesario con la
tecnologa NCD, y el uso excesivo de 650 Kw, colisionan directamente con el Acuerdo de
Kyoto sobre el cambio climtico que nuestro pas suscribi.
Cabe sealar que el proceso NCD tambin opera muy bien cuando emplea caliza fina en
lugar de relaves para la coagulacin (y neutralizacin) y obtiene lodos con densidades
superiores a 60% de slidos. En este caso los lodos generados se almacenan en la misma
cantera que suministra la caliza.
Finalmente, el uso de oxgeno desarrollado por Smallvill armoniza con la cintica rpida del
proceso NCD y permite obtener bajas concentraciones de Mn en tiempos menores a 10
minutos y pHs por debajo de 9.5. En el Per es importante considerar que los procesos de
neutralizacin que involucran oxidacin de Fe y Mn se comportan de manera diferente en
Lima y a 4,000 m.s.n.m.