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Dialogues d histoire ancienne supplment 4.

1, 25-41

Ovide, conteur dhistoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

Dialogues d histoire ancienne supplment 4.1, 25-41

Ovide, conteur dhistoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

Marie Ver Eecke

Marie Ver Eecke

Si les Romains ont oppos lexigence de vrit propre aux historiens aux fables
mensongres des potes1, ils nen avaient pas moins conscience que posie et histoire
taient intimement lies : cest en vers que Naevius et Ennius ont crit lhistoire de
Rome, et cest en vers toujours, une poque o lhistoriographie tait pourtant
reconnue comme un genre littraire part entire, que Virgile et Properce ont voqu
les origines de la Ville ou quHorace a chant Auguste. Afin dillustrer la fragilit de
la frontire entre histoire et posie, nous nous intresserons ici lexemple dOvide.
Dans les Fastes, il sest voulu un Callimaque romain, et il sest donn pour tche de
retrouver les origines des diffrentes ftes religieuses2; la valeur potique de son uvre
est aujourdhui pleinement reconnue3 et ce nest donc pas cette dernire qui fera lobjet
de notre tude: nous chercherons montrer que les vers par lesquels il a transcrit le
temps immuable du calendrier4 nont pas seulement cont de belles histoires, mais
aussi lhistoire de Rome, passe et prsente5. Nous nous limiterons un seul passage,

Si les Romains ont oppos lexigence de vrit propre aux historiens aux fables
mensongres des potes1, ils nen avaient pas moins conscience que posie et histoire
taient intimement lies : cest en vers que Naevius et Ennius ont crit lhistoire de
Rome, et cest en vers toujours, une poque o lhistoriographie tait pourtant
reconnue comme un genre littraire part entire, que Virgile et Properce ont voqu
les origines de la Ville ou quHorace a chant Auguste. Afin dillustrer la fragilit de
la frontire entre histoire et posie, nous nous intresserons ici lexemple dOvide.
Dans les Fastes, il sest voulu un Callimaque romain, et il sest donn pour tche de
retrouver les origines des diffrentes ftes religieuses2; la valeur potique de son uvre
est aujourdhui pleinement reconnue3 et ce nest donc pas cette dernire qui fera lobjet
de notre tude: nous chercherons montrer que les vers par lesquels il a transcrit le
temps immuable du calendrier4 nont pas seulement cont de belles histoires, mais
aussi lhistoire de Rome, passe et prsente5. Nous nous limiterons un seul passage,

1
Voir par exemple Cicron, De legibus I.1.5.
2
Voir par exemple Ovide, Fasti I.1-2 ; sur le projet tiologique des Fastes, on pourra consulter la
synthse de Porte1985.
3
Sur cette question, on pourra consulter la mise au point de Newlands 1995, p.1-3.
4 Sur la tension entre la forme calendaire temps perptuel fig et la double recherche sur le pass
et le prsent religieux de Rome, voir Beard1987; Wallace-Hadrill1987; Hardie1992; voir aussi
de manire plus gnrale Newlands1995; Labate 2005.
5
Sur les allusions historiques et la place de lhistoire dans les uvres dOvide, on pourra consulter
Syme1978; Fox1996; Classen2002. Les Mtamorphoses en particulier ont t analyses comme le
rcit pique de lhistoire du monde, de sa naissance aux temps historiques; voir en ce sens Hardie2002
( propos des livres XIV et XV); Wheeler2002 (parallle avec lhistoire universelle).

1
Voir par exemple Cicron, De legibus I.1.5.
2
Voir par exemple Ovide, Fasti I.1-2 ; sur le projet tiologique des Fastes, on pourra consulter la
synthse de Porte1985.
3
Sur cette question, on pourra consulter la mise au point de Newlands 1995, p.1-3.
4 Sur la tension entre la forme calendaire temps perptuel fig et la double recherche sur le pass
et le prsent religieux de Rome, voir Beard1987; Wallace-Hadrill1987; Hardie1992; voir aussi
de manire plus gnrale Newlands1995; Labate 2005.
5
Sur les allusions historiques et la place de lhistoire dans les uvres dOvide, on pourra consulter
Syme1978; Fox1996; Classen2002. Les Mtamorphoses en particulier ont t analyses comme le
rcit pique de lhistoire du monde, de sa naissance aux temps historiques; voir en ce sens Hardie2002
( propos des livres XIV et XV); Wheeler2002 (parallle avec lhistoire universelle).

DHA supplment 4.1

Dialogues d histoire ancienne supplment 4.1, 25-41

Ovide, conteur dhistoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

DHA supplment 4.1

Dialogues d histoire ancienne supplment 4.1, 25-41

Ovide, conteur dhistoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

Marie Ver Eecke

Marie Ver Eecke

Si les Romains ont oppos lexigence de vrit propre aux historiens aux fables
mensongres des potes1, ils nen avaient pas moins conscience que posie et histoire
taient intimement lies : cest en vers que Naevius et Ennius ont crit lhistoire de
Rome, et cest en vers toujours, une poque o lhistoriographie tait pourtant
reconnue comme un genre littraire part entire, que Virgile et Properce ont voqu
les origines de la Ville ou quHorace a chant Auguste. Afin dillustrer la fragilit de
la frontire entre histoire et posie, nous nous intresserons ici lexemple dOvide.
Dans les Fastes, il sest voulu un Callimaque romain, et il sest donn pour tche de
retrouver les origines des diffrentes ftes religieuses2; la valeur potique de son uvre
est aujourdhui pleinement reconnue3 et ce nest donc pas cette dernire qui fera lobjet
de notre tude: nous chercherons montrer que les vers par lesquels il a transcrit le
temps immuable du calendrier4 nont pas seulement cont de belles histoires, mais
aussi lhistoire de Rome, passe et prsente5. Nous nous limiterons un seul passage,

Si les Romains ont oppos lexigence de vrit propre aux historiens aux fables
mensongres des potes1, ils nen avaient pas moins conscience que posie et histoire
taient intimement lies : cest en vers que Naevius et Ennius ont crit lhistoire de
Rome, et cest en vers toujours, une poque o lhistoriographie tait pourtant
reconnue comme un genre littraire part entire, que Virgile et Properce ont voqu
les origines de la Ville ou quHorace a chant Auguste. Afin dillustrer la fragilit de
la frontire entre histoire et posie, nous nous intresserons ici lexemple dOvide.
Dans les Fastes, il sest voulu un Callimaque romain, et il sest donn pour tche de
retrouver les origines des diffrentes ftes religieuses2; la valeur potique de son uvre
est aujourdhui pleinement reconnue3 et ce nest donc pas cette dernire qui fera lobjet
de notre tude: nous chercherons montrer que les vers par lesquels il a transcrit le
temps immuable du calendrier4 nont pas seulement cont de belles histoires, mais
aussi lhistoire de Rome, passe et prsente5. Nous nous limiterons un seul passage,

1
Voir par exemple Cicron, De legibus I.1.5.
2
Voir par exemple Ovide, Fasti I.1-2 ; sur le projet tiologique des Fastes, on pourra consulter la
synthse de Porte1985.
3
Sur cette question, on pourra consulter la mise au point de Newlands 1995, p.1-3.
4 Sur la tension entre la forme calendaire temps perptuel fig et la double recherche sur le pass
et le prsent religieux de Rome, voir Beard1987; Wallace-Hadrill1987; Hardie1992; voir aussi
de manire plus gnrale Newlands1995; Labate 2005.
5
Sur les allusions historiques et la place de lhistoire dans les uvres dOvide, on pourra consulter
Syme1978; Fox1996; Classen2002. Les Mtamorphoses en particulier ont t analyses comme le
rcit pique de lhistoire du monde, de sa naissance aux temps historiques; voir en ce sens Hardie2002
( propos des livres XIV et XV); Wheeler2002 (parallle avec lhistoire universelle).

1
Voir par exemple Cicron, De legibus I.1.5.
2
Voir par exemple Ovide, Fasti I.1-2 ; sur le projet tiologique des Fastes, on pourra consulter la
synthse de Porte1985.
3
Sur cette question, on pourra consulter la mise au point de Newlands 1995, p.1-3.
4 Sur la tension entre la forme calendaire temps perptuel fig et la double recherche sur le pass
et le prsent religieux de Rome, voir Beard1987; Wallace-Hadrill1987; Hardie1992; voir aussi
de manire plus gnrale Newlands1995; Labate 2005.
5
Sur les allusions historiques et la place de lhistoire dans les uvres dOvide, on pourra consulter
Syme1978; Fox1996; Classen2002. Les Mtamorphoses en particulier ont t analyses comme le
rcit pique de lhistoire du monde, de sa naissance aux temps historiques; voir en ce sens Hardie2002
( propos des livres XIV et XV); Wheeler2002 (parallle avec lhistoire universelle).

DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

26

Marie Ver Eecke

26

Marie Ver Eecke

la crmonie des Lupercales, qui a pris une actualit nouvelle sous le Principat6 : la
crmonie archaque du 15fvrier7 avait en effet t associe en 44av.J.C. aux ambitions
monarchiques de Csar ainsi qu son assassinat8, et elle avait subi, de ce fait, une clipse
momentane avant dtre restaure par Auguste. Nous analyserons dabord dans quelle
mesure lenqute tiologique a transform le pote en historien ; nous montrerons
ensuite quil sest non seulement intress aux traditions anciennes en chercheur rudit,
mais quil a galement pris les nouvelles Lupercales augustennes pour sujet de ses vers:
nous dgagerons ainsi en quoi lentrelacement du pass et du prsent dans les Fastes
reprsente une autre manire dcrire lhistoire, potique.

la crmonie des Lupercales, qui a pris une actualit nouvelle sous le Principat6 : la
crmonie archaque du 15fvrier7 avait en effet t associe en 44av.J.C. aux ambitions
monarchiques de Csar ainsi qu son assassinat8, et elle avait subi, de ce fait, une clipse
momentane avant dtre restaure par Auguste. Nous analyserons dabord dans quelle
mesure lenqute tiologique a transform le pote en historien ; nous montrerons
ensuite quil sest non seulement intress aux traditions anciennes en chercheur rudit,
mais quil a galement pris les nouvelles Lupercales augustennes pour sujet de ses vers:
nous dgagerons ainsi en quoi lentrelacement du pass et du prsent dans les Fastes
reprsente une autre manire dcrire lhistoire, potique.

Ovide, dans les Fastes, a adopt la figure dun historien des religions, sinspirant
de la mthode et de lcriture propres lhistoriographie9. Il a voulu expliquer lorigine
de la fte et de ses rituels, ainsi quil la explicitement affirm pour introduire le
passage consacr aux Lupercales10. Il a men son enqute dans trois directions, la
question de la nudit des luperques dabord il y a associ trois longs rcits et quatre
explications11, celle de lorigine des noms lupercus et lupercal ensuite un seul rcit

Ovide, dans les Fastes, a adopt la figure dun historien des religions, sinspirant
de la mthode et de lcriture propres lhistoriographie9. Il a voulu expliquer lorigine
de la fte et de ses rituels, ainsi quil la explicitement affirm pour introduire le
passage consacr aux Lupercales10. Il a men son enqute dans trois directions, la
question de la nudit des luperques dabord il y a associ trois longs rcits et quatre
explications11, celle de lorigine des noms lupercus et lupercal ensuite un seul rcit

6
Sutone, Augustus 31.5-6 ; voir aussi Auguste, Res Gestae 19 (restauration du sanctuaire du
Lupercal).
7
Sur les Lupercales, on pourra consulter Alfldi1974; Scholtz 1981; Ulf1982.
8
Voir Cicron, Philippicae II.34.85; Tite-Live, Periochae CXVI; Nicolas de Damas, 21; Sutone,
Caesar 79.3 ; Plutarque, Csar 61.6 et Antoine 12 ; Appien, Les Guerres civiles II.16.109 = 456-458 ;
Dion Cassius, XLIV.11. La tentative de couronnement de Csar par Antoine aux Lupercales a t aussi
diversement interprte par les Modernes que par les Anciens. On pourra consulter: Martin1994,
p. 383 et 1988 (tentations monarchiques et sondage dopinion de Csar) ; Sordi 1999 (complot
foment par les adversaires de Csar pour le discrditer); Zecchini 2001 p.11-34 et plus particulirement
p.19-20 (geste dAntoine et refus de la royaut de la part de Csar); voir aussi Ver Eecke2009. Cest
plus vraisemblablement dans les Actes du Snat (Dion Cassius, XLIV.11.3: ) que dans le
calendrier religieux romain (Cicron, Philippicae II.34.87: Fasti) qua t inscrit le refus de la royaut par
Csar (voir en ce sens VerEecke2009): limportance du dveloppement des Fastes dOvide ne serait
pas alors mettre directement en relation avec la crmonie de 44av.J.-C.
9
Voir en ce sens les rflexions de Newlands 1995, p.51-58 sur la persona didactique dOvide
quelle a galement compar un antiquarian researcher (p.64).
10 Ovide, Fasti II.269: origo.
11 Nudit de Pan (II.285-288) ; pauvret des Arcadiens avant la naissance de Jupiter (II.289-302) ;
msaventure amoureuse de Faunus, tromp par lchange de vtements entre Hercule et Omphale
(II.303-357); jeux des bergers du Palatin lors dune clbration des Lupercales, vol de btail et victoire de
Rmus sur son frre (II.358-380).

6
Sutone, Augustus 31.5-6 ; voir aussi Auguste, Res Gestae 19 (restauration du sanctuaire du
Lupercal).
7
Sur les Lupercales, on pourra consulter Alfldi1974; Scholtz 1981; Ulf1982.
8
Voir Cicron, Philippicae II.34.85; Tite-Live, Periochae CXVI; Nicolas de Damas, 21; Sutone,
Caesar 79.3 ; Plutarque, Csar 61.6 et Antoine 12 ; Appien, Les Guerres civiles II.16.109 = 456-458 ;
Dion Cassius, XLIV.11. La tentative de couronnement de Csar par Antoine aux Lupercales a t aussi
diversement interprte par les Modernes que par les Anciens. On pourra consulter: Martin1994,
p. 383 et 1988 (tentations monarchiques et sondage dopinion de Csar) ; Sordi 1999 (complot
foment par les adversaires de Csar pour le discrditer); Zecchini 2001 p.11-34 et plus particulirement
p.19-20 (geste dAntoine et refus de la royaut de la part de Csar); voir aussi Ver Eecke2009. Cest
plus vraisemblablement dans les Actes du Snat (Dion Cassius, XLIV.11.3: ) que dans le
calendrier religieux romain (Cicron, Philippicae II.34.87: Fasti) qua t inscrit le refus de la royaut par
Csar (voir en ce sens VerEecke2009): limportance du dveloppement des Fastes dOvide ne serait
pas alors mettre directement en relation avec la crmonie de 44av.J.-C.
9
Voir en ce sens les rflexions de Newlands 1995, p.51-58 sur la persona didactique dOvide
quelle a galement compar un antiquarian researcher (p.64).
10 Ovide, Fasti II.269: origo.
11 Nudit de Pan (II.285-288) ; pauvret des Arcadiens avant la naissance de Jupiter (II.289-302) ;
msaventure amoureuse de Faunus, tromp par lchange de vtements entre Hercule et Omphale
(II.303-357); jeux des bergers du Palatin lors dune clbration des Lupercales, vol de btail et victoire de
Rmus sur son frre (II.358-380).

DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

26

Marie Ver Eecke

26

Marie Ver Eecke

la crmonie des Lupercales, qui a pris une actualit nouvelle sous le Principat6 : la
crmonie archaque du 15fvrier7 avait en effet t associe en 44av.J.C. aux ambitions
monarchiques de Csar ainsi qu son assassinat8, et elle avait subi, de ce fait, une clipse
momentane avant dtre restaure par Auguste. Nous analyserons dabord dans quelle
mesure lenqute tiologique a transform le pote en historien ; nous montrerons
ensuite quil sest non seulement intress aux traditions anciennes en chercheur rudit,
mais quil a galement pris les nouvelles Lupercales augustennes pour sujet de ses vers:
nous dgagerons ainsi en quoi lentrelacement du pass et du prsent dans les Fastes
reprsente une autre manire dcrire lhistoire, potique.

la crmonie des Lupercales, qui a pris une actualit nouvelle sous le Principat6 : la
crmonie archaque du 15fvrier7 avait en effet t associe en 44av.J.C. aux ambitions
monarchiques de Csar ainsi qu son assassinat8, et elle avait subi, de ce fait, une clipse
momentane avant dtre restaure par Auguste. Nous analyserons dabord dans quelle
mesure lenqute tiologique a transform le pote en historien ; nous montrerons
ensuite quil sest non seulement intress aux traditions anciennes en chercheur rudit,
mais quil a galement pris les nouvelles Lupercales augustennes pour sujet de ses vers:
nous dgagerons ainsi en quoi lentrelacement du pass et du prsent dans les Fastes
reprsente une autre manire dcrire lhistoire, potique.

Ovide, dans les Fastes, a adopt la figure dun historien des religions, sinspirant
de la mthode et de lcriture propres lhistoriographie9. Il a voulu expliquer lorigine
de la fte et de ses rituels, ainsi quil la explicitement affirm pour introduire le
passage consacr aux Lupercales10. Il a men son enqute dans trois directions, la
question de la nudit des luperques dabord il y a associ trois longs rcits et quatre
explications11, celle de lorigine des noms lupercus et lupercal ensuite un seul rcit

Ovide, dans les Fastes, a adopt la figure dun historien des religions, sinspirant
de la mthode et de lcriture propres lhistoriographie9. Il a voulu expliquer lorigine
de la fte et de ses rituels, ainsi quil la explicitement affirm pour introduire le
passage consacr aux Lupercales10. Il a men son enqute dans trois directions, la
question de la nudit des luperques dabord il y a associ trois longs rcits et quatre
explications11, celle de lorigine des noms lupercus et lupercal ensuite un seul rcit

6
Sutone, Augustus 31.5-6 ; voir aussi Auguste, Res Gestae 19 (restauration du sanctuaire du
Lupercal).
7
Sur les Lupercales, on pourra consulter Alfldi1974; Scholtz 1981; Ulf1982.
8
Voir Cicron, Philippicae II.34.85; Tite-Live, Periochae CXVI; Nicolas de Damas, 21; Sutone,
Caesar 79.3 ; Plutarque, Csar 61.6 et Antoine 12 ; Appien, Les Guerres civiles II.16.109 = 456-458 ;
Dion Cassius, XLIV.11. La tentative de couronnement de Csar par Antoine aux Lupercales a t aussi
diversement interprte par les Modernes que par les Anciens. On pourra consulter: Martin1994,
p. 383 et 1988 (tentations monarchiques et sondage dopinion de Csar) ; Sordi 1999 (complot
foment par les adversaires de Csar pour le discrditer); Zecchini 2001 p.11-34 et plus particulirement
p.19-20 (geste dAntoine et refus de la royaut de la part de Csar); voir aussi Ver Eecke2009. Cest
plus vraisemblablement dans les Actes du Snat (Dion Cassius, XLIV.11.3: ) que dans le
calendrier religieux romain (Cicron, Philippicae II.34.87: Fasti) qua t inscrit le refus de la royaut par
Csar (voir en ce sens VerEecke2009): limportance du dveloppement des Fastes dOvide ne serait
pas alors mettre directement en relation avec la crmonie de 44av.J.-C.
9
Voir en ce sens les rflexions de Newlands 1995, p.51-58 sur la persona didactique dOvide
quelle a galement compar un antiquarian researcher (p.64).
10 Ovide, Fasti II.269: origo.
11 Nudit de Pan (II.285-288) ; pauvret des Arcadiens avant la naissance de Jupiter (II.289-302) ;
msaventure amoureuse de Faunus, tromp par lchange de vtements entre Hercule et Omphale
(II.303-357); jeux des bergers du Palatin lors dune clbration des Lupercales, vol de btail et victoire de
Rmus sur son frre (II.358-380).

6
Sutone, Augustus 31.5-6 ; voir aussi Auguste, Res Gestae 19 (restauration du sanctuaire du
Lupercal).
7
Sur les Lupercales, on pourra consulter Alfldi1974; Scholtz 1981; Ulf1982.
8
Voir Cicron, Philippicae II.34.85; Tite-Live, Periochae CXVI; Nicolas de Damas, 21; Sutone,
Caesar 79.3 ; Plutarque, Csar 61.6 et Antoine 12 ; Appien, Les Guerres civiles II.16.109 = 456-458 ;
Dion Cassius, XLIV.11. La tentative de couronnement de Csar par Antoine aux Lupercales a t aussi
diversement interprte par les Modernes que par les Anciens. On pourra consulter: Martin1994,
p. 383 et 1988 (tentations monarchiques et sondage dopinion de Csar) ; Sordi 1999 (complot
foment par les adversaires de Csar pour le discrditer); Zecchini 2001 p.11-34 et plus particulirement
p.19-20 (geste dAntoine et refus de la royaut de la part de Csar); voir aussi Ver Eecke2009. Cest
plus vraisemblablement dans les Actes du Snat (Dion Cassius, XLIV.11.3: ) que dans le
calendrier religieux romain (Cicron, Philippicae II.34.87: Fasti) qua t inscrit le refus de la royaut par
Csar (voir en ce sens VerEecke2009): limportance du dveloppement des Fastes dOvide ne serait
pas alors mettre directement en relation avec la crmonie de 44av.J.-C.
9
Voir en ce sens les rflexions de Newlands 1995, p.51-58 sur la persona didactique dOvide
quelle a galement compar un antiquarian researcher (p.64).
10 Ovide, Fasti II.269: origo.
11 Nudit de Pan (II.285-288) ; pauvret des Arcadiens avant la naissance de Jupiter (II.289-302) ;
msaventure amoureuse de Faunus, tromp par lchange de vtements entre Hercule et Omphale
(II.303-357); jeux des bergers du Palatin lors dune clbration des Lupercales, vol de btail et victoire de
Rmus sur son frre (II.358-380).

DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

27

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

27

et deux explications12et la signification de la fte enfin un rcit et une explication


uniquement13. Il a ainsi touch aux diffrents domaines couverts par lhistoriographie
antique: lexcursus ethnographique dans la description du mode de vie des premiers
Arcadiens, lanecdote avec la msaventure amoureuse de Faunus, la narration pour
la victoire de Rmus aux Lupercales, le merveilleux mythologique dans le rcit de
lexposition des jumeaux ou encore la religion avec loracle de Junon. Cest avec le
regard dun antiquaire quOvide a abord le pass: en effet, il na pas adopt lordre
chronologique caractristique de lcriture historique et il a, en apparence du moins,
prfr suivre un ordre thmatique14 la nudit des Luperques dabord, lorigine des
noms lupercus et lupercal ensuite et la signification du rite de la flagellation enfin15. Ce
choix na cependant pas conduit occulter toute dimension temporelle, puisque le
pass a t envisag dans une perspective tiologique, afin de montrer en quoi il rendait
compte du prsent; quil se soit agi des rites ou du nom des Lupercales, Ovide a rappel
son projet comme un leitmotiv: ainsi, des expressions telles que rogas cur (II.283-284),
traditur cur (II.303), quaeras cur (II.381) ou plus explicitement encore, le mot causae
(II.359) viennent introduire les diffrents rcits. Au moment de conclure ceux de la
msaventure de Faunus et de la course des jumeaux, le pote a une fois encore mis en
valeur le lien de cause effet entre pass et prsent, et il a employ un champ lexical
emprunt aux historiens monimenta, testificantur et memor16. Si le pass explique le
prsent, ce dernier en porte la trace, et vient lattester. Comme lont fait la mme
poque Tite-Live et Denys dHalicarnasse, Ovide a ainsi appuy le rcit merveilleux de

et deux explications12et la signification de la fte enfin un rcit et une explication


uniquement13. Il a ainsi touch aux diffrents domaines couverts par lhistoriographie
antique: lexcursus ethnographique dans la description du mode de vie des premiers
Arcadiens, lanecdote avec la msaventure amoureuse de Faunus, la narration pour
la victoire de Rmus aux Lupercales, le merveilleux mythologique dans le rcit de
lexposition des jumeaux ou encore la religion avec loracle de Junon. Cest avec le
regard dun antiquaire quOvide a abord le pass: en effet, il na pas adopt lordre
chronologique caractristique de lcriture historique et il a, en apparence du moins,
prfr suivre un ordre thmatique14 la nudit des Luperques dabord, lorigine des
noms lupercus et lupercal ensuite et la signification du rite de la flagellation enfin15. Ce
choix na cependant pas conduit occulter toute dimension temporelle, puisque le
pass a t envisag dans une perspective tiologique, afin de montrer en quoi il rendait
compte du prsent; quil se soit agi des rites ou du nom des Lupercales, Ovide a rappel
son projet comme un leitmotiv: ainsi, des expressions telles que rogas cur (II.283-284),
traditur cur (II.303), quaeras cur (II.381) ou plus explicitement encore, le mot causae
(II.359) viennent introduire les diffrents rcits. Au moment de conclure ceux de la
msaventure de Faunus et de la course des jumeaux, le pote a une fois encore mis en
valeur le lien de cause effet entre pass et prsent, et il a employ un champ lexical
emprunt aux historiens monimenta, testificantur et memor16. Si le pass explique le
prsent, ce dernier en porte la trace, et vient lattester. Comme lont fait la mme
poque Tite-Live et Denys dHalicarnasse, Ovide a ainsi appuy le rcit merveilleux de

12 Exposition de Romulus et Rmus, allaits par une louve (II.381-422) ; souvenir du culte de Pan
Lycen (II.423-424).
13 Strilit des Sabines enleves par Romulus et oracle de Iuno Lucina, lorigine du rite de la
flagellation (II.425-452).
14 Voir infra sur lorganisation chronologique des rcits tiologiques des Lupercales.
15 Ce classement thmatique est limage de celui qui gouverne lensemble du pome: ce nest pas la
manire des annalistes en effet quOvide a rendu compte des origines des ftes mais en suivant lordre du
calendrier, cest--dire une forme de temps perptuel et immuable. Sur la distinction entre historiens et
antiquaires, voir Momigliano 1983 et plus particulirement p.66-70. La forme de narration
choisie par Ovide ne nous semble pas relever de lhistoire universelle qui envisage, sur une mme priode,
des vnements qui se sont produits dans des endroits diffrents.
16 Ovide, Fasti II.301-302 : Nunc quoque detecti referunt monimenta vetusti, / Moris, et antiquas
testificantur opes, Maintenant encore, les luperques dvtus rappellent le souvenir de lancien usage, et
attestent de lantique condition. Ovide, Fasti II.379-380: Forma manet facti: posito velamine currunt,/
Et memorem famam quod bene cessit habet, Le renom de cette affaire demeure: on quitte ses vtements
pour courir et laventure qui finit bien a laiss une renomme durable. Voir par exemple Tite-Live, I.13.5
pour un emploi similaire de monumentum ( propos du lacus Curtius); Denys dHalicarnasse, I.79.8:
, une statue figurant cet vnement ( propos de la statue de la louve).

12 Exposition de Romulus et Rmus, allaits par une louve (II.381-422) ; souvenir du culte de Pan
Lycen (II.423-424).
13 Strilit des Sabines enleves par Romulus et oracle de Iuno Lucina, lorigine du rite de la
flagellation (II.425-452).
14 Voir infra sur lorganisation chronologique des rcits tiologiques des Lupercales.
15 Ce classement thmatique est limage de celui qui gouverne lensemble du pome: ce nest pas la
manire des annalistes en effet quOvide a rendu compte des origines des ftes mais en suivant lordre du
calendrier, cest--dire une forme de temps perptuel et immuable. Sur la distinction entre historiens et
antiquaires, voir Momigliano 1983 et plus particulirement p.66-70. La forme de narration
choisie par Ovide ne nous semble pas relever de lhistoire universelle qui envisage, sur une mme priode,
des vnements qui se sont produits dans des endroits diffrents.
16 Ovide, Fasti II.301-302 : Nunc quoque detecti referunt monimenta vetusti, / Moris, et antiquas
testificantur opes, Maintenant encore, les luperques dvtus rappellent le souvenir de lancien usage, et
attestent de lantique condition. Ovide, Fasti II.379-380: Forma manet facti: posito velamine currunt,/
Et memorem famam quod bene cessit habet, Le renom de cette affaire demeure: on quitte ses vtements
pour courir et laventure qui finit bien a laiss une renomme durable. Voir par exemple Tite-Live, I.13.5
pour un emploi similaire de monumentum ( propos du lacus Curtius); Denys dHalicarnasse, I.79.8:
, une statue figurant cet vnement ( propos de la statue de la louve).

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

DHA supplment 4.1

27

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

DHA supplment 4.1

27

et deux explications12et la signification de la fte enfin un rcit et une explication


uniquement13. Il a ainsi touch aux diffrents domaines couverts par lhistoriographie
antique: lexcursus ethnographique dans la description du mode de vie des premiers
Arcadiens, lanecdote avec la msaventure amoureuse de Faunus, la narration pour
la victoire de Rmus aux Lupercales, le merveilleux mythologique dans le rcit de
lexposition des jumeaux ou encore la religion avec loracle de Junon. Cest avec le
regard dun antiquaire quOvide a abord le pass: en effet, il na pas adopt lordre
chronologique caractristique de lcriture historique et il a, en apparence du moins,
prfr suivre un ordre thmatique14 la nudit des Luperques dabord, lorigine des
noms lupercus et lupercal ensuite et la signification du rite de la flagellation enfin15. Ce
choix na cependant pas conduit occulter toute dimension temporelle, puisque le
pass a t envisag dans une perspective tiologique, afin de montrer en quoi il rendait
compte du prsent; quil se soit agi des rites ou du nom des Lupercales, Ovide a rappel
son projet comme un leitmotiv: ainsi, des expressions telles que rogas cur (II.283-284),
traditur cur (II.303), quaeras cur (II.381) ou plus explicitement encore, le mot causae
(II.359) viennent introduire les diffrents rcits. Au moment de conclure ceux de la
msaventure de Faunus et de la course des jumeaux, le pote a une fois encore mis en
valeur le lien de cause effet entre pass et prsent, et il a employ un champ lexical
emprunt aux historiens monimenta, testificantur et memor16. Si le pass explique le
prsent, ce dernier en porte la trace, et vient lattester. Comme lont fait la mme
poque Tite-Live et Denys dHalicarnasse, Ovide a ainsi appuy le rcit merveilleux de

et deux explications12et la signification de la fte enfin un rcit et une explication


uniquement13. Il a ainsi touch aux diffrents domaines couverts par lhistoriographie
antique: lexcursus ethnographique dans la description du mode de vie des premiers
Arcadiens, lanecdote avec la msaventure amoureuse de Faunus, la narration pour
la victoire de Rmus aux Lupercales, le merveilleux mythologique dans le rcit de
lexposition des jumeaux ou encore la religion avec loracle de Junon. Cest avec le
regard dun antiquaire quOvide a abord le pass: en effet, il na pas adopt lordre
chronologique caractristique de lcriture historique et il a, en apparence du moins,
prfr suivre un ordre thmatique14 la nudit des Luperques dabord, lorigine des
noms lupercus et lupercal ensuite et la signification du rite de la flagellation enfin15. Ce
choix na cependant pas conduit occulter toute dimension temporelle, puisque le
pass a t envisag dans une perspective tiologique, afin de montrer en quoi il rendait
compte du prsent; quil se soit agi des rites ou du nom des Lupercales, Ovide a rappel
son projet comme un leitmotiv: ainsi, des expressions telles que rogas cur (II.283-284),
traditur cur (II.303), quaeras cur (II.381) ou plus explicitement encore, le mot causae
(II.359) viennent introduire les diffrents rcits. Au moment de conclure ceux de la
msaventure de Faunus et de la course des jumeaux, le pote a une fois encore mis en
valeur le lien de cause effet entre pass et prsent, et il a employ un champ lexical
emprunt aux historiens monimenta, testificantur et memor16. Si le pass explique le
prsent, ce dernier en porte la trace, et vient lattester. Comme lont fait la mme
poque Tite-Live et Denys dHalicarnasse, Ovide a ainsi appuy le rcit merveilleux de

12 Exposition de Romulus et Rmus, allaits par une louve (II.381-422) ; souvenir du culte de Pan
Lycen (II.423-424).
13 Strilit des Sabines enleves par Romulus et oracle de Iuno Lucina, lorigine du rite de la
flagellation (II.425-452).
14 Voir infra sur lorganisation chronologique des rcits tiologiques des Lupercales.
15 Ce classement thmatique est limage de celui qui gouverne lensemble du pome: ce nest pas la
manire des annalistes en effet quOvide a rendu compte des origines des ftes mais en suivant lordre du
calendrier, cest--dire une forme de temps perptuel et immuable. Sur la distinction entre historiens et
antiquaires, voir Momigliano 1983 et plus particulirement p.66-70. La forme de narration
choisie par Ovide ne nous semble pas relever de lhistoire universelle qui envisage, sur une mme priode,
des vnements qui se sont produits dans des endroits diffrents.
16 Ovide, Fasti II.301-302 : Nunc quoque detecti referunt monimenta vetusti, / Moris, et antiquas
testificantur opes, Maintenant encore, les luperques dvtus rappellent le souvenir de lancien usage, et
attestent de lantique condition. Ovide, Fasti II.379-380: Forma manet facti: posito velamine currunt,/
Et memorem famam quod bene cessit habet, Le renom de cette affaire demeure: on quitte ses vtements
pour courir et laventure qui finit bien a laiss une renomme durable. Voir par exemple Tite-Live, I.13.5
pour un emploi similaire de monumentum ( propos du lacus Curtius); Denys dHalicarnasse, I.79.8:
, une statue figurant cet vnement ( propos de la statue de la louve).

12 Exposition de Romulus et Rmus, allaits par une louve (II.381-422) ; souvenir du culte de Pan
Lycen (II.423-424).
13 Strilit des Sabines enleves par Romulus et oracle de Iuno Lucina, lorigine du rite de la
flagellation (II.425-452).
14 Voir infra sur lorganisation chronologique des rcits tiologiques des Lupercales.
15 Ce classement thmatique est limage de celui qui gouverne lensemble du pome: ce nest pas la
manire des annalistes en effet quOvide a rendu compte des origines des ftes mais en suivant lordre du
calendrier, cest--dire une forme de temps perptuel et immuable. Sur la distinction entre historiens et
antiquaires, voir Momigliano 1983 et plus particulirement p.66-70. La forme de narration
choisie par Ovide ne nous semble pas relever de lhistoire universelle qui envisage, sur une mme priode,
des vnements qui se sont produits dans des endroits diffrents.
16 Ovide, Fasti II.301-302 : Nunc quoque detecti referunt monimenta vetusti, / Moris, et antiquas
testificantur opes, Maintenant encore, les luperques dvtus rappellent le souvenir de lancien usage, et
attestent de lantique condition. Ovide, Fasti II.379-380: Forma manet facti: posito velamine currunt,/
Et memorem famam quod bene cessit habet, Le renom de cette affaire demeure: on quitte ses vtements
pour courir et laventure qui finit bien a laiss une renomme durable. Voir par exemple Tite-Live, I.13.5
pour un emploi similaire de monumentum ( propos du lacus Curtius); Denys dHalicarnasse, I.79.8:
, une statue figurant cet vnement ( propos de la statue de la louve).

DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

28

Marie Ver Eecke

28

Marie Ver Eecke

lallaitement des jumeaux sur deux monumenta palatins bien connus des Romains, les
uestigia de la ficus ruminalis dabord17, et lune des statues de la louve ensuite18.

lallaitement des jumeaux sur deux monumenta palatins bien connus des Romains, les
uestigia de la ficus ruminalis dabord17, et lune des statues de la louve ensuite18.

la manire des historiens toujours, Ovide a doubl sa recherche des causes


dune interrogation sur la validit des explications quil a apportes19. Il na pas cach
leur caractre invraisemblable, qualifiant la msaventure de Faunus de fabula20 ou
soulignant le caractre merveilleux de lallaitement des jumeaux par la louvemirum21;
comme Tite-Live la fait dans son Histoire romaine, dans les cinq premiers livres en
particulier22, il a pris une certaine distance avec les traditions dont il a fait tat : on
peut ainsi relever lemploi du passif traditur , on rapporte, ou encore le subjonctif
quis credat23, qui pourrait croire. Tout en manifestant de la sorte son scepticisme
face aux lgendes du pass, Ovide cependant est bien rest un pote: en effet, il na pas
cherch tablir un fait vrai, et si, la manire des historiens toujours, il a fait tat de
versions contradictoires, il ne les a pas compares les unes aux autres pour en dterminer
la valeur24: ainsi, tout en proposant deux tymologies aux mots lupercus et lupercal
par lupa ou par Pan Lykaios, il na pas tranch entre elles, et le dsinvolte quid uetat
dicere avec lequel il a introduit la seconde explication au vers II.423 laisse entendre que
tel ntait pas son propos25. Il en va de mme des quatre tiologies quil a proposes la

la manire des historiens toujours, Ovide a doubl sa recherche des causes


dune interrogation sur la validit des explications quil a apportes19. Il na pas cach
leur caractre invraisemblable, qualifiant la msaventure de Faunus de fabula20 ou
soulignant le caractre merveilleux de lallaitement des jumeaux par la louvemirum21;
comme Tite-Live la fait dans son Histoire romaine, dans les cinq premiers livres en
particulier22, il a pris une certaine distance avec les traditions dont il a fait tat : on
peut ainsi relever lemploi du passif traditur , on rapporte, ou encore le subjonctif
quis credat23, qui pourrait croire. Tout en manifestant de la sorte son scepticisme
face aux lgendes du pass, Ovide cependant est bien rest un pote: en effet, il na pas
cherch tablir un fait vrai, et si, la manire des historiens toujours, il a fait tat de
versions contradictoires, il ne les a pas compares les unes aux autres pour en dterminer
la valeur24: ainsi, tout en proposant deux tymologies aux mots lupercus et lupercal
par lupa ou par Pan Lykaios, il na pas tranch entre elles, et le dsinvolte quid uetat
dicere avec lequel il a introduit la seconde explication au vers II.423 laisse entendre que
tel ntait pas son propos25. Il en va de mme des quatre tiologies quil a proposes la

17 Ovide, Fasti II.411.


18 Ovide, Fasti II.417-418 ; voir aussi Virgile, Aeneis VIII.630-634 ; Tite-Live, I.4.6 ; Denys
dHalicarnasse, I.79.6 et 8 (rfrence explicite la statue du Lupercal); dans un rcit destin expliquer
les mots lupercus et lupercal, il est plus vraisemblable quOvide ait pens la statue du Lupercal qu celle
du Comitium, ou aux types montaires de lallaitement des jumeaux. Sur les reprsentations figures de
la louve aux jumeaux, on pourra consulter Dulire1979 et ParisiPresicce2000.
19 Seule la question de la signification de la crmonie na pas fait lobjet dtiologies contradictoiresde
peur de rappeler peut-tre la februatio de 44av.J.-C.
20 Ovide, Fasti II.303-304: Sed cur praecipue fugiat uelamina Faunus,/ Traditur antiqui fabula plena
ioci, Mais la raison essentielle pour laquelle Faunus fuit tout vtement nous est conte par une histoire
pleine de sel antique.
21 Ovide, Fasti II.413-414: Venit ad expositos, mirum, lupa feta gemellos: / Quis credat pueris non
nocuisse feram? Merveille, une louve qui avait mis bas vint auprs des jumeaux: qui pourrait croire que
la bte sauvage ne fit pas de mal aux enfants?.
22 Tite-Live, Praefatio 6 et I.4.6-7 propos de la louve (tenet fama ; fabula ac miraculum) ; sur
les moyens lexicaux employs par lhistorien pour marquer son scepticisme, on pourra consulter
Forsythe1979 et plus particulirement p. 94 sur lexposition des jumeaux.
23 Voir supra n.21. Voir aussi II, 419: scires.
24 Voir par exemple Tite-Live, I.6-7; Denys dHalicarnasse, I.79.8 (version merveilleuse) et I.84.1-4
(version rationalise) propos de la louve, animale ou prostitue; plus clairement que Tite-Live, Denys
dHalicarnasse prend toujours parti pour les versions rationnelles, quil oppose aux fables mensongres.
25 Voir sur ce point les remarques de Newlands1995, p.59-60.

17 Ovide, Fasti II.411.


18 Ovide, Fasti II.417-418 ; voir aussi Virgile, Aeneis VIII.630-634 ; Tite-Live, I.4.6 ; Denys
dHalicarnasse, I.79.6 et 8 (rfrence explicite la statue du Lupercal); dans un rcit destin expliquer
les mots lupercus et lupercal, il est plus vraisemblable quOvide ait pens la statue du Lupercal qu celle
du Comitium, ou aux types montaires de lallaitement des jumeaux. Sur les reprsentations figures de
la louve aux jumeaux, on pourra consulter Dulire1979 et ParisiPresicce2000.
19 Seule la question de la signification de la crmonie na pas fait lobjet dtiologies contradictoiresde
peur de rappeler peut-tre la februatio de 44av.J.-C.
20 Ovide, Fasti II.303-304: Sed cur praecipue fugiat uelamina Faunus,/ Traditur antiqui fabula plena
ioci, Mais la raison essentielle pour laquelle Faunus fuit tout vtement nous est conte par une histoire
pleine de sel antique.
21 Ovide, Fasti II.413-414: Venit ad expositos, mirum, lupa feta gemellos: / Quis credat pueris non
nocuisse feram? Merveille, une louve qui avait mis bas vint auprs des jumeaux: qui pourrait croire que
la bte sauvage ne fit pas de mal aux enfants?.
22 Tite-Live, Praefatio 6 et I.4.6-7 propos de la louve (tenet fama ; fabula ac miraculum) ; sur
les moyens lexicaux employs par lhistorien pour marquer son scepticisme, on pourra consulter
Forsythe1979 et plus particulirement p. 94 sur lexposition des jumeaux.
23 Voir supra n.21. Voir aussi II, 419: scires.
24 Voir par exemple Tite-Live, I.6-7; Denys dHalicarnasse, I.79.8 (version merveilleuse) et I.84.1-4
(version rationalise) propos de la louve, animale ou prostitue; plus clairement que Tite-Live, Denys
dHalicarnasse prend toujours parti pour les versions rationnelles, quil oppose aux fables mensongres.
25 Voir sur ce point les remarques de Newlands1995, p.59-60.

DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

28

Marie Ver Eecke

28

Marie Ver Eecke

lallaitement des jumeaux sur deux monumenta palatins bien connus des Romains, les
uestigia de la ficus ruminalis dabord17, et lune des statues de la louve ensuite18.

lallaitement des jumeaux sur deux monumenta palatins bien connus des Romains, les
uestigia de la ficus ruminalis dabord17, et lune des statues de la louve ensuite18.

la manire des historiens toujours, Ovide a doubl sa recherche des causes


dune interrogation sur la validit des explications quil a apportes19. Il na pas cach
leur caractre invraisemblable, qualifiant la msaventure de Faunus de fabula20 ou
soulignant le caractre merveilleux de lallaitement des jumeaux par la louvemirum21;
comme Tite-Live la fait dans son Histoire romaine, dans les cinq premiers livres en
particulier22, il a pris une certaine distance avec les traditions dont il a fait tat : on
peut ainsi relever lemploi du passif traditur , on rapporte, ou encore le subjonctif
quis credat23, qui pourrait croire. Tout en manifestant de la sorte son scepticisme
face aux lgendes du pass, Ovide cependant est bien rest un pote: en effet, il na pas
cherch tablir un fait vrai, et si, la manire des historiens toujours, il a fait tat de
versions contradictoires, il ne les a pas compares les unes aux autres pour en dterminer
la valeur24: ainsi, tout en proposant deux tymologies aux mots lupercus et lupercal
par lupa ou par Pan Lykaios, il na pas tranch entre elles, et le dsinvolte quid uetat
dicere avec lequel il a introduit la seconde explication au vers II.423 laisse entendre que
tel ntait pas son propos25. Il en va de mme des quatre tiologies quil a proposes la

la manire des historiens toujours, Ovide a doubl sa recherche des causes


dune interrogation sur la validit des explications quil a apportes19. Il na pas cach
leur caractre invraisemblable, qualifiant la msaventure de Faunus de fabula20 ou
soulignant le caractre merveilleux de lallaitement des jumeaux par la louvemirum21;
comme Tite-Live la fait dans son Histoire romaine, dans les cinq premiers livres en
particulier22, il a pris une certaine distance avec les traditions dont il a fait tat : on
peut ainsi relever lemploi du passif traditur , on rapporte, ou encore le subjonctif
quis credat23, qui pourrait croire. Tout en manifestant de la sorte son scepticisme
face aux lgendes du pass, Ovide cependant est bien rest un pote: en effet, il na pas
cherch tablir un fait vrai, et si, la manire des historiens toujours, il a fait tat de
versions contradictoires, il ne les a pas compares les unes aux autres pour en dterminer
la valeur24: ainsi, tout en proposant deux tymologies aux mots lupercus et lupercal
par lupa ou par Pan Lykaios, il na pas tranch entre elles, et le dsinvolte quid uetat
dicere avec lequel il a introduit la seconde explication au vers II.423 laisse entendre que
tel ntait pas son propos25. Il en va de mme des quatre tiologies quil a proposes la

17 Ovide, Fasti II.411.


18 Ovide, Fasti II.417-418 ; voir aussi Virgile, Aeneis VIII.630-634 ; Tite-Live, I.4.6 ; Denys
dHalicarnasse, I.79.6 et 8 (rfrence explicite la statue du Lupercal); dans un rcit destin expliquer
les mots lupercus et lupercal, il est plus vraisemblable quOvide ait pens la statue du Lupercal qu celle
du Comitium, ou aux types montaires de lallaitement des jumeaux. Sur les reprsentations figures de
la louve aux jumeaux, on pourra consulter Dulire1979 et ParisiPresicce2000.
19 Seule la question de la signification de la crmonie na pas fait lobjet dtiologies contradictoiresde
peur de rappeler peut-tre la februatio de 44av.J.-C.
20 Ovide, Fasti II.303-304: Sed cur praecipue fugiat uelamina Faunus,/ Traditur antiqui fabula plena
ioci, Mais la raison essentielle pour laquelle Faunus fuit tout vtement nous est conte par une histoire
pleine de sel antique.
21 Ovide, Fasti II.413-414: Venit ad expositos, mirum, lupa feta gemellos: / Quis credat pueris non
nocuisse feram? Merveille, une louve qui avait mis bas vint auprs des jumeaux: qui pourrait croire que
la bte sauvage ne fit pas de mal aux enfants?.
22 Tite-Live, Praefatio 6 et I.4.6-7 propos de la louve (tenet fama ; fabula ac miraculum) ; sur
les moyens lexicaux employs par lhistorien pour marquer son scepticisme, on pourra consulter
Forsythe1979 et plus particulirement p. 94 sur lexposition des jumeaux.
23 Voir supra n.21. Voir aussi II, 419: scires.
24 Voir par exemple Tite-Live, I.6-7; Denys dHalicarnasse, I.79.8 (version merveilleuse) et I.84.1-4
(version rationalise) propos de la louve, animale ou prostitue; plus clairement que Tite-Live, Denys
dHalicarnasse prend toujours parti pour les versions rationnelles, quil oppose aux fables mensongres.
25 Voir sur ce point les remarques de Newlands1995, p.59-60.

17 Ovide, Fasti II.411.


18 Ovide, Fasti II.417-418 ; voir aussi Virgile, Aeneis VIII.630-634 ; Tite-Live, I.4.6 ; Denys
dHalicarnasse, I.79.6 et 8 (rfrence explicite la statue du Lupercal); dans un rcit destin expliquer
les mots lupercus et lupercal, il est plus vraisemblable quOvide ait pens la statue du Lupercal qu celle
du Comitium, ou aux types montaires de lallaitement des jumeaux. Sur les reprsentations figures de
la louve aux jumeaux, on pourra consulter Dulire1979 et ParisiPresicce2000.
19 Seule la question de la signification de la crmonie na pas fait lobjet dtiologies contradictoiresde
peur de rappeler peut-tre la februatio de 44av.J.-C.
20 Ovide, Fasti II.303-304: Sed cur praecipue fugiat uelamina Faunus,/ Traditur antiqui fabula plena
ioci, Mais la raison essentielle pour laquelle Faunus fuit tout vtement nous est conte par une histoire
pleine de sel antique.
21 Ovide, Fasti II.413-414: Venit ad expositos, mirum, lupa feta gemellos: / Quis credat pueris non
nocuisse feram? Merveille, une louve qui avait mis bas vint auprs des jumeaux: qui pourrait croire que
la bte sauvage ne fit pas de mal aux enfants?.
22 Tite-Live, Praefatio 6 et I.4.6-7 propos de la louve (tenet fama ; fabula ac miraculum) ; sur
les moyens lexicaux employs par lhistorien pour marquer son scepticisme, on pourra consulter
Forsythe1979 et plus particulirement p. 94 sur lexposition des jumeaux.
23 Voir supra n.21. Voir aussi II, 419: scires.
24 Voir par exemple Tite-Live, I.6-7; Denys dHalicarnasse, I.79.8 (version merveilleuse) et I.84.1-4
(version rationalise) propos de la louve, animale ou prostitue; plus clairement que Tite-Live, Denys
dHalicarnasse prend toujours parti pour les versions rationnelles, quil oppose aux fables mensongres.
25 Voir sur ce point les remarques de Newlands1995, p.59-60.

DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

29

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

29

nudit des luperquesnudit du dieu Pan (II.285-288), pauvret des Arcadiens (II.289302), msaventure de Faunus (II.303-356) ou encore victoire de Rmus sur son frre
(II.381-422). Ces tiologies sont comparables aux variantes ou aux explications
alternatives des historiens; le pote cependant ne les a ni confrontes ni hirarchises,
et les enchanements de lune lautre sont souvent abrupts: ainsi, il a gliss de Pan aux
Arcadiens dabord, puis de Pan Faunus, avant dopposer, sans prendre parti pour lune
ou lautre, la cause grecque et la cause romaine.

nudit des luperquesnudit du dieu Pan (II.285-288), pauvret des Arcadiens (II.289302), msaventure de Faunus (II.303-356) ou encore victoire de Rmus sur son frre
(II.381-422). Ces tiologies sont comparables aux variantes ou aux explications
alternatives des historiens; le pote cependant ne les a ni confrontes ni hirarchises,
et les enchanements de lune lautre sont souvent abrupts: ainsi, il a gliss de Pan aux
Arcadiens dabord, puis de Pan Faunus, avant dopposer, sans prendre parti pour lune
ou lautre, la cause grecque et la cause romaine.

La juxtaposition des explications na donc pas pour but, nous semble-t-il,


dtablir une vrit sur les Lupercales, leur origine et leur signification: elles relvent,
en apparence du moins, de larbitraire du pote qui les a multiplies avec virtuosit. Le
projet tiologique des Fastes sapparente bien une investigation historique visant
expliquer le prsent par le pass, mais la mthode des historiographes a t dtourne
par le pote de sa fin premire pour tre mise au service du plaisir littraire: tout en
prenant ostensiblement la figure dun historien des religions, Ovide a fait uvre de
conteur dans ses vers.

La juxtaposition des explications na donc pas pour but, nous semble-t-il,


dtablir une vrit sur les Lupercales, leur origine et leur signification: elles relvent,
en apparence du moins, de larbitraire du pote qui les a multiplies avec virtuosit. Le
projet tiologique des Fastes sapparente bien une investigation historique visant
expliquer le prsent par le pass, mais la mthode des historiographes a t dtourne
par le pote de sa fin premire pour tre mise au service du plaisir littraire: tout en
prenant ostensiblement la figure dun historien des religions, Ovide a fait uvre de
conteur dans ses vers.

Cest la question de sa documentation et de ses sources que nous souhaitons


dsormais nous intresser, car elle nous semble rvlatrice du rapport quentretiennent
posie et histoire dans les Fastes. Si, tel un historien soucieux de garantir ses dires en
citant des tmoignages faisant autorit, Ovide sest frquemment rclam de tmoins,
ces derniers cependant sont le plus souvent fictifs, puisquil sagirait de dieux, venus
lui rvler les origines des ftes du calendrier romain26. Ainsi, lpisode des Lupercales
a t plac sous le patronage des Muses, appeles Pirides dabord au vers II.269, puis
invoques nouveau par le singulier collectif Musa au vers II.359 ; les premires lui
ont enseign les origines arcadiennes des Lupercales, tandis que sa Muse lui en
a appris les causes romaines. Bien que les tmoins divins du pote ne soient pas ceux
de lhistorien, il ne faut pas y voir un argument pour refuser toute crdibilit aux
Fastes. Lrudition dOvide est clectique27, et ses sources relles ne se limitent pas, loin
de l, aux annales prisci, les antiques annales28, quil a cits: ses vers sappuient

Cest la question de sa documentation et de ses sources que nous souhaitons


dsormais nous intresser, car elle nous semble rvlatrice du rapport quentretiennent
posie et histoire dans les Fastes. Si, tel un historien soucieux de garantir ses dires en
citant des tmoignages faisant autorit, Ovide sest frquemment rclam de tmoins,
ces derniers cependant sont le plus souvent fictifs, puisquil sagirait de dieux, venus
lui rvler les origines des ftes du calendrier romain26. Ainsi, lpisode des Lupercales
a t plac sous le patronage des Muses, appeles Pirides dabord au vers II.269, puis
invoques nouveau par le singulier collectif Musa au vers II.359 ; les premires lui
ont enseign les origines arcadiennes des Lupercales, tandis que sa Muse lui en
a appris les causes romaines. Bien que les tmoins divins du pote ne soient pas ceux
de lhistorien, il ne faut pas y voir un argument pour refuser toute crdibilit aux
Fastes. Lrudition dOvide est clectique27, et ses sources relles ne se limitent pas, loin
de l, aux annales prisci, les antiques annales28, quil a cits: ses vers sappuient

26 Sur les interlocuteurs humains et divins dOvide, et ladaptation lgiaque de lidal dautopsie,
voir Newlands1995, p.51-86.
27 Peeters 1939, p.52 propos de son rudition clectique et plus gnralement p.49-63 sur ses
sources.
28 Ovide, Fasti I.7; voir aussi I.657.

26 Sur les interlocuteurs humains et divins dOvide, et ladaptation lgiaque de lidal dautopsie,
voir Newlands1995, p.51-86.
27 Peeters 1939, p.52 propos de son rudition clectique et plus gnralement p.49-63 sur ses
sources.
28 Ovide, Fasti I.7; voir aussi I.657.

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

DHA supplment 4.1

29

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

DHA supplment 4.1

29

nudit des luperquesnudit du dieu Pan (II.285-288), pauvret des Arcadiens (II.289302), msaventure de Faunus (II.303-356) ou encore victoire de Rmus sur son frre
(II.381-422). Ces tiologies sont comparables aux variantes ou aux explications
alternatives des historiens; le pote cependant ne les a ni confrontes ni hirarchises,
et les enchanements de lune lautre sont souvent abrupts: ainsi, il a gliss de Pan aux
Arcadiens dabord, puis de Pan Faunus, avant dopposer, sans prendre parti pour lune
ou lautre, la cause grecque et la cause romaine.

nudit des luperquesnudit du dieu Pan (II.285-288), pauvret des Arcadiens (II.289302), msaventure de Faunus (II.303-356) ou encore victoire de Rmus sur son frre
(II.381-422). Ces tiologies sont comparables aux variantes ou aux explications
alternatives des historiens; le pote cependant ne les a ni confrontes ni hirarchises,
et les enchanements de lune lautre sont souvent abrupts: ainsi, il a gliss de Pan aux
Arcadiens dabord, puis de Pan Faunus, avant dopposer, sans prendre parti pour lune
ou lautre, la cause grecque et la cause romaine.

La juxtaposition des explications na donc pas pour but, nous semble-t-il,


dtablir une vrit sur les Lupercales, leur origine et leur signification: elles relvent,
en apparence du moins, de larbitraire du pote qui les a multiplies avec virtuosit. Le
projet tiologique des Fastes sapparente bien une investigation historique visant
expliquer le prsent par le pass, mais la mthode des historiographes a t dtourne
par le pote de sa fin premire pour tre mise au service du plaisir littraire: tout en
prenant ostensiblement la figure dun historien des religions, Ovide a fait uvre de
conteur dans ses vers.

La juxtaposition des explications na donc pas pour but, nous semble-t-il,


dtablir une vrit sur les Lupercales, leur origine et leur signification: elles relvent,
en apparence du moins, de larbitraire du pote qui les a multiplies avec virtuosit. Le
projet tiologique des Fastes sapparente bien une investigation historique visant
expliquer le prsent par le pass, mais la mthode des historiographes a t dtourne
par le pote de sa fin premire pour tre mise au service du plaisir littraire: tout en
prenant ostensiblement la figure dun historien des religions, Ovide a fait uvre de
conteur dans ses vers.

Cest la question de sa documentation et de ses sources que nous souhaitons


dsormais nous intresser, car elle nous semble rvlatrice du rapport quentretiennent
posie et histoire dans les Fastes. Si, tel un historien soucieux de garantir ses dires en
citant des tmoignages faisant autorit, Ovide sest frquemment rclam de tmoins,
ces derniers cependant sont le plus souvent fictifs, puisquil sagirait de dieux, venus
lui rvler les origines des ftes du calendrier romain26. Ainsi, lpisode des Lupercales
a t plac sous le patronage des Muses, appeles Pirides dabord au vers II.269, puis
invoques nouveau par le singulier collectif Musa au vers II.359 ; les premires lui
ont enseign les origines arcadiennes des Lupercales, tandis que sa Muse lui en
a appris les causes romaines. Bien que les tmoins divins du pote ne soient pas ceux
de lhistorien, il ne faut pas y voir un argument pour refuser toute crdibilit aux
Fastes. Lrudition dOvide est clectique27, et ses sources relles ne se limitent pas, loin
de l, aux annales prisci, les antiques annales28, quil a cits: ses vers sappuient

Cest la question de sa documentation et de ses sources que nous souhaitons


dsormais nous intresser, car elle nous semble rvlatrice du rapport quentretiennent
posie et histoire dans les Fastes. Si, tel un historien soucieux de garantir ses dires en
citant des tmoignages faisant autorit, Ovide sest frquemment rclam de tmoins,
ces derniers cependant sont le plus souvent fictifs, puisquil sagirait de dieux, venus
lui rvler les origines des ftes du calendrier romain26. Ainsi, lpisode des Lupercales
a t plac sous le patronage des Muses, appeles Pirides dabord au vers II.269, puis
invoques nouveau par le singulier collectif Musa au vers II.359 ; les premires lui
ont enseign les origines arcadiennes des Lupercales, tandis que sa Muse lui en
a appris les causes romaines. Bien que les tmoins divins du pote ne soient pas ceux
de lhistorien, il ne faut pas y voir un argument pour refuser toute crdibilit aux
Fastes. Lrudition dOvide est clectique27, et ses sources relles ne se limitent pas, loin
de l, aux annales prisci, les antiques annales28, quil a cits: ses vers sappuient

26 Sur les interlocuteurs humains et divins dOvide, et ladaptation lgiaque de lidal dautopsie,
voir Newlands1995, p.51-86.
27 Peeters 1939, p.52 propos de son rudition clectique et plus gnralement p.49-63 sur ses
sources.
28 Ovide, Fasti I.7; voir aussi I.657.

26 Sur les interlocuteurs humains et divins dOvide, et ladaptation lgiaque de lidal dautopsie,
voir Newlands1995, p.51-86.
27 Peeters 1939, p.52 propos de son rudition clectique et plus gnralement p.49-63 sur ses
sources.
28 Ovide, Fasti I.7; voir aussi I.657.

DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

30

Marie Ver Eecke

30

Marie Ver Eecke

sur les monuments quil a vus29, et il a lu aussi bien Ennius que les historiens et les
antiquaires, comme en tmoignent en particulier les rapprochements linguistiques
dont fourmillent les Fastes30. Si certains peuvent sembler fantaisistes aux Modernes, ils
traduisent cependant une connaissance exacte des recherches des Anciens. Ainsi, les
deux explications proposes par Ovide lupercal et luperci sont largement attestes,
et lui viennent probablement de Varron, qui sest intress la desse Luperca31. Aux
tymologies courantes le nom du Tibre32 ou celui du figuier ruminal33 par exemple
il a ajout dautres jeux plus savants, qui tmoignent dune investigation approfondie:
on peut ainsi relever le rapprochement implicite entre inito et Inuus, qui dsigne
PanFaunus34 ou encore lallusion rudite lautre nom de Romulus, Altellus, dont il a
peut-tre eu connaissance grce Verrius Flaccus35.

sur les monuments quil a vus29, et il a lu aussi bien Ennius que les historiens et les
antiquaires, comme en tmoignent en particulier les rapprochements linguistiques
dont fourmillent les Fastes30. Si certains peuvent sembler fantaisistes aux Modernes, ils
traduisent cependant une connaissance exacte des recherches des Anciens. Ainsi, les
deux explications proposes par Ovide lupercal et luperci sont largement attestes,
et lui viennent probablement de Varron, qui sest intress la desse Luperca31. Aux
tymologies courantes le nom du Tibre32 ou celui du figuier ruminal33 par exemple
il a ajout dautres jeux plus savants, qui tmoignent dune investigation approfondie:
on peut ainsi relever le rapprochement implicite entre inito et Inuus, qui dsigne
PanFaunus34 ou encore lallusion rudite lautre nom de Romulus, Altellus, dont il a
peut-tre eu connaissance grce Verrius Flaccus35.

Les recherches du pote ne se sont pas limites au domaine linguistique, et


les Modernes saccordent gnralement reconnatre la fiabilit des dtails religieux
des Fastes36. Certes, Ovide est moins complet sur la crmonie des Lupercales que
Plutarque ce dernier a en outre mentionn limmolation du chien, le dtail des
bandelettes trempes dans du lait et le rle jou par les deux jeunes garons ; le
tmoignage des Fastes nen reste pas moins exact et prcis: le pote en effet a relev
la prsence du flamen dialis37, fait deux fois allusion au rire rituel qui accompagnait

Les recherches du pote ne se sont pas limites au domaine linguistique, et


les Modernes saccordent gnralement reconnatre la fiabilit des dtails religieux
des Fastes36. Certes, Ovide est moins complet sur la crmonie des Lupercales que
Plutarque ce dernier a en outre mentionn limmolation du chien, le dtail des
bandelettes trempes dans du lait et le rle jou par les deux jeunes garons ; le
tmoignage des Fastes nen reste pas moins exact et prcis: le pote en effet a relev
la prsence du flamen dialis37, fait deux fois allusion au rire rituel qui accompagnait

29 Voir supra propos de la ficus ruminalis et de la statue de la louve.


30 Sur limportance des recherches tymologiques dans les Fastes, voir Porte 1985.
31 Varron ap. Arnobe, IV.3; voir aussi Varron, De lingua Latina V.83 sur le lien entre Luperci, Lupercal
et Lupercalia. Sur les tymologies anciennes et modernes de lupercus, voir la synthse de Porte1985,
p.414-415.
32 Il est gnralement mis en rapport avec Tiberinus: Ovide, Fasti II.389-390; voir aussi par exemple
Varron, De lingua Latina V.30; Tite-Live,I.3.8.
33 Il est gnralement mis en rapport avec Romulus: Ovide, Fasti II.411-412; voir aussi Tite-Live,I.4.5;
Plutarque, Romulus 4.1 ; Servius, VIII.90. Dautres rapprochements, avec ruma (Varron, ap. Festus,
332L. s.u. ruminalem ficum; Varron, Res rusticae II.11, 5; Servius, VIII.90) et Rumon (Servius,VIII.90),
ont galement t proposs par les Anciens. Les analyses modernes rapprochent gnralement ruminalis
de ruma ou dun autre tymon trusque, sans rapport avec la mamelle et lallaitement (voir ErnoutMeillet 1985, p. 580-581 s.u. rumen; Porte1985, p.244).
34 Ovide, Fasti II.441. Sur Pan-Inuus, voir aussi Tite-Live, I.5.2; Macrobe, Saturnalia I.22.2; Arnobe,
III.23; ce rapprochement a t propos par Le Bonniec 1969, p. 68, n.441.
35 Ovide, Fasti II.386; Festus, 6-7 L. s.u. Altellus.
36 Contra, Newlands 1995, p. 59-60: les tiologies proposes par Ovide aux Lupercales seraient non
seulement irrvrencieuses mais aussi sans rapport avec la crmonie religieuse.
37 Sur ce point, voir Blaive2004.

29 Voir supra propos de la ficus ruminalis et de la statue de la louve.


30 Sur limportance des recherches tymologiques dans les Fastes, voir Porte 1985.
31 Varron ap. Arnobe, IV.3; voir aussi Varron, De lingua Latina V.83 sur le lien entre Luperci, Lupercal
et Lupercalia. Sur les tymologies anciennes et modernes de lupercus, voir la synthse de Porte1985,
p.414-415.
32 Il est gnralement mis en rapport avec Tiberinus: Ovide, Fasti II.389-390; voir aussi par exemple
Varron, De lingua Latina V.30; Tite-Live,I.3.8.
33 Il est gnralement mis en rapport avec Romulus: Ovide, Fasti II.411-412; voir aussi Tite-Live,I.4.5;
Plutarque, Romulus 4.1 ; Servius, VIII.90. Dautres rapprochements, avec ruma (Varron, ap. Festus,
332L. s.u. ruminalem ficum; Varron, Res rusticae II.11, 5; Servius, VIII.90) et Rumon (Servius,VIII.90),
ont galement t proposs par les Anciens. Les analyses modernes rapprochent gnralement ruminalis
de ruma ou dun autre tymon trusque, sans rapport avec la mamelle et lallaitement (voir ErnoutMeillet 1985, p. 580-581 s.u. rumen; Porte1985, p.244).
34 Ovide, Fasti II.441. Sur Pan-Inuus, voir aussi Tite-Live, I.5.2; Macrobe, Saturnalia I.22.2; Arnobe,
III.23; ce rapprochement a t propos par Le Bonniec 1969, p. 68, n.441.
35 Ovide, Fasti II.386; Festus, 6-7 L. s.u. Altellus.
36 Contra, Newlands 1995, p. 59-60: les tiologies proposes par Ovide aux Lupercales seraient non
seulement irrvrencieuses mais aussi sans rapport avec la crmonie religieuse.
37 Sur ce point, voir Blaive2004.

DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

30

Marie Ver Eecke

30

Marie Ver Eecke

sur les monuments quil a vus29, et il a lu aussi bien Ennius que les historiens et les
antiquaires, comme en tmoignent en particulier les rapprochements linguistiques
dont fourmillent les Fastes30. Si certains peuvent sembler fantaisistes aux Modernes, ils
traduisent cependant une connaissance exacte des recherches des Anciens. Ainsi, les
deux explications proposes par Ovide lupercal et luperci sont largement attestes,
et lui viennent probablement de Varron, qui sest intress la desse Luperca31. Aux
tymologies courantes le nom du Tibre32 ou celui du figuier ruminal33 par exemple
il a ajout dautres jeux plus savants, qui tmoignent dune investigation approfondie:
on peut ainsi relever le rapprochement implicite entre inito et Inuus, qui dsigne
PanFaunus34 ou encore lallusion rudite lautre nom de Romulus, Altellus, dont il a
peut-tre eu connaissance grce Verrius Flaccus35.

sur les monuments quil a vus29, et il a lu aussi bien Ennius que les historiens et les
antiquaires, comme en tmoignent en particulier les rapprochements linguistiques
dont fourmillent les Fastes30. Si certains peuvent sembler fantaisistes aux Modernes, ils
traduisent cependant une connaissance exacte des recherches des Anciens. Ainsi, les
deux explications proposes par Ovide lupercal et luperci sont largement attestes,
et lui viennent probablement de Varron, qui sest intress la desse Luperca31. Aux
tymologies courantes le nom du Tibre32 ou celui du figuier ruminal33 par exemple
il a ajout dautres jeux plus savants, qui tmoignent dune investigation approfondie:
on peut ainsi relever le rapprochement implicite entre inito et Inuus, qui dsigne
PanFaunus34 ou encore lallusion rudite lautre nom de Romulus, Altellus, dont il a
peut-tre eu connaissance grce Verrius Flaccus35.

Les recherches du pote ne se sont pas limites au domaine linguistique, et


les Modernes saccordent gnralement reconnatre la fiabilit des dtails religieux
des Fastes36. Certes, Ovide est moins complet sur la crmonie des Lupercales que
Plutarque ce dernier a en outre mentionn limmolation du chien, le dtail des
bandelettes trempes dans du lait et le rle jou par les deux jeunes garons ; le
tmoignage des Fastes nen reste pas moins exact et prcis: le pote en effet a relev
la prsence du flamen dialis37, fait deux fois allusion au rire rituel qui accompagnait

Les recherches du pote ne se sont pas limites au domaine linguistique, et


les Modernes saccordent gnralement reconnatre la fiabilit des dtails religieux
des Fastes36. Certes, Ovide est moins complet sur la crmonie des Lupercales que
Plutarque ce dernier a en outre mentionn limmolation du chien, le dtail des
bandelettes trempes dans du lait et le rle jou par les deux jeunes garons ; le
tmoignage des Fastes nen reste pas moins exact et prcis: le pote en effet a relev
la prsence du flamen dialis37, fait deux fois allusion au rire rituel qui accompagnait

29 Voir supra propos de la ficus ruminalis et de la statue de la louve.


30 Sur limportance des recherches tymologiques dans les Fastes, voir Porte 1985.
31 Varron ap. Arnobe, IV.3; voir aussi Varron, De lingua Latina V.83 sur le lien entre Luperci, Lupercal
et Lupercalia. Sur les tymologies anciennes et modernes de lupercus, voir la synthse de Porte1985,
p.414-415.
32 Il est gnralement mis en rapport avec Tiberinus: Ovide, Fasti II.389-390; voir aussi par exemple
Varron, De lingua Latina V.30; Tite-Live,I.3.8.
33 Il est gnralement mis en rapport avec Romulus: Ovide, Fasti II.411-412; voir aussi Tite-Live,I.4.5;
Plutarque, Romulus 4.1 ; Servius, VIII.90. Dautres rapprochements, avec ruma (Varron, ap. Festus,
332L. s.u. ruminalem ficum; Varron, Res rusticae II.11, 5; Servius, VIII.90) et Rumon (Servius,VIII.90),
ont galement t proposs par les Anciens. Les analyses modernes rapprochent gnralement ruminalis
de ruma ou dun autre tymon trusque, sans rapport avec la mamelle et lallaitement (voir ErnoutMeillet 1985, p. 580-581 s.u. rumen; Porte1985, p.244).
34 Ovide, Fasti II.441. Sur Pan-Inuus, voir aussi Tite-Live, I.5.2; Macrobe, Saturnalia I.22.2; Arnobe,
III.23; ce rapprochement a t propos par Le Bonniec 1969, p. 68, n.441.
35 Ovide, Fasti II.386; Festus, 6-7 L. s.u. Altellus.
36 Contra, Newlands 1995, p. 59-60: les tiologies proposes par Ovide aux Lupercales seraient non
seulement irrvrencieuses mais aussi sans rapport avec la crmonie religieuse.
37 Sur ce point, voir Blaive2004.

29 Voir supra propos de la ficus ruminalis et de la statue de la louve.


30 Sur limportance des recherches tymologiques dans les Fastes, voir Porte 1985.
31 Varron ap. Arnobe, IV.3; voir aussi Varron, De lingua Latina V.83 sur le lien entre Luperci, Lupercal
et Lupercalia. Sur les tymologies anciennes et modernes de lupercus, voir la synthse de Porte1985,
p.414-415.
32 Il est gnralement mis en rapport avec Tiberinus: Ovide, Fasti II.389-390; voir aussi par exemple
Varron, De lingua Latina V.30; Tite-Live,I.3.8.
33 Il est gnralement mis en rapport avec Romulus: Ovide, Fasti II.411-412; voir aussi Tite-Live,I.4.5;
Plutarque, Romulus 4.1 ; Servius, VIII.90. Dautres rapprochements, avec ruma (Varron, ap. Festus,
332L. s.u. ruminalem ficum; Varron, Res rusticae II.11, 5; Servius, VIII.90) et Rumon (Servius,VIII.90),
ont galement t proposs par les Anciens. Les analyses modernes rapprochent gnralement ruminalis
de ruma ou dun autre tymon trusque, sans rapport avec la mamelle et lallaitement (voir ErnoutMeillet 1985, p. 580-581 s.u. rumen; Porte1985, p.244).
34 Ovide, Fasti II.441. Sur Pan-Inuus, voir aussi Tite-Live, I.5.2; Macrobe, Saturnalia I.22.2; Arnobe,
III.23; ce rapprochement a t propos par Le Bonniec 1969, p. 68, n.441.
35 Ovide, Fasti II.386; Festus, 6-7 L. s.u. Altellus.
36 Contra, Newlands 1995, p. 59-60: les tiologies proposes par Ovide aux Lupercales seraient non
seulement irrvrencieuses mais aussi sans rapport avec la crmonie religieuse.
37 Sur ce point, voir Blaive2004.

DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

31

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

31

le sacrifice38 et nomm les deux groupes de Luperques, les Fabii et les Quintilii39. En
choisissant pour sujet principal son dveloppement sur les Lupercales lorigine de la
course des luperci nudi, course quil a associe aux notions de transgression et de licence,
il sest en outre attach rendre compte de la spcificit de cette fte, dcrite de manire
similaire par Cicron, TiteLive, Virgile ou encore Properce40. Bien quOvide nait pas
cit ses sources et se soit plac sous la seule autorit des Muses, son tmoignage ne doit
donc pas, nous semble-t-il, tre considr comme fantaisiste, parce que potique.

le sacrifice38 et nomm les deux groupes de Luperques, les Fabii et les Quintilii39. En
choisissant pour sujet principal son dveloppement sur les Lupercales lorigine de la
course des luperci nudi, course quil a associe aux notions de transgression et de licence,
il sest en outre attach rendre compte de la spcificit de cette fte, dcrite de manire
similaire par Cicron, TiteLive, Virgile ou encore Properce40. Bien quOvide nait pas
cit ses sources et se soit plac sous la seule autorit des Muses, son tmoignage ne doit
donc pas, nous semble-t-il, tre considr comme fantaisiste, parce que potique.

Afin dillustrer le srieux avec lequel il sest document, nous ne dvelopperons


quun seul exemple, celui de la victoire de Rmus sur Romulus lors de la clbration
des Lupercales : on prsente gnralement cette tiologie comme une innovation,
analyse par les uns comme une manifestation de licence potique41, ou explique par
dautres dans une perspective politique, anti-augustenne42. Dans le rcit ovidien, les
Modernes ne taxent de fantaisistes ni la clbration des Lupercales par les jumeaux, ni
le vol de btail qui aurait entran la course: si la tradition en effet est presque unanime

Afin dillustrer le srieux avec lequel il sest document, nous ne dvelopperons


quun seul exemple, celui de la victoire de Rmus sur Romulus lors de la clbration
des Lupercales : on prsente gnralement cette tiologie comme une innovation,
analyse par les uns comme une manifestation de licence potique41, ou explique par
dautres dans une perspective politique, anti-augustenne42. Dans le rcit ovidien, les
Modernes ne taxent de fantaisistes ni la clbration des Lupercales par les jumeaux, ni
le vol de btail qui aurait entran la course: si la tradition en effet est presque unanime

38 Cest une des interprtations avances au rire jaune de Romulus, vaincu par son frre (Ovide,
Fasti II.377-378); contra LeBonniec1969, p.60). Une hypothse similaire pourrait tre faite propos
de celui dHercule, se moquant de la mprise de Faunus (Ovide, Fasti II.355-356).
39 ce titre, son tmoignage est plus fiable que celui de Denys dHalicarnasse, qui leur a ajout
les luperci Iulii, crs par Csar (Denys dHalicarnasse, I.80.2 ; Dion Cassius, XLIV.6.2 ; Sutone,
Caesar76.2; sur ce point, voir VerEecke2009). Sur la variante Quintilii-Quinctiales pour le nom des
luperques de Romulus, voir Corsano1977.
40 Cicron, Pro Caelio 11.26 ( fera quaedam sodalitas et plane pastoricia atque agrestis, confrrie
vraiment grossire, franchement pastorale et rustique ) ; voir aussi Philippicae II.34.86 et III.5.12
propos dAntoine (nous ne pensons pas que Cicron ait reproch Antoine sa nudit, normale pour
un luperque; sil ne mrite plus le nom de consul, cest quil a profit de la crmonie religieuse pour
offrir une couronne Csar). Tite-Live, I.5.1(ut nudi iuuenes Lycaeum Pana uenerantes per lusum atque
lasciuiam currerent, que des jeunes gens nus, par jeu et amusement, honorent Pan Lycen dune
course); Virgile, Aeneis VIII.663 (luperci nudi). Properce, IV.1.26 (licens lupercus). Nous ne suivons pas
lhypothse dHolleman 1973 pour qui Ovide aurait ainsi cherch sopposer la politique augustenne
de moralisation (voir aussi dans la mme perspective Stok1992b, p.95-106; Newlands1995, p.5960;
Wiseman 1995, p. 82-83). Si Auguste a bien interdit aux jeunes gens imberbes de participer la fte
(Sutone, Augustus 31.5-6), le port du pagne, dcrit par Denys dHalicarnasse, I.80.1, tait sans doute bien
antrieur (voir sur ce point les analyses de Porte 1976).
41 Ainsi, cest dans un chapitre consacr aux initiatives et audaces cratrices dOvide que D.Porte
a choisi dtudier lpisode des Lupercales (Porte 1985, p.173-178).
42 Porte 1984: loge des Fabii auxquels Ovide tait li. Holleman1973: opposition Auguste,
nouveau Romulus; les analyses dA. Holleman, bien que contestables (voir en particulier Porte 1976 sur
les luperci nudi), ont t largement reprises.

38 Cest une des interprtations avances au rire jaune de Romulus, vaincu par son frre (Ovide,
Fasti II.377-378); contra LeBonniec1969, p.60). Une hypothse similaire pourrait tre faite propos
de celui dHercule, se moquant de la mprise de Faunus (Ovide, Fasti II.355-356).
39 ce titre, son tmoignage est plus fiable que celui de Denys dHalicarnasse, qui leur a ajout
les luperci Iulii, crs par Csar (Denys dHalicarnasse, I.80.2 ; Dion Cassius, XLIV.6.2 ; Sutone,
Caesar76.2; sur ce point, voir VerEecke2009). Sur la variante Quintilii-Quinctiales pour le nom des
luperques de Romulus, voir Corsano1977.
40 Cicron, Pro Caelio 11.26 ( fera quaedam sodalitas et plane pastoricia atque agrestis, confrrie
vraiment grossire, franchement pastorale et rustique ) ; voir aussi Philippicae II.34.86 et III.5.12
propos dAntoine (nous ne pensons pas que Cicron ait reproch Antoine sa nudit, normale pour
un luperque; sil ne mrite plus le nom de consul, cest quil a profit de la crmonie religieuse pour
offrir une couronne Csar). Tite-Live, I.5.1(ut nudi iuuenes Lycaeum Pana uenerantes per lusum atque
lasciuiam currerent, que des jeunes gens nus, par jeu et amusement, honorent Pan Lycen dune
course); Virgile, Aeneis VIII.663 (luperci nudi). Properce, IV.1.26 (licens lupercus). Nous ne suivons pas
lhypothse dHolleman 1973 pour qui Ovide aurait ainsi cherch sopposer la politique augustenne
de moralisation (voir aussi dans la mme perspective Stok1992b, p.95-106; Newlands1995, p.5960;
Wiseman 1995, p. 82-83). Si Auguste a bien interdit aux jeunes gens imberbes de participer la fte
(Sutone, Augustus 31.5-6), le port du pagne, dcrit par Denys dHalicarnasse, I.80.1, tait sans doute bien
antrieur (voir sur ce point les analyses de Porte 1976).
41 Ainsi, cest dans un chapitre consacr aux initiatives et audaces cratrices dOvide que D.Porte
a choisi dtudier lpisode des Lupercales (Porte 1985, p.173-178).
42 Porte 1984: loge des Fabii auxquels Ovide tait li. Holleman1973: opposition Auguste,
nouveau Romulus; les analyses dA. Holleman, bien que contestables (voir en particulier Porte 1976 sur
les luperci nudi), ont t largement reprises.

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

DHA supplment 4.1

31

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

DHA supplment 4.1

31

le sacrifice38 et nomm les deux groupes de Luperques, les Fabii et les Quintilii39. En
choisissant pour sujet principal son dveloppement sur les Lupercales lorigine de la
course des luperci nudi, course quil a associe aux notions de transgression et de licence,
il sest en outre attach rendre compte de la spcificit de cette fte, dcrite de manire
similaire par Cicron, TiteLive, Virgile ou encore Properce40. Bien quOvide nait pas
cit ses sources et se soit plac sous la seule autorit des Muses, son tmoignage ne doit
donc pas, nous semble-t-il, tre considr comme fantaisiste, parce que potique.

le sacrifice38 et nomm les deux groupes de Luperques, les Fabii et les Quintilii39. En
choisissant pour sujet principal son dveloppement sur les Lupercales lorigine de la
course des luperci nudi, course quil a associe aux notions de transgression et de licence,
il sest en outre attach rendre compte de la spcificit de cette fte, dcrite de manire
similaire par Cicron, TiteLive, Virgile ou encore Properce40. Bien quOvide nait pas
cit ses sources et se soit plac sous la seule autorit des Muses, son tmoignage ne doit
donc pas, nous semble-t-il, tre considr comme fantaisiste, parce que potique.

Afin dillustrer le srieux avec lequel il sest document, nous ne dvelopperons


quun seul exemple, celui de la victoire de Rmus sur Romulus lors de la clbration
des Lupercales : on prsente gnralement cette tiologie comme une innovation,
analyse par les uns comme une manifestation de licence potique41, ou explique par
dautres dans une perspective politique, anti-augustenne42. Dans le rcit ovidien, les
Modernes ne taxent de fantaisistes ni la clbration des Lupercales par les jumeaux, ni
le vol de btail qui aurait entran la course: si la tradition en effet est presque unanime

Afin dillustrer le srieux avec lequel il sest document, nous ne dvelopperons


quun seul exemple, celui de la victoire de Rmus sur Romulus lors de la clbration
des Lupercales : on prsente gnralement cette tiologie comme une innovation,
analyse par les uns comme une manifestation de licence potique41, ou explique par
dautres dans une perspective politique, anti-augustenne42. Dans le rcit ovidien, les
Modernes ne taxent de fantaisistes ni la clbration des Lupercales par les jumeaux, ni
le vol de btail qui aurait entran la course: si la tradition en effet est presque unanime

38 Cest une des interprtations avances au rire jaune de Romulus, vaincu par son frre (Ovide,
Fasti II.377-378); contra LeBonniec1969, p.60). Une hypothse similaire pourrait tre faite propos
de celui dHercule, se moquant de la mprise de Faunus (Ovide, Fasti II.355-356).
39 ce titre, son tmoignage est plus fiable que celui de Denys dHalicarnasse, qui leur a ajout
les luperci Iulii, crs par Csar (Denys dHalicarnasse, I.80.2 ; Dion Cassius, XLIV.6.2 ; Sutone,
Caesar76.2; sur ce point, voir VerEecke2009). Sur la variante Quintilii-Quinctiales pour le nom des
luperques de Romulus, voir Corsano1977.
40 Cicron, Pro Caelio 11.26 ( fera quaedam sodalitas et plane pastoricia atque agrestis, confrrie
vraiment grossire, franchement pastorale et rustique ) ; voir aussi Philippicae II.34.86 et III.5.12
propos dAntoine (nous ne pensons pas que Cicron ait reproch Antoine sa nudit, normale pour
un luperque; sil ne mrite plus le nom de consul, cest quil a profit de la crmonie religieuse pour
offrir une couronne Csar). Tite-Live, I.5.1(ut nudi iuuenes Lycaeum Pana uenerantes per lusum atque
lasciuiam currerent, que des jeunes gens nus, par jeu et amusement, honorent Pan Lycen dune
course); Virgile, Aeneis VIII.663 (luperci nudi). Properce, IV.1.26 (licens lupercus). Nous ne suivons pas
lhypothse dHolleman 1973 pour qui Ovide aurait ainsi cherch sopposer la politique augustenne
de moralisation (voir aussi dans la mme perspective Stok1992b, p.95-106; Newlands1995, p.5960;
Wiseman 1995, p. 82-83). Si Auguste a bien interdit aux jeunes gens imberbes de participer la fte
(Sutone, Augustus 31.5-6), le port du pagne, dcrit par Denys dHalicarnasse, I.80.1, tait sans doute bien
antrieur (voir sur ce point les analyses de Porte 1976).
41 Ainsi, cest dans un chapitre consacr aux initiatives et audaces cratrices dOvide que D.Porte
a choisi dtudier lpisode des Lupercales (Porte 1985, p.173-178).
42 Porte 1984: loge des Fabii auxquels Ovide tait li. Holleman1973: opposition Auguste,
nouveau Romulus; les analyses dA. Holleman, bien que contestables (voir en particulier Porte 1976 sur
les luperci nudi), ont t largement reprises.

38 Cest une des interprtations avances au rire jaune de Romulus, vaincu par son frre (Ovide,
Fasti II.377-378); contra LeBonniec1969, p.60). Une hypothse similaire pourrait tre faite propos
de celui dHercule, se moquant de la mprise de Faunus (Ovide, Fasti II.355-356).
39 ce titre, son tmoignage est plus fiable que celui de Denys dHalicarnasse, qui leur a ajout
les luperci Iulii, crs par Csar (Denys dHalicarnasse, I.80.2 ; Dion Cassius, XLIV.6.2 ; Sutone,
Caesar76.2; sur ce point, voir VerEecke2009). Sur la variante Quintilii-Quinctiales pour le nom des
luperques de Romulus, voir Corsano1977.
40 Cicron, Pro Caelio 11.26 ( fera quaedam sodalitas et plane pastoricia atque agrestis, confrrie
vraiment grossire, franchement pastorale et rustique ) ; voir aussi Philippicae II.34.86 et III.5.12
propos dAntoine (nous ne pensons pas que Cicron ait reproch Antoine sa nudit, normale pour
un luperque; sil ne mrite plus le nom de consul, cest quil a profit de la crmonie religieuse pour
offrir une couronne Csar). Tite-Live, I.5.1(ut nudi iuuenes Lycaeum Pana uenerantes per lusum atque
lasciuiam currerent, que des jeunes gens nus, par jeu et amusement, honorent Pan Lycen dune
course); Virgile, Aeneis VIII.663 (luperci nudi). Properce, IV.1.26 (licens lupercus). Nous ne suivons pas
lhypothse dHolleman 1973 pour qui Ovide aurait ainsi cherch sopposer la politique augustenne
de moralisation (voir aussi dans la mme perspective Stok1992b, p.95-106; Newlands1995, p.5960;
Wiseman 1995, p. 82-83). Si Auguste a bien interdit aux jeunes gens imberbes de participer la fte
(Sutone, Augustus 31.5-6), le port du pagne, dcrit par Denys dHalicarnasse, I.80.1, tait sans doute bien
antrieur (voir sur ce point les analyses de Porte 1976).
41 Ainsi, cest dans un chapitre consacr aux initiatives et audaces cratrices dOvide que D.Porte
a choisi dtudier lpisode des Lupercales (Porte 1985, p.173-178).
42 Porte 1984: loge des Fabii auxquels Ovide tait li. Holleman1973: opposition Auguste,
nouveau Romulus; les analyses dA. Holleman, bien que contestables (voir en particulier Porte 1976 sur
les luperci nudi), ont t largement reprises.

DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

32

Marie Ver Eecke

32

Marie Ver Eecke

assigner la cration de la crmonie vandre43, elle lassociait galement la lgende


de Romulus et de Rmus qui, avec les bergers du Palatin, auraient clbr dans leur
jeunesse la fte de Pan-Faunus, dieu du monde sauvage44. Quant au vol de btail qui sy
est greff, cest un lment omniprsent dans la lgende des origines; cela na rien de
propre Ovide, qui a pu emprunter ce dveloppement de lpisode Tite-Live, voire
Ennius45. Seul le motif de la victoire de Rmus pose problme car il est htrodoxe:
cette victoire en effet entre en contradiction avec la vulgate qui a affirm la prminence
de Romulus sur son jumeau ; elle est en outre incompatible avec la tradition de la
capture de Rmus danslembuscade que lui auraient tendue les bergers dAmulius. Rien
nindique cependant que le motif de lembuscade ait toujours appartenu lpisode
de la clbration des Lupercales, ni mme quil sagisse dun lment ancien de la
lgende des origines: dans le rcit de Fabius Pictor en effet, cest parce que Romulus
aurait t occup rendre un sacrifice dans la ville de Caenina quil naurait pas t
pris avec son frre46. Lembuscade nous semble tre un expdient narratif, qui a permis
dune part dexpliquer la capture du seul Rmus, et dautre part de rationaliser de
manire satisfaisante pour la vulgate le souvenir de sa celeritas mythique47. En outre,
lassociation de lembuscade et de la course des Lupercales nest pas atteste avant
Q. Aelius Tubero, dans une variante manifestement rcente puisquelle a ajout aux

assigner la cration de la crmonie vandre43, elle lassociait galement la lgende


de Romulus et de Rmus qui, avec les bergers du Palatin, auraient clbr dans leur
jeunesse la fte de Pan-Faunus, dieu du monde sauvage44. Quant au vol de btail qui sy
est greff, cest un lment omniprsent dans la lgende des origines; cela na rien de
propre Ovide, qui a pu emprunter ce dveloppement de lpisode Tite-Live, voire
Ennius45. Seul le motif de la victoire de Rmus pose problme car il est htrodoxe:
cette victoire en effet entre en contradiction avec la vulgate qui a affirm la prminence
de Romulus sur son jumeau ; elle est en outre incompatible avec la tradition de la
capture de Rmus danslembuscade que lui auraient tendue les bergers dAmulius. Rien
nindique cependant que le motif de lembuscade ait toujours appartenu lpisode
de la clbration des Lupercales, ni mme quil sagisse dun lment ancien de la
lgende des origines: dans le rcit de Fabius Pictor en effet, cest parce que Romulus
aurait t occup rendre un sacrifice dans la ville de Caenina quil naurait pas t
pris avec son frre46. Lembuscade nous semble tre un expdient narratif, qui a permis
dune part dexpliquer la capture du seul Rmus, et dautre part de rationaliser de
manire satisfaisante pour la vulgate le souvenir de sa celeritas mythique47. En outre,
lassociation de lembuscade et de la course des Lupercales nest pas atteste avant
Q. Aelius Tubero, dans une variante manifestement rcente puisquelle a ajout aux

43 Il existe une variante cette tradition: atteste pour la premire fois chez Butas, affranchi de Caton
dUtique qui avait crit des Aitia (FGrH III C, 840 frg. 29 ap. Plutarque, Romulus 21.8; voir Ampolo et
Manfredini 1988, p.328), elle tait connue de Valre Maxime, II.2.9 et de lOrigo gentis Romanae 22.1:
les Lupercales auraient t institues par Romulus et Rmus qui, aprs le meurtre dAmulius, auraient
couru dAlbe Rome. Sur cette version, voir Scholtz 1981 p. 315-316 (innovation de lannalistique
rcente) ; Zecchini 2001, p. 15 et n. 28 (mise en perspective avec la transformation csarienne des
Lupercales en investiture royale).
44 Voir par exemple Gaius Acilius, frg. 3 = FGrH III C, 813 frg. 2 ap. Plutarque, Romulus 21.9; TiteLive,
I.5.1-3.; Servius, VIII.343et 663. Voir aussi peut-tre Ennius, Annalium libri 45 Sk. (rcit de jeux). Sur les
Lupercales, le monde sauvage de Faunus et les rites dinitiation, voir les analyses de Brelich 1955, p.6474; Alfldi 1974 (en particulier pour le rapprochement avec les Hirpi Sorani, p.120-122).
45 Ennius, Annalium libri 45 et 46 Sk. (jeux des bergers puis butin, praeda, fait par Romulus;
voir Skutsch 1985, p.218-220 et Flores 2002, p.51).
46 Fabius Pictor, frg. 7 a 27 ap. Denys dHalicarnasse, I.79.13 et et frg. 7 b 20-24 ap. Plutarque,
Romulus7.2.
47 Il sagit de la celeritas du luperque, oppose la grauitas du roi flamine (voir Dumzil 1948,
p. 3954 ; sur le rle structurel de lopposition grauitas-celeritas dans la lgende romulenne, voir
VerEecke2009; contra, Wiseman 1995, p.9-11 et p.107-110: Rmus ne serait pas caractris par la
vitesse, mais au contraire par la lenteur).

43 Il existe une variante cette tradition: atteste pour la premire fois chez Butas, affranchi de Caton
dUtique qui avait crit des Aitia (FGrH III C, 840 frg. 29 ap. Plutarque, Romulus 21.8; voir Ampolo et
Manfredini 1988, p.328), elle tait connue de Valre Maxime, II.2.9 et de lOrigo gentis Romanae 22.1:
les Lupercales auraient t institues par Romulus et Rmus qui, aprs le meurtre dAmulius, auraient
couru dAlbe Rome. Sur cette version, voir Scholtz 1981 p. 315-316 (innovation de lannalistique
rcente) ; Zecchini 2001, p. 15 et n. 28 (mise en perspective avec la transformation csarienne des
Lupercales en investiture royale).
44 Voir par exemple Gaius Acilius, frg. 3 = FGrH III C, 813 frg. 2 ap. Plutarque, Romulus 21.9; TiteLive,
I.5.1-3.; Servius, VIII.343et 663. Voir aussi peut-tre Ennius, Annalium libri 45 Sk. (rcit de jeux). Sur les
Lupercales, le monde sauvage de Faunus et les rites dinitiation, voir les analyses de Brelich 1955, p.6474; Alfldi 1974 (en particulier pour le rapprochement avec les Hirpi Sorani, p.120-122).
45 Ennius, Annalium libri 45 et 46 Sk. (jeux des bergers puis butin, praeda, fait par Romulus;
voir Skutsch 1985, p.218-220 et Flores 2002, p.51).
46 Fabius Pictor, frg. 7 a 27 ap. Denys dHalicarnasse, I.79.13 et et frg. 7 b 20-24 ap. Plutarque,
Romulus7.2.
47 Il sagit de la celeritas du luperque, oppose la grauitas du roi flamine (voir Dumzil 1948,
p. 3954 ; sur le rle structurel de lopposition grauitas-celeritas dans la lgende romulenne, voir
VerEecke2009; contra, Wiseman 1995, p.9-11 et p.107-110: Rmus ne serait pas caractris par la
vitesse, mais au contraire par la lenteur).

DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

32

Marie Ver Eecke

32

Marie Ver Eecke

assigner la cration de la crmonie vandre43, elle lassociait galement la lgende


de Romulus et de Rmus qui, avec les bergers du Palatin, auraient clbr dans leur
jeunesse la fte de Pan-Faunus, dieu du monde sauvage44. Quant au vol de btail qui sy
est greff, cest un lment omniprsent dans la lgende des origines; cela na rien de
propre Ovide, qui a pu emprunter ce dveloppement de lpisode Tite-Live, voire
Ennius45. Seul le motif de la victoire de Rmus pose problme car il est htrodoxe:
cette victoire en effet entre en contradiction avec la vulgate qui a affirm la prminence
de Romulus sur son jumeau ; elle est en outre incompatible avec la tradition de la
capture de Rmus danslembuscade que lui auraient tendue les bergers dAmulius. Rien
nindique cependant que le motif de lembuscade ait toujours appartenu lpisode
de la clbration des Lupercales, ni mme quil sagisse dun lment ancien de la
lgende des origines: dans le rcit de Fabius Pictor en effet, cest parce que Romulus
aurait t occup rendre un sacrifice dans la ville de Caenina quil naurait pas t
pris avec son frre46. Lembuscade nous semble tre un expdient narratif, qui a permis
dune part dexpliquer la capture du seul Rmus, et dautre part de rationaliser de
manire satisfaisante pour la vulgate le souvenir de sa celeritas mythique47. En outre,
lassociation de lembuscade et de la course des Lupercales nest pas atteste avant
Q. Aelius Tubero, dans une variante manifestement rcente puisquelle a ajout aux

assigner la cration de la crmonie vandre43, elle lassociait galement la lgende


de Romulus et de Rmus qui, avec les bergers du Palatin, auraient clbr dans leur
jeunesse la fte de Pan-Faunus, dieu du monde sauvage44. Quant au vol de btail qui sy
est greff, cest un lment omniprsent dans la lgende des origines; cela na rien de
propre Ovide, qui a pu emprunter ce dveloppement de lpisode Tite-Live, voire
Ennius45. Seul le motif de la victoire de Rmus pose problme car il est htrodoxe:
cette victoire en effet entre en contradiction avec la vulgate qui a affirm la prminence
de Romulus sur son jumeau ; elle est en outre incompatible avec la tradition de la
capture de Rmus danslembuscade que lui auraient tendue les bergers dAmulius. Rien
nindique cependant que le motif de lembuscade ait toujours appartenu lpisode
de la clbration des Lupercales, ni mme quil sagisse dun lment ancien de la
lgende des origines: dans le rcit de Fabius Pictor en effet, cest parce que Romulus
aurait t occup rendre un sacrifice dans la ville de Caenina quil naurait pas t
pris avec son frre46. Lembuscade nous semble tre un expdient narratif, qui a permis
dune part dexpliquer la capture du seul Rmus, et dautre part de rationaliser de
manire satisfaisante pour la vulgate le souvenir de sa celeritas mythique47. En outre,
lassociation de lembuscade et de la course des Lupercales nest pas atteste avant
Q. Aelius Tubero, dans une variante manifestement rcente puisquelle a ajout aux

43 Il existe une variante cette tradition: atteste pour la premire fois chez Butas, affranchi de Caton
dUtique qui avait crit des Aitia (FGrH III C, 840 frg. 29 ap. Plutarque, Romulus 21.8; voir Ampolo et
Manfredini 1988, p.328), elle tait connue de Valre Maxime, II.2.9 et de lOrigo gentis Romanae 22.1:
les Lupercales auraient t institues par Romulus et Rmus qui, aprs le meurtre dAmulius, auraient
couru dAlbe Rome. Sur cette version, voir Scholtz 1981 p. 315-316 (innovation de lannalistique
rcente) ; Zecchini 2001, p. 15 et n. 28 (mise en perspective avec la transformation csarienne des
Lupercales en investiture royale).
44 Voir par exemple Gaius Acilius, frg. 3 = FGrH III C, 813 frg. 2 ap. Plutarque, Romulus 21.9; TiteLive,
I.5.1-3.; Servius, VIII.343et 663. Voir aussi peut-tre Ennius, Annalium libri 45 Sk. (rcit de jeux). Sur les
Lupercales, le monde sauvage de Faunus et les rites dinitiation, voir les analyses de Brelich 1955, p.6474; Alfldi 1974 (en particulier pour le rapprochement avec les Hirpi Sorani, p.120-122).
45 Ennius, Annalium libri 45 et 46 Sk. (jeux des bergers puis butin, praeda, fait par Romulus;
voir Skutsch 1985, p.218-220 et Flores 2002, p.51).
46 Fabius Pictor, frg. 7 a 27 ap. Denys dHalicarnasse, I.79.13 et et frg. 7 b 20-24 ap. Plutarque,
Romulus7.2.
47 Il sagit de la celeritas du luperque, oppose la grauitas du roi flamine (voir Dumzil 1948,
p. 3954 ; sur le rle structurel de lopposition grauitas-celeritas dans la lgende romulenne, voir
VerEecke2009; contra, Wiseman 1995, p.9-11 et p.107-110: Rmus ne serait pas caractris par la
vitesse, mais au contraire par la lenteur).

43 Il existe une variante cette tradition: atteste pour la premire fois chez Butas, affranchi de Caton
dUtique qui avait crit des Aitia (FGrH III C, 840 frg. 29 ap. Plutarque, Romulus 21.8; voir Ampolo et
Manfredini 1988, p.328), elle tait connue de Valre Maxime, II.2.9 et de lOrigo gentis Romanae 22.1:
les Lupercales auraient t institues par Romulus et Rmus qui, aprs le meurtre dAmulius, auraient
couru dAlbe Rome. Sur cette version, voir Scholtz 1981 p. 315-316 (innovation de lannalistique
rcente) ; Zecchini 2001, p. 15 et n. 28 (mise en perspective avec la transformation csarienne des
Lupercales en investiture royale).
44 Voir par exemple Gaius Acilius, frg. 3 = FGrH III C, 813 frg. 2 ap. Plutarque, Romulus 21.9; TiteLive,
I.5.1-3.; Servius, VIII.343et 663. Voir aussi peut-tre Ennius, Annalium libri 45 Sk. (rcit de jeux). Sur les
Lupercales, le monde sauvage de Faunus et les rites dinitiation, voir les analyses de Brelich 1955, p.6474; Alfldi 1974 (en particulier pour le rapprochement avec les Hirpi Sorani, p.120-122).
45 Ennius, Annalium libri 45 et 46 Sk. (jeux des bergers puis butin, praeda, fait par Romulus;
voir Skutsch 1985, p.218-220 et Flores 2002, p.51).
46 Fabius Pictor, frg. 7 a 27 ap. Denys dHalicarnasse, I.79.13 et et frg. 7 b 20-24 ap. Plutarque,
Romulus7.2.
47 Il sagit de la celeritas du luperque, oppose la grauitas du roi flamine (voir Dumzil 1948,
p. 3954 ; sur le rle structurel de lopposition grauitas-celeritas dans la lgende romulenne, voir
VerEecke2009; contra, Wiseman 1995, p.9-11 et p.107-110: Rmus ne serait pas caractris par la
vitesse, mais au contraire par la lenteur).

DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

33

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

33

luperci Quintilii et Fabii un troisime groupe, les luperci Iulii crs par Csar48. Cette
variante a toutefois gard la trace de la supriorit de Rmus, noyau de lpisode: ainsi,
Denys dHalicarnasse, citant lannaliste romain, a bien dcrit les luperci Fabii comme
le , le premiergroupe et cest cette rapidit qui explique la capture de
leur chef. Il sagit l dune innovation caractristique de lannalistique rcente, destine
concilier un lment mythique, dsormais incompris, avec la vulgate pro-romulenne:
dans la nouvelle version en effet, linfriorit du futur fondateur de Rome la course
sest finalement rvle positive, puisquelle a permis son salut, tandis que la supriorit
momentane de Rmus aentran sa perte.

luperci Quintilii et Fabii un troisime groupe, les luperci Iulii crs par Csar48. Cette
variante a toutefois gard la trace de la supriorit de Rmus, noyau de lpisode: ainsi,
Denys dHalicarnasse, citant lannaliste romain, a bien dcrit les luperci Fabii comme
le , le premiergroupe et cest cette rapidit qui explique la capture de
leur chef. Il sagit l dune innovation caractristique de lannalistique rcente, destine
concilier un lment mythique, dsormais incompris, avec la vulgate pro-romulenne:
dans la nouvelle version en effet, linfriorit du futur fondateur de Rome la course
sest finalement rvle positive, puisquelle a permis son salut, tandis que la supriorit
momentane de Rmus aentran sa perte.

Le fait que le rcit ovidien des Lupercales soit htrodoxe nest pas ncessairement
synonyme de licence potique49 et il faut, selon nous, inverser la perspective: plus que
les vers dOvide, cest la version de Q.Aelius Tubero et la vulgate, que refltent les rcits
de Tite-Live et de Denys dHalicarnasse en particulier50, quil faut considrer comme
des innovations. Si les Romains ont donn la premire place Romulus, la tradition
na pas entirement perdu le souvenir de la supriorit mythique de Rmus sur son
frre, dans le monde pastoral : les Romains en effet ont conserv lordre Rmus
et Romulus pour dsigner les jumeaux, et ils ont galement attach Rmus une
image de fondateur et de roi51; de mme, le rcit de la victoire des Lupercales garde la
trace de lingalit propre tout couple gmellaire52, lment premier de la lgende des
origines nous semble-t-il. Les Fastes ne doivent donc pas, nous semble-t-il, tre rejets
sous prtexte que cest luvre dun pote : quil sagisse dtymologies, de religion
ou des lgendes romulennes, leur tmoignage est digne de foi. Si Ovide na pas cit

Le fait que le rcit ovidien des Lupercales soit htrodoxe nest pas ncessairement
synonyme de licence potique49 et il faut, selon nous, inverser la perspective: plus que
les vers dOvide, cest la version de Q.Aelius Tubero et la vulgate, que refltent les rcits
de Tite-Live et de Denys dHalicarnasse en particulier50, quil faut considrer comme
des innovations. Si les Romains ont donn la premire place Romulus, la tradition
na pas entirement perdu le souvenir de la supriorit mythique de Rmus sur son
frre, dans le monde pastoral : les Romains en effet ont conserv lordre Rmus
et Romulus pour dsigner les jumeaux, et ils ont galement attach Rmus une
image de fondateur et de roi51; de mme, le rcit de la victoire des Lupercales garde la
trace de lingalit propre tout couple gmellaire52, lment premier de la lgende des
origines nous semble-t-il. Les Fastes ne doivent donc pas, nous semble-t-il, tre rejets
sous prtexte que cest luvre dun pote : quil sagisse dtymologies, de religion
ou des lgendes romulennes, leur tmoignage est digne de foi. Si Ovide na pas cit

48 Tubron, ap. Denys dHalicarnasse, I.80.1-3. Cration des luperci Iulii par Csar : Sutone,
Caesar76.2; Dion Cassius,XLIV.6.2.
49 Voir aussi Origo gentis Romanae 22.2-3: autre variante htrodoxe associant la capture de Rmus et
sa trs grande force; sur ce passage, voir Richard 1983, ad loc. et Ver Eecke2009.
50 Tite-Live, I.5.1-2; Denys dHalicarnasse, I.80.1-3.
51 Voir par exemple lordre Remus et Romulus ou la version htrodoxe dEgnatius selon laquelle
Rmus aurait survcu son frre (Origo gentis Romanae 23.6; voir Richard 1983, p.180 n. 17; voir aussi
VerEecke2006 et 2009).
52 Rmus incarne le jumeau au buf, promis limmortalit, tandis que Romulus, jumeau
au cheval , lui est infrieur ; ce schma mythique, que lon retrouve dans la phase pastorale de la
lgende, cest--dire dans la Wildnis de Faunus, a t invers au moment de la fondation de la Ville et
de linstauration de lordre: cest Romulus qui a alors t qualifi par les dieux, tandis que son frre se
rendait coupable de transgressions (manducation des exta et franchissement du rempart). Sur lingalit
des jumeaux indo-europens et linversion du rapport entre Romulus, jumeau de la cit, et Rmus,
jumeau du monde sauvage, on pourra consulter Schilling 1961; Briquel 1977, p.256-259 et 1980;
Meurant2000, p. 84-95; voir aussi Ver Eecke2009.

48 Tubron, ap. Denys dHalicarnasse, I.80.1-3. Cration des luperci Iulii par Csar : Sutone,
Caesar76.2; Dion Cassius,XLIV.6.2.
49 Voir aussi Origo gentis Romanae 22.2-3: autre variante htrodoxe associant la capture de Rmus et
sa trs grande force; sur ce passage, voir Richard 1983, ad loc. et Ver Eecke2009.
50 Tite-Live, I.5.1-2; Denys dHalicarnasse, I.80.1-3.
51 Voir par exemple lordre Remus et Romulus ou la version htrodoxe dEgnatius selon laquelle
Rmus aurait survcu son frre (Origo gentis Romanae 23.6; voir Richard 1983, p.180 n. 17; voir aussi
VerEecke2006 et 2009).
52 Rmus incarne le jumeau au buf, promis limmortalit, tandis que Romulus, jumeau
au cheval , lui est infrieur ; ce schma mythique, que lon retrouve dans la phase pastorale de la
lgende, cest--dire dans la Wildnis de Faunus, a t invers au moment de la fondation de la Ville et
de linstauration de lordre: cest Romulus qui a alors t qualifi par les dieux, tandis que son frre se
rendait coupable de transgressions (manducation des exta et franchissement du rempart). Sur lingalit
des jumeaux indo-europens et linversion du rapport entre Romulus, jumeau de la cit, et Rmus,
jumeau du monde sauvage, on pourra consulter Schilling 1961; Briquel 1977, p.256-259 et 1980;
Meurant2000, p. 84-95; voir aussi Ver Eecke2009.

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

DHA supplment 4.1

33

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

DHA supplment 4.1

33

luperci Quintilii et Fabii un troisime groupe, les luperci Iulii crs par Csar48. Cette
variante a toutefois gard la trace de la supriorit de Rmus, noyau de lpisode: ainsi,
Denys dHalicarnasse, citant lannaliste romain, a bien dcrit les luperci Fabii comme
le , le premiergroupe et cest cette rapidit qui explique la capture de
leur chef. Il sagit l dune innovation caractristique de lannalistique rcente, destine
concilier un lment mythique, dsormais incompris, avec la vulgate pro-romulenne:
dans la nouvelle version en effet, linfriorit du futur fondateur de Rome la course
sest finalement rvle positive, puisquelle a permis son salut, tandis que la supriorit
momentane de Rmus aentran sa perte.

luperci Quintilii et Fabii un troisime groupe, les luperci Iulii crs par Csar48. Cette
variante a toutefois gard la trace de la supriorit de Rmus, noyau de lpisode: ainsi,
Denys dHalicarnasse, citant lannaliste romain, a bien dcrit les luperci Fabii comme
le , le premiergroupe et cest cette rapidit qui explique la capture de
leur chef. Il sagit l dune innovation caractristique de lannalistique rcente, destine
concilier un lment mythique, dsormais incompris, avec la vulgate pro-romulenne:
dans la nouvelle version en effet, linfriorit du futur fondateur de Rome la course
sest finalement rvle positive, puisquelle a permis son salut, tandis que la supriorit
momentane de Rmus aentran sa perte.

Le fait que le rcit ovidien des Lupercales soit htrodoxe nest pas ncessairement
synonyme de licence potique49 et il faut, selon nous, inverser la perspective: plus que
les vers dOvide, cest la version de Q.Aelius Tubero et la vulgate, que refltent les rcits
de Tite-Live et de Denys dHalicarnasse en particulier50, quil faut considrer comme
des innovations. Si les Romains ont donn la premire place Romulus, la tradition
na pas entirement perdu le souvenir de la supriorit mythique de Rmus sur son
frre, dans le monde pastoral : les Romains en effet ont conserv lordre Rmus
et Romulus pour dsigner les jumeaux, et ils ont galement attach Rmus une
image de fondateur et de roi51; de mme, le rcit de la victoire des Lupercales garde la
trace de lingalit propre tout couple gmellaire52, lment premier de la lgende des
origines nous semble-t-il. Les Fastes ne doivent donc pas, nous semble-t-il, tre rejets
sous prtexte que cest luvre dun pote : quil sagisse dtymologies, de religion
ou des lgendes romulennes, leur tmoignage est digne de foi. Si Ovide na pas cit

Le fait que le rcit ovidien des Lupercales soit htrodoxe nest pas ncessairement
synonyme de licence potique49 et il faut, selon nous, inverser la perspective: plus que
les vers dOvide, cest la version de Q.Aelius Tubero et la vulgate, que refltent les rcits
de Tite-Live et de Denys dHalicarnasse en particulier50, quil faut considrer comme
des innovations. Si les Romains ont donn la premire place Romulus, la tradition
na pas entirement perdu le souvenir de la supriorit mythique de Rmus sur son
frre, dans le monde pastoral : les Romains en effet ont conserv lordre Rmus
et Romulus pour dsigner les jumeaux, et ils ont galement attach Rmus une
image de fondateur et de roi51; de mme, le rcit de la victoire des Lupercales garde la
trace de lingalit propre tout couple gmellaire52, lment premier de la lgende des
origines nous semble-t-il. Les Fastes ne doivent donc pas, nous semble-t-il, tre rejets
sous prtexte que cest luvre dun pote : quil sagisse dtymologies, de religion
ou des lgendes romulennes, leur tmoignage est digne de foi. Si Ovide na pas cit

48 Tubron, ap. Denys dHalicarnasse, I.80.1-3. Cration des luperci Iulii par Csar : Sutone,
Caesar76.2; Dion Cassius,XLIV.6.2.
49 Voir aussi Origo gentis Romanae 22.2-3: autre variante htrodoxe associant la capture de Rmus et
sa trs grande force; sur ce passage, voir Richard 1983, ad loc. et Ver Eecke2009.
50 Tite-Live, I.5.1-2; Denys dHalicarnasse, I.80.1-3.
51 Voir par exemple lordre Remus et Romulus ou la version htrodoxe dEgnatius selon laquelle
Rmus aurait survcu son frre (Origo gentis Romanae 23.6; voir Richard 1983, p.180 n. 17; voir aussi
VerEecke2006 et 2009).
52 Rmus incarne le jumeau au buf, promis limmortalit, tandis que Romulus, jumeau
au cheval , lui est infrieur ; ce schma mythique, que lon retrouve dans la phase pastorale de la
lgende, cest--dire dans la Wildnis de Faunus, a t invers au moment de la fondation de la Ville et
de linstauration de lordre: cest Romulus qui a alors t qualifi par les dieux, tandis que son frre se
rendait coupable de transgressions (manducation des exta et franchissement du rempart). Sur lingalit
des jumeaux indo-europens et linversion du rapport entre Romulus, jumeau de la cit, et Rmus,
jumeau du monde sauvage, on pourra consulter Schilling 1961; Briquel 1977, p.256-259 et 1980;
Meurant2000, p. 84-95; voir aussi Ver Eecke2009.

48 Tubron, ap. Denys dHalicarnasse, I.80.1-3. Cration des luperci Iulii par Csar : Sutone,
Caesar76.2; Dion Cassius,XLIV.6.2.
49 Voir aussi Origo gentis Romanae 22.2-3: autre variante htrodoxe associant la capture de Rmus et
sa trs grande force; sur ce passage, voir Richard 1983, ad loc. et Ver Eecke2009.
50 Tite-Live, I.5.1-2; Denys dHalicarnasse, I.80.1-3.
51 Voir par exemple lordre Remus et Romulus ou la version htrodoxe dEgnatius selon laquelle
Rmus aurait survcu son frre (Origo gentis Romanae 23.6; voir Richard 1983, p.180 n. 17; voir aussi
VerEecke2006 et 2009).
52 Rmus incarne le jumeau au buf, promis limmortalit, tandis que Romulus, jumeau
au cheval , lui est infrieur ; ce schma mythique, que lon retrouve dans la phase pastorale de la
lgende, cest--dire dans la Wildnis de Faunus, a t invers au moment de la fondation de la Ville et
de linstauration de lordre: cest Romulus qui a alors t qualifi par les dieux, tandis que son frre se
rendait coupable de transgressions (manducation des exta et franchissement du rempart). Sur lingalit
des jumeaux indo-europens et linversion du rapport entre Romulus, jumeau de la cit, et Rmus,
jumeau du monde sauvage, on pourra consulter Schilling 1961; Briquel 1977, p.256-259 et 1980;
Meurant2000, p. 84-95; voir aussi Ver Eecke2009.

DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

34

Marie Ver Eecke

34

Marie Ver Eecke

explicitement ses sources et sil a prfr se placer sous lautorit potique des Muses, il
sest toutefois document avec un srieux digne des historiens: ses rcits ne sont pas des
fictions et ses belles histoires nous renseignent, mieux encore parfois que ne le font
TiteLive ou Denys dHalicarnasse, sur le pass lointain de Rome.

explicitement ses sources et sil a prfr se placer sous lautorit potique des Muses, il
sest toutefois document avec un srieux digne des historiens: ses rcits ne sont pas des
fictions et ses belles histoires nous renseignent, mieux encore parfois que ne le font
TiteLive ou Denys dHalicarnasse, sur le pass lointain de Rome.

Le projet dOvide, ouvertement affich au dbut du livreI des Fastes, tait double,
illustrer lorigine des ftes dune part, et le nouveau temps augusten dautre part,
nouveau temps dont le Princeps a naturellement constitu le centre53. Nous souhaitons
prsent montrer comment les rcits associs aux Lupercales, bien que consacrs
Faunus, vandre, Hercule et Romulus, sont galement en prise avec le prsent, et
sordonnent autour de la figure dAuguste. Nous avons soulign lagencement dsinvolte
et en apparence libre des tiologies des Lupercales; elles peuvent sembler disparates,
tant par leur cadre gographique, grec ou romain, que par leurs thmes : digression
sur la vie des Arcadiens, msaventure comique de Faunus, lgendes romulennes. Il est
cependant possible, selon nous, dy trouver un fil directeur, les allusions au Princeps qui
les sous-tendent.

Le projet dOvide, ouvertement affich au dbut du livreI des Fastes, tait double,
illustrer lorigine des ftes dune part, et le nouveau temps augusten dautre part,
nouveau temps dont le Princeps a naturellement constitu le centre53. Nous souhaitons
prsent montrer comment les rcits associs aux Lupercales, bien que consacrs
Faunus, vandre, Hercule et Romulus, sont galement en prise avec le prsent, et
sordonnent autour de la figure dAuguste. Nous avons soulign lagencement dsinvolte
et en apparence libre des tiologies des Lupercales; elles peuvent sembler disparates,
tant par leur cadre gographique, grec ou romain, que par leurs thmes : digression
sur la vie des Arcadiens, msaventure comique de Faunus, lgendes romulennes. Il est
cependant possible, selon nous, dy trouver un fil directeur, les allusions au Princeps qui
les sous-tendent.

Le rcit du travestissement dHercule en femme est gnralement considr


comme le prtexte un interlude burlesque54 ; il voquait sans doute plus pour les
Romains les rituels de lAra maxima55 que les Lupercales, et son insertion par Ovide
dans les vers quils a consacrs la crmonie du 15 fvrier a souvent t critique par les
Modernes. Si on a propos de le comprendre comme un hommage rendu par le pote
aux Fabii, qui se prtendaient les descendants du hros56, il faut peut-tre galement y
voir, en filigrane, la figure du Princeps: dsireux sans doute de faire oublier le parallle

Le rcit du travestissement dHercule en femme est gnralement considr


comme le prtexte un interlude burlesque54 ; il voquait sans doute plus pour les
Romains les rituels de lAra maxima55 que les Lupercales, et son insertion par Ovide
dans les vers quils a consacrs la crmonie du 15 fvrier a souvent t critique par les
Modernes. Si on a propos de le comprendre comme un hommage rendu par le pote
aux Fabii, qui se prtendaient les descendants du hros56, il faut peut-tre galement y
voir, en filigrane, la figure du Princeps: dsireux sans doute de faire oublier le parallle

53 Ovide, Fasti I.9. Nous ne nous inscrirons pas dans le dbat sur les sympathies politiques du pote,
aussi bien prsent par les Modernes comme un partisan du rgime que comme un opposant: si lhumour
et lironie dOvide sont parfois comments dans une perspective strictement littraire (Merli2000),
ils ont le plus souvent conduit voir en lui un opposant Auguste (voir par exemple Stok1992a et b);
certains cependant ont propos de le considrer comme un partisan du Princeps (Scott1931, p.5152;
Herbert-Brown 1994) ou dfendu lide de la neutralit politique de ses vers (McKeown 1984 ;
Wallace-Hadrill 1987).
54 Ce passage a souvent t rapproch de la Casina de Plaute (voir par exemple Bmer 1958, p. 104),
ou de laventure de Priape et Lotis (Ovide, Fasti I.415-438; voir Porte 1985, p.174).
55 Les hommes se dguisaient en femmes lors des mystres dHercule Inuictus (Jean le Lydien, De
mensibus IV.67; voir Porte 1985, p.173 et n.225).
56 Voir par exemple Porte 1985, p.173; voir aussi Porte 1984 pour une hypothse similaire propos
de la victoire de Rmus et des luperci Fabii aux Lupercales.

53 Ovide, Fasti I.9. Nous ne nous inscrirons pas dans le dbat sur les sympathies politiques du pote,
aussi bien prsent par les Modernes comme un partisan du rgime que comme un opposant: si lhumour
et lironie dOvide sont parfois comments dans une perspective strictement littraire (Merli2000),
ils ont le plus souvent conduit voir en lui un opposant Auguste (voir par exemple Stok1992a et b);
certains cependant ont propos de le considrer comme un partisan du Princeps (Scott1931, p.5152;
Herbert-Brown 1994) ou dfendu lide de la neutralit politique de ses vers (McKeown 1984 ;
Wallace-Hadrill 1987).
54 Ce passage a souvent t rapproch de la Casina de Plaute (voir par exemple Bmer 1958, p. 104),
ou de laventure de Priape et Lotis (Ovide, Fasti I.415-438; voir Porte 1985, p.174).
55 Les hommes se dguisaient en femmes lors des mystres dHercule Inuictus (Jean le Lydien, De
mensibus IV.67; voir Porte 1985, p.173 et n.225).
56 Voir par exemple Porte 1985, p.173; voir aussi Porte 1984 pour une hypothse similaire propos
de la victoire de Rmus et des luperci Fabii aux Lupercales.

DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

34

Marie Ver Eecke

34

Marie Ver Eecke

explicitement ses sources et sil a prfr se placer sous lautorit potique des Muses, il
sest toutefois document avec un srieux digne des historiens: ses rcits ne sont pas des
fictions et ses belles histoires nous renseignent, mieux encore parfois que ne le font
TiteLive ou Denys dHalicarnasse, sur le pass lointain de Rome.

explicitement ses sources et sil a prfr se placer sous lautorit potique des Muses, il
sest toutefois document avec un srieux digne des historiens: ses rcits ne sont pas des
fictions et ses belles histoires nous renseignent, mieux encore parfois que ne le font
TiteLive ou Denys dHalicarnasse, sur le pass lointain de Rome.

Le projet dOvide, ouvertement affich au dbut du livreI des Fastes, tait double,
illustrer lorigine des ftes dune part, et le nouveau temps augusten dautre part,
nouveau temps dont le Princeps a naturellement constitu le centre53. Nous souhaitons
prsent montrer comment les rcits associs aux Lupercales, bien que consacrs
Faunus, vandre, Hercule et Romulus, sont galement en prise avec le prsent, et
sordonnent autour de la figure dAuguste. Nous avons soulign lagencement dsinvolte
et en apparence libre des tiologies des Lupercales; elles peuvent sembler disparates,
tant par leur cadre gographique, grec ou romain, que par leurs thmes : digression
sur la vie des Arcadiens, msaventure comique de Faunus, lgendes romulennes. Il est
cependant possible, selon nous, dy trouver un fil directeur, les allusions au Princeps qui
les sous-tendent.

Le projet dOvide, ouvertement affich au dbut du livreI des Fastes, tait double,
illustrer lorigine des ftes dune part, et le nouveau temps augusten dautre part,
nouveau temps dont le Princeps a naturellement constitu le centre53. Nous souhaitons
prsent montrer comment les rcits associs aux Lupercales, bien que consacrs
Faunus, vandre, Hercule et Romulus, sont galement en prise avec le prsent, et
sordonnent autour de la figure dAuguste. Nous avons soulign lagencement dsinvolte
et en apparence libre des tiologies des Lupercales; elles peuvent sembler disparates,
tant par leur cadre gographique, grec ou romain, que par leurs thmes : digression
sur la vie des Arcadiens, msaventure comique de Faunus, lgendes romulennes. Il est
cependant possible, selon nous, dy trouver un fil directeur, les allusions au Princeps qui
les sous-tendent.

Le rcit du travestissement dHercule en femme est gnralement considr


comme le prtexte un interlude burlesque54 ; il voquait sans doute plus pour les
Romains les rituels de lAra maxima55 que les Lupercales, et son insertion par Ovide
dans les vers quils a consacrs la crmonie du 15 fvrier a souvent t critique par les
Modernes. Si on a propos de le comprendre comme un hommage rendu par le pote
aux Fabii, qui se prtendaient les descendants du hros56, il faut peut-tre galement y
voir, en filigrane, la figure du Princeps: dsireux sans doute de faire oublier le parallle

Le rcit du travestissement dHercule en femme est gnralement considr


comme le prtexte un interlude burlesque54 ; il voquait sans doute plus pour les
Romains les rituels de lAra maxima55 que les Lupercales, et son insertion par Ovide
dans les vers quils a consacrs la crmonie du 15 fvrier a souvent t critique par les
Modernes. Si on a propos de le comprendre comme un hommage rendu par le pote
aux Fabii, qui se prtendaient les descendants du hros56, il faut peut-tre galement y
voir, en filigrane, la figure du Princeps: dsireux sans doute de faire oublier le parallle

53 Ovide, Fasti I.9. Nous ne nous inscrirons pas dans le dbat sur les sympathies politiques du pote,
aussi bien prsent par les Modernes comme un partisan du rgime que comme un opposant: si lhumour
et lironie dOvide sont parfois comments dans une perspective strictement littraire (Merli2000),
ils ont le plus souvent conduit voir en lui un opposant Auguste (voir par exemple Stok1992a et b);
certains cependant ont propos de le considrer comme un partisan du Princeps (Scott1931, p.5152;
Herbert-Brown 1994) ou dfendu lide de la neutralit politique de ses vers (McKeown 1984 ;
Wallace-Hadrill 1987).
54 Ce passage a souvent t rapproch de la Casina de Plaute (voir par exemple Bmer 1958, p. 104),
ou de laventure de Priape et Lotis (Ovide, Fasti I.415-438; voir Porte 1985, p.174).
55 Les hommes se dguisaient en femmes lors des mystres dHercule Inuictus (Jean le Lydien, De
mensibus IV.67; voir Porte 1985, p.173 et n.225).
56 Voir par exemple Porte 1985, p.173; voir aussi Porte 1984 pour une hypothse similaire propos
de la victoire de Rmus et des luperci Fabii aux Lupercales.

53 Ovide, Fasti I.9. Nous ne nous inscrirons pas dans le dbat sur les sympathies politiques du pote,
aussi bien prsent par les Modernes comme un partisan du rgime que comme un opposant: si lhumour
et lironie dOvide sont parfois comments dans une perspective strictement littraire (Merli2000),
ils ont le plus souvent conduit voir en lui un opposant Auguste (voir par exemple Stok1992a et b);
certains cependant ont propos de le considrer comme un partisan du Princeps (Scott1931, p.5152;
Herbert-Brown 1994) ou dfendu lide de la neutralit politique de ses vers (McKeown 1984 ;
Wallace-Hadrill 1987).
54 Ce passage a souvent t rapproch de la Casina de Plaute (voir par exemple Bmer 1958, p. 104),
ou de laventure de Priape et Lotis (Ovide, Fasti I.415-438; voir Porte 1985, p.174).
55 Les hommes se dguisaient en femmes lors des mystres dHercule Inuictus (Jean le Lydien, De
mensibus IV.67; voir Porte 1985, p.173 et n.225).
56 Voir par exemple Porte 1985, p.173; voir aussi Porte 1984 pour une hypothse similaire propos
de la victoire de Rmus et des luperci Fabii aux Lupercales.

DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

35

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

35

recherch par Antoine57, Auguste sest en effet lui aussi prsent aux Romains comme un
nouvel Hercule: ainsi, son triple triomphe daot 29 av. J.-C. a t clbr le lendemain
de la fte dHercule Inuictus, et cest son autel que le cortge triomphal sest dabord
rendu58. Il est donc possible que la propagande augustenne ait directement motiv le
choix dOvide, dautant plus que lpisode de lasservissement dHercule par Omphale
avait connu une actualit nouvelle aprs la victoire dActium, quand Auguste sen tait
servi contre Antoine et Cloptre59.

recherch par Antoine57, Auguste sest en effet lui aussi prsent aux Romains comme un
nouvel Hercule: ainsi, son triple triomphe daot 29 av. J.-C. a t clbr le lendemain
de la fte dHercule Inuictus, et cest son autel que le cortge triomphal sest dabord
rendu58. Il est donc possible que la propagande augustenne ait directement motiv le
choix dOvide, dautant plus que lpisode de lasservissement dHercule par Omphale
avait connu une actualit nouvelle aprs la victoire dActium, quand Auguste sen tait
servi contre Antoine et Cloptre59.

Les analyses quH. F. Mueller a consacres aux rcits augustens de lextinction


des Potitii et du transfert du culte de lAra maxima des esclaves publics en312av.J.C. viennent renforcer lhypothse que le pote a pu faire allusion Auguste dans
lanecdote burlesque de laventure de Faunus. Il a propos en effet de mettre ces
rcits en perspective avec les mesures prises par le Princeps pour enrayer la crise
dmographique60; or cest prcisment en tant que crmonie destine apporter la
fcondit quOvide a dcrit les Lupercales : le choix dune tiologie herculenne ne
relverait pas alors de la pure fantaisie, et dmarquerait au contraire comme dautres
passages des Fastes61 le contexte idologique du Principat, tel quil apparat galement
chez Tite-Live et Properce par exemple. Sous-jacentes, la figure dAuguste et les allusions
au prsent offrent un fil directeur qui conduit dun rcit lautre, cre des effets dcho
entre eux et interdit de les taxer darbitraires. Ainsi, le motif de la manducation des
exta dans lpisode de la course des jumeaux renvoie la fois Hercule et Auguste,
puisquil rappelle aussi bien lexclusion des Pinarii des rites de lAra maxima62 que
laventure similaire qui serait arrive, prcisment, lun des Octauii63. De mme, le
rcit de lallaitement merveilleux des jumeaux par la louve a permis au pote de dcrire

Les analyses quH. F. Mueller a consacres aux rcits augustens de lextinction


des Potitii et du transfert du culte de lAra maxima des esclaves publics en312av.J.C. viennent renforcer lhypothse que le pote a pu faire allusion Auguste dans
lanecdote burlesque de laventure de Faunus. Il a propos en effet de mettre ces
rcits en perspective avec les mesures prises par le Princeps pour enrayer la crise
dmographique60; or cest prcisment en tant que crmonie destine apporter la
fcondit quOvide a dcrit les Lupercales : le choix dune tiologie herculenne ne
relverait pas alors de la pure fantaisie, et dmarquerait au contraire comme dautres
passages des Fastes61 le contexte idologique du Principat, tel quil apparat galement
chez Tite-Live et Properce par exemple. Sous-jacentes, la figure dAuguste et les allusions
au prsent offrent un fil directeur qui conduit dun rcit lautre, cre des effets dcho
entre eux et interdit de les taxer darbitraires. Ainsi, le motif de la manducation des
exta dans lpisode de la course des jumeaux renvoie la fois Hercule et Auguste,
puisquil rappelle aussi bien lexclusion des Pinarii des rites de lAra maxima62 que
laventure similaire qui serait arrive, prcisment, lun des Octauii63. De mme, le
rcit de lallaitement merveilleux des jumeaux par la louve a permis au pote de dcrire

57 Sur lutilisation idologique de limage dHercule par Antoine, on pourra consulter Ritter 1995,
p.70-81.
58 Hercule et Auguste ont frquemment t compars; voir par exemple Horace, Carmina III.14.1-4;
Virgile, Aeneis VI.791-803; Dion Cassius, LVI.36.2-5; sur lutilisation idologique de limage dHercule
par Auguste, voir Mueller 2002, p. 316-321.
59 Voir Zanker 1988, p.59-60 et fig. 45 a/b propos des coupes reprsentant Antoine et Cloptre
sous les traits dHercule et Omphale; voir aussi Mueller 2002, p.319-320 propos de lutilisation de
cette image par Properce, III.11.17-19.
60 Mueller 2002; voir p. 313 n. 1 pour les rfrences des rcits.
61 Nous avons dvelopp une hypothse similaire propos de la comparaison entre Auguste et
Romulus aux vers II.133-144 des Fastes (loge dAuguste, pater patriae); voir VerEecke 2006.
62 Tite-Live, I.7.13; Denys dHalicarnasse, I.40.4; voir aussi Alfldi 1974, p. 148-150; Briquel
1980, p. 276.
63 Sutone, Augustus 1; le rapprochement a t propos par Hubaux 1958, p. 282-285.

57 Sur lutilisation idologique de limage dHercule par Antoine, on pourra consulter Ritter 1995,
p.70-81.
58 Hercule et Auguste ont frquemment t compars; voir par exemple Horace, Carmina III.14.1-4;
Virgile, Aeneis VI.791-803; Dion Cassius, LVI.36.2-5; sur lutilisation idologique de limage dHercule
par Auguste, voir Mueller 2002, p. 316-321.
59 Voir Zanker 1988, p.59-60 et fig. 45 a/b propos des coupes reprsentant Antoine et Cloptre
sous les traits dHercule et Omphale; voir aussi Mueller 2002, p.319-320 propos de lutilisation de
cette image par Properce, III.11.17-19.
60 Mueller 2002; voir p. 313 n. 1 pour les rfrences des rcits.
61 Nous avons dvelopp une hypothse similaire propos de la comparaison entre Auguste et
Romulus aux vers II.133-144 des Fastes (loge dAuguste, pater patriae); voir VerEecke 2006.
62 Tite-Live, I.7.13; Denys dHalicarnasse, I.40.4; voir aussi Alfldi 1974, p. 148-150; Briquel
1980, p. 276.
63 Sutone, Augustus 1; le rapprochement a t propos par Hubaux 1958, p. 282-285.

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

DHA supplment 4.1

35

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

DHA supplment 4.1

35

recherch par Antoine57, Auguste sest en effet lui aussi prsent aux Romains comme un
nouvel Hercule: ainsi, son triple triomphe daot 29 av. J.-C. a t clbr le lendemain
de la fte dHercule Inuictus, et cest son autel que le cortge triomphal sest dabord
rendu58. Il est donc possible que la propagande augustenne ait directement motiv le
choix dOvide, dautant plus que lpisode de lasservissement dHercule par Omphale
avait connu une actualit nouvelle aprs la victoire dActium, quand Auguste sen tait
servi contre Antoine et Cloptre59.

recherch par Antoine57, Auguste sest en effet lui aussi prsent aux Romains comme un
nouvel Hercule: ainsi, son triple triomphe daot 29 av. J.-C. a t clbr le lendemain
de la fte dHercule Inuictus, et cest son autel que le cortge triomphal sest dabord
rendu58. Il est donc possible que la propagande augustenne ait directement motiv le
choix dOvide, dautant plus que lpisode de lasservissement dHercule par Omphale
avait connu une actualit nouvelle aprs la victoire dActium, quand Auguste sen tait
servi contre Antoine et Cloptre59.

Les analyses quH. F. Mueller a consacres aux rcits augustens de lextinction


des Potitii et du transfert du culte de lAra maxima des esclaves publics en312av.J.C. viennent renforcer lhypothse que le pote a pu faire allusion Auguste dans
lanecdote burlesque de laventure de Faunus. Il a propos en effet de mettre ces
rcits en perspective avec les mesures prises par le Princeps pour enrayer la crise
dmographique60; or cest prcisment en tant que crmonie destine apporter la
fcondit quOvide a dcrit les Lupercales : le choix dune tiologie herculenne ne
relverait pas alors de la pure fantaisie, et dmarquerait au contraire comme dautres
passages des Fastes61 le contexte idologique du Principat, tel quil apparat galement
chez Tite-Live et Properce par exemple. Sous-jacentes, la figure dAuguste et les allusions
au prsent offrent un fil directeur qui conduit dun rcit lautre, cre des effets dcho
entre eux et interdit de les taxer darbitraires. Ainsi, le motif de la manducation des
exta dans lpisode de la course des jumeaux renvoie la fois Hercule et Auguste,
puisquil rappelle aussi bien lexclusion des Pinarii des rites de lAra maxima62 que
laventure similaire qui serait arrive, prcisment, lun des Octauii63. De mme, le
rcit de lallaitement merveilleux des jumeaux par la louve a permis au pote de dcrire

Les analyses quH. F. Mueller a consacres aux rcits augustens de lextinction


des Potitii et du transfert du culte de lAra maxima des esclaves publics en312av.J.C. viennent renforcer lhypothse que le pote a pu faire allusion Auguste dans
lanecdote burlesque de laventure de Faunus. Il a propos en effet de mettre ces
rcits en perspective avec les mesures prises par le Princeps pour enrayer la crise
dmographique60; or cest prcisment en tant que crmonie destine apporter la
fcondit quOvide a dcrit les Lupercales : le choix dune tiologie herculenne ne
relverait pas alors de la pure fantaisie, et dmarquerait au contraire comme dautres
passages des Fastes61 le contexte idologique du Principat, tel quil apparat galement
chez Tite-Live et Properce par exemple. Sous-jacentes, la figure dAuguste et les allusions
au prsent offrent un fil directeur qui conduit dun rcit lautre, cre des effets dcho
entre eux et interdit de les taxer darbitraires. Ainsi, le motif de la manducation des
exta dans lpisode de la course des jumeaux renvoie la fois Hercule et Auguste,
puisquil rappelle aussi bien lexclusion des Pinarii des rites de lAra maxima62 que
laventure similaire qui serait arrive, prcisment, lun des Octauii63. De mme, le
rcit de lallaitement merveilleux des jumeaux par la louve a permis au pote de dcrire

57 Sur lutilisation idologique de limage dHercule par Antoine, on pourra consulter Ritter 1995,
p.70-81.
58 Hercule et Auguste ont frquemment t compars; voir par exemple Horace, Carmina III.14.1-4;
Virgile, Aeneis VI.791-803; Dion Cassius, LVI.36.2-5; sur lutilisation idologique de limage dHercule
par Auguste, voir Mueller 2002, p. 316-321.
59 Voir Zanker 1988, p.59-60 et fig. 45 a/b propos des coupes reprsentant Antoine et Cloptre
sous les traits dHercule et Omphale; voir aussi Mueller 2002, p.319-320 propos de lutilisation de
cette image par Properce, III.11.17-19.
60 Mueller 2002; voir p. 313 n. 1 pour les rfrences des rcits.
61 Nous avons dvelopp une hypothse similaire propos de la comparaison entre Auguste et
Romulus aux vers II.133-144 des Fastes (loge dAuguste, pater patriae); voir VerEecke 2006.
62 Tite-Live, I.7.13; Denys dHalicarnasse, I.40.4; voir aussi Alfldi 1974, p. 148-150; Briquel
1980, p. 276.
63 Sutone, Augustus 1; le rapprochement a t propos par Hubaux 1958, p. 282-285.

57 Sur lutilisation idologique de limage dHercule par Antoine, on pourra consulter Ritter 1995,
p.70-81.
58 Hercule et Auguste ont frquemment t compars; voir par exemple Horace, Carmina III.14.1-4;
Virgile, Aeneis VI.791-803; Dion Cassius, LVI.36.2-5; sur lutilisation idologique de limage dHercule
par Auguste, voir Mueller 2002, p. 316-321.
59 Voir Zanker 1988, p.59-60 et fig. 45 a/b propos des coupes reprsentant Antoine et Cloptre
sous les traits dHercule et Omphale; voir aussi Mueller 2002, p.319-320 propos de lutilisation de
cette image par Properce, III.11.17-19.
60 Mueller 2002; voir p. 313 n. 1 pour les rfrences des rcits.
61 Nous avons dvelopp une hypothse similaire propos de la comparaison entre Auguste et
Romulus aux vers II.133-144 des Fastes (loge dAuguste, pater patriae); voir VerEecke 2006.
62 Tite-Live, I.7.13; Denys dHalicarnasse, I.40.4; voir aussi Alfldi 1974, p. 148-150; Briquel
1980, p. 276.
63 Sutone, Augustus 1; le rapprochement a t propos par Hubaux 1958, p. 282-285.

DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

36

Marie Ver Eecke

36

Marie Ver Eecke

le Lupercal, dont le Princeps a restaur le sanctuaire. La temporalit, dans les Fastes, est
donc double: tout en sintressant au pass et en rapportant les origines lointaines des
Lupercales, Ovide a inscrit le prsent augusten en filigrane dans ses vers.

le Lupercal, dont le Princeps a restaur le sanctuaire. La temporalit, dans les Fastes, est
donc double: tout en sintressant au pass et en rapportant les origines lointaines des
Lupercales, Ovide a inscrit le prsent augusten en filigrane dans ses vers.

Plutt que dy voir des raisons politiques, nous proposons dexpliquer ce choix par
le projet des Fastes, chanter le nouveau calendrier. Le pote, dans sa dernire tiologie, a
dcrit les Lupercales comme une crmonie destine assurer la fcondit des femmes:
alors que les Sabines de Romulus taient atteintes par une pidmie de strilit, un
oracle de Iuno Lucina aurait indiqu quelle cesserait si on frappait les femmes avec des
peaux de bouc; telle aurait t lorigine du rite de la flagellation. Ainsi que D.Porte
la montr, le tmoignage des Fastes marque un tournant dans la tradition, tournant
qui reflte le changement de sens des Lupercales sous le Principat. Pour faire oublier
peut-tre le souvenir de la clbration de lanne 44av.J.-C. o Csar stait vu offrir la
couronne royale par Antoine64, Auguste a transform la signification de la crmonie au
moment o il la restaure: il en a moralis le droulement, en interdisant la course aux
jeunes gens imberbes65, et il la inscrite dans le cadre de sa politique nataliste: lafebruatio
archaque est devenue une fte destine assurer la fertilit.

Plutt que dy voir des raisons politiques, nous proposons dexpliquer ce choix par
le projet des Fastes, chanter le nouveau calendrier. Le pote, dans sa dernire tiologie, a
dcrit les Lupercales comme une crmonie destine assurer la fcondit des femmes:
alors que les Sabines de Romulus taient atteintes par une pidmie de strilit, un
oracle de Iuno Lucina aurait indiqu quelle cesserait si on frappait les femmes avec des
peaux de bouc; telle aurait t lorigine du rite de la flagellation. Ainsi que D.Porte
la montr, le tmoignage des Fastes marque un tournant dans la tradition, tournant
qui reflte le changement de sens des Lupercales sous le Principat. Pour faire oublier
peut-tre le souvenir de la clbration de lanne 44av.J.-C. o Csar stait vu offrir la
couronne royale par Antoine64, Auguste a transform la signification de la crmonie au
moment o il la restaure: il en a moralis le droulement, en interdisant la course aux
jeunes gens imberbes65, et il la inscrite dans le cadre de sa politique nataliste: lafebruatio
archaque est devenue une fte destine assurer la fertilit.

Les Modernes ont soulign juste titre le caractre invraisemblable de ltiologie


ovidienne : elle est en effet difficilement compatible avec limage traditionnelle
des Sabines, premires matrones romaines qui se seraient jetes avec leurs enfants,
prcisment, entre les armes de Romulus et de Titus Tatius pour arrter le combat66.
Lpisode est compos dlments disparates, dont lorigine est assez bien tablie :
lpidmie de strilit nest sans doute que lanticipation dun vnement du IIIe sicle
av.J.-C., rapport par Tite-Live67, tandis que linvocation Iuno Lucina a probablement
t emprunte aux Matronalia du 1er mars68. Cest donc en innovant quOvide a rpondu
la transformation augustenne du sens des Lupercales: seule laudace cratrice69
dun pote en effet pouvait rpondre celle du Princeps, dont il a peut-tre dailleurs
dmarqu la propagande: en croire Dion Cassius, Auguste aurait lui-mme invoqu

Les Modernes ont soulign juste titre le caractre invraisemblable de ltiologie


ovidienne : elle est en effet difficilement compatible avec limage traditionnelle
des Sabines, premires matrones romaines qui se seraient jetes avec leurs enfants,
prcisment, entre les armes de Romulus et de Titus Tatius pour arrter le combat66.
Lpisode est compos dlments disparates, dont lorigine est assez bien tablie :
lpidmie de strilit nest sans doute que lanticipation dun vnement du IIIe sicle
av.J.-C., rapport par Tite-Live67, tandis que linvocation Iuno Lucina a probablement
t emprunte aux Matronalia du 1er mars68. Cest donc en innovant quOvide a rpondu
la transformation augustenne du sens des Lupercales: seule laudace cratrice69
dun pote en effet pouvait rpondre celle du Princeps, dont il a peut-tre dailleurs
dmarqu la propagande: en croire Dion Cassius, Auguste aurait lui-mme invoqu

64 Voir supra n. 8.
65 Sutone, Augustus 31.5-6.
66 Voir par exemple Ovide, Fasti III.215-228.
67 Tite-Live, frg. 63 Jal ap. Glase, 11-12; voir Wiseman 1995, p. 84-86.
68 Voir en particulier la comparaison entre Ovide, Fasti II.449-452 et III.255-258 propose
par Porte 1985, p. 174-175 ; voir aussi Porte 1973 propos de loracle et des nones caprotines.
Traditionnellement, ctait Iuno Februalis que les Romains invoquaient aux Lupercales (Festus, 75L.
s.u. februarius; voir aussi Augustin, De ciuitate Dei VII.3).
69 Porte 1985.

64 Voir supra n. 8.
65 Sutone, Augustus 31.5-6.
66 Voir par exemple Ovide, Fasti III.215-228.
67 Tite-Live, frg. 63 Jal ap. Glase, 11-12; voir Wiseman 1995, p. 84-86.
68 Voir en particulier la comparaison entre Ovide, Fasti II.449-452 et III.255-258 propose
par Porte 1985, p. 174-175 ; voir aussi Porte 1973 propos de loracle et des nones caprotines.
Traditionnellement, ctait Iuno Februalis que les Romains invoquaient aux Lupercales (Festus, 75L.
s.u. februarius; voir aussi Augustin, De ciuitate Dei VII.3).
69 Porte 1985.

DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

36

Marie Ver Eecke

36

Marie Ver Eecke

le Lupercal, dont le Princeps a restaur le sanctuaire. La temporalit, dans les Fastes, est
donc double: tout en sintressant au pass et en rapportant les origines lointaines des
Lupercales, Ovide a inscrit le prsent augusten en filigrane dans ses vers.

le Lupercal, dont le Princeps a restaur le sanctuaire. La temporalit, dans les Fastes, est
donc double: tout en sintressant au pass et en rapportant les origines lointaines des
Lupercales, Ovide a inscrit le prsent augusten en filigrane dans ses vers.

Plutt que dy voir des raisons politiques, nous proposons dexpliquer ce choix par
le projet des Fastes, chanter le nouveau calendrier. Le pote, dans sa dernire tiologie, a
dcrit les Lupercales comme une crmonie destine assurer la fcondit des femmes:
alors que les Sabines de Romulus taient atteintes par une pidmie de strilit, un
oracle de Iuno Lucina aurait indiqu quelle cesserait si on frappait les femmes avec des
peaux de bouc; telle aurait t lorigine du rite de la flagellation. Ainsi que D.Porte
la montr, le tmoignage des Fastes marque un tournant dans la tradition, tournant
qui reflte le changement de sens des Lupercales sous le Principat. Pour faire oublier
peut-tre le souvenir de la clbration de lanne 44av.J.-C. o Csar stait vu offrir la
couronne royale par Antoine64, Auguste a transform la signification de la crmonie au
moment o il la restaure: il en a moralis le droulement, en interdisant la course aux
jeunes gens imberbes65, et il la inscrite dans le cadre de sa politique nataliste: lafebruatio
archaque est devenue une fte destine assurer la fertilit.

Plutt que dy voir des raisons politiques, nous proposons dexpliquer ce choix par
le projet des Fastes, chanter le nouveau calendrier. Le pote, dans sa dernire tiologie, a
dcrit les Lupercales comme une crmonie destine assurer la fcondit des femmes:
alors que les Sabines de Romulus taient atteintes par une pidmie de strilit, un
oracle de Iuno Lucina aurait indiqu quelle cesserait si on frappait les femmes avec des
peaux de bouc; telle aurait t lorigine du rite de la flagellation. Ainsi que D.Porte
la montr, le tmoignage des Fastes marque un tournant dans la tradition, tournant
qui reflte le changement de sens des Lupercales sous le Principat. Pour faire oublier
peut-tre le souvenir de la clbration de lanne 44av.J.-C. o Csar stait vu offrir la
couronne royale par Antoine64, Auguste a transform la signification de la crmonie au
moment o il la restaure: il en a moralis le droulement, en interdisant la course aux
jeunes gens imberbes65, et il la inscrite dans le cadre de sa politique nataliste: lafebruatio
archaque est devenue une fte destine assurer la fertilit.

Les Modernes ont soulign juste titre le caractre invraisemblable de ltiologie


ovidienne : elle est en effet difficilement compatible avec limage traditionnelle
des Sabines, premires matrones romaines qui se seraient jetes avec leurs enfants,
prcisment, entre les armes de Romulus et de Titus Tatius pour arrter le combat66.
Lpisode est compos dlments disparates, dont lorigine est assez bien tablie :
lpidmie de strilit nest sans doute que lanticipation dun vnement du IIIe sicle
av.J.-C., rapport par Tite-Live67, tandis que linvocation Iuno Lucina a probablement
t emprunte aux Matronalia du 1er mars68. Cest donc en innovant quOvide a rpondu
la transformation augustenne du sens des Lupercales: seule laudace cratrice69
dun pote en effet pouvait rpondre celle du Princeps, dont il a peut-tre dailleurs
dmarqu la propagande: en croire Dion Cassius, Auguste aurait lui-mme invoqu

Les Modernes ont soulign juste titre le caractre invraisemblable de ltiologie


ovidienne : elle est en effet difficilement compatible avec limage traditionnelle
des Sabines, premires matrones romaines qui se seraient jetes avec leurs enfants,
prcisment, entre les armes de Romulus et de Titus Tatius pour arrter le combat66.
Lpisode est compos dlments disparates, dont lorigine est assez bien tablie :
lpidmie de strilit nest sans doute que lanticipation dun vnement du IIIe sicle
av.J.-C., rapport par Tite-Live67, tandis que linvocation Iuno Lucina a probablement
t emprunte aux Matronalia du 1er mars68. Cest donc en innovant quOvide a rpondu
la transformation augustenne du sens des Lupercales: seule laudace cratrice69
dun pote en effet pouvait rpondre celle du Princeps, dont il a peut-tre dailleurs
dmarqu la propagande: en croire Dion Cassius, Auguste aurait lui-mme invoqu

64 Voir supra n. 8.
65 Sutone, Augustus 31.5-6.
66 Voir par exemple Ovide, Fasti III.215-228.
67 Tite-Live, frg. 63 Jal ap. Glase, 11-12; voir Wiseman 1995, p. 84-86.
68 Voir en particulier la comparaison entre Ovide, Fasti II.449-452 et III.255-258 propose
par Porte 1985, p. 174-175 ; voir aussi Porte 1973 propos de loracle et des nones caprotines.
Traditionnellement, ctait Iuno Februalis que les Romains invoquaient aux Lupercales (Festus, 75L.
s.u. februarius; voir aussi Augustin, De ciuitate Dei VII.3).
69 Porte 1985.

64 Voir supra n. 8.
65 Sutone, Augustus 31.5-6.
66 Voir par exemple Ovide, Fasti III.215-228.
67 Tite-Live, frg. 63 Jal ap. Glase, 11-12; voir Wiseman 1995, p. 84-86.
68 Voir en particulier la comparaison entre Ovide, Fasti II.449-452 et III.255-258 propose
par Porte 1985, p. 174-175 ; voir aussi Porte 1973 propos de loracle et des nones caprotines.
Traditionnellement, ctait Iuno Februalis que les Romains invoquaient aux Lupercales (Festus, 75L.
s.u. februarius; voir aussi Augustin, De ciuitate Dei VII.3).
69 Porte 1985.

DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

37

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

37

le souvenir du premier roi et utilis limage des Sabines dans un discours destin faire
accepter aux equites ses mesures natalistes70; il aurait en effet accus ses contemporains,
peu presss de devenir pres, dtre indignes de Romulus et de ses hommes, qui navaient
pas hsit quant eux pouser des ennemies pour avoir des enfants. Sans reprendre
directement les paroles du Princeps71, Ovide sen est, selon nous, inspir en les adaptant
librement, dans une perspective tiologique. Tout en cherchant ostensiblement lorigine
des Lupercales, il a dcrit cependant la crmonie augustenne; cest du prsent quil a
rendu compte travers le pass, par un jeu dallusions et en usant de la licence accorde
aux potes, autre manire dcrire lhistoire.

le souvenir du premier roi et utilis limage des Sabines dans un discours destin faire
accepter aux equites ses mesures natalistes70; il aurait en effet accus ses contemporains,
peu presss de devenir pres, dtre indignes de Romulus et de ses hommes, qui navaient
pas hsit quant eux pouser des ennemies pour avoir des enfants. Sans reprendre
directement les paroles du Princeps71, Ovide sen est, selon nous, inspir en les adaptant
librement, dans une perspective tiologique. Tout en cherchant ostensiblement lorigine
des Lupercales, il a dcrit cependant la crmonie augustenne; cest du prsent quil a
rendu compte travers le pass, par un jeu dallusions et en usant de la licence accorde
aux potes, autre manire dcrire lhistoire.

Cest en 16 av. J.-C. probablement quAuguste a restaur la crmonie des


Lupercales, un an donc aprs la clbration des jeux sculaires qui ont marqu
symboliquement louverture dun nouvel ge dor. Tel est le sens galement quOvide,
nous semble-t-il, a donn la crmonie dans ses Fastes en doublant lapparente
organisation thmatique des tiologies nudit des Luperques, origine du nom, rite de
la flagellation dune organisation chronologique. Les rcits associs aux Lupercales
peuvent tre diviss en trois priodes, le temps des dieux dabord avec les Lupercales
de Faunus, le temps des hros ensuite avec les Lupercales dvandre, dHercule, et des
jumeaux, et enfin le temps des hommes: seul le dernier rcit en effet, explicitement
plac sous le rgne de Romulus72, appartient au temps historique qui a commenc, pour
les Romains, avec la fondation de la Ville73. La figure dAuguste, fil directeur du passage,
en est donc aussi le point culminant, puisque la dernire tiologie dcrit non pas la
februatio archaque, mais la crmonie telle quil la restaure. La squence vandreHercule-Romulus-Auguste nest pas propre Ovide: ainsi, quelques annes plus tt,
Tite-Live a choisi dinterrompre le rcit de la fondation romulenne de Rome par une
digression sur le culte de lAra maxima, digression au cours de laquelle il a successivement
mentionn lauctoritas dvandre74, laugustior forma dHercule75 et limmortalit
promise au hros et Romulus76; derrire eux, cest trs vraisemblablement Octavien,

Cest en 16 av. J.-C. probablement quAuguste a restaur la crmonie des


Lupercales, un an donc aprs la clbration des jeux sculaires qui ont marqu
symboliquement louverture dun nouvel ge dor. Tel est le sens galement quOvide,
nous semble-t-il, a donn la crmonie dans ses Fastes en doublant lapparente
organisation thmatique des tiologies nudit des Luperques, origine du nom, rite de
la flagellation dune organisation chronologique. Les rcits associs aux Lupercales
peuvent tre diviss en trois priodes, le temps des dieux dabord avec les Lupercales
de Faunus, le temps des hros ensuite avec les Lupercales dvandre, dHercule, et des
jumeaux, et enfin le temps des hommes: seul le dernier rcit en effet, explicitement
plac sous le rgne de Romulus72, appartient au temps historique qui a commenc, pour
les Romains, avec la fondation de la Ville73. La figure dAuguste, fil directeur du passage,
en est donc aussi le point culminant, puisque la dernire tiologie dcrit non pas la
februatio archaque, mais la crmonie telle quil la restaure. La squence vandreHercule-Romulus-Auguste nest pas propre Ovide: ainsi, quelques annes plus tt,
Tite-Live a choisi dinterrompre le rcit de la fondation romulenne de Rome par une
digression sur le culte de lAra maxima, digression au cours de laquelle il a successivement
mentionn lauctoritas dvandre74, laugustior forma dHercule75 et limmortalit
promise au hros et Romulus76; derrire eux, cest trs vraisemblablement Octavien,

70 Dion Cassius, LVI.5.4-5.


71 Voir cependant Porte 1994, p. 124 (rapprochement entre lexclamation prte par Ovide
Romulus aux vers II.431-433 et celle dAuguste dans Dion Cassius, LVI.9.3).
72 Ovide, Fasti II.432.
73 Cette distinction entre lhistoire et la prhistoire de Rome est perceptible en particulier dans
le De re publica de Cicron; sur ce point, on pourra consulter Cornell2001.
74 Tite-Live, I.7.8: autorit.
75 Tite-Live, I.7.9: aspect plus imposant.
76 Tite-Live, I.7.15.

70 Dion Cassius, LVI.5.4-5.


71 Voir cependant Porte 1994, p. 124 (rapprochement entre lexclamation prte par Ovide
Romulus aux vers II.431-433 et celle dAuguste dans Dion Cassius, LVI.9.3).
72 Ovide, Fasti II.432.
73 Cette distinction entre lhistoire et la prhistoire de Rome est perceptible en particulier dans
le De re publica de Cicron; sur ce point, on pourra consulter Cornell2001.
74 Tite-Live, I.7.8: autorit.
75 Tite-Live, I.7.9: aspect plus imposant.
76 Tite-Live, I.7.15.

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

DHA supplment 4.1

37

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

DHA supplment 4.1

37

le souvenir du premier roi et utilis limage des Sabines dans un discours destin faire
accepter aux equites ses mesures natalistes70; il aurait en effet accus ses contemporains,
peu presss de devenir pres, dtre indignes de Romulus et de ses hommes, qui navaient
pas hsit quant eux pouser des ennemies pour avoir des enfants. Sans reprendre
directement les paroles du Princeps71, Ovide sen est, selon nous, inspir en les adaptant
librement, dans une perspective tiologique. Tout en cherchant ostensiblement lorigine
des Lupercales, il a dcrit cependant la crmonie augustenne; cest du prsent quil a
rendu compte travers le pass, par un jeu dallusions et en usant de la licence accorde
aux potes, autre manire dcrire lhistoire.

le souvenir du premier roi et utilis limage des Sabines dans un discours destin faire
accepter aux equites ses mesures natalistes70; il aurait en effet accus ses contemporains,
peu presss de devenir pres, dtre indignes de Romulus et de ses hommes, qui navaient
pas hsit quant eux pouser des ennemies pour avoir des enfants. Sans reprendre
directement les paroles du Princeps71, Ovide sen est, selon nous, inspir en les adaptant
librement, dans une perspective tiologique. Tout en cherchant ostensiblement lorigine
des Lupercales, il a dcrit cependant la crmonie augustenne; cest du prsent quil a
rendu compte travers le pass, par un jeu dallusions et en usant de la licence accorde
aux potes, autre manire dcrire lhistoire.

Cest en 16 av. J.-C. probablement quAuguste a restaur la crmonie des


Lupercales, un an donc aprs la clbration des jeux sculaires qui ont marqu
symboliquement louverture dun nouvel ge dor. Tel est le sens galement quOvide,
nous semble-t-il, a donn la crmonie dans ses Fastes en doublant lapparente
organisation thmatique des tiologies nudit des Luperques, origine du nom, rite de
la flagellation dune organisation chronologique. Les rcits associs aux Lupercales
peuvent tre diviss en trois priodes, le temps des dieux dabord avec les Lupercales
de Faunus, le temps des hros ensuite avec les Lupercales dvandre, dHercule, et des
jumeaux, et enfin le temps des hommes: seul le dernier rcit en effet, explicitement
plac sous le rgne de Romulus72, appartient au temps historique qui a commenc, pour
les Romains, avec la fondation de la Ville73. La figure dAuguste, fil directeur du passage,
en est donc aussi le point culminant, puisque la dernire tiologie dcrit non pas la
februatio archaque, mais la crmonie telle quil la restaure. La squence vandreHercule-Romulus-Auguste nest pas propre Ovide: ainsi, quelques annes plus tt,
Tite-Live a choisi dinterrompre le rcit de la fondation romulenne de Rome par une
digression sur le culte de lAra maxima, digression au cours de laquelle il a successivement
mentionn lauctoritas dvandre74, laugustior forma dHercule75 et limmortalit
promise au hros et Romulus76; derrire eux, cest trs vraisemblablement Octavien,

Cest en 16 av. J.-C. probablement quAuguste a restaur la crmonie des


Lupercales, un an donc aprs la clbration des jeux sculaires qui ont marqu
symboliquement louverture dun nouvel ge dor. Tel est le sens galement quOvide,
nous semble-t-il, a donn la crmonie dans ses Fastes en doublant lapparente
organisation thmatique des tiologies nudit des Luperques, origine du nom, rite de
la flagellation dune organisation chronologique. Les rcits associs aux Lupercales
peuvent tre diviss en trois priodes, le temps des dieux dabord avec les Lupercales
de Faunus, le temps des hros ensuite avec les Lupercales dvandre, dHercule, et des
jumeaux, et enfin le temps des hommes: seul le dernier rcit en effet, explicitement
plac sous le rgne de Romulus72, appartient au temps historique qui a commenc, pour
les Romains, avec la fondation de la Ville73. La figure dAuguste, fil directeur du passage,
en est donc aussi le point culminant, puisque la dernire tiologie dcrit non pas la
februatio archaque, mais la crmonie telle quil la restaure. La squence vandreHercule-Romulus-Auguste nest pas propre Ovide: ainsi, quelques annes plus tt,
Tite-Live a choisi dinterrompre le rcit de la fondation romulenne de Rome par une
digression sur le culte de lAra maxima, digression au cours de laquelle il a successivement
mentionn lauctoritas dvandre74, laugustior forma dHercule75 et limmortalit
promise au hros et Romulus76; derrire eux, cest trs vraisemblablement Octavien,

70 Dion Cassius, LVI.5.4-5.


71 Voir cependant Porte 1994, p. 124 (rapprochement entre lexclamation prte par Ovide
Romulus aux vers II.431-433 et celle dAuguste dans Dion Cassius, LVI.9.3).
72 Ovide, Fasti II.432.
73 Cette distinction entre lhistoire et la prhistoire de Rome est perceptible en particulier dans
le De re publica de Cicron; sur ce point, on pourra consulter Cornell2001.
74 Tite-Live, I.7.8: autorit.
75 Tite-Live, I.7.9: aspect plus imposant.
76 Tite-Live, I.7.15.

70 Dion Cassius, LVI.5.4-5.


71 Voir cependant Porte 1994, p. 124 (rapprochement entre lexclamation prte par Ovide
Romulus aux vers II.431-433 et celle dAuguste dans Dion Cassius, LVI.9.3).
72 Ovide, Fasti II.432.
73 Cette distinction entre lhistoire et la prhistoire de Rome est perceptible en particulier dans
le De re publica de Cicron; sur ce point, on pourra consulter Cornell2001.
74 Tite-Live, I.7.8: autorit.
75 Tite-Live, I.7.9: aspect plus imposant.
76 Tite-Live, I.7.15.

DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

38

Marie Ver Eecke

38

Marie Ver Eecke

devenu Augustus en janvier 27 av. J.-C. que lhistorien a voqu. Dans les Fastes, le sens
de la squence vandre-Hercule-Romulus-Auguste nest pas le mme que dans le rcit
livien: si le pote en effet a implicitement prsent le Princeps comme le successeur des
trois hros civilisateurs sur le plan chronologique, il a galement sous-entendu quil leur
tait suprieur; la diffrence de Tite-Live, sa conception de lvolution du monde ne
repose donc pas sur un modle cyclique, mais sur lide de progrs. La vie des premiers
Arcadiens, dcrite par Ovide aux vers II.291-300, na rien de lge dor auquel elle tait
traditionnellement associe par les Grecs : elle se caractrise bien par la spontanit
de la nature et labsence de travail, mais elle rappelle surtout le noir tableau qua fait
Lucrce des dbuts de lhumanit au livreV du De rerum natura77; loin de mettre en
avant le caractre civilisateur dvandre, le pote a soulign la pauvret et lignorance
de son peuple, comparant mme les Arcadiens des btes sauvages78. De mme, bien
quelles fassent intervenir Hercule et Romulus, les trois tiologies suivantes prennent
place dans le monde dsordonn et sauvage de Faunus, caractris par la licence
sexuelle, la transgression religieuse, ou encore lexercice tyrannique du pouvoir. Cest
seulement dans la dernire tiologie, postrieure la fondation de Rome et renvoyant
aux nouvelles Lupercales augustennes, quapparaissent pour la premire fois deux
valeurs fondamentales de la cit, la pit envers les dieux, et la fcondit des femmes.
Ovide, dans lArt daimer, avait refus de porter un regard nostalgique sur la Rome des
origines, et affirm sa prfrence pour laurea Roma augustenne79; cest bien la mme
ide quil a exprime dans les Fastes, en ordonnant selon une perspective diachronique
les cinq rcits tiologiques associs aux Lupercales: le vritable ge dor nest pas alors
chercher dans un pass lointain, quil sagisse de celui dvandre, dHercule ou du
fondateur de Rome, mais dans le prsent, o rgne Romulus-Auguste. Les Fastes font
plus, selon nous, que retracer lvolution des ftes du calendrier romain, de leurs origines
au Principat: lhistoire religieuse, le pote a galement superpos une rflexion sur
lhistoire des hommes, de la vie primitive des Arcadiens la nouvelle re ouverte par le
Princeps.

devenu Augustus en janvier 27 av. J.-C. que lhistorien a voqu. Dans les Fastes, le sens
de la squence vandre-Hercule-Romulus-Auguste nest pas le mme que dans le rcit
livien: si le pote en effet a implicitement prsent le Princeps comme le successeur des
trois hros civilisateurs sur le plan chronologique, il a galement sous-entendu quil leur
tait suprieur; la diffrence de Tite-Live, sa conception de lvolution du monde ne
repose donc pas sur un modle cyclique, mais sur lide de progrs. La vie des premiers
Arcadiens, dcrite par Ovide aux vers II.291-300, na rien de lge dor auquel elle tait
traditionnellement associe par les Grecs : elle se caractrise bien par la spontanit
de la nature et labsence de travail, mais elle rappelle surtout le noir tableau qua fait
Lucrce des dbuts de lhumanit au livreV du De rerum natura77; loin de mettre en
avant le caractre civilisateur dvandre, le pote a soulign la pauvret et lignorance
de son peuple, comparant mme les Arcadiens des btes sauvages78. De mme, bien
quelles fassent intervenir Hercule et Romulus, les trois tiologies suivantes prennent
place dans le monde dsordonn et sauvage de Faunus, caractris par la licence
sexuelle, la transgression religieuse, ou encore lexercice tyrannique du pouvoir. Cest
seulement dans la dernire tiologie, postrieure la fondation de Rome et renvoyant
aux nouvelles Lupercales augustennes, quapparaissent pour la premire fois deux
valeurs fondamentales de la cit, la pit envers les dieux, et la fcondit des femmes.
Ovide, dans lArt daimer, avait refus de porter un regard nostalgique sur la Rome des
origines, et affirm sa prfrence pour laurea Roma augustenne79; cest bien la mme
ide quil a exprime dans les Fastes, en ordonnant selon une perspective diachronique
les cinq rcits tiologiques associs aux Lupercales: le vritable ge dor nest pas alors
chercher dans un pass lointain, quil sagisse de celui dvandre, dHercule ou du
fondateur de Rome, mais dans le prsent, o rgne Romulus-Auguste. Les Fastes font
plus, selon nous, que retracer lvolution des ftes du calendrier romain, de leurs origines
au Principat: lhistoire religieuse, le pote a galement superpos une rflexion sur
lhistoire des hommes, de la vie primitive des Arcadiens la nouvelle re ouverte par le
Princeps.

Peut-on dire alors quOvide est un historien? Pour mener bien son investigation
sur les origines des Lupercales, il en a ostensiblement pris la figure, et certains de ses

Peut-on dire alors quOvide est un historien? Pour mener bien son investigation
sur les origines des Lupercales, il en a ostensiblement pris la figure, et certains de ses

77 Lucrce, V.925-1010; voir aussi Le Bonniec 1969, p.50.


78 Ovide, Fasti II.291.
79 Ovide, Ars amatoria III.113-122. Lloge du prsent est un motif rcurrent dans son uvre: voir par
exemple Ovide, Fasti I.197-208 et III.101-120; voir aussi Stok 1992 a, et plus particulirement p. 53-55;
Herbert-Brown 1994, p. 52-56.

77 Lucrce, V.925-1010; voir aussi Le Bonniec 1969, p.50.


78 Ovide, Fasti II.291.
79 Ovide, Ars amatoria III.113-122. Lloge du prsent est un motif rcurrent dans son uvre: voir par
exemple Ovide, Fasti I.197-208 et III.101-120; voir aussi Stok 1992 a, et plus particulirement p. 53-55;
Herbert-Brown 1994, p. 52-56.

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Marie Ver Eecke

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devenu Augustus en janvier 27 av. J.-C. que lhistorien a voqu. Dans les Fastes, le sens
de la squence vandre-Hercule-Romulus-Auguste nest pas le mme que dans le rcit
livien: si le pote en effet a implicitement prsent le Princeps comme le successeur des
trois hros civilisateurs sur le plan chronologique, il a galement sous-entendu quil leur
tait suprieur; la diffrence de Tite-Live, sa conception de lvolution du monde ne
repose donc pas sur un modle cyclique, mais sur lide de progrs. La vie des premiers
Arcadiens, dcrite par Ovide aux vers II.291-300, na rien de lge dor auquel elle tait
traditionnellement associe par les Grecs : elle se caractrise bien par la spontanit
de la nature et labsence de travail, mais elle rappelle surtout le noir tableau qua fait
Lucrce des dbuts de lhumanit au livreV du De rerum natura77; loin de mettre en
avant le caractre civilisateur dvandre, le pote a soulign la pauvret et lignorance
de son peuple, comparant mme les Arcadiens des btes sauvages78. De mme, bien
quelles fassent intervenir Hercule et Romulus, les trois tiologies suivantes prennent
place dans le monde dsordonn et sauvage de Faunus, caractris par la licence
sexuelle, la transgression religieuse, ou encore lexercice tyrannique du pouvoir. Cest
seulement dans la dernire tiologie, postrieure la fondation de Rome et renvoyant
aux nouvelles Lupercales augustennes, quapparaissent pour la premire fois deux
valeurs fondamentales de la cit, la pit envers les dieux, et la fcondit des femmes.
Ovide, dans lArt daimer, avait refus de porter un regard nostalgique sur la Rome des
origines, et affirm sa prfrence pour laurea Roma augustenne79; cest bien la mme
ide quil a exprime dans les Fastes, en ordonnant selon une perspective diachronique
les cinq rcits tiologiques associs aux Lupercales: le vritable ge dor nest pas alors
chercher dans un pass lointain, quil sagisse de celui dvandre, dHercule ou du
fondateur de Rome, mais dans le prsent, o rgne Romulus-Auguste. Les Fastes font
plus, selon nous, que retracer lvolution des ftes du calendrier romain, de leurs origines
au Principat: lhistoire religieuse, le pote a galement superpos une rflexion sur
lhistoire des hommes, de la vie primitive des Arcadiens la nouvelle re ouverte par le
Princeps.

devenu Augustus en janvier 27 av. J.-C. que lhistorien a voqu. Dans les Fastes, le sens
de la squence vandre-Hercule-Romulus-Auguste nest pas le mme que dans le rcit
livien: si le pote en effet a implicitement prsent le Princeps comme le successeur des
trois hros civilisateurs sur le plan chronologique, il a galement sous-entendu quil leur
tait suprieur; la diffrence de Tite-Live, sa conception de lvolution du monde ne
repose donc pas sur un modle cyclique, mais sur lide de progrs. La vie des premiers
Arcadiens, dcrite par Ovide aux vers II.291-300, na rien de lge dor auquel elle tait
traditionnellement associe par les Grecs : elle se caractrise bien par la spontanit
de la nature et labsence de travail, mais elle rappelle surtout le noir tableau qua fait
Lucrce des dbuts de lhumanit au livreV du De rerum natura77; loin de mettre en
avant le caractre civilisateur dvandre, le pote a soulign la pauvret et lignorance
de son peuple, comparant mme les Arcadiens des btes sauvages78. De mme, bien
quelles fassent intervenir Hercule et Romulus, les trois tiologies suivantes prennent
place dans le monde dsordonn et sauvage de Faunus, caractris par la licence
sexuelle, la transgression religieuse, ou encore lexercice tyrannique du pouvoir. Cest
seulement dans la dernire tiologie, postrieure la fondation de Rome et renvoyant
aux nouvelles Lupercales augustennes, quapparaissent pour la premire fois deux
valeurs fondamentales de la cit, la pit envers les dieux, et la fcondit des femmes.
Ovide, dans lArt daimer, avait refus de porter un regard nostalgique sur la Rome des
origines, et affirm sa prfrence pour laurea Roma augustenne79; cest bien la mme
ide quil a exprime dans les Fastes, en ordonnant selon une perspective diachronique
les cinq rcits tiologiques associs aux Lupercales: le vritable ge dor nest pas alors
chercher dans un pass lointain, quil sagisse de celui dvandre, dHercule ou du
fondateur de Rome, mais dans le prsent, o rgne Romulus-Auguste. Les Fastes font
plus, selon nous, que retracer lvolution des ftes du calendrier romain, de leurs origines
au Principat: lhistoire religieuse, le pote a galement superpos une rflexion sur
lhistoire des hommes, de la vie primitive des Arcadiens la nouvelle re ouverte par le
Princeps.

Peut-on dire alors quOvide est un historien? Pour mener bien son investigation
sur les origines des Lupercales, il en a ostensiblement pris la figure, et certains de ses

Peut-on dire alors quOvide est un historien? Pour mener bien son investigation
sur les origines des Lupercales, il en a ostensiblement pris la figure, et certains de ses

77 Lucrce, V.925-1010; voir aussi Le Bonniec 1969, p.50.


78 Ovide, Fasti II.291.
79 Ovide, Ars amatoria III.113-122. Lloge du prsent est un motif rcurrent dans son uvre: voir par
exemple Ovide, Fasti I.197-208 et III.101-120; voir aussi Stok 1992 a, et plus particulirement p. 53-55;
Herbert-Brown 1994, p. 52-56.

77 Lucrce, V.925-1010; voir aussi Le Bonniec 1969, p.50.


78 Ovide, Fasti II.291.
79 Ovide, Ars amatoria III.113-122. Lloge du prsent est un motif rcurrent dans son uvre: voir par
exemple Ovide, Fasti I.197-208 et III.101-120; voir aussi Stok 1992 a, et plus particulirement p. 53-55;
Herbert-Brown 1994, p. 52-56.

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Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

39

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

39

rcits tmoignent dune relle rudition; il a galement rendu compte de lvolution


de la crmonie, telle quAuguste la restaure, et il a inscrit sa recherche dans un cadre
diachronique, du temps des origines au nouvel ge dor. Bien que toujours fondes,
ses tiologies sont cependant dconcertantes, car elles renvoient la fois au pass et au
prsent ; tantt srieuses, tantt irrvrencieuses, elles sont parfois aussi fantaisistes,
seule manire de traduire les innovations apportes sous le Principat la fte archaque.
Cest donc en entrelaant de manire allusive non seulement le pass et le prsent, mais
aussi la fiction et la vrit, quOvide a inscrit la double histoire des Lupercales et de
Rome dans le cadre pourtant atemporel du calendrier: avec virtuosit et originalit, le
pote sest fait, dans les Fastes, conteur dhistoire.

rcits tmoignent dune relle rudition; il a galement rendu compte de lvolution


de la crmonie, telle quAuguste la restaure, et il a inscrit sa recherche dans un cadre
diachronique, du temps des origines au nouvel ge dor. Bien que toujours fondes,
ses tiologies sont cependant dconcertantes, car elles renvoient la fois au pass et au
prsent ; tantt srieuses, tantt irrvrencieuses, elles sont parfois aussi fantaisistes,
seule manire de traduire les innovations apportes sous le Principat la fte archaque.
Cest donc en entrelaant de manire allusive non seulement le pass et le prsent, mais
aussi la fiction et la vrit, quOvide a inscrit la double histoire des Lupercales et de
Rome dans le cadre pourtant atemporel du calendrier: avec virtuosit et originalit, le
pote sest fait, dans les Fastes, conteur dhistoire.

Rfrences bibiographiques

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C.Ampolo et M.Manfredini 1988, Le Vite di Teseo e di Romolo, Milan.

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F.Blaive 2004, Le flamen Dialis et la liturgie des Lupercales, in Images dorigines, origines dune
image, Hommages Jacques Poucet, ds. A.Deproost et A. Meurant, Louvain, p.207-214.

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F.Bmer 1958, P. Ovidius Naso. Die Fasten. Kommentar, Heidelberg.

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D. Briquel 1977, Perspectives comparatives sur la tradition relative la disparition de Romulus ,


Latomus 36, p. 253-282.

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D.Briquel 1980, Trois tudes sur Romulus, in Recherches sur les religions de lAntiquit classique,
d.R.Bloch, Genve, p.267-300.

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C.J.Classen 2002, Clio exclusa, in Clio and the Poets. Augustan Poetry and the Traditions of Ancient
Historiography, ds. D. S. Levene et D. P. Nelis, Leyde, p.1-24.

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T. J. Cornell 2001, Cicero on the Origins of Rome , in Ciceros Republic, ds. J. G. F. Powell et
J.A.North, Londres, p.41-56.

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M.Corsano 1977, Sodalitas et gentilit dans lensemble lupercal, RHR 191, p.137-158.

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C. Dulire 1979, Lupa Romana : recherches diconographie et essai dinterprtation, Bruxelles/Rome,


2vol.

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G.Dumzil 1948, Mitra-Varuna, Paris.

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Y.-M.Duval 1972, La victoire de Rmus la course des Lupercales chez Ovide, Caesarodunum 7,
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A.Ernout et A.Meillet, Dictionnaire tymologique de la langue latine, Paris, 19854 [1932].

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E.Flores 2002, Quinto Ennio. Annali. Commentari, Naples.

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DHA supplment 4.1

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

39

DHA supplment 4.1

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

39

rcits tmoignent dune relle rudition; il a galement rendu compte de lvolution


de la crmonie, telle quAuguste la restaure, et il a inscrit sa recherche dans un cadre
diachronique, du temps des origines au nouvel ge dor. Bien que toujours fondes,
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seule manire de traduire les innovations apportes sous le Principat la fte archaque.
Cest donc en entrelaant de manire allusive non seulement le pass et le prsent, mais
aussi la fiction et la vrit, quOvide a inscrit la double histoire des Lupercales et de
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DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

40

Marie Ver Eecke

40

Marie Ver Eecke

G.Forsythe 1979, Livy and Early Rome, Stuttgart.

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H.Le Bonniec 1969, Fastorum. Liber secundus, Paris.

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B.Liou-Gille 1980, Cultes hroques romains: les fondateurs, Paris.

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40

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DHA supplment 4.1

DHA supplment 4.1

Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

41

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Ovide, conteur d histoire: les Lupercales (Fastes II.267-452)

41

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