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HABERMAS, ESFERA PBLICA, RACIONALIZAO,

APRENDIZADO
HABERMAS, PUBLIC SPHERE, RATIONALIZATION,
LEARNING
Andr Berten

recebido: 09/2012
aprovado: 10/2012

Resumo: O artigo enfatiza dois conceitos igualmente


centrais no pensamento de Jrgen Habermas para alm da
trade esfera pblica, discurso, razo: os conceitos de
aprendizado e de racionalizao. Pergunta se a esfera
pblica definida como espao de trato comunicativo e
racional entre as pessoas pode constituir um espao de
racionalizao, isto , um espao de aprendizados
coletivos. Parece-nos que a esfera pblica como modelo
ideal de discusso racional fica abstrata demais e falta
inscrio institucional. Sem isso, a esfera pblica apenas
a forma idealizada de uma lgica comunicativa apoiada
sobre os constrangimentos da discusso racional e sobre as
competncias cognitivas pressupostas dos indivduos. A
questo aqui saber se a esfera pblica tal como pensada
por Habermas responde ou pode responder s exigncias
de racionalizao da vida pblica, isto , proporcionar as

Centre de Philosophie du Droit, Universit Catholique de Louvain e Professor


visitante na UERJ. m@il: andre.berten@gmail.com

Problemata: R. Intern. Fil. Vol. 03. No. 02. (2012), pp. 11-33
ISSN 2236-8612 DOI: http://dx.doi.org/10.7443/problemata.v3i2.14952.

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Andr Berten

condies de aprendizado coletivo necessrias para as


mudanas que requer uma modernidade entendida no
sentido amplo de um projeto inacabado. Parece-nos que a
teoria habermasiana do direito, em Faktizitt und Geltung,
oferece uma e talvez a nica alternativa vivel ideia de
uma esfera pblica efetiva. Isso porque o aprendizado da
democracia precisa de uma institucionalizao da lgica
discursiva seja no domnio das pretenses a verdade ou
das pretenses a justia.
Palavras-chave: Jrgen Habermas. Esfera Pblica.
Racionalizao. Aprendizado.

Abstract: The article emphasizes two concepts equally


central to the Habermas thought beyond the triad public
sphere, discourse, reason: the concepts of learning and
rationalization. Asks whether the public sphere defined as
space of communicative tract and rational between
people may be a space of rationalization, i.e., a space for
collective learning. It seems that the public sphere as an
ideal model of rational discussion becomes too abstract and
lacking institutional enrollment. Without it, the public
sphere is only the idealized form of a communicative logic
supported on the constraints of rational discussion and on
cognitive competences presupposed of individuals. The
question here is whether the public sphere as conceived by
Habermas respond or can respond to demands for
rationalization of public life, that is, provide the conditions
for collective learning necessary to changes that requires a
modernity understood in the broad sense of an unfinished
project. It seems that Habermass theory of law, in
Faktizitt und Geltung, offers one and perhaps the only
viable alternative to the idea of an effective public sphere.
Thats because learning of democracy needs an
institutionalization of discursive logic - whether in the field
of truth claims or pretensions to justice.
Keywords:
Jrgen
Habermas.
Public
Sphere.
Rationalization. Learning.

Habermas, esfera pblica, racionalizao, aprendizado

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Introduo
O conceito de esfera pblica ou espao pblico ocupa um
lugar central no pensamento de Habermas. Em 2004, ao receber o
Prmio Kyoto equivalente japons do Nobel Habermas disse o
seguinte:
Por ocasio de meu septuagsimo aniversrio, meus
discpulos redigiram uma Festschrift intitulada: A
esfera pblica da razo e a razo da esfera pblica. A
escolha do ttulo foi muito boa porquanto a esfera
pblica, entendida como espao de trato comunicativo e
racional entre as pessoas, o tema que me persegue a
vida toda. De fato, a trade constituda pela esfera
pblica, pelo discurso e pela razo dominou minha vida
poltica e meu trabalho cientfico. (HABERMAS: 2007,
pp. 18-19)

Gostaria de acrescentar a essa triade esfera pblica,


discurso, razo dois conceitos igualmente centrais no pensamento
de Habermas: os conceitos de aprendizado e de racionalizao. Mais
precisamente, me pergunto se a esfera pblica definida como espao
de trato comunicativo e racional entre as pessoas pode constituir um
espao de racionalizao, isto um espao de aprendizados
coletivos. Segundo meu modo de ver, a esfera pblica como modelo
ideal de discusso racional fica abstrata demais e falta de inscrio
institucional. Em outras palavras, todo aprendizado coletivo precisa
de instituies. Sem inscrio institucional, a esfera pblica apenas
a forma idealizada de uma lgica comunicativa apoiada sobre os
constrangimentos da discusso racional e sobre as competncias
cognitivas pressupostas dos indivduos. Prxima do mundo da vida,
ela deveria, como este, resistir s ingerncias dos sistemas
econmicos e administrativos. Mas para conseguir essa tarefa, ela

Andr Berten

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precisaria de um instrumento concreto. difcil ver qual outro


instrumento poderia s-lo, a no ser o direito. Porm, Habermas nega
que a esfera pblica possa ser pensada como instituio, o que a
deixa num estatuto idealizado cuja efetividade se reduz s formas de
resistncias do mundo da vida. Em outras palavras, assim concebida,
a esfera pblica no um lugar de aprendizado coletivo e fica
entregue s potncias da mdia.

1. Aprendizado e racionalizao
Em Wahrheit und Rechtfertigung, procurando argumentos
pragmticos em defesa da ideia de objetividade de nosso
conhecimento, Habermas evoca o quadro geral de um naturalismo
fraco um evolucionismo dentro do qual o conceito de aprendizado
pode servir como um meta-conceito interpretativo1, um conceito
que deve permitir de ler as aquisies cognitivas da modernidade
como progressos:
Essa concepo apoia-se numa nica suposio
metaterica: a de que nossos processos de aprendizado
possveis na moldura das formas de vida socioculturais
de certo modo apenas do continuidade aos processos
de aprendizado evolucionrios prvios, os quais, por
seu turno, produziram as estruturas de nossas formas de
vida (HABERMAS: 2009, pp. 35-36).

Qualquer que seja a distncia que Habermas tomou a respeito


da filosofia da histria 2, vale contudo a pena lembrar que ele e
1

HABERMAS, Jrgen. Wahrheit und Rechtfertigung. Philosophische Aufstze.


Frankfurt: Suhrkamp Verlag, 1999. (trad.: Verdade e justificao: ensaios
filosficos. So Paulo: Loyola, 2009)
2
A ideia de uma histria da espcie humana determinada de um lado por um
processo de autoproduo (sob a forma do trabalho socialmente organizado) e por
outra parte por um processo de desenvolvimento cultural (sob a forma do agir

Habermas, esfera pblica, racionalizao, aprendizado

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continua sendo um filsofo do Iluminismo, da Aufklrung. Isso


significa uma crena na possibilidade de um progresso histrico 3. E
as condies de possibilidade desse progresso so, entre outras, que
os homens, os sujeitos, sejam capazes de aprender, ou mesmo,
incapazes de no aprender:
O pragmatismo de inspirao kantiana concepo
que eu compartilho com Hilary Putnam se apoia
sobre um fato transcendental: sensveis aos argumentos,
os sujeitos capazes de falar e agir so tambm capazes
de aprender e at, a longo prazo, incapazes de no
aprender.
Mais
precisamente,
eles
fazem
aprendizagens, no mesmo tempo, na dimenso do
conhecimento moral que aquela de suas relaes
recprocas, e na dimenso cognitiva de sua relao ao
mundo (HABERMAS: 2001, pp. 270-271).

Essa citao merece vrios comentrios.


Em primeiro lugar, e sem entrar aqui nessa discusso, o
aspecto pragmtico do pensamento habermasiano deve ser matizado,
exatamente na medida em que faz apelo a um transcendentalismo
(fraco, ou quase-transcendentalismo) inspirado em Kant4. O fato
transcendental diz respeito a sujeitos capazes de falar e de agir, aqui
como condio de possibilidade dos aprendizados. Como se sabe,
desde a Teoria do agir comunicativo, a capacidade de falar no deve
mais ser entendida como uma competncia mental, mas como uma
comunicativo e de sua represso) pertence ainda ao aparelho da filosofia do
sujeito (HABERMAS: 2003, p. 94).
3
Essa teoria da Modernidade inclui uma filosofia da histria, no uma teoria
hegeliana totalizante, mas uma teoria reflexiva, no sentido kantiano de uma
interpretao dos elementos que poderiam nos dar uma esperana de
racionalizao.
4
Cf. tambm HABERMAS, Valeurs et normes. propos du pragmatisme kantien
de Hilary Putnam, in ROCHLITZ, Rainer (org.). Habermas. Lusage public de la
raison. Paris: PUF, 2002, pp. 199-236.

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capacidade prtica ligada ao uso conversacional, comunicativo e,


principalmente, argumentativo da linguagem.
Em segundo lugar, incapazes de no aprender uma
frmula ambgua. Talvez aqui deveriamos lembrar a distino
fundamental entre lgica do desenvolvimento e dinmica do
desenvolvimento. A primeira refere a uma pragmtica da linguagem
e da comunicao e ao fato que, numa situao ideal, a lgica
argumentiva possui uma autonomia e obriga as pessoas racionais a
dar razo ou as razes de suas expresses lingusticas. Mas a segunda
refere aos acasos histricos, s circunstncias empricas que mostram
que, por motivos sociolgicos, psicolgicos ou meramente histricos,
um aprendizado pode ser perdido, uma regresso sempre possvel,
a difuso de uma aquisio cognitiva pode ser limitada a uma
pequena elite, etc. Devemos portanto entender o incapazes de no
aprender com a restrio seguinte: incapazes de no aprender numa
situao ideal de fala ou de comunicao.
E em terceiro lugar, o modelo ideal de comunicao poder
provocar um progresso entendido como racionalizao do mundo da
vida na medida em que existe um quadro suscetvel de garantir,
conservar e transmitir as aquisies cognitivas resultantes dos
aprendizados. Essa ltima condio implica instituies, ou uma
institucionalizao das pretenses validade expressadas no discurso
argumentativo. Alis exatamente o que o prprio Habermas
defende quando mostra que a cincia institucionalizada a forma
racional de resgatar as pretenses verdade quando a linguagem
ordinria se torna incapaz de resolver as questes erguidas no mundo
da vida, assim como o direito a forma racional de responder s
exigncias de universalizao includas nas pretenses normativas,
de concretizar e atualiz-las5. uma das maneiras de interpretar a
tenso entre facticidade e validade: facticidade ou factualidade
5

Essa afirmao no ignora a diferena entre direito e moral, entre outros a


respeito da extenso da universalizao. Porm, me parece que no projeto da
Modernidade a institucionalizao das pretenses validade constitui um elemento
importante apesar de problemtico.

Habermas, esfera pblica, racionalizao, aprendizado

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porque a instituio cientfica determina o quadro obrigatrio das


condies de adequao da pesquisa com os critrios estabelecidos, e
a instituio do direito estabelece as regras obrigatrias de resoluo
dos conflitos normativos. Mas tambm pretenses validade, porque
a procura da verdade dos enunciados e da justia das normas
ultrapassa o quadro institucionalizado. Ambos os aspectos so
condies de progresso e de aprendizados. Por outro lado, se
podemos falar aqui de aprendizados, tambm porque h uma
delimitao de terreno, uma especificao ou um critrio que define
o que pode ser considerado como progresso. Procurar a verdade, a
objetividade ou a justia em vez do poder, prazer ou vida boa uma
escolha.

2. Esfera pblica e aprendizado


Minha questo a de saber se a esfera pblica tal como
pensada por Habermas responde ou pode responder s exigncias de
racionalizao da vida pblica, isto , proporcionar as condies de
aprendizado coletivo necessrias para as mudanas que requer uma
modernidade entendida no sentido amplo de um projeto inacabado.
(a) Esfera pblica e mundo da vida
Em vrias passagens da obra habermasiana, a questo da esfera
pblica se inscreve numa construo complexa a quatro nveis:
- mundo da vida
- sociedade civil
- esfera pblica
- sistema poltico
Assim como a sociedade civil, a esfera pblica constitui um
intermedirio entre o mundo da vida e o sistema poltico.
A sociedade civil entendida como um conjunto de
instituies. A sociedade civil a primeira forma de

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Andr Berten

institucionalizao quando o agir comunicativo se destaca das rotinas


da vida cotidiana.
Habermas nota que o conceito de sociedade civil mudou. Do
tempo de Hegel e Marx, era o sistema das necessidades, isto , o
sistema do trabalho social e do comrcio numa economia de
mercado. Hoje, a sociedade civil no inclui mais a esfera da
economia cujo sistema se autonomizou radicalmente. Ela consiste
numa pluralidade indefinida de entitades: famlias, grupos informais,
associaes voluntrias, instituies de lazer e de comunicao,
organizaes religiosas e culturais, etc. Ela se apoia sobre os direitos
fundamentais: liberdade de conscincia, de opinio, de expresso e
de reunio, direito de fundar associaes e sociedades, entre outros.
Essa mudana significativa. Pois ela indica que, ao passo que nos
sculos XVIII e XIX a economia lutava para autonomizar-se do
imprio dos poderes monrquicos ou feudais, agora ela ocupa uma
posio dominante e fica estreitamente misturada com o poder
poltico j foi o caso nos Estados socialistas, mas o caso
tambm, embora de maneira inversa, nas sociedades liberais.

O seu ncleo institucional [da sociedade civil]


formado por associaes e organizaes livres, no
estatais e no econmicos, as quais ancoram as
estruturas de comunicao da esfera pblica nos
componentes sociais do mundo da vida. A sociedade
civil compe-se de movimentos, organizaes e
associaes, os quais captam os ecos dos problemas
sociais que ressoam nas esferas privadas, condensamnos e os transmitem, a seguir, para a esfera pblica
poltica. O ncleo da sociedade civil forma uma espcie
de associao que institucionaliza os discursos capazes
de solucionar problemas, transformando-os em questes
de interesse geral no quadro da esfera pblica
(HABERMAS: 2003, v.II, p. 99).

Habermas, esfera pblica, racionalizao, aprendizado

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O estatuto da sociedade civil parece claro. Notemos em


primeiro lugar a diferena entre as instituies da sociedade civil e as
instituies administrativas e econmicas que ficam dependentes
do sistema (poder burocrtico, produo material, dinheiro, mercado)
e possuem uma lgica prpria e no podem mais ser transformadas
por dentro, isto , transferidas num modo poltico de integrao, sem
que a sua significao sistmica prpria seja danificada e sua
capacidade funcional contrariada (HABERMAS: 1992, p. 178). Em
segundo lugar, os componentes sociais referem ao componente
sociedade do agir comunicativo, isto ao componente normativo e
no aos componentes cultura e personalidade. Isso aparece
claramente no fato que as associaes da sociedade civil captam e
transmitem os problemas a serem resolvidos. Os problemas aqui
no so os problemas tcnicos, mas os problemas que dizem respeito
s normas ou regras da vida comum. Os componentes cultura e
personalidade seguram a reproduo do mundo da vida e, nas
sociedades modernas, so compatveis com uma grande diversidade
de formas de vida. somente quando essa reproduo se torna
problemtica do ponto de vista da coordenao da ao que as
instituies da sociedade civil devem tratar as questes conflituais e
introduz-las no espao comunicativo.
Na formulao citada, a sociedade civil parece um
intermedirio entre o mundo da vida e a esfera pblica: percepo,
formulao e transmisso dos problemas para com a esfera pblica.
Mas talvez no um intermedirio obrigatrio pois, s vezes, parece
que h uma transmisso direta entre mundo da vida e esfera pblica:
no incio, as experincias dos membros da sociedade
so elaboradas de modo privado, isto , interpretadas
no horizonte de uma biografia particular, a qual se
entrelaa com outras biografias, em contexto de
mundos da vida comuns. Os canais de comunicao da
esfera pblica engatam-se nas esferas da vida privada
as densas redes de interao da famlia e do crculo de
amigos e os contatos mais superficias com vizinhos,
colegas de trabalho, conhecidos, etc. de tal modo que

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Andr Berten

as estruturas espaciais de interaes simples podem ser


ampliadas e abstradas, porm no destrudas
(HABERMAS: 2003, v.II, p. 98).

Voltaremos logo sobre os canais de comunicao da esfera


pblica. Por enquanto, notemos que, da mesma maneira que a
relao entre mundo da vida e esfera pblica pode passar-se
excepcionalmente das associaes da sociedade civil, a relao entre
a sociedade civil e sistema poltico pode passar-se do intermedirio
da esfera pblica: a sociedade civil pode influenciar diretamente o
sistema poltico:
() a sociedade civil pode, em certas circunstncias,
ter opinies pblicas prprias, capazes de influenciar o
complexo parlamentar (e os tribunais), obrigando o
sistema poltico a modificar o rumo do poder oficial
(HABERMAS: 2003, v.II, p. 106).

Em certas circunstncias, escreve Habermas, porque


reconhece que, se os agrupamentos da sociedade civil so sensveis
aos problemas, contudo os sinais que emitem e os impulsos que
fornecem so, em geral, muito fracos para despertar a curto prazo
processos de aprendizagem no sistema poltico ou para reorientar
processos de deciso (HABERMAS: 2003, v.II, pp. 106-7).
Agora, qual o estatuto da esfera pblica? Uma dificuldade
evidente a impreciso da definio do conceito ou da noo. Em
primeiro lugar, porque tem uma dupla significao, que logo torna
seu uso problemtico: a esfera pblica pode ser um palco onde se
apresentam atores privilegiados no quadro da mdia, como pode ser
ou deveria ser um lugar permitindo a participao dos cidados na
formao de uma opinio pblica, seno nas decises de interesse
geral.
Em segundo lugar, o aspecto negativo da definio impede
encontrar nela caractersticas claras. Pois, Habermas indica que:

Habermas, esfera pblica, racionalizao, aprendizado

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A esfera pblica no pode ser entendida como uma


instituio, nem como uma organizao, pois ela no
constitui uma estrutura normativa capaz de diferenciar
entre competncias e papis, nem regula o modo de
pertena a uma organizao, etc. Tampouco ela
constitui um sistema, pois, mesmo que seja possvel
delimitar seus limites internos, exteriormente ela se
caracteriza atravs de horizontes abertos, permeveis e
deslocveis (HABERMAS: 2003, v.II, p. 92).

Essa ltima caracterstica evoca o aspecto de horizonte do


mundo da vida: numa primeira aproximao, a esfera pblica
anloga ao mundo da vida. Vejamos:
Do mesmo modo que o mundo da vida tomado
globalmente, a esfera pblica se reproduz atravs do
agir comunicativo, implicando apenas o domnio de
uma linguagem natural; ela est em sintonia com a
compreensibilidade geral da prtica comunicativa
cotidiana. Descobrimos que o mundo da vida um
reservatrio para interaoes simples; e os sistemas de
ao e de saber especializados, que se formam no
interior do mundo da vida, continuam vinculados a ele.
Eles se ligam a funes gerais de reproduo do mundo
da vida (como o caso da religio, da escola e da
famlia) ou a diferentes aspectos de validade do saber
comunicado atravs da linguagem comum (com o caso
da cincia, da moral e da arte). Todavia, a esfera pblica
no se especializa em nenhum dessas direes; por isso,
quando abrange questes politicamente relevantes, ela
deixa ao cargo do sistema poltico a elaborao
especializada (HABERMAS: 2003, v.II, p. 92).

Essa analogia entre esfera pblica e mundo da vida deve ser


analisada cuidadosamente. O mundo da vida antes de tudo o mundo
da reproduo ou da continuidade, e suas instituies instituies
num sentido elementar: famlia, religio, escola tm como funo

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Andr Berten

geral a reproduo e no a mudana. No processo de racionalizao,


prprio ao mundo moderno quando generalizado, a lgica
comunicativa destaca aspectos problemticcos do mundo da vida e se
torna cada vez mais autnoma. As pretenses validade inerentes ao
uso livre da comunicao lingustica diferenciam-se e
institucionalizam-se na cincia, no direito ou na crtica de arte. Ora, o
que acontece na esfera pblica curioso. Os saberes aqui no
seguem esse caminho: no se especializam, no se institucionalizam.
Mas tampouco assumem as funes de reproduo do mundo da
vida. Admitindo que o agir propriamente comunicativo se destaca
das rotinas do mundo da vida para entrar numa perspectiva crtica, e
que a esfera pblica constitui principalmente uma estrutura
comunicacional
do
agir
orientado
pelo
entendimento
(HABERMAS: 2003, v.II, p. 92), devemos concluir que a esfera
pblica representa o espao formal do agir comunicativo, sem outra
especificao, seno uma especificao negativa: o espao social
gerado no agir comunicativo, mas no com as funes nem com os
contedos da comunicao cotidiana.
Se a esfera pblica uma estrutura comunicativa, sua funo
no pode ser a reproduo do mundo da vida. Como estrutura
comunicativa geral, ela uma conseqncia da tendncia moderna
do agir comunicativo de invadir todos os espaos sociais, inclusive o
espao poltico excepo dos sistemas administrativo e
econmico. A estrutura comunicativa atravessa ento todas as
relaes sociais. um espao de situao de fala, compartilhado
intersubjetivamente, que
abre-se atravs das relaes interpessoais que nascem
no momento em que os participantes tomam posio
perante os atos de fala dos outros, assumindo obrigaes
ilocucionrias. Qualquer encontro que () se alimenta
da liberdade comunicativa que uns concedem aos outros
movimenta-se num espao pblico constitudo atravs
da linguagem (HABERMAS: 2003, v.II, p. 93).

Habermas, esfera pblica, racionalizao, aprendizado

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O modelo da esfera pblica permanece assim aquele das


relaes interpessoais mediadas pela linguagem. Uma primeira
extenso seria a de localizar o espao pblico nos foros, palcos,
arenas, etc, mas, nesse caso, ele permanece particular, limitado
correspondendo provavelmente ao modelo do sculo XVIII analisado
no livro inaugural de 19626. duvidoso que possa extender-se alm
desses espaos ainda concretos:
Quanto mais elas [as esferas pblicas] se desligam de
sua presena fsica, integrando tambm, por exemplo, a
presena virtual de leitores situados em lugares
distantes, de ouvintes ou espectadores, o que possvel
atravs da mdia, tanto mais clara se torna a abstrao
que acompanha a passagem da estrutura espacial das
interaes simples para a generalizao do espao
pblico (HABERMAS: 2003, v.II, p. 93).

(b) Esfera pblica e modernidade


Como se sabe, um modelo de espao pblico foi descrito por
Habermas no livro Strukturwandel der ffentlichkeit. A descrio
de uma situao histrica especfica em algumas cidades alems do
sculo XVIII devia servir de modelo de uma esfera pblica ideal.
Tratava-se de uma esfera de dimenses restritas, constituda de um
pblico de leitores, pblico tornado possvel pelo aumento das
publicaes, revistas e jornais. Associaes privadas e voluntrias
praticavam internamente formas de comunicao igualitrias, a
liberdade de discusso, decises majoritrias, etc. Nessas sociedades,
constitudas ainda exclusivamente de burgueses, podia exercitar-se
os princpios de igualdade poltica de uma sociedade futura
(HABERMAS: 1992, p. 163). Como se sabe tambm, Habermas
6

Strukturwandel der ffentlichkeit: Untersuchungen zu einer Kategorie der


Brgerlichen Gesellschaft. Neuwied/Berlin: Luchterhand, 1962 (trad.: Mudana
estrutural da esfera pblica. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1984).

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Andr Berten

estava pessimista sobre o destino dessa experincia e, sob a


influncia da grande crtica das industrias culturais modernas por
Adorno e Horkheimer (2006), pensava que a sociedade de massa
pervertia a esfera pblica ao transform-la num palco espetacular:
uma passagem da publicidade propaganda, isto , de um espao
aberto de discusses e de participao a um espao de apario e de
influncia.
Habermas considera que essa dualidade caracteriza a
sociedade de massa contempornea. No discurso de Kyoto, a
distino entre os dois tipos de esfera pblica clara:
Em nossa sociedade, dominada pela mdia, a esfera
pblica serve, em primeiro lugar, como espao de autoapresentao daqueles que se destacam na sociedade por
uma razo ou por outra (). J a participao em
controvrsias polticas, cientficas ou literria possui
outra finalidade. Aqui, o entendimento sobre um tema
substitui a auto-apresentao pessoal. Nesse caso, o
pblico no configura um espao de ouvintes ou
espectadores, mas o espao para falantes e destinatrios
que se interrogam mutuamente e que tentam formular
respostas (HABERMAS: 2007, pp. 18-19).

Talvez essa dualidade no seja apenas uma caracterstica das


sociedades mediticas, mas possa constituir um fato de estrutura.
Habermas notava que uma limitao da esfera pblica burguesa no
sculo XVIII o fato que ela cohabita com as formas tradicionais
da esfera pblica representativa. A, o povo forma os bastidores
diante dos quais os detentores do poder, os nobres, os dignatrios
eclesisticos, os monarcas, etc, se do em representao, elesmesmos e seus estatutos (HABERMAS: 1992, p. 165). Tudo passa
como se a esfera pblica participativa s podia existir em espaos
limitados. Com efeito, na reviso de sua obra de 1962, Habermas
reconhece que o modelo de esfera pblica burguesa era uma
idealizao, pois pressuponha uma certa homogeneidade do pblico
burgus. Era errado usar o termo pblico ao singular pois havia,

Habermas, esfera pblica, racionalizao, aprendizado

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desde o comeo uma pluralidade de esferas pblicas concorrentes.


Alm disso, havia excluses da esfera burguesa e a constituio de
outras esferas pblicas (HABERMAS: 1992, p. 164), tais como a
da classe operria, que se formou a partir da cultura popular
tradicional e sob a influncia dos inteletuais radicais.
Na verdade, as associaes privadas descritas no livro de
1962 correspondem antes ao que Habermas chamar depois de
sociedade civil, mas o modelo formal idealizado pode corresponder
ao que se espera de uma esfera pblica a condio de esta ser
pensada somente como o modelo puro do agir comunicativo,
independentemente de qualquer institucionalizao pblica. Aqui
tambm h um curto-circuito: a comunicao se faz diretamente (ou
no se faz) entre a sociedade civil e o poltico. verdade que a
influncia sobre o poder poltico das ideias de liberdade ou de
igualdade discutidas numa rea restrita permanece aleatria e fraca.
De qualquer maneira, o julgamento pessimista de Habermas
significa que o modelo do espao pblico, embora pudesse ser lido
como um indcio do progresso possvel da histria, permanece
insuficiente para superar a contingncia histrica. O destino das
democracias de massa mostra que tem que apoiar-se sobre outros
mecanismos de comunicao, uma vez que que a simples extenso
do espao pblico liberal no aconteceu. Quando os ideais
burgueses desaparecem, quando a conscincia se torna cnica, essas
normas e orientaes normativas, sobre as quais a crtica ideolgica
deve supor o acordo se ela quer a eles fazer referncia, se
desmoronam (HABERMAS: 1992, p. 174). Em outras palavras, os
acontecimentos histricos pertencem a uma dinmica do
desenvolvimento que pode conhecer regressos e fracassos. Os
aprendizados empricos precisam de uma outra fundao para poder
ser interpretados como indcios de um progresso real mais geral. Ou,
formulado de um outro ponto de vista, os aprendizados individuais
no acarretam automaticamente um aprendizado social.
Pode-se resgatar essa ideia de espao pblico apesar do
fracasso aparente do modelo burgus e literrio ? Ora, na reavaliao
das concluses do seu livro sobre o Espao pblico, Habermas tentou

Andr Berten

26

amenizar o rigor da avaliao negativa do destino da ideia de espao


pblico na nossa contemporaneidade:

Meu diagnstico de uma evoluo linear de um pblico


politicamente ativo a um pblico privatista, de um
raciocnio sobre a cultura ao consumo da cultura,
redutor demais. Avaliei de maneira demasiado
pessimista a capacidade de resistncia e, sobretudo, o
potencial crtico de um pblico de massa pluralista e
amplamente diferenciado (HABERMAS: 1992, p. 174).

Na verdade, para sustentar a possibilidade de uma esfera


pblica ainda poder jogar um papel poltico positivo, Habermas usa
trs argumentos bem diferentes: a referncia teoria do agir
comunicativo, o apelo s experincias de sofrimento e de injustia
que provocam resistncias, e os acasos histricos.
- A teoria do agir comunicativo
Em primeiro lugar, Habermas reconhece que no dispunha em
1962 dos instrumentos tericos suscetvel de sustentar a ideia de um
pblico capaz de crtica: a teoria do agir comunicativo forneceu umas
armas para repensar a tendncia geral do desenvolvimento histrico.
O pessimismo acordava a uma dinmica do desenvolvimento um
peso que Habermas depois tentou minimizar. O potencial crtico
pertence a lgica comunicativa e argumentativa. Em vez de apoiar-se
sobre interesses transcendentais para a comunicao ou a
emancipao, em vez de apoiar-se sobre as intenes e boas vontades
dos homens, a racionalizao do mundo vivido no consiste numa
converso moral, mas em aprendizados coletivos dentro dos
constrangimentos argumentativos do discurso. Ora, desde 1981, na
Teoria da ao comunicativa (2012), essa fundao repousa sobre o
uso da linguagem ordinria, o uso comunicativo. Em outras palavras,

Habermas, esfera pblica, racionalizao, aprendizado

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a soluo encontrada aos impasses e aporias da filosofia do


progresso de Habermas, at e inclusive em Conhecimento e interesse,
consiste numa fundao terica mais profunda, mostrando um
potencial de racionalidade inscrito na prtica
comunicativa quotidiana mesma. Assim sendo, essa
teoria aplana o terreno para uma cincia social que
procede de maneira reconstrutiva ao identificar
processos gerais de racionalizao cultural e social e
voltando sobre aqueles que j se desenvolveram aqum
das sociedades modernas. Portanto, no se trata mais de
procurar potenciais normativos exclusivamente na
formao da esfera pblica que se manifesta no quadro
de uma poca especfica (HABERMAS: 1992, p. 177).7

A teoria do agir comunicativo acorda lgica argumentativa


uma autonomia que supera suas inscries contingentes na histria.
Claro, esse argumento, isolado, fica idealista e deve ser confrontado
s dinmicas empricas. E verdade que, muitas vezes o curso
concreto da histria poderia levar a concluses pessimistas:
genocdios, guerras mundiais, contrle panptico, etc.8

Se o pblico concreto dos burgueses no pode ser considerado como o sujeito


do desenvolvimento racional, devemos dizer a mesma coisa do povo en geral.
Se a ideia de soberania popular deve ainda encontrar, de maneira realista, um
aplicao em sociedades fortemente complexas, ela deve ser desligada de toda
interpretao demais concreta segundo a qual a soberania seria encarnada nos
membros de uma coletividade, fisicamente presentes, participantes, cooperantes
() A soberania popular totalmente espalhada pode apenas encarnar-se nessas
formas de comunicao sem sujeito, embora exigentes, que regulam o fluxo de
formao da opinio e da vontade de tal maneira que os seus resultados sempre
falveis tivessem para si-mesmos a presuno de racionalidade prtica
(HABERMAS: 1992, pp. 183-184).
8
Cf. por exemplo, HABERMAS: 2000, pp. 21-22.

Andr Berten

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- Injustias e resistncias
O segundo tipo de argumento bem diferente e remete a uma
intuio antiga e procede principalmente das frustraes, dos
sentimentos de injustia: o que em Conhecimento e interesse
Habermas chamava, de maneira idealista, de um interesse
transcendental para a emancipao e que diz respeito s experincias
vividas do sofrimento e da injustia. Essa ideia ressurge
periodicamente, por exemplo, ainda em 1992, em Direito e
Democracia, onde Habermas, com respeito aos direitos humanos, d
a interpretao seguinte:
Diferindo do direito formulado ou desenvolvido por
juristas profissionais, o teor e o estilo dos direitos
fundamentais revelam enfaticamente a vontade
declarada de pessoas privadas que reagem a
experincias concretas de represso e de ataques aos
direitos humanos. Na maioria dos artigos referentes aos
direitos humanos, ressoa o eco de uma injustia sofrida
() (HABERMAS: 2003, v.II, pp. 123-124).

Em outras palavras, os direitos so a manifestao das


experincias vividas, manifestao tornada possvel nos momentos
de liberdade de expresso, isto , nos momentos de publicidade e de
funcionamento livre da comunicao.
Que a extenso de uma esfera pblica a um pblico de massa
diferenciado pudesse compensar os efeitos irracionais da extenso de
um palco globalizado e dominado pela mdia deve ser entendido
num sentido muito restrito, mais negativo que positivo: mais como
resistncia do que como efetuao de um debate construtivo. No
modelo idealizado, a fora da ao comunicativa parece vir dos
constrangimentos discursivos: a fora do melhor argumento. Porm,
a motivao emprica que leva a discutir, a entrar dentro de uma
lgica discursiva, isto , a abandonar algumas das evidncias do
mundo da vida, no uma motivao racional. No por acaso que
Habermas fala aqui de resistncia. A referncia dinmica interna

Habermas, esfera pblica, racionalizao, aprendizado

29

de uma cultura popular pode constituir outra coisa que um simples


acontecimento, mas refletir uma realidade de fundo. A cultura
popular
evidentemente no constitui apenas um simples
bastidor, portanto um meio passivo para a cultura
dominante, mas antes a revolta periodicamente
recorrente, sob uma forma violenta ou moderada, de um
contra-projeto frente ao mundo hierrquico do poder, de
suas cerimnias oficiais e de sua disciplina cotidiana
(HABERMAS: 1992, p. 166).

Porm, apesar de vrias passagens na obra habermasiana que


testemunham a preocupao para as expresses de uma cultura
reprimida ou excluda e principalmente nas primeiras obras onde
Habermas, sob a influncia do marxismo e da teoria crtica da Escola
de Frankfurt, defendia a ideia de um saber orientado para a
emancipao , h de se reconhecer que uma certa inteletualizao,
ligada precisamente tese das aprendizagens cognitivas e racionais,
continua presente na concepo da sociedade civil e da esfera
pblica. Alis, falar, como aqui, de uma revolta periodicamente
recorrente deixa pensar que essa forma de revolta no consegue
inscrever-se nas instituies o que coloca um problema a respeito
da questo da racionalizao do mundo da vida e dos caminhos que
devem emprestar os processos de aprendizagem. As reivindicaes
de justia podem constituir recursos motivacionais talvez
imprescindveis atrs das pretenses que, socialmente, se
traduziro em argumentaes racionais ou pelo menos em
compromissos fracamente justificados destinados a apaziguar os
sentimentos de injustia ou de revolta.

- Acontecimentos histricos

30

Andr Berten

Sem dvida, a Revoluo francesa mostrou que as ideias de


liberdade e de igualdade conseguem, s vezes, ter uma influncia
poltica determinante. Entretanto, fica difcil decidir se
historicamente a Revoluo francesa foi o resultado de uma lgica,
pelo menos parcialmente, ou de complexos acontencimentos
econmicos, culturais e polticos.
Porm, Habermas no abandonou totalmente o pessimismo.
Em 1992, ele escreve ainda:
Com a comercializao e a condensao da rede
comunicacional, o crescimento dos investimentos em
capital e do grau de organizao das instituies
miditicas, as vias de comunicao foram mais
fortemente canalizadas e as chances de accesso
comunicao
pblica
foram
submetidas
a
constrangimentos de seleo sempre mais potentes.
Disso resultou uma nova categoria de influncia, o
poder miditico, que, utilizado de maneira
manipuladora, perverteu a inocncia do princpio de
publicidade. O espao pblico que simultaneamente
pr-estruturado e dominado pela mdia de massa,
tornou-se uma verdadeira arena vassalizada pelo poder,
no seio da qual se luta, por temas, contribuies, no
somente para a influncia mas antes para um controle,
com intenes estratgicas muito dissimuladas, dos
fluxos de comunicao eficazes (HABERMAS: 1992, p.
173).

3. Concluso
Vimos que Habermas encara a questo da evoluo em geral
evoluo natural, evoluo cultural como um processo de
aprendizado. Para poder articular essa hiptese meta-terica com a
teoria da modernidade e pensar os processos de racionalizao
modernos precisamos pensar algumas mediaes e, entre outras, o
papel das instituies nessa evoluo. Uma teoria evolucionria

Habermas, esfera pblica, racionalizao, aprendizado

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supe que as transformaes so inteligveis apenas a partir de


estruturas estveis, isto , formas duradouras, semi-permanentes. Ao
nvel biolgico como ao nvel histrico-cultural, uma boa parte
seno a quase totalidade das mudanas ocorrem de maneira
aleatria. A introduo do conceito de aprendizado pretende mostrar
que algumas mudanas constituem um progresso, isto , permitem,
por exemplo, uma capacidade adaptativa superior, uma maior
complexidade ou no caso do pensamento humano formas de
reflexividade tornando possvel uma acumulao consciente. Sem
pretender propor assim uma filosofia da histria ou uma teoria
geral, nem discutir as questes epistemolgicas que essa perspectiva
interpretativa implica, podemos aceitar pelo menos que os
aprendizados pressupem um quadro de referncia relativamente
estvel para poder difundir-se.
As aquisies da dita Modernidade no podem reduzir-se a
acontecimentos isolados, do tipo enfim chegou Descartes. O
surgimento de uma esfera pblica efmera num grupo de burgueses
alemes ou ingleses ou franceses constitui, cada vez, uma miniinstituio. Se o funcionamento dessas instituies corresponde ao
modelo comunicacional que gostaramos ser o modelo mesmo de
uma democracia deliberativa, ilusrio pensar que essa estrutura
institucional pudesse ser extendida dimenso de uma sociedade,
como numa utopia rousseauista. O tipo de estrutura que poderia
garantir um mnimo de funcionamento comunicativo s pode ser
pensado com a garantia do direito moderno. Alis, no meu modo de
ver, a teoria habermasiana do direito, em Faktizitt und Geltung,
apesar do que est nessa obra escrito sobre a esfera pblica, oferece
uma e talvez a nica alternativa vivel ideia de uma esfera pblica
efetiva. E isso porque o aprendizado da democracia precisa de uma
institucionalizao da lgica discursiva seja no domnio das
pretenses a verdade ou das pretenses a justia. E se existe hoje
uma esfera pblica cientfica porque existem tambm instituies
cientficas. Da mesma maneira, pode constituir-se progressivamente
uma esfera pblica social normativa na medida em que as discusses

Andr Berten

32

sobre a justia, no sentido amplo, encontram um quadro institucional


adequado.
Talvez podemos concluir com essa citao:
Pois o direito um medium que possibilita o translado
das estruturas de reconhecimento recproco que
reconhecemos nas interaes simples e nas relaes de
solidariedade natural para os domnios de ao
complexos e cada vez mais annimos de uma sociedade
diferenciada funcionalmente, onde aquelas estruturas
simples assumem uma forma abstrata, porm impositiva
(HABERMAS: 2003, v.II, pp. 45-6).

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