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Volume II

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ANPUH
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FFL.CH / US~

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NO CEARA TEM DISSO NAO?:


HOMOSSEXUALIDADE ENORDESTINIDADE
OU AHISTRIA DOS HOMENS TRISTES
Durval Muniz de Albuquerque Jnior
Universidade Federal da Paraba

o SILNCIO

ncio do sculo, a homossexualidade no existe no Norte.


Mesmo no Nordeste, a partir dos anos vinte, ainda est ausente.
Nenhuma prtica recoberta com este conceito. Ele no circula
em nenhuma forma de discurso. Ningum se dispe a se descrever a partir deste lugar de sujeito. Mesmo em torno das prticas
homoerticas reina um enorme silncio, s quebrado aqui e ali
pelo discurso mdico e pelo discurso literrio. Trinta anos de
leitura do jornal de maior circulao neste espao e nenhuma
referncia a que tais prticas pudessem existir ou que fossem
motivao de qualquer atitude, mesmo negativa, amoral ou criminosa, como ser comum na imprensa aps os anos sessenta. Nos
processos-crime, este silncio perdura. Ningum comparece perante a justia e alega a homossexualidade como causa de qualquer crime ou atitude que esteja sendo julgada ou questionada. A
literatura de cordel ignora esta temtica e principalmente este
conceito. Quando a descobre, nos anos setenta, ela aparece como
sinal de decadncia do mundo tradicional sertanejo, como um
dos males trazidos pelas cidades, anunciando o fim dos tempos.
Como explicar este silncio? A primeira constatao parece
bvia: a idia da existncia de uma homossexualidade ainda no
socialmente aceita, mesmo no seio da elite letrada, e o conceito de homossexualidade ainda no conhecido. Se concordamos com Freire Costa e RortyJ , o que chamamos de realidade
Anais do XX Simpsio Nacional de Histria ANPUH Florianpolis, julho 1999

Histria: Frcntpiras

construdo por uma rede de significados, expressos pela linguagem, que s tem existncia naquilo que descrevemos, conceituamos, nomeados e atribumos significado. Portanto, podemos dizer que a homossexualidade ainda no existia no Nordeste, que
ela ainda no havia sido inventada, e que seria anacronismo pinar
neste perodo prticas que s mais tarde sero nomeadas como
homossexuais, tal como conhecemos hoje este significado.
Ainda impera a noo de sodomia para nomear as prticas
homoerticas, aliada a uma gama enorme de nomes populares,
que enfatizam o ato e no remetem possvel constituio de
uma subjetividade outra. Alis, a proliferao de designaes populares para as prticas homoerticas contrasta violentamente com
o silncio em torno destas prticas nas instncias dominantes de
produo de discurso. H mesmo um medo de nomear tais prticas, comum aos personagens do discurso literrio deste momento, at quando estas os fazem muito felizes:

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E porque agora no era o mesmo? Que fora, que mandinga era


aquela que no sabia decifrar? Nunca que dissesse a ningum
que gostava daquela vida. Os que esperavam anos e anos pela
liberdade. o que no ficariam pensando de um negro que se dava
bem no inferno? Calado ficava com suas fraquezas. Nem a Jesuno,
nem a seu Manuel tinha coragem de abrir a boca e falar daquil0 2

A proliferao de designativos populares, mais presentes na


cultura no escrita, parecem denunciar o carter privado que as
questes ligadas ao sexo por ventura ainda tm nesta sociedade.
Coisas que se falam, mas no se escrevem. O chibungo, o perobo,
o goiaba, o maricas, o macho-e-fmea, o homem-mulher assunto de fofoca cotidiana, de conversas com amigos, de brincadeiras
entre homens, mas nunca assunto para ser tratado em pblico,
para ser debatido em lugares que exijam seriedade. A clandestinidade o lugar reservado para estes amores irregulares. Somente
como literatura, assumindo o lugar da fico, ele ousa dizer seus
vrios nomes e suas vrias possibilidades prticas.
Mesmo a, os personagens parecem falar de desejos que no
conseguem explicar. Parece faltar um nome para as experincias
que no so encaradas ainda como uma descontinuidade com o
ser feminino ou masculino socialmente definidos:
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Durva1 Muniz de Albuquerque Jnior

Ali mesmo s ]acqueline mostrava um interesse diferente do que


tinha pelas outras. s vezes, alta noite, quando no aparecia um
fregus de categoria, a abelha-mestra convidava-a para um passeio de automvel. Saam sem rumo ou iam at Boa Viagem ver o
mar verde, sentir o cheiro da praia. A lua bonita deitava-se nas
guas do mar, balanando-se nas ondas como numa rede. Boa
Viagem, naquele tempo era um deserto. Ento ]acqueline pedia
ao chofer para levar longe o carro, para um pouco mais longe. E
caam nuas na gua fria. Ficavam um tempo enorme gozando a
vida. ]acqueline pegava-se a ela e Clarinda sentia a carne quente
da francesa. E dentro d'gua, sentadas na areia, com o chofer de
longe, ela sentia com ]acqueline uma coisa que ela no sabia o
que era. As ondas vinham at elas, entravam de pernas adentro,
como lnguas frias, as espumas cobriam suas carnes e a lua, querendo se pr ainda, deixava uma luz fraca por cima do mar.
Clarinda sentia-se feliz, cheia de vida3

No h quem se considere homossexual. O sexo entre homens considerado, inclusive, uma prtica comum num determinado momento da infncia, uma experincia formadora da
prpria masculinidade. Coisa besta de moleque, o troca-troca,
para alm de uma prtica sexual, aparece como uma experincia que atualiza uma srie de hierarquias que perpassam a prpria sociedade. Hierarquia de idade: os meninos mais velhos
tendem a utilizar sua maior fora, experincia e esperteza para
levar os meninos mais novos a exercerem o papel feminino na
relao sexual. Hierarquia de classe: os meninos mais ricos e
poderosos tendem a se utilizar dos meninos mais pobres e sujeitos socialmente como seus objetos sexuais. Hierarquia de cor: os
meninos brancos, numa continuidade clara das relaes
escravistas, tendem a usar os moleques de cor como suas "mulherzinhas". evidente, no entanto, que estas hierarquias podem se inverter a qualquer momento. E este era o perigo que tais
relaes despertavam, principalmente em um momento de profunda desterritorializao porque passavam as elites da regio.

o SAGRADO
OS discursos dos anos vinte e trinta, no Nordeste, falam de
mutaes nos cdigos de gnero. Este processo, chamado por
Gilberto Freyre de crise da famlia patriarcal, implicou profundas mudanas na forma de ser homem e mulher, principalmenAnais do XX Simpsio Nacional de Histria ANPUH Florianpolis, julho 1999

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Hi~tria

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; Fronttira~

te no seio das camadas dominantes na sociedade. H uma espcie de ansiedade diante do que parece ser a desvirilizao da
sociedade e dos homens deste espao. O nordestino um tipo
regional inventado nos anos vinte justamente diante desta ameaa de feminizao da regio. Ele emerge como um tipo que deve
resgatar as tradies de uma sociedade em declnio, entre elas, a
tradio de mando, poder, autoridade, virilidade dos homens das
geraes anteriores. A elite urbana nascente, e mesmo a nova elite rural, representada pelos usineiros, vista com certa desconfiana, no sentido de que no consegue atualizar o antigo cdigo de
valores que predominou na sociedade do antigo Norte. Entre estes valores que estavam se perdendo, entre os costumes que estavam sendo solapados pelos "maus costumes" estavam exatamente aqueles que antes definiam um verdadeiro homem, um pai de
famlia, chefe de cl, autoridade inquestionvel nos seus domnios e em suas famlias. Os homens pareciam fraquejarem, e se
emascularem como sua prpria sociedade em runas.
O silncio em torno das prticas homoerticas parece estar
associado, pois, ao prprio fato de que as elaboraes discursivas
em torno do nordestino exclui de forma sistemtica qualquer
referncia ao feminino. O nordestino definido como o macho
por excelncia, homem rude, viril, forte, destemido, violento,
que se forma imagem e semelhana de sua terra inspita, seca,
difcil, a qual s os homens de verdade, os homens de fibra podem enfrentar. Este homem telrico, imagem da prpria terra,
no pode demonstrar fraquezas, devendo, antes, resgatar toda a
tradio patriarcal das antigas geraes. No entanto, ao mesmo
tempo em que estes discursos elaboram o nordestino, parecem
falar de uma certa crise da masculinidade tradicional. de um
certo dficit de virilidade nos novos homens de punhos de renda
que comeam a dominar tal espao. Por isso, ao elaborar a figura
do nordestino, o discurso regional vai recorrer a figuras do mundo rural tradicional como o sertanejo, o praieiro, o brejeiro, o
coronel. o senhor de engenho, o cangaceiro, para produzirem a
imagem do novo tipo regional que surgia, que tinha na masculinidade exacerbada um de seus principais atributos positivos.

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Durval Muniz de A1buquerque)nior

A nordestinidade que est sendo elaborada nos anos vinte,


exclui, de sada, a nordestinidade exclui e silencia a homossexualidade. Nas fronteiras que traam os limites do ser nordestino
no est inscrita a possibilidade de ser homossexual. Esta tenso entre nordestinidade e homossexualidade s vai se explicitar
quando nos anos setenta a problemtica emerge e o conceito se
generaliza. Se acompanharmos a produo discursiva dos rgos de imprensa voltada para o pblico homossexual, nestes
anos, podemos notar o quanto tensa a relao existente entre a
identidade regional nordestina e a identidade homossexual. No
mera coincidncia que o cantor que melhor encarnou a identidade regional nordestina, que se assumiu como porta voz da
regio, elevado a smbolo da nordestinidade, tenha gravado uma
msica, nos anos sessenta, em que fala "que no Cear no tem
disso no" e que no Nordeste, "cabeludo tem vez no".
Nesta mesma dcada, ao escrever sua "semi-novela", Dona
Sinh e o Filho Podre, Gilberto Freyre se refere ao comeo do
sculo como o momento do aparecimento de prticas homoerticas distintas daquelas do mundo tradicional, onde eram confinadas a um perodo da infncia, no constituindo uma ameaa
masculinidade dominante. Ao contrrio, muitas vezes era uma
etapa do aprendizado do prprio exerccio da dominao. Antes,
na sociedade patriarcal, quando surgiam nas famlias homens
movidos por um desejo, por uma fora ou mandinga que no sabiam decifrar, fora essa que os levavam a desgostar das mulheres
e sentir incorrigvel atrao por homens, algumas providncias
eram tomadas para dar um jeito no que parecia ser um castigo do
cu. A principal delas era destin-los ao sacerdcio, onde podiam
purgar os pecados de seus maus pensamentos .
Nesta sociedade onde o que definia a identidade do sujeito
das classes dominantes era muito mais o seu pertencimento a
uma linhagem, a uma famlia, ou o sangue que corria em suas
veias, no estavam disposio dos indivduos outros lugares
de sujeito de gnero que no os de homem ou de mulher. As
condutas consideradas estranhas, bizarras, no maculavam nunca a classificao ser homem ou ser mulher. As definies do

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Histria: Fronttiras

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masculino e do feminino eram bastante abrangentes e lbeis para


incluir condutas as mais diferenciadas possveis. Parecia existir
nesta sociedade um menor nmero de papis a serem assumidos pelos sujeitos sexuados, mas uma possibilidade maior da
realizao de prticas no cotidiano, que fugissem da malha de
qualquer classificao.
Da podermos entender o silncio em torno das prticas que
sero mais tarde catalogadas como homossexuais. A prpria noo de sodomia, que servia para nomear estas prticas, tem um
cunho religioso, o que contrasta com a noo mdica de homossexualidade. A sodomia era definida como um pecado contra a
natureza, o que fazia do homem ou da mulher um pecador, mas
no um ser diferente, parte, como prope o conceito de homossexualidade. O sodomita trilhava uma estrada que podia fazer
parte dos prprios desgnios misteriosos da divindade. Era visto
como estranho, bizarro, que devia viver parte, mas que, como
toda criatura de Deus, merecia respeito, embora devesse se arrepender e se abster destas prticas pecaminosas. Seu desejo podia ser uma provao a que Deus o havia submetido.
Em Dona Sinh e o Filho Padre, Freyre retrata os dramas
psicolgicos do Doutor Paulo, atrado amorosamente por um
menino anglico e feminino chamado Jos Maria (nome ambguo) que desde cedo se comporta de forma estranha em relao
aos outros meninos, sendo chamado pelos colegas de escola de
"sinhazinha". Jos Maria est destinado desde cedo ao sacerdcio, por uma promessa de sua me para que recuperasse a sua
frgil sade. Mesmo diante dos esforos do tio materno para fazer dele um homem de verdade, Jos Maria parece sempre um
in adaptado, que foge de suas fantasias homoerticas, apelando
para a religiosidade. Desde o momento em que, beijado pelo Dr.
Paulo, toma conscincia de que era um ser com desejos estranhos, pecaminosos, traduz a sua diferena como o sinal da escolha divina para o exerccio de seu servio. Ser anglico que se
descobre diablico apenas com um beijo de grande fria sexual.
Convencido da inspirao demonaca de seus desejos, agarra-se
ao sacerdcio como a possibilidade de salvao. Seus pensamenAnais do XX Simpsio Nacional de Histria ANPUH Florianpolis, julho 1999

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tos, O seu corpo era provao, era a fraqueza humana sendo desafiada pela fora divina:
Porque a Nossa Senhora da devoo de Jos Maria no era uma
abstrata Me de Jesus, tambm Me dos Homens. Era uma particularssima Nossa Senhora das Dores. A qual sendo das Dores fora a
que mais ternamente o acudira na dor de menino martirizado, humilhado, ridicularizado pelos outros meninos e at por adultos que
nas prprias ruas de So Jos chegaram a gritar quando ele vinha
da escola para casa: "L vem Sinhazinha! L vem SinhazinhaL Isto
nas ruas. Na escola era ainda pior"5.

J o doutor Paulo, freudianamente, como dir o prprio


Freyre, sublimar este desejo transferindo-o para a me de Jos
Maria, Dona Sinh, nico e fracassado amor feminino que vivenciar e que o levar a um exlio parisiense, onde procurar
continuar desfrutando de seu desejo vergonhoso.
claro no discurso freyreano a idia de que a emergncia das
prticas homoerticas se do no espao urbano e motivada, exatamente, pela falncia de um certo modelo de masculinidade representado pelos antigos patriarcas. Jos Maria produto da educao dada por uma me absorvente e da falta de um pai, que lhe
sirva de modelo. A morte da figura paterna e a incapacidade do
tio materno de ser esta referncia masculina, dentro deste modelo
patriarcal, fazem de Jos Maria um menino-mulher.
Em Usina 6, livro escrito em 1936, Jos Lins do Rgo referese a esta mutao que os prprios cdigos sociais que regiam as
relaes com o sodomita estavam sofrendo. Tambm partindo
da dicotomia campo e cidade, mundo do engenho e mundo da
priso, Lins parece nos falar de um processo crescente de dessacralizao do sodomita e de sua crescente perverso. A dvida
que assalta Ricardo, ao gostar das carcias e do amor devotado a
ele por Seu Manoel, era se estava doente ou sendo castigado
pelo cu. Esta referncia noo de doena parece remeter ao
processo crescente de medicalizao das prticas sexuais homoerticas e a sua posterior transformao em prticas homossexuais. No entanto, Lins oscila entre a designao destas prticas
como de sodomia, quando o narrador assume a fala, e o uso de
expresses populares, quando so os personagens que falam.
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Estas designaes como macho e fmea e homem-mulher remetem a uma certa ambigidade e indefinio destes personagens
entre as categorias de gnero que so possveis de serem manipuladas neste momento. Estes no se definem como uma terceira possibilidade, mas apenas como a justaposio das duas identidades possveis.
O que diferencia as prticas do negro Pereira, velho morador do engenho, que tinha sempre um moleque fornido morando em sua casa, daquelas praticadas por Ricardo e seu Manuel,
no parecem estar no prprio ato em si, no seu valor, mas no
julgamento que recebe da sociedade. Embora estas reaes sejam sempre bastante ambguas, indo do nojo ao respeito, do medo
curiosidade, do deboche ao silncio, o negro Pereira, que pedia esmolas para Nossa Senhora do Rosrio de casa em casa pelas estradas, com opa e prato e a coroa da virgem na cabea,
jamais escutaria um chiste de ningum. Ningum ousaria uma
palavra, um dito safado, pois ele era um coitado, um fraco, talvez digno apenas de pena pelo destino que Deus lhe deu:
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Respeitavam o coitado, no lhe diziam nada que no fosse da


maior considerao. E Man Pereira dormia na sua cama de vara
com moleques que eles todos conheciam. Muitos deles j tinham
sido na certa os preferidos, os papadores dos cobres de Nossa
Senhora. Entre os pequenos Manuel Pereira era quase tido como
um padre. Aquela opa at os joelhos, aquela coroa de santo dentro do prato com rosas davam ao sodomita um prestgio de sacerdote. Tomavam-lhe a beno. E as mulheres tinham o preto na
conta de grande. Nenhuma que se atrevesse a uma palavra menos
respeitosa ...E este meio sagrado, de estrada afora como um enviado de Deus, pedindo para a gente do cu, comparsa de alguma
conspirao diablica. Quando o velho passava na estrada todos
paravam a brincadeira. E l ia ele com aquele andar sacudid0 7

Em Fernando de Noronha era outra coisa. Os homens-mulher no eram raros como no engenho. Mas o respeito a eles no
existia. Eram parias, infames. Eram homens que se humilhavam
at o ltimo degrau ao assumirem o papel definido como feminino. Os amigos deles se afastavam com vergonha, e estes eram
levados a sentirem o mesmo de si, escondendo-se na escurido,
vivendo com sofrimento e nojo seus prprios desejos. A priso,
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territrio parte, excepcional, mundo de homens, onde raras


eram as'mulheres, levava a que muitos homens assumissem este
lugar, cuja conseqncia era o degredo social, a perda do prestgio e do respeito. Nenhuma aura de sagrado pairava sobre eles,
s a vergonha e o medo de falar e de dizer. O silncio era imperioso. Silncio entre homens que se possuam como animais, sem
qualquer vnculo afetivo. Silncio do constrangimento social e
das am~aas a prpria vida:
As vezes Ricardo sentia nuseas de tudo isso, um nojo de se ver
assim, acariciado, coberto de cuidados e dos dengos de um outro homem. Lembrava-se ento das histrias, que contavam no
engenho, das cobras-de-veado que pegavam o homem na mata,
quebrando todos os ossos, lambendo o pobre, lambendo para
depois engoli-lo. Como no seria nojento aquela lngua de cobra
~o corpo, aquele acariciar repelente. Saa para andar quando
vinha este asco repentino. Uma vontade de fugir, uma vontade
de fugir mais de seu Manuel do que da ilha, lhe apertava. E era
t~o fcil. Bastava procurar o diretor e dizer que no queria trabalhar para o mdico, que preferia o eito do presdio.
noite, porm, Seu Manuel chegava para o seu quarto. Vinha
com aquela ternura que era uma mistura de agrado de me e de
rapariga, to bom, to carinhoso que ele se perdia outra vez,
entregando-se a tudo que viesse, at o fim".

Jos Lins traa um quadro de profunda ambigidade quando trata da relao entre Ricardo e seu Manuel. Uma relao que
nasce como uma simples relao de rgos, como uma simples
relao sexual, que gera nojo em Ricardo e angstia e sofrimento
em seu Manuel. Relao que se complexifica medida que avana
para uma relao afetiva, amorosa. Como em toda relao de
gnero, existe entre Manuel e Ricardo uma srie de elementos e
significados sociais que so postos em jogo e valorados de formas diferentes, expressando tambm imbricadas relaes de
poder, que tornam bastante interessante a anlise deste caso.
Se concordamos com Vale de Almeida9 que afirma no ser
bvia a associao entre feminilidade, mulher e fmea, nem tambm masculinidade, homem e macho, se concordamos ainda
que a masculinidade e a feminilidade acessvel a homens e
mulheres indistintamente, pois so metforas de poder e de caAnais do XX Simpsio Nacional de Histria ANPUH Florianpolis, julho 1999

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Hist6ria : Frontpiras

pacidade de ao, Seu Manoel, ao assumir o lugar do feminino,


passa a ocupar um lugar de inferioridade e passividade em relao a Ricardo, embora possua, em relao a este, vrios predicados que leva hierarquia da relao a se inverter.
Seu Manuel descrito como um homem louro, um branco;
Ricardo um negro, moleque filho de negras de senzala de casagrande. Isso faz com que Ricardo, contraditoriamente, sinta-se
orgulhoso e lisonjeado pelo fato de ser amado e servido por Seu
Manuel, que, como cozinheiro e servial do presdio, o cobre de
mimos. Ele que, como negro, nascera numa sociedade em que o
seu lugar era de servial, era agora servido por um branco:

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Gostava do outro, nunca ningum fora dele assim, fizera dele


tudo no mundo. Seu Manoel era um branco, tinha um cabelo
estirado como os brancos do Santa Rosa e vivia precisando dele,
fazendo o impossvel para lhe arranjar um agrado. Quem o amara assim? Me Avelina, Isaura, Guiomar, Odete? Ningum no
mundo tivera para ele o amor como aquele de seu Manuel. Ele
Ricardo seria um Deus se quisesse para o outro. Seu Manuel
rezava para ele, cantava, trabalhava. O dia de seu Manuel, os
pensamentos, a alegria, a tristeza, tudo era dele 10.

Embora Seu Manoel representasse em vrios de seus gestos,


sentimentos e atitudes aquilo que definia, nesta sociedade e neste
momento, o feminino tais como: o amor e a dedicao servil a
um homem, tomado como a razo da existncia, como um prprio Deus e a capacidade de se enternecer, de chorar, de dedicar
o seu carinho a outro, era um homem com as mos manchadas
por trs mortes, era um matador, ex-cangaceiro, o que demonstrava sua coragem, destreza e capacidade de ao, atributos que
Ricardo no possua. Este era um moleque que crescera aprendendo a obedecer sem reclamar, se abaixando para o todo-poderoso: a honra e orgulho de macho no eram valorizados por ele,
o que acontecia com Seu Manuel. A desgraa da vida de Manoel,
o seu rebaixamento, se dava somente por precisar de outro homem para satisfazer seus desejos. Neste momento, sua honra,
seu orgulho de branco, de macho e de valente se desconstrua:
Mas quando a noite entrava ilha adentro, Seu Manuel chegavase para ele, vinha medroso, trmulo e, perto do seu negrinho, o
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Durva1 Muniz de Albuquerque Jnior

assassino perdia a coragem, parecia mais uma pobre vtima, sem


fora para erguer a voz. Vinha angustiado. E com pouco mudava. A vida corria-lhe perlo corpo, exaltava-se, fremia, como se
fosse todo ele um nervo s6. No fim falava, falava. E s vezes
nestas confisses dava para chorar como um menino 11

Ao abordar os amores homoerticos em Usina, o livro que


trata da decadncia final da sociedade tradicional do engenho,
Jos Lins do Rgo parece tomar estes amores, antes raros e excepcionais, agora mais generalizados, como indcios deste declnio,
inclusive moral, que a sociedade urbana e industrial estaria trazendo. Estas prticas aparecem como uma ruptura com os costumes tradicionais, em cuja reproduo estava a prpria continuao da sociedade tradicional dos engenhos. Os homens, ao no
conseguirem mais atualizar a masculinidade tal como ela era descrita e vivenciada pelas antigas geraes, fazem com que o feminino parea se alastrar ameaadoramente para alm das fronteiras a que estava adstrito nos cdigos anteriores. A ameaa feminina aos antigos espaos e relaes adstritas aos homens aparece
como uma angstia e ansiedade crescentes nos artigos de jornais
do comeo do sculo. O medo do alastramento do feminino, da
ruptura das fronteiras em que este estava limitado, vivido como
o sinal dos tempos, como o fim da era de verdadeiros homens,
vares que eram o sustentculo material e moral da sociedade.
O carter excepcional dos amores sodomticos na sociedade do engenho s reforava a regra da dominncia de uma masculinidade que agora parecia se esboroar. O prprio isolamento
em que viviam os grupos familiares em seus domnios rurais,
onde as distncias eram difceis de serem transpostas, era agora
quebrado pela progressiva urbanizao dos ncleos familiares
dominantes, onde a possibilidade de viver novas experincias
aparece como muito maior. S quando toma o trem e abandona
o engenho, tanto Ricardo como Carlos de Melo conhecem um
novo mundo. Ultrapassando as fronteiras para um mundo desconhecido, podem viver experincias inovadoras.
A prpria possibilidade de vivncia destas experincias
amorosas, principalmente por parte dos homens, demonstra um
certo afrouxamento da autoridade paterna no interior destas faAnais do XX Simpsio Nacional de Histria ANPUH Florianpolis, julho 1999

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Hi~tria : Frontpira~

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mlias. Nenhum chefe de cl aceitaria que seu filho, seu herdeiro, que tinha o seu nome, maculasse sua honra e de sua famlia
mantendo amores to vergonhosos como estes. Era prefervel vlos mortos. A literatura deste perodo parece falar, pois, das prticas homoerticas entre os homens das elites como prticas fortuitas, excepcionais e nunca como prticas sistemticas e que
levassem a elaborao de uma identidade de gnero particular.
Ao tratar da vivncia destas experincias numa priso e
localiz-la no exlio de uma ilha, Jos Lins parece afirmar a prpria estranheza destas prticas. O que naquele espao era normal,
o que ningum se importava, no seria aceito pela ordem social:
l a vergonha se instalaria. Tanto que medida que o personagem Ricardo vai aderindo e gostando de sua experincia, surge,
nele, a vontade de nunca mais voltar para a ordem social. Estes
amores s parecem possveis para alm das fronteiras do social,
em suas margens, mesmo que lquidas. S num territrio apartado estes amores podem ser vividos, mesmo que com nojo e angstia, mas tambm com alegria e prazer. Aqueles personagens que
sonham em voltar a se reintegrar na ordem social, devem fugir
destas experincias que parecem desterritorializar, criando um
mundo a parte d qual pode no se querer mais fugir:
Deodato e Jesuno correram para a casa do mdico para contar a
Ricardo. O moleque recebeu a notcia com espanto. Iria embarcar. A princpio uma grande alegria lhe encheu a alma (... ) Mas
aos poucos uma estranha tristeza foi tomando conta dele. No
sabia mesmo o que fosse aquilo. No ia deixar para sempre aquele
Fernando infeliz?
Quando chegou na cozinha, seu Manuel j sabia. Estava sentado
no batente de olhar fixo para um canto. Nem quis olhar para ele.
Viu ento que uma mgoa profunda, uma coisa maior que a sua
tristeza era aquela de seu amigo.
(... ) Seu Manuel sofria. O pobre tinha trinta anos para tirar. Cantava como se fosse um liberto, um pssaro nos seus arvoredos,
de suas capoeiras. Quando ele entrava ofegante no seu quarto
fazia pena v-lo. Mas logo depois era uma alegria imensa que
lhe banhava o corpo todo. Para Ricardo naquelas noites, naquelas noites pesadas da ilha, fora seu Manuel uma me, uma rapariga, um irmo. Tudo que tinha era para lhe dar. Um amor mais
feroz do que o de Isaura na hora boa, mais pegajento do que o de
Odete. Todos ali tinham o seu. S os duros, os que odiavam
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Durwl Muniz de Albuquerque Jnior

como Deodato, tinham foras de fugir daquilo. Ele no. Ele se


entregava de corpo e alma. O nojo que lhe vinha s vezes, a
repugnncia pelo outro, por ele mesmo, no valiam as noites de
ternura do amigo, aquelas carcias que as mos de um assassino
de trs mortes sabiam arranjar. L na cozinha estava ele de cabea baixa, sofrendo com a liberdade que o governo mandava aps
doiS anos. Deodato e Jesuno estariam ardendo de felicidade.
Tinham filhos, mulher para encontrar do outro lado.
partida do navio na segunda-feira, houve passagens de cortar
corao. Chorava preso na praia. Os que ficavam, os que se separavam de amigos, de apaixonados, separavam-se como mulher de marido que fosse levado para a guerra12

o SOFRIMENTO
Nas narrativas literrias do comeo do sculo, os indivduos
que vivenciam relaes homoerticas so descritos com uma srie de imagens que so fundamentais para a construo da figura
do homossexual. nas dcadas seguintes. Estas narrativas criam
uma dada visibilidade e dizibilidade do ser homoertico no Nordeste que sero reatualizadas, no s pelos discursos, mas pelas
prprias prticas dos homossexuais nas dcadas posteriores. Elas
ofereceram modelos de subjetividade para que os indivduos
homoeroticamente orientados possam construir suas identidades.
O trao que poderamos dizer que definidor destes seres o
de serem infelizes, homens tristes, pela prpria condio de marginais, de inadaptados a uma cultura predominantemente masculina, onde a virilidade profundamente valorizada. Estes seres
parecem ter nascido para sofrer, talvez para espiarem a prpria
culpa pelos atos infames que praticam. O discurso cristo participa ativamente da construo da imagem de malditos destes personagens. como se Deus os tivessem criado para o sofrimento,
para purgarem os pecados que constantemente cometem.
So, pois, seres chorosos, lamurientos, tristes, s vezes doentios, o que explorado ainda de forma mais acentuada no
discurso mdico. Mas so por isso mesmo, como dir o discurso
jurdico, pessoas perigosas, pessoas magoadas, passionais,
emotivas, que podem perder a cabea a qualquer momento e
cometerem crimes monstruosos. A mesma mo que acariciava
podia matar, desde que mobilizada por uma extrema emoo.
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Histria: Fronteiras

Estes so os mesmos enunciados que procuraro no discurso


jurdico explicar o crime das mulheres. Estes seres sofreriam,
em certos momentos de grande emoo, a turvao da razo,
que neles j estaria bastante ausente:

1254

Contara tudo o que ainda no havia contado de sua vida a


Ricardo. Falou de uma irm que se perdera com um vaqueiro
casado. Fora a sua primeira morte. A o jri lhe dera razo. Veio
para a rua livre. A mana estava na mo de todo mundo. Fez tudo
com o pai para que ela voltasse para casa. O velho endureceu e
ela teve que descer para Rio Branco e ficar rapariga (... ) Ficou na
tristeza, sem vontade de nada, at que o chamaram para o grupo
de Cocada. Andou como renegado no mato, furando as caatingas, farejando grutas, de nariz aceso como cachorro de caa. At
que deram fogo com uma fora em Alagoas. Durou horas e quando terminaram, os companheiros tinham fugido. Estava sozinho. Entregou-se fora. O tenente queria sangrar, mas vendo
que ele era quase um menino, teve pena e o levou para a cadeia.
A vida dele era aquilo somente. Tinha aquele fraco. Era uma
desgraa um homem precisar de outro, como ele precisava. Melhor era passar fome na caatinga, ouvir passos de tropa passando por pertinho dos coitos, melhor tudo o que fosse o pior na
vida do que precisar um homem de outro como ele. Deus lhe
dera aquele castigo. Bem que a me pedia para ele rezar, bem
que ela lhe ensinava aquelas rezas para lhe fechar o corpo, para
acertar o juzo. Nada lhe servia quando chegava a vontade, o
desejo de se perder, de ir atrs de gente que era ruim, que s
fazia as coisas para maltratar. At ali s encontrara um que fora
bom para ele. Era Ricardo l3

o que chama a ateno nesta narrativa o prprio carter


conservador de Seu Manuel. Embora viva experincias desejantes
que o arrasta para linhas de fuga dos cdigos dominantes, todo o
seu discurso pautado pelos valores morais tradicionais. A tristeza de Seu Manuel parece nascer desta prpria ambigidade de
um ser que se dilacera entre seu desejo e aquilo que a cultura de
seu tempo - a masculinidade dominante - exige de um homem.
Ao lavar com sangue a honra de sua irm, Seu Manoel se comporta da forma que esperada para um homem nordestino, mas, ao
desejar outros homens, vive o momento da perdio, onde sua
identidade masculina se desconstri, seu territrio existencial
treme, ofega, delira e o caos e a desordem do ser se instalam.
Anais do XX Simpsio Nacional de Histria ANPUH Florianpolis, julho 1999

DurvaI Muniz de Albuquerque Jnior

As imagens do homoertico em Jos Lins remetem ao caos,


desordem, perda de limites e de controles, embora, ao mesmo tempo, Seu Manuel atualize imagens do feminino e do masculino valorizadas pela prpria ordem social. Ele a me, o irmo, embora seja tambm a rapariga mais fogosa e pegajosa que
qualquer mulher. Ele oscila no s entre o masculino e o feminino, mas oscila entre diferentes imagens do prprio feminino:
entre a rapariga e a dona de casa, que faz da cozinha e de seus
quitutes a possibilidade de conquista do ser amado, por exemplo. Ser mltiplo e complexo, Seu Manuel fascina e desconcerta
Ricardo, seduz e ao mesmo tempo causa medo e repugnncia.
A marca de seres como Seu Manuel parece ser a dificuldade
de nomeao, de se estabelecer um saber seguro em torno de
suas atitudes e de suas identidades, seres ambguos que na luz
do dia se comportam de forma diferente de quando as sombras
da noite caem.
comum o aparecimento de personagens sodomitas, quando a literatura do incio do sculo aborda a cultura do bordel. Os
cabars no s abrigavam as prostitutas, cafetinas e cafetes, como
artistas, travestidos ou no, que encontravam neste territrio marginal a possibilidade de construrem seu territrio existencial.
Vivendo entre mulheres que tinham uma relao diferente com o
corpo e entre homens que iam procura de experincias diferentes, estes artistas podiam vivenciar prticas homoerticas, sem se
sentirem to a parte como se sentiriam fora destes lugares.
O homoertico, nestes textos, tambm remete dimenso corporal, to desvalorizada no s pelo pensamento cristo, como pelos prprios modelos do amor romntico. A prpria alegria de Seu
Manuel se expressa corporalmente, percorrendo-lhe o corpo e o
fazendo adotar novas posturas. Aquele ser rastejante, ao chegar perto
do outro, transforma-se pelo contato com o corpo do amado.
Seu Manuel e Ricardo parecem viver o momento de transio entre uma concepo mais coletivista do corpo, onde deixa
de imperar a idia de linhagem, sangue e hereditariedade, para
emergir uma concepo mais individualista. O corpo da terra, o
corpo da famlia, parece ser progressivamente substitudo pelo

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Histria: Frontl'iras

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corpo do indivduo. A homossexualidade s possvel ser pensada a partir desta emergncia de um ethos individualista e quando
os cdigos de sexualidade tornam as prticas sexuais o centro da
definio da identidade do indivduo. Era preciso uma concepo diferenciada da possibilidade de constituio dos sujeitos que
ultrapassassem as concepes naturalistas, que atribuam natureza este papel, ou concepo sobrenatural, em que Deus definia
o que seriam os indivduos. Seu Manuel e Ricardo parecem oscilar entre uma sociedade que estabelecia as identidades de gnero
de uma forma mais fixa e coletiva, deixando as prticas individuais separadas, incapazes de alterarem estes cdigos e um momento em que as condutas individuais, suas atitudes, seus costumes
comeam a exercer influncia no tipo de definio que a sociedade e o prprio indivduo do a si mesmos. Talvez, por isso, o sofrimento e a angstia assaltam estes personagens.
Personagem sem famlia, exilado, o homoertico remete para
fora da vida familiar, como produto do exlio do indivduo da
ordem social familista e patriarcal. Estas prticas parecem s acontecer com pessoas que esto margem da famlia, que no tm
mulheres e filhos para cuidar. Aqueles que nunca escutaram conselhos, nem se submeteram s rezas de sua prpria fam~lia.
A excluso uma outra caracterstica destes seres; quando
no a recluso, como aquela sofrida pelos religiosos, seres que se
escondem nas sombras de mosteiros, conventos, seminrios, sacristias para fugirem da tentao do desejo que os perseguem, da carne que arde de paixo condenvel. A associao entre o homoertico e o sacerdcio tambm uma constante na literatura regionalista, talvez porque para a vida religiosa se dirigissem aqueles
homens que no conseguiam atualizar costumes, habilidades,
caracteres que os credenciariam como verdadeiros homens, capazes de chefiar cls, parentelas e negcios. Embora no seja incomum o padre chefe de parentela ou o padre chefe poltico:
Nesta mesma Penha conheci um frade assim; com grandes olhos
de mulher gulosa de homens, arregalados para os homens mais
homens que entravam na igreja, sem que, entretanto, lhe faltasse a devoo pelo Cristo e pelos santos. O que o torturava era o

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Durva1 Muniz de Albuquerque Jnior

conflito entre sua vocao de religioso e seu sexo faminto de


aventuras impossveis a um frade 14
Numa regio onde a masculinidade supervalorizada, o
homoertico, quando aparece, como se fosse uma etapa de preparao para o ser masculino. Esta se assenta na prpria admirao que os homens teriam pelos outros e a desqualificao que
sofre a mulher. A centralidade do falo, nesta cultura, seria um
dos elementos que levariam s prticas homoerticas que, no
entanto, ao contrrio do que definido pelo conceito de homossexualidade, no constituiriam uma contraposio ao ser masculino. Penetrar outros homens seria mais uma prova de virilidade e macheza. Submeter outro homem reafirmar ainda mais
o seu poder de macho. Neste sentido as prticas homoerticas
no favoreceriam, nesta cultura, a emergncia da homossexualidade, mas fariam parte da reafirmao da centralidade do masculino sobre o feminino, mais uma etapa do rebaixamento daqueles indivduos que, no ato sexual, participam de forma a ser
definidos como passivos. A nordestinidade exclui a homossexualidade, mas no necessariamente o homoertico. Nem mesmo
o homoerotismo feminino, desde que este seja o reforo da prpria imagem do nordestino como macho. comum no romance
nordestino personagens femininas masculinizadas, as mulheres-machos, que tm valor e so admiradas por atuarem como se
fossem homens. De Luzia-Homem a Maria Moura ls , as mulheres nesta regio de natureza e sociedade hostil parecem s ocuparem a cena pblica, serem sujeitos de sua prpria histria,
assumindo o lugar do masculino.
O que se pode concluir, portanto, que, embora o esteretipo do nordestino tente separar de forma muito clara os atributos
de um homem e de uma mulher, o que ser macho e o que ser
fmea, as fronteiras entre o masculino e o feminino parecem
estar sempre em perigo: ultrapassar estas fronteiras parece uma
ameaa constante. As prticas homoerticas representam um
momento de relativizao destas fronteiras, embora tambm as
reafirmem. No comeo do sculo, no momento em que o nordestino est sendo criado, como uma figura que reafirma todo
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Hi~tria : Frontt'ira~

um conjunto de imagens, enunciados, temas e costumes ligados


s masculinidades tradicionais, a ameaa do feminino sair de
seus limites parece muito clara. H um medo coletivo, dos homens das elites, da desvirilizao de sua prpria classe e, por conseqncia, do espao que domina. A decadncia, a derrota poltica e o declnio econmico em nvel nacional detonam a crise de
um padro de sociabilidade, de sensibilidade assentado predominantemente no domnio e exortao do masculino. A ameaa da
passividade, da derrota e - por que no - da penetrao de seu
espao por outros, tornam estes homens sensveis questo de
gnero, o que os levam a buscar desesperadamente a recolocao
do feminino e do masculino em seus devidos lugares. Os jornais
se enchem de artigos onde a denncia do deslocamento do feminino visto como uma ameaa prpria sociedade:

o esporte ou atletismo feminino a desfeminizao e a degradao da mulher pela igualdade comunizante dos sexos. Socorrem-se da medicina para justific-los. Mas quem? Os comunistas e judeus que querem assim mascarar os seus propsitos de
dissoluo da famlia religiosa - a velha e formidvel estrutura
da civilizao crist do ocidente.
Investigaes modernissimas da cincia, na Itlia, e que Mussoline
acaba de endossar, condenam publicamente os esportes femininos, mostram aos entendidos e profanos, como essas prticas perturbam toda a fisiologia do sexo pela esterilidade, desvios, complicaes ovarianas, velhice precoce e morte prematura 16.

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Fechar as fronteiras para a ameaa feminina passa pela excluso do prprio homoertico, uma suspeita crescente em relao a prticas vistas at ento como inofensivas ao masculino.
Talvez seja esta uma pista para a construo da homossexualidade na regio, mas isto uma outra histria, que fica para outra
oportunidade.
NOTAS

COSTA, Jurandir Freire. A face e o verso: estudos sobre o homoerotismo /l. So


Paulo, Escuta, 1995 e RORTY, Richard. Objetivismo, relativismo e verdade. Rio
de Janeiro, Relume Dumar, 1997.
1

RGO, Jos Lins do. Usina. 7" ed., Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1973, p. 13.

'Idem, p. 62.

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Durval Munjz de Albuquerque Jnior

4FREYRE, Gilberto. Dona Sinh e o filho padre. 2" ed., Rio de Janeiro, Jos
Olympio, 1971.
5FREYRE, Gilberto. op. cit., p. 31.
RGO, Jos Lins do. op. cito
7Idem, pp. 09-10.
Idem, pp. 15-16.

'VALE DE ALMEIDA, Miguel. "Gnero, masculinidade e poder: revendo um


caso do sul de Portugal". In Anurio antropolgico 95. Rio de Janeiro, Tempo
Brasileiro, 1996, p. 161.
IRGO, Jos Lins do. op. cit., pp. 22-23.
"Idem, p. 19.
12Idem, pp. 20-21.
uIdem, pp. 21-22.

14FREYRE, Gilberto. op. cit., p. 23.


"Ver OLMPIO, Domingos. Luzia-Homem. So Paulo, tica, 1981 e QUEIRZ,
Raquel de. Memorial de Maria Moura. Rio de Janeiro, Jos Olmpio, s/do
ICAMPELO, Jos. Diferenciao e valorizao dos sexos. Campina Grande, Jornal Voz da Borborema, n084, 16 de novembro de 1938, p. 04, cad. 01.

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