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Entiende qu le cobran

en la factura de energa elctrica?

Cuando recibe la factura de la compaa de distribucin de energa elctrica,


seguramente lo nico que tiene claro es el valor a pagar y su fecha de
vencimiento. Pero, entiende realmente qu significa cada uno de los textos
y nmeros que aparecen en ese documento?

Lo primero que tenemos que dejar en claro es que de acuerdo al contrato que se
haya realizado, existen varias alternativas de tarifa, la cual aparece en alguna
parte de la factura. Por ejemplo, si es una cuenta domiciliaria, aparecer la tarifa
BT1, pero en caso contrario, aparecern tarifas como BT2, BT3, BT4.2, AT3, etc.
Segn la tarifa, se cobrar por distintos conceptos y los valores unitarios sern
tambin distintos segn la tarifa contratada.
Energa
Todas las tarifas cobrarn al menos la energa consumida. Para tal efecto, la
instalacin contar con un medidor o contador de energa que llevar en forma
acumulada un valor numrico conforme a los Kilowatts Hora consumidos (Kwh).
De esta forma, cuando haya que facturar, se anota el valor del contador (Lectura
Actual) y se anota tambin en la factura el valor de la Lectura Anterior. La
diferencia entre ambos valores multiplicada por la Constante del Medidor arroja
el Consumo en Kwh. La factura tambin indica el Perodo de Lectura indicando
las fechas Desde y Hasta.
Entonces, el valor en dinero de la Energa ser el consumo multiplicado por el
valor del Kwh de la tarifa correspondiente, lo que, en
general, es una lnea de la factura que dice Energa, su
valor en Kwh y el valor en dinero.

Ahora bien, est claro que le cobran por los Kilowatts hora (Kwh). Para entender
qu significa este concepto, partamos por definir el watt, unidad de potencia que
se usa preferentemente en electricidad. Si juntamos mil de estas unidades,
tendremos un kilowatt. En mecnica, se usa tambin la unidad de potencia
llamada "Caballo de Fuerza" (en ingls, Horse Power o Hp). 746 watts es
equivalente a un Hp, de forma que un Hp es equivalente a 0,75 Kw.
La potencia elctrica es
, en caso de redes
trifsicas), en donde V es el voltaje en Volts, I es la corriente en Amperes y es
el ngulo entre el voltaje y la corriente. Cuando se trata de corriente alterna en
circuitos con reactancias, existe un ngulo o desfase entre la corriente y el
voltaje. Si hablamos de corriente continua o de circuitos sin cargas reactivas, el
ngulo es cero, de modo que Cos es uno, as la potencia P es igual al
voltaje multiplicado por la corriente
, en caso trifsico). El
Cos es lo que se llama Factor de Potencia, y es un trmino que usaremos
ms adelante.
La energa es la potencia integrada en el tiempo, es decir, el equivalente del
rea bajo la curva de potencia en un grfico sobre el tiempo. Si la potencia est
en Kilowatts y el tiempo en horas, tendremos entonces la
energa en Kilowatts horas.
Potencia
Al explicar el concepto de Energa, apareci la Potencia.
Todas las tarifas (excepto la domiciliaria BT1), adems de
la Energa, cobran por Potencia. En realidad, cobran por la
mayor potencia o Demanda conectada en el perodo,
usualmente un mes. Este valor est expresado en kilowatts
(Kw), y dependiendo de la tarifa, se medir y/o calcular de diferentes maneras.
Aqu nace el concepto de Demanda Mxima Leda, que es la potencia en
Kilowatts mxima que existi en el perodo. Para su medicin, se mide la
energa en Kwh durante un perodo de sincronismo de 15 minutos y, as, cada
15 minutos calcula la Demanda como la Energa de ese perodo dividida por
0,25 horas (15 min) y va dejando registrado su valor mximo. Cuando vienen a
tomar la medida, se vuelve a cero este registrador. Ojo, ya no es el medidor
domiciliario, sino uno que costar un poco ms.
Ms complicaciones, en la cuenta no viene el cobro correspondiente a la
demanda mxima leda, sino que a la Demanda Mxima Facturada, que no
siempre son iguales. Segn la tarifa, la Demanda
Mxima Facturada es el mayor valor entre la medida y
una frmula que contiene las demandas mximas
pasadas.
Segn sus caractersticas, algunas tarifas distinguen
demandas mximas en distintos horarios y han definido
horarios como "en punta" y "fuera de punta". De este
modo, se obtienen otros tems de cobro por Demanda
Mxima Facturada en Punta y Demanda Mxima
Facturada (Fuera de Punta). La factura indicar todos

estos valores, adems de las ledas y su correspondiente valor, que se obtiene


multiplicando los Kw de demanda mxima por los valores unitarios de la tarifa.
Usualmente una lnea que dice:
Demanda Max (DL ) DF ..Kw y valor,
y otra que dice:
Dem. Horas Punta (DL .) DF ..Kw y su valor

Factor de Potencia
Adems de los cargos fijos, arriendo de medidores, intereses, ajuste sencillo,
compensaciones por interrupcin de suministro y otros tems de cobros, pueden
aparecer en ocasiones cargos por Mal Factor de Potencia.
El clculo que se hace es el que sigue: Al igual que la medicin de la energa
(Kwh), existe otro medidor que mide la energa reactiva (Kvarh), de modo que
tenemos dos valores de energa para el perodo: la energa propiamente tal,
denominada "energa activa" y, por otro lado, la energa reactiva. Sumando
fasorialmente la potencia activa (P) y reactiva (Q), se obtiene la potencia
aparente (S),

La energa reactiva dividida por la activa corresponde a la tangente del ngulo


, de modo que de esa manera se determina el Factor de Potencia = Cos .
Si el factor de potencia es inferior a 0,93, se agregar un cobro por mal factor de
potencia, que ser mayor mientras ms pequeo
sea. Existen diversos mtodos para lograr que la
instalacin no tenga mal factor de potencia y evitar
este gasto.
Teniendo claro los conceptos anteriores, las
opciones tarifarias y conociendo su perfil de
consumidor, seguramente ya estar pensando en
dnde disminuir sus costos. Nuestra experiencia es
que siempre es posible disminuir los costos con
inversiones que resultan altamente rentables.
NOTA: En este artculo, he tratado de abstenerme de explicar las distintas
opciones tarifarias, pero quien est interesado puede buscar la informacin en
Internet. Un sitio que podemos recomendar eswww.cgedistribucion.cl/tarifas.htm

Por Ral Cobo Zaartu, Ingeniero Civil Elctrico, Gerente General de

Fabelec. www.fabelec.cl