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Mesopotamia

Para otros usos de este trmino, vase Mesopotamia (desambiguacin).

Situacin de las ciudades de la antigua Mesopotamia.

Cronologa de los principales pueblos en el poder (dominaciones).

Mesopotamia (del griego: , meso-potama, entre ros, rabe bild alrfidayn, traduccin persa antiguo Miyanrudan, la tierra entre ros, o del siraco
beth nahrin, entre dos ros) es el nombre por el cual se conoce a la zona del Oriente
Prximoubicada entre los ros Tigris y ufrates, si bien se extiende a las zonas frtiles
contiguas a la franja entre los 2 ros, y que coincide aproximadamente con las reas no
desrticas del actualIrak y la zona limtrofe del noreste de Siria.
El trmino alude principalmente a esta zona en la Edad Antigua que se divida en Asiria, al
norte y Babilonia al sur. Babilonia (tambin conocida como Caldea), a su vez, se divida
en Acadia(parte alta) y Sumeria (parte baja).1 Sus gobernantes eran llamados patesi.

Los nombres de ciudades como Ur o Nippur, de hroes legendarios como Gilgame,


del Cdigo Hammurabi, de los asombrosos edificios conocidos como Zigurats, provienen de la
Mesopotamia Antigua. Y episodios mencionados en la Biblia o en la Tor, como los del diluvio
o la leyenda de la Torre de Babel, ocurrieron en esta zona.
ndice
[ocultar]

1Historia
1.1Sumerios y acadios

1.1.1Los sumerios

1.1.1.1El perodo dinstico arcaico

1.1.2El Imperio acadio

1.1.3Renacimiento sumerio
1.2Babilonios y asirios

1.2.1El Imperio paleobabilnico

1.2.2Asirios

1.2.3Los neobabilnicos
1.3Invasin persa

2Historia arqueolgica

3Cultura
o

3.1Ciencias

3.2Literatura

3.3Religin

3.4Lenguas

4Arte
o

4.1Escultura

4.2Pintura

4.3Arquitectura

5Tecnologa
o

5.1Cermica

5.2Metalurgia

6Avances tecnolgicos

7Vase tambin

8Referencias

9Enlaces externos

Historia[editar]
Artculos principales: Historia de Mesopotamia y Creciente Frtil.

Localizacin aproximada de las culturas Hassuna-Samarra y Halafdurante el "perodo 6".

En el interior de Mesopotamia, la agricultura y la ganadera se impusieron entre el 6000 y


el5000 a. C., suponiendo la entrada de lleno al Neoltico.2 Durante este perodo, las nuevas
tcnicas de produccin que se haban desarrollado en el rea neoltica inicial se expandieron
por las regiones de desarrollo ms tardo, entre ellas la Mesopotamia interior.2 Este hecho
conllev el desarrollo de las ciudades. Algunas de las primeras fueron Buqras, Umm
Dabaghiyah y Yarimy, ms tardamente, Tell es-Sawwan y Choga Mami, que formaron la
llamada cultura Umm Dabaghiyah. Posteriormente sta fue sustituida por las culturas de
Hassuna-Samarra, entre el5600 y el 5000 a. C., y por la cultura Halaf entre el 5600 y
el 4000 a. C. (Halaf tardo).2 3
Aproximadamente en el 3000 a. C., apareci la escritura, en aquella poca utilizada solo para
llevar las cuentas administrativas de la comunidad. Los primeros escritos que se han hallado
estn grabados sobre arcilla (muy frecuente en aquella zona) con unos dibujos formados por
lneas (pictogramas).
La civilizacin urbana sigui avanzando durante el perodo de El Obeid4 (5000 a. C.
3700 a. C.) con avances en las tcnicas cermicas y de regado5 y la construccin de los
primeros templos urbanos.6
Tras El Obeid, se sucede el Perodo de Uruk, en el cual la civilizacin urbana se asent
definitivamente con enormes avances tcnicos como la rueda y el clculo, realizado mediante
anotaciones en tablillas de barro y que evolucionara hacia las primeras formas de escritura. 6

Sumerios y acadios[editar]
Los sumerios[editar]
Artculo principal: Sumeria

Fue la primera civilizacin mesopotmica. Despus del ao 3000 a. C. los sumerios crearon
en la baja Mesopotamia un conjunto deciudadesEstado: Uruk, Laga, Ki, Uma, Ur, Eridu y Ea cuyo medio econmico se basaba en el
regado. En ellas haba un rey absoluto, que se haca llamar vicario del dios protector de la
ciudad. Fueron los primeros en escribir (escritura cuneiforme), tambin construyeron grandes
templos.
El perodo dinstico arcaico[editar]
Artculo principal: Perodo dinstico arcaico

Situacin de las principales ciudades sumerias y alcance de esta cultura durante el perodo dinstico
arcaico.

La difusin de los avances de la cultura de Uruk por el resto de Mesopotamia meridional dio
lugar al nacimiento de la cultura sumeria. Estas tcnicas permitieron la proliferacin de las
ciudades por nuevos territorios y regiones. Estas ciudades pronto se caracterizaron por la
aparicin de murallas, lo que parece indicar que las guerras entre ellas fueron frecuentes.
Tambin destaca la expansin de la escritura que salt desde su papel administrativo y
tcnico hasta las primeras inscripciones dedicatorias en las estatuas consagradas de los
templos.7
Pese a la existencia de las listas reales sumerias la historia de este perodo es relativamente
desconocida, ya que gran parte de los reinados expuestos en ellas tienen fechas imposibles.
En realidad, estas listas se confeccionaron a partir del siglo XVII a. C., y su creacin se debi
probablemente al deseo de los monarcas de remontar su linaje hasta tiempos picos. Algunos
de los reyes son probablemente reales pero de muchos otros no hay constancia histrica y
otros de los que se sabe su existencia no figuran en ellas.7
El Imperio acadio[editar]
Artculo principal: Imperio acadio

Mapa de la extensin del Imperio acadio con las conquistas de Sargn y las principales revueltas
posteriores. Los 150 aos de dominio acadio dejarn un profundo recuerdo en la metalidad
mesopotmica, que, en los siglos posteriores, ser la cuna de grandes imperios sucesivos, para cuyos
monarcas, Sargn y su nieto,Naram-Sim, se convertirn en los modelos arquetpicos de emperador.
Sobre el primero se proyectarn las virtudes a seguir, convirtindole en mito; sobre el segundo, el antimodelo del Imperio agotado en sofocar rebeliones. 8

La prosperidad de los sumerios atrajo a diversos pueblos nmadas. Desde la pennsula


arbiga, las tribus semitas (rabes, hebreos y sirios) invadieron constantemente la regin
mesopotmica a partir del 2.500 a.C., hasta que establecieron su dominio definitivo. 9
Hacia 3000 a. C. se extendieron hacia el norte, fundando diferentes grupos como
los amorreos, en los que se incluyen fenicios, israelitas y arameos. En Mesopotamia el pueblo
semita que adquiri mayor relevancia fueron los acadios.
Hacia 2350 a. C., Sargn, un usurpador de origen acadio, se hizo con el poder en la ciudad
deKi. Fund una nueva capital, Agad y conquist el resto de ciudades sumerias, venciendo
al rey de Umma hasta entonces dominante, Lugalzagesi. Este fue el primer gran Imperio de la
historia y sera continuado por los sucesores de Sargn, que se tendran que enfrentar a
constantes revueltas. Entre ellos destac el nieto del conquistador, Naram-Sin. Esta etapa
marc el inicio de la decadencia de la cultura e idioma sumerios en favor de los acadios.
El Imperio se deshizo hacia el 2220 a. C., debido a las constantes revueltas y las invasiones
de los nmadas gutis y amorreos. Tras su cada, la regin entera cay bajo el dominio de esta
tribu, que se impuso sobre las ciudades-Estado de la regin, especialmente en el entorno de
la destruida Agad. Las crnicas sumerias los describen constantemente de forma negativa,
como "horda de brbaros" o "dragones de montaa", pero es posible que la realidad no fuese
tan negativa; en algunos centros se produjo un verdadero florecimiento de las artes, como la
ciudad de Laga por ejemplo, especialmente durante el gobierno del patesi Gudea. Adems
de la calidad artstica, en las obras de Laga se utilizaron materiales provenientes de regiones
lejanas: madera de cedro del Lbano o diorita, oro y cornalina del valle del Indo; lo que parece
indicar que el comercio no se debi ver especialmente lastrado. Las ciudades meridionales,
ms alejadas del centro de poder guti, compraban su libertad a cambio de importantes
tributos; Uruk y Ur prosperaron durante sus IV y II dinastas.10 11
Renacimiento sumerio[editar]
Artculo principal: Renacimiento sumerio
Segn una tablilla conmemorativa fue Utu-hegal, rey de Uruk, quien en torno
a 2100 a. C. derrot y expuls a los gobernantes gutis de las tierras sumerias. Su xito no le
sera de mucho provecho ya que poco despus fue vencido por Ur-Nammu, el rey de Ur. sta
pas a ser la ciudad hegemnica en toda la regin durante el perodo de la Tercera Dinasta
de Ur (tambin se suele denominar este perodo como Renacimiento sumerio). El Imperio
surgido a raz de esta hegemona sera tan extenso o ms que el de Sargn, del que tomara

la idea de Imperio unificador, influencia que se aprecia incluso en la denominacin de los


monarcas, que a imitacin de los acadios se harn llamar "reyes de Sumeria y Acad". 12 A UrNammu le suceder su hijo Shulgi, quien combati contra el reino oriental de Elam y las tribus
nmadas de los Zagros. A ste le sucedi su hijo Amar-Suen y a ste primero un hermano
suyo, Shu-Sin y despus otro Ibbi-Sin. En el reinado de este ltimo los ataques de
los amorreos, provenientes de Arabia, se hicieron especialmente fuertes y en
el 2003 a. C.cay el ltimo Imperio predominantemente sumerio. En adelante ser la cultura
acadia la que predomine y posteriormente Babiloniaheredar el papel de los grandes imperios
sumerios.12

Babilonios y asirios[editar]
Vase tambin: Amorita

Con la cada de la hegemona de Ur no se repiti un perodo de oscuridad como el que haba


acontecido con la del Imperio acadio. Esta etapa estar marcada por el ascenso progresivo de
dinastas amorritas en prcticamente todas las ciudades de la regin.
Durante los primeros 50 aos parece que fue la ciudad de Isn la que trat sin xito de
imponerse en la regin. Posteriormente, hacia1930 a. C. sern los monarcas de Larsa los que
se lancen a la conquista de las ciudades vecinas, atacando Elam y las ciudades delDiyala y
conquistando Ur, pese a lo cual no consigui un dominio completo en la regin; sin embargo,
conserv su hegemona hasta prcticamente el surgimiento del Imperio paleobabilnico de
Hammurabi, salvo un perodo entre 1860 y 1803 a. C. en el que la vecina Uruk consigue
desafiar su liderazgo.
En Elam la influencia acadia se hizo ms fuerte y el reino pas a inmiscuirse cada vez ms en
la poltica mesopotmica. En la Mesopotamia septentrional empezaron a surgir los primeros
estados fuertes, posiblemente reformados por el comercio existente entre las reas
meridionales y Anatolia, destacando principalmente el nuevo reino de Asiria, el cual llegara a
expandirse hasta el Mediterrneo bajo el reinado de ami-Adad I.
El Imperio paleobabilnico[editar]
Artculo principal: Imperio paleobabilnico

Mapa del Imperio paleobabilnico tras las conquistas de Hammurabi, hacia 1750 a. C. Los
nmadascasitas, tal vez originarios del sureste de Irn, ya se haban establecido en los montes Zagros,
en el lmite oriental del Imperio. No tardaran en avanzar sobre l.

En 1792 a. C. Hammurabi llega al trono de la hasta entonces poco importante ciudad de


Babilonia, a partir de la cual comenzar una poltica de expansin; en primer lugar se liber de
la tutela de Ur para, en 1786, enfrentarse al vecino rey de Larsa, Rim-Sin I,
arrebatndole Isn yUruk; con la ayuda de Mari, en 1762 venci a una coalicin de ciudades
de la ribera del Tigris, para, un ao despus, conquistar la ciudad de Larsa. Tras esto se

autoproclam como rey de Sumeria y Acad, ttulo que haba surgido en tiempos de Sargn de
Acad, y que se haba venido utilizando por los monarcas que conseguan el dominio de toda la
regin de Mesopotamia. Tras un nuevo enfrentamiento con una nueva coalicin de ciudades
conquist Mari, tras lo cual, en 1753, complet su expansin con la anexin
de Asiria y Enunna, al norte de Mesopotamia.
Con el paso de los siglos la imagen del monarca se mitific, no solo debido a sus conquistas,
sino tambin a su actividad constructora y de mantenimiento de los canales de riego, y a la
elaboracin de cdigos de leyes, como el conocido cdigo de Hammurabi.
Hammurabi muri en 1750 a. C., siendo sucedido por su hijo Samsu-iluna, quien tuvo que
enfrentarse a un ataque de los nmadas casitas. Esta situacin se repetira en 1708 a.C.,
durante el reinado de Abi-Eshuh. En efecto, desde la muerte del conquistador, los problemas
con los casitas se haban multiplicado. Esta presin fue constante y en progreso durante
el siglo XVII a. C., lo que fue desgastando al Imperio. Fue un ataque del rey hitita, Mursili I, lo
que le dio el golpe de gracia a Babilonia, tras lo cual la regin cay bajo el poder de los
casitas.
Asirios[editar]
Vase tambin: Asiria
Hacia el 1.250 a.C. se establecieron en el norte de Babilonia los asirios, quienes tomaron el
control de todo el pas. Sus ciudades ms importantes fueron Assur y Nnive, y entre sus
monarcas ms ilustres destacaron: Assurnasirpal, Assurbanipal, Salmanasar III, Sargn
IIy Senaquerib. Babilnicos y medos se aliaron y entraron a Asiria desde la meseta de Irn, y
finalmente, en el ao 612 a.C. tomaron e incendiaron Nnive. 9
Los neobabilnicos[editar]
Babilonia resurgi con los caldeos, otra tribu semita, cuando fue refundada por su rey
Nabopolasar, a fines del siglo VII. Su hijo,Nabucodonosor II "el grande", fue su sucesor y es
considerado uno de los reyes babilnicos ms importantes, pues sus dominios llegaron desde
Mesopotamia hasta Siria y la costa del Mediterrneo.

Invasin persa[editar]
En el ao 539 a.C., el rey persa Ciro, el nuevo rey de Asia, ocup Babilonia y estableci su
poder en toda Mesopotamia.

Historia arqueolgica[editar]
Los primeros sondeos en la regin se llevaron a cabo en 1786 por el vicario general Joseph
de Beauchamps, pero habra que esperar hasta 1842 para la primera excavacin arqueolgica
real. Fue motivada por el cnsul francs en Mosul, Paul mile Botta, y se centr en el rea de
tell Kujunjik, cerca de Nnive. Los resultados no fueron interesantes pero, tras trasladarse la
excavacin por consejos de un aldeano, aparecieron unos bajorrelieves asirios, lo que supuso
el primer hallazgo histrico de las civilizaciones mesopotmicas, desde las que, hasta
entonces, solo se saba por las menciones en la Biblia.13
A partir de este momento la investigacin estuvo marcada por la rivalidad entre ingleses y
franceses. Los primeros hallaron el principio de la biblioteca de Asurbanipal, los segundos, el
palacio de Sargn II en Khorsabad cuyos hallazgos tuvieron un desgraciado fin, al hundirse en
el Tigris una embarcacin con 235 cajas de material.13
En el rea del sur, en la dcada de 1850, se descubrieron las ciudades
de Uruk, Susa, Ur y Larsa, si bien no fue a partir de 1875 cuando se hallaron evidencias de la
civilizacin sumeria. Hasta los primeros aos del siglo XX aparecieron gran cantidad de restos,

incluido un gran nmero de estatuas de Gudea. En esta etapa tambin comienzan a florecer
las excavaciones de alemanes y estadounidenses.13
Una de las principales caractersticas de los yacimientos arqueolgicos de la zona es que se
han encontrado en gran abundancia textosescritos en cuneiforme, fundamentalmente
sobre tablillas de arcilla cruda, lo que ha permitido conservar algunas de las primeras pginas
de la historia de la humanidad.

Cultura[editar]
Las culturas de Mesopotamia fueron pioneras en muchas de las ramas de conocimiento;
desarrollaron la escritura que se denomin cuneiforme, en principio pictogrfica y ms
adelante la fontica; en el campo del derecho, crearon los primeros cdigos de leyes; en
arquitectura, desarrollaron importantes avances como la bveda y la cpula, crearon un
calendario de 12 meses y 360 das e inventaron el sistema de numeracin sexagesimal.
Sus restos, aunque quizs todava hay muchos por descubrir, muestran una cultura que
ejerci una poderosa influencia en otras civilizaciones del momento y por ende el desarrollo de
la cultura occidental.

Ciencias[editar]
El clculo floreci en Mesopotamia mediante un sistema de numeracin decimal y sistema
sexagesimal, cuya primera aplicacin fue en el comercio. Adems de la suma y resta conocan
la multiplicacin y la divisin. A partir del II milenio a. C. desarrollaron una matemtica que
permita resolver ecuaciones hasta de tercer grado. Conocan asimismo un valor aproximado
del nmero , de la raz y la potencia, y eran capaces de calcular volmenes y superficies de
las principales figuras geomtricas.14
La astronoma floreci de igual forma. Los sumerios saban distinguir entre planetas objetos
mviles y estrellas. Pero fueron los babilonios quienes ms desarrollaron este campo, siendo
capaces de prever fenmenos astronmicos con antelacin. Este conocimiento de la
astronoma les llev a adoptar un preciso calendario lunar, que inclua un mes suplementario
que lo ajustaba al solar.14
Tambin se han encontrado tratados de medicina y listados sobre geologa, en los que se
trataba de clasificar los diferentes materiales.14

Literatura[editar]
Antes del desarrollo de la literatura, el lenguaje escrito se usaba para llevar las cuentas
administrativas de la comunidad. Con el tiempo, se le empez a dar otro uso; explicar hechos,
fitas, leyendas, catstrofes.

Himno a Iddin-Dagan, rey de Larsa. Inscripcionescuneiformes en arcilla en sumerio. Hacia1950 a. C.

La literatura sumeria comprende tres grandes temas, mitos, himnos y lamentaciones. Los
mitos se componen de breves historias que tratan de perfilar la personalidad de los dioses
mesopotmicos: Enlil, principal dios y progenitor de las divinidades menores; Inanna, diosa del
amor y de la guerra o Enki, dios del agua dulce frecuentemente enfrentado a Ninhursag, diosa
de las montaas. Los himnos son textos de alabanza a los dioses, reyes, ciudades o templos.
Las lamentaciones relatan temas catastrficos como la destruccin de ciudades o palacios y el
abandono de los dioses resultante.7
Algunas de estas historias es posible que se apoyasen en hechos histricos como guerras,
inundaciones o la actividad constructora de un rey importante magnificados y distorsionados
con el tiempo.7
Una creacin propia de la literatura sumeria fue un tipo de poemas dialogados basados en la
oposicin de conceptos contrarios. Tambin los proverbios forman parte importante de los
textos sumerios.7

Religin[editar]
Artculo principal: Mitologa mesopotmica

La religin era politesta, en cada ciudad se adoraba a distintos dioses, aunque haba algunos
comunes. Entre estos podemos ver a:

Anu: Dios del cielo y padre de los dioses.

Enki: Dios de la Sabidura

Nannar: Dios de la Luna

Utu: Dios del Sol (hacia el 5100 a. C. se llamaba Ninurta).

Inanna: Diosa Venus

Ea: Creador de los hombres

Enlil: Dios de la agricultura.

En el siglo XVII a. C., el rey Hammurabi unific el Estado, hizo de Babilonia la capital del
imperio e impuso como dios principal a Marduk. Este dios encargado de restablecer el orden
celeste, de hacer surgir la tierra del mar y de esculpir el cuerpo del primer hombre antes de
repartir los dominios del universo entre los dems
Algo que los caracterizaba era que sus dioses estaban asociados a distintas actividades, es
decir que tenan dioses de la ganadera, escritura, confeccin, etc. Esto hizo que ellos tuvieran
una religin muy amplia.

Vase: Deidades por atributos.

Lenguas[editar]
El desarrollo temprano de la agricultura en la regin pudo haber permitido que numerosos
pequeos grupos humanos independientemente se expandieran desde la regin haciendo que
la diversidad lingstica de la regin inicialmente fuera muy grande. La situacin contrasta con

la que se presenta cuando grupos humanos agrcolas con una tecnologa superior penetran
en un territorio menos densamente poblado por poblaciones seminmadas, lo cual da lugar a
una diversidad mucho menor, como lo acontecido en Europa a la entrada de pueblos
indoeuropeos.
En Mesopotamia se reconocen dos grandes familias lingsticas la indoeuropea (cuya
presencia se debe a varias olas, ya existen lenguas de diferentes ramas) y la semtica (de la
que se testimonian dos ramas). Junto con estas existe un nmero importante delenguas
aisladas (sumerio, elamita) o cuasiaisladas (hurrita-uratiano) junto con un nmero de lenguas
mal documentadas cuya filiacin no puede precisarse adecuadamente (kasita, hatti, kaskas).
Muchas de las lenguas aisladas, cuasi-aisladas y no clasificadas parecen tener rasgos
ergativos, lo cual las acerca tipolgicamente a algunas lenguas caucsicas aunque eso no es
prueba de parentesco, ya que dichos rasgos podran ser muestra de que en el pasado haba
existido un rea lingstica de convergencia.

Arte[editar]
Artculo principal: Arte de Mesopotamia

En la frtil de una y otra llanura, abundantemente regada en su parte inferior por los dos ros
que delimitan esta civilizacin, se produjo muy pronto la sedentarizacin de los pueblos
nmadas que pasaban por all convirtindose en agricultores y desarrollando una cultura y un
arte con una sorprendente variedad de formas y estilos.15
Con todo, el arte en general mantiene bastante unidad en cuanto a su intencionalidad, que da
como resultado un arte un poco rgido, geomtrico y cerrado, pues, ante todo, tiene una
finalidad prctica y no esttica, se desarrolla al servicio de la sociedad. 16

Escultura[editar]
Unas veces representa soberanos, otras dioses, otras funcionarios, pero siempre personas
individualizadas (a veces con su nombre grabado). Busca sustituir a la persona ms que
representarla. Cabeza y rostro desproporcionados respecto al cuerpo; por este motivo,
desarrollaron el llamado realismo conceptual: simplificaban y regularizaban las formas
naturales gracias a la ley de la frontalidad (parte derecha e izquierda absolutamente
simtricas) y al geometrismo (figura dentro de un esquema geomtrico que sola ser el cilindro
y el cono). Las representaciones humanas mostraban una total indiferencia por la realidad.
Por otra parte, los animales presentaban un mayor realismo.
Algunos temas recurrentes de la escultura mesopotmica son toros monumentales, muy
estilizados y realistas (genios protectores, monstruosos y fantsticos como todo lo
sobrenatural en Mesopotamia). Sus tcnicas principales fueron el relieve monumental, la
estela, el relieve parietal, el relieve de ladrillos esmaltados y el sello: otras formas de esculpir y
desarrollar autnticos cmics o narraciones en ellos.

Estatuilla de un hombre barbudo, probablemente un rey-sacerdote, en piedra caliza. Perodo de


Uruk, ao 3300 a. C., Museo del Louvre

Estela de los buitres. Conmemora la victoria del rey Eannatum de Laga sobre Umma durante
el perodo dinstico arcaico, ao 2450 a. C., Museo del Louvre

Estatua del superintendente Ebih II(detalle de la cabeza), 52,5 cm de alto, procedente del templo
de Itar en Mari, perodo acadio, ao 2400 a. C., Museo del Louvre

Estatua sedente del prncipe Gudea, escultura en diorita, 46 centmetros de alto, excavado en
Telloh (antigua Girsu), Irak,perodo neo-sumerio, ao 2120 a. C., Museo del Louvre

Pintura[editar]
Debido a las caractersticas del pas, existen muy pocas muestras, sin embargo el arte es muy
parecido al arte del perodo magdaleniense de la prehistoria. La tcnica era la misma que en
el relieve parietal, sin perspectiva. Al igual que los mosaicos (ms perdurables y
caractersticos) tena un fin ms decorativo que las otras facetas del arte.
En la pintura y grabados, la jerarqua se mostraba de acuerdo al tamao de las personas
representadas en la obra: los de ms alto rango se mostraban ms grandes a comparacin
con el resto.
La pintura fue estrictamente decorativa. Se utiliz para embellecer la arquitectura. Carece de
perspectiva, y es cromticamente pobre: solo prevalecen el blanco, el azul y el rojo. Uso de la
tcnica del temple, que se puede apreciar en mosaicos decorativos o azulejos. Los temas
eran escenas de guerras y de sacrificios rituales con mucho realismo. Se representan figuras
geomtricas, personas, animales y monstruos. Se emplea en la decoracin domstica. No se
representaban las sombras.

Arquitectura[editar]

Artculo principal: Arquitectura de Mesopotamia

Los mesopotmicos tenan una arquitectura muy particular debido a los recursos que tenan
disponibles. Hicieron uso de los dos sistemas constructivos bsicos: el abovedado y el
adintelado.
Construyeron mosaicos pintados en colores vivos, como negros verdes bicolores hechos por
ellos mismos que eran muy creativos a manera de murales. No haba ventanas y la luz se
obtena del techo. Se preocupaban de la vida terrenal y no de la de los muertos, por tanto las
edificaciones ms representativas eran: el templo y el palacio.
El templo era un centro religioso, econmico y poltico. Tena tierras de cultivo y rebaos,
almacenes (donde se guardaban las cosechas) y talleres (donde se hacan utensilios,
estatuas de cobre y de cermica). Los sacerdotes organizaban el comercio y empleaban a
campesinos, pastores y artesanos, quienes reciban como pago parcelas de tierra para cultivo
de cereales, dtiles o lana. Adems, los zigurats tenan un amplio patio con habitaciones para
alojar a las personas que habitaban en este pueblo.
El urbanismo regulado estuvo presente en algunas ciudades, como la Babilonia
de Nabucodonosor III, mayoritariamente en damero. En cuanto a las obras de ingeniera,
destaca la extenssima y antigua red de canales que unan los ros Tigris, ufrates y sus
afluentes, propiciando la agricultura y la navegacin.

Tecnologa[editar]
El desarrollo de la tecnologa en Mesopotamia estuvo condicionado en muchos aspectos a los
avances en el dominio del fuego, conseguidos mediante la mejora de la capacidad trmica de
los hornos, con los cuales es posible conseguir yeso (a partir de los 300 C), y cal (a partir de
los 800 C). Con estos materiales se poda recubrir recipientes de madera lo que permita
ponerlos al fuego directo, una tcnica predecesora de la cermica a la que se ha llamado
vajilla blanca.17
Los inicios de esa tcnica se han encontrado en Beidha, al sur de Canan, y datan del IX
milenio a. C. aproximadamente, desde los milenios posteriores se extiende hacia el norte y al
resto del Prximo Oriente, cubrindolo por completo entre 5600 y 3600 a. C.17

Cermica[editar]
En Mesopotamia la cermica comienza a desarrollarse ya empezado el Neoltico, por lo que
se habla de un Neoltico Precermico. Tras este, se da un perodo en el que la cermica
aparece de forma intermitente en los restos. Esto es debido, ms que a una serie de
descubrimientos y olvidos, a que la "vajilla blanca" era an suficiente para la mayor parte de
las aplicaciones. Hacia el IV milenio a. C. la cermica alcanz un desarrollo pleno, con hornos
donde el fuego y la cmara de coccin estaban bien diferenciados.17
A partir de aqu y con el dominio de temperaturas an superiores, surgi una nueva tcnica:
la vitrificacin de la pasta. Hacia el III milenio a. C., durante el perodo Jemdet Nasr se
consegua fabricar perlas de vidrio y un milenio despus ya se dominaba la tcnica del
vidriado. Finalmente, durante el II milenio a. C., se logr la fabricacin de objetos de vidrio.17

Metalurgia[editar]

Regiones productoras de metales utilizados en Mesopotamia. Mesopotamia careca de yacimientos de


metales propios, por lo que poda haberse visto en desventaja frente a las vecinas regiones
montaosas; no fue as, ya que en esas zonas el desarroll poltico era muy inferior al mesopotmico, y
no se cre ningn estado poderoso a expensas de esta riqueza. A la larga, fueron los habitantes de
Mesopotamia los que, mediante el comercio, controlaron este bien.17

La utilizacin de pequeos objetos metlicos tallados haba sido una constante en la regin
desde el VI milenio a. C., sin embargo no fue hasta el desarrollo de hornos ms potentes
cuando se generaliz el uso de estos materiales mediante la aparicin de la metalurgia. Este
cambio puede situarse a mediados el III milenio a. C.; empieza a encontrarse mayor cantidad
de objetos metlicos; por su composicin, se aprecia que estos objetos son obtenidos
mediante fundicin, no por el tallado de metales en estado natural y se empieza a
experimentar con aleaciones.17
Con el desarrollo de las aleaciones se produjo el nacimiento de la metalurgia del bronce, que
se diferenci en dos vertientes segn los metales con los que se obtena la aleacin; bien
fuesencobre y estao o cobre y arsnico. El bronce arsenioso se desarroll en las reas
del Cucaso, este de Anatolia, sur de Mesopotamia y Levante mediterrneo, trazando un eje
norte sur. El bronce de estao predomina en Irn, Mesopotamia completa, en el norte
de Siria y en Cilicia, trazando un eje este-oeste. El punto de cruce de estos dos ejes es el sur
de Mesopotamia, esto es, la cuna de la civilizacin sumeria. Esta situacin se mantiene
durante los milenios IV y III a. C., hasta que en el segundo el bronce arsenioso desaparece.17
Entre el 1200 y el 1000 a. C. se produce un nuevo avance: el hierro, que hasta entonces haba
sido escaso hasta el punto de costar igual que el oro, se populariza debido probablemente al
descubrimiento de nuevas tcnicas, conseguidas en el rea del norte de Siria o en la tierra de
losHititas.17

Avances tecnolgicos[editar]
Algunas de las creaciones que les debemos a las civilizaciones que habitaron Mesopotamia
son:

La escritura (escritura cuneiforme)

La moneda.

La rueda.

Las primeras nociones de astrologa y astronoma.

El desarrollo del sistema sexagesimal y el primer cdigo de leyes, escrito por el


rey Hammurabi.

Idearon el sistema postal o de correo.

La irrigacin artificial.

El arado.

El bote y la vela.

Los arreos para los animales.

Desarrollaron la metalurgia del cobre y el bronce.

Un calendario de 12 meses y 360 das.

Vase tambin[editar]

Anexo:Cronologa de Mesopotamia

Anexo:Imperios

Babel

Creciente frtil

Referencias[editar]
1.

Volver arriba Klima, Josef (1983). Sociedad y Cultura en la Antigua Mesopotamia.


Madrid: Akal Editor. p. 9. ISBN 84-7339-517-4.

2.

Saltar a:a b c Jean-Claude MARGUERON (2002). Los inicios del Neoltico en


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Arcaico. Los mesopotmicos. Fuenlabrada: Ctedra.ISBN 84-376-1477-5. Error en la

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Enlaces externos[editar]

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PREZ GARCA, Juan Manuel. Mesopotamia. Caliope. Letras, arte y cultura.


Archivado desde el original el 25 de noviembre de 2015. Consultado el 18 de octubre de
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Mesopotamia, 1920
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