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La palabra economa viene

del griego oikos: casa y


nmein: administrar. De ese
primer significado de cuidar y manejar los
bienes de una casa, la palabra tom el que tiene
ahora de administrar la riqueza pblica de una
comunidad, regin o pas, y tambin el de
ciencia que estudia los procesos econmicos.
Con esta serie de cuadernos, el Banco de la
Repblica quiere poner al alcance de los nios
colombianos, a travs de textos sencillos y
divertidas ilustraciones, algunos temas y
conceptos bsicos de economa, que le
permiten comprender la complejidad del
mundo econmico de hoy.

Cuadernos Banco de la Repblica

Cuadernos Banco de la Repblica

El fantasma
de la inflacin
Autores: Jos Luis Blondet y Vctor Fajardo Cortez
Ilustraciones: Luis Guillermo Vsquez F.

Miguel Urrutia Montoya


Gerente General

Junta Directiva
Juan Manuel Santos Caldern
Ministro de Hacienda y Crdito Pblico

Carlos Caballero Argez


Sergio Clavijo Vergara
Salomn Kalmanovitz Krauter
Fernando Tenjo Galarza
Leonardo Villar Gmez
Gerardo Hernndez Correa
Secretario Junta Directiva
Gerente Ejecutivo (e)

Jos Daro Uribe Escobar


Gerente Tcnico

Subgerencias
Joaqun Bernal Ramrez
Operacin Bancaria

Heriberto Estupin Castro


Seguridad y Control Interno

Daro Jaramillo Agudelo


Cultural

Nstor Plazas Bonilla


Administrativa

Luis Francisco Rivas Dueas


Informtica

Roco Snchez Del Real


Industrial

Jos Tolosa Buitrago


Monetaria y de Reservas

Hernando Vargas Herrera


Estudios Econmicos

Auditor General
Luis Jos Orjuela Rodrguez

Un fantasma ronda el reino de Rocolandia dijo Don Republicano y

mir fijamente a la pequea Isabela.


Ella no le prest la menor atencin. Sin embargo, al ratico pregunt
intrigada:
- Un fantasma?
- S, es el fantasma de la inflacin respondi Don Republicano.
- Ah! sonri aliviada la nia pero no es un fantasma de verdad.
Yo nunca lo he visto.
- Lo ms aterrador de este fantasma dijo Don Republicano es que nos
envuelve a todos sin ser visto, incluyendo hasta al ms listo.

A los sbditos del reino no les asustaba el fantasma del que hablaba Don
Republicano. Todos vivan muy ocupados gastando el dinero que reciban, porque
Rocolandia era un reino muy rico gracias a las minas de rocas rocosas que vendan
al extranjero.
Estas hermosas piedras eran muy necesarias para construir mquinas,
edificios, artefactos Todo, hasta las esculturas que adornan las plazas de los
pueblos eran hechas con rocas rocosas.
En el mundo entero todos las utilizaban y se pensaba que Rocolandia era el
nico reino que las tena. Por eso, para comprarlas, los otros reinos deban
negociar con Roco, el Rey de Rocolandia.
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A cambio de estas valiosas rocas, Rocolandia reciba en pago muchos billetes


verdes, que eran los billetes ms utilizados en el mundo entero para hacer compras
y negocios. Los habitantes de Rocolandia, sin trabajar demasiado, tenan todo lo
que se poda comprar: frutas de cualquier parte del mundo, exticas alfombras de
Asia y frica, canela y especias de Ceyln, los ms bellos vestidos y carros, las ms
costosas joyas, los ms novedosos juguetes
Un da, el Rey Roco quiso que Rocolandia tuviera sus propios billetes.
Entonces por cada billete verde que entraba, mandaba a imprimir un billete azul.

A Don Republicano, fiel consejero del reino, le preocupaba mucho que

los rocosos dependieran tanto de los billetes verdes que venan del extranjero y
siempre le deca al Rey:
- Su Majestad, llegar el da en que gastemos ms de lo que recibimos.
O algo peor, algn da se acabarn nuestras rocas rocosas y la situacin ser
espantosa: nuestra riqueza se convertir en pobreza.
- Pero Y qu podemos hacer? dijo el Rey.
- Ser ms prudentes al gastar el dinero que ahora tenemos. Utilizarlo en
ms salud, ms seguridad y ms educacin para nuestra poblacin. Esto es mejor
que gastarlo en la primera ocasin.
- Y para qu tanto esfuerzo? pregunt el Rey si ahora tenemos
abundancia, disfrutmosla. Yo quiero la felicidad de mi pueblo entero.
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Don Republicano fue a buscar a la pequea Isabela y la invit a caminar

por la plaza del mercado. Se detuvo frente a los grandes almacenes Todolotrae y
divirti mucho a Isabela, contndole como todo lo que all vendan era importado:
- Aqu, Isabela, hasta las mangueras las traen de afuera. La leche magnesia
la traen de Indonesia, las ricas fragancias vienen de Francia, el jabn viene de
Japn, los zapatos de suela son de Venezuela, las ricas zanahorias son de Colombia,
los libros de cuento nos llegan de Trento y los juegos ms divertidos son de los
Estados Unidos.
En medio de locales de venta de comida, ropa, muebles, juegos y libros haba
una pequea y acogedora tienda. En ella vendan productos fabricados en
Rocolandia: juguetes, helados, dulces, tortas Todo lo elaboraba su duea,
la gordsima seora Pedernales, quien conoca y respetaba mucho la palabra de
Don Republicano.
Aunque los productos eran muy bellos, la mayora de la gente prefera
comprar en los almacenes del seor Todolotrae porque venda productos trados
del extranjero.
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As pasaron los aos en el reino de Rocolandia, pero Don Republicano


segua con la idea de que haba que ahorrar y producir ms para evitar en un
futuro la escasez. Cuando las rocas rocosas se acaben nos la veremos bien negra,
se le oa decir a Don Republicano.
Y ese negro da lleg:
- Su majestad dijo un mensajero real tengo el deber de anunciarle
Todos se paralizaron como estatuas al ver la cara de espanto que ste traa.
- que han encontrado en los reinos vecinos gran cantidad de minas de
rocas rocosas y ya no somos el nico reino que las vende.
La noticia era muy preocupante porque ahora muchos de los reinos que
compraban a Rocolandia seran productores de rocas rocosas.
-Ahora recibiremos menos billetes verdes y no podremos comprar en el
extranjero todo lo que nos haga falta. Tendremos que esforzarnos para competir
con los productos del extranjero fue lo nico que atin a decir el Rey.
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Y as fue. Cada vez eran menos los reinos que compraban rocas rocosas.
Y cada vez eran menos los billetes verdes en las arcas del reino, de manera que
haba ms billetes azules que verdes. As lleg la tristeza a Rocolandia, ya no se
poda traer la misma cantidad de productos de afuera. Las cosas empezaron a
costar ms dinero y el ta baratsimo desapareci.
Pareca que un fantasma inflaba los precios de las cosas, con un soplo
continuo que no se detena.
Todo est carsimo, el dinero no alcanza para nada, era la frase que ms
sala de la boca de la gente.
En los peridicos, los economistas hablaban de la prdida del poder
adquisitivo de la moneda, para ilustrar que cada vez se poda comprar menos
cosas con la misma moneda. Raro no?
Si antes se poda adquirir un lpiz con un billete azul, ahora eran
necesarios dos billetes para comprar el mismo lpiz.
Los alimentos, las medicinas, la ropa y el transporte todo suba de
precio y no haba manera de impedirlo.
- Parecen cosas del fantasma pens Isabela.
Y por ms que se esforzaba buscndolo, no lo vea. As son los fantasmas,
los tenemos en nuestras narices y ni los vemos.
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El Rey observaba cmo al reino y a los rocosos no les alcanzaba el dinero


para comprar los productos que necesitaban. Rocolandia empeoraba cada vez
ms. Apurado por resolver esta grave situacin, dijo el Rey:
- Si el problema es que al reino y a la gente no le alcanza el dinero para
comprar lo indispensable, mando a imprimir ms billetes azules para que el
reino pueda gastar y la gente tenga ms dinero. As se acabar el asunto.
Rocolandia se ha salvado! Hurra!
Una vez ms, Don Republicano dio al Rey un consejo muy serio:
- Majestad, esa medida es desmedida. No nos favorecer. Los precios
subirn. Habr ms dinero en circulacin persiguiendo los pocos productos
que tenemos. Pronto aumentar la escasez y se conseguir menos de lo que
ahora usted ve.
Pero el Rey no le hizo caso al consejo tan serio de Don Republicano,
orden imprimir ms billetes azules y comenz a gastar inmediatamente.

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Los rocosos fueron a los Almacenes Todolotrae a gastar el dinero que


ahora tenan. Haba tanta gente deseando comprar y tan pocos productos
para vender, que el seor Todolotrae resolvi hacer una subasta:
- Tengo esta silla. Por 50 billetes azules quin la quiere?
Muchos la queran y muchos tenan el dinero.
- No peleen deca el subastador la vendo a quien me ofrezca el precio
ms alto.
- Yo le doy 100 grit uno.
Otro gritaba desde atrs:
- 200 doy por la silla.
- 300 dijo la seora Parada.
- Vendida en 300 a la seora Parada dijo el subastador mientras vea
qu otra cosa poda vender.
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Ante el desespero de sus sbditos, el Rey decidi actuar:


- Los precios siguen subiendo? Prohibir su aumento y acabar con la
especulacin!
- Pero Majestad aconsej Don Republicano una vez ms los precios
suben por la escasez. Congelarlos es una necedad, usted no lo ve? El remedio
ser peor que la enfermedad. Los productos desaparecern y no se conseguir
ni un alfiler para pinchar.
- Pues lo siento. Ya he tomado la decisin insisti severo el Rey.
- Nadie querr producir, sabiendo que lo que invertir no lo recuperar
jams dijo Don Republicano.
- No diga usted ms. Desde hoy queda prohibido aumentar los precios de
todo lo que se venda en mi reino.
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Los vendedores perdan dinero si obedecan al Rey. Por esto, muchos


vendan sus productos en la oscuridad de la noche, sin guardias que los
vigilaran y a precios ms altos que los fijados por el Rey.
En Almacenes Todolotrae quedaban menos productos para vender y a
precios muy altos, en cambio, el negocio de la seora Pedernales tena repletos
sus estantes de mercancas. De la noche a la maana aument el nmero de
clientes. Ahora la gente prefera comprar all porque las cosas eran ms
baratas.
La seora Pedernales, que no tena una pizca de tonta, aument tambin
los precios: sac la cuenta de cunto ms le costaban ahora las cosas, cunto
deba ganar y as lleg a la cantidad que deba cobrar.
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El Rey estaba muy sorprendido y asustado por lo que estaba ocurriendo.


Se fue a buscar a Don Republicano, que conversaba con la seora Pedernales y
la pequea Isabela.
El Rey los interrumpi, angustiado:
- Siento como si una gran boca quisiera tragarse a Rocolandia. Mi pueblo
est cada vez peor y ya no s qu hacer. Ser el fantasma que usted deca,
Don Republicano? Ni siquiera con dinero lo he podido espantar.
- Calma Majestad. Hay maneras de lidiar con los fantasmas dijo
sabiamente Don Republicano.

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Con los billetes azules que usted imprimi, ms el control de precios que

decret, la situacin empeor enfatiz Don Republicano.


- Como dice mi abuelo dijo Isabela tratando de disimular el susto. Nuestro
cuerpo necesita 5 litros de sangre, si le dan ms
- Ay, no me hablen de sangre dijo la seora Pedernales- porque me me
desmamaaayo.
Y cay como una piedra la gordsima seora.
Pronto trajeron agua y entre todos la ayudaron a que mejorara. Ya un poco
ms repuesta dijo, mientras se levantaba emocionada:
- Lo he entendido todo
Qu cosa? pregunt Isabela an con miedo.
- Si por alguna razn, mi cuerpo recibiera 8 litros ms de sangre, todos mis
rganos se alteraran y
Y no pudo terminar de hablar porque volvi a caer desmayada.

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La situacin era terrible pero sumamente divertida porque cada vez que
la seora Pedernales se desmayaba, despertaba entendiendo algo que antes
no entenda.
- Corrjame si me equivoco, Don Republicano. La primera aparicin
del fantasma ocurri cuando hubo escasez de productos en Rocolandia.
No podamos traer la misma cantidad de cosas del extranjero porque tenamos
menos billetes verdes y los productos tuvieron que ser vendidos a precios cada
vez ms altos. Aunque afuera las cosas seguan costando lo mismo, en el reino
de Rocolandia costaban mucho ms, porque ahora por cada billete verde haba
que entregar varios billetes azules.
Don Republicano dijo correcto y todos los dems aplaudieron muy
emocionados.
- Contino. No hay un equilibrio entre las cosas que se pueden comprar
y la cantidad de dinero en circulacin. Como hay ms billetes azules que
productos para comprar, suben sus precios.
Bravo! dijo Don Republicano. Contine usted, por favor, con tan clara
explicacin
- S, pero que nadie nombre la palabra sangre porque entonces Y zas!,
volvi a caer desmayada cuan ancha era.
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Pero y el fantasma cundo desaparecer? pregunt Isabela.

- El fantasma no se ir tan rpido como deseamos dijo el Rey. Tendremos


que reducir gastos, ya que no puedo, ni an siendo el Rey, imprimir dinero
cuando no hay ms produccin o cosas tiles para vender. El dinero no es slo
papel impreso, necesita de una buena administracin, porque en exceso puede
ocasionar gravsimo dao a la economa y su gente. He aprendido la leccin:
hay que arroparse hasta donde alcance la cobija.
- S, pero no es eso lo que estoy preguntando. El fantasma, el fantasma
cundo desaparecer?

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Isabela estaba aterrada y an no comprenda lo que le decan:


- Pero Dios mo es que no me oyen? Por tercera vez pregunto cundo se ir el
fantasma?
Don Republicano sonri, tom a Isabela entre sus brazos y le dijo:
- El fantasma desaparecer cuando nos metamos en la cabeza que nuestra
principal riqueza no est en las minas de rocas rocosas, sino en nuestro trabajo y en
nuestra inteligencia para construir el reino que queremos. As, al fantasma lo veremos
cada vez menos.
- La riqueza, mi querida Isabela susurr en el odo de la pequea somos
nosotros, nuestro trabajo y nuestro empeo.
- Sigamos adelante, que pronto las cosas marcharn mejor dijo optimista el Rey.
- Aunque nos cueste sangre, sudor y lgrimas dijo la seora Pedernales antes de
caer desmayada nuevamente al piso.

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Sabes que
Produccin: es la accin de generar

Competir: es la capacidad de una

cosas que se pueden vender.

persona, empresa o pas para producir


las cosas a precios ms bajos y de igual

Inflacin: es el aumento continuo


y sostenido de los precios de la
mayora de los bienes y servicios que
se compran y venden en un pas.

calidad que los otros productores.

Mercado: es el lugar donde se


encuentran compradores y vendedores.
En esta relacin se forman los precios

Precio: es el acuerdo al que llegan

de acuerdo con la competencia.

un comprador y un vendedor sobre

Importar: es comprar productos a

el valor en dinero de un producto.

otro pas.

Cuando hay poco para vender y

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mucho dinero para comprar,

Exportar: es vender productos a

las cosas aumentan de precio.

otro pas.

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Banco Central de Venezuela


Gerencia de Comunicaciones Institucionales
Departamento de Publicaciones
Investigacin y textos:
Jos Luis Blondet y Vctor Fajardo Cortez
Ilustracin del personaje Don Republicano:
Rosana Fara
Ilustraciones:
Luis Guillermo Vsquez F.
Diagramacin y arte final:
Estela Aganchul
ISBN 980-6395-48-4
Adaptacin para Colombia
Banco de la Repblica Departamento de
Comunicacin Institucional
Seccin de Publicaciones Econmicas
www.banrep.gov.go
Armada electrnica y adaptacin para Colombia
Marcela Otero
La publicacin de estas cartillas ha sido expresamente
autorizada por el Banco Central de Venezuela.