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ALDEANA

DE

COLOrvlBIA

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ANTONIO NARIO, ~.D~P.


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ARgOL~DA

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BIBLIOTECA

ALDEANA

DE COLOMBIA

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ANTONIO NARIO, F. DE P.
SANTANDER Y JULIO

ARBOL~DA

SELECCION SAMPER ORTEGA DE

LITERATURA

COLOMBIANA

PUBLICACIONES DEL

MINISTERIO DE EDUCACION NACIONAL

1936

Editorial Minerva, S. A.

NARIl~O, SANTANDER.

ARBOLEDA

En los primeros das de la repblica se produjeron tres grandes piezas de oratoria parlamentaria: la defensa de Nario, la de Santander y el discurso con que don Julio Arboleda,
como presidente del Senado, dio posesin de
la presidencia de la repblica al vicepresidente
MaIlarino. Aunque la segunda de estas piezas,
la defensa de Santander, fue remitida del Exterior a la Cmara, puede considerarse del
gnero oratorio, as por su forma cuanto por
haberse escrito para ser leda ante la corporacin; y como Nario, sU autor, y Arboleda,
son de las ms salientes figuras polticas del
ltimo siglo, nos pareci que el presente valumen resultara valioso, interesante y homo ...
gneb recogiendo en l estas tres piezas, tan
diferentes de las que se estilan ogao en los
congresos .
.El general Antonio Nario, precursor de la
independencia, naci en Santaf en 1765 y
muri en la Villa de Leiva en 1823. Lospri -

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meros treinta aos de su vida se deslizaron


de la mejor manera que poda esperarIo un
criollo dentro de la administracin colonial:
cas en 1785 con doa Magdalena Ortega:
desempe la alcalda de la ciudad; tuvo grandes y prsperos negocios de comercio; fue tesorero de diezmos y encabez un centro literario de mucho renombre en la historia de
nuestras letras. Sin embargo, al publicar el
ao de 1794 Los Derechos del Hombre~, en
la imprenta que l mismo haba introdcido
un ao antes, se convierte en un calvario su
vida, y ya no encontrar la paz sino en el
sepulcro. Procesado por conspirador, se le confiscan sus bienes y se le condena a diez aos
de presidio en Africa. Pero logra fugarse, y
en Inglaterra y en Francia intenta obtener
recursos para independizar a su patria; al regresar a Bogot es apresado nuevamente y en
seis aos de reclusin su 'salud desmejora hasta el punto de serIe preciso aplicarse a negocios de campo, porque slo en l tendr posibilidad de mejora. Preso otra vez en 1809,
recobra la libertad despus del 20 de julio del
ao siguiente, para servir en los penosos das
del nacimiento de la repblica, primero como
secretario' del congreso y luego en la presidencia de Cundinamarca. Le toca afrontar la intentona espaola de reconquista; en Pasto cae
prisionero por tercera vez, y d~ra seis aos
en los presidios de Guayaquil, El CaUa, Li-

NARmo, SANTANDER, ARBOLEDA

ma y Cdiz. Regresa a Colombia, y aqu es,


entre los personajes de calidad. la primera
vctima del odio, dios popular de la poltica
entre nosotros. Por ltimo, su vida se extingue en Leiva. lejos de todo ruido; y all, con
sublime estoicismo, aguarda la llegada de la
muerte.
Al recibir en la Academia Colombiana de
Historia a don Guillermo Hernndez de Alba,
a quien debemos el conocimiento de diez aos
de la existencia de Nario que permanecan
en completa oscuridad, pretendimos sealar
la manera providencial y maravillosa como se
acompas la vida del Precursor, a la de la repblica.
En verdad-dij imos entonces-los vaivenes
de la patria se acuerdan y cursan armnicamente con los de la existencia del Precursor,
cual si tal existencia fuese el canto o el tema
central de aquella gran sinfona que se inicia
con la llegada de Mutis y termina con los
broncos v fortsimos compases de los caones
del santuario.
Nunca como en .la sexta dcada del siglo
XVIII fueron tan claras las caractersticas de
la colonia: en el abandono del mundo y ordena9in sacerdotal de don J os de Sals culmina
el sentimiento religioso que inform todos los
. actos de nuestros pasados y que ms que un
truto espontneo y lozano sola ser producto
de meditaciones, de luchas entre el espritu y
j

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la carne, de desengaos, de tedio en ese vivir


~modorrido, intil, sin ambiciones y sin gloria,
que en Indias se llevaba desde que la aventura
y el Dorado murieron con las razas primitivas. En don Miguel de Santisteban. a cuyo
cargo estuvo la residencia del Virrey-fraile, se
cifra el rbula malicioso que, ms que a impartir justicia, vena a hacer mritos, exagerando
el celo y el rigor, para alegarlos cuando a la
corte se tornase. Y en la quietud inenarrable
de aquella poca estn mejor que nunca sintetizadas la indolencia intelectual y la opacidad de emocin en que vivieron, o mejor dicho, arrastraron sus horas, los colonos de don
Felipe, de don Fernando y de don Carlos.
Nario es el ltimo de los santafereos na
cidos en la profundidad de aquella profunda
Santaf. Desde la dcada siguiente las primeras brisas de inquietud, de curiosidad y de
estudio, habran de rizar, aunque todava levemente, las aguas de ese mar muerto. De
modo que, por razn de nacimiento, bien podemos considerar a este vstago del contador
real don Vicente Nario y de doa Catalina
Alvarez del Casal,- como un refinado producto
de la colonia.
Empero el soplo escapado de los labios de
Mutis se va tornando en brisa. en viento y
en huracn que barre las brumas de ignorancia y pereza, para que verdeen y granen las
inteligencias que con mano amiga cultIvara el

NARmo, SANTANDER, ARBOLEDA

. 9

gran botnico; y Santaf abandona su marasmo, lee y discute a los encicIopedistas, investiga, sonre, y se anima en las tertulias literarias en cuyo centro Nario es tambin el
arquetipo de aquel siglo que muere y de la
naciente inquietud.
No duran mucho, sin embargo, los inconscientes aleteos de una repblica que, sin saberIo, pretendi nacer de la revuelta de los
comuneros del Socorro y de la publicacin de
los Derechos del Hombre>; como el propio
impresor, ella desmaya y casi muere durante
diez largos aos en que parece esfumarse de
la historia, cual pareca esfumarse la vida del
gran bogotano..
Pero sbito resuenan otra vez y a un mismo tiempo y briosamente y en ntidos acordes, el clamor de una nacin que reclama su
independencia y el de un hombre que conquista la suya y se pone a la cabeza de su pueblo. Y desde ese momento hasta quedar abandonado en las montaas de Pasto, la vida de
la repblica es la suya: meloda y acompaamiento van ahora acompasados, sin discrepancias ni disociaciones.
Con la cada del exdictador de Cundinamarca en manos de Aymerich empiezan los
hados a favorecer a los pacificadores y se inicia para nosotros aquella larga era de padecimientos, aquella ola de sangre, en campos y
banquillos, que slo concluir en Boyac en

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1819, con la derrota de las tropas del rey.


Paralelamente, la existencia del Precursor entra en un nuevo perodo de tribulacin. Ni la
patria ni l pueden saber cual ser suerte. Y
es curioso que, con pocos meses de diferencia,
una y otra obtengan definitivamente la libertad.
Restitudo Nario, a sus lares, es con l, como
mandatario, con quien se entiende el congreso
que dicta la ley fundamental de la repblica; de
modo que preside el verdadero nacimiento de
Colombia que, para que nada falte en la grandiosa sinfona, ha de poner en ella la nica
discordancia entre el hombre y la repblica:
la de la ingratitud.
Finalizando el ao de 1823, Bolvar sali
para el Per a darle libertad con nuestra sangre; mientras Nario, en tanto, parta para la
Villa de Leiva. Siguiendo los pasos a la tropa
libertadora iba ya el espectro de la desunin
que a poco tomara vigor en Valencia para
culminar, como la vida del Genio Americano,
en la disgregaci6n definitiva, cuando l cumpliese 47 aos, y 11 la Gran Colombia. Nario, por su parte, llevaba tambin la muerte
al anca de su caballo. La meloda iba a finar
antes que los postreros trmolos del conjunto.
Pero, en todo caso, con Nario morira la
patria que comenz a esbozarse cuando l
naci. La frase de Rueda Vargas es justa:
Nario fue la patria misma.

NARIRO, SANTANDER,

ARBOLEDA

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Con respecto al general don Francisco de


Paula Santander, extractamos a continuacin
su biografa, tomndola del excelente libro
que sobre esta gran figura colombiana escribi
nuestro amigo y colega don Manuel Jos Forero.
Naci el Hombre de las Leyes-como le llam Bolvar despus de la glorificacin de
Ayacucho-el 2 de abril de 1792 en la villa
del Rosario de Ccuta, y vino a verificar sus
estudios en la capital del Virreinato de la Nueva Granada trece aos ms tarde; en el Colegio
de San Bartolom recibi las lecciones que le
dotaron de una instruccin general y las especiales de jurisprudencia, apropiadas a sus
aptitudes y carcter, que habran de permitirle servir a la futura repblica en su desenvolvimiento civil. Pero cuando los patriotas se
congregaron en la plaza mayor de Santaf el
20 de julio de 1810, y lleg a odos del vivaz
estudiante el clamoreo de su pueblo por la
libertad, abandon las aulas y se traslad a
las milicias organizadas aquel da memorable,
y de las cuales no habra de faltar sino hasta
el momento en que Colombia fue libre.
Tom parte en las contiendas federalistas y
centralistas de la primera edad de la repblica;
posteriormente combati alIado de Bolvar con-

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tra los espaoles.que trataban de mantener bajo


la dependencia de Espaa el suelo de la Nue.va
Granada; y cuando cay en manos de Morilla
dada la superioridad de sus fuerzas y la divisin poltica que haba agrupado en dos bandos a los dirigentes del gobierno emancipador,
se dirigi a las llanuras orientales con algunos
re$tos del ejrcito que mantuvo encendida en
aquellas regiones desiertas la antorcha de la
libertad. Santander organiz all tropas regulares que preparaba con ahinco para las futuras
acciones de guerra; ms tarde estuvo de nuevo
al lado de Bolvar, que luchaba en Venezuela
por la independencia; despus regres a los
llanos de Casanare, y, de acuerdo con el Libertador, se prepar para invadir a la Nueva
Granada, cuyos mejores hijos haban perecido
en el cadalso en el luctuoso perodo de 1816 a
1819. El 4 de junio pas el Libertador el ro
Arauca mientras su propio ejrcito avanzaba
a reunirse con la Divisin de vanguardia preparada por el general Santander; reunidos todos sera tarea fcil verificar inmensos sacrificios con aquel conjunto de hombres dispuestos a lograr la libertad de su patria, y obtener
el ambicionado triunfo con la posesin del
viejo Virreinato.
El 25 de julio siguiente los ejrcitos enemigos habran de encontrarse en Pantano de Vargas; y el 7 de agosto en el Puente de Boyac.
La accin de armas que se libr en este lti-

NARffiO, SANT ANDER, ARBOLEDA

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mo lugar, aunque breve por su duracin y


desprovista de brillo militar por sus caractersticas espciales, fue definitiva para la libertad de Colombia y ahorr para el porvenir de
ella la sangre generosa de muchos de sus hijos.
El 21 de agosto del mismo ao el Libertador
ascendi a Santander a General de Divisin,
como reconocimiento de su participacin intrpida en la batalla de Boyac, de su .pericia
en los combates anteriores y de sus desvelos
por preparar aquellas tropas que dieron a Colombia su ms puro da de gloria. Y, en aten.cin a la necesidad de continuar la guerra,
.design igualmente a Santander para ejercer
el gobierno de Cundinamarca, mientras l se
diriga a dar cuenta al Congreso de Venezuela
y a movilizar los ejrcitos contra los espaoles venidos de la Pennsula a verificar la reconquista. El Congreso de Ccuta (1821) eligi Presidente de Colombia a Bolvar, y vicepresidente a Santander; pero el primero, al
aceptar esa altsima investidura, 10 hizo con
la expresa condicin de que Santander presidiera en realidad aquella gran repblica, por
considerar-escribi-que
sus talentos, virtudes, celo y actividad ofrecen a la repblica
el xito ms completo en su administracin.
<Toc, pues, al general Santander dirigir los
primeros pasos de Colombia como pueblo libre,
mas no' en el sosiego de la paz sino en medio
de los azares de la guerra. No solamente aten-

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di entonces a los afanes de la simple administracin gubernamental sino que dio a Bolvar la cooperacin que l necesitaba en hombres y en elementos para continuar con provecho la guerra de la independencia, llevndola
hasta Bolivia y el Per. Bolvar dio pblico
testimonio de ello en carta del 13 de noviembre de 1824, escrita en Chancay, poco despus
de las grandes batallas que confirmaron y consolidaron la libertad de toda la Amrica del
Sur.
<Cuando ocurri en '\'alencia (Venezuela)
la rebelin de Pez contra el gobierno central
de Bogot, volvi Bolvar a Colombia. En
ella prevaleca entonces el concepto de la legislaein que haba venido a sustituir, debido
a la accin de Santander, a la autoridad militar y al concepto del caudillo; consider el
Hombre de las Leyes que mientras la guerra
hizo necesario ese concepto fue oportuna su
aplicacin; pero que una vez vuelta la normalidad, y organizada la vida ciudadana, deban
gobernar los principios y las leyes que los
pueblos se dieran a s mismos. Por eso, cuando la Constitucin Boliviana fue recomendada
a la consideracin de los hombres pblicos de
Colombia, Santander demostr francamente
su oposicin y llev consigo a los influentes
amigos que le acompaaban. En lo tocante a
la rebelin de Valencia debemos recordar que
Bolvar, en ejercicio de la magistratura, per-

NARffiO, SANTANDER,

ARBOLEDA

don6 al jefe venezolano (uno de los ms ilustres de la independencia) su desacato al gobierno central y sustrajo de la obediencia a
Santander algunas provincias de la repblica.
cProclamada por Bolvar la dictadura, Santander manifest6 tambin entonces su abierta
oposici6n a ella; hizo palpable su adhesi6n a
la Constituci6n de Ccuta y pens6 en retirarse
del pas. Vino el 25 de septiembre de 1828,
fecha infausta para Colombia, en que se armaron con el pual parricida algunos de los
ms tenaces enemigos,ee la dictadura de Bolvar, y, como consecuencia de ese atentado
que la Providencia frustr6, la reacci6n de un
grupo militar adicto a Bolvar hizo que los
castigos fueran enrgicos y la persecuci6n vigorosa. Santander fue aprehendido entonces
como conspirador; pero no habindole podido
probar el tribunal que hubiese tenido participaci6n en el atentado dicho, y previa la opini6n del Consejo de Ministros, Bolvar conmut6 a Santander la pena capital por la de
destierro del pas.
Hallbase en Europa cuando la preponderancia poltica de sus partidarios 10gr6 de nuevo el supremo influjo en el Estado. Fue elegido presidente de la repblica por el congreso,
y volvi6 a la Nueva Granada en virtud de
ello. Dispuso de medios suficientes para go..,
bernar democrticamente un pas que haba
soportado ya las espinas de la dictadura, y

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continu entonces la tarea de formar la conciencia ciudadana, tal corno lo haba hecho en
1819, tal corno lo realiz desde 1821 hasta
1827 desde el silln de los presidentes.
Concludo su perodo de mando se retir
por algunos das a la vida privada, volvi al
Congreso posteriormente, y falleci en Bogot el 6 de mayo de 1840. Cay6 entonces la
losa sepulcral sobre sus despojos, pero la patria grab en el mrmol y el bronce su nombre procero; en un soplo se extingui su vida
fecunda, pero Colombia contina repitiendo
las palpitaciones de su gran corazn; dijo el
ltimo adis a sus conciudadanos, pero el patritico acento de sus enseanzas perdura a
travs de una centuria realizando en el suelo
que ilustr con sus hechos y engrandeci con
su herosmo, los supremos ideales de la reppblica .

* **
Don Julio Arbdeda naci en la hacienda de
San Vicente de Timbiqu, en la costa del Pacfico, el 9 de julio de 1817. Su familia, una
de las ms castizas de la noble Popayn, posea all minas de oro, y cuando Smano inici la reconquista del sur de la Nueva Granada, hubo de refugiarse en San Vicente, pues
la mayora de sus miembros se haba distin-

NARI~O, SANT ANDER, ARBOLEDA

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guido por sus servicios a la causa de la Independencia.


Don ) ulio recibi los primeros conocimientos de labios de sus abuelos maternos don
Manuel Antonio Pombo y doa BeatrizO'Donnell. En seguida acompa a su padre a Europa, en 1830, y en Inglaterra curs humanidades, hasta obtener en la Universidad de
Londres el ttulo de bachiller en artes. Concludos sus estudios, viaj por Francia e Italia,
antes de regresar a su patria en el ao de
1838. En la Universidad del Cauca, y al mismo tiempo que desempeaba la ctedra de
literatura, estudi6 derecho civil y ciencias polticas.
En la guerra civil de 1840, Arboleda tom
las armas en contra de Obando, y bien pronto fue nombrado ayudante del general Herrn.
Mas como el gobierno del Ecuador haba auxiliado con tropas al de la Nueva Granada para
debelar la rebelin de Pasto, Arboleda fue enviado al Ecuador a discutir con el presidente
Flores la pretensin de que para recompensarle sus servicios la Nueva Granada le cediera
al Ecuador una parte de las provincias de Pasto y Tquerres. Desempeada su comisin
.diplomtica, Arboleda regres al pas e hizo
la campaa del norte a las rdenes de Herrn
y de Mosquera. Concluda la guerra, se retir del ejrcito con licencia indefinida para entregarse a sus negocios y a sus labores Htera-

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rias, y emprendi en la gigantesca obra de su


poema Gonzalo de Oyn. En los ocho aos de
paz que siguieron concurri varias veces al congreso, donde pronto conquist fama de excelente orador.
En 1849, encendida de nuevo la guerra civil, Arboleda inici en Popayn la oposicin
al gobierno de Lpez, en su peridico El M is6(oro; reducido a prisin, escribi en ella su
poesa Estoy en la crcel, una de las ms vehementes que hayan visto la luz en Colombia.
Don Sergio Arboleda, hermano de nuestro
poeta, logr comprar armas en Quito y allegar
all -recursos para intentar una revolucin en el
sur. Don Julio, que haba podido salir de la
crcel y pasar al Ecuador, penetr en Colombia al frente de alguna tropa; pero bien pronto fue derrotado y hubo de emigrar al Per,
donde permaneci, entregado al periodismo y
a la enseanza. hasta 1853. De Lima se traslad a Nueva York, y en 1854 regres a Bogot. Fue entonces cuando, como presidente
del Senado, dio posesin del poder ejecutivo
al vicepresidente Mallarino, leyendo la magnnfica pieza que reproducimos en el presente
volumen.
En la guerra de 1860 Arboleda, que se hallaba en Pars atendiendo a la educacin de
sus hijos, regres a Colombia llamado por el
presidente Ospina, para oponerse a tvlosquera
en el Cauca. Proclamado general en jefe de

NARmo, SANTANDER, ARBOLEDA

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las fuerzas constitucionales unidas del Cauca


y de Antioquia, se le candidatz por parte
de los gobiernistas para la presidencia de la
repblica, en cambio del general Herrn, a
quien se tena desconfianza por ser yerno de
Mosquera. Un incidente sin importancia dio
pie al presidente ecuatoriano Garca Moreno
para dirigirse contra la Nueva Granada; pero
Arboleda le sali al encuentro y le hizo ..,:>risionero. Cuando regresaba victorioso, recIbi
cerca de Popayn la noticia de haber sido derrotado por los revolucionarios en Cartago el
general antioqueo Henao, su aliado; entonces
Arboleda contramarch al sur, adelantndose
solo con sus edecanes hacia Pasto. En el camino, al atravesar la montaa de Berruecos, fue
asesinado a traicin, como aos antes lo haba
sido Sucre, el 12 de noviembre de 1862.
Aparte de sus poesas-que son su mejor
ttulo literario-coleccionadas por don Miguel
Antonio Caro y publicadas. en Nueva York
por sus hijos, y del discurso que aqu reproducimos, clebre en la oratoria colombiana,
Arboleda public los siguientes folletos: Julio
Arboleda a sus compaeros de armas (Popayn
1845); Los tres candidatos para la presidencia
de la Nueva Granada (Bogot, 1845); Los J esutas (1848); Visita del general Toms CiPriano de M osquera a Popayn
(Bogot, 1850);
A los seores editores de La Gaceta, El NeoGranadino y El Conservador (1850); Al Con-

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(Popayn, 1851). Adems, redact en Popayn El M is6foro, peridico del


cual existen seis nmeros en la Biblioteca Nacional; aunque Laverde Amaya menciona el
nmero 9 como reimpreso en Bogot.
Es muy de lamentarse que un hombre de
tan brillante numen y de tan excelente preparacin como don Julio Arboleda, se hubiera
visto envuelto tan por completo, en las luchas
polticas de su tiempo, y restado as a la produccin literaria. Don Jos Mara Samper nos
refiere que, como orador parlamentario, sedujo a sus contemporneos, pues ninguno haba sido tan incisivo y correcto, tan acadmicamente literario ni tan variado en su elocuencia:. y pocos trataban como l los temas
tan por lo alto, en estilo vigoroso, erudito y
grandilocuente, que en ocasiones alcanzaba el
tono pattico, con arrebatadora entonacin.
Como poeta fue una de las ms atrayentes
figuras del romanticismo en Colombia y como
hombre, su accidentada vida dara tema para
una excelente biografa novelada de las que
recientemente han puesto en boga Zweig y
Maurois.
greso Granadino

ANTONIO NARIO

SU DEFENSA ANTE EL SENADO

Seores -de la cmara del senado:


Hoy me presento, seores, como reo -ante
el senado de que he sido nombrado miembro,
y acusado por el congreso que yo mismo he
instalado, y que ha hecho este nombramiento;
si los delitos de que se me acusa hubieran sido
cometidos despus de la instalacin del congreso, nada tena de particular esta acusacin;
10 que tiene de admirable es ver a dos hombres que no habran quiz nacido, cuando yo
ya padeca por la patria, hacindome cargos
de inhabilitacin para ser senador, despus de
haber mandado en la repblica, poltica y militarmente en los primeros puestos sin que a
nadie le haya ocurrido hacerme tales objeciones. Pero lejos de sentir este paso atrevido.
yo les doy las gracias por haberme proporcionado la ocasin de poder hablar en pblico sobre unos puntos que daban pbulo a mis enemigos para sus murmuraciones secretas; hoy
se pondr en claro, y deber a estos mismos
enemigos no mi vindicacin, de que jams he
credo tener necesidad, sino el poder hablar sin

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rubor de mis propias acciones, Qu satisfactorio


es para m, seores~ verme hoy, como en otro
tiempo Timolen, acusado ante. un senado que
l haba creado, acusado por dos jvenes, acusado por malversacin, despus de los servicios
que haba hecho a la repblica, y el poderos
decir sus mismas palabras al principiar el juicio: od a mis acusadores-deca aquel grande hombre-odlos, seores, advertir que todo
ciudadano tiene derecho de acusarme, y que
en no permitido, darais un golpe a esa misma libertad que me es tan glorioso haberos
dado.
Tres son los cargos que se me hacen, como
lo acabis de oir:
l. o De malversacin en la tesorera de diezmos, ahora treinta aos;
2. o De traidor a la patria, habindome entregado voluntariamente en Pasto al enemigo,
cuando iba mandando de general en jefe la expedicin del Sur el ao de 14;,
3.o De no tener el tiempo
residencia en
Colombia, que previene la cOhstitucin, por
haber estad9 'ausente por mi gusto, y no por
causa de la:';repblica,
.
No comenzar, seores, a satisfacer estos
cargos implorando, como se hace comnmente,
vuestra clemencia y la compasin que naturalmente reclama todo hombre desgraciado;
no, seores, me degradara si despus de ha-

de

ANTONIO NARI~O

SU DEFENSA

25

ber pasado toda mi vida trabajando para que


se viera entre nosotros establecido el imperio
de las leyes, viniera ahora al fin de mi carrera a solicitar que se violasen en mi favor.
Justicia severa y recta es la que imploro en
el momento en que se va a abrir a los ojos
del mundo entero el primer cuerpo de la nacin, y el primer juicio que se presenta. Que
la hacha de la ley descargue sobre mi cabeza,
si he faltado alguna vez a los deberes de un
hombre de bien, a lo qe debo a esta patria
querida, d a mis conciudadanos. Que la indignacin pblica venga tras la justicia a confundirme, si en el curso de toda mi vida se
encontrase una sola accin que desdiga de la
pureza de mi acreditado patriotismo. Tampoco vendrn en mi socorro documentos que se
pueden conseguir con el dinero, el favor y la
autoridad; los que- os presentar estn escritos
entre el cielo y la tierra, a la vista de toda
la repblica, en el corazn de cuantos me han
conocido, exceptuando slo un cortsimo nmero de individuos del congreso que no vean,
porque ls tena cuenta no ver. As mi vindicacin slo se reducir a recordaras compendiosamente la historia 'de los pasajes que se
me acusan, acompaada de los documentos
que, entonces existan y de algunas reflexiones
nacidas de ellos mismos. Seguir el mismo
orden . en que se ha propuesto la acusacin.

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En el ao de 1789 fui nombrado tesorero


general de diezmos, por el virrey Lemus, contra el dictamen y voluntad de los cannigos,
porque estaba en posesin de este nombramiento, dando una fianza de slo ocho mil pesos,
que era la misma que haban dado todos mis
antecesores. Como el cabildo eclesistico estaba en posesin de hacer este nombramiento,
ocurri al rey, y en el ao de 1791, vino ganado el recurso por el cabildo, facultndolo,
adems, para que pudiera nombrar de tesorero a uno de los de su cuerpo. Inmdiatamente se mand dar cuenta, y entregar el empleo al cannigo doctor don Agustn de Alarcn. En el trmino de veinte das, rend mis
cuentas, que subieron a cerca de medio milln
de pesos, y enttegu lo que, segn ellas, resultaba haber en caja. Se me dio mi finiquito,
y el cannigo Alarcn sigui, interinamente
despachando la tesorera.
Llegado el tiempo de las elecciones me present, ofreciendo cuarenta mil pesos de fianza
efectiva, y adems cuatro abonadores que respondiesen de cuanto entrase en mi poder. Se
me admiti la propuesta y fui nuevamente
nombrado por el arzobispo, den y cabildo.
Segu despachndola sin ninguna falta hasta el 29 de agosto de 1794, en que a las diez
de la maana se me apareci6 en mi casa el
oidor d011 Joaqun Mosquera, con tropa, y me
intim6 arresto, dejndome en ella con un cen-

ANTONIO NARIRO

SU DEFENSA

21

tiRela de vista, y a las rdenes de un oficial.


El mismo da, por la tarde, se comenz el
embargo de mis bienes, y a las siete de la noche fui conducido con la misma tropa al cuartel de caballera, en donde se me encerr sin
comunicacin, que dur por el espado de dos
meses, sin oir hablar de otra cosa que oe cargos de insurreccin, de presos, y de delitos de
lesa majestad.
A los dos meses se me anunci por el juez
que me haba resultado un alcance en la tesorera de ochenta o noventa mil pesos, y que
al otro da vendra uno de los abonadores pa
ra que en su compaa <hiciera una manifestacin de mis bienes>, Se hizo, en efecto, y
es la que corre a la frente de uno de los cuadernos del concurso, <que pasa de ciento veintiseis mil pesos, es decir, de cosa de cuarenta mil pesos ms de lo que se .deca que era
el alcance que se haba hecho sin intervencin
ma.
En las vsperas de mi prisin, cuando toda
la ciudad estaba consternada con motivo de
las prisiones que haban comenzado por unos
pasquines que se haban puesto en ausencia
del virrey, hice sacar de mi casa unos baulitos llenos de libros prohibidos, por temor de
que fuesen a hacer algn registro, pues el de
que me prendieran jams me ocurri, por no
tener parte ni relaciones con los pasquineros,
que ya estaban presos. Estos bales pesados,

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y sacados de noche de mi casa, dieron motivo a la maledicencia y a la adulacin para


que se dijese que estaban llenos de onzas de
oro, y aunque al fin parecieron los bales y
los libros, que despus de mi prisin se haban llevado por uno de mis hermanos a enterrar en casa de la seora Mariana Gonzlez
y de all a la hacienda de Serrezuela, de donde se trajeron a la Capuchina, la idea de la
extraccin de dinero permaneci en la boca de
mis enemigos, o ms bien en la de los que
queran por estos medios manifestar su fidelidad al rey.
Se siguieron las dos causas de impresin de
los Derechos del Hombre y del concurso de mis
bienes para cubrir el alcance; y como la idea
era hacerme sospechoso a toda costa, se manej de tal modo esta ltima, que a pesar de
mis continuas reclamaciones que se ven en los
autos, y del allanamiento del arzobispo y venerable cabildo con los fiadores concedindoles plazos para que pagasen con el producto
de mis bienes, al fin se les ejecut para hacer
la cosa ms ruidosa, y darme odiosidad con
na porci6n de familias, a quienes con razn
o sin ella, deba dolerles verse despojar de sus
intereses para pagar una fianza que jams
haban pensado tener que lastar. 1-.....
La tesorera de diezmos no est en el caso
de los dems empleos de administracin de
rentas. A m no se me pasaba casa. caas.

ANTONIO NARI~O

SU DEFENSA

29

faltas, ni moneda falsa; no se haca tanteo


cada ao ni nunca; presentaba mi libro de
entradas y los libramientos que haba pagado,
y por uno y otro se vea lo que quedaba en mi
poder. Mi obligacin, en una palabra, era recibir los enteros, pagar los libramientos y entregar la tesorera cuando llegase el caso, como lo verifiqu el ao de 91. El dinero entraba en mi poder, no en depsito, sino bajo
la fianza ilimitada que haba dado, para poder negociar con los sobrantes, como lo haban hecho mis antecesores, con menos fianza,
y como lo haca pblicamente con conocimiento de todos los interesados, sin que a nadie le pudiese ocurrir que yo pagase las oficinas, los libros, las faltas de moneda, las cajas y que diese una fianza ilimitada, slo para percibir 850 pesos que se consuman en los
gastos enunciados. El manejo, pues, de los
caudales sobrantes, no era un abuso, una falta de confianza. ni un procedimiento que desmintiese mi hombra de bien; y la prueba de
este concepto pblico lo voy a demostrar: yo
desafo a mis acusadores a que presenten en
su favor un documento igual o que se le parezca..
El ao de 91 se me manda entregar la tesorera al cabildo eclesistico: es pblico y notorio a cuantos existan en esta ciudad en
aquel tiempo, que ya tena las mismas negociaciones de comercio que el ao de 94; es

30

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igualmente notorio que en aquella poca tena


en giro ms de cien mil pesos, y que a los
veinte das de habrseme mandado entregar,
rend mis cuentas y entregu el dinero. Yo
llamo aqu la atencin del senado y del pblico: Cunta sera mi reputacin de hombria
de bien cuando no slo encuentro en veinte
das modo de cubrir la caja, sin alterar ni
tocar mis negociaciones, sino fiadores que despus de esto respondan por m de ms de
trescientos mil pesos? Reflexionad, seores,
qu nmero de personas, todas pudientes, se
necesitan en una ciudad como la nustra pa
ra llenar estas dos partidas en tan corto tiempo: los unos me auxiliaban con su dinero; los
otros, con sus fincas, para ofrecer y dar una
fianza de que no ha habido ejemplo. Y en .el
da, Dios justo! Dios eterno! me veo tratado
por esta misma causa de ladrn .... y por quines? .... el pblico los conoce mejor que yo,
y no es tiempo de distraer vuestra atencin
del asunto principal.
Toda la ciudad se reuni a mi favor, v contra la prevencin y sentimiento del venerable Den y cabildo vuelvo a ser nombrado
tesorero por el mismo cabildo, Pasan tres aos
sin que en todo este tiempo se oyera una reclamacin de ninguno de mis fiadores, a pesar de que todos saban mis negociaciones. Llega
el da funesto de mi prisin, no por este motivo, como han dicho mis calumniadores, sino

ANTONIO NARffiO

SU DEFENSA

31

por haber publicado los sacrosantos Derechos


del Hombre; y arrastrado a un encierro, se
apodera el juez de mis papeles, y se me for~
ma un alcance sin intervencin ma, a pesar
de las disposiciones legales que previenen 10
contrario~.
Dos meses se pasaron sin que el reverendsimo
arzobispo y venerable cabildo pensasen en proveer el empleo, porque estando asegurados sus
caudales, y no habiendo dado motivo para
que se me despojase de l, slo mi causa poda obligados a dar este paso. As se verific,
y convencidos ya de que deba continuar arrestado, se trat de nombrar tesorero, y por de
contado de entregar la cantidad que por las
cuentas del contador resultaba contra m. Si
yo me hubiera hallado en el caso del ao de
91, todo se habra concludo como se concluy
entonces; pero las circunstancias eran muy diversas: el aspecto de un criminal en causa de
estado, mud toda la escena en mi contra; era
preciso hablar y obrar en contra ma, o hacerse sospechos() para con el gobierno y la
real audiencia; no haba medio, los momentos
eran crticos, y el partido que se haba de elegir, fcil de adivinar; me qued solo con un
corto nmero de parientes y amigos que arrostraron el peligro, y el resto me declar la
guerra.
Se form el concurso a mis bienes, y todo
habrl:!-quedado concludo en muy poco tiem- .

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BIBLIOTECA ALDEANA DE COLOMBIA

po, si la naturaleza de mi causa no lo hubiera impedido. Me hallaba encerrado, no poda


por m mismo dar un paso en el asunto, no
saba otra cosa que lo que el juez me traa a
la prisin para que firmara, cuando mi cabeza
estaba ocupada slo en pensar cmo la salvara. Mis fiadores, despus de muchos meses de
contestaciones intiles, insignificantes y perjudiciales a sus intereses y a los mos, se vieron
precisados a pagar, pero se les entregaron mis
bienes, nombraron ellos mismos administradores, y hasta hoy ignoro el resultado de esta
administracin, ni lo que los bienes embargados produjeron.
Los seores Gmez y Azuero no deben ignorar la enorme diferencia que hay entre una
quiebra fraudulenta y un descubierto, que
hubiera sido momentneo, sin las circunstancias que lo acompaaron. Ser fallido un negociante que teniendo arreglado su comercio a
crdito, se le prende intempestivamente, se le
embargan sus bienes, se almacenan y dejan
podrir sus frutos, perder sus deudas y disipar
su caudal? Hasta hoy, seores, hay bienes
mos almacenados; hasta hoy, despus de 29
aos, hay deudas cobrables sin cobrar; hasta
hoy hay cantidades en depsito. sin pedirse.
y ser yo culpable de que lloren estas familias que se hicieron cargo de estos bienes, de
estas deudas y de estos depsitos, cuando a
m no me ha sido permitido hacerla? Sera

ANTONIO NARINO

SU DEFENSA

33

justo que aun cuando yo hubiera adquirido


nuevos fondos, les hubiera pagado, sin que me
dieran cuentas, o me entregaran lo que se me
haba embargado? Pues con cunta menos razn se me debe hacer cargo, cuando siempre
me he visto imposibilitado de hacerla, porque
padeciendo, o mandando, siempre he estado
ocupado en servicio de la patria: de esta patria contra quien hoy tambin se me acusa de
haber sido traidor. ?~
La exposicin que aparece. en el acta que
se acaba de leer es una equivocacin nacida
del transcurso de los aos que han pa~ado desde aquel tiempo hasta el da. La fianza que
di, como se ve por la certificacin del escribanb pblico, documento nmero 2.0, no slo
fue de 80.000 pesos, sino ilimitada; y constando por el documento nmero 11, que en el
ao de 98 se dio carta de lasto a mis fiadores, ma poda deberse cantidad alguna a diez.,
mas hasta la poca de la revolucin.
Los bienes embargados suban a 126.000 pesos, y el alcance formado sin intervencin ma,
porque estaba en un encierro, slo lleg a
81.264 pesos 6 reales 7 y cuarto mrs. Tanto
el V. C. como mis fiadores se disputaron la
, posesin de stos, y si los fiadores vinieron al
fin a lastar, fue por culpa suya, pues que no
slo se les propusieron por el arzobispo y V.
C. moratorias para que fueran pagando con el
producto de mis bienes embargados, sino que

34

BIBLIOTECA ALDEANA DE COIOMBIA

se conformaban con stos, para cubrir la caja;


y los fiadores resistieron lo uno y lo otro, como se ve en los documentos
4 y 6 ya citados.
Al tiempo de mi prisin haba en Ccuta,
en poder de don Pedro Chauveau, entre otras
partidas, la de 300 cargas de cacao, compradas a 21 pesos, con un ao de anticipacin,
para remitidas a Veracruz y que se vendieron
en Ccuta mismo a 36 pesos 4 reales. La
cuenta con Chauveau suba a ms de 15.000,
pesos. En Cartagena
haba 5.555 arrobas de
azcar para remitir a Espaa. cuyo principal
y costos hasta aquella plaza, suba a 10.164
pesos 2 y cuarto reales. En la Habana, en poder de don Manuel Quintanilla, haba 80 churlas, con 9.925 libras netas de quina, que se
estaban vendiendo
desde 12 hasta 13 reales
libra. Las primeras 15 churlas vendidas antes
de mi prisin, produjeron 2.785 pesos, como
se ve por el documento
nmero 10 que pido
se lea.
A esta proporcin
las 80 churlas hubieran
producido 14.R63 pesos, si no se hubiera interrumpido su venta; sin contar el mayor precio
de las que se remitieron a Veracruz, de 4 reales ms en libra a que se vendieron. En Cdiz, en poder de don Manuel Corss Daz, haba 166 churlas, con peso neto de 26,282 libras
de quina, y en esta ciudad,
adems de mi
casa adornada, de las joyas y alhajas de mi

ANTONIO NARI80

SU DEFENSA

35

mujer, de mi librera, avaluada en ms de


3.000, pesos, se me deban, en sujetos abonados, 41.447 pesos 5 y cuartillo reales. En las
.moratorias que el reverendo arzobispo y su
venerable cabildo propusieron a los fiadores,
la mayor cantidad que se les pidi de contado, era de 16,000 pesos, y 10 dems a ido pagando por meses, de a 1.000, 2.000 Y 3.000
pesos, segn iban corriendo los aos. Vistas
las partidas de arriba, quedar duda de que
hubieran podido cumplir con las moratorias,
sin' poner un real de su bolsillo? Y si fue culpa suya y no ma el no haberlas admitido,
ser yo el responsable, el culpado en que despus se les haya olbIigado a hacer el 1asto?
Se me podr dar el honroso ttulo de fallido,
porque teniendo en su poder los fiadores mis
bienes, los han dejado perder? Yo he pedido
muchas veces esta cuenta, yo me he presentado a la Real Audiencia demandando a los
fiadores para que me la den, y paguen el sobrante que debi resultar a mi favor, y ni aun
pude conseguir que se pagase la dote de mi
mujer, graduada con preferencia a los mismos
fiadores. Qu extrao es, pues, que haya otras
deudas, como la dote de mi mujer, sin pagarse, si los fiadores no han querido rendir las
cuentas? Sera indiferente para m el que se
pagase o no la dote que deba entrar en mi
bolsillo? Esta es una prueba clara, indubitable
de que me ha sido imposible vencer la resis-

34

BIBLIOTECA

ALDEANA

DE COLOMBIA

tenciaJlque se me ha opuesto constantemente


a la liquidacin de esta ruidosa cuenta.
Queda, pues, demostrado que el ao 1791
entregu la tesorera de diezmos al venerable
Den y cabildo, por disposicin del Rey, y que
en el manejo de 482,351 pesos, o cerca de
medio milln de pesos, no me result ni un solo real de alcance, porque pude por m mismo formar mis cuentas y entregar el empleo.
Queda igualmente demostrado que en el ao
de 94, aunque por la cuenta del contador de
diezmos, formada sin intervencin ma, result un alcance de 81.000 y ms pesos, se
me embargaron bienes que no slo cubran
esta cantidad, sino que me quedaba un sobrante de muchos miles.
Tercero: que habindose los fiadores hecho
cargo no slo de los bienes suficientes para
cubrir el alcance de la cuenta, sino del total
que suba a ms de 126.000 pesos, aunque
lastaran al principio la fianza, por el mal modo con que se manej el asunto, ellos y no
yo, son los responsables a ia cantidad sobrante, para cubrir la dote de mi mujer, y alguna
otra pequea deuda que resulte de mis negociaciones.
Cuarto: que siendo mis fiadores responsables
a todos los acreedores que se presentaron al
concurso de estos bienes, por haber cantidad
suficiente con qu pagados, no habiendo dado

ANTONIO NARINO

SU DEFENSA

37

cuenta de su producto; y no debiendo yo en


el da ni a particulares,
ni al tesoro, pblico,
ni a la mesa capitular, de diezmos, el epteto
de fallido que se me da es un insulto, una
calumnia de Diego Gmez, inventada para sus
fines particulares,
Que se lean las certificaciones de los ministros del tesoro pblico y del
notario y contador de diezmos,
Vosotros los acabis de oir, seores, con documentos incontestables'
no slo no sov deudor
al tesoro pblico, a los diezmos, ni ~ los fiadores de la tesorera,
sino que stos me son
responsables del sobrante de mis bienes, despus de cubierto el concurso que a ellos se
form, por efecto de la prisin que sufr, por
haber publicado 'los Derechos del Hombre,
Fijad ahora, ilustres senadores, vuestr~s ojos
sobre el acusado y los acusadores: fijadlos por
un momento y comparad ... Qu eran Diego
Gmez y Vicente Azuero el ao 94, cuando
sonaba esta ruidosa causa, que dio el primer
impulso a nuestras ideas? En dnde estaban?
A qu clase pertenecan?.
Pero no vamos
tan lejos. Qu eran al principio de nuestra
transformacin?
Quin los conoca? Se ha~'
ban odo ~onar sus nombres? .. Y cules son
sus serviCios durante estos doce aos?.
Qu
c{l~paas han hecho? A qu riesgos se han
expuesto
por salvar la patria? Cules han
sido los sacrificios
personales
o pecuniarios
que. debemos a estos dos amigos, dignos
el

38

BIBLIOTECA ALDEANA

DE COLOMBIA

uno del otro?.


Escuchadlos: sus nombres se
han comenzado a conocer desde el ao de 1~
El da memorable de la entrada
en esta ciudad de las tropas libertadoras, mientras todas
las gentes corran a las armas para auxiliarse,
para defenderse.
para rechazar al enemigo,
que aun no estaba
enteramente
des'trudo, el
seor Diego Gmez corra hacia la casa de la
Botnica, en donde estaban .los bienes secuestrados por los espaoles, forzaba y rompa las
ventanas de la pieza en que se r.aban almacenado,
cargaba con los fardos que le vinieron a las manos. No os parece, seores,
I~
un paso brillante, un mrito para sentarseel:--4.,:~ongreso
y obtener despus una toga?
No da una idea clara de su patriotismo,
de
su aesinters,
de su amor a la santa causa
por 'que todos se armaban
y peleaban
aqt.lel
da? No es este benemrito
ciudadano,
este
valiente atleta, el que me debe llamar criminal? ., y cmo no se le ha formado una causa? Que lo diga su amigo, que era presidente
de la junta
de secuestros; y si no lo puede
decir, porque recprocamente
se sirven, que lo
diga el fiscal nombrado por la corte superior
de justicia, que lo denu!1ci hace ya algunos
meses, y cuyo resultado
ignoramos ... Y su
amigo, su digno compaero
de acusacin, se
empleaba con mejor xito, sacaba mejor partido de la regeneracin de la patria? S, seores: despus de la presidencia de secuestros,

ANTONIO NARI~O

SU DEFENSA

39

de que ignoro si ha dado cuenta de su conducta, logr que lo nombraran juez de diezmos de Soat; y en ao y medio en slo el
manejo de 35.000 pesos, se comi 24.000 No
os parece que no desperdiciaba el tiempo? Y
con esta quiebra fraudulenta, este verdadero
fallido, se sienta tambin en el congreso, y
tiene la avilantez de tomarme en boca para imputarme su infamia. En el da que hablo, hoy
seores, aun no ha cubierto esta quiebra, y lo
que tiene satisfecho no creis que ha sido todo del dinero de los diezmos, n: en libramientos, dados por el gobierno, con los novenos de su hermano, con los sueldos -1\etenidos
de su amigo, y los suyos; con los sueldos de
unos empleos, que por temor de no conseguirlos o de perderlos, es como se esforzaron a
calumniarme para que no me sentara en el
senado. Comparad, vuelvo a decir, las rapias
de estos dos hombres, con los sacrificios pecuniarios que por mis cuentas y negoci~ciones
se ve que he sufrido por amor a la causa de
la libertad. Aqu vis a Gmez y a Azuero
pillando para vestirse, para figurar, para darse una importancia que no se podan dar por
sus servicios; y all me veis sacrificando por
la patria unas negociaciones que en menos de
diez aos me habran hecho un hombre millonario. En slQ..C:diz,' Veracruz y La Habana,
. tena 326 churlas de quina, que, como se ha
visto por la cuenta del documento nmero 10,

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BIBLIOTECA ALDEANA DE COLOMBIA

slo 15 churlas que se haban. vendido antes


de mi prisin, produjeron 2.785 pesos, a cuya
proporcin las 326 churlas dan 58.680 pesos;
y computando las que haba en camino, en
esta ciudad y en contratas que aun no se han
acabado de satisfacer que pasaban de 600 churlas, al mismo precio, suba su importe a
108.000 pesos. que por la mayor parte se han
dejado perder. Lcl negociacin de cacaos, como
se ve por la ltima cuenta, que corre en los
autos, de don Pedro Chauveau, aun sin remitir a Veracruz, se vendieron en Ccuta mismo a 36 pesos, cuando slo haban costado, el
ao antes, a 21 pesos. Y qu diremos de la
negociacin de azcares comenzada al tiempo
que se acababa de perder la isla de Santo Domingo, con la revolucin de los negros, y de
donde salan todos los aos dos millones de
cajas?
Aqu llegu a comprar la arroba al mismo
precio que se lleg a vender la libra en Europa. No hablo de otras negociaciones tan
bien calculadas como stas, porque esto basta
para que se conzoca, hasta por los ms alucinadas, si ser un fallido fraudulento, como
Azuero, que se come los diezmos para figurar,
a un hombre que ha sacrificado una fortuna
brillante, por amor a la libertad. Suponed, seores, que en lugar de haber establecido una
imprenta a mi costa; en lugar de haber impreso los Derechos del Hombre; en lugar de

ANTONIO NARIl~O

SU DEFENSA

41

haber acopiado una exquisita librera de muchos miles de libros escogidos; en lugar de
haber propagado las ideas de libertad, hasta
en los escritos de mi defensa, como se ver
despus, slo hubiera pensado en mi fortuna
vparticular, en adular a los virreyes, con quienes tena amistad, y en hacer la corte a los
oidores, como mis enemigos se la han hecho
a los expedicionarios. Cul habra sido mi
caudal en los 16 aos que transcurrieron hasta la revolucin? Cul habra sido hasta el
da? .. Y porque todo lo he sacrificado por
amor a la patria, se me acusa hoy, se me insulta, con estos mismos sacrificios, se me hace un crimen de haber dado lugar con la publicacin de los Derechos del Hombre, a que
se confiscaran mis bienes, se hiciera pagar a
mis fiadores, se arruinara mi fortuna y se dejara en la mendicidad a mi familia, a mis tiernos hijos? En toda otra repblica, en otras
almas que las de Diego Gmez y Vicente
Azuero, se habra propuesto, en lugar de una
acusacin, que se pagasen mis deudas del tesoro pblico, vista la causa que las haba ocasionado, y los' 29 aos que despus haban
transcurrido. Dudar, seores, que mis sacrificios han sido por amor a la patria, es dudar
del testimonio de vuestros propios ojos. Hay
entre las personas que hoy me escucnan, hay
en esta ciudad y en toda la repblica una sla que ignore los sucesos "de estos 29 aos?

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BIBLIOTECA ALDEANA DE COLOMBIA

Hay quien no sepa que la mayor parte de


ellos los he pasado encerrado en el cuartel de
caballera, de esta ciudad, en el de milicias
de Santa Marta, en el del Fijo de Cartagena, en las bvedas de Bocachica, en el castillo
del Prncipe de La Habana, en Pasto, en el
Callao de Lima, y ltimamente en los calabozos de la crcel de Cdiz? Hay quien no
sepa que he sido conducido dos veces en partida de registro a Espaa y otra hasta Cartagena? Todos lo saben; pero no saben, ni
pueden saber, los sufrimientos, las hambres,
las desnudeces, las miserias que he padecido
en estos lugares de horror, por una larga se. rie de aos. Que se levanten hoy del sepulcro
Miranda, Montfar, el virtuoso Ordez, y
digan si pudieron resistir a slo una parte de
lo que yo por tntos aos he sufrido: que los
vivos y los muertos os digan si en toda la
repblica hay otro que os pueda presentar
una cadena de trabajos tan continuados y tan
largos como los que yo he padecido por la
patria, por esta patria por quien hoy mismo
se me est haciendo padecer, S. seores, hoy
estamos dando al mundo el escandaloso espectculo de un juicio, a que no se atrevi el
mismo gobierno espaol; l ha dicho, en trminos claros, que se retenga el sobrante de
mis bienes, despus de pagado el alcance a
disposicin de la real audiencia; l ha credo que haba un sobrante y, por lo mismo,

ANTONIO NARIO

SU DEFENSA

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nunca me juzg fallido. Pero quizs mis acusadores tendrn


razn en el otro punto que
voy a tratar. Vemoslo.
~~l segundo cargo es el haberme entregado
voluntariamente
en Pasto al enemigo, cuando
iba mandando la expedicin del Sur el ao de
13. Es decir, que despus de 20 aos de sacrificios y servicios hechos a la causa de la libertad
de mi patria, siendo presidente dictador de Cundinamarca y general en jefe de esta expedicin, siempre victoriosa,
me dio la gana de
entregarme al furor de los pastusos y al gobierno espaol, de cuyas garras haba escapado milagrosamente,
no una vez, sino tres ocasiones di ferentes. Y ser preciso, seores, que
yo me presente ahora cargado de documentos
para justificarme
ante el senado? Es preciso
ser un Diego Gmez, un Azuero, para atreverse, con tanta desvergiienza a estampar, en
medio de un congreso, semejante
acusacin.
Qu era lo que yo iba a buscar a Pasto?
Qu servicios los que iba a presentar al gobierno espaol?
Conduje conmigo algn tesoro, algunas personas importantes? Entregu
el ejrcito que iba a mis rdenes? Llevaba
conmigo documentos que justificasen mi amor
y fidelidad al rey?.
y si nada de esto llevaba, qu es lo que iba a buscar a Pasto?
Los hombres, en semejantes momentos
no
se mueven, sino por el inters, la ambicin,
la gloria, o el amor a la patria. Yo pregunto

44

BIBLIOTECA ALDEANA DE COLOMBIA

a mis acusadores: cul de estos mviles me


conduciran a Pasto voluntariamente? Ira
a buscar una fortuna entre los pastusos a
quienes acababa de destruir sus ganados
para mantener mis tropas? Ira tras unos
empleos superiores a los que dejaba en
el seno de m patria? O buscara la gloria de abandonarla, para hacerle la guerra y
destruir una libertad que me costaba ya
tantos aos de sacrificios?. No hablemos del
ltimo motivo, porque por cualquier lado que se
le mire, siempre resulta, o imposible, o glorioso
para m: si el amor de la patria me oblig a hacer los sacrificios que hice, y exponerme a los
riesgos a que me expuse, este paso sera un mrito y no un delito; y si se cree imposible
que en tal caso me pudiese conducir este motivo, yo no hallo cul pudiese ser el que me
conduio voluntariamente entre los enemigos.
Que lo digan mis atrevidos acusadores. Sera
acaso el miedo? Pero adems de que no habr un solo oficial, ni soldado que me lo pueda echar en cara, esto sera lo mismo que
correr hacia las llamas un hombre que tuviese miedo al fuego. Pues cul fue el motivo,
se me dir, que lo condujo a usted a Pasto?
Vosotras lo vais a oir, seores, pero no de mi
boca, sino de la de un hombre imparcial que fue
testigo de vista, que presenci lo que refiere.
Que se lea el parte que de oficio dio el mayor general Cabal al Colegio Electoral de Po-

ANTONIO NARI~O

SU DEFENSA

payn, despus de estar yo prisionero en Pasto, sealado con el nmero 13. (Se lee hasta
estas palabras: este fue el momento en que
yo vi a nuestro general ms grande y ms
heroico. A todas partes atenda, sin reparar
en los peligros; recorra todas las divisiones;
animaba con su ejemplo a aquellos a quienes
la fatiga haca ya flaquear, y puesto al frente de la divisin del centro, ataca a la fuerza
principal del enemigo, entrando muchas veces
en sus filas, en donde le mataron el caballo.
Pero siempre impertrrito y valiente, no afloja un solo instante, contina con la misma
impetuosidad con que haba comenzado, y
consigue rechazarlo completamente.) Que se
detenga por un momento la lectura y se observen con atencin estas ltimas expresiones
del mayor general Cabal. Y cmo compaginamos el concepto de un hombre imparcial que
acaba de ser testigo ocular de 10 que dice, y
el del ilustre Diego Gmez, que en aquel mismo tiempo no sabamos dnde estaba, quin
era, ni si exista tal hombre sobre la tierra?
Cmo sera que pareca grande y heroico en
medio de las balas, al que presenciaba mis
acciones; y criminal y traidor en el mismo
momento a los que estaran a 500 leguas del
enemigo? Ahora, seores, recorrera las divisiones como dice Cabal, animara con mi
ejemplo a los que la fatiga haca flaquear;
entrara en las filas en donde me mataron el

46

BIBLIOTECA ALDEANA DE COLOMBIA

caballo, continuara impertrrito con la misma impetuosidad, hasta rechazar al enemigo,


para entregarme despus voluntariamente?
Cabe esto en otras cabezas que las que estn alucinadas por una frentica pasin: por
una ambicin de mando que los atormenta y
los ciega hasta este extremo? Que prosiga la
lectura, que ella acaba de aclarar ms lo que
por ahora poda yo decir. (Prosigue la lectura del parte oficial hasta \stas palabras: Y
despus de estar bien cerciorado que el general no poda ya venir por tener al enemigo
encima, comenc a retirarme.)
Que se suspenda por otros momentos la'lectura. Aqu dice Cabal: que hasta que no estuvo bien cerciorado de que yo no poda ya ir,
por tener al enemigo encima, no comenz a
retirarse; esto es, que hasta que vio imposible mi retirada, no se vino con la tropa que
lo acompaaba. Lo queris ms claro, seores? Es esto entregarse voluntariamente al
enemigo~ o ser entregado por los que me
abandonan? Y cundo es que me entrego?
Despus que l y todos se vinieron, despus
que me dejaron solo, despus que no me
qued ninguna salida. despus que aguard
tres das con sus noches la vuelta de las tropas, despus que no vea ms puertas abiertas que las de la eternidad y las de Pasto,
fue cuando determin ir a tratar con el presidente de Quito sobre una suspensin de ar-

ANTONIO NARI~O

SU DEFENSA

47

mas, porque tem lo que pudiera suceder, y


lo que hubiera sucedido infaliblemente, si no
voy a Pastq y entretengo con mis propuestas
la persecucin de nuestras tropas amedrentadas.{ Yo conoca que deba morir en Pasto,
pero podq morir sirviendo, y esta consideracin fue la" que me hizo exponerme a morir
sobre un patbulo con utilidad, ms bien que
a la sombra de unos rboles intilmente.
Es esto ser criminal o haber cumplido hasta el ltimo instante con mi deber? Y cmo
es que el enemigo me haba envuelto? Al lado de la artillera que encontr clavada,
aguardando la tropa que haba mandado
llamar, y con slo un puado de hombres haciendo fuego. El general, dice poco antes el
parte, <que siempre conservaba aquella presencia de espritu que caracteriza a las almas
grandes, no se desconcierta por esto. Trata de
sostener el honor de las armas que tantas veces haban triunfado, y se decide a hacer
frente". Y cmo es que mis acusadores, que
los seores del congreso que votaron ese juicio no haban visto este parte que anda impreSGken las Gacetas de Cundinamarca del
ao de 14? y si lo haban ledo, cmo pudo
ms la simple acusacin sin documento ni
prueba de unos hombres que desde los primeros pasos del congreso se haban declarado
abiertamente mis enemigos? Pero vosotros, seores, y el ilustre pueblo que nos escuchar

48

BIBLIOTECA ALDEANA DE COLOMBIA

acabis de oi r la pin tura del suceso escandaloso de Pasto, y juzgaris por lo que dice un
testigo tan irrecusable, y a la vista de los
mismos oficiales y soldados de quienes habla.
Si en el sitio sobre que se me hace este inicuo cargo, merecera un monumento de execracin o un monumento de gloria? Si el no
haberme desconcertado,
si el haber conservado presencia de espritu, si el haber tratado
de sostener con un puado de hombres el honor de las armas que tantas veces haban
triunfado,
hasta el punto de ser cortado por
los enemigos
y abandonado
por los mos,
merece el ttulo
de criminal
con que se
me ha honrado en el acta, o el de un ciudadano que todo lo ha expuesto por amor de
su patria : Vosotras,
seores, vis a decirlo
para satisfaccin
de Diego Gmez o para su
eterna ignominia. "".
Pero su hijo, se ha dicho, que estaba a su
lado, cmo pudo escapar y no pudo escapar
el padre? Es verdad, seores, que estaba a
mi lado, que jams me desampar, que era el
nico edecn que me haba quedado; y sta
es otra de las pruebas incontestables
de mi
resistencia al enemigo hasta el ltimo instante, y en que ni el amor de este hijo querido
pudo hacerme vacilar un momento de lo que
deba a m mismo y a la p8tria. Que se lea
la postdata del mismo parte de Cabal. El se
mantuvo
siempre al lado del general, dice el

ANTONIO NARIO

SU DEFENSA

49

parte, y si no ha corrido la misma suerte que


l, como buen oficial y buen hijo, se
debe a una corta separacin que hizo' con
el objeto de comunicarme una orden, en
cuyo intermedio fue cuando se apoder el
enemigo de nuestro campo, y que yo lo obligu (dice Cabal) a que se salvase con la tropa que haba reunido:.. Con lo que queda
respuesta la objecin de la venida de mi hijo, sin necesidad de ms documentos rJ.i reflexiones.
Hasta aqu habis odo, seores, el parte
que el mayor general Cabal dio al Colegio
Electoral de Popayn. Este parte es dado por
uno de los oficiales ms impvidos y valientes que llevaba conmigo, por un oficial que
presenci todo 10 que dice, por un oficial de
contraria opinin a la ma, por un oficial que
nada tena que esperar ni temer de m, y que
hablaba delante de mil testigos oculares de lo
que dice. Este parte se imprimi y public desde el ao de 14 y circul por toda la repblica. No s si Diego Gmez, si su compaero de acusacin o sus patrones, podrn presentar un documento igual en prueba de lo
que han dicho contra m. Pero si el mayor
general Cabal, cuya memoria debe estar siempre grabada en los corazones de todos los
amantes de la libertad, de todos los buenos
ciadadanos de Colombia, y su nombre escrito
entre los primeros hroes de nuestra transfor-

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macin, dijo cuanto vio hasta el da 11 de


mayo de 1814, en que nos separamos; l no
pudo decir: que el da que me present en
Pasto, llevaba una semana sin comer ni beber; que hasta el 14 lo pas debajo de unos
matorrales aguardando la vuelta de la tropa,
a cincuenta pasos del sitio en que qued la
artillera; que al saberse en Pasto mi llegada,
se pidi a grito entero por el pueblo mi cabeza; que se me encerr al momento, que se
me pusieron un par de grillos, que se dio orden por el presidente de Quito para que se
me pasase por las armas. El no dijo, ni
poda decir, que a mi firmeza y serenidad deb el haber escapado del furor de los pastusos
y de la orden de Montes.
Yo os presentar, seores, documentos de
una parte de lo que l no dijo, porque fue todo posterior a su venida. i Pero no hablo hoy
a los nueve aos de estos sucesos! No hablo
despus de estar sometido Pasto y hecho prisionero Aymerich! No habr en este ilustre
senado, en este numeroso auditorio, quin pueda deponer 10 que digo o contradecirlo! ....
Yo ruego a los miembros del senado y a todos cuantos me escuchan, que si hay alguno
que pueda agregarse en este momento a Diego Gmez y contradecir lo que llevo referido,
se levante y lo diga, pues no hay quien apoye ni contradiga: que se lea la carta del ge-

ANTONIO NARI~O

SU' DEFENSA

51

neral Aymerich al general Leiva, y la contestacin de ste en el documento nmero 16.


Acabis de oir, seores, en la Gaceta Ministerial de Cundinamarc8), del jueves 23 de
junio de 1814, nmero 178, que escribiendo
el general enemigo don Melchor Aymerich a
nuestro inmortal Leiva, que tena el mando
de nuestras tropas en Popayn, le dice estas
notables palabras: A la vista del descalabro
que ha sufrido el ejrcito de que es miembro
y del destino de don Antonio Nario que
tengo eprisionero en este cuartel general>. Si
V. S. se somete otra vez a la obediencia que
debe guardar a nuestro
gobierno nacional y
me entrega las armas que hay en esa provincia, yo ser pronto a protegerle, etc. > El general Aymerich trata de seducir al general
Leyva, para que le entregue las armas y vuelva a la obediencia de su gobierno, y apoya
su solicitud en el descalabro del ejrcito y en
el destino que se me aguarda, tenindome
prisionero en su cuartel general. No pareca
ms natural, ms conforme con sus ideas, el
que le dijera, como Diego Gmez, Nario se
ha entregado voluntariamente, Nario ha abierto los ojos, ha conocido sus yerros, siendo
americano y habiendo sacrificado su vida en
servicio de esta causa; sgalo usted que es esespaol y que su vida la ha pasado en servicio de la Espaa? Pero Aymerich, que no es
testigo recusable, dice, en trminos claros, que

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ALDEANA DE COLOMBIA

me tiene prisionero. Y con qu lo desmentir Diego Gmez? Cmo no se sepul ta de


verguenza al oirse desmentir por un genE;ral
enemigo? Pero el seor Diego Gmez es de
aquellos hombres a quienes no pueden salir
los colores a la cara, a quienes no se les pue~
de conocer verguenza. Sigue Aymerich y propone canje de prisioneros. Cul es la respuesta del virtuoso Leiva 1 Que la oigan esos vampiros miserables y se avergiiencen si pueden:
aadir, dice con fecha 28 de mayo, en cuanto al canje de prisioneros, que supuesto que
la equidad de V. S. lo indica, la primera proposicin que tengo que hacer es que, si se devuelve al general Nario, entregar por su
rescate al coronel, teniente coronel y dems
oficiales que constan en la planilla que acompao; aadiendo cualquiera otro u otros que
denominadamente desee V. S., de los que hasta cosa de sesenta estn en mi poder;. .... Cmo es, pues, que el general Leiva propone
canje, ofreciendo ms de sesenta oficiales por
un traidor, un criminal que se haba entregado voluntariamente
a los enemigos? Ignorara
Leiva los moti vos de mi quedada en Pasto,
despus de haber hablado ccn el ejrcito y
recibido comunicaciones del general enemigo?
Lo ignoraba la representacin nacional de
Popayn, que hace igual encargo a Leiva para mi canje? Slo Gmez y Azuero y sus ilustres cmplices lo ignoran hasta hoy, o supo-

ANTONIO NARINO

SU DEFENSA

53

nen que lo ignoran para llevar su intriga al


cabo. Que eche el pblico una mirada sobre
sus enemigos, y a todos los ver en los primeros puestos de la repblica; que la eche
sobre los papeles pblicos, desde que dej la
vicepresidencia, y en todos ver ese encono;.
esa intriga, ese espritu de partido. ese empeo de deprimirme y calumniarme.
Veamos si
ste era el lenguaje del ao 14, cuando me
acababa de entregar
voluntariamente al enemigo, segn se expresa Gmez. Suplico que
se lea la nota nmero 7 de la Gaceta, de
23 de junio de aquel ao.
Advertid, seores, que este no es el lenguaje de la adulacin y la lisonja, que slo se
emplea con los que se hallan en los puestos;
aqu se habla de un hombre reputado ya muerto, de quien nada habra que esper.ar ni qu
temer; y por lo mismo debe reputarse como el
lenguaje imparcial de la posteridad. Despus
de un elogio de mi conducta anterior, se leen
estas palabras:' Quin ver con impavidez ..
en poder de los tiranos, sin experimentar la
ms extraordinaria
sensacin, sin exaltarse,
sin hacer los mayores esfuerzos y sacrificios,
por rescatado y vengar su sangre inocente~,
mi sangre inocente, Diego Gmez, esta sangre que mancl los campos de Pasto, estos
campos en donde me llamis criminal con
vuestra inmunda boca. Ingratitud sera sta,
contina, digna del oprobio de las naciones

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civilizadas. Slo digna, digo yo, de Diego


Gmez y de los que 10 han acompaado.
Compatriotas, sigue, no manchemos nuestra
reputacin con una nota tan fea: corramos a
las armas, desprendmonos de todos nuestros
haberes y volemos a Pasto a expiar con la
sangre de Aymerich y de sus compaeros,
cualquier agravio que se le haya hecho al ilustre Nario, Qu nombre daremos, pues, a
la acusacin de Diego Gmez, sostenida por
Azuero, cuando el no correr a las armas, el
no desprenderse de sus haberes, el no volar a
Pasto para vengar mi sangre inocente, se miraba como una ingratitud digna de oprobio
de las naciones civilizadas, como una mancha
hecha a la reputacin de nuestros compatriotas? Cul ser la infamia, el oprobio, que
debe caer sobre los que ahora me acusan por
este mismo suceso? Los colocaremos entre los
defensores de la virtud y el mrito, o entre
los impostores, entre los inicuos calumniadores, que por saciar sus bajas pasiones han intentado esta monstruosa acusacin?
Pero quiz el lenguaje de las Gacetas no ser para mis acusadores una prueba del concepto general que mereca en toda la repblica el ao de 14 cuando me hallaba orisionero en Pasto. Veamos si lo ser el lenguaje
reunido de estas Gacetas con el del mayor general Cabal, con el del general Leiva, con el
de los generales enemigos, con el del Colegio

ANTONIO NARI:~O -

SU DEFENSA

55

Electoral de Popayn. con el del gobierno de


Cundinamarca,
con el del soberano congreso
de Tunja y con el del general Bolvar desde
Caracas. Ya habis odo, seores, una parte
de boca de Cabal, y en los oficios de Montes
y Aymerich con la contestacin de Leiva;
que os lean ahora los documentos nmeros
15, 17, 18, 19 Y 20, en los lugares que estn
sealados, para no molestar vuestra atencin
con lo que no es del caso ..
Entre lo que acabis de oir, seores, es de
observarse como ms notable: que en la comunicacin del secretario de gobierno con el
enviado al congreso, se dice: En la tarde del
da de ayer se recibi por la posta un oficio
del excelentsimo seor presidente propietario
de este estado, don Antonio Nario, incluyendo apertorio un pliego para el soberano congreso, en que propone se nombre, de acuerdo
con esta provincia, un diputado, que en unin
del que elija el presidente de Quito, ajuste
un armisticio cual convenga a las dos partes
contratantes.
i.Y qu dice el cor.greso en su
acuerdo despus de vistos mis pliegos? ... i. Dice que no puede entrar en contestaciones con
un traidor que se ha entregado voluntariamente al enemigo? No, seores, lo que dice es:
Que habiendo tomado en consideracin, en
conferencia con el enviado de Cundinamarca,
los oficios del general Nario, prisionero en
Pasto, etc. se me conteste de modo que el

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gobierno de Cundinamarca, me reconoca por


su presidente <propietario en 2 de agosto, y
el congreso oye mis propuestas y manda se
me conteste como a un general prisionero en
Pasto. Ellas no tuvieron efecto, no por ser
propuestas por un traidor, sino por la necedad
de la contestaci6n al presidente de Quito, en
que se le habla con impersonalidad, negndole
el tratami~nto correspondiente a su grado, como si el ser enemigo se lo quitase, y el haber
exigido unas formalidades que no eran del
caso, ni estbamos en estado de exigir. Esta
contestacin impoltica, por no decir otra cosa, fue la que frustr el armisticio propuesto:
armisticio que nQS hubiera puesto en estado
de rehacemos, de concertar nuestras opiniones
de unificar los nimos, de pertrecharnos, y
quiz de haber demorado la invasin de las
tropas expedicionarias e impedido sus efectos.
y qu diran mis mordaces enemigos si yo
les pudiera presentar el oficio. de Montes en
que me propona el statu quo de La Plata si
le ofreca entregar a Popayn, y mi respuesta
negndome? Figuros, seores, por unos momentos, que me vis encerrado en una pequesima pieza, tendido sobre una mala cama,
cubierto con una ruana, con un par de grillos en mis piernas ulceradas, sin un amigo,
sin un libro para distraerme y esperando de
hora en hora correr la suerte de Caycedo y
Macaulay, y que en este estado recibo el ofi-

ANTONIO NARI~O

SU DEFENSA

57

cio del presidente de Quito en que me hace


la propuesta. Qu habran contestado Gmez
y Azuero al oir que no slo se les ofreca sacarlos de aquel estado angustioso, sino que se
les ofreca restiturlos a sus antiguos honores
y empleos? Pero no les hagamos el honor ni
aun de dudar lo que habran hecho, ni aun
de traerlos a comparacin en semejante momento. Qu habran hecho, qu habran contestado otros de mis enemigos que ocupan
hoy puestos ms sealados? Hubieran contestado lo mismo? ... Yo lo dudo. Mas ya que
no puedo presentaras estos oficios, que quizs despus parecern, os presentar, a lo menos, lo que en la misma situacin escrib al
congreso y al gobierno de Cundinamarca: en
ellos veris que a presencia del mismo Aymerich, doy igual tratamiento al presidente de
Quito, que al presidente del congreso y al de
esta provincia; en ellos veris el lenguaje no
de un hombre abatido, que vende los intereses de la patria al temor o a sus miras personales, sino el lenguaje de un jefe que en medio de los enemigos y de los sufrimientos y
peligros que lo rodean, quiere conservar la
dignidad de la repblica, y hace que estos
mismos enemigos la respeten. Que se lean los
dos oficios insertos en el documento nmero
16. y bien, seores, es este el lenguaje de un
adocenado charlatn:t, de un traidor, de un
hombre vendido a los enemigos? Que se me

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DE COLOMBIA

presente en toda la repblica, en los trece


aos que llevamos de contiendas con la Espaa por nuestra independencia, otro ejemplar,
otro documento como el que acabis de oir.
Pelpidas entre los Tebanos se vio en igual
situacin a la ma; pero si aquel libertador de
su patria sufri como yo, y mantuvo todo su
carcter en medio de las prisiones, l no tuvo
la desgracia de verse acusado por sus compatriotas por haber pasado personalmente a tratar con el enemigo; aunque hubo la notable
diferencia de que aquel hombre extraordinario no se vio, como yo me vi, forzado por la
necesidad. El volvi como yo ...a verse en libertad, y muri peleando contra el mismo que
lo haba aprisionado; como yo hubiera muerto peleando contra las tropas de Aymerich si
se me hubiera permitido cuando lo solicit.
Parece, seores, que no hay necesidad de
abundar de pruebas para desmentir una calumnia que a cuantas partes volvamos los ojos
en toda la repblica, la hallamos desmentida.
Pero no ser fuera de propsito el que os recuerde estas palabras de la carta del presidente de Quito, don Toribio Montes, escrita a
mi mismo hijo, inserta en la <Gaceta:t nmero 167 y la nota que las acompaa: Su seor padre de usted contina en Pasto, y como me ha representado hallarse enfermo de
las piernas, le he contestado y prevenido a
aquel general se le quiten las prisiones. Ved

ANTONIO NARffiO

SU DEFENSA

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aqu, dice la nota, confesado por boca del


mismo Montes, el tratamiento que el ilustre
Nario ha recibido de l y de Aymerich:
opresin, encierro, calabozos, grillos y cadenas~. Y luego se burlan mis enemigos de
mis padecimientos! j Y se burlan de mis enfermedades! Y se burlan de que hoy mismo estn mis piernas padeciendo, con las cicatrices
de aquellos grillos, de aquellas cadenas que
me opriman en Pasto, no seguramente por
traidor y criminal, sino por amigo de la libertad y la justicia!
A la vista, seores, de cuanto he expuesto
hasta aqu, de cuanto habis odo, creis que
esta acusacin se ha intentado por la salud
de la repblica, o por un ardiente celo, por
un amor a las leyes? No, seores, hoy me
conducen al senado las mismas causas que me
condujeron a Pastc: la perfidia, la intriga, la
malevolencia, el inters personal de unos hombres que por despreciables que sean, han hecho los mismos daos que el eSc!:1BLQajo
de la
fbula. En Pasto, al concluir ra--campaa,porque ya era el ltimo punto enemigo para llegar a Quito, se me hace una traicin, se me
desampara, se corta el hilo a la victoria, y
por sacrificarme se sacrifica la patria. iQu
de males van a seguirse!!! iCuntas lgrimas, cunta sangre va a derramarse!!! Qucalamidades va a traer a toda la repblica este
paso imprudente, necio, inconsiderado/!! No

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DE COLOMBIA

hablo, seores, ante un pueblo desconocido;


hablo en medio de la repblica, en el centro
de la capital, a la vista de estas mismas per-<
sonas que han sufrido, que estn sufriendo
aun los males que ocasion aquel da para
siempre funesto. Yo me dirijo a vosotros y al
pblico que me escucha. Sin la traicin de
Pasto hubiera triunfado Morilla? Se habran
visto las atrocidades que por tres aos continuos afligieron este desgraciado suelo? Hubieran Smano y Morilla revolcdose en la sangre
de nuestros ilustres conciudadanos? No, seores,
no; siempre triunfante habra llegado a Quito,
reforzado el ejrcito, vuelto a la capital, y sosegado el alucinamiento cie mis enemigos con
el testimonio de sus propios ojos; hubiramos
sido fuertes e invencibles. Santa Marta, antes
que llegase Morilla, habra sido sometida a la
rzn, y sin <:;ste punto de apoyo, Morillo,
no habra tomado a Cartagena y esta capital habra escapado de su guadaa destructora. Y despus que se sacrific mi persona,
los intereses de la patria y se inmolaron tantas inocentes vctimas por viles y ridculas
pasiones, se me acusa de haber sido sacrificado quiz por algunos de los mismos que
concurrieron a aquel sacrificio? S, yo veo entre nosotros no slo vivos sino empleados y
acomodados, a muchos de los qe cooperaron
a aquella catstrofe; y Gmez y Azuero, que
en aquel tiempo ni aun sus nombres se cono-

ANTONIO NARIO

SU DEFENSA

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dan, no son ahora sino los instrumentos


de
que se valen, para traemos quiz nuevas calamidades. Hoy se quieren renovar
por otro
estilo las escenas de Pasto: hoy por sacrificarme se volver a sacrificar la patria, pues existen los mismos grmenes, muchas de las mismas personas,
los mismos odios, la misma
emulacin, el mismo espritu de personalidades, la misma necedad y ceguera que entonces nos perdi. Pero no Dios supremo a cuya vista no se puede ocultar el corazn del
hombre, levantad vuestro brazo omnipotente
y descargadio sobre mi cabeza, ~ntes que yo
vuelva a servir de pretexto a los enemigos de
la "patria para sus unicuas maquinaciones! Perezca yo en este insta!1te, perezca mil veces,
si he de servir de pbulo para que se vuelva
a ver afligida mi adorada patria!
.- Exhibo, seores, esta esquela de desafo del
teniente coronel Jos Iv1ara Barrionuevo
en
prueba de lo que acabo de decir. Detenos un
momento, seores, en su contenido,
en su fecha y en la persona que me la dirige. Entre
ocho y diez de la maana del da 12 de febrero entrego la comandancia
general de armas, recibo esta esquela y veo partir a S. E.
el vicepresidente para su hacienda
de Hatogrande. Suponed, seores, que yo, menos sumiso a las leyes, con menos desprecio a preocupaciones y con menos previsin de las consecuencias de este ASESINA TO PREMEDITADO,

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hubiera admitido el desafo, cules habran si~


do los resultados? Si mato a Barrionuevo, S. E.
vuelve, me manda arrestar, se me sigue la
causa y se me sentencia a muerte. Si Barrionuevo por una casualidad me mata, estando
ausente el jefe del gobierno, creis, seores,
que mi muerte. a manos de un ingrato espaol, se habra visto con indiferencia en la
ciudad? 'Creis que la vista de mi ensangrentado cadver no habra causado ningn movimiento contra el agresor? Y si Barrionueva' en un conflicto echa mano de la artillera
que tiene a su disposicin, qu hubiera sido
de esta ciudad?
Este Barrionuevo es el mismo que se qued el da de la accin de Las Cebollas~'; el
mismo que de los primeros se vino el da que me
abandonaron en Pasto, arrastrando consigo una
porcin de tropa del segundo campamento; es
el mismo que me insult el da del juicio de
los jurados; el que me ha dado mil disgustos
durante mi comandancia de armas; s, el mismo que dio de bofetadas al anciano Urizarri
en medio de la calle a las once del da; el
que ofreci de palos al mayardomo de propios de la ciudad, y el que hace su fortuna
apaleando a nuestros obreros, como lo haca
cuando grababa el escudo de armas de su paisano Smano. Y las leyes se violan, y la seguridad del ciudadano se atropella, y se ultraja a los superiores! Y Barrionuevo se pasea.

ANTONIO NARI:~O -

SU DEFENSA

63

y Barrionuevo campea en la ciudad con descansoj j Y Barrionuevo se re y hace alarde de


la proteccin del gobierno! Juntad, seores, yo
os lo suplico, los procedimientos de este solo
hombre con la presente acusacin de que me
estoy defendiendo, y el lenguaje de ciertos papeles pblicos de algn tiempo a este parte;
y juzgad si tengo razn para decir que se
quieren renovar los das funestos de Pasto,
y que por sacrificarme a m se volver a sacrificar la patria.
Permitidme ahora, seores, que en medio
de este santuario de las leyes, lea slo las precisas palabras de la que Barrionuevo ha infringido y que est en vigor entre nosotros, para que sirva de prueba de lo que se me esperaba si hubiera admitido su desafo, y de
las penas en que l ha incurrido.
PRAGMATICA SOBRE DUELOS Y DESAFIOS-Por si hubiere quien se desviare de
mis justas y paternales intenciones, dice la
ley, declaro primeramente por esta inalterable ley real y pragmtica, que el DESAFIO O
DUELO debe tenerse y estimarse en todos
mis reinos, por DELITO INFAME; y, en su
consecuencia de esto, mando que todos los
que desafiaren, los que admitieren el desafo,
los que intervinieren en ellos por terceros o
padrinos, los que Ilevaren carteles o papeles
con noticia de su contenido, o recados de pa..
labra para el mismo fin, PIERDAN IRRE-

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MISIBLEMENTE por el mismo hecho, todos LOS OFICIOS, RENTAS Y HONORES


que tuvieren, y SEAN INHABILES PARA
TENERLOS TODA SU VIDA .... v si el desafo o duelo LLEGARE A TENER EFECTO, saliendo los desafiados O ALGUNO DE
ELLOS al campo o puesto sealado, aunque
no haya ria, muerte, ni herida, sean' sin remisin alguna castigados CON PENA DE
MUERTE y todos sus bienes confiscados.
A vista de esta terminante ley, estara yo
hoy hablando en el senado cualquiera que hubiera sido el resultado del desafo? ... Pero
no nos distraigamos ms del asunto principal.
Examinemos el tercer punto de acusacin.
El tercer cargo que se me hace es la falta de
residencia que exige la constitucin por haber estado ausente, dice Diego Gmez, por mi
gusto y no por causa de la repblica>.Nada ms
bello seores, nada ms conforme con las Hdeas
del seor Diego Gmez que este cargo. S, seores, l acaba de correr el velo a esta maldita intriga; l os descubre las intenciones,
las miras, la razn y la justicia con que se
me han hecho los otros cargos. Por mi gusto
dej de ser presidente dictador de Cundinamarca; por mi gusto dej de ser general en
jefe de los ejrcitos combinados de la repblica; por mi gusto perd veinte aos de sacrificios hechos a la libertad, las penalidades de
8 meses de marchas y el fruto de las victorias

ANTONIO NARINO

SU DEFENSA

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que acababa de conseguir; por mi gusto abandon mi patria, las comodidades de mi casa,
la compaa de mis amigos y mi numerosa
familia; por mi gusto despreci el amor de los
pueblos que mandaba, para irme a sentar con
un par de grillos entre los feroces pastusos
que a cada hora pedan mi cabeza; por mi
gusto permanec all trece meses sufriendo toda suerte de privaciones y de insultos; por mi
gusto, fui transportado preso entre 200 hombres hasta Guayaquil, y de all a Lima, y de
Lima por el Cabo de Hornos, a la real crcel de Cdiz; por mi gusto permanec cuatro
aos en esta crcel, encerrado en un cuarto,
desnudo y comiendo el rancho de la enfermera, sin que se me permitiese saber de mi familia. No os parece, seores, que es ms claro que la luz del da, que yo he estado ausente por mi gusto y no por causa de la re-.
pblica? Que no le d al seor Diego Gmez
y a sus ilustres compaeros de acusacin un
antojo semejante! iCunto ganara la repblica con que tuvieran tan buen gusto! Pero no
es slo este mi gusto depravado en que justifica
la acusacin que se me hace; yo veo sentados
en este mismo senado, adonde se me niega
el asiento, a personas que no han tenido este tiempo, y que no bstante no las han credo mis acusadores dignas de su censura, porque parece que la verdad es lo que ms aborrecen.

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Aqu pudiera detenerme a citar algunos ejemplos que acabasen de comprobar que este cargo, no slo es ridculo, sino injusto; pero no
merece detenemos en l; todo el mundo sabe
que bajo el aspecto constitucional en todo el
curso de mi vida, no he estado una sola hora
ausente de mi patria. Un asunto ms grave
va a llamar vuestra atencin.
Cuando me present en Ccuta como diputado por la provincia de Cartagena, y como
vicepresidente interino de la repblica, nombrado por el presidente Libertador, ya tena
las mismas tachas que se me objetaron despus para ser\ senador. Lugo que se instal
el congreso me volvieron a nombrar vicepresidente con totalidad de votos. Yo quiero ahora suponer verdaderas y justas estas nulidades, y por consiguiente como impedimento para obtener algn empleo en la repblica. El
congreso, pues, ha sido nulo como instalado
por un hombre impedido que no lo pudo instalar ,y por lo mismo no tenemos constitucin, ni senado adonde yo debiera sentarme;
sin que sirva la respuesta de que antes dE\instalarse el congreso, no haba constitucin que
lo prohibiese, porque para un criminal:., como dice el acta, para un hombre que se entrega voluntariamente al enemigo~, no se necesita constitucin para no admitirlo en un
empleo de tanta importancia como el de la
vicepresidencia, y la vicepresidencia en seme-

ANTONIO NARINO

SU DEFENSA

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jantes momentos. No hay medio, seores. no


lo hay por ms vueltas que se le quiera dar
a esta reflexin. El congreso se instal en virtud del decreto de 1.o de mayo, que, prove
_como autorizado por el artculo 5.o del reglamento de convocacin: se instal con mi concurrencia como diputado por la provincia de
Cartagena, y se instal por el, poder ejecutivo
de la repblica que yo ejerca, y que era entonces indispensable para su instalacin; conque o no hubo congreso legtimo, o es preciso
declarar como el mayor atentado la acusacin
hecha contra m, que pude dad e existencia al
primer cuerpo de la repblica, sin que se me
pusiera ninguna objecin.
Decir que pude ser vicepresidente para instalar el congreso y que no pude ser despus
ni ciudadano de Colombia, es suponer que yo
he cometido crmenes despus de instalado. Yo
era el mismo cuando instal el congreso; el
mismo da que el congreso, en vista del
nombramiento
hecho por el Libertador, me
confirm y mand continuar
interinamente. Era el mismo el da que sali empatada la votacin para vicepresidente en propiedad, que el da que se me eligi senador.
Conque si siempre he sido el mismo: si no
puedo ser senador, tampoco vicepresidente, y
si no pude ser vicepresidente,
quedar instalado el congreso? Si poda instalarse sin la
concurrencia del poder ejecutivo que yo ejer-

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ca, por qu no se instal antes que yo llegase? Por qu se iba ya disolviendo y retirndose a sus casas muchos de sus miembros?
y si el congreso fue legtimamente instalado,
qu responden mis acusadores'l Qu responden los que apoyaron esta acusacin 7
Pero ya habis visto, seores, completamente desvanecidos los tres cargos que con poca reflexin se me han objetado para que pudiera
tener el honor de sentarme entre vosotros; ya
habis visto comprobado con documentos incontestables que es falso que sea deudor al
estado; que es falso que deba a diezmos ni
debiera el ao de 10, pues el ao de 98 se
dio carta de lasto a los fiadores; que es falso
que mi fianza slo alcanzara a ochenta mil
pesos cuando era ilimitada; que es falso que
deba a dichos fiadores; pues aunque lastaron,
tambin percibieron bienes que excedan la
cantidad del lasta; que es falso que me entregara voiuntariamente al enemigo en Pasto,
y que, ltimamente,
es falso que haya estado ausente por mi gusto y no por causa de
la repblica, y por consiguiente falso cuanto
contiene el acta de acusacin. De esta acusacin propuesta por dos hombres que, como
el incendiario del templo de Efeso, han querido hacer sonar sus nombres oscuros ya que no
lo podan hacer por sus propios mritos. Si la
acusacin hubiera tenido por obj eto la salud
de la repblica, a pesar de ser contra m, a

ANTONIO NARIRO

SU DEFENSA

69

pesar de su notoria injusticia, yo lejos de


quejarme, me hubiera defendido tranquilamente y les hubiera celebrado su celo y escrupuloso amor a la patria. Pero cuando slo los ha movido un vil y arrastrado inters
personal, unas pasiones vergonzosas y contrarias al sosiego y bien pblico, la indignacin
del corazn ms tranquilo no puede dejar
de manifestarse. Y si no, que nos digan estos
nuevos Erstratos, por qu habiendo en la
repblica, en el seno del gobierno, en la cmara, en este mismo senado otros hombres a
quienes quiz con justicia se les pueden hacer objeciones y cargos, slo han desenrollado su celo contra m? Slo para m se han
hecho las leyes? Slo para el empleo de senador tienen fuerza estas objeciones? La vicepresidencia de la repblica a quien deben
Gmez y Azuero los empleos que indignamente ocupan hoy, no habra merecido iguales
objeciones? Pero entonces no hubieran figurado en el congreso que con la vicepresidencia
instal; entonces no habran sido ministros de
la corte de justicia; entonces no habran tapado sus trampas y rapias; entonces-y sta
es una de las pruebas demostrativas del inters personal por que han intentado esta acusacin :-como vicepresidente les fui til y
callaron, como senador les puedo perjudicar
y entonces hablan.
y a la vista de semejante escandalosa acu-

70

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sacin comenzada por el primer congreso general y al abrirse la primera legislatura, qu


deberemos presagiar de nuestra repblica?
Qu podremos esperar para lo sucesivo si
mis acusadores triunfan o qu, s se quedan
impunes? Por una de esas singularidades que
no estn en la previsin humana, este juicio,
que a la primera vista parece de poca importancia, va a ser la piedra angular del edificio
de vuestra reputacin. Hoy, seores; hoy va
a ver cada ciudadano lo que debe esperar para
la seguridad de su honor, de sus bienes, de
su persona; hoy va a ver toda la repblica
lo que debe esperar de vosotros para su gloria. En vano, seores, dictaris decretos y
promulgaris leyes llenas de sabidura; en vano os habris reunido en este templo augusto
de la ley, si el pblico sigue viendo a Gmez
y Azuero sentados en los primeros tribunales
de justicia, y a Barrionuevo insultando impunemente por las calles a los superiores. al pacfico ciudadano, al honrado menestral. En vano sern vuestros trabajos y las justas esperanzas "que en vuestra sabidura tenemos fundadas. Si vemos ejemplos semejantes en las
antiguas repblicas, si los vemos en Roma y
Atenas, los vemos en su decadencia, en medio
de la corrupccin a que su misma opulencia
los haba conducido. En el nacimiento de la
repblica romana vemos a Bruto sacrificando
a su mismo hijo por el amor a la justicia y

ANTONIO NARIO

SU DEFENSA

71

a la libertad; y en su decadencia, a Clodio,


a Catilina, a Marco Antonio sacrificando a
Cicern por sus intereses personales. Atenas
naci bajo las espigas de Ceres, se elev a la.
sombra de la justicia del Arepago, muri con
Milcades, con Scrates y Focin. Qu debe~mos esperar, pues, de nuestra repblica si comienza por donde las otras acabaron 1 Al principio del reino de Tiberio, dice un ch:~breescritor, la complacencia, la adulacin, la bajeza, la infamia, se hicieron artes necesarias a
todos los que quisieron agradar; as todos los
moti vos que hacen obrar a los hombres, los
apartaban de la virtud, que ces de tener
partidarios desde el momento en que comenz a ser peligrosa. Si.' vosotros, seores; al
presentaros a la faz del mundo cQmo legisladores, como jueces, como defensores de la libertad y la virtud, no dis, un ejemplo de la
integridad de 'Bruto, del desinters de Focin
y de la justicia severa del tribunal de Atenas,
nuestra libertad va a morir en su nacimiento. Desde la hora en que triunfe el hombre
atrevido, desvergonzado, intrigante, adulador,
el reino de Tiberio empieza y el de la libertad acaba,
Bogot, 14 de mayo de 1823.

F. DE P. SANT ANDER

SU DEFENSA

ANTE LA CAMARA

A los representantes del pueblo colombiano:


Honorables representantes:
Otras veces me he dirigido a vosotros desde el primer asiento de Colombia para presentaras el cuadro fiel de sus adelantamientos
y necesidades; hoy me dirijo desde una tierra
extranjera, para. trazaras rpidamente el de
mis persecuciones. Entonces el deber de magistrado me llevaba al santuario de la ley a reclamar de la sabidura y del patriotismo de
los diputados del pueblo leyes conducentes al
bien y dicha de los colombianos; ahora el derecho de vindicar mi honor ultrajado me fuerza a presentarme delante de vosotros para reclamar a la justicia a que tiene derecho un
antiguo colombiano, que jams abandon las
banderas de la independencia, ni transigi con
sus enemigos en los das infelices de su patria.
Entonces, como ahora, yo tengo la esperanza
de que encontrar en los diputados de Colombia imparcialidad y justicia para oir y

76

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juzgar la exposicin de un patriota, que tiene la gloria de contar tantos das de servicios a su pas cuantos l cuenta de existencia
poltica. No pretendo ni aspiro a otra cosa
que a poner de manifiesto la injusticia con
que se me ha perseguido. Persuadido de que
he llenado mis obligaciones con fidelidad, sin
traficar vilmente con mis opiniones y deberes
sacrificando honores, amistades, tranquilidad y
fortuna, honrado con el testimonio de la opinin pblica, y satisfecho de que en mi larga
carrera militar y poltica no se me puede tachar de accin ninguna infame ni traidora,
estoy resignado a morir en el retiro de la
vida privada, haciendo votos por la felicidad
de mi patria.
Lejos de m entrar en el examen del origen y progreso de los ltimos ultrajes y persecuciones que he sufrido desde que tuve que
luchar en defensa de las leyes constitucionales de la repblica contra el criminal proyecto de destrurlas para fundar un poder omnipotente, o cualquiera otra especie de gobierno nada anlogo al espritu del siglo y a los
sacrificios de los colombianos. Reservo a la
historia imparcial el deber de hacer este examen y el de juzgarme competentemente.
A mi objeto, basta indicado, y Iimitndome a hablar del ltimo golpe que experiment en 1828, despus de la revoluciu de Bogot del 25 de septiembre, habiendo servido

F. DE P. SANT ANDER

SU DEFENSA

77

este suceso de pretexto para consumar mi


ruina y desahogar pasiones verdaderamente
innobles, a l slo contraer esta exposicin y
llamar hacia l la atencin y justicia de los
representantes
de mi patria. Procurar olvidarme de los autores de mis persecuciones,
para no entrar en el dominio del resentimiento: referir los hechos tales cuales han existido, explicar las circunstancias, sealar las
leyes que debieron favorecerme, combatir los
procedimientos
ilegales e inicuos, y me apoyar siempre en razones incontestables y en
los principios de la eterna justicia.
Toca a vosotros, honorables representantes,
pesadas imparcialmente y decidir.
Notorio es que el 25 de septiembre de 1828
estall en Bogot una revolucin, cuyo objeto, segn aseguraron los cmplices, era establecer la constitucin de 1821, abolida por
un decreto del general Bolvar, expedido el
27 de agosto anterior, y preservar a la repblica de una dictadura militar, que se crea
tanto ms insoportable, cuanto que se vio que
ella favoreca un partido a expensas del que
haba sido constantemente sostenedor de las
leves constitucionales.
"Desde que se not que el restablecimiento
de la constitucin de Ccuta era el objeto del
movimiento revolucionario, y que en l haban
tomado parte algunas personas de mi amistad, crey el gobierno yo era el agente o di-

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rector del plan, y se propuso hacer recaer sobre m su venganza. Se procedi por tanto a
arrestarme, se me mantuvo un mes estrechamente privado dp- comunicacin, sin hacerme
cargo alguno, y al fin se tom una confesin
tan rdicula y extravagante, que los anales
criminales no presentan otro ejemplar. Me refiero al proceso formado contra m. All estn consignados los cargos que me hizo el
abogado Pareja: ellas manifiestan el punto hasta donde pueden llevarse el encono y el espritu de partido donde no hay ninguna garanta para el honor y la vida del hombre.
Lo que se so alguno de los conjurados, lo
que otro habl con personas extraas, lo que
pensaba un tercero, sirvi para reconvenirme
de haber dirigido la conjuracin.
Mis ms simples relaciones domsticas, mis
ms indiferentes conexiones sociales, mis pasos ordinarios o inocentes, hasta mi fidelidad
a la constitucin quisieron convertirla en acciones criminales dirigidas a matar al Libertador la noche del 25 de septiembre, y proclamar nuevamente el imperio de la ley. No
era el entendimiento el que juzgaba en mi
proceso para descubrir la verdad; era el corazn prevenido de hallar delito a cualquiera
costa. Ni se trataba tampoco de aclarar un
hecho. o de averiguar un crimen, sino de
arrancarme la confesin del delito para no
tener el trabajo de violar frmulas, ni de co-

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

79

honestar mi asesinato judicial. Espantosa poca para un pueblo aquella en donde no hay
leyes, ni garantas y donde la voluntad del
magistrado ofendido es la ley suprema! Con
muy justa razn haba dicho el general Bolvar delante del Congreso de Ccuta que la
espada de un soldado no era la balanza de
Astrea de que necesitaba Colombia~.
Esto mismo que aseguro hoyadas
mil leguas distante del teatro de tamaa iniquidad, cuando una parte de Colombia juzga que
la conjuracin del 25 de septiembre fue un
acto de heroico patriotismo, y cuando el alzamiento glorioso del pueblo francs ha sancionado el derecho de resistencia a mano armada contra el despotismo y el perjurio, le dije
al Libertador presidente desde Bocachica en
una representacin que le dirig el 13 de diciembre de 1828 en la cual me propuse refutar la sentencia pronunciada por el comandante general de Bogot el da 7 de noviembre
del mismo ao. Cre entonces que el Libertador prestara atencin a la exposicin fundada
de un colombiano, que no slo haba sido por
la voluntad nacional el segundo magistrado de la
repblica, que la haba gobernado durante siete
aos, y que contaba dieciocho de no interrumpidos servicios a su pas, sino que tena derecho por ser hombre a ser escuchado en un negocio ataadero a su honor, su vida y su for-

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tuna, el honor y la gloria de Colombia, y del


mismo presidente.
Pero parece que mi voz fue despreciada, y
que los clamores de la justicia y de la equidad no penetraron en el alma de quien se haba mostrado ms sensible a las splicas y
clamores de los acrrimos y encarnizados enemigos de la independencia Sea lo que fuere,
yo voy a emprender nuevamente el examen
de aquella clebre sentencia para refutarla
con los mismos hechos que resultaron del proceso, y comprobar a la faz del mundo, que
ella ha sido injusta, violenta e inicua, y que
por consiguiente los efectos que me ha hecho
sufrir son inicuos, violentos e injustos. Si logro esta comprobacin, habr logrado el objeto de este memorial, y podr tambin
decir
con orgullo que yo he perdido todo por la
libertad, menos el honor.
Supuesto que se me crea agente principal o
cmplice de la conjuracin, debi habrseme
franqueado todos los medios legtimos de defenderme. Se interesaban en ello el honor del
gobierno y el del general Bolvar, y si se quiere tambin la eterna justicia. Blanco de los ultrajes y calumnias del partido contrario a la
constitucin, desairado pblicamente
por el
Libertador, calumniado, y amenazado en papeles pblicos dictados por sus partidarios, y
amigos, fusilado en estatua en una quinta de
S. E. cerca de la capital, despojado violenta-

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

81

mente de la vicepresidencia del Estado en despecho del contrato sinalagmtico que exista entre la nacin colombiana y yo, sin garantas
para mis comunicaciones epistolares. sin derecho de quejarme contra mis calumniadores,
yo estaba condenado a ser vctima del partido triunfante despus de la precipitada conjuracin. En vez de hacer reunir para juzgarme
un consejo de generales, se me juzg por comisin especial conferida a un hombre solo,
aconsejado por un auditor sin probidad, se
omiti la confrontacin de varios testigos, en
cuyos dichos se apoy el juez para condenarme como culpable, se me neg el imprescindible derecho de detenderme o de nombrar un
defensor, se despreciaron todas las pruebas
conducentes a patentizar mi inculpabilidad, se
tergiversaron las deposiciones de los testigos,
se alteraron los hechos y se aplicaron leyes
en desuso, y contrarias entre s. Con un juicio semejante, donde no se respetaron las frmulas, donde no hubo jueces ni defensa, ni
imparcialidad, ni verdad, ni nada ms que
deseos de consumar mi ruina, y vengarse de
mi oposicin a trastornar las instituciones, se
dispuso de mi fortuna, de mi vida y de mi
honor. Ms dichosos los Torres, Camachos,
Pombos, Roviras, Barayas, Caldas, Lozanos,
Gutirrez, Cabales, Toledos, Castillos y tntos otros ilustres mrtires de la libertad, siquiera fueron odos delante del simulacro de

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consejo de guerra, que Morilla form para


castigados de haber procurado libertar a su
patria de la arbitraria
dominacin del rey de
Espaa, siquiera pudieron hablar y defenderse.
Para m no hubo en Colombia bajo el gobierno del que obtuvo el ttulo de Libertador,
sino violencias e injusticias y persecuciones.
Sentada la venganza en el trono de la justicia, revestida de un respetable manto, empuando la espada con que castiga el crimen;
pero no la balanza en que pesa la inocencia, y empleando su augusto lenguaje, pronunci un juicio digno de ella y de las execrables ideas de iniquidad. La sentencia del 7 de
noviembre pronunciada por el comandante general de Bogot empieza afirmando que el proceso se ha formado contra m pcr la consPiracin intentada la noche del 25 de septiembre!
Por consiguiente, os cargos por los cuales pudo legalmente condenarme deban resultar de
que yo fuera director, aconsejador. auxiliador
o ejecutor de la dicha conjuracin. Cualquiera
otro hecho era extrao en ese particular. El
primer fundamento de esta famosa sentencia
es que yo haba negado en mi declaracin indagatoria, y despus en mi confesin, el que se
tramaba aquella conspiracin. Esto en parte
es falso, y en parte ridculo, y aun ilegal. Dije en la declaracin, que llaman indagatoria,
que el seor r lorentino Gonz1ez haba tenido conmigo una conversacin, que me dio mo-

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

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tivo de temer una revolucin, y lo repet en


la confesin que me recibieron en 22 y 30 de
octubre, aadiendo adems todos los antecedentes que las nuevas leyes del gobierno dictatorial haban producido, aumentando el descontento general. Como testigo yo no poda
hablar de lo que se haba proyectado y ejecutado la noche del 25 de septiembre, ya porque nada saba, y ya porque estando presos
varios de los cmplices, era de ellos y no de
m que se deba recabar lo que ilegalmente
quera saberse por mi propia confesin: Que
yo no saba lo que iba a ej ecutarse la citada
noche, ni quienes 10 ejecutaran, es un caso
plenamente justificado con las deposiciones
de los que se confesaron conspiradores. Uno
solo hubo que asegurara lo contrario, y apelo en testimonio de ello a los procesos formados entonces, que espero sean consultados para juzgar de la verdad de esta exposicin.
Que yo no deba declararme culpable aun
cuando hubiera pertenecido a los conjurados,
es un procedimiento que aconseja el derecho
natural y lo sanciona toda legislacin fundada
en razn. A m, como a cualquiera otro a quien
se supone culpable, debi habrseme hecho el
cargo con hechos comprobados, en vez de querer arrancrseme la confesin de la culpa en
forzarme a ello por medios legales. No puedo
prescindir de recordar que al Divino Legislador de la ley de gracia que rehus responder

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ante el tribunal del gobernador de J udea quines eran sus discpulos, es decir sus cmplices,
no se le acrimin por esta omisin, y es bien
raro que en el tribunal de Pilatos no fuera
delito rehosar descubrir la complicidad del
supuesto crimen de sedicin, y que en Colombia se me juzgase delincuente porque no confes 10 que no saba a ciencia cierta, o que
legalmente poda callar.
El segundo fundamento
de la sentencia es
que de las declaraciones del comandante Silva,
del teniente Lpez, y de los caPitanes Briceo
y Mendoza, resulta que cada uno de ellos tena
convencimiento ntimo de que yo era el primer
agente de la conjuracin, y que diriga el plan
segn lo haban asegurado Gonzlez, Carujo y
Guerra. El convencimiento
ntimo de una o
ms personas, debe ser el efecto de hechos
evidentes, que no pueden dejar la menor duda en el plfticular, de modo que si faltan estos hechos no hay tal convencimiento. Los
testigos, pues, debieron manifestar los fundamentos que produjeron en su nimo la persuacin ntima de que yo fuera el agente de
la conjuracin. y ellos deban ser hechos claros y positivos, no conjeturas dbiles y vagas.
La sentencia ha debido expresados menudamente para hacer palpable a todo el mundo la
justicia del pronunciamiento, y omitindolos como los ha omitido, ha dado lugar que se sospeche de la verdad de sus aserciones. Examinemos

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

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las declaraciones de los mencionados testigos


para buscar las premisas de donde el juez dedujo la consecuencia de que resultaba de sus
dichos estar ntimamente convencidos de que
yo era el principal agente.
Silva dijo terminantemente
que no saba
que yo tuviera parte en la conuracin, pero
que lo infera porque Vargas Tejada era mi
amigo, y nos bamos juntos a la legacin de
los Estados Unidos. Este ha sido el fundamento de su inferencia, no el de un convencimiento ntimo, ni pudiera conciliarse jams
el estar convencido ntimamente de que yo
fuera agente del plan, con el ignorar ms o
menos si yo tena parte o no en l. Bien claro es que entre una mera conjetura ms o
menos fundada y un convencimiento ntimo
hay tanta distancia, como entre el de asegu-,
rar, por ejemplo, que la luna esta habitada
de seres animados y que ella gira alrededor
de la tierra.
Lpez tambin declar que no saba que yo
tuviera parte en el negocio: pero que como
haba defendido la constitucin y era amigo
de las leyes, se me tena destinado a encargarme del gobierno verificada que fuera la conjuracin. Nada hay aqu de convencimiento
ntimo y ni aun de conjeturas. Si los conjurados me crean capaz de continuar defendiendo las leyes me hacan justicia, y si queran

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encargarme del gobierno, yo no veo. en esto


ningn delito de mi parte.
Mendoza declar que Carujo le haba asegurado que el general Pez y yo tenamos parte en el plan, sin aadir cosa alguna respecto
de su convencimiento ntimo. Si porque se
dijo con razn o sin ella que yo conoca la
empresa, he resultado delincuente, el general
Pez tambin ha debido ser juzgado como yo.
La justicia es igual para todos .... , pero me
olvidaba de que en este juicio por la conjuracin del 25, slo se trataba de hacer triunfar
un partido a costa de la vida y del honor del
partido contrario.
Briceo, en fin, aunque expresamente
asegur que no saba positivamente que yo fuera agente de la conjuracin, aadi que tena
el convencimiento ntimo de que lo que fuera
porque siempre haba yo sio el jefe el partido
constitl~cional, y porque Guerra se lo haba
asegurado.
lal es el fundamento en que el capitn Briceo apoy lo que llama convencimiento ntimo y que tanta fuerza hizo en el nimo de
mi juez para condenarme como culpable. Qu
importaba un despropsito en vez de una razn, ni una necedad en lugar de un raciocinio!
Decidida mi suerte en los consejos de la venganza, cualquiera conjetura era suficiente para darse por comprobado mi delito. La declaracin de Briceo ofrece a los ojos menos

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

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perspicaces, aunque desapasionados, una manifiesta contradiccin. El diio: que habindose propuesto en la parte que tuvieron los conjurados del 25, que se me diese noticia de lo
que se haba acordado, l haba sido uno de
los que se haban opuesto a ello, porque temi
que yo impidiera la ejecucin del acuerdo.
Ahora bien, poda temer mi oposicin estando ntimamente convencido de que yo era el
agente principal del proyecto? Concurriendo
a una reunin donde vea que se propona
instrurme de lo que se trataba, no perciba
q\le ella haba tenido lugar sin el consentimiento del que crea agente o director del
plan ? Yo no lo comprendo, seores. Mi razn
me dicta el siguiente raciocinio: Si Briceo
estaba ntimamente convencido de que yo era
agente principal del proyecto, debi estarlo
igualmente de que la junta se hara con mi
anuencia, y no debi temer en consecuencia
que yo me opusiera a la ejecucin de la empresa; luego si temi mi oposicin, y que por
consiguiente se frustrara el golpe meditado,
no pudo ser sino porque no estaba convencido ntima 'TIentede que yo lo diriga o lo aprobaba.
Quedan existentes ya solamente las aserciones de que Guerra y Carujo haban asegurado a Briceo y Mendoza que yo tena parte
en el proyecto. Si Guerra y. Carujo en sus declaraciones lo aseguran ta~bin, no hay duda

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alguna de que los dichos de los dos primeros


testigos son concluyentes; pero si lo niegan,
entonces quedan del todo destrudos. Guerra
y Carujo declararon que yo, lejos de haber
aprobado el proyecto, haba ofrecido oponerme a su ejecucin; por consiguiente destruyeron lo que los antes mencionados testigos haban afirmado y me libraron del cargo de haber sido agente director, aconsejador o ejecutor de la conjuracin.
Resulta, por tanto, falsa y calumniosa la
asercin del segundo fundamento de la sentencia, y es adems injusta o ilegal, porque
se omiti la confrontacin conmigo de los cuatro testigos Silva, Lpez, Mendoza y Briceo. Fcil me hubiera sido hacer resaltar la
verdad en el careo, y mi inculpabilidad, si se
hubiera cumplido con esta frmula desconocida slo en los famosos y sangrientos tribunales de la Inquisicin.
El tercer fundamento de la sentencia consiste en que el coronel Guerra sostuvo en el careo haberme hablado de la conjuraci6n, a la
cual me haba opuesto. Este es un hecho tergi-

versado estudiosamente contra m. Lo que se


supone que Guerra sostuvo en el careo fue lo
que l expuso en una declaracin anterior que
reform en dicho careo, segn lo hice observar en mi prisin al abogado Pareja delante
de su secretario. Despus que repar que no
se haban extendido en la diligencia las mis-

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

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mas palabras del 'desgraciado Guerra, ste dijo en la confrontacin conmigo, que de lo que
haba hablado no era de una conjuracin, sino de la probabilidad que haba de que se
hiciera un bochinche (esta fue su propia expresin), y que no se acordaba de que hubiera nombrado a persona alguna. Bien diferente de hablar de una conspiracin formal a
mencionar el riesgo de un bochinche, palabra
a la cual se ha dado siempre la significacin
de una cosa de poca entidad. Por otra parte,
en das de agitacin, cuando a cada hora se
haca una acta, una peticin, una reunin,
un bochinche (segn el lenguaje de que usbamos los amigos de la constitucin) para
echar abajo las leyes constitucionales, nada
tena de extrao, ni de criminal que Guerra
en cualquier conversacin amistosa relativa al
estado de nuestra patria me dijera lo que asegur haberme dicho. Pero esta exposicin de
Guerra justifica ms mi honrado proceder,
porque l ha aadido que yo manifest repugnancia a toda especie de perturbacin, que
le aconsej se empease en rectificar cualquiera idea que hubiera en el particular, y que
ofrec oponerme al trastornO del orden establecido. Deba hacer ms sin incurrir en la
infamia de ser un bajo delator, y cuando puede decirse que el proyecto de atacar al gobierno existente estaba slo en embrin, y

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cuando esperaba que mi oposicin poda influir en desbaratado 1


, El cuarto fundamento se toma de la declar~cin del comandante
Carujo, aunque alterando el sentido de lo que l ha dicho. En la
diligencia del careo, que es a la que el juez
ha debido atenerse, resulta que habindolo informado Florentino Gonzlez, que yo era opuesto a todo proyecto d.e revolucin, quiso cerciorarse de la verdad, y al efecto procur habla r
conmigo en mi casa; que habiendo pasado a
ella, y habindome encontrado positivamente
opuesto a sus ideas, intent intimidarme y
rendirme, ponderndome la obstinacin de los
que haban resuelto emprender el restablecimiento de la constitucin,lo cual haba llegado
al punto de estar dispuestos a ir a Soacha a
matar al general Bolvar. Esta exposicin en
los trminos referidos, forma un sentido muy
diferente de como se expresa la sentencia. Segn
ella, Carujo me ha comunicado el proyecto
de matar al presidente-dictador
como quien
lo participa a un cmplice, en vez de lo que
resulta, el que yo lo supe ~or la casualidad
de querrseme hacer variar de opinin, informndome de un hecho ya decidido y pronto
a ser fcilmente ejecutado. Y gracias me sean
dadas por esta feliz casualidad, porque jzguese como se quiera al general Bolvar, y reprubese sin misericordia su conducta poltica,
yo jams convendr en que el asesinato de

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

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un hombre sea una accin patritica, ,ni que


la muerte del que ha servido con gloria a la
causa de la independencia fuese meritoria ni
justificable delante de la moral pblica. Yo
salv entonces al general Bolvar de ser apua1eado en Soacha por un principio de honor
y de moralidad que me conducir siempre a
proceder del mismo modo en cualquier caso
en que se trate de llegar a un fin santo por
medios reprobados por la moral y la razn.
- El quinto fundamento se apoya en la exposicin de Florentino Gonzlez, testigo de mucha importancia en el negocio de la conspiracin, y cuyos dichos es menester analizar y
meditar sin pasin. Gonzlez a quien siempre
trat con muy particular amistad por sus relevantes cualidades, y por su fervoroso amor
a la libertad, declar haber estado en mi c.asa por consejo de Caruio a sondear mi opini6n
acerca de la conveniencia de trabajar en restablecer la Constitucin de 1821, y que haba
odo de mi boca, que la tentativa era inoportuna, perjudicial y expuesta, en cuyo concepto muy lejos de mezclarme, y tomar parte
en ella, estaba resuelto a oponerme a su ejecucin, no menos que alejarme de Colombia,
decidido a no volver jams al gobierno. Aadi Gonz1ez, que yo le haba dicho en prueba de la inoportunidad y riesgo del proyecto,
que no se deba intentar el restablecimiento
de la constitucin sin conocer cuales eran las

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reformas que ofreca el Libertador,


y sin saber si ellas contentaran
o no a los pueblos;
que antes que todo era prudente sondear la
opinin pblica, y contar con ella para cualquier variacin del sistema,
y que el medio
de llegar a conocerla me pareca indicado en
el restablecimiento
de sociedades patriticas
en los departamentos
y provincias.
Tal es la
exposicin que Gonzlez ha hecho en el careo
en el cual, habiendo rectificado sustancialmente su primera declaracin, debe fundarse cual.
~
qUler cargo contra mI.
Yo deduzco de la dicha .exposicin las siguientes
consecuencias:
Primera:
habiendo
aconsejado Caruio a Gonzlez
que sondeara
mi opinin acerca de la conveniencia de restablecer el gobierno constitucional,
yo no tena conocimiento del proyecto,
y por consiguiente, no era su director o agente. Segunda: habiendo calificado de inoportuno y peligroso el proyecto,
yo no he tenido complicidad en su formacin. Tercera:
no habiendo
aprobado, yo era inculpable en la conjuracin
estallada el 25 de septiembre
por la cual se
me estaba juzgando. Cuarta: no habiendo formado ninguna de las sociedades
que indiqu
como medios, no de conspirar, sino de indagar la verdadera opinin nacional, la conjuracin del 25 no fue efecto de ellas, y por consiguient.e ni de mis consejos e influencias.

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

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Consecuencias todas favorables a mi conducta


de inculpabilidad.
La sentencia hace gran caso de mi opinin
sobre la formacin de sociedades patriticas
para estimar la opinin pblica, y la califica
de crimen y de complicidad en la conspiracin. Cul es la ley, pregunto yo al juez de
mi causa, que ha convertido en delito la accin de manifestar en una conversacin confidencial, que la reunin pacfica de los ciudadanos es aparente para observar y avaluar
los sentimientos del pblico respecto del nuevo rgimen establecido? Existe en Colombia
alguna ley, decreto o firmn. que convirtiera
en delito digno de pena capital lo que en todo gobierno liberal se estima como medio necesario para dirigir los negocios del comn?
En las legislaciones que emanan del cdigo
de la razn, no hay delito donde no hay ley anterior que lo determine. Si, pues, mi indicacin
a Gonzlez no est determinada anteriormente
como una accin criminal, como una conspiracin, el cuarto fundamento de la sentencia cae
en tierra irremediablemente.
Represe, adems, que ei dicho de Gonzlez es nico en el proceso; que ni Guerra ni
Carujo han hecho mencin de l, y que habindose referido Carujo a Gonzlez, el testimonio queda reducido a una sola persona.
Observacin interesante para convencerse ms
y ms que en mi proceso no slo han tenido

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fuerza de pruebas las ms necias e infundadas conjeturas, las palabras ms insignificantes, los desahogos confidenciales de la amistad, sino hasta los dichos singulares. Para decidir de la propiedad de un pedazo de tierra,
se necesita por lo menos de dos testigos que
estn acordes en los puntos esenciales de la
cuestin; para decidir de la suerte de un antiguo general, antes magistrado de la repblica, siempre constante y fiel patriota, defensor
de los derechos del pueblo, ha bastado el dicho de una sola persona, aunque ella no califique positivamente la culpabilidad del acusado. Pero as deba procederse; el fin era condenarme de cualquier modo. La manera de
ejecutarlo era indiferente con tal que se me
ejecutase.
Montesquieu ya lo haba dicho con mucha
previsin .
...El sexto fundamento es verdaderamente peregrino. Que porque no hubiera da prefijado
para la conspiracin, yo deba ser agente o
cmplice de ella, es la consecuencia ms absurda que el espritu de partido poda deducir para satisfacer sus pasiones. Mi complicidad deba resultar de que yo la hubiera promovido, aconsejado, dirigido, aprobado, auxiliado o ejecutado, tuviera o no tuviera plazo
preciso o conocido. Pero es as que ningn
testigo ha dicho que yo la promoviera,
ninguno que yo la dirigiese, ninguno que yo la

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

95

aconsejara, y todos, por el contrario, que desaprob el proyecto, que trat de frustrado, y
que ofrec oponerme a su ejecucin; luego mi
inculpabilidad es ms clara que la luz, no obstante que no hubiera da fijo para ejecutarlo.
Todava hay datos en el proceso que corroboran la consecuencia que acabo de asentar
"jT

que hubieran tenido slgn ,'alar en la con-

ciencia de jueces imparciales que buscan


la verdad desapasionadamente para absolver
al inocente y castigar al culpable. Apelo al
testimonio de Gonzlez, consignado en las diligencias del careo. El ha dicho que me habl
sobre el nmero de oficiales que haba de tener la legacin de los Estados Unidos (que
se me haba conferido) con nimo de irse
conmigo. Primera circunstancia que deba hacerme concebir que, estimndose fundadas mis
razones contra el proyecto primitivo de conspirar, se abandonaba la empresa, .puesto que
deseaba salir del pas uno de los que me pareca ser agente de ellos. El ha declarado
tambin que habiendo estado conmigo en un
paseo fuera de Bogot, seis das antes de la
cunjuracin del 25 de septiembre, nada me
haba hablado en el particular. Segunda circunstancia, que deba ratificarme en la idea
de que el proyecto estaba abandonado. El, en
fin, ha asegurado que, preguntado por m pocos das antes de la conjuracin, si todava
insistan en el consabido proyecto, me haba

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DE COLOMBIA

respondido que la cosa se haba enfriado.


Tercera circunstancia, que deba acabar de
convencerme que ya no se pensaba en llevar
a cabo la tentati va expresada.
Estas tres aserciones me favorecen ms de
lo que a primera vista parece, porque ello es
cierto, que si yo me haba podido persuadir
de que el proyecto de atacar al gobierno existente se haba abandonado, ya no tena que
hacer otra cosa como ciudadano y como general, que felicitarme de haber evitado un
golpe prematuro, intil y peligroso aun para
la misma causa de la libertad que se quera
sostener, y de haber procurado ahorrar el derramamiento de una sangre preciosa, que pudo ofrecerse a ias libertades colombianas con
ms suceso. Supongamos que yo hubiera sido
capaz de delatar a mis compatriotas y hacerle este servicio a un gobierno fundado contra
mis principios y contra los sacrificios de Colombia. Qu era lo que deba delatarle? Un
proyecto
apenas concebido y prontamente
abandonado? Un deseo de tener instituciones
en vez de dictadura? Un ahinco de ser gobernados por leyes decretadas por los representantes del pueblo en lugar a serIo por la
voluntad de un hombre, que en cada paso
dirigido a sostener las leyes vea una grave
ofensa a su persona, y en los que se dirigan
a destruidas una accin patritica,
meritoria

F. DE P. SANT ANDER ,-

SU DEFENSA

97

y laudable? J uzgadlo, honorables representantes. Oecididlo en el silencio de las pasiones.


_ Los seis fundamentos en que se apoya la
sentencia que acabo de examinar, no suministran la clase de prueba que pudiera convencerme del delito de que se me supone
autor o cmplice. Ellos producen al con= __
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ve nimo de conspirar, ni de quebrantar


las leyes que se cree haber infringido. Si
hay delito donde no hay un nimo deliberado de cometer una accin reprobada por
la ley, yo soy delincuente en la conjuracin
del 25 de septiembre; pero entonces es menester borrar del diccionario de la razn la calificacin de una accin criminal.. Si se puede
condenar por conjeturas dbiles, aisladas e inconexas en despecho de datos positivos y claros, yo he sufrido justamente la condenacin
. que pronunci la sentencia del 7 de noviembre de 1828; pero entonces es forzoso despedazar los cdigos fundados en el derecho natural. Pretender que hay prueba suficiente
de un hecho, cuando en vez de reunirse todos los motivos que persuadan de su existencia, hay varios que lo ponen en duda, es querer invertir el orden de las cosas y cambiar
los principios de la jurisprudencia criminal.
Cuando la claridad de todos los hechos y
todas las circunstancias de un caso nos
induce a creer que ha existido la cosa de

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que se trata, entonces hay prueba completa,


y nuestro juicio se inclina a decidir en con-

secuencia; mas si queda alguna duda muy


fundada en el particular, si existen circunstancias que impidan ver el hecho con evidencia y certidumbre, nadie dir con justicia
que hay pruebas suficientes para juzgar. Sobre estos principios est fundada la legislacin universal como que ellos solos pueden garantir la vida y el honor de los
hombres en sociedad contra la arbitrariedad
y el poder. De aqu emanan las frmulas protectoras delante de las cuales callan
las pasiones, triunfa ]a inocencia y sufre el
crimen su condigno castigo. Buscad ahora,
honorables representantes, en mi proceso ese
conjunto de hechos claros e incontestables
que formen la prueba de mi delito; examinad
si existieron incidentes y circunstancias, que
dejaban e!} duda la conviccin del juez. y
convenid conmigo que el procedimiento ejecutado en Bogot en 1828 es de lo ms violento, arbitrario e injusto de que hay ejemplo en los anales de una vengativa persecucin.
~ Pasemos a examinar los considerandos de la
misma sentencia, que son con como las razones fundamentales de mi condenacin. Primer
considerando: que aunque me opuse a la revoluci6n, mi oposici6n fue s6lo para mientras

re-

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

99

sidiese en Colombia. Qu es lo que el juez


pretende deducir contra m de esta suposicin?
No es bien claro, por el contrario, que si
ofrec oponerme a la conjuracin que estall
el 25 de septiembre mientras estuviese en Colombia, no he tenido la. menor parte en ella?
Si el juez da por cierto el ofrecimiento de
oponerme a toda conjuracin, la consecuencia
que yo deduzco es ms justa que la que l
ha deducido. Por otra parte cuando yo he dicho en una conversacin familiar que mientras
residiera en Colombia 1'Y!-e
opondra a toda revolucin, he empleado una expresin sencilla
muy comn, sin dar a entender por eso que
la patrocinara despus de mi salida de la repblica. Es tan natural fijar plazos cuando se
promete hacer o no hacer alguna cosa, que el
primero que me ocurri fue el que va expresado. Pero veo ahora que si como pudo ser
cierto, que dijera a Gonzlez, mientras yo est
en Colombia me opondr, hubiera dicho, mientras resPire, me hubieran hecho cargo de que
aprobaba la revolucin, y la patrocinaba despus de muerto.
Asegura tambin la sentencia que ofrec mis
servicios para una conjuracin, y de esto forma un cargo contra m. Observo en primer
lugar que no es fcil comprender cmo se ofrecen servicios para una, empresa que no se
aprueba. En segundo lugar, mi oferta fue al

lCO

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gobierno, que se estableciera en el pas, en


reemplazo del que exista, y en ello estoy muy
leas de pensar que he cometido el delito de
conspirador el 25 de septiembre. Que un individuo se ofrezca a un gobierno de hecho establecido
en su
pas
es un deber reconocido por el derecho pblico de
las naciones; ofrecerle sus servicios nada tiene de criminal, aunque pudiera tener mucho
de deshonroso. Esta es la marcha del mundo
poltico; sin ella el orden pblico d:-saperecera, y la sociedad sera un infierno. No obedeci el general Bolvar a Monteverde despus
de la prdida de Venezuela en 1812? No le
prest sus servicios cooperando a la prisin del
general Miranda? No han obedecido y servido a Morilla mil patriotas, que no pudieron
prescindir de este penoso deber? Ciertamente
que s, y a ninguno se ha estimado delicuente. Yo slo deba serio en la conspiracin del
25 de septiembre, porque hubiese dicho en
conversacin con mi amigo que el gobierno republicano y constitucional que se estableciera
sobre las ruinas de la dictadura, poda estar
seguro o contar con mis servicios. Horroriza,
seores, leer las razones que el juez de mi
causa ha consignado en su sentencia del 7 de
noviembre como fundamentos legales para pronunciar las penas ms terribles contra m.
Cuando se lea esto a la sombra del rbol de

F. DE P. SANTANDER' -

SU DEFENSA

161

la libertad y bajo la egida de leyes protectoras, costar trabajo creer que en Colombia se
ha podido proceder de un modo tan esomdalosa, cual procedi la Audiencia de Santaf en
1810 con las ilustres vctimas de la libertad
Rasilla y Cadena, justificando con este procedimiento la gloriosa revolucin del 20 de julio que nos encamin

a la indepenc1enciR

de

Espaa.
,
No puedo pasar en silencio la irregularidad
de quererme hacer cmplice de un acto ejecutado contra mi opinin, porque yo opinara
que pudiera llegar el caso de derribar con
justicia en lo sucesivo el rgimen dictatorial. Si
se trataba de averiguar cules eran mis opiniones respecto de ]a subsistencia de tal gobierno, y cules mis pensamientos para castigarlos como crmenes positivos, como acciones
dirigidas a conspirar, se conven<?ren que el
juez ha acertado a asentar sus principios y
deducir las consecuencias contra m, pero si,
de ]0 que se trataba era de indagar si haba
tenido o no parte en ]a conjuracin de] 25 de
septiembre para castigar mi cooperacin positiva, no s entonces qu conexln tuviera lo
que yo pensaba para lo futuro con lo que sucedi en aquella noche sin mi conocimiento.
Es bien claro, que cuando yo manifestaba a
Gonzlez que era necesario conocer la verdadera opinin pblica respecto del sistema es-

102

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tab1ecdo, no tena nimo de que se marchase


contra ella, sino al contrario de que se obrase segn sus deseos. Si la opinin pblica aprobaba la existencia de un gobierno ilimitado,
que ultrajaba
los principios constitucionales,
y dispona a su arbitrio de Colombia, visto es
que deba sobreseerse en el proyecto de destrurIo; pero si la opinin pblica reclamaba
una revolucin contra tan monstruosa autoridad, entonces deba emprenderse, seguro de
que se ocupaban de una accin patritica en
que el inters nacional estaba comprometido,
y que el bien de Colombia reclamaba imperiosamente. Medtese sobre la diferencia de
situaciones, y vase que 10 que en el primer
caso era una conspiracin que yo desaprobaba. en el segundo era un derecho imprcscriptible sancionado por las leyes reguladoras del
orden social y puesto en prctica por los Pelpidas. Trasbulos, Junios, Decas, Brutos,
Tells, Oranges, Washingtons y Lafayettes.
_ El segundo considerando declara que no he
cumplido con mis deberes imPidiendo la consPiracin, y asesinato premeditado contra el jefe
su.premo de la nacin, y que he sido reo de alta traicin por no haber denunciado la revolucin. Ciertamente que yo no imped la conjuracin del 25 de septiembre; pero pude impedirla? Si pude, y no lo hice, habr delito;
si no pude, no tengo cargo alguno. Yo tra-

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

103

t de impedir cualquiera especie de conjuraciones: este es un hecho confesado en la misma sentencia en los prrafos 3, 4 Y 5, de los
cargos tomados del proceso. No saba que se
iba a efectuar el 25, ni ningn otro da determinado: otro hecho reconocido en la misma sentencia. Tena antecedentes para creer
que el proyecte se hab!a abanc1nnRnn: tercer
hecho plenamente averiguando en el careo de
Gonzlez conmigo el 1.o de noviembre. Luego
no estuvo en mi mano el impedir el acontecimiento del 25 como haba impedido el de
Soacha; luego es falso que haya faltado a mis
deberes, si es que es un deber del ciudadano
de una repblica impedir la destruccin de un
orden de cosas absurdo, .introducido por medios ilegtimos y destructor de los derechos y
garantas de los asociados.
Reo de alta traicin he sido segn el comandante general de Bogot y su ilustrado
auditor, porque no denunci la revolucin. Si
hubiera sido porque la haba emprendido, aconsejado, auxiliado lO ejecutado, sera ms disimulable: pero porque no he denunciado 'un
proyecto que yo no saba si estaba maduro,
un proyecto que tuve razones para creer abandonado, e s lo ms estupendo que puede orse
bajo un gobierno que se dice republicano. Y
vuelvo a preguntar a mi juez, a su auditor,
al consejo de gobierno, a todos los que ten-

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DE COLOMBIA

gan alguna nocin de legislacin colombiana,


cul es la ley, el decreto, u orden que declara delito de alta traicin el no denunciar un
proyecto dirigido a restablecer
las leyes abo~
lidas, las garantas
destrudas, el orden constitucional y la libertad por la cual los colombianos han hecho tan costases sacrificios? Si
es lo mismo conspirar contra el rey de Espaa a cuya persona llaman las leyes sagrada,
inviolable, infalible, vicario de Dios en la tierra, etc., que contra el jefe de un estado re
publicano que ha tomado y ejerce una autotoridad desconocida en nuestras leyes fundamentales. y la cual est en oposicin con el
fin a que los colombianos hemos consagrado
todos nuestros esfuerzos por ms de veinte
aos? Si es idntico faltar a los deberes para con su patria, reunindose a sus enemigos,
tomand0 las armas contra ella, o destruyendo sus instituciones,
que tratar de restabiecer
un orden de cosas en el cual la nacin tena
fundadas sus esperanzas de dicha y de libertad? Reos de alta traicin fueron declarados
los que en 1810 dieron impulso a la transfor
macin poltica de la Nueva Granada y Venezuela, y reos de alta traicin los que se
opusieron a ella. Reos de alta traicin los que
destruyen las instituciones establecidas
por la
voluntad
general, y tambin
los que tratan
de restablecerlas
despus de que por medios

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA"

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ilegtimos y violentos se han abolido. La sana


razn condena con mucha justicia este contradictorio lenguaje. Si es verdad, que la
traicin es lo contrario de la lealtad, yo puedo
decir delante del mundo entero, que no he sido traidor. Lealtad, dice un clebre escritor
ingls, es una adhesin firme y fiel a las leU"" u
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--J-.uno es miembro. Y se me puede negar, que
yo siempre he vivido adherido firme y fielmente a las leyes y a la constitucin de mi
pas? Que por esta adhesin he sido ultrajado, perseguido y despojado de la vicepresidencia de la repblica?
Aparte de esto, yo no s verdaderamente qu
es a lo que he hecho traicin, aun suponiendo que hubiera tomado parte en la conjuracin. Yo no ayud a crear la dictadura; yo
no le prest obediencia voluntaria, ni fidelidad;
yo no estim legal el nuevo rgimen, o, como
lo han llamado, la regeneracin de la patria;
yo no promet sostenerlo ni defenderlo; en una
palabra, yo era respecto de l lo que ramos
los americanos respecto del gobierno de Espaa, obediente pasivo por el impulso de la fuerza fsica. El abogado auditor quiso hacer retumbar el ruidoso dictado de reo de alta traicin para llamar toda la execracin del pueblo colombiano contra m, sin cuidarse de averiguar si haba ley, razn o motivo para coJ'-'\,,;lI

.Lu.

...

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honestarlo. As, pues, por un epteto tan gastado en la historia de las usurpaciones, yo llevo el ttulo con que honraran los Tarquinos
a Bruto, Felipe 11 al principe de Orange, el
prncipe Mauricio a Bamelveld, Carlos 11 a
Sidney, y Fernando VII a los Torres, Camacho, Ustaris, Roscios, Ascsubis, Quirogas, Morales, y al mismo general Bolvar .
.....
En el tercer considerando se me da el carcter de aconsejador y auxiliador de una revolucin (aunque ya no de la del 25 de septiembre, de que en otra parte me supone agente) por medio del establecimiento de sociedades republicanas. A este cargo he respondido
suficientemente en el cuerpo de este memorial desenvolviendo el objeto de tales asociaciones, y la legalidad del consejo. Ntese bien
que Gonzlez, nico testigo de las sociedades,
al declarar el objeto de ellas, usa terminantemente de la voz observar la opinin pblica,
y no de otra alguna. Ahora bien: observar ni
es, ni ha sido nunca sinnimo de conspirar,
conjurarse o seducir, de donde se deduce,
que ni yo he pretentido hacer una revolucin por medio de sociedades republicanas,
ni he cometido delito en indicar que era
el modo de conocer la verdadera opinin general nacional en circunstancias de que, suprimida la libertad de imprenta y privados de
medios de publicacin y aun de comunicarse

f. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

107

con seguridad por los correos, no quedaba otro


recurso razonable para no dejar sacrificar impunentemente nuestras libertades.
Cansado el juez de buscar motivos para
condenarme, concluye la lista de los cargos
diciendo: que de lo ms que resulta de autos est comprobada mi criminalidad. Esta
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los alcaldes de parroquia bajo un gobierno donde el hombre carece de la facultad de examinar la conducta de sus magistrados; pero es
indigna de un juez republicano, que va a decidir de la vida y del honor de un antiguo
servidor de la patria, cuyo juicio debe ser
fundado en leyes, en hechos incuestionables,
y en razones evidentes. Bien seguro estoy de
que nada ms resultaba de autos, puesto que
de lo muy poco de que pudiera servirse para
condenarme se tuvo gran .cuidado de formar
cargos alterando unas cosas, y faltando a la
verdad en otras.
Despus del examen de los hechos, y del
resultado del proceso, me es forsozo examinar
las leyes que se aplicaron, y para ello os ruego, honorables representantes, que continuis
prestndome vuestra atencin. Nunca ella puede ser intil para el pueblo colombiano. Quiz de este memorial depende que ninguno
otro hombre nacido en esta tierra ilustre sufra las violencias y persecuciones que yo he

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sufrido. Quiera el cielo haber decretado que


yo sea para siempre la ltima vctima de la
venganza, de la arbitrariedad y de las facultades dictatoriales. La sentencia ha hecho
aplicacin de tres leyes, a saber: de la ordenanza general del ejrcito, de un decreto del
poder ejecutivo, expedido en 1826, prohibiendo las reuniones clandestinas, y de otro decreto del mismo poder ejecutivo, llamado vulgarmente de conspiradores. Debo confesar mi
asombro de no ver aplicadas tambin las leyes de Partida, las de Castilla y de Indias, en .
todo lo concerniente a delitos de lesa majestad, alta traicin, asonada, sedicin o motn.
La ordenanza general del ejrcito y el famoso decreto de conspiradores estn en oposicin.
La primera exije un consejo de guerra de generales y una porcin de frmulas para juzgar un militar; el segundo no reconoce frmula alguna, ni ms de un juez para juzgar los
delItos de conspiracin. La primera seala pena capital a los que emprendieren cualquier
sedicin, conjuracin, o indujeren a cometer
estos delitos, o que sabindolo no los denunciaren; el segundo no tiene tal pena contra los
que saben la existencia de una conjuracin.
As, pues, la ordenanza general del ejrcito
fue buena para condenarme a la ltima pena
como militar, pero no 10 fue para juzgarme
segn las frmulas que ella establece. El de-

SU DEFENSA

F. DE P. SANTANDER

109

creto de conspiradores fue aparente para juzgarme sin frmula, pero no para aplicarme la
pena de destierro a que nicamente poda estar sujeto, no siendo yo agente ni cmplice
de la conspiracin. Con estas dos leyes se hi
zo un juego escandaloso, tomndose de ellas
solamente
10 que l_L!_
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decreto de conspiradores slo para enjuiciar


y lbertarse de emplear las frmulas protectoras, que habran arrancado la vctima de las
manos enemigas, pero se prescindi de l al
tratarse de la aplicacin de la pena. Es increble este procedimiento, y lo es todava ms
cuando se observe que un decreto del Libertador presidente, expedido pocos das antes
de la conspiracin del 25, haba declarado que
la ordenanza general del ejrcito sera en lo
sucesivo la nica ley para juzgar los delitos
de los militares, Qued, por tanto, abolido para los que pertenecamos al ejrcito el decreto de conspiradores y no se debi, por consiguiente, traer a cuenta semejante disposicin.
Quiero corroborar todava ms y ms la
irregularidad escandalosa de juzgarme por tal
decreto. El fue expedido en febrero de 1828
por el poder ejecutivo en consecuencia de la
agitacin poltica de Venezuela y extendido a
toda Colombia despus del movimiento de
Cartagena en los primeros das de marzo. En

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aquella poca exista todava la constitucin


de 1821, como que de ella tom el poder ejecutivo las facultades extraordinarias para expedido, y cabalmente el objeto nico que tuvo en mira fue el de conservar la misma constitucin y las autoridades que emanaban de
ella. El decreto ha dictado penas para castigar la rebelin contra las instituciones y las
autoridades constitucionales, tratando por este
medio el gobierno de llenar el deber de mantener el orden pblico establecido por el cdigo colombiano. Y es este mismo decreto el
que ha servido, despus de abolida la constitucin, para juzgar y castigar a los que pretendan restablecerla atacando un rgimen poltico de que ella jams pudo haber hecho
mencin. Monstruosidad
tan disforme debe
irritar al hombre menos sensible, y mucho
ms si fijando su atencin en la historia de
las agitaciones de Colombia, ve todas las perturbaciones y motines que se han ejecutado
impunemente desde 1828 para destruir el cdigo fundamental y derribar las autoridades
constitucionales, a despecho del decreto de
conspiradores y del que prohibi las reuniones
elandestinas.
Para reprimir y castigar las tumultuarias
reuniones de militares y de pueblos que destruyeron nuestras instituciones, no se hizo alto en que exista una ley que las prohiba y

F. DE P. SANTANDER

S DEFENSA

111

las condenaba; por el contrario, atacar las autoridades constitudas y las leyes se mir como una accin de grande patriotismo. Al
comparar esta conducta en aquella poca con
los juicios dictados en octubre y noviembre
de 1828, debe repetirse la observacin del pirata a Alejandro: Porque recorro los mares
con un buque soy digno de muerte: t que
recorres el mundo con un ejrcito, pillndolo
y vejndolo, eres hroe.
La historia imparcial tendr, por otra parte, el cuidado de declarar este contraste y decir por qu razn no se aplic el decreto de
conspiradores a los que lo infringieron, reunindose ilegalmente para trastornar y destruir las leyes constitucionales y crear una
dictadura; y por qu se juzg por l con tanta severidad a los que trataron de atacar un
rgimen de arbitrariedad introducido por la
intriga y la violencia.
El artculo de la ordenanza del ejrcito pudo servir para condenarme si yo hubiera emprendido alguna sedicin o rebelin o si yo
hubiera sabido positivamente que iba a ejecutarse: pero no estando justificado que dirigiera o aconsejara la conjuracin del 25 de
septiembre, ni que hubiera sabido ciertamente que estaba pronta a ejecutarse, la fuerza
del artculo penal disminuye considerablemente. La pena capital prefijada en el decreto de

112

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conspiradores no se seala sino a los autores


de conspiraciones, y yo no he resultado haberlo sido de la que produjo mi proceso y mi
condenacin. En fin, el decreto del ao de
1826, que prohibe las reuniones clandestinas,
menos puede comprenderme, porque no ha resultado que yo asistiera a ninguna de ellas,
ni que se reunieran por mi autoridad
o consejo. De todo lo cual deduzco que la aplicacin de las tres referidas leyes, adems de haber sido arbitraria y monstruosa, ha sido violenta e injusta. Basta leerla sin prevencin
para convenir en esta triste verdad, y basta
recorrer el proceso y fiiarse en las razones que
llevo expuestas para persuadirse de que no
slo se han supuesto cargos que no resul taran contra m; se han tergiversado las declaraciones de los testigos, y se ha omitido ha
cer mritos de los descargos que present, sino
que se ech mano de leyes diversas para proceder y condenarme, de leyes derogadas y en desuso, de leyes extemporneas cuyo literal sentido se forz violentamente para satisfacer los
deseos de despojarme de todo lo que la patria
me haba dado por mis servicios, para despus
encerrarme siete meses en una fortaleza rigurosamente tratado, y al fin expatriarme indefinidamente. Puede negarse a vistade este cuadro que
la sentencia pronunciada contra m honra los
anales criminales de los Jefferies y Smanos?

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

113

Ser temeridad asegurar que en el juicio pronunciado contra m no han obrado sino el resentimiento, la venganza o la rivalidad? La
atrocidad del procedimiento es ms grande que
el mismo delito que se supone haber yo cometido. Nunca podr ponerse en paralelo y mucho menos disculparse una manera tBn inir.I1R
de proceder. La historia ha vituperado al salvador de Roma 'la muerte de los conjurados
de Catilina, privndolos del derecho de apelar
al pueblo, no obstante que recibiera del senado romano la facultad de castigados por vas
extraordinarias; cmo no vituperar la condenacin de unos ciudadanos a quienes se ha
privado en la repblica de Colombia de todos
los medios de defenderse?
Y esta es la sentencia que los cuatro ministros del consejo de gobierno calificaron de
justa en su dictamen 7 Si Morilla los hubiera
juzgado a ellos en 1816 como mis compatriotas me juzgaron en 1828 sin permitrseme defensa, sin carear todos los testigos, sin dejar
hablar la verdad, a buen seguro que los seores del consejo de ministros no hubieran podido llegar al estado de juzgar de mi suerte
con tan poca firmeza e integridad. En los das
de Tiberio no falt un magistrado recto que
se atreviera a hablar la verdad al tirano v
reprimiera su arbitrariedad; en los infausto"s
das de la dictadura del Libertador de Colom-

114

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bia, no hubo entre los suyos quien arriesgara


una palabra justa para detener la venganza
exterminadora.
Prescindo de discurrir sobre la monstruosa
desigualdad a que se me ha sujetado en la
sentencia con los verdaderos autores de la
conspiracin. El mundo culto ha reprobado
las leyes absurdas que castigan con pena igual
delitos o faltas diferentes. Yo, que lejos de
haber contribudo a fomentar y ejecutar la
conspiracin del 25 de septiembre y a clavar
el pual en los guardianes del dictador, me
opuse al proyecto e ignor su tiempo y la hora de su ejecucin, he sido tratado de la misma manera que los que formaron el plan, le
ganaron proslitos y lo ejecutaron. Prescindo,
repito, de discutir en la materia y paso a
examinar las facultades que tuviese el gobierno para proceder de un modo tan arbitrario.
Los partidarios del rgimen dictatorial sostienen que todos esos juicios en que en lugar de sujetarse el tribunal a las frmulas
protectoras de la vida y del honor del ciudadano, ha procedido violentamente, estn autorizados por el uso de facultades extraordinarias e ilimitadas conferidas al Libertador presidente en 1828. Yo no puedo convenir en tan
pavoroso principio destructor del orden social.
Enhorabuena que los estados, en ciertas y
muy crticas circunstancias, puedan investir a

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

115

un magistrado de toda la autoridad necesaria


para salvarse de grandes e inminentes peligros.
Enhorabuena tambin que las repblicas suspendan el imperio de las leyes ordinarias para
salir del riesgo positivo de perder su existencia poltica. Pero yo niego al pueblo, cualquiera que sea. la facultad de investir a perS0113 alguna del derecho de Ji:sponer arbitrariamente de la vida y del honor de los asociados. Quiero conceder en gracia de los partidarios de la dictadura, que Calambia en 1828
estaba en absaluta necesidad de crear esa tremenda autaridad, saludable en otro tiempo. en
las manas de S. E. el general Balvar; que no.
existiera la constitucin, que las medias empleados para inducir al puebla y conferirle el
pader absaluto hubiesen sido. legales y legtimos, y que el puebla hubiese padida reunirse
y deliberar en asuntos tan graves sin ninguna previa discusin ni urgencia. Tada la quiero supaner, a gusta de los adversarias del rgimen canstitucianal;
tadava, sin embargo,
asienta que el juzgar a un hombre sin frmula alguna hasta privarle del derecho de defenderse, y condenarle a la ltima pena, no. ha
padido. estar en la esfera de las facultades extraardinarias del presidente de la repblica, y
par consiguiente ha abusado enormemente de
la can fianza de sus conciudadanas.
Siendo. el objeto con que las hambres se

116

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reunen en sociedad el de proteger sus personas, sus propiedades, sus opiniones y su honor, el gobierno que mirara con desprecio este deber faltara absolutamente a su obieto y
debera ser considerado como tirnico, aunque
hubiese sido establecido por la voluntad de
todos. Cada sociedad es un ser colectivo de
individuos en el cual ninguno tiene el derecho
de cometer un crimen por su propia conservacin. Con qu sofisma, pregunta el acadmico Jouay, pudiera, pretenderse probar,
que el todo de la sociedad posea lo que
no posee ninguna de sus partes? Si todo el
cuerpo social no tiene derecho de asegurar
su conservacin a costa de un crimen, cmo
podr transferirse este derecho a los magistrados? El gobierno, cualquiera que sea, tiene derecho de castigar a los culpables y de indagar
escrupulosamente quines son los que han cometido el crimen; pero el acusado tambin tiene por su parte el derecho de que se le oigan
libremente sus descargos, de que se le admitan sus pruebas y de que no se les castigue
injusta ni violentamente.
En mi caso pudieron a lo ms haber disminudo el tiempo ordinario de proceder, aligerado las frmulas,
arrestado sin necesidad de pruebas, supervigilndome, y todo lo dems que contribuyera a
preservar la repblica de ser turbada por mi
influencia o complicidad en la conjuracin; pe-

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

117

ro nunca hacer alterar, la verdad, privarme del ejercicio del derecho natural, jams tolerar que se cometieran crmenes para declararme
culpable. Ningn colombiano tena entonces ni
tendr en lo sucesivo este derecho. La repblica careca de l; cmo, pues, se pretende
que haya podido delegarlo al presidente del
estado '1
Estos principios, que algunos llamarn ideologa para burlarse de las garantas individuales, han reglado siempre mi conducta. Dos
veces exped un decreto de conspiradores durante mi gobierno; el primero en 1823, a tiempo que Morales tom posesin de Maracaibo;
el segundo en 1825 con acuerdo y consetimiento del congreso en ocasin de un motn sedicioso contra la independencia en un pueblo de
la provincia de Caracas.
En ninguno alter
las frmulas substanciales de proceder, en ninguno me atribu la facultad de aprobar o reformar las sentencias; en todo me inclin ante el sagrado deber de or a los acusados y
de respetar la verdad dejando obrar libremente a los tribunales.
La dictadura de 1828, ignominia del pueblo
colombiano, que yo quisiera hacer olvidar a
costa de mi sangre, en honor de mi patria,
fue ms lejos de lo que debiera haber llegado
por decoro del pas. Roma no tuvo jams un
poder semejante, aun cuando el pueblo roma-

118

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no por sus mismas leyes haba autorizado la


creacin de esa autoridad. Dictadura indefinida, que no respeta cosas ni personas, a la cual
todo est sujeto, 10 sagrado y lo profano, el
derecho natural y el positivo, la vida y el
honor de los colombianos, los pensamientos y
los desahogos de la amistad, no hubiera sido
nunca establecida en la patria de Cincinato
ni los romanos habran abdicado ilimitadamente sus derechos y su soberana en persona alguna, fuera cual hubiese sido su virtud y su
amor a la justicia. Reservbase a los colombianos suministrar a la historia el escndalo
de un pueblo que, habiendo combatido por la
libertad y gozado por seis aos de instituciones liberales y del ejercicio de sus derechos,
se deja seducir y guiar por senderos tortuosos a encorvar su cuello bajo una autoridad
absoluta que, sin prooucirle un solo bien, le
ha acarreado desgracias incontables.
La sangre derramada en los das de la dictadura, el luto de las familias, el encarnizamiento de los partidos, la desunin del estado,
el ultraje de las leyes, la relajacin de la moral, el descrdito de la nacin, la guerra civil,
son males que Colombia llorar perpetuamente. Se crey que el violento despojo de la vicepresidencia que yo ejerca por voluntad de la
nacin, restablecera la paz interior y colmara
de bienes a Colombia; se cohonestaron mis

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

119

persecuciones con la necesidad de mantener la


unin y la integridad nacional: se pens que
mi destierro de la patria acallara para siempre la voz dG los oprimidos y dejara que ellos
sufrieran contentos la prdida de sus leyes y
de sus garantas; se esper, en fin, que el xito
podra. justificar
los inicuos
medios
que se
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constitucin y su gobierno constitucional. Qu


falaces son los clculos del orgullo! Colombia
nunca ha estado tan agitada como despus
del establecimiento de la dictadura; nunca han
aparecido tantas insurrecciones patriticas como despus de mi ostracismo; nunca ha estado
tan expuesta a la guerra civil como en estos
ltimos tiempos, y nunca hubo menos esperanza de conservar la integridad nacional que en
la poca presente. Y si siquiera el despotismo
dictatorial hubiera tenido algn brillo; si siquiera conservara Colombia el honor que ad
quiriera por sus heroicos esfuerzos en fundar
un gobierno liberal; pero desgraciadamente se
ha visto sustituir un rgimen militar a una
constitucin liberal legtimamente sancionada
por la nacin, destrudas las garantas individuales, ultrajados los principios de derecho poltico, desnaturalizado el derecho representativo, administrada la justicia por comisiones especiales, violadas las formas protectoras del
hombre, suprimida la libertad de imprenta,

120

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sancionado el perj urio, establecidos la delacin


yel espionaje, guerras emprendidas para vengar
ofensas personales, patriotas venerables desterrados o destitudos, batallones disponiendo de
la suerte de! pueblo, el patriotismo insultado,
la adulacin convertida en nico servicio ...
No quiero continuar trazando la deshonra de
mi patria.
En fin, a despecho de una sentencia tan
inicua, yo vivo por ocultos juicios de la Providencia que sugiri al general Bolvar e! deber de no consumar mi asesinato judicial. El
general Bolvar ha sido clemente, y sin detenerme a indagar el mvil de su procedimiento, mi gratitud no ser menos sincera, ni yo
negar a S. E. el mrito de haber ahorrado a
la patria un grave crimen.
Mi antiguo respeto hacia el Libertador, el
convencimiento ntimo de sus importantes servicios y e! recuerdo de las relaciones que un
da existan entre los dos, me hacen desear
que S. E. hubiera sido antes justo que clemente. Justo debi haber sido franquendome
todos los medios de defensa, abrindome e!
santuario de la ley para poder llegar a justificarme libremente, nombrando jueces imparciales e impidiendo que se aplicaran leyes contrarias entre s. Un procedimiento tan franco
para con una persona que supona ser su enemigo o su rival, de quien tena quejas reales
o imaginarias, habra
sido eminentemente

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

121

honroso al general Bolvar, y si realmente hubiera resultado culpable, su clemencia entonces hubiera realzado el triunfo de sus pasiones
y me habra impuesto eterno silencio.
Si: la justicia en tales circunstancias no slo
habra sido un deber sino una accin heroica.
Vencer sin recursos y rodeado de obstculos
a los enemilIOS de su oatria. no cle~e<:;np.nlr i::!ms del triunfo de su causa, salvar ~;';--o~s
entero de la servidumbre, hacer arbolar la bandera tricolor en una inmensa extensin de territorio, son ciertamente
acciones brillantes y
gloriosas, pero que otros las han ejecutado
o que pueden reproducirse. Pero vencer la pasin de la venganza,
sofocar el resentimiento
y el encono, ser justo pudiendo ser arbitrario,
es un triunfo slo de la virtud, y tan singular
y tan glorioso y tan sublime que la historia
ha reservado su pgina ms bella a la magnnima generosidad de Augusto.
He concludo, honorables representantes;
el
deber que me impone el honor de hacer notoria la injusticia con que he sido perseguido
slo porque no quise ser instrumento
de la
servidumbre de mi patria. Las -persecuciones
que he sufrido me honran delante del mundo
liberal, y algn da la patria, libre de la influencia de las pasiones, honrar tambin mi
nombre. Colombia
al fin levantar
su voz
para juzgar su causa y calificar los servicios
patriticos y desinteresados
de sus hijos. No
L

)22

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est lejos ese da; pocos aos han corrido aqu


desde que el imperio y las restauraciones haban ahogado los principios de libertad y calumniado a los patriarcas de las ideas liberales, y ya la Francia, enarbolando su smbolo
de gloria, tributa los debidos homenajes a la
firmeza, rectitud y persecuciones de los fundadores de la libertad. Por qu no ha de
llegar para Colombia la poca en que se levanten altares donde Piar, P adilla, Crdoba,
Guerra, Zulibar, Azuero, Silva, han derramado su sangre bajo la espada de la tirana, y
se condene al desprecio la memoria de los que
traficando con susdeberes y violando sus promesas prestaron sus luces. sus brazos y sus
servicios para derribar el edificio a costa de
esfuerzos tan heroicos? S: llegar ese tiempo
de vergiienza para los abyectos de gloria y de
honor para los que posponiendo sus intereses,
su reposo, su fortuna y hasta su vida a las
libertades colombianas, fueron vctimas del
espritu de partido, de la envidia, de la ambicin y de la venganza. Entretanto, yo, que
tengo la gloria de contartne en el nmero de
las vctimas sacrificadas al poder dictatorial,
vivir en tierra extraa, pero tranquilo al considerar que todos los honores y las riquezas
del mundo no son tan valiosas como el consuelo de vivir sin un remordimiento.
Pars, 4 de julio de 1830.

JULIO

ARBOLEDA

DISCURSO COMO PRESIDENTE DEL


CONGRESO AL DAR POSES ION DE LA
PRESIDENCIA AL DOCTOR M. M. MALLARINO

Seor presidente:
Habis prometido servir a la repblica. Dios
y el honor acaban de ser invocados por vos
como testigos de este acto solemne. Yo no me
disimulo, ni quiero disimularas, lo dfcil de
las circunstancias, ni la enormidad del peso
. con que gravis vuestros hombros; y a nombre de esta augusta asamblea, que tengo el
alto honor de presidir, y que representa dignamente a la nacin granadina, acepto a un
tiempo el sacrificio del hombre y el juramento del magistrado.
Espero, porque os conozco, que vuestras fuerzas sean adecuadas a la carga, y felicito a la
Nueva Granada, que se entrega en vuestras
manos como una virgen a quien el piloto inexperto entreg a las ondas, y logra ganar la
playa, maltratada pero pura, herida y exhausta, pero ms digna e interesante en el traje
de la desgracia que en las galas de la prospe-'
ridad.
De esta joya de nuestro continente os hace
depositario, ms que el sufragio nacional, la

126

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Providencia, que os ha trado como por la


mano, de acontecimiento
en acontecimiento
poniendo los crmenes, la guerra, los errores
del magistrado, el herosmo de los ciudadanos,
el celo de los representantes y la prudencia
del senado, a abrir y allanar el camino por
donde habis pasado de la vida privada al
solio: al solio vacante hoy por la desconfianza
del pueblo cuyo brazo le alcanza tambin cuando sospecha que su prpura cubre a los ene~
migas de libertad.
Raras vicisitudes las del mundo, seor presidente! Pocas vueltas ha dado el sol desde el
da triste en que, desterrados y afligidos, nos
apretbamos
las manos, y suspirbamos por
las playas verdes de la Nueva Granada, tendi~
dos ambos y cavilando sobre los arenales tostados y estriles de un pas extrao. Hoy me
toca a mI preSIdIr la prImera y mas respetable corporacin de mi patria, y sealaros a
vos, vaca, para que subis a ocuparla, la si
Ha de la primera magistratura ....
Pero que
no os alucine este relmpago de dicha (si
dicha puede llamarse) que en es nacin valiente y orgullosa, tan fcil es pasar del destierro
al solio, como del solio a la barra del senado.
La fortuna ha hecho girar su rueda caprichosa con una rapidez sorprendente, como para lo efmero, ac en la tierra, de los triunfos,
de la vanagloria, y hasta de la misma desgraI

l'

JULIO ARBOLEDA

DISCURSO

127

cia, y para ensearas que, si son indignos de


un nimo elevado el abatimiento y la humillacin en los tiempos adversos, no 10 son
menos el orgullo y la injusticia en las pocas
breves y excepcionales de nuestra prosperidad.
No nos engaemos, pues: que poco hay estable en el mundo: los acontecimientos de hoy
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pellados del mar borran la estela de la nave


que surca las ondas. Los actos del justo son
slo eternos, porque cuando la memoria y la
gratitud de los hombres les niegan su asilo, la
Divinidad los acoje, los guarda y conserva.
Sed, pues, justo ante todas las cosas: recordad que es mayor el mrito de serio con los
enemigos que con los amigos, para que cumplis mejor con el precepto impuesto por la
Providencia a aqullos que .elige, no para jefes caprichosos, sino para servidores fieles y
solcitos de sus pueblos; y por ltimo, no aspiris tanto a obtener los aplausos del vulgo,
como a merecer los elogios de los sabios.
Ha sido y es en efecto demasiado comn en
nuestra Amrica cortejar la popularidad, aun
a costa de la justicia; preferir los evos! LUmultuarios gritados para Nern por la muchedumbre, a los elogios sombros tributados a
Trajano por la filosofa; pera aquella popularidad efmera que se adquiere con lisonjear
las pasiones y dejar impunes los delitos, es,

128

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en el hombre pblico una prerrogativa


tan estril como degradante ;-edificio
sin base, que
se desmorona y cae tan pronto como la arena movediza sobre que fue construdo es empujada por el primer viento; rtulo de gloria
escrito sobre pizarra frgil, que borra y hace
olvidar el contacto casual de cualquier objeto
liviano ;-planta,
en fin, de vanidad,
que si
puede dar algn momento de satisfaccin incompleta,
no deja
por toda cosecha sino
amargo zumo y espinas.
Nern fue por algn tiempo el dolo del
vulgo a quien adulaba y diverta, porque conoca su inferioridad; y el terror de los sabios
y de los justos, cuyo mrito le estremeca como un implacable
remordimiento:
nadie fue
quiz ms popular entre la plebe de Roma;
pero, entre los tiranos, es decir, entre los enemigos de la ciencia y de la propiedad (que es
lo que constituye al tirano, porque la tirana
es la envidia erigida en autoridad);
entre los
tiranos, nadie ha logrado dejar un nombre ms
incontestablemente
execrado en todos los climas y por todas las generaciones. Tales son
las consecuencias de aquel remedo de popularidad que nace, no de un gran bien ejecutado,
sino del egosmo infame que excita las pasiones malvolas del vulgo ignorante, y sacrifica
a unos pocos vivas y aplausos pasajeros, la di-

JULIO ARBOLEDA

DISCURSO

129

cha de todo un pueblo y la honra, en p,l porvenir, hasta del propi nombre.
S, seor vicepresidente: un bien, por pequeo que sea, ejecutado con energa y constancia imperturbables, tiene siempre su mrito a los ojos de la humanidad; pero el oropel
de la falsa gloria, ganado con la excitacin y
el desenfreno de las pasiones, por seductor que
parezca a los ojos de los necios, no produce sino infamia a los que le buscan y aceptan y
dolor para los pueblos que, por desgracia, se
entregan a aquellos monstruos de estupidez y
depravaci6n. ,
El respeto' por la virtud, la ciencia y la propiedad, y el odio cordial y sincero del vicio,
son los caracteres que distinguen los nimos
verdaderamente ilustrados y liberales. El cultivo y desarrollo de la propiedad, la ciencia y
la virtud, fuentes puras e inagotables de felicidad para el hombre, tomado individual y
colectivamente, ese cultivo, digo, es el cimiento en que han de basar el edificio de su gloria los magistrados inteligentes; y no con promesas estriles y vanos discursos, sino con hechos palpables y resultados sensibles.
En este siglo y en este pas, donde hemos
sufrido tantos y tan caros desengaos, hemos
llegado a desconfiar con razn sobrada de los
vocablos de moda: ya temblamos casi al sonido, antes grato y armonioso, de la palabra

130

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LIBERTAD. Esta voz mgica, cuyo significado real es el imperio completo de la seguridad, basado en el cumplimiento de leyes claras
y fijas, cuyo influjo bienhechor se sienta desde la choza del labriego hasta el palacio del
poderoso; esta voz consoladora ha sido ms
de una vez invocada entre nosotros, como la
divinidad del exterminio, para poner la repblica a saco, entregando el honor y la propiedad de las familias a muchedumbres desenfrenadas, y erigiendo-s, seor, es preciso decirlo-erigiendo el vicio y el crimen en cualidades que daban derecho a la magistratura ....
Cmo no hemos de estremecemos j oh santa
libertad! al escuchar tu nombre? Has sido profanada por labios tan impuros, has servido
de pasaporte a hombres tan bajos y tan viles,
has convertido tantos jardines en yermos, tantos edificios en escombros, has hecho derramar
tanta sangre y tan inocente, que cuando omos
a alguno que te invoca, nos empinamos naturalmente para columbrar la dictadura, que
viene de seguro atrs del pregonero con su
inevitable cortejo de crmenes, de violencias y
calamidades!
Todo anda trocado entre nosotros: el desor-
den ha pasado del mundo fsico al mundo moral. La extraa confusin que se nota en el
uso de las voces ms conocidas, no es sino
la consecuencia indispensable de la confusin

JULIO ARBOLEDA

DISCURSO

131

en las ideas. LImase libertad la ausencia de


la seguridad; el sosiego interno, fuente fecunda y pura de industria y de riqueza, se apellida retroceso; el castigo legal de los delitos.
que pone a salva la vida y la propiedad de
los granadinos, se califica de humanidad; y
argyese de progreso la anarqua de la conciencia, de la legislacin y de la familia. Y
siempre estn las palabras en contradiccin
con los 'hechos; y los labios son siempre disfraz para el corazn.
Pero ya lo he dicho: la \ nacin entera est
hastiada con las palabras y busca resultados.
lIoEnvano ostentar el magistrado su liberalidad con frases galanas de mentida filantropa;
que si deja atacar nuestra persona, o violar
nuestra propiedad, o destruir nuestras escuelas y universidades; si permite que el honor
de nuestras esposas y nuestras hijas est a la
disposicin de foraj idos estpidos; si perdona,
o no persigue, a los delicuentes; por ms que
hable y arguya, diremos, que su liberalidad es
la cosa ms idntica que hay en el mundo a
la tirana, y nos darn fuertes y justas tentaciones de cambiar nuestra libertad bastarda
e insoportable, por cualquiera especie de servidumbre menos onerosa y degradante. ~
Ni se empeen los gobernantes en persuadimos de que estiman y respetan la virtud;
pues si buscan asesinos para directores de la

132

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fuerza pblica; o adlteros para encargarles


funciones de gobierno y polica; o ladrones y
jugadores para que administren
los caudales
de la nacin, por ms que disFurran, protesten
y juren, antes merecern el ttulo de jefes de
bandoleros, que el de magistrados
legales de
una nacin cristiana y civilizada.
Ni pretendan
engaamos
con protestas
de
equidad y justicia; pues si~en lugar de buscar
el mrito y la aptitud
para que sirvan a la
repblica, corren en pos de los que adulan hoy,
o de los que les dieron un voto ayer, para
premiarlos con los tesoros del estado, diremos
que esos magistrados infieles se quieren ms
a s mismos que a la nacin; y lejos de apreciar sus frases mentirosas,
detestaremos a un
tiempo en ellos, la corrupcin que hace el mal
y la hipocresa que le disfraza.
No quiera, en fin, persuadimos de que ama
a su patria el hombre que, en lugar de conservar paz y armona con sus vecinos, entra,
prevalido de su posicin o de su influjo, en
proyectos ambiciosos, que siembren la desconfianza entre los pueblos limtrofes y engendren
la guerra, y arruinen la sociedad; que el honor slo es preferible a la paz, y un hombre
semejante no ser, ni podr ser jams, el bienhechor, sino el azote del pueblo que haya tenido la desgracia de escucharle.
H aqu un resumen general de mis deseos:"

JULIO ARBOLEDA

DISCURSO

138

1.o Sosiego interno, basado en la rgida observancia de las leyes, en el respeto escrupuloso de la propiedad, y en el castigo pronto e
inexorable de los delicuentes;
2. o Paz con nuestros vecinos, fundada en la
justicia de nuestros procedimientos, y en el
respeto perfecto de su propiedad, a exigir el
cuai tienen tanto derecho las naciones como
los individuos;
3.o Exclusin de las personas de malas costumbres de todos los puestos pblicos, sea
cual fuere el color poltico a que pertenezcan,
y llamamiento a los mismos puestos de los
. hombres de bien de todos los partidos que
tengan aptitudes para desempearlos.
No me detendr, porque sera cansado e
importuno, en la explicacin de pormenores.
Las tres grandes facciones de este programa se reducen a asegurar, por una parte, la
paz en el exterior y el sosiego en el interior
para fomentar la industria existente, y atraer
nuevos capitales al pas; y, por otra parte, a
llamar todas las virtudes y todas las inteligencias al servicio de la repblica.
Impedir que una sensibilidad bastarda, el temor pueril, el clculo egosta, dejen impunes a
los victimarios sin hacer caso de las vctimas;
hacer lo posible para que la .sociedad no se
precipite en nuevos y funestos desrdenes que
la degraden y aniquilen, nos obliga a ser se-

134

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veros con los delincuentes. La certidumbre del


castigo legal salva a los pueblos: la esperanza
de la impunidad perjudica a los mismos criminales. Ella cierra las puertas del castigo,
abre las del delito.
El magistrado que no escarmienta
a los
malhechores teme o espera algo de ellos. En
el primer caso es dbil y merece el desprecio;
en el segundo es, ha sido o quiere ser, cmplice del delito, y merece el odio de la nacin
cuyas esperanzas burla y cuya dignidad ofende.
Tratar de que el gobierno, cuyo ejemplo es
tanto ms conspicuo, no premie jams las malas costumbres, llamando a los puestos pblicos a hombres de dudosa o mala reputacin,
es otro de los importantes
objetos que debemos tener en mira.
No s si me engae el natural afecto que
tiene el hombre al pas de su nacimiento; pero me parece que el dedo del destino seala
a la Nueva Granada una carrera larga, prspera y brillante: con su admirable
posicin
central en medio de dos ocanos inmensos que
conducen al oriente el uno, y al occidente el
otro; con sus costas curvas, y ricas de bahas
sobre ambos mares; con sus selvas seculares
y prdigas en maderas de construccin;
con
sus deltas entrelazados sobre una extensin
inmensa de la costa del Pacfico; con sus ros
largos y mansos, y con la riqueza y fertilidad

JULIO ARBOLEDA

135

DISCURSO

fabulosa de su suelo, el ingenio e indisputable


valor de sus hijos pacientes y gallardos, la haran grande por las armas, si este fuese el siglo de la guerra. Pero este tiempo ha pasado
ya. La humanidad entera se encamina a la
paz. El aspecto de nuestro sosiego, la fama de
nuestra libertad y ventura, el ruido de las
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po de la industria, del comercio y de las ciencias, contribuirn ms eficazmente al engradecimiento de la repblica que la intervencin
quijotesca en los negocios de nuestros vecinos.
Dej emos que se gobiernen como quieran: estn en su derecho. No. concitemos los odios,
asegurmonos en cuanto podamos el afecto y
respeto de las dems naciones y gobiernos
del continente ....
La humanidad entera, deca, se encamina a
la paz: los medios de locomocin se multiplican y facilitan: las distancias se acortan: la
correspondencia y las relaciones entre los pueblos diversos se aumentan y aceleran en progresi6n asombrosa: las lenguas mismas, despus de haberse dado la mano por medio de
las conquistas en las ciencias, que tienen un
lenguaje comn, tienden a confundirse, gracias
a las exigentes necesidades del comercio, prestndose palabras, modismos, frases enteras.
Bajo de este punto de vista la Amrica va
adelante de los dems continentes. Nuestra

136

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lengua sonora y majestuosa ha penetrado hasta el corazn de la gran repblica del Norte,
y el ingls lacnico y expresivo ya no es extrao ni en las mesas altas de nuestros Andes:
el idioma del Brasil y el nustro son tan semejantes,
que hay pocos espaoles que no
puedan leer a Camoens y pocos portugueses
que no entiendan a Garcilaso.
El movimiento activo del mundo, la facilidad creciente de las comunicaciones, la economa de los transportes, tienden, ora a equilibrar los jornales, entre los individuos de una
misma nacin v hacer entre ellos una distribucin ms igual de la riqueza; ora a balancear las ganancias de las industrias especiales
de los pueblos, haciendo ms eficaces y ms
tiles para todos, los poderes productivos
de
las diversas porciones de la tierra, e introduciendo con la rapidez de los cambios, una di~
visin ms completa en las operaciones de la
industria; no ya entre los individuos solamente, sino entre las naciones, que al fin vendrn
a quedar en completa
dependencia
las unas
de las atras, y abolir la guerra, en toda la
extensin del globo que habitamos, como brbara y contraria a las leyes que arreglan y
conservan nuestro bienestar
y nuestra
existencia.
La Providencia, siempre feliz en sus operaciones, mientras los gobiernos y los sabios de

JULIO ARBOLEDA

DISCURSO

131

la tierra disputaban sobre los medios ms eficaces de contener los progresos de la poblacin y de la mendicidad, permite en su sabidura, que se descubran nuevos y sorprendentes
medios de locomocin, y despus de haber preparado as el camino, abre a los ojos atnitos
de Europa las entraas de la tierra, que ocul-

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ma fcilmente hacia aquellas regiones desiertas, la poblacin exuberante


que afliga y desafiaba las inteligencias de los ms insignes
economistas. El Pacfico, antes solitario, se puebla de velas, y una considerable
porcin de
linaje humano, dejando en un extremo del
mundo, con sus parientes,
su religin y su
lengua, un eslabn de la cadena destinada
a
unir la humanidad,
se lanza a los mares, y
los cruza en triunfo, transportando
el otro eslabn a la remota Polinesia. Y oh admirable
concatenacin de la industria humana, cuyos
efectos benficos se sienten, ya' de uno, ya de
otro modo, en las regiones del globo al parecer ms diferentes y apartadas! Apenas se des
cubren lbs ricos depsitos de oro en California y Australia, cuando todos los marineros
sienten crecer su capital; y todos los armadores se hallan ms ricos que antes; y los carpinteros de ribera hacen fortuna;
y los dueos de maderas en Noruega. y los de camo
en Rusia y Polonia, y los de trigo en el ex-

138

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tremo sur de nuestra Amrica, y los de hierro en


Suecia, y los de t en China, y millares y
millares ms, todos sienten su situacin benficamente afectada por el nuevo capital que
viene a animar la industria, y a aumentar el
cmulo de la propiedad en el mundo. Y no
es sta ni aqulla, ni la otra regin la sola
beneficiada, que todas 10 son en algn grado, por el 'flujo o el reflujo de la riqueza
nueva, que se extiende por la tierra buscando la ganancia, como buscan los lquidos su
nivel por una ley fsica tan cierta como irresistible.
Entre tanto los habitantes de nuestros valles del Pacfico, sin saber lo que est pasando en el mundo, continan entregados, unos
al ocio, otros a los frecuentes y sangrientos
simulacros de la guerra; y aqullos al despertar de su natural indolencia, stos, al dar
treguas a su brbara tarea, se encuentran con
un capital doble del que posean sin saber cmo ni por qu. El man les llueve
del cielo como en otro tiempo al pueblo hebreo, mientras ellos murmuran y se rebelan
contra las leyes de su Dios; y cuando talan
las sementeras, insultan las hias e incendian
las casas de sus inofensivos vecinos, llevados
del furor que inspiran nuevas y absurdas doctrinas; cuando reniegan de los preceptos de
amor y de caridad impuestos por el Cristo a

JULIO ARBOLEDA

DISCURSO

139

la raza humana; la Providencia les revela,


por medio de hechos claros y elocuentes,
lo torpe y nocivo de la envidia, y lo conveniente que es para el hombre desear y promover, para su bien propio, la dicha de sus
hermanos, por remotas y separadas que estn
las regiones' que habiten, y por incomprensible que parezca a primera vista ia benfica
accin que eierce ]a prosperidad ajena sobre
nuestra prosperidad.
California llama a nuestras provincias del
Istmo una poblacin cor.siderable: las nuevas
necesidades del trfico exigen un costoso camino de hierro; el camino exige obreros y los
obreros y la poblacin fija y transente artculos. abundantes de su existencia. Entonces
Chiriqu halla, sin salir del Istmo, mercado
ventajoso y cercano .para efectos que antes enviaba al Choc. El Cauca, libre de competencia, se apodera exclusivamente de este mercado y provee de vveres a nuestros mineros
del Pacfico. Los precios de varios productos
pecuniarios y agrcolas suben considerablemente. As, los nuevos capitales de California, la
riqueza del mundo que crece, viene a aumentar
la de muchos hombres que estn ciegos de
furor en su propia tierra, destruyendo la riqueza, y rebelndose contra la propiedad. Las
mismas causas obran fenmenos igualmente benficos en todo nuestro territorio. El aumento

140

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de la riqueza en el mundo, aumenta el consumo


de artculos que antes no estaban al alcance
sino de unos pocos, y nuestro excelente tabaco halla amplia salida: la necesidad de cultivarle en mayor escala alza los precios de los
jornales de nuestros labriegos: el alza de los
jornales les da nuevos medios, y los nuevos
medios el deseo de satisfacer nuevas necesidades: los precios de infinitos efectos, propiedad
o producto de otras personas, suben en proporcin Y .... pero qu imaginacin bastar
para trazar y seguir en su curso intrincado y
vario los hilos de la industria, que se extien.
den sobre la tierra como una red inmensa de
alambres elctricos, de tal modo alzados y comunicados, que no es dable tocar uno de ellos
sin que el mal o el bien, la prdida o la ganancia, se hagan sentir ms o menos intenSamente en todos los ngulos de la tierra?
!Oh! cuando se piensa detenidamente en estos fenmenos; cuando .se ve y se palpa que
no hay riqueza, ni ciencia, ni descubrimiento,
que no aumente en algo la felicidad de todos
los habitantes del globo; entonces se comprende aquella fraternidad que Dios ha querido
que haya entre. los hombres, fundada y sostenida por -el inters mutuo, hija de la industria que produce, del comercio que cambia,
de la virtud que ama y fomenta; entonces se
conoce cun torpe es la envidia, cun contra-

JULIO ARBOLEDA

DISCURSO

141

rio a nuestro bien el odio del bien ajeno. cun


perjudicial para nuestra dicha el pesar de la
ajena felicidad!
y yo, seor, mientras ms metido en estas
cuestiones, y mientras ms me penetro de la
dificultad de dar a todas las criaturas racionales
la inteligencia e instruccin suficientes para que
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ra de las leyes del cristianismo, ms y ms


me convenzo de la necesidad de la fe. Esta
es la virtud que ha civilizado al mundo. Si
]esucristo hubiera explicado los pasmosos resultados de su doctrina, no habra habido un
solo sabio en su tiempo capaz de entender su
extrao lenguaje. El solo poda ver, en aquellas pocas brbaras, a travs de las tinieblas
del largo futuro lo que muy pocos alcanzan
a ver an ahora, cuando sus preceptos han estado por diez y nueve siglos modificando y
mejorando el gnero humano. Cuando El dijo
tened fe como un grano de mostaza y haris
imposibles, impus a la limitada inteligencia
del hombre la virtud nica que, garantizando la observancia de sus mandatos, pudiese
conducirle al trmino (oscuro todava para
nosotros) de sus altos e incomprensibles destinos.
Yo no puedo concebir la prosperidad de un
pueblo republicano, de un pueblo cuyos ciudadanos tengan todos parte en el gobierno, si

142

BIBLIOTECA ALDEANA DE COLOMBIA

esos ciudadanos no son irresistiblemente impelidos a la justicia por los preceptos de la fe.
Pocas palabras ms y habr concludo.
La afliccin que ha sufrido la repblica a
consecuencia del crimen de abril, puede ser
til para ella. Ese crimen separ la cizaa del
trigo que andaban confundidos. La sangre de
todos los buenos ha corrido mezclada, bajo el
mismo glorioso estandarte, en nuestras calles
y nuestros campos: cada partido coron y ofre~
ci reverente su vctima en el comn holocausto presentado al Dios de la concordia como expiacin de sus antiguos errores y extravas .... Por esa sangre noble y preciosa, conjuremos a los granadinos a deponer sus resentimientos en las aras de la justicia y de
la gloria nacional!
Sin embargo, puede ser, seor Vicepresidente, que a pesar de la crisis favorable que ha
sufrido la repblic.;a,despus de largos y convulsivos delirios, vuelva a aparecer en el cuerpo poltico la fiebre que casi la ha aniquilado.
No faltan entre nosotros ambiciosos vulgares
a quienes, no pueda agradar la paz y el sosiego porque son incompatibles con su existencia tempestuosa. Ellos espan el desorden,
como aquellas aves marinas que aguardan que
la borrasca turbe y encrespe las olas para buscar su sustento. Puede ser que seis sorprendido cuando menos lo esperis. El arte de cons-

OLIO ARBOLEDA

DISCURSO

143

Jirar no es desconocido, por desgracia, entre


nosotros. Si as sucediere, contad con los hombres de bien: todos tienen probado que saben
vencer por la ley y con la ley. Mas si tuviereis que elegir entre el honor y la muerte, recordad la confianza que el pueblo ms libre
de Sur Amrica ha hecho de vos: mostradle
que, en ia Nueva Gn:1C::lJa, los iT1i:igistridos
que no pueden gobernar, saben por lo menos
morir; dejad que vuestros amigos derramemos
lgrimas porque perdsteis la vida, pero no
porque perdsteis la honr~, y si no podis darnos paz, dejadnos siquiera honra y ejemplo.

INDICE
Pgs.

Nario, SantBnder, Arboleda

Elocuencia:

Antonio Nario:
Su defensa ante el Senado

21

F. de P. Santander:
Su defensa ante la Cmara

73

Julio Arboleda:
Discurso como Presidente del Congreso al
dar posesin de la presidencia al doctor Manuel Mara Mallarino

123

BIBLIOTECA

ALDEANA

DE

COLOrvlBIA

----------------.

ANTONIO NARIO, ~.D~P.


~ANTAND~RY ~ULlO
ARgOL~DA

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BIBLIOTECA

ALDEANA

DE COLOMBIA

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ANTONIO NARIO, ~. D~ P.
~ANTAND~R Y JULIO
ARQOL~DA

SELECCION SAMPER ORTEGA DE

LITERATURA

COLOMBIANA

PUBLICACIONES DEL

MINISTERIO DE EDUCACION NACIONAL

1936

Editorial Minerva, S. A.

NARIl~O, SANTANDER.

ARBOLEDA

En los primeros das de la repblica se produjeron tres grandes piezas de oratoria parlamentaria: la defensa de Nario, la de Santander y el discurso con que don Julio Arboleda,
como presidente del Senado, dio posesin de
la presidencia de la repblica al vicepresidente
MaIlarino. Aunque la segunda de estas piezas,
la defensa de Santander, fue remitida del Exterior a la Cmara, puede considerarse del
gnero oratorio, as por su forma cuanto por
haberse escrito para ser leda ante la corporacin; y como Nario, sU autor, y Arboleda,
son de las ms salientes figuras polticas del
ltimo siglo, nos pareci que el presente valumen resultara valioso, interesante y homo ...
gneb recogiendo en l estas tres piezas, tan
diferentes de las que se estilan ogao en los
congresos .
.El general Antonio Nario, precursor de la
independencia, naci en Santaf en 1765 y
muri en la Villa de Leiva en 1823. Lospri -

BIBLIOTECA ALDEANA DE COLOMBIA

meros treinta aos de su vida se deslizaron


de la mejor manera que poda esperado un
criollo dentro de la administracin colonial:
cas en 1785 con doa Magdalena Ortega:
desempe la alcalda de la ciudad; tuvo grandes y prsperos negocios de comercio; fue tesorero de diezmos y encabez un centro literario de mucho renombre en la historia de
nuestras letras. Sin embargo, al publicar el
ao de 1794 Los Derechos del Hombre~, en
la imprenta que l mismo haba introdcido
un ao antes, se convierte en un calvario su
vida, y ya no encontrar la paz sino en el
sepulcro. Procesado por conspirador, se le confiscan sus bienes y se le condena a diez aos
de presidio en Afrea. Pero logra fugarse, y
en Inglaterra y en Francia intenta obtener
recursos para independizar a su patria; al regresar a Bogot es apresado nuevamente y en
seis aos de reclusin su 'salud desmejora hasta el punto de serIe preciso aplicarse a negocios de campo, porque slo en l tendr posibilidad de mejora. Preso otra vez en 1809,
recobra la libertad despus del 20 de julio del
ao siguiente, para servir en los penosos das
del nacimiento de la repblica, primero como
secretario' del congreso y luego en la presidencia de Cundinamarca. Le toca afrontar la intentona espaola de reconquista; en Pasto cae
prisionero por tercera vez, y d~ra seis aos
en los presidios de Guayaquil, El CaUa, Li-

NARmo, SANTANDER, ARBOLEDA

ma y Cdiz. Regresa a Colombia, y aqu es,


entre los personajes de calidad. la primera
vctima del odio, dios popular de la poltica
entre nosotros. Por ltimo, su vida se extingue en Leiva. lejos de todo ruido; y all, con
sublime estoicismo, aguarda la llegada de la
muerte.
Al recibir en la Academia Colombiana de
Historia a don Guillermo Hernndez de Alba,
a quien debemos el conocimiento de diez aos
de la existencia de Nario que permanecan
en completa oscuridad, pretendimos sealar
la manera providencial y maravillosa como se
acompas la vida del Precursor, a la de la repblica.
En verdad-dij imos entonces-los vaivenes
de la patria se acuerdan y cursan armnicamente con los de la existencia del Precursor,
cual si tal existencia fuese el canto o el tema
central de aquella gran sinfona que se inicia
con la llegada de Mutis y termina con los
broncos v fortsimos compases de los caones
del santuario.
Nunca como en .la sexta dcada del siglo
XVIII fueron tan claras las caractersticas de
la colonia: en el abandono del mundo y ordena9in sacerdotal de don J os de Sals culmina
el sentimiento religioso que inform todos los
. actos de nuestros pasados y que ms que un
truto espontneo y lozano sola ser producto
de meditaciones, de luchas entre el espritu y
j

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la carne, de desengaos, de tedio en ese vivir


~modorrido, intil, sin ambiciones y sin gloria,
que en Indias se llevaba desde que la aventura
y el Dorado murieron con las razas primitivas. En don Miguel de Santisteban. a cuyo
cargo estuvo la residencia del Virrey-fraile, se
cifra el rbula malicioso que, ms que a impartir justicia, vena a hacer mritos, exagerando
el celo y el rigor, para alegarlos cuando a la
corte se tornase. Y en la quietud inenarrable
de aquella poca estn mejor que nunca sintetizadas la indolencia intelectual y la opacidad de emocin en que vivieron, o mejor dicho, arrastraron sus horas, los colonos de don
Felipe, de don Fernando y de don Carlos.
Nario es el ltimo de los santafereos na
cidos en la profundidad de aquella profunda
Santaf. Desde la dcada siguiente las primeras brisas de inquietud, de curiosidad y de
estudio, habran de rizar, aunque todava levemente, las aguas de ese mar muerto. De
modo que, por razn de nacimiento, bien podemos considerar a este vstago del contador
real don Vicente Nario y de doa Catalina
Alvarez del Casal,- como un refinado producto
de la colonia.
Empero el soplo escapado de los labios de
Mutis se va tornando en brisa. en viento y
en huracn que barre las brumas de ignorancia y pereza, para que verdeen y granen las
inteligencias que con mano amiga cultIvara el

NARmo, SANTANDER, ARBOLEDA

. 9

gran botnico; y Santaf abandona su marasmo, lee y discute a los encicIopedistas, investiga, sonre, y se anima en las tertulias literarias en cuyo centro Nario es tambin el
arquetipo de aquel siglo que muere y de la
naciente inquietud.
No duran mucho, sin embargo, los inconscientes aleteos de una repblica que, sin saberIo, pretendi nacer de la revuelta de los
comuneros del Socorro y de la publicacin de
los Derechos del Hombre>; como el propio
impresor, ella desmaya y casi muere durante
diez largos aos en que parece esfumarse de
la historia, cual pareca esfumarse la vida del
gran bogotano..
Pero sbito resuenan otra vez y a un mismo tiempo y briosamente y en ntidos acordes, el clamor de una nacin que reclama su
independencia y el de un hombre que conquista la suya y se pone a la cabeza de su pueblo. Y desde ese momento hasta quedar abandonado en las montaas de Pasto, la vida de
la repblica es la suya: meloda y acompaamiento van ahora acompasados, sin discrepancias ni disociaciones.
Con la cada del exdictador de Cundinamarca en manos de Aymerich empiezan los
hados a favorecer a los pacificadores y se inicia para nosotros aquella larga era de padecimientos, aquella ola de sangre, en campos y
banquillos, que slo concluir en Boyac en

10

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1819, con la derrota de las tropas del rey.


Paralelamente, la existencia del Precursor entra en un nuevo perodo de tribulacin. Ni la
patria ni l pueden saber cual ser suerte. Y
es curioso que, con pocos meses de diferencia,
una y otra obtengan definitivamente la libertad.
Restitudo Nario, a sus lares, es con l, como
mandatario, con quien se entiende el congreso
que dicta la ley fundamental de la repblica; de
modo que preside el verdadero nacimiento de
Colombia que, para que nada falte en la grandiosa sinfona, ha de poner en ella la nica
discordancia entre el hombre y la repblica:
la de la ingratitud.
Finalizando el ao de 1823, Bolvar sali
para el Per a darle libertad con nuestra sangre; mientras Nario, en tanto, parta para la
Villa de Leiva. Siguiendo los pasos a la tropa
libertadora iba ya el espectro de la desunin
que a poco tomara vigor en Valencia para
culminar, como la vida del Genio Americano,
en la disgregaci6n definitiva, cuando l cumpliese 47 aos, y 11 la Gran Colombia. Nario, por su parte, llevaba tambin la muerte
al anca de su caballo. La meloda iba a finar
antes que los postreros trmolos del conjunto.
Pero, en todo caso, con Nario morira la
patria que comenz a esbozarse cuando l
naci. La frase de Rueda Vargas es justa:
Nario fue la patria misma.

NARIRO, SANTANDER,

ARBOLEDA

11

Con respecto al general don Francisco de


Paula Santander, extractamos a continuacin
su biografa, tomndola del excelente libro
que sobre esta gran figura colombiana escribi
nuestro amigo y colega don Manuel Jos Forero.
Naci el Hombre de las Leyes-como le llam Bolvar despus de la glorificacin de
Ayacucho-el 2 de abril de 1792 en la villa
del Rosario de Ccuta, y vino a verificar sus
estudios en la capital del Virreinato de la Nueva Granada trece aos ms tarde; en el Colegio
de San Bartolom recibi las lecciones que le
dotaron de una instruccin general y las especiales de jurisprudencia, apropiadas a sus
aptitudes y carcter, que habran de permitirle servir a la futura repblica en su desenvolvimiento civil. Pero cuando los patriotas se
congregaron en la plaza mayor de Santaf el
20 de julio de 1810, y lleg a odos del vivaz
estudiante el clamoreo de su pueblo por la
libertad, abandon las aulas y se traslad a
las milicias organizadas aquel da memorable,
y de las cuales no habra de faltar sino hasta
el momento en que Colombia fue libre.
Tom parte en las contiendas federalistas y
centralistas de la primera edad de la repblica;
posteriormente combati alIado de Bolvar con-

12

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tra los espaoles.que trataban de mantener bajo


la dependencia de Espaa el suelo de la Nue.va
Granada; y cuando cay en manos de Morilla
dada la superioridad de sus fuerzas y la divisin poltica que haba agrupado en dos bandos a los dirigentes del gobierno emancipador,
se dirigi a las llanuras orientales con algunos
re$tos del ejrcito que mantuvo encendida en
aquellas regiones desiertas la antorcha de la
libertad. Santander organiz all tropas regulares que preparaba con ahinco para las futuras
acciones de guerra; ms tarde estuvo de nuevo
al lado de Bolvar, que luchaba en Venezuela
por la independencia; despus regres a los
llanos de Casanare, y, de acuerdo con el Libertador, se prepar para invadir a la Nueva
Granada, cuyos mejores hijos haban perecido
en el cadalso en el luctuoso perodo de 1816 a
1819. El 4 de junio pas el Libertador el ro
Arauca mientras su propio ejrcito avanzaba
a reunirse con la Divisin de vanguardia preparada por el general Santander; reunidos todos sera tarea fcil verificar inmensos sacrificios con aquel conjunto de hombres dispuestos a lograr la libertad de su patria, y obtener
el ambicionado triunfo con la posesin del
viejo Virreinato.
El 25 de julio siguiente los ejrcitos enemigos habran de encontrarse en Pantano de Vargas; y el 7 de agosto en el Puente de Boyac.
La accin de armas que se libr en este lti-

NARffiO, SANT ANDER, ARBOLEDA

13

mo lugar, aunque breve por su duracin y


desprovista de brillo militar por sus caractersticas espciales, fue definitiva para la libertad de Colombia y ahorr para el porvenir de
ella la sangre generosa de muchos de sus hijos.
El 21 de agosto del mismo ao el Libertador
ascendi a Santander a General de Divisin,
como reconocimiento de su participacin intrpida en la batalla de Boyac, de su .pericia
en los combates anteriores y de sus desvelos
por preparar aquellas tropas que dieron a Colombia su ms puro da de gloria. Y, en aten.cin a la necesidad de continuar la guerra,
.design igualmente a Santander para ejercer
el gobierno de Cundinamarca, mientras l se
diriga a dar cuenta al Congreso de Venezuela
y a movilizar los ejrcitos contra los espaoles venidos de la Pennsula a verificar la reconquista. El Congreso de Ccuta (1821) eligi Presidente de Colombia a Bolvar, y vicepresidente a Santander; pero el primero, al
aceptar esa altsima investidura, 10 hizo con
la expresa condicin de que Santander presidiera en realidad aquella gran repblica, por
considerar-escribi-que
sus talentos, virtudes, celo y actividad ofrecen a la repblica
el xito ms completo en su administracin.
<Toc, pues, al general Santander dirigir los
primeros pasos de Colombia como pueblo libre,
mas no' en el sosiego de la paz sino en medio
de los azares de la guerra. No solamente aten-

14

BIBLIOTECA ALDEANA DE COLOMBIA

di entonces a los afanes de la simple administracin gubernamental sino que dio a Bolvar la cooperacin que l necesitaba en hombres y en elementos para continuar con provecho la guerra de la independencia, llevndola
hasta Bolivia y el Per. Bolvar dio pblico
testimonio de ello en carta del 13 de noviembre de 1824, escrita en Chancay, poco despus
de las grandes batallas que confirmaron y consolidaron la libertad de toda la Amrica del
Sur.
<Cuando ocurri en '\'alencia (Venezuela)
la rebelin de Pez contra el gobierno central
de Bogot, volvi Bolvar a Colombia. En
ella prevaleca entonces el concepto de la legislaein que haba venido a sustituir, debido
a la accin de Santander, a la autoridad militar y al concepto del caudillo; consider el
Hombre de las Leyes que mientras la guerra
hizo necesario ese concepto fue oportuna su
aplicacin; pero que una vez vuelta la normalidad, y organizada la vida ciudadana, deban
gobernar los principios y las leyes que los
pueblos se dieran a s mismos. Por eso, cuando la Constitucin Boliviana fue recomendada
a la consideracin de los hombres pblicos de
Colombia, Santander demostr francamente
su oposicin y llev consigo a los influentes
amigos que le acompaaban. En lo tocante a
la rebelin de Valencia debemos recordar que
Bolvar, en ejercicio de la magistratura, per-

NARffiO, SANTANDER,

ARBOLEDA

don6 al jefe venezolano (uno de los ms ilustres de la independencia) su desacato al gobierno central y sustrajo de la obediencia a
Santander algunas provincias de la repblica.
cProclamada por Bolvar la dictadura, Santander manifest6 tambin entonces su abierta
oposici6n a ella; hizo palpable su adhesi6n a
la Constituci6n de Ccuta y pens6 en retirarse
del pas. Vino el 25 de septiembre de 1828,
fecha infausta para Colombia, en que se armaron con el pual parricida algunos de los
ms tenaces enemigos,ee la dictadura de Bolvar, y, como consecuencia de ese atentado
que la Providencia frustr6, la reacci6n de un
grupo militar adicto a Bolvar hizo que los
castigos fueran enrgicos y la persecuci6n vigorosa. Santander fue aprehendido entonces
como conspirador; pero no habindole podido
probar el tribunal que hubiese tenido participaci6n en el atentado dicho, y previa la opini6n del Consejo de Ministros, Bolvar conmut6 a Santander la pena capital por la de
destierro del pas.
Hallbase en Europa cuando la preponderancia poltica de sus partidarios 10gr6 de nuevo el supremo influjo en el Estado. Fue elegido presidente de la repblica por el congreso,
y volvi6 a la Nueva Granada en virtud de
ello. Dispuso de medios suficientes para go..,
bernar democrticamente un pas que haba
soportado ya las espinas de la dictadura, y

16

BIBLIOTECAALDEANA DE COLOMBIA

continu entonces la tarea de formar la conciencia ciudadana, tal corno lo haba hecho en
1819, tal corno lo realiz desde 1821 hasta
1827 desde el silln de los presidentes.
Concludo su perodo de mando se retir
por algunos das a la vida privada, volvi al
Congreso posteriormente, y falleci en Bogot el 6 de mayo de 1840. Cay6 entonces la
losa sepulcral sobre sus despojos, pero la patria grab en el mrmol y el bronce su nombre procero; en un soplo se extingui su vida
fecunda, pero Colombia contina repitiendo
las palpitaciones de su gran corazn; dijo el
ltimo adis a sus conciudadanos, pero el patritico acento de sus enseanzas perdura a
travs de una centuria realizando en el suelo
que ilustr con sus hechos y engrandeci con
su herosmo, los supremos ideales de la reppblica .

* **
Don Julio Arbdeda naci en la hacienda de
San Vicente de Timbiqu, en la costa del Pacfico, el 9 de julio de 1817. Su familia, una
de las ms castizas de la noble Popayn, posea all minas de oro, y cuando Smano inici la reconquista del sur de la Nueva Granada, hubo de refugiarse en San Vicente, pues
la mayora de sus miembros se haba distin-

NARI~O, SANTANDER, ARBOLEDA

17

guido por sus servicios a la causa de la Independencia.


Don ) ulio recibi los primeros conocimientos de labios de sus abuelos maternos don
Manuel Antonio Pombo y doa BeatrizO'Donnell. En seguida acompa a su padre a Europa, en 1830, y en Inglaterra curs humanidades, hasta obtener en la Universidad de
Londres el ttulo de bachiller en artes. Concludos sus estudios, viaj por Francia e Italia,
antes de regresar a su patria en el ao de
1838. En la Universidad del Cauca, y al mismo tiempo que desempeaba la ctedra de
literatura, estudi6 derecho civil y ciencias polticas.
En la guerra civil de 1840, Arboleda tom
las armas en contra de Obando, y bien pronto fue nombrado ayudante del general Herrn.
Mas como el gobierno del Ecuador haba auxiliado con tropas al de la Nueva Granada para
debelar la rebelin de Pasto, Arboleda fue enviado al Ecuador a discutir con el presidente
Flores la pretensin de que para recompensarle sus servicios la Nueva Granada le cediera
al Ecuador una parte de las provincias de Pasto y Tquerres. Desempeada su comisin
.diplomtica, Arboleda regres al pas e hizo
la campaa del norte a las rdenes de Herrn
y de Mosquera. Concluda la guerra, se retir del ejrcito con licencia indefinida para entregarse a sus negocios y a sus labores Htera-

18

BIBLIOTECA ALDEANA DE COLOMBIA

rias, y emprendi en la gigantesca obra de su


poema Gonzalo de Oyn. En los ocho aos de
paz que siguieron concurri varias veces al congreso, donde pronto conquist fama de excelente orador.
En 1849, encendida de nuevo la guerra civil, Arboleda inici en Popayn la oposicin
al gobierno de Lpez, en su peridico El M is6(oro; reducido a prisin, escribi en ella su
poesa Estoy en la crcel, una de las ms vehementes que hayan visto la luz en Colombia.
Don Sergio Arboleda, hermano de nuestro
poeta, logr comprar armas en Quito y allegar
all -recursos para intentar una revolucin en el
sur. Don Julio, que haba podido salir de la
crcel y pasar al Ecuador, penetr en Colombia al frente de alguna tropa; pero bien pronto fue derrotado y hubo de emigrar al Per,
donde permaneci, entregado al periodismo y
a la enseanza. hasta 1853. De Lima se traslad a Nueva York, y en 1854 regres a Bogot. Fue entonces cuando. como presidente
del Senado, dio posesin del poder ejecutivo
al vicepresidente Mallarino, leyendo la magnnfica pieza que reproducimos en el presente
volumen.
En la guerra de 1860 Arboleda, que se hallaba en Pars atendiendo a la educacin de
sus hijos, regres a Colombia llamado por el
presidente Ospina, para oponerse a Mosquera
en el Cauca. Proclamado general en jefe de

NARmo, SANTANDER, ARBOLEDA

19

las fuerzas constitucionales unidas del Cauca


y de Antioquia, se le candidatz por parte
de los gobiernistas para la presidencia de la
repblica, en cambio del general Herrn, a
quien se tena desconfianza por ser yerno de
Mosquera. Un incidente sin importancia dio
pie al presidente ecuatoriano Garca Moreno
para dirigirse contra la Nueva Granada; pero
Arboleda le sali al encuentro y le hizo ..,:>risionero. Cuando regresaba victorioso, recIbi
cerca de Popayn la noticia de haber sido derrotado por los revolucionarios en Cartago el
general antioqueo Henao, su aliado; entonces
Arboleda contramarch al sur, adelantndose
solo con sus edecanes hacia Pasto. En el camino, al atravesar la montaa de Berruecos, fue
asesinado a traicin, como aos antes lo haba
sido Sucre, el 12 de noviembre de 1862.
Aparte de sus poesas-que son su mejor
ttulo literario-coleccionadas por don Miguel
Antonio Caro y publicadas. en Nueva York
por sus hijos, y del discurso que aqu reproducimos, clebre en la oratoria colombiana,
Arboleda public los siguientes folletos: Julio
Arboleda a sus compaeros de armas (Popayn
1845); Los tres candidatos para la presidencia
de la Nueva Granada (Bogot, 1845); Los J esutas (1848); Visita del general Toms CiPriano de M osquera a Popayn
(Bogot, 1850);
A los seores editores de La Gaceta, El NeoGranadino y El Conservador (1850); Al Con-

20

BIBLIOTECA ALDEANA DE COLOMBiA

(Popayn, 1851). Adems, redact en Popayn El M is6foro, peridico del


cual existen seis nmeros en la Biblioteca Nacional; aunque Laverde Amaya menciona el
nmero 9 como reimpreso en Bogot.
Es muy de lamentarse que un hombre de
tan brillante numen y de tan excelente preparacin como don Julio Arboleda, se hubiera
visto envuelto tan por completo, en las luchas
polticas de su tiempo, y restado as a la produccin literaria. Don Jos Mara Samper nos
refiere que, como orador parlamentario, sedujo a sus contemporneos, pues ninguno haba sido tan incisivo y correcto, tan acadmicamente literario ni tan variado en su elocuencia:. y pocos trataban como l los temas
tan por lo alto, en estilo vigoroso, erudito y
grandilocuente, que en ocasiones alcanzaba el
tono pattico, con arrebatadora entonacin.
Como poeta fue una de las ms atrayentes
figuras del romanticismo en Colombia y como
hombre, su accidentada vida dara tema para
una excelente biografa novelada de las que
recientemente han puesto en boga Zweig y
Maurois.
greso Granadino

ANTONIO NARIO

SU DEFENSA ANTE EL SENADO

Seores -de la cmara del senado:


Hoy me presento, seores, como reo -ante
el senado de que he sido nombrado miembro,
y acusado por el congreso que yo mismo he
instalado, y que ha hecho este nombramiento;
si los delitos de que se me acusa hubieran sido
cometidos despus de la instalacin del congreso, nada tena de particular esta acusacin;
10 que tiene de admirable es ver a dos hombres que no habran quiz nacido, cuando yo
ya padeca por la patria, hacindome cargos
de inhabilitacin para ser senador, despus de
haber mandado en la repblica, poltica y militarmente en los primeros puestos sin que a
nadie le haya ocurrido hacerme tales objeciones. Pero lejos de sentir este paso atrevido.
yo les doy las gracias por haberme proporcionado la ocasin de poder hablar en pblico sobre unos puntos que daban pbulo a mis enemigos para sus murmuraciones secretas; hoy
se pondr en claro, y deber a estos mismos
enemigos no mi vindicacin, de que jams he
credo tener necesidad, sino el poder hablar sin

24

BIBLIOTECA ALDEANA DE COLOMBIA

rubor de mis propias acciones, Qu satisfactorio


es para m, seores, verme hoy, como en otro
tiempo Timolen, acusado ante. un senado que
l haba creado, acusado por dos jvenes, acusado por malversacin, despus de los servicios
que haba hecho a la repblica, y el poderos
decir sus mismas palabras al principiar el juicio: od a mis acusadores-deca aquel grande hombre-odlos, seores, advertir que todo
ciudadano tiene derecho de acusarme, y que
en no permitido, darais un golpe a esa misma libertad que me es tan glorioso haberos
dado.
Tres son los cargos que se me hacen, como
lo acabis de oir:
l. o De malversacin en la tesorera de diezmos, ahora treinta aos;
2. o De traidor a la patria, habindome entregado voluntariamente en Pasto al enemigo,
cuando iba mandando de general en jefe la expedicin del Sur el ao de 14;,
3.o De no tener el tiempo
residencia en
Colombia, que previene la cOhstitucin, por
haber estad9 'ausente por mi gusto, y no por
causa de la:';repblica,
.
No comenzar, seores, a satisfacer estos
cargos implorando, como se hace comnmente,
vuestra clemencia y la compasin que naturalmente reclama todo hombre desgraciado;
no, seores, me degradara si despus de ha-

de

ANTONIO NARI~O

SU DEFENSA

25

ber pasado toda mi vida trabajando para que


se viera entre nosotros establecido el imperio
de las leyes, viniera ahora al fin de mi carrera a solicitar que se violasen en mi favor.
Justicia severa y recta es la que imploro en
el momento en que se va a abrir a los ojos
del mundo entero el primer cuerpo de la nacin, y el primer juicio que se presenta. Que
la hacha de la ley descargue sobre mi cabeza,
si he faltado alguna vez a los deberes de un
hombre de bien, a lo qe debo a esta patria
querida, d a mis conciudadanos. Que la indignacin pblica venga tras la justicia a confundirme, si en el curso de toda mi vida se
encontrase una sola accin que desdiga de la
pureza de mi acreditado patriotismo. Tampoco vendrn en mi socorro documentos que se
pueden conseguir con el dinero, el favor y la
autoridad; los que- os presentar estn escritos
entre el cielo y la tierra, a la vista de toda
la repblica, en el corazn de cuantos me han
conocido, exceptuando slo un cortsimo nmero de individuos del congreso que no vean,
porque ls tena cuenta no ver. As mi vindicacin slo se reducir a recordaras compendiosamente la historia 'de los pasajes que se
me acusan, acompaada de los documentos
que, entonces existan y de algunas reflexiones
nacidas de ellos mismos. Seguir el mismo
orden . en que se ha propuesto la acusacin.

26

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En el ao de 1789 fui nombrado tesorero


general de diezmos, por el virrey Lemus, contra el dictamen y voluntad de los cannigos,
porque estaba en posesin de este nombramiento, dando una fianza de slo ocho mil pesos,
que era la misma que haban dado todos mis
antecesores. Como el cabildo eclesistico estaba en posesin de hacer este nombramiento,
ocurri al rey, y en el ao de 1791, vino ganado el recurso por el cabildo, facultndolo,
adems, para que pudiera nombrar de tesorero a uno de los de su cuerpo. Inmdiatamente se mand dar cuenta, y entregar el empleo al cannigo doctor don Agustn de Alarcn. En el trmino de veinte das, rend mis
cuentas, que subieron a cerca de medio milln
de pesos, y enttegu lo que, segn ellas, resultaba haber en caja. Se me dio mi finiquito,
y el cannigo Alarcn sigui, interinamente
despachando la tesorera.
Llegado el tiempo de las elecciones me present, ofreciendo cuarenta mil pesos de fianza
efectiva, y adems cuatro abonadores que respondiesen de cuanto entrase en mi poder. Se
me admiti la propuesta y fui nuevamente
nombrado por el arzobispo, den y cabildo.
Segu despachndola sin ninguna falta hasta el 29 de agosto de 1794, en que a las diez
de la maana se me apareci6 en mi casa el
oidor d011 Joaqun Mosquera, con tropa, y me
intim6 arresto, dejndome en ella con un cen-

ANTONIO NARIRO

SU DEFENSA

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tiRela de vista, y a las rdenes de un oficial.


El mismo da, por la tarde, se comenz el
embargo de mis bienes, y a las siete de la noche fui conducido con la misma tropa al cuartel de caballera, en donde se me encerr sin
comunicacin, que dur por el espado de dos
meses, sin oir hablar de otra cosa que oe cargos de insurreccin, de presos, y de delitos de
lesa majestad.
A los dos meses se me anunci por el juez
que me haba resultado un alcance en la tesorera de ochenta o noventa mil pesos, y que
al otro da vendra uno de los abonadores pa
ra que en su compaa <hiciera una manifestacin de mis bienes>, Se hizo, en efecto, y
es la que corre a la frente de uno de los cuadernos del concurso, <que pasa de ciento veintiseis mil pesos, es decir, de cosa de cuarenta mil pesos ms de lo que se .deca que era
el alcance que se haba hecho sin intervencin
ma.
En las vsperas de mi prisin, cuando toda
la ciudad estaba consternada con motivo de
las prisiones que haban comenzado por unos
pasquines que se haban puesto en ausencia
del virrey, hice sacar de mi casa unos baulitos llenos de libros prohibidos, por temor de
que fuesen a hacer algn registro, pues el de
que me prendieran jams me ocurri, por no
tener parte ni relaciones con los pasquineros,
que ya estaban presos. Estos bales pesados,

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y sacados de noche de mi casa, dieron motivo a la maledicencia y a la adulacin para


que se dijese que estaban llenos de onzas de
oro, y aunque al fin parecieron los bales y
los libros, que despus de mi prisin se haban llevado por uno de mis hermanos a enterrar en casa de la seora Mariana Gonzlez
y de all a la hacienda de Serrezuela, de donde se trajeron a la Capuchina, la idea de la
extraccin de dinero permaneci en la boca de
mis enemigos, o ms bien en la de los que
queran por estos medios manifestar su fidelidad al rey.
Se siguieron las dos causas de impresin de
los Derechos del Hombre y del concurso de mis
bienes para cubrir el alcance; y como la idea
era hacerme sospechoso a toda costa, se manej de tal modo esta ltima, que a pesar de
mis continuas reclamaciones que se ven en los
autos, y del allanamiento del arzobispo y venerable cabildo con los fiadores concedindoles plazos para que pagasen con el producto
de mis bienes, al fin se les ejecut para hacer
la cosa ms ruidosa, y darme odiosidad con
na porci6n de familias, a quienes con razn
o sin ella, deba dolerles verse despojar de sus
intereses para pagar una fianza que jams
haban pensado tener que lastar. 1-.....
La tesorera de diezmos no est en el caso
de los dems empleos de administracin de
rentas. A m no se me pasaba casa. caas.

ANTONIO NARI~O

SU DEFENSA

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faltas, ni moneda falsa; no se haca tanteo


cada ao ni nunca; presentaba mi libro de
entradas y los libramientos que haba pagado,
y por uno y otro se vea lo que quedaba en mi
poder. Mi obligacin, en una palabra, era recibir los enteros, pagar los libramientos y entregar la tesorera cuando llegase el caso, como lo verifiqu el ao de 91. El dinero entraba en mi poder, no en depsito, sino bajo
la fianza ilimitada que haba dado, para poder negociar con los sobrantes, como lo haban hecho mis antecesores, con menos fianza,
y como lo haca pblicamente con conocimiento de todos los interesados, sin que a nadie le pudiese ocurrir que yo pagase las oficinas, los libros, las faltas de moneda, las cajas y que diese una fianza ilimitada, slo para percibir 850 pesos que se consuman en los
gastos enunciados. El manejo, pues, de los
caudales sobrantes, no era un abuso, una falta de confianza. ni un procedimiento que desmintiese mi hombra de bien; y la prueba de
este concepto pblico lo voy a demostrar: yo
desafo a mis acusadores a que presenten en
su favor un documento igual o que se le parezca..
El ao de 91 se me manda entregar la tesorera al cabildo eclesistico: es pblico y notorio a cuantos existan en esta ciudad en
aquel tiempo, que ya tena las mismas negociaciones de comercio que el ao de 94; es

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igualmente notorio que en aquella poca tena


en giro ms de cien mil pesos, y que a los
veinte das de habrseme mandado entregar,
rend mis cuentas y entregu el dinero. Yo
llamo aqu la atencin del senado y del pblico: Cunta sera mi reputacin de hombria
de bien cuando no slo encuentro en veinte
das modo de cubrir la caja, sin alterar ni
tocar mis negociaciones, sino fiadores que despus de esto respondan por m de ms de
trescientos mil pesos? Reflexionad, seores,
qu nmero de personas, todas pudientes, se
necesitan en una ciudad como la nustra pa
ra llenar estas dos partidas en tan corto tiempo: los unos me auxiliaban con su dinero; los
otros, con sus fincas, para ofrecer y dar una
fianza de que no ha habido ejemplo. Y en .el
da, Dios justo! Dios eterno! me veo tratado
por esta misma causa de ladrn .... y por quines? .... el pblico los conoce mejor que yo,
y no es tiempo de distraer vuestra atencin
del asunto principal.
Toda la ciudad se reuni a mi favor, v contra la prevencin y sentimiento del venerable Den y cabildo vuelvo a ser nombrado
tesorero por el mismo cabildo, Pasan tres aos
sin que en todo este tiempo se oyera una reclamacin de ninguno de mis fiadores, a pesar de que todos saban mis negociaciones. Llega
el da funesto de mi prisin, no por este motivo, como han dicho mis calumniadores, sino

ANTONIO NARffiO

SU DEFENSA

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por haber publicado los sacrosantos Derechos


del Hombre; y arrastrado a un encierro, se
apodera el juez de mis papeles, y se me for~
ma un alcance sin intervencin ma, a pesar
de las disposiciones legales que previenen 10
contrario~.
Dos meses se pasaron sin que el reverendsimo
arzobispo y venerable cabildo pensasen en proveer el empleo, porque estando asegurados sus
caudales, y no habiendo dado motivo para
que se me despojase de l, slo mi causa poda obligados a dar este paso. As se verific,
y convencidos ya de que deba continuar arrestado, se trat de nombrar tesorero, y por de
contado de entregar la cantidad que por las
cuentas del contador resultaba contra m. Si
yo me hubiera hallado en el caso del ao de
91, todo se habra concludo como se concluy
entonces; pero las circunstancias eran muy diversas: el aspecto de un criminal en causa de
estado, mud toda la escena en mi contra; era
preciso hablar y obrar en contra ma, o hacerse sospechos() para con el gobierno y la
real audiencia; no haba medio, los momentos
eran crticos, y el partido que se haba de elegir, fcil de adivinar; me qued solo con un
corto nmero de parientes y amigos que arrostraron el peligro, y el resto me declar la
guerra.
Se form el concurso a mis bienes, y todo
habrl:!-quedado concludo en muy poco tiem- .

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po, si la naturaleza de mi causa no lo hubiera impedido. Me hallaba encerrado, no poda


por m mismo dar un paso en el asunto, no
saba otra cosa que lo que el juez me traa a
la prisin para que firmara, cuando mi cabeza
estaba ocupada slo en pensar cmo la salvara. Mis fiadores, despus de muchos meses de
contestaciones intiles, insignificantes y perjudiciales a sus intereses y a los mos, se vieron
precisados a pagar, pero se les entregaron mis
bienes, nombraron ellos mismos administradores, y hasta hoy ignoro el resultado de esta
administracin, ni lo que los bienes embargados produjeron.
Los seores Gmez y Azuero no deben ignorar la enorme diferencia que hay entre una
quiebra fraudulenta y un descubierto, que
hubiera sido momentneo, sin las circunstancias que lo acompaaron. Ser fallido un negociante que teniendo arreglado su comercio a
crdito, se le prende intempestivamente, se le
embargan sus bienes, se almacenan y dejan
podrir sus frutos, perder sus deudas y disipar
su caudal? Hasta hoy, seores, hay bienes
mos almacenados; hasta hoy, despus de 29
aos, hay deudas cobrables sin cobrar; hasta
hoy hay cantidades en depsito. sin pedirse.
y ser yo culpable de que lloren estas familias que se hicieron cargo de estos bienes, de
estas deudas y de estos depsitos, cuando a
m no me ha sido permitido hacerla? Sera

ANTONIO NARmO

SU DEFENSA

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justo que aun cuando yo hubiera adquirido


nuevos fondos, les hubiera pagado, sin que me
dieran cuentas, o me entregaran lo que se me
haba embargado? Pues con cunta menos razn se me debe hacer cargo, cuando siempre
me he visto imposibilitado de hacerla, porque
padeciendo, o mandando,
siempre he estado
ocupado en servicio de la patria: de esta patria contra quien hoy tambin se me acusa de
haber sido traidor. ?~
La exposicin que aparece. en el acta que
se acaba de leer es una equivocacin
nacida
del transcurso de los aos que han pa~ado desde aquel tiempo hasta el da. La fianza que
di, como se ve por la certificacin
del escribanb pblico, documento nmero 2.0, no slo
fue de 80.000 pesos, sino ilimitada;
y constando por el documento nmero 11, que en el
ao de 98 se dio carta de lasto a mis fiadores, mal poda deberse cantidad alguna a diez,
mas hasta la poca de la revolucin.
Los bienes embargados suban a 126.000 pesos, y el alcance formado sin intervencin ma,
porque estaba en un encierro, slo lleg a
81.264 pesos 6 reales 7 y cuarto mrs. Tanto
el V. C. como mis fiadores se disputaron la
, posesin de stos, y si los fiadores vinieron al
fin a lastar, fue por culpa suya, pues que no
slo se les propusieron por el arzobispo y V.
C. moratorias para que fueran pagando con el
producto de mis bienes embargados, sino que

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se conformaban con stos, para cubrir la caja;


y los fiadores resistieron lo uno y lo otro, como se ve en los documentos 4 y 6 ya citados.
Al tiempo de mi prisin haba en Ccuta,
en poder de don Pedro Chauveau, entre otras
partidas, la de 300 cargas de cacao, compradas a 21 pesos, con un ao de anticipacin,
para remitidas a Veracruz y que se vendieron
en CC\atamismo a 36 pesos 4 reales. La
cuenta con Chauveau suba a ms de 15.000,
pesos. En Cartagena haba 5.555 arrobas de
azcar para remitir a Espaa. cuyo principal
y costos hasta aquella plaza, suba a 10.164
pesos 2 y cuarto reales. En la Habana, en poder de don Manuel Quintanilla, haba 80 churlas, con 9.925 libras netas de quina, que se
estaban vendiendo desde 12 hasta 13 reales
libra. Las primeras 15 churlas vendidas antes
de mi prisin, produjeron 2.785 pesos, como
se ve por el documento nmero 10 que pido
se lea.
A esta proporcin las 80 churlas hubieran
producido 14.R63pesos, si no se hubiera interrumpido su venta; sin contar el mayor precio
de las que se remitieron a Veracruz, de 4 reales ms en libra a que se vendieron. En Cdiz, en poder de don Manuel Corss Daz, haba 166 churlas, con peso neto de 26,282 libras
de quina, y en esta ciudad, adems de mi
casa adornada, de las joyas y alhajas de mi

ANTONIO NARI80

SU DEFENSA

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mujer, de mi librera, avaluada en ms de


3.000, pesos, se me deban, en sujetos abonados, 41.447 pesos 5 y cuartillo reales. En las
.moratorias que el reverendo arzobispo y su
venerable cabildo propusieron a los fiadores,
la mayor cantidad que se les pidi de contado, era de 16,000 pesos, y 10 dems a ido pagando por meses, de a 1.000, 2.000 Y 3.000
pesos, segn iban corriendo los aos. Vistas
las partidas de arriba, quedar duda de que
hubieran podido cumplir con las moratorias,
sin' poner un real de su bolsillo? Y si fue culpa suya y no ma el no haberlas admitido,
ser yo el responsable, el culpado en que despus se les haya olbIigado a hacer el 1asto?
Se me podr dar el honroso ttulo de fallido,
porque teniendo en su poder los fiadores mis
bienes, los han dejado perder? Yo he pedido
muchas veces esta cuenta, yo me he presentado a la Real Audiencia demandando a los
fiadores para que me la den, y paguen el sobrante que debi resultar a mi favor, y ni aun
pude conseguir que se pagase la dote de mi
mujer, graduada con preferencia a los mismos
fiadores. Qu extrao es, pues, que haya otras
deudas, como la dote de mi mujer, sin pagarse, si los fiadores no han querido rendir las
cuentas? Sera indiferente para m el que se
pagase o no la dote que deba entrar en mi
bolsillo? Esta es una prueba clara, indubitable
de que me ha sido imposible vencer la resis-

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ALDEANA

DE COLOMBIA

tenciaJlque se me ha opuesto constantemente


a la liquidacin de esta ruidosa cuenta.
Queda, pues, demostrado que el ao 1791
entregu la tesorera de diezmos al venerable
Den y cabildo, por disposicin del Rey, y que
en el manejo de 482,351 pesos, o cerca de
medio milln de pesos, no me result ni un solo real de alcance, porque pude por m mismo formar mis cuentas y entregar el empleo.
Queda igualmente demostrado que en el ao
de 94, aunque por la cuenta del contador de
diezmos, formada sin intervencin ma, result un alcance de 81.000 y ms pesos, se
me embargaron bienes que no slo cubran
esta cantidad, sino que me quedaba un sobrante de muchos miles.
Tercero: que habindose los fiadores hecho
cargo no slo de los bienes suficientes para
cubrir el alcance de la cuenta, sino del total
que suba a ms de 126.000 pesos, allnque
lastaran al principio la fianza, por el mal modo con que se manej el asunto, ellos y no
yo, son los responsables a ia cantidad sobrante, para cubrir la dote de mi mujer, y alguna
otra pequea deuda que resulte de mis negociaciones.
Cuarto: que siendo mis fiadores responsables
a todos los acreedores que se presentaron al
concurso de estos bienes, por haber cantidad
suficiente con qu pagados, no habiendo dado

ANTONIO NARINO

SU DEFENSA

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cuenta de su producto; y no debiendo yo en


el da ni a particulares,
ni al tesoro, pblico,
ni a la mesa capitular, de diezmos, el epteto
de fallido que se me da es un insulto, una
calumnia de Diego Gmez, inventada para sus
fines particulares,
Que se lean las certificaciones de los ministros del tesoro pblico y del
notario y contador de diezmos,
Vosotros los acabis de oir, seores, con documentos incontestables'
no slo no sov deudor
al tesoro pblico, a los diezmos, ni ~ los fiadores de la tesorera,
sino que stos me son
responsables del sobrante de mis bienes, despus de cubierto el concurso que a ellos se
form, por efecto de la prisin que sufr, por
haber publicado 'los Derechos del Hombre,
Fijad ahora, ilustres senadores, vuestr~s ojos
sobre el acusado y los acusadores: fijadlos por
un momento y comparad ... Qu eran Diego
Gmez y Vicente Azuero el ao 94, cuando
sonaba esta ruidosa causa, que dio el primer
impulso a nuestras ideas? En dnde estaban?
A qu clase pertenecan?.
Pero no vamos
tan lejos. Qu eran al principio de nuestra
transformacin?
Quin los conoca? Se ha~'
ban odo ~onar sus nombres? .. Y cules son
sus serviCios durante estos doce aos?.
Qu
c{l~paas han hecho? A qu riesgos se han
expuesto
por salvar la patria? Cules han
sido los sacrificios
personales
o pecuniarios
que. debemos a estos dos amigos, dignos
el

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DE COLOMBIA

uno del otro?.


Escuchadlos: sus nombres se
han comenzado a conocer desde el ao de 1~
El da memorable de la entrada
en esta ciudad de las tropas libertadoras, mientras todas
las gentes corran a las armas para auxiliarse,
para defenderse.
para rechazar al enemigo,
que aun no estaba
enteramente
des'trudo, el
seor Diego Gmez corra hacia la casa de la
Botnica, en donde estaban .los bienes secuestrados por los espaoles, forzaba y rompa las
ventanas de la pieza en que se r.aban almacenado,
cargaba con los fardos que le vinieron a las manos. No os parece, seores,
I~
un paso brillante, un mrito para sentarseel:--4.,:~ongreso
y obtener despus una toga?
No da una idea clara de su patriotismo,
de
su aesinters,
de su amor a la santa causa
por 'que todos se armaban
y peleaban
aqt.lel
da? No es este benemrito
ciudadano,
este
valiente atleta, el que me debe llamar criminal? ., y cmo no se le ha formado una causa? Que lo diga su amigo, que era presidente
de la junta
de secuestros; y si no lo puede
decir, porque recprocamente
se sirven, que lo
diga el fiscal nombrado por la corte superior
de justicia, que lo denu!1ci hace ya algunos
meses, y cuyo resultado
ignoramos ... Y su
amigo, su digno compaero
de acusacin, se
empleaba con mejor xito, sacaba mejor partido de la regeneracin de la patria? S, seores: despus de la presidencia de secuestros,

ANTONIO NARI~O

SU DEFENSA

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de que ignoro si ha dado cuenta de su conducta, logr que lo nombraran juez de diezmos de Soat; y en ao y medio en slo el
manejo de 35.000 pesos, se comi 24.000 No
os parece que no desperdiciaba el tiempo? Y
con esta quiebra fraudulenta, este verdadero
fallido, se sienta tambin en el congreso, y
tiene la avilantez de tomarme en boca para imputarme su infamia. En el da que hablo, hoy
seores, aun no ha cubierto esta quiebra, y lo
que tiene satisfecho no creis que ha sido todo del dinero de los diezmos, n: en libramientos, dados por el gobierno, con los novenos de su hermano, con los sueldos -1\etenidos
de su amigo, y los suyos; con los sueldos de
unos empleos, que por temor de no conseguirlos o de perderlos, es como se esforzaron a
calumniarme para que no me sentara en el
senado. Comparad, vuelvo a decir, las rapias
de estos dos hombres, con los sacrificios pecuniarios que por mis cuentas y negoci~ciones
se ve que he sufrido por amor a la causa de
la libertad. Aqu vis a Gmez y a Azuero
pillando para vestirse, para figurar, para darse una jmportancia que no se podan dar por
sus servicios; y all me veis sacrificando por
la patria unas negociaciones que en menos de
diez aos me habran hecho un hombre millonario. En slQ..C:diz,' Veracruz y La Habana,
. tena 326 churlas de quina, que, como se ha
visto por la cuenta del documento nmero 10,

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slo 15 churlas que se haban. vendido antes


de mi prisin, produjeron 2.785 pesos, a cuya
proporcin las 326 churlas dan 58.680 pesos;
y computando las que haba en camino, en
esta ciudad y en contratas que aun no se han
acabado de satisfacer que pasaban de 600 churlas, al mismo precio, suba su importe a
108.000 pesos. que por la mayor parte se han
dejado perder. Lcl negociacin de cacaos, como
se ve por la ltima cuenta, que corre en los
autos, de don Pedro Chauveau, aun sin remitir a Veracruz, se vendieron en Ccuta mismo a 36 pesos, cuando slo haban costado, el
ao antes, a 21 pesos. Y qu diremos de la
negociacin de azcares comenzada al tiempo
que se acababa de perder la isla de Santo Domingo, con la revolucin de los negros, y de
donde salan todos los aos dos millones de
cajas?
Aqu llegu a comprar la arroba al mismo
precio que se lleg a vender la libra en Europa. No hablo de otras negociaciones tan
bien calculadas como stas, porque esto basta
para que se conzoca, hasta por los ms alucinadas, si ser un fallido fraudulento, como
Azuero, que se come los diezmos para figurar,
a un hombre que ha sacrificado una fortuna
brillante, por amor a la libertad. Suponed, seores, que en lugar de haber establecido una
imprenta a mi costa; en lugar de haber impreso los Derechos del Hombre; en lugar de

ANTONIO NARIl~O

SU DEFENSA

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haber acopiado una exquisita librera de muchos miles de libros escogidos; en lugar de
haber propagado las ideas de libertad, hasta
en los escritos de mi defensa, como se ver
despus, slo hubiera pensado en mi fortuna
vparticular, en adular a los virreyes, con quienes tena amistad, y en hacer la corte a los
oidores, como mis enemigos se la han hecho
a los expedicionarios. Cul habra sido mi
caudal en los 16 aos que transcurrieron hasta la revolucin? Cul habra sido hasta el
da?. y porque todo lo he sacrificado por
amor a la patria, se me acusa hoy, se me insulta, con estos mismos sacrificios, se me hace un crimen de haber dado lugar con la publicacin de los Derechos del Hombre, a que
se confiscaran mis bienes, se hiciera pagar a
mis fiadores, se arruinara mi fortuna y se dejara en la mendicidad a mi familia, a mis tiernos hijos? En toda otra repblica, en otras
almas que las de Diego Gmez y Vicente
Azuero, se habra propuesto, en lugar de una
acusacin, que se pagasen mis deudas del tesoro pblico, vista la causa que las haba ocasionado, y los' 29 aos que despus haban
transcurrido. Dudar, seores, que mis sacrificios han sido por amor a la patria, es dudar
del testimonio de vuestros propios ojos. Hay
entre las personas que hoy me escucnan, hay
en esta ciudad y en toda la repblica una sla que ignore los sucesos "de estos 29 aos?

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Hay quien no sepa que la mayor parte de


ellos los he pasado encerrado en el cuartel de
caballera, de esta ciudad, en el de milicias
de Santa Marta, en el del Fijo de Cartagena, en las bvedas de Bocachica, en el castillo
del Prncipe de La Habana, en Pasto, en el
Callao de Lima, y ltimamente en los calabozos de la crcel de Cdiz? Hay quien no
sepa que he sido conducido dos veces en partida de registro a Espaa y otra hasta Cartagena? Todos lo saben; pero no saben, ni
pueden saber, los sufrimientos, las hambres,
las desnudeces, las miserias que he padecido
en estos lugares de horror, por una larga se. rie de aos. Que se levanten hoy del sepulcro
Miranda, Montfar, el virtuoso Ordez, y
digan si pudieron resistir a slo una parte de
lo que yo por tntos aos he sufrido: que los
vivos y los muertos os digan si en toda la
repblica hay otro que os pueda presentar
una cadena de trabajos tan continuados y tan
largos como los que yo he padecido por la
patria, por esta patria por quien hoy mismo
se me est haciendo padecer, S. seores, hoy
estamos dando al mundo el escandaloso espectculo de un juicio, a que no se atrevi el
mismo gobierno espaol; l ha dicho, en trminos claros, que se retenga el sobrante de
mis bienes, despus de pagado el alcance a
disposicin de la real audiencia; l ha credo que haba un sobrante y, por lo mismo,

ANTONIO NARIO

SU DEFENSA

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nunca me juzg fallido. Pero quizs mis acusadores tendrn


razn en el otro punto que
voy a tratar. Vemoslo.
~~l segundo cargo es el haberme entregado
voluntariamente
en Pasto al enemigo, cuando
iba mandando la expedicin del Sur el ao de
13. Es decir, que despus de 20 aos de sacrificios y servicios hechos a la causa de la libertad
de mi patria, siendo presidente dictador de Cundinamarca y general en jefe de esta expedicin, siempre victoriosa,
me dio la gana de
entregarme al furor de los pastusos y al gobierno espaol, de cuyas garras haba escapado milagrosamente,
no una vez, sino tres ocasiones di ferentes. Y ser preciso, seores, que
yo me presente ahora cargado de documentos
para justificarme
ante el senado? Es preciso
ser un Diego Gmez, un Azuero, para atreverse, con tanta desvergiienza a estampar, en
medio de un congreso, semejante
acusacin.
Qu era lo que yo iba a buscar a Pasto?
Qu servicios los que iba a presentar al gobierno espaol?
Conduje conmigo algn tesoro, algunas personas importantes? Entregu
el ejrcito que iba a mis rdenes? Llevaba
conmigo documentos que justificasen mi amor
y fidelidad al rey?.
y si nada de esto llevaba, qu es lo que iba a buscar a Pasto?
Los hombres, en semejantes momentos
no
se mueven, sino por el inters, la ambicin,
la gloria, o el amor a la patria. Yo pregunto

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BIBLIOTECA ALDEANA DE COLOMBIA

a mis acusadores: cul de estos mviles me


conduciran a Pasto voluntariamente? Ira
a buscar una fortuna entre los pastusos a
quienes acababa de destruir sus ganados
para mantener mis tropas? ,Ira tras unos
empleos superiores a los que dejaba en
el seno de m patria? O buscara la gloria de abandonarla, para hacerle la guerra y
destruir una libertad que me costaba ya
tantos aos de sacrificios?. No hablemos del
ltimo motivo, porque por cualquier lado que se
le mire, siempre resulta, o imposible, o glorioso
para m: si el amor de la patria me oblig a hacer los sacrificios que hice, y exponerme a los
riesgos a que me expuse, este paso sera un mrito y no un delito; y si se cree imposible
que en tal caso me pudiese conducir este motivo, yo no hallo cul pudiese ser el que me
conduio voluntariamente entre los enemigos.
Que lo digan mis atrevidos acusadores. ,Sera
acaso el miedo? Pero adems de que no habr un solo oficial, ni soldado que me lo pueda echar en cara, esto sera lo mismo que
correr hacia las llamas un hombre que tuviese miedo al fuego. Pues cul fue el motivo,
se me dir, que lo condujo a usted a Pasto?
Vosotras lo vais a oir, seores, pero no de mi
boca, sino de la de un hombre imparcial que fue
testigo de vista, que presenci lo que refiere.
Que se lea el parte que de oficio dio el mayor general Cabal al Colegio Electoral de Po-

ANTONIO NARI~O

SU DEFENSA

payn, despus de estar yo prisionero en Pasto, sealado con el nmero 13. (Se lee hasta
estas palabras: este fue el momento en que
yo vi a nuestro general ms grande y ms
heroico. A todas partes atenda, sin reparar
en los peligros; recorra todas las divisiones;
animaba con su ejemplo a aquellos a quienes
la fatiga haca ya flaquear, y puesto al frente de la divisin del centro, ataca a la fuerza
principal del enemigo, entrando muchas veces
en sus fijas, en donde le mataron el caballo.
Pero siempre impertrrito y valiente, no afloja un solo instante, contina con la misma
impetuosidad con que haba comenzado, y
consigue rechazarlo completamente.) Que se
detenga por un momento la lectura y se observen con atencin estas ltimas expresiones
del mayor general Cabal. Y cmo compaginamos el concepto de un hombre imparcial que
acaba de ser testigo ocular de lo que dice, y
el del ilustre Diego Gmez, que en aquel mismo tiempo no sabamos dnde estaba, quin
era, ni si exista tal hombre sobre la tierra?
Cmo sera que pareca grande y heroico en
medio de las balas, al que presenciaba mis
acciones; y criminal y traidor en el mismo
momento a los que estaran a 500 leguas del
enemigo? Ahora, seores, recorrera las divisiones como dice Cabal, animara con mi
ejemplo a los que la fatiga haca flaquear;
entrara en las filas en donde me mataron el

46

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caballo, continuara impertrrito con la misma impetuosidad, hasta rechazar al enemigo,


para entregarme despus voluntariamente?
Cabe esto en otras cabezas que las que estn alucinadas por una frentica pasin: por
una ambicin de mando que los atormenta y
los ciega hasta este extremo? Que prosiga la
lectura, que ella acaba de aclarar ms lo que
por ahora poda yo decir. (Prosigue la lectura del parte oficial hasta \stas palabras: Y
despus de estar bien cerciorado que el general no poda ya venir por tener al enemigo
encima, comenc a retirarme.)
Que se suspenda por otros momentos la'lectura. Aqu dice Cabal: que hasta que no estuvo bien cerciorado de que yo no poda ya ir,
por tener al enemigo encima, no comenz a
retirarse; esto es, que hasta que vio imposible mi retirada, no se vino con la tropa que
lo acompaaba. Lo queris ms claro, seores? Es esto entregarse voluntariamente al
enemigo~ o ser entregado por los que me
abandonan? Y cundo es que me entrego?
Despus que l y todos se vinieron, despus
que me dejaron solo, despus que no me
qued ninguna salida. despus que aguard
tres das con sus noches la vuelta de las tropas, despus que no vea ms puertas abiertas que las de la eternidad y las de Pasto,
fue cuando determin ir a tratar con el presidente de Quito sobre una suspensin de ar-

ANTONIO NARI~O

SU DEFENSA

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mas, porque tem lo que pudiera suceder, y


lo que hubiera sucedido infaliblemente,
si no
voy a Pastq y entretengo con mis propuestas
la persecucin de nuestras tropas amedrentadas.{ Yo conoca que deba morir en Pasto,
pero pod~ morir sirviendo, y esta consideracin fue la que me hizo exponerme a morir
sobre un patbulo con utilidad, ms bien que
a la sombra de unos rboles intilmente.
Es esto ser criminal o haber cumplido hasta el ltimo instante con mi deber? Y cmo
es que el enemigo me haba envuelto? Al lado de la artillera
que encontr
clavada,
aguardando
la tropa
que haba
mandado
llamar, y con slo un puado de hombres haciendo fuego. El general, dice poco antes el
parte, <que siempre conservaba aquella presencia de espritu que caracteriza a las almas
grandes, no se desconcierta por esto. Trata de
sostener el honor de las armas que tantas veces haban triunfado,
y se decide a hacer
frente". Y cmo es que mis acusadores, que
los seores del congreso que votaron ese juicio no haban visto este parte que anda impreSG.,en las Gacetas
de Cundinamarca
del
ao de 14? Y si lo haban ledo, cmo pudo
ms la simple acusacin sin documento
ni
prueba de unos hombres que desde los primeros pasos del congreso se haban declarado
abiertamente
mis enemigos? Pero vosotros, seores, y el ilustre pueblo que nos escuchar

48

BIBLIOTECA ALDEANA DE COLOMBIA

acabis de oi r la pin tura del suceso escandaloso de Pasto, y juzgaris por lo que dice un
testigo tan irrecusable, y a la vista de los
mismos oficiales y soldados de quienes habla.
Si en el sitio sobre que se me hace este inicuo cargo, merecera un monumento de execracin o un monumento de gloria? Si el no
haberme desconcertado,
si el haber conservado presencia de espritu, si el haber tratado
de sostener con un puado de hombres el honor de las armas que tantas veces haban
triunfado,
hasta el punto de ser cortado por
los enemigos
y abandonado
por los mos,
merece el ttulo
de criminal
con que se
me ha honrado en el acta, o el de un ciudadano que todo lo ha expuesto por amor de
su patria : Vosotras,
seores, vis a decirlo
para satisfaccin
de Diego Gmez o para su
eterna ignominia. "".
Pero su hijo, se ha dicho, que estaba a su
lado, cmo pudo escapar y no pudo escapar
el padre? Es verdad, seores, que estaba a
mi lado, que jams me desampar, que era el
nico edecn que me haba quedado; y sta
es otra de las pruebas incontestables
de mi
resistencia al enemigo hasta el ltimo instante, y en que ni el amor de este hijo querido
pudo hacerme vacilar un momento de lo que
deba a m mismo y a la p8tria. Que se lea
la postdata del mismo parte de Cabal. El se
mantuvo
siempre al lado del general, dice el

ANTONIO NARIO

SU DEFENSA

49

parte, y si no ha corrido la misma suerte que


l, como buen oficial y buen hijo, se
debe a una corta separacin que hizo' con
el objeto de comunicarme una orden, en
cuyo intermedio fue cuando se apoder el
enemigo de nuestro campo, y que yo lo obligu (dice Cabal) a que se salvase con la tropa que haba reunido:.. Con lo que queda
respuesta la objecin de la venida de mi hijo, sin necesidad de ms documentos rJ.i reflexiones.
Hasta aqu habis odo, seores, el parte
que el mayor general Cabal dio al Colegio
Electoral de Popayn. Este parte es dado por
uno de los oficiales ms impvidos y valientes que llevaba conmigo, por un oficial que
presenci todo 10 que dice, por un oficial de
contraria opinin a la ma, por un oficial que
nada tena que esperar ni temer de m, y que
hablaba delante de mil testigos oculares de lo
que dice. Este parte se imprimi y public desde el ao de 14 y circul por toda la repblica. No s si Diego G6mez, si su compaero de acusacin o sus patrones, podrn presentar un documento igual en prueba de lo
que han dicho contra m. Pero si el mayor
general Cabal, cuya memoria debe estar siempre grabada en los cOrazones de todos los
.amantes de la libertad, de todos los buenos
ciadadanos de Colombia, y su nombre escrito
entre los primeros hroes de nuestra transfor-

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BIBLIOTECA ALDEANA DE COLOMBIA

macin, dijo cuanto vio hasta el da 11 de


mayo de 1814, en que nos separamos; l no
pudo decir: que el da que me present en
Pasto, llevaba una semana sin comer ni beber; que hasta el 14 lo pas debajo de unos
matorrales aguardando la vuelta de la tropa,
a cincuenta pasos del sitio en que qued la
artillera; que al saberse en Pasto mi llegada,
se pidi a grito entero por el pueblo mi cabeza; que se me encerr al momento, que se
me pusieron un par de grillos, que se dio orden por el presidente de Quito para que se
me pasase por las armas. El no dijo, ni
poda decir, que a mi firmeza y serenidad deb el haber escapado del furor de los pastusos
y de la orden de Montes.
Yo os presentar, seores, documentos de
una parte de lo que l no dijo, porque fue todo posterior a su venida. i Pero no hablo hoy
a los nueve aos de estos sucesos! No hablo
despus de estar sometido Pasto y hecho prisionero Aymerich! No habr en este ilustre
senado, en este numeroso auditorio, quin pueda deponer 10 que digo o contradecirlo! ....
Yo ruego a los miembros del senado y a todos cuantos me escuchan, que si hay alguno
que pueda agregarse en este momento a Diego Gmez y contradecir lo que llevo referido,
se levante y lo diga, pues no hay quien apoye ni contradiga: que se lea la carta del ge-

ANTONIO NARI~O

SU' DEFENSA

51

neral Aymerich al general Leiva, y la contestacin de ste en el documento nmero 16.


Acabis de oir, seores, en la Gaceta Ministerial de Cundinamarc8), del jueves 23 de
junio de 1814, nmero 178, que escribiendo
el general enemigo don MeIchor Aymerich a
nuestro inmortal Leiva, que tena el mando
de nuestras tropas en Popayn, le dice estas
notables palabras: A la vista del descalabro
que ha sufrido el ejrcito de que es miembro
y del destino de don Antonio Nario que
tengo eprisionero en este cuartel general>. Si
V. S. se somete otra vez a la obediencia que
debe guardar a nuestro
gobierno nacional y
me entrega las armas que hay en esa provincia, yo ser pronto a protegerIe, etc. > El general Aymerich trata de seducir al general
Leyva, para que le entregue las armas y vuelva a la obediencia de su gobierno, y apoya
su solicitud en el descalabro del ejrcito y en
el destino que se me aguarda, tenindome
prisionero en su cuartel general. No pareca
ms natural, ms conforme con sus ideas, el
que le dijera, como Diego Gmez, Nario se
ha entregado voluntariamente, Nario ha abierto los ojos, ha conocido sus yerros, siendo
americano y habiendo sacrificado su vida en
servicio de esta causa; sgalo usted que es esespaol y que su vida la ha pasado en servicio de la Espaa? Pero Aymerich, que no es
testigo recusable, dice, en trminos claros, que

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ALDEANA DE COLOMBIA

me tiene prisionero. Y con qu lo desmentir Diego Gmez? Cmo no se sepul ta de


verguenza al oirse desmentir por un genE;ral
enemigo? Pero el seor Diego Gmez es de
aquellos hombres a quienes no pueden salir
los colores a la cara, a quienes no se les pue~
de conocer verguenza. Sigue Aymerich y propone canje de prisioneros. Cul es la respuesta del virtuoso Leiva 1 Que la oigan esos vampiros miserables y se avergiiencen si pueden:
aadir, dice con fecha 28 de mayo, en cuanto al canje de prisioneros, que supuesto que
la equidad de V. S. lo indica, la primera proposicin que tengo que hacer es que, si se devuelve al general Nario, entregar por su
rescate al coronel, teniente coronel y dems
oficiales que constan en la planilla que acompao; aadiendo cualquiera otro u otros que
denominadamente desee V. S., de los que hasta cosa de sesenta estn en mi poder;. .... Cmo es, pues, que el general Leiva propone
canje, ofreciendo ms de sesenta oficiales por
un traidor, un criminal que se haba entregado voluntariamente
a los enemigos? Ignorara
Leiva los moti vos de mi quedada en Pasto,
despus de haber hablado ccn el ejrcito y
recibido comunicaciones del general enemigo?
Lo ignoraba la representacin nacional de
Popayn, que hace igual encargo a Leiva para mi canje? Slo Gmez y Azuero y sus ilustres cmplices lo ignoran hasta hoy, o supo-

ANTONIO NARINO

SU DEFENSA

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nen que lo ignoran para llevar su intriga al


cabo. Que eche el pblico una mirada sobre
sus enemigos, y a todos los ver en los primeros puestos de la repblica; que la eche
sobre los papeles pblicos, desde que dej la
vicepresidencia, y en todos ver ese encono;.
esa intriga, ese espritu de partido. ese empeo de deprimirme y calumniarme.
Veamos si
ste era el lenguaje del ao 14, cuando me
acababa de entregar
voluntariamente al enemigo, segn se expresa Gmez. Suplico que
se lea la nota nmero 7 de la Gaceta, de
23 de junio de aquel ao.
Advertid, seores, que este no es el lenguaje de la adulacin y la lisonja, que slo se
emplea con los que se hallan en los puestos;
aqu se habla de un hombre reputado ya muerto, de quien nada habra que esper.ar ni qu
temer; y por lo mismo debe reputarse como el
lenguaje imparcial de la posteridad. Despus
de un elogio de mi conducta anterior, se leen
estas palabras:' Quin ver con impavidez ..
en poder de los tiranos, sin experimentar la
ms extraordinaria
sensacin, sin exaltarse,
sin hacer los mayores esfuerzos y sacrificios,
por rescatado y vengar su sangre inocente~,
mi sangre inocente, Diego Gmez, esta sangre que mancl los campos de Pasto, estos
campos en donde me llamis criminal con
vuestra inmunda boca. Ingratitud sera sta,
contina, digna del oprobio de las naciones

54

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civilizadas. Slo digna, digo yo, de Diego


Gmez y de los que 10 han acompaado.
Compatriotas, sigue, no manchemos nuestra
reputacin con una nota tan fea: corramos a
las armas, desprendmonos de todos nuestros
haberes y volemos a Pasto a expiar con la
sangre de Aymerich y de sus compaeros,
cualquier agravio que se le haya hecho al ilustre Nario, Qu nombre daremos, pues, a
la acusacin de Diego Gmez, sostenida por
Azuero, cuando el no correr a las armas, el
no desprenderse de sus haberes, el no volar a
Pasto para vengar mi sangre inocente, se miraba como una ingratitud digna de oprobio
de las naciones civilizadas, como una mancha
hecha a la reputacin de nuestros compatriotas? Cul ser la infamia, el oprobio, que
debe caer sobre los que ahora me acusan por
este mismo suceso? Los colocaremos entre los
defensores de la virtud y el mrito, o entre
los impostores, entre los inicuos calumniadores, que por saciar sus bajas pasiones han intentado esta monstruosa acusacin?
Pero quiz el lenguaje de las Gacetas no ser para mis acusadores una prueba del concepto general que mereca en toda la repblica el ao de 14 cuando me hallaba orisionero en Pasto. Veamos si lo ser el lenguaje
reunido de estas Gacetas con el del mayor general Cabal, con el del general Leiva, con el
de los generales enemigos, con el del Colegio

ANTONIO NARI:~O -

SU DEFENSA

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Electoral de Popayn. con el del gobierno de


Cundinamarca,
con el del soberano congreso
de Tunja y con el del general Bolvar desde
Caracas. Ya habis odo, seores, una parte
de boca de Cabal, y en los oficios de Montes
y Aymerich con la contestacin de Leiva;
que os lean ahora los documentos nmeros
15, 17, 18, 19 Y 20, en los lugares que estn
sealados, para no molestar vuestra atencin
con lo que no es del caso ..
Entre lo que acabis de oir, seores, es de
observarse como ms notable: que en la comunicacin del secretario de gobierno con el
enviado al congreso, se dice: En la tarde del
da de ayer se recibi por la posta un oficio
del excelentsimo seor presidente propietario
de este estado, don Antonio Nario, incluyendo apertorio un pliego para el soberano congreso, en que propone se nombre, de acuerdo
con esta provincia, un diputado, que en unin
del que elija el presidente de Quito, ajuste
un armisticio cual convenga a las dos partes
contratantes.
i.Y qu dice el cor.greso en su
acuerdo despus de vistos mis pliegos? ... i. Dice que no puede entrar en contestaciones con
un traidor que se ha entregado voluntariamente al enemigo? No, seores, lo que dice es:
Que habiendo tomado en consideracin, en
conferencia con el enviado de Cundinamarca,
los oficios del general Nario, prisionero en
Pasto, etc. se me conteste de modo que el

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gobierno de Cundinamarca, me reconoca por


su presidente <propietario en 2 de agosto, y
el congreso oye mis propuestas y manda se
me conteste como a un general prisionero en
Pasto. Ellas no tuvieron efecto, no por ser
propuestas por un traidor, sino por la necedad
de la contestaci6n al presidente de Quito, en
que se le habla con impersonalidad, negndole
el tratami~nto correspondiente a su grado, como si el ser enemigo se lo quitase, y el haber
exigido unas formalidades que no eran del
caso, ni estbamos en estado de exigir. Esta
contestacin impoltica, por no decir otra cosa, fue la que frustr el armisticio propuesto:
armisticio que nQS hubiera puesto en estado
de rehacemos, de concertar nuestras opiniones
de unificar los nimos, de pertrecharnos, y
quiz de haber demorado la invasin de las
tropas expedicionarias e impedido sus efectos.
y qu diran mis mordaces enemigos si yo
les pudiera presentar el oficio. de Montes en
que me propona el statu quo de La Plata si
le ofreca entregar a Popayn, y mi respuesta
negndome? Figuros, seores, por unos momentos, que me vis encerrado en una pequesima pieza, tendido sobre una mala cama,
cubierto con una ruana, con un par de grillos en mis piernas ulceradas, sin un amigo,
sin un libro para distraerme y esperando de
hora en hora correr la suerte de Caycedo y
Macaulay, y que en este estado recibo el ofi-

ANTONIO NARI~O

SU DEFENSA

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cio del presidente de Quito en que me hace


la propuesta. Qu habran contestado Gmez
y Azuero al oir que no slo se les ofreca sacarlos de aquel estado angustioso, sino que se
les ofreca restiturlos a sus antiguos honores
y empleos? Pero no les hagamos el honor ni
aun de dudar lo que habran hecho, ni aun
de traerlos a comparacin en semejante momento. Qu habran hecho, qu habran contestado otros de mis enemigos que ocupan
hoy puestos ms sealados? Hubieran contestado lo mismo? ... Yo lo dudo. Mas ya que
no puedo presentaras estos oficios, que quizs despus parecern, os presentar, a lo menos, lo que en la misma situacin escrib al
congreso y al gobierno de Cundinamarca: en
ellos veris que a presencia del mismo Aymerich, doy igual tratamiento al presidente de
Quito, que al presidente del congreso y al de
esta provincia; en ellos veris el lenguaje no
de un hombre abatido, que vende los intereses de la patria al temor o a sus miras personales, sino el lenguaje de un jefe que en medio de los enemigos y de los sufrimientos y
peligros que lo rodean, quiere conservar la
dignidad de la repblica, y hace que estos
mismos enemigos la respeten. Que se lean los
dos oficios insertos en el documento nmero
16. y bien, seores, es este el lenguaje de un
adocenado charlatn:t, de un traidor, de un
hombre vendido a los enemigos? Que se me

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DE COLOMBIA

presente en toda la repblica, en los trece


aos que llevamos de contiendas con la Espaa por nuestra independencia, otro ejemplar,
otro documento como el que acabis de oir.
Pelpidas entre los Tebanos se vio en igual
situacin a la ma; pero si aquel libertador de
su patria sufri como yo, y mantuvo todo su
carcter en medio de las prisiones, l no tuvo
la desgracia de verse acusado por sus compatriotas por haber pasado personalmente a tratar con el enemigo; aunque hubo la notable
diferencia de que aquel hombre extraordinario no se vio, como yo me vi, forzado por la
necesidad. El volvi como yo ...a verse en libertad, y muri peleando contra el mismo que
lo haba aprisionado; como yo hubiera muerto peleando contra las tropas de Aymerich si
se me hubiera permitido cuando lo solicit.
Parece, seores, que no hay necesidad de
abundar de pruebas para desmentir una calumnia que a cuantas partes volvamos los ojos
en toda la repblica, la hallamos desmentida.
Pero no ser fuera de propsito el que os recuerde estas palabras de la carta del presidente de Quito, don Toribio Montes, escrita a
mi mismo hijo, inserta en la <Gaceta:t nmero 167 y la nota que las acompaa: Su seor padre de usted contina en Pasto, y como me ha representado hallarse enfermo de
las piernas, le he contestado y prevenido a
aquel general se le quiten las prisiones. Ved

ANTONIO NARffiO

SU DEFENSA

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aqu, dice la nota, confesado por boca del


mismo Montes, el tratamiento que el ilustre
Nario ha recibido de l y de Aymerich:
opresin, encierro, calabozos, grillos y cadenas~. Y luego se burlan mis enemigos de
mis padecimientos! j Y se burlan de mis enfermedades! Y se burlan de que hoy mismo estn mis piernas padeciendo, con las cicatrices
de aquellos grillos, de aquellas cadenas que
me opriman en Pasto, no seguramente por
traidor y criminal, sino por amigo de la libertad y la justicia!
A la vista, seores, de cuanto he expuesto
hasta aqu, de cuanto habis odo, creis que
esta acusacin se ha intentado por la salud
de la repblica, o por un ardiente celo, por
un amor a las leyes? No, seores, hoy me
conducen al senado las mismas causas que me
condujeron a Pastc: la perfidia, la intriga, la
malevolencia, el inters personal de unos hombres que por despreciables que sean, han hecho los mismos daos que el eSc!:1BLQajo
de la
fbula. En Pasto, al concluir ra--campaa,porque ya era el ltimo punto enemigo para llegar a Quito, se me hace una traicin, se me
desampara, se corta el hilo a la victoria, y
por sacrificarme se sacrifica la patria. iQu
de males van a seguirse!!! iCuntas lgrimas, cunta sangre va a derramarse!!! Qucalamidades va a traer a toda la repblica este
paso imprudente, necio, inconsiderado/!! No

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DE COLOMBIA

hablo, seores, ante un pueblo desconocido;


hablo en medio de la repblica, en el centro
de la capital, a la vista de estas mismas per-<
sonas que han sufrido, que estn sufriendo
aun los males que ocasion aquel da para
siempre funesto. Yo me dirijo a vosotros y al
pblico que me escucha. Sin la traicin de
Pasto hubiera triunfado Morilla? Se habran
visto las atrocidades que por tres aos continuos afligieron este desgraciado suelo? Hubieran Smano y Morilla revolcdose en la sangre
de nuestros ilustres conciudadanos? No, seores,
no; siempre triunfante habra llegado a Quito,
reforzado el ejrcito, vuelto a la capital, y sosegado el alucinamiento cie mis enemigos con
el testimonio de sus propios ojos; hubiramos
sido fuertes e invencibles. Santa Marta, antes
que llegase Morilla, habra sido sometida a la
rzn, y sin <:;ste punto de apoyo, Morillo,
no habra tomado a Cartagena y esta capital habra escapado de su guadaa destructora. Y despus que se sacrific mi persona,
los intereses de la patria y se inmolaron tantas inocentes vctimas por viles y ridculas
pasiones, se me acusa de haber sido sacrificado quiz por algunos de los mismos que
concurrieron a aquel sacrificio? S, yo veo entre nosotros no slo vivos sino empleados y
acomodados, a muchos de los qe cooperaron
a aquella catstrofe; y Gmez y Azuero, que
en aquel tiempo ni aun sus nombres se cono-

ANTONIO NARIO

SU DEFENSA

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dan, no son ahora sino los instrumentos


de
que se valen, para traemos quiz nuevas calamidades. Hoy se quieren renovar
por otro
estilo las escenas de Pasto: hoy por sacrificarme se volver a sacrificar la patria, pues existen los mismos grmenes, muchas de las mismas personas,
los mismos odios, la misma
emulacin, el mismo espritu de personalidades, la misma necedad y ceguera que entonces nos perdi. Pero no Dios supremo a cuya vista no se puede ocultar el corazn del
hombre, levantad vuestro brazo omnipotente
y descargadio sobre mi cabeza, ~ntes que yo
vuelva a servir de pretexto a los enemigos de
la "patria para sus unicuas maquinaciones! Perezca yo en este insta!1te, perezca mil veces,
si he de servir de pbulo para que se vuelva
a ver afligida mi adorada patria!
.- Exhibo, seores, esta esquela de desafo del
teniente coronel Jos Iv1ara Barrionuevo
en
prueba de lo que acabo de decir. Detenos un
momento, seores, en su contenido,
en su fecha y en la persona que me la dirige. Entre
ocho y diez de la maana del da 12 de febrero entrego la comandancia
general de armas, recibo esta esquela y veo partir a S. E.
el vicepresidente para su hacienda
de Hatogrande. Suponed, seores, que yo, menos sumiso a las leyes, con menos desprecio a preocupaciones y con menos previsin de las consecuencias de este ASESINA TO PREMEDITADO,

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hubiera admitido el desafo, cules habran si~


do los resultados? Si mato a Barrionuevo, S. E.
vuelve, me manda arrestar, se me sigue la
causa y se me sentencia a muerte. Si Barrionuevo por una casualidad me mata, estando
ausente el jefe del gobierno, creis, seores,
que mi muerte. a manos de un ingrato espaol, se habra visto con indiferencia en la
ciudad? 'Creis que la vista de mi ensangrentado cadver no habra causado ningn movimiento contra el agresor? Y si Barrionueva' en un conflicto echa mano de la artillera
que tiene a su disposicin, qu hubiera sido
de esta ciudad?
Este Barrionuevo es el mismo que se qued el da de la accin de Las Cebollas~'; el
mismo que de los primeros se vino el da que me
abandonaron en Pasto, arrastrando consigo una
porcin de tropa del segundo campamento; es
el mismo que me insult el da del juicio de
los jurados; el que me ha dado mil disgustos
durante mi comandancia de armas; s, el mismo que dio de bofetadas al anciano Urizarri
en medio de la calle a las once del da; el
que ofreci de palos al mayardomo de propios de la ciudad, y el que hace su fortuna
apaleando a nuestros obreros, como lo haca
cuando grababa el escudo de armas de su paisano Smano. Y las leyes se violan, y la seguridad del ciudadano se atropella, y se ultraja a los superiores! Y Barrionuevo se pasea.

ANTONIO NARI:~O -

SU DEFENSA

63

y Barrionuevo campea en la ciudad con descansoj j Y Barrionuevo se re y hace alarde de


la proteccin del gobierno! Juntad, seores, yo
os lo suplico, los procedimientos de este solo
hombre con la presente acusacin de que me
estoy defendiendo, y el lenguaje de ciertos papeles pblicos de algn tiempo a este parte;
y juzgad si tengo razn para decir que se
quieren renovar los das funestos de Pasto,
y que por sacrificarme a m se volver a sacrificar la patria.
Permitidme ahora, seores, que en medio
de este santuario de las leyes, lea slo las precisas palabras de la que Barrionuevo ha infringido y que est en vigor entre nosotros, para que sirva de prueba de lo que se me esperaba si hubiera admitido su desafo, y de
las penas en que l ha incurrido.
PRAGMATICA SOBRE DUELOS Y DESAFIOS-Por si hubiere quien se desviare de
mis justas y paternales intenciones, dice la
ley, declaro primeramente por esta inalterable ley real y pragmtica, que el DESAFIO O
DUELO debe tenerse y estimarse en todos
mis reinos, por DELITO INFAME; y, en su
consecuencia de esto, mando que todos los
que desafiaren, los que admitieren el desafo,
los que intervinieren en ellos por terceros o
padrinos, los que Ilevaren carteles o papeles
con noticia de su contenido, o recados de pa..
labra para el mismo fin, PIERDAN IRRE-

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MISIBLEMENTE por el mismo hecho, todos LOS OFICIOS, RENTAS Y HONORES


que tuvieren, y SEAN INHABILES PARA
TENERLOS TODA SU VIDA .... v si el desafo o duelo LLEGARE A TENER EFECTO, saliendo los desafiados O ALGUNO DE
ELLOS al campo o puesto sealado, aunque
no haya ria, muerte, ni herida, sean' sin remisin alguna castigados CON PENA DE
MUERTE y todos sus bienes confiscados.
A vista de esta terminante ley, estara yo
hoy hablando en el senado cualquiera que hubiera sido el resultado del desafo? . " Pero
no nos distraigamos ms del asunto principal.
Examinemos el tercer punto de acusacin.
El tercer cargo que se me hace es la falta de
residencia que exige la constitucin por haber estado ausente, dice Diego Gmez, por mi
gusto y no por causa de la repblica>.Nada ms
bello seores, nada ms conforme con las Hdeas
del seor Diego Gmez que este cargo. S, seores, l acaba de correr el velo a esta maldita intriga; l os descubre las intenciones,
las miras, la razn y la justicia con que se
me han hecho los otros cargos. Por mi gusto
dej de ser presidente dictador de Cundinamarca; por mi gusto dej de ser general en
jefe de los ejrcitos combinados de la repblica; por mi gusto perd veinte aos de sacrificios hechos a la libertad, las penalidades de
8 meses de marchas y el fruto de las victorias

ANTONIO NARINO

SU DEFENSA

65

que acababa de conseguir; por mi gusto abandon mi patria, las comodidades de mi casa,
la compaa de mis amigos y mi numerosa
familia; por mi gusto despreci el amor de los
pueblos que mandaba, para irme a sentar con
un par de grillos entre los feroces pastusos
que a cada hora pedan mi cabeza; por mi
gusto permanec all trece meses sufriendo toda suerte de privaciones y de insultos; por mi
gusto, fui transportado preso entre 200 hombres hasta Guayaquil, y de all a Lima, y de
Lima por el Cabo de Hornos, a la real crcel de Cdiz; por mi gusto permanec cuatro
aos en esta crcel, encerrado en un cuarto,
desnudo y comiendo el rancho de la enfermera, sin que se me permitiese saber de mi familia. No os parece, seores, que es ms claro que la luz del da, que yo he estado ausente por mi gusto y no por causa de la re-.
pblica? Que no le d al seor Diego Gmez
y a sus ilustres compaeros de acusacin un
antojo semejante! Cunto ganara la repblica con que tuvieran tan buen gusto! Pero no
es slo este mi gusto depravado en que justifica
la acusacin que se me hace; yo veo sentados
en este mismo senado, adonde se me niega
el asiento, a personas que no han tenido este tiempo, y que no bstante no las han credo mis acusadores dignas de su censura, porque parece que la verdad es lo que ms aborrecen.

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Aqu pudiera detenerme a citar algunos ejemplos que acabasen de comprobar que este cargo, no slo es ridculo, sino injusto; pero no
merece detenemos en l; todo el mundo sabe
que bajo el aspecto constitucional en todo el
curso de mi vida, no he estado una sola hora
ausente de mi patria. Un asunto ms grave
va a llamar vuestra atencin.
Cuando me present en Ccuta como diputado por la provincia de Cartagena, y como
vicepresidente interino de la repblica, nombrado por el presidente Libertador, ya tena
las mismas tachas que se me objetaron despus para ser\ senador. Lugo que se instal
el congreso me volvieron a nombrar vicepresidente con totalidad de votos. Yo quiero ahora suponer verdaderas y justas estas nulidades, y por consiguiente como impedimento para obtener algn empleo en la repblica. El
congreso, pues, ha sido nulo como instalado
por un hombre impedido que no lo pudo instalar ,y por lo mismo no tenemos constituci6n, ni senado adonde yo debiera sentarme;
sin que sirva la respuesta de que antes dE\instalarse el congreso, no haba constitucin que
lo prohibiese, porque para un criminal:., como dice el acta, para un hombre que se entrega voluntariamente al enemigo~, no se necesita constitucin para no admitirlo en un
empleo de tanta importancia como el de la
vicepresidencia, y la vicepresidencia en seme-

ANTONIO NARINO

SU DEFENSA

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jantes momentos. No hay medio, seores. no


lo hay por ms vueltas que se le quiera dar
a esta reflexin. El congreso se instal en virtud del decreto de 1.o de mayo, que, prove
_como autorizado por el artculo 5.o del reglamento de convocacin: se instal con mi concurrencia como diputado por la provincia de
Cartagena, y se instal por el, poder ejecutivo
de la repblica que yo ejerca, y que era entonces indispensable para su instalacin; conque o no hubo congreso legtimo, o es preciso
declarar como el mavor atentado la acusacin
hecha contra m, que pude darle existencia al
primer cuerpo de la repblica, sin que se me
pusiera ninguna objecin.
Decir que pude ser vicepresidente para instalar el congreso y que no pude ser despus
ni ciudadano de Colombia, es suponer que yo
he cometido crmenes despus de instalado. Yo
era el mismo cuando instal el congreso; el
mismo da que el congreso, en vista del
nombramiento
hecho por el Libertador, me
confirm y mand continuar
interinamente. Era el mismo el da que sali empatada la votacin para vicepresidente en propiedad, que el da que se me eligi senador.
Conque si siempre he sido el mismo: si no
puedo ser senador, tampoco vicepresidente, y
si no pude ser vicepresidente,
quedar instalado el congreso? Si poda instalarse sin la
concurrencia del poder ejecutivo que yo ejer-

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ca, por qu no se instal antes que yo llegase? Por qu se iba ya disolviendo y retirndose a sus casas muchos de sus miembros?
y si el congreso fue legtimamente instalado,
qu responden mis acusadores'l Qu responden los que apoyaron esta acusacin 7
Pero ya habis visto, seores, completamente desvanecidos los tres cargos que con poca reflexin se me han objetado para que pudiera
tener el honor de sentarme entre vosotros; ya
habis visto comprobado con documentos incontestables que es falso que sea deudor al
estado; que es falso que deba a diezmos ni
debiera el ao de 10, pues el ao de 98 se
dio carta de lasta a los fiadores; que es falso
que mi fianza slo alcanzara a ochenta mil
pesos cuando era ilimitada; que es falso que
deba a dichos fiadores; pues aunque lastaron,
tambin percibieron bienes que excedan la
cantidad del lasta; que es falso que me entregara voluntariamente al enemigo en Pasto,
y que, ltimamente,
es falso que haya estado ausente por mi gusto y no por causa de
la repblica, y por consiguiente falso cuanto
contiene el acta de acusacin. De esta acusacin propuesta por dos hombres que, como
el incendiario del templo de Efeso, han querido hacer sonar sus nombres oscuros ya que no
lo podan hacer por sus propios mritos. Si la
acusacin hubiera tenido por obj eta la salud
de la repblica, a pesar de ser contra m, a

ANTONIO NARIRO

SU DEFENSA

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pesar de su notoria injusticia, yo lejos de


quejarme, me hubiera defendido tranquilamente y les hubiera celebrado su celo y escrupuloso amor a la patria. Pero cuando slo los ha movido un vil y arrastrado inters
personal, unas pasiones vergonzosas y contrarias al sosiego y bien pblico, la indignacin
del corazn ms tranquilo no puede dejar
de manifestarse. Y si no, que nos digan estos
nuevos Erstratos, por qu habiendo en la
repblica, en el seno del gobierno, en la cmara, en este mismo senado otros hombres a
quienes quiz con justicia se les pueden hacer objeciones y cargos, slo han desenrollado su celo contra m? Slo para m se han
hecho las leyes? Slo para el empleo de senador tienen fuerza estas objeciones? La vicepresidencia de la repblica a quien deben
Gmez y Azuero los empleos que indignamente ocupan hoy, no habra merecido iguales
objeciones? Pero entonces no hubieran figurado en el congreso que con la vicepresidencia
instal; entonces no habran sido ministros de
la corte de justicia; entonces no habran tapado sus trampas y rapias; entonces-y sta
es una de las pruebas demostrativas del inters personal por que han intentado esta acusacin :-como vicepresidente les fui til y
callaron, como senador les puedo perjudicar
y entonces hablan.
y a la vista de semejante escandalosa acu-

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sacin comenzada por el primer congreso general y al abrirse la primera legislatura, qu


deberemos presagiar de nuestra repblica?
Qu podremos esperar para lo sucesivo si
mis acusadores triun fan o qu, s se quedan
impunes? Por una de esas singularidades que
no estn en la previsin humana, este juicio,
que a la primera vista parece de poca importancia, va a ser la piedra angular del edificio
de vuestra reputacin. Hoy, seores; hoy va
a ver cada ciudadano lo que debe esperar para
la seguridad de su honor, de sus bienes, de
su persona; hoy va a ver toda la repblica
lo que debe esperar de vosotros para su gloria. En vano, seores, dictaris decretos y
promulgaris leyes llenas de sabidura; en vano os habris reunido en este templo augusto
de la ley, si el pblico sigue viendo a Gmez
y Azuero sentados en los primeros tribunales
de justicia, y a Barrionuevo insultando impunemente por las calles a los superiores. al pacfico ciudadano, al honrado menestral. En vano sern vuestros trabajos y las justas esperanzas "que en vuestra sabidura tenemos fundadas. Si vemos ejemplos semejantes en las
antiguas repblicas, si los vemos en Roma y
Atenas, los vemos en su decadencia, en medio
de la corrupccin a que su misma opulencia
los haba conducido. En el nacimiento de la
repblica romana vemos a Bruto sacrificando
a su mismo hijo por el amor a la justicia y

ANTONIO NARIO

SU DEFENSA

71

a la libertad; y en su decadencia, a Clodio,


a Catilina, a Marco Antonio sacrificando a
Cicern por sus intereses personales. Atenas
naci bajo las espigas de Ceres, se elev a la.
sombra de la justicia del Arepago, muri con
Milcades, con Scrates y Focin. Qu debe~mas esperar, pues, de nuestra repblica si comienza por donde las otras acabaron 1 Al principio del reino de Tiberio, dice un ckbre escritor, la complacencia, la adulacin, la bajeza, la infamia, se hicieron artes necesarias a
todos los que quisieron agradar; as todos los
moti vos que hacen obrar a los hombres, los
apartaban de la virtud, que ces de tener
partidarios desde el momento en que comenz a ser peligrosa. Si.' vosotros, seores; al
presentaras a la faz del mundo cQmo legisladores, como iueces, como defensores de la libertad y la virtud, no dis, un ejemplo de la
integridad de 'Bruto, del desinters de Focin
y de la iusticia severa del tribunal de Atenas,
nuestra libertad va a morir en su nacimiento. Desde la hora en que triunfe el hombre
atrevido, desvergonzado, intrigante, adulador,
el reino de Tiberio empieza y el de la libertad acaba,
Bogot, 14 de mayo de 1823.

F. DE P. SANT ANDER

SU DEFENSA

ANTE LA CAMARA

A los representantes del pueblo colombiano:


Honorables representantes:
Otras veces me he dirigido a vosotros desde el primer asiento de Colombia para presentaras el cuadro fiel de sus adelantamientos
y necesidades; hoy me dirijo desde una tierra
extranjera, para. trazaros rpidamente el de
mis persecuciones. Entonces el deber de magistrado me llevaba al santuario de la ley a reclamar de la sabidura y del patriotismo de
los diputados del pueblo leyes conducentes al
bien y dicha de los colombianos; ahora el derecho de vindicar mi honor ultrajado me fuerza a presentarme delante de vosotros para reclamar a la justicia a que tiene derecho un
antiguo colombiano, que jams abandon las
banderas de la independencia, ni transigi con
sus enemigos en los das infelices de su patria.
Entonces, como ahora, yo tengo la esperanza
de que encontrar en los diputados de Colombia imparcialidad y justicia para oir y

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juzgar la exposicin de un patriota, que tiene la gloria de contar tantos das de servicios a su pas cuantos l cuenta de existencia
poltica. No pretendo ni aspiro a otra cosa
que a poner de manifiesto la injusticia con
que se me ha perseguido. Persuadido de que
he llenado mis obligaciones con fidelidad, sin
traficar vilmente con mis opiniones y deberes
sacrificando honores, amistades, tranquilidad y
fortuna, honrado con el testimonio de la opinin pblica, y satisfecho de que en mi larga
carrera militar y poltica no se me puede tachar de accin ninguna infame ni traidora,
estoy resignado a morir en el retiro de la
vida privada, haciendo votos por la felicidad
de mi patria.
Lejos de m entrar en el examen del origen y progreso de los ltimos ultrajes y persecuciones que he sufrido desde que tuve que
luchar en defensa de las leyes constitucionales de la repblica contra el criminal proyecto de destrurlas para fundar un poder omnipotente, o cualquiera otra especie de gobierno nada anlogo al espritu del siglo y a los
sacrificios de los colombianos. Reservo a la
historia imparcial el deber de hacer este examen y el de juzgarme competentemente.
A mi objeto, basta indicado, y Iimitndome a hablar del ltimo golpe que experiment en 1828, despus de la revoluciu de Bogot del 25 de septiembre, habiendo servido

F. DE P. SANT ANDER

SU DEFENSA

77

este suceso de pretexto para consumar mi


ruina y desahogar pasiones verdaderamente
innobles, a l slo contraer esta exposicin y
llamar hacia l la atencin y justicia de los
representantes
de mi patria. Procurar olvidarme de los autores de mis persecuciones,
para no entrar en el dominio del resentimiento: referir los hechos tales cuales han existido, explicar las circunstancias, sealar las
leyes que debieron favorecerme, combatir los
procedimientos
ilegales e inicuos, y me apoyar siempre en razones incontestables y en
los principios de la eterna justicia.
Toca a vosotros, honorables representantes,
pesadas imparcialmente y decidir.
Notorio es que el 25 de septiembre de 1828
estall en Bogot una revolucin, cuyo objeto, segn aseguraron los cmplices, era establecer la constitucin de 1821, abolida por
un decreto del general Bolvar, expedido el
27 de agosto anterior, y preservar a la repblica de una dictadura militar, que se crea
tanto ms insoportable, cuanto que se vio que
ella favoreca un partido a expensas del que
haba sido constantemente sostenedor de las
leves constitucionales.
"Desde que se not que el restablecimiento
de la constitucin de Ccuta era el objeto de!
movimiento revolucionario, y que en l haban
tomado parte algunas personas de mi amistad, crey e! gobierno yo era el agente o di-

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rector del plan, y se propuso hacer recaer sobre m su venganza. Se procedi por tanto a
arrestarme, se me mantuvo un mes estrechamente privado dp- comunicacin, sin hacerme
cargo alguno, y al fin se tom una confesin
tan rdicula y extravagante, que los anales
criminales no presentan otro ejemplar. Me refiero al proceso formado contra m. All estn consignados los cargos que me hizo el
abogado Pareja: ellas manifiestan el punto hasta donde pueden llevarse el encono y el espritu de partido donde no hay ninguna garanta para el honor y la vida del hombre.
Lo que se so alguno de los conjurados, lo
que otro habl con personas extraas, lo que
pensaba un tercero, sirvi para reconvenirme
de haber dirigido la conjuracin.
Mis ms simples relaciones domsticas, mis
ms indiferentes conexiones sociales, mis pasos ordinarios o inocentes, hasta mi fidelidad
a la constitucin quisieron convertirla en acciones criminales dirigidas a matar al Libertador la noche del 25 de septiembre, y proclamar nuevamente el imperio de la ley. No
era el entendimiento el que juzgaba en mi
proceso para descubrir la verdad; era el corazn prevenido de hallar delito a cualquiera
costa. Ni se trataba tampoco de aclarar un
hecho. o de averiguar un crimen, sino de
arrancarme la confesin del delito para no
tener el trabajo de violar frmulas, ni de co-

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

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honestar mi asesinato judicial. Espantosa poca para un pueblo aquella en donde no hay
leyes, ni garantas y donde la voluntad del
magistrado ofendido es la ley suprema! Con
muy justa razn haba dicho el general Bolvar delante del Congreso de Ccuta que la
espada de un soldado no era la balanza de
Astrea de que necesitaba Colombia~.
Esto mismo que aseguro hoyadas
mil leguas distante del teatro de tamaa iniquidad, cuando una parte de Colombia juzga que
la conjuracin del 25 de septiembre fue un
acto de heroico patriotismo, y cuando el alzamiento glorioso del pueblo francs ha sancionado el derecho de resistencia a mano armada contra el despotismo y el perjurio, le dije
al Libertador presidente desde Bocachica en
una representacin que le dirig el 13 de diciembre de 1828 en la cual me propuse refutar la sentencia pronunciada por el comandante general de Bogot el da 7 de noviembre
del mismo ao. Cre entonces que el Libertador prestara atencin a la exposicin fundada
de un colombiano, que no slo haba sido por
la voluntad nacional el segundo magistrado de la
repblica, que la haba gobernado durante siete
aos, y que contaba dieciocho de no interrumpidos servicios a su pas, sino que tena derecho por ser hombre a ser escuchado en un negocio ataadero a su honor, su vida y su for-

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tuna, el honor y la gloria de Colombia, y del


mismo presidente.
Pero parece que mi voz fue despreciada, y
que los clamores de la justicia y de la equidad no penetraron en el alma de quien se haba mostrado ms sensible a las splicas y
clamores de los acrrimos y encarnizados enemigos de la independencia Sea lo que fuere,
yo voy a emprender nuevamente el examen
de aquella clebre sentencia para refutada
con los mismos hechos que resultaron del proceso, y comprobar a la faz del mundo, que
ella ha sido injusta, violenta e inicua, y que
por consiguiente los efectos que me ha hecho
sufrir son inicuos, violentos e injustos. Si logro esta comprobacin, habr logrado el objeto de este memorial, y podr tambin
decir
con orgullo que yo he perdido todo por la
libertad, menos el honor.
Supuesto que se me crea agente principal o
cmplice de la conjuracin, debi habrseme
franqueado todos los medios legtimos de defenderme. Se interesaban en ello el honor del
gobierno y el del general Bolvar, y si se quiere tambin la eterna justicia. Blanco de los ultrajes y calumnias del partido contrario a la
constitucin, desairado pblicamente
por el
Libertador, calumniado, y amenazado en papeles pblicos dictados por sus partidarios, y
amigos, fusilado en estatua en una quinta de
S. E. cerca de la capital, despojado violenta-

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

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mente de la vicepresidencia del Estado en despecho del contrato sinalagmtico que exista entre la nacin colombiana y yo, sin garantas
para mis comunicaciones epistolares. sin derecho de quejarme contra mis calumniadores,
yo estaba condenado a ser vctima del partido triunfante despus de la precipitada conjuracin. En vez de hacer reunir para juzgarme
un consejo de generales, se me juzg por comisin especial conferida a un hombre solo,
aconsejado por un auditor sin probidad, se
omiti la confrontacin de varios testigos, en
cuyos dichos se apoy el juez para condenarme como culpable, se me neg el imprescindible derecho de detenderme o de nombrar un
defensor, se despreciaron todas las pruebas
conducentes a patentizar mi inculpabilidad, se
tergiversaron las deposiciones de los testigos,
se alteraron los hechos y se aplicaron leyes
en desuso, y contrarias entre s. Con un juicio semejante, donde no se respetaron las frmulas, donde no hubo jueces ni defensa, ni
imparcialidad, ni verdad, ni nada ms que
deseos de consumar mi ruina, y vengarse de
mi oposicin a trastornar las instituciones, se
dispuso de mi fortuna, de mi vida y de mi
honor. Ms dichosos los Torres, Camachos,
Pombos, Roviras, Barayas, Caldas, Lozanos,
Gutirrez, Cabales, Toledos, Castillos y tntos otros ilustres mrtires de la libertad, siquiera fueron odos delante del simulacro de

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consejo de guerra, que Morilla form para


castigados de haber procurado libertar a su
patria de la arbitraria
dominacin del rey de
Espaa, siquiera pudieron hablar y defenderse.
Para m no hubo en Colombia bajo el gobierno del que obtuvo el ttulo de Libertador,
sino violencias e injusticias y persecuciones.
Sentada la venganza en el trono de la justicia, revestida de un respetable manto, empuando la espada con que castiga el crimen;
pero no la balanza en que pesa la inocencia, y empleando su augusto lenguaje, pronunci un juicio digno de ella y de las execrables ideas de iniquidad. La sentencia del 7 de
noviembre pronunciada por el comandante general de Bogot empieza afirmando que el proceso se ha formado contra m pcr la consPiraci6n intentada la noche del 25 de septiembre!
Por consiguiente, os cargos por los cuales pudo legalmente condenarme deban resultar de
que yo fuera director, aconsejador. auxiliador
o ejecutor de la dicha conjuracin. Cualquiera
otro hecho era extrao en ese particular. El
primer fundamento de esta famosa sentencia
es que yo haba negado en mi declaraci6n indagatoria, y despus en mi confesi6n, el que se
tramaba aquella conspiracin. Esto en parte
es falso, y en parte ridculo, y aun ilegal. Dije en la declaracin, que llaman indagatoria,
que el seorr lorentino Gonz1ez haba tenido conmigo una conversacin, que me dio mo-

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

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tivo de temer una revolucin, y lo repet en


la confesin que me recibieron en 22 y 30 de
octubre, aadiendo adems todos los antecedentes que las nuevas leyes del gobierno dictatorial haban producido, aumentando el descontento general. Como testigo yo no poda
hablar de lo que se haba proyectado y ejecutado la noche del 25 de septiembre, ya porque nada saba, y ya porque estando presos
varios de los cmplices, era de ellos y no de
m que se deba recabar lo que ilegalmente
quera saberse por mi propia confesin: Que
yo no saba lo que iba a ej ecutarse la citada
noche, ni quienes 10 ejecutaran, es un caso
plenamente justificado con las deposiciones
de los que se confesaron conspiradores. Uno
solo hubo que asegurara lo contrario, y apelo en testimonio de ello a los procesos formados entonces, que espero sean consultados para juzgar de la verdad de esta exposicin.
Que yo no deba declararme culpable aun
cuando hubiera pertenecido a los conjurados,
es un procedimiento que aconseja el derecho
natural y lo sanciona toda legislacin fundada
en razn. A m, como a cualquiera otro a quien
se supone culpable, debi habrseme hecho el
cargo con hechos comprobados, en vez de querer arrancrseme la confesin de la culpa en
forzarme a ello por medios legales. No puedo
prescindir de recordar que al Divino Legislador de la ley de gracia que rehus responder

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ante el tribunal del gobernador de J udea quines eran sus discpulos, es decir sus cmplices,
no se le acrimin por esta omisin, y es bien
raro que en el tribunal de Pilatos no fuera
delito rehusar descubrir la complicidad del
supuesto crimen de sedicin, y que en Colombia se me juzgase delincuente porque no confes 10 que no saba a ciencia cierta, o que
legalmente poda callar.
El segundo fundamento
de la sentencia es
que de las declaraciones del comandante Silva,
del teniente Lpez, y de los caPitanes Briceo
y Mendoza, resulta que cada uno de ellos tena
convencimiento ntimo de que yo era el primer
agente de la conjuracin, y que diriga el plan
segn lo haban asegurado Gonzlez, Carujo y
Guerra. El convencimiento
ntimo de una o
ms personas, debe ser el efecto de hechos
evidentes, que no pueden dejar la menor duda en el pnrticular, de modo que si faltan estos hechos no hay tal convencimiento. Los
testigos, pues, debieron manifestar los fundamentos que produjeron en su nimo la persuacin ntima de que yo fuera el agente de
la conjuracin. y ellos deban ser hechos claros y positivos, no conjeturas dbiles y vagas.
La sentencia ha debido expresar!os menudamente para hacer palpable a todo el mundo la
justicia del pronunciamiento, y omitindolos como los ha omitido, ha dado lugar que se sospeche de la verdad de sus aserciones. Examinemos

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

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las declaraciones de los mencionados testigos


para buscar las premisas de donde el juez dedujo la consecuencia de que resultaba de sus
dichos estar ntimamente convencidos de que
yo era el principal agente.
Silva dijo terminantemente
que no saba
que yo tuviera parte en la conuracin, pero
que lo infera porque Vargas Tejada era mi
amigo, y nos bamos juntos a la legacin de
los Estados Unidos. Este ha sido el fundamento de su inferencia, no el de un convencimiento ntimo, ni pudiera conciliarse jams
el estar convencido ntimamente de que yo
fuera agente del plan, con el ignorar ms o
menos si yo tena parte o no en l. Bien claro es que entre una mera conjetura ms o
menos fundada y un convencimiento ntimo
hay tanta distancia, como entre el de asegu-,
rar, por ejemplo, que la luna esta habitada
de seres animados y que ella gira alrededor
de la tierra.
Lpez tambin declar que no saba que yo
tuviera parte en el negocio: pero que como
haba defendido la constitucin y era amigo
de las leyes, se me tena destinado a encargarme del gobierno verificada que fuera la conjuracin. Nada hay aqu de convencimiento
ntimo y ni aun de conjeturas. Si los conjurados me crean capaz de continuar defendiendo las leyes me hacan justicia, y si queran

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encargarme del gobierno, yo no veo. en esto


ningn delito de mi parte.
Mendoza declar que Carujo le haba asegurado que el general Pez y yo tenamos parte en el plan, sin aadir cosa alguna respecto
de su convencimiento ntimo. Si porque se
dijo con razn o sin ella que yo conoca la
empresa, he resultado delincuente, el general
Pez tambin ha debido ser juzgado como yo.
La justicia es igual para todos .... , pero me
olvidaba de que en este juicio por la conjuracin del 25, slo se trataba de hacer triunfar
un partido a costa de la vida y del honor del
partido contrario.
Briceo, en fin, aunque expresamente
asegur que no saba positivamente que yo fuera agente de la conjuracin, aadi que tena
el convencimiento ntimo de que lo que fuera
porque siempre haba yo sio el jefe el partido
constit;cional, y porque Guerra se lo haba
asegurado.
lal es el fundamento en que el capitn Briceo apoy lo que llama convencimiento ntimo y que tanta fuerza hizo en el nimo de
mi juez para condenarme como culpable. Qu
importaba un despropsito en vez de una razn, ni una necedad en lugar de un raciocinio!
Decidida mi suerte en los consejos de la venganza, cualquiera conjetura era suficiente para darse por comprobado mi delito. La declaracin de Briceo ofrece a los ojos menos

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

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perspicaces, aunque desapasionados, una manifiesta contradiccin. El diio: que habindose propuesto en la parte que tuvieron los conjurados del 25, que se me diese noticia de lo
que se haba acordado, l haba sido uno de
los que se haban opuesto a ello, porque temi
que yo impidiera la ejecucin del acuerdo.
Ahora bien, poda temer mi oposicin estando ntimamente convencido de que yo era el
agente principal del proyecto? Concurriendo
a una reunin donde vea que se propona
instrurme de lo que se trataba, no perciba
q\le ella haba tenido lugar sin el consentimiento del que crea agente o director del
plan? Yo no lo comprendo, seores. Mi razn
me dicta el siguiente raciocinio: Si Briceo
estaba ntimamente convencido de que yo era
agente principal del proyecto, debi estarlo
igualmente de que la junta se hara con mi
anuencia, y no debi temer en consecuencia
que yo me opusiera a la ejecucin de la empresa; luego si temi mi oposicin, y que por
consiguiente se frustrara el golpe meditado,
no pudo ser sino porque no estaba convencido ntima 'TIentede que yo lo diriga o lo aprobaba.
Quedan existentes ya solamente las aserciones de que Guerra y Carujo haban asegurado a Briceo y Mendoza que yo tena parte
en el proyecto. Si Guerra y. Carujo en sus declaraciones lo aseguran ta~bin, no hay duda

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alguna de que los dichos de los dos primeros


testigos son concluyentes; pero si lo niegan,
entonces quedan del todo destrudos. Guerra
y Carujo declararon que yo, lejos de haber
aprobado el proyecto, haba ofrecido oponerme a su ejecucin; por consiguiente destruyeron lo que los antes mencionados testigos haban afirmado y me libraron del cargo de haber sido agente director, aconsejador o ejecutor de la conjuracin.
Resulta, por tanto, falsa y calumniosa la
asercin del segundo fundamento de la sentencia, y es adems injusta o ilegal, porque
se omiti la confrontacin conmigo de los cuatro testigos Silva, Lpez, Mendoza y Briceo. Fcil me hubiera sido hacer resaltar la
verdad en el careo, y mi inculpabilidad, si se
hubiera cumplido con esta frmula desconocida slo en los famosos y sangrientos tribunales de la Inquisicin.
El tercer fundamento de la sentencia consiste en que el coronel Guerra sostuvo en el careo haberme hablado de la conjuraci6n, a la
cual me haba opuesto. Este es un hecho tergi-

versado estudiosamente contra m. Lo que se


supone que Guerra sostuvo en el careo fue lo
que l expuso en una declaracin anterior que
reform en dicho careo, segn lo hice observar en mi prisin al abogado Pareja delante
de su secretario. Despus que repar que no
se haban extendido en la diligencia las mis-

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

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mas palabras del 'desgraciado Guerra, ste dijo en la confrontacin conmigo, que de lo que
haba hablado no era de una conjuracin, sino de la probabilidad que haba de que se
hiciera un bochinche (esta fue su propia expresin), y que no se acordaba de que hubiera nombrado a persona alguna. Bien diferente de hablar de una conspiracin formal a
mencionar el riesgo de un bochinche, palabra
a la cual se ha dado siempre la significacin
de una cosa de poca entidad. Por otra parte,
en das de agitacin, cuando a cada hora se
haca una acta, una peticin, una reunin,
un bochinche (segn el lenguaje de que usbamos los amigos de la constitucin) para
echar abajo las leyes constitucionales, nada
tena de extrao, ni de criminal que Guerra
en cualquier conversacin amistosa relativa al
estado de nuestra patria me dijera lo que asegur haberme dicho. Pero esta exposicin de
Guerra justifica ms mi honrado proceder,
porque l ha aadido que yo manifest repugnancia a toda especie de perturbacin, que
le aconsej se empease en rectificar cualquiera idea que hubiera en el particular, y que
ofrec oponerme al trastornO del orden establecido. Deba hacer ms sin incurrir en la
infamia de ser un bajo delator, y cuando puede decirse que el proyecto de atacar al gobierno existente estaba slo en embrin, y

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cuando esperaba que mi oposicin poda influir en desbaratado 1


, El cuarto fundamento se toma de la declar~cin del comandante
Carujo, aunque alterando el sentido de lo que l ha dicho. En la
diligencia del careo, que es a la que el juez
ha debido atenerse, resulta que habindolo informado Florentino Gonzlez, que yo era opuesto a todo proyecto d.e revolucin, quiso cerciorarse de la verdad, y al efecto procur hablar
conmigo en mi casa; que habiendo pasado a
ella, y habindome encontrado positivamente
opuesto a sus ideas, intent intimidarme y
rendirme, ponderndome la obstinacin de los
que haban resuelto emprender el restablecimiento de la constitucin,lo cual haba llegado
al punto de estar dispuestos a ir a Soacha a
matar al general Bolvar. Esta exposicin en
los trminos referidos, forma un sentido muy
diferente de como se expresa la sentencia. Segn
ella, Carujo me ha comunicado el proyecto
de matar al presidente-dictador
como quien
lo participa a un cmplice, en vez de lo que
resulta, el que yo lo supe ~or la casualidad
de querrseme hacer variar de opinin, informndome de un hecho ya decidido y pronto
a ser fcilmente ejecutado. Y gracias me sean
dadas por esta feliz casualidad, porque jzguese como se quiera al general Bolvar, y reprubese sin misericordia su conducta poltica,
yo jams convendr en que el asesinato de

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

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un hombre sea una accin patritica, ,ni que


la muerte del que ha servido con gloria a la
causa de la independencia fuese meritoria ni
justificable delante de la moral pblica. Yo
salv entonces al general Bolvar de ser apua1eado en Soacha por un principio de honor
y de moralidad que me conducir siempre a
proceder del mismo modo en cualquier caso
en que se trate de llegar a un fin santo por
medios reprobados por la moral y la razn.
- El quinto fundamento se apoya en la exposicin de Florentino Gonzlez, testigo de mucha importancia en el negocio de la conspiracin, y cuyos dichos es menester analizar y
meditar sin pasin. Gonzlez a quien siempre
trat con muy particular amistad por sus relevantes cualidades, y por su fervoroso amor
a la libertad, declar haber estado en mi c.asa por consejo de Caruio a sondear mi opini6n
acerca de la conveniencia de trabajar en restablecer la Constitucin de 1821, y que haba
odo de mi boca, que la tentativa era inoportuna, perjudicial y expuesta, en cuyo concepto muy lejos de mezclarme, y tomar parte
en ella, estaba resuelto a oponerme a su ejecucin, no menos que alejarme de Colombia,
decidido a no volver jams al gobierno. Aadi Gonz1ez, que yo le haba dicho en prueba de la inoportunidad y riesgo del proyecto,
que no se deba intentar el restablecimiento
de la constitucin sin conocer cuales eran las

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reformas que ofreca el Libertador,


y sin saber si ellas contentaran
o no a los pueblos;
que antes que todo era prudente sondear la
opinin pblica, y contar con ella para cualquier variacin del sistema,
y que el medio
de llegar a conocerla me pareca indicado en
el restablecimiento
de sociedades patriticas
en los departamentos
y provincias.
Tal es la
exposicin que Gonzlez ha hecho en el careo
en el cual, habiendo rectificado sustancialmente su primera declaracin, debe fundarse cual.
~
qUler cargo contra mI.
Yo deduzco de la dicha .exposicin las siguientes
consecuencias:
Primera:
habiendo
aconsejado Caruio a Gonzlez
que sondeara
mi opinin acerca de la conveniencia de restablecer el gobierno constitucional,
yo no tena conocimiento del proyecto,
y por consiguiente, no era su director o agente. Segunda: habiendo calificado de inoportuno y peligroso el proyecto,
yo no he tenido complicidad en su formacin. Tercera:
no habiendo
aprobado, yo era inculpable en la conjuracin
estallada el 25 de septiembre
por la cual se
me estaba juzgando. Cuarta: no habiendo formado ninguna de las sociedades
que indiqu
como medios, no de conspirar, sino de indagar la verdadera opinin nacional, la conjuracin del 25 no fue efecto de ellas, y por consiguient.e ni de mis consejos e influencias.

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

93

Consecuencias todas favorables a mi conducta


de inculpabilidad.
La sentencia hace gran caso de mi opinin
sobre la formacin de sociedades patriticas
para estimar la opinin pblica, y la califica
de crimen y de complicidad en la conspiracin. Cul es la ley, pregunto yo al juez de
mi causa, que ha convertido en delito la accin de manifestar en una conversacin confidencial, que la reunin pacfica de los ciudadanos es aparente para observar y avaluar
los sentimientos del pblico respecto del nuevo rgimen establecido? Existe en Colombia
alguna ley, decreto o firmn. que convirtiera
en delito digno de pena capital lo que en todo gobierno liberal se estima como medio necesario para dirigir los negocios del comn?
En las legislaciones que emanan del cdigo
de la razn, no hay delito donde no hay ley anterior que lo determine. Si, pues, mi indicacin
a Gonzlez no est determinada anteriormente
como una accin criminal, como una conspiracin, el cuarto fundamento de la sentencia cae
en tierra irremediablemente.
Represe, adems, que el dicho de Gonzlez es nico en el proceso; que ni Guerra ni
Carujo han hecho mencin de l, y que habindose referido Carujo a Gonzlez, el testimonio queda reducido a una sola persona.
Observacin interesante para convencerse ms
y ms que en mi proceso no slo han tenido

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fuerza de pruebas las ms necias e infundadas conjeturas, las palabras ms insignificantes, los desahogos confidenciales de la amistad, sino hasta los dichos singulares. Para decidir de la propiedad de un pedazo de tierra,
se necesita por lo menos de dos testigos que
estn acordes en los puntos esenciales de la
cuestin; para decidir de la suerte de un antiguo general, antes magistrado de la repblica, siempre constante y fiel patriota, defensor
de los derechos del pueblo, ha bastado el dicho de una sola persona, aunque ella no califique positivamente la culpabilidad del acusado. Pero as deba procederse; el fin era condenarme de cualquier modo. La manera de
ejecutarlo era indiferente con tal que se me
ejecutase.
Montesquieu ya lo haba dicho con mucha
previsin .
...El sexto fundamento es verdaderamente peregrino. Que porque no hubiera da prefijado
para la conspiracin, yo deba ser agente o
cmplice de ella, es la consecuencia ms absurda que el espritu de partido poda deducir para satisfacer sus pasiones. Mi complicidad deba resultar de que yo la hubiera promovido, aconsejado, dirigido, aprobado, auxiliado o ejecutado, tuviera o no tuviera plazo
preciso o conocido. Pero es as que ningn
testigo ha dicho que yo la promoviera,
ninguno que yo la dirigiese, ninguno que yo la

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

95

aconsejara, y todos, por el contrario, que desaprob el proyecto, que trat de frustrado, y
que ofrec oponerme a su ejecucin; luego mi
inculpabilidad es ms clara que la luz, no obstante que no hubiera da fijo para ejecutarlo.
Todava hay datos en el proceso que corroboran la consecuencia que acabo de asentar
"jT

que hubieran tenido slgn ,'alar en la con-

ciencia de jueces imparciales que buscan


la verdad desapasionadamente para absolver
al inocente y castigar al culpable. Apelo al
testimonio de Gonzlez, consignado en las diligencias del careo. El ha dicho que me habl
sobre el nmero de oficiales que haba de tener la legacin de los Estados Unidos (que
se me haba conferido) con nimo de irse
conmigo. Primera circunstancia que deba hacerme concebir que, estimndose fundadas mis
razones contra el proyecto primitivo de conspirar, se abandonaba la empresa, .puesto que
deseaba salir del pas uno de los que me pareca ser agente de ellos. El ha declarado
tambin que habiendo estado conmigo en un
paseo fuera de Bogot, seis das antes de la
cunjuracin del 25 de septiembre, nada me
haba hablado en el particular. Segunda circunstancia, que deba ratificarme en la idea
de que el proyecto estaba abandonado. El, en
fin, ha asegurado que, preguntado por m pocos das antes de la conjuracin, si todava
insistan en el consabido proyecto, me haba

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DE COLOMBIA

respondido que la cosa se haba enfriado.


Tercera circunstancia, que deba acabar de
convencerme que ya no se pensaba en llevar
a cabo la tentati va expresada.
Estas tres aserciones me favorecen ms de
lo que a primera vista parece, porque ello es
cierto, que si yo me haba podido persuadir
de que el proyecto de atacar al gobierno existente se haba abandonado, ya no tena que
hacer otra cosa como ciudadano y como general, que felicitarme de haber evitado un
golpe prematuro, intil y peligroso aun para
la misma causa de la libertad que se quera
sostener, y de haber procurado ahorrar el derramamiento de una sangre preciosa, que pudo ofrecerse a ias libertades colombianas con
ms suceso. Supongamos que yo hubiera sido
capaz de delatar a mis compatriotas y hacerle este servicio a un gobierno fundado contra
mis principios y contra los sacrificios de Colombia. Qu era lo que deba delatarle? Un
proyecto
apenas concebido y prontamente
abandonado? Un deseo de tener instituciones
en vez de dictadura? Un ahinco de ser gobernados por leyes decretadas por los representantes del pueblo en lugar a serIo por la
voluntad de un hombre, que en cada paso
dirigido a sostener las leyes vea una grave
ofensa a su persona, y en los que se dirigan
a destruidas una accin patritica,
meritoria

F. DE P. SANT ANDER ,-

SU DEFENSA

97

y laudable? J uzgadlo, honorables representantes. Oecididlo en el silencio de las pasiones.


- Los seis fundamentos en que se apoya la
sentencia que acabo de examinar, no suministran la clase de prueba que pudiera convencerme del delito de que se me supone
autor o cmplice. Ellos producen al con= __
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ve nimo de conspirar, ni de quebrantar


las leyes que se cree haber infringido. Si
hay delito donde no hay un nimo deliberado de cometer una accin reprobada por
la ley, yo soy delincuente en la conjuracin
del 25 de septiembre; pero entonces es menester borrar del diccionario de la razn la calificacin de una accin criminal.. Si se puede
condenar por conjeturas dbiles, aisladas e inconexas en despecho de datos positivos y claros, yo he sufrido justamente la condenacin
. que pronunci la sentencia del 7 de noviembre de 1828; pero entonces es forzoso despedazar los cdigos fundados en el derecho natural. Pretender que hay prueba suficiente
de un hecho, cuando en vez de reunirse todos los motivos que persuadan de su existencia, hay varios que lo ponen en duda, es querer invertir el orden de las cosas y cambiar
los principios de la jurisprudencia criminal.
Cuando la claridad de todos los hechos y
todas las circunstancias de un caso nos
induce a creer que ha existido la cosa de

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que se trata, entonces hay prueba completa,


y nuestro juicio se inclina a decidir en consecuencia; mas si queda alguna duda muy
fundada en el particular,
si existen circunstancias que impidan ver el hecho con evidencia y certidumbre,
nadie dir con justicia
que hay pruebas suficientes para juzgar. Sobre estos principios est fundada
la legislacin universal como que ellos solos pueden garantir la vida y el honor de los
hombres en sociedad contra la arbitrariedad
y el poder. De aqu emanan las frmulas protectoras
delante de las cuales callan
las pasiones, triunfa ]a inocencia y sufre el
crimen su condigno castigo. Buscad ahora,
honorables representantes, en mi proceso ese
conjunto de hechos claros e incontestables
que formen la prueba de mi delito; examinad
si existieron incidentes y circunstancias,
que
dejaban e!} duda la conviccin del juez. y
convenid conmigo que el procedimiento
ejecutado en Bogot en 1828 es de lo ms violento, arbitrario e injusto de que hay ejemplo en los anales de una vengativa persecucin.
~ Pasemos a examinar los considerandos de la
misma sentencia, que son con como las razones fundamentales de mi condenacin. Primer
considerando: que aunque me opuse a la revoluci6n, mi oposici6n fue s6lo para mientras re-

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

99

sidiese en Colombia. Qu es lo que el juez


pretende deducir contra m de esta suposicin?
No es bien claro, por el contrario, que si
ofrec oponerme a la conjuracin que estall
el 25 de septiembre mientras estuviese en Colombia, no he tenido la. menor parte en ella?
Si el juez da por cierto el ofrecimiento de
oponerme a toda conjuracin, la consecuencia
que yo deduzco es ms justa que la que l
ha deducido. Por otra parte cuando yo he dicho en una conversacin familiar que mientras
residiera en Colombia 1'Y!-e
opondra a toda revolucin, he empleado una expresin sencilla
muy comn, sin dar a entender por eso que
la patrocinara despus de mi salida de la repblica. Es tan natural fijar plazos cuando se
promete hacer o no hacer alguna cosa, que el
primero que me ocurri fue el que va expresado. Pero veo ahora que si como pudo ser
cierto, que dijera a Gonzlez, mientras yo est
en Colombia me opondr, hubiera dicho, mientras resPire, me hubieran hecho cargo de que
aprobaba la revolucin, y la patrocinaba despus de muerto.
Asegura tambin la sentencia que ofrec mis
servicios para una conjuracin, y de esto forma un cargo contra m. Observo en primer
lugar que no es fcil comprender cmo se ofrecen servicios para una, empresa que no se
aprueba. En segundo lugar, mi oferta fue al

lCO

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gobierno, que se estableciera en el pas, en


reemplazo del que exista, y en ello estoy muy
leas de pensar que he cometido el delito de
conspirador el 25 de septiembre. Que un individuo se ofrezca a un gobierno de hecho establecido
en su pas
es un deber reconocido por el derecho pblico de
las naciones; ofrecerle sus servicios nada tiene de criminal, aunque pudiera tener mucho
de deshonroso. Esta es la marcha del mundo
poltico; sin ella el orden pblico d:-saperecera, y la sociedad sera un infierno. No obedeci el general Bolvar a Monteverde despus
de la prdida de Venezuela en 1812? No le
prest sus servicios cooperando a la prisin del
general Miranda? No han obedecido y servido a Morilla mil patriotas, que no pudieron
prescindir de este penoso deber? Ciertamente
que s, y a ninguno se ha estimado delicuente. Yo slo deba serio en la conspiracin del
25 de septiembre, porque hubiese dicho en
conversacin con mi amigo que el gobierno republicano y constitucional que se estableciera
sobre las ruinas de la dictadura, poda estar
seguro o contar con mis servicios. Horroriza,
seores, leer las razones que el juez de mi
causa ha consignado en su sentencia del 7 de
noviembre como fundamentos legales para pronunciar las penas ms terribles contra m.
Cuando se lea esto a la sombra del rbol de

F. DE P. SANTANDER' -

SU DEFENSA

161

la libertad y bajo la egida de leyes protectoras, costar trabajo creer que en Colombia se
ha podido proceder de un modo tan esomdalosa, cual procedi la Audiencia de Santaf en
1810 con las ilustres vctimas de la libertad
Rasilla y Cadena, justificando con este procedimiento la gloriosa revolucin del 20 de julio que nos

encamin

a la indepenc1enciR

de

Espaa.
,
No puedo pasar en silencio la irregularidad
de quererme hacer cmplice de un acto ejecutado contra mi opinin, porque yo opinara
que pudiera llegar el caso de derribar con
justicia en lo sucesivo el rgimen dictatorial. Si
se trataba de averiguar cules eran mis opiniones respecto de ]a subsistencia de tal gobierno, y cules mis pensamientos para castigarlos como crmenes positivos, como acciones
dirigidas a conspirar, se conven<?ren que el
juez ha acertado a asentar sus principios y
deducir las consecuencias contra m, pero si,
de ]0 que se trataba era de indagar si haba
tenido o no parte en ]a conjuracin del 25 de
septiembre para castigar mi cooperacin positiva, no s entonces qu conexln tuviera lo
que yo pensaba para lo futuro con lo que sucedi en aquella noche sin mi conocimiento.
Es bien claro, que cuando yo manifestaba a
Gonzlez que era necesario conocer]a verdadera opinin pblica respecto del sistema es-

t 02

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tab1ecido, no tena nimo de que se marchase


contra ella, sino al contrario de que se obrase segn sus deseos. Si la opinin pblica aprobaba la existencia de un gobierno ilimitado,
que ultrajaba
los principios constitucionales,
y dispona a su arbitrio de Colombia, visto es
que deba sobreseerse en el proyecto de destrurIo; pero si la opinin pblica reclamaba
una revolucin contra tan monstruosa autoridad, entonces deba emprenderse, seguro de
que se ocupaban de una accin patritica en
que el inters nacional estaba comprometido,
y que el bien de Colombia reclamaba imperiosamente. Medtese sobre la diferencia de
situaciones, y vase que 10 que en el primer
caso era una conspiracin que yo desaprobaba. en el segundo era un derecho imprcscriptible sancionado por las leyes reguladoras del
orden social y puesto en prctica por los Pelpidas. Trasbulos, Junios, Decios, Brutos,
Tells, Oranges, Washingtons y Lafayettes.
_ El segundo considerando declara que no he
cumplido con mis deberes impidiendo la consPiracin, y asesinato premeditado contra el jefe
su.premo de la nacin, y que he sido reo de alta traicin por no haber denunciado la revolucin. Ciertamente que yo no imped la conjuracin del 25 de septiembre; pero pude impedirla? Si pude, y no lo hice, habr delito;
si no pude, no tengo cargo alguno. Yo tra-

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

103

t de impedir cualquiera especie de conjuraciones: este es un hecho confesado en la misma sentencia en los prrafos 3, 4 Y 5, de los
cargos tomados del proceso. No saba que se
iba a efectuar el 25, ni ningn otro da determinado: otro hecho reconocido en la misma sentencia. Tena antecedentes para creer
que el proyecte se hab!a abanc1nnRnn: tercer
hecho plenamente averiguando en el careo de
Gonzlez conmigo el 1.o de noviembre. Luego
no estuvo en mi mano el impedir el acontecimiento del 25 como haba impedido el de
Soacha; luego es falso que haya faltado a mis
deberes, si es que es un deber del ciudadano
de una repblica impedir la destruccin de un
orden de cosas absurdo, .introducido por medios ilegtimos y destructor de los derechos y
garantas de los asociados.
Reo de alta traicin he sido segn el comandante general de Bogot y su ilustrado
auditor, porque no denunci la revolucin. Si
hubiera sido porque la haba emprendido, aconsejado, auxiliado lO ejecutado, sera ms disimulable: pero porque no he denunciado 'un
proyecto que yo no saba si estaba maduro,
un proyecto que tuve razones para creer abandonado, e s lo ms estupendo que puede orse
bajo un gobierno que se dice republicano. Y
vuelvo a preguntar a mi juez, a su auditor,
al consejo de gobierno, a todos los que ten-

104

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gan alguna nocin de legislacin colombiana,


cul es la ley, el decreto, u orden que declara delito de alta traicin el no denunciar un
proyecto dirigido a restablecer
las leyes abo~
lidas, las garantas
destrudas, el orden constitucional y la libertad por la cual los colombianos han hecho tan costases sacrificios? Si
es lo mismo conspirar contra el rey de Espaa a cuya persona llaman las leyes sagrada,
inviolable, infalible, vicario de Dios en la tierra, etc., que contra el jefe de un estado re
publicano que ha tomado y ejerce una autotoridad desconocida en nuestras leyes fundamentales. y la cual est en oposicin con el
fin a que los colombianos hemos consagrado
todos nuestros esfuerzos por ms de veinte
aos? Si es idntico faltar a los deberes para con su patria, reunindose a sus enemigos,
tomand0 las armas contra ella, o destruyendo sus instituciones,
que tratar de restabiecer
un orden de cosas en el cual la nacin tena
fundadas sus esperanzas de dicha y de libertad? Reos de alta traicin fueron declarados
los que en 1810 dieron impulso a la transfor
macin poltica de la Nueva Granada y Venezuela, y reos de alta traicin los que se
opusieron a ella. Reos de alta traicin los que
destruyen las instituciones establecidas
por la
voluntad
general, y tambin
los que tratan
de restablecerlas
despus de que por medios

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA"

105

ilegtimos y violentos se han abolido. La sana


razn condena con mucha justicia este contradictorio lenguaje. Si es verdad, que la
traicin es lo contrario de la lealtad, yo puedo
decir delante del mundo entero, que no he sido traidor. Lealtad, dice un clebre escritor
ingls, es una adhesin firme y fiel a las leU""
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uno es miembro. Y se me puede negar, que


yo siempre he vivido adherido firme y fielmente a las leyes y a la constitucin de mi
pas? Que por esta adhesin he sido ultrajado, perseguido y despojado de la vicepresidencia de la repblica?
Aparte de esto, yo no s verdaderamente qu
es a lo que he hecho traicin, aun suponiendo que hubiera tomado parte en la conjuracin. Yo no ayud a crear la dictadura; yo
no le prest obediencia voluntaria, ni fidelidad;
yo no estim legal el nuevo rgimen, o, como
lo han llamado, la regeneracin de la patria;
yo no promet sostenerlo ni defenderlo; en una
palabra, yo era respecto de l lo que ramos
los americanos respecto del gobierno de Espaa, obediente pasivo por el impulso de la fuerza fsica. El abogado auditor quiso hacer retumbar el ruidoso dictado de reo de alta traicin para llamar toda la execracin del pueblo colombiano contra m, sin cuidarse de averiguar si haba ley, razn o motivo para co-

106

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honestarlo. As, pues, por un epteto tan gastado en la historia de las usurpaciones, yo llevo el ttulo con que honraran los Tarquinos
a Bruto, Felipe 11 al principe de Orange, el
prncipe Mauricio a Bamelveld, Carlos 11 a
Sidney, y Fernando VII a los Torres, Camacho, Ustaris, Roscios, Ascsubis, Quirogas, Morales, y al mismo general Bolvar .
.....
En el tercer considerando se me da el carcter de aconsejador y auxiliador de una revolucin (aunque ya no de la del 25 de septiembre, de que en otra parte me supone agente) por medio del establecimiento de sociedades republicanas. A este cargo he respondido
suficientemente en el cuerpo de este memorial desenvolviendo el objeto de tales asociaciones, y la legalidad del consejo. Ntese bien
que Gonzlez, nico testigo de las sociedades,
al declarar el objeto de ellas, usa terminantemente de la voz observar la opinin pblica,
y no de otra alguna. Ahora bien: observar ni
es, ni ha sido nunca sinnimo de conspirar,
conjurarse o seducir, de donde se deduce,
que ni yo he pretentido hacer una revolucin por medio de sociedades republicanas,
ni he cometido delito en indicar que era
el modo de conocer la verdadera opinin general nacional en circunstancias de que, suprimida la libertad de imprenta y privados de
medios de publicacin y aun de comunicarse

f. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

107

con seguridad por los correos, no quedaba otro


recurso razonable para no dejar sacrificar impunentemente nuestras libertades.
Cansado el juez de buscar motivos para
condenarme, concluye la lista de los cargos
diciendo: que de lo ms que resulta de autos est comprobada mi criminalidad. Esta
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los alcaldes de parroquia bajo un gobierno donde el hombre carece de la facultad de examinar la conducta de sus magistrados; pero es
indigna de un juez republicano, que va a decidir de la vida y del honor de un antiguo
servidor de la patria, cuyo juicio debe ser
fundado en leyes, en hechos incuestionables,
y en razones evidentes. Bien seguro estoy de
que nada ms resultaba de autos, puesto que
de lo muy poco de que pudiera servirse para
condenarme se tuvo gran .cuidado de formar
cargos alterando unas cosas, y faltando a la
verdad en otras.
Despus del examen de los hechos, y del
resultado del proceso, me es forsozo examinar
las leyes que se aplicaron, y para ello os ruego, honorables representantes, que continuis
prestndome vuestra atencin. Nunca ella puede ser intil para el pueblo colombiano. Quiz de este memorial depende que ninguno
otro hombre nacido en esta tierra ilustre sufra las violencias y persecuciones que yo he

108

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sufrido. Quiera el cielo haber decretado que


yo sea para siempre la ltima vctima de la
venganza, de la arbitrariedad y de las facultades dictatoriales. La sentencia ha hecho
aplicacin de tres leyes, a saber: de la ordenanza general del ejrcito, de un decreto del
poder ejecutivo, expedido en 1826, prohibiendo las reuniones clandestinas, y de otro decreto del mismo poder ejecutivo, llamado vulgarmente de conspiradores. Debo confesar mi
asombro de no ver aplicadas tambin las leyes de Partida, las de Castilla y de Indias, en .
todo lo concerniente a delitos de lesa majestad, alta traicin, asonada, sedicin o motn.
La ordenanza general del ejrcito y el famoso decreto de conspiradores estn en oposicin.
La primera exije un consejo de guerra de generales y una porcin de frmulas para juzgar un militar; el segundo no reconoce frmula alguna, ni ms de un juez para juzgar los
delItos de conspiracin. La primera seala pena capital a los que emprendieren cualquier
sedicin, conjuracin, o indujeren a cometer
estos delitos, o que sabindolo no los denunciaren; el segundo no tiene tal pena contra los
que saben la existencia de una conjuracin.
As, pues, la ordenanza general del ejrcito
fue buena para condenarme a la ltima pena
como militar, pero no 10 fue para juzgarme
segn las frmulas que ella establece. El de-

SU DEFENSA

F. DE P. SANTANDER

109

creto de conspiradores fue aparente para juzgarme sin frmula, pero no para aplicarme la
pena de destierro a que nicamente poda estar sujeto, no siendo yo agente ni cmplice
de la conspiracin. Con estas dos leyes se hi
zo un juego escandaloso, tomndose de ellas
solamente
10 que l_L!_
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decreto de conspiradores slo para enjuiciar


y lbertarse de emplear las frmulas protectoras, que habran arrancado la vctima de las
manos enemigas, pero se prescindi de l al
tratarse de la aplicacin de la pena. Es increble este procedimiento, y lo es todava ms
cuando se observe que un decreto del Libertador presidente, expedido pocos das antes
de la conspiracin del 25, haba declarado que
la ordenanza general del ejrcito sera en lo
sucesivo la nica ley para juzgar los delitos
de los militares, Qued, por tanto, abolido para los que pertenecamos al ejrcito el decreto de conspiradores y no se debi, por consiguiente, traer a cuenta semejante disposicin.
Quiero corroborar todava ms y ms la
irregularidad escandalosa de juzgarme por tal
decreto. El fue expedido en febrero de 1828
por el poder ejecutivo en consecuencia de la
agitacin poltica de Venezuela y extendido a
toda Colombia despus del movimiento de
Cartagena en los primeros das de marzo. En

110

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aquella poca exista todava la constitucin


de 1821, como que de ella tom el poder ejecutivo las facultades extraordinarias para expedido, y cabalmente el objeto nico que tuvo en mira fue el de conservar la misma constitucin y las autoridades que emanaban de
ella. El decreto ha dictado penas para castigar la rebelin contra las instituciones y las
autoridades constitucionales, tratando por este
medio el gobierno de llenar el deber de mantener el orden pblico establecido por el cdigo colombiano. Y es este mismo decreto el
que ha servido, despus de abolida la constitucin, para juzgar y castigar a los que pretendan restablecerla atacando un rgimen poltico de que ella jams pudo haber hecho
mencin. Monstruosidad
tan disforme debe
irritar al hombre menos sensible, y mucho
ms si fijando su atencin en la historia de
las agitaciones de Colombia, ve todas las perturbaciones y motines que se han ejecutado
impunemente desde 1828 para destruir el cdigo fundamental y derribar las autoridades
constitucionales, a despecho del decreto de
conspiradores y del que prohibi las reuniones
elandestinas.
Para reprimir y castigar las tumultuarias
reuniones de militares y de pueblos que destruyeron nuestras instituciones, no se hizo alto en que exista una ley que las prohiba y

F. DE P. SANTANDER

S DEFENSA

111

las condenaba; por el contrario, atacar las autoridades constitudas y las leyes se mir como una accin de grande patriotismo. Al
comparar esta conducta en aquella poca con
los juicios dictados en octubre y noviembre
de 1828, debe repetirse la observacin del pirata a Alejandro: Porque recorro los mares
con un buque soy digno de muerte: t que
recorres el mundo con un ejrcito, pillndolo
y vejndolo, eres hroe.
La historia imparcial tendr, por otra parte, el cuidado de declarar este contraste y decir por qu razn no se aplic el decreto de
conspiradores a los que lo infringieron, reunindose ilegalmente para trastornar y destruir las leyes constitucionales y crear una
dictadura; y por qu se juzg por l con tanta severidad a los que trataron de atacar un
rgimen de arbitrariedad introducido por la
intriga y la violencia.
El artculo de la ordenanza del ejrcito pudo servir para condenarme si yo hubiera emprendido alguna sedicin o rebelin o si yo
hubiera sabido positivamente que iba a ejecutarse: pero no estando justificado que dirigiera o aconsejara la conjuracin del 25 de
septiembre, ni que hubiera sabido ciertamente que estaba pronta a ejecutarse, la fuerza
del artculo penal disminuye considerablemente. La pena capital prefijada en el decreto de

112

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conspiradores no se seala sino a los autores


de conspiraciones, y yo no he resultado haberlo sido de la que produjo mi proceso y mi
condenacin. En fin, el decreto del ao de
1826, que prohibe las reuniones clandestinas,
menos puede comprenderme, porque no ha resultado que yo asistiera a ninguna de ellas,
ni que se reunieran por mi autoridad
o consejo. De todo lo cual deduzco que la aplicacin de las tres referidas leyes, adems de haber sido arbitraria y monstruosa, ha sido violenta e injusta. Basta leerla sin prevencin
para convenir en esta triste verdad, y basta
recorrer el proceso y fiiarse en las razones que
llevo expuestas para persuadirse de que no
slo se han supuesto cargos que no resul taran contra m; se han tergiversado las declaraciones de los testigos, y se ha omitido ha
cer mritos de los descargos que present, sino
que se ech mano de leyes diversas para proceder y condenarme, de leyes derogadas y en desuso, de leyes extemporneas cuyo literal sentido se forz violentamente para satisfacer los
deseos de despojarme de todo lo que la patria
me haba dado por mis servicios, para despus
encerrarme siete meses en una fortaleza rigurosamente tratado, y al fin expatriarme indefinidamente. Puede negarse a vistade este cuadro que
la sentencia pronunciada contra m honra los
anales criminales de los Jefferies y Smanos?

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

113

Ser temeridad asegurar que en el juicio pronunciado contra m no han obrado sino el resentimiento, la venganza o la rivalidad? La
atrocidad del procedimiento es ms grande que
el mismo delito que se supone haber yo cometido. Nunca podr ponerse en paralelo y mucho menos disculparse una manera t::m inir.I1R
de proceder. La historia ha vituperado al salvador de Roma 'la muerte de los conjurados
de Catilina, privndolos del derecho de apelar
al pueblo, no obstante que recibiera del senado romano la facultad de castigados por vas
extraordinarias; cmo no vituperar la condenacin de unos ciudadanos a quienes se ha
privado en la repblica de Colombia de todos
los medios de defenderse?
Y esta es la sentencia que los cuatro ministros del consejo de gobierno calificaron de
justa en su dictamen 7 Si Morillo los hubiera
juzgado a ellos en 1816 como mis compatriotas me juzgaron en 1828 sin permitrseme defensa, sin carear todos los testigos, sin dejar
hablar la verdad, a buen seguro que los seores del consejo de ministros no hubieran podido llegar al estado de juzgar de mi suerte
con tan poca firmeza e integridad. En los das
de Tiberio no falt un magistrado recto que
se atreviera a hablar la verdad al tirano v
reprimiera su arbitrariedad; en los infaustos
das de la dictadura del Libertador de Colom-

114

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bia, no hubo entre los suyos quien arriesgara


una palabra justa para detener la venganza
exterminadora.
Prescindo de discurrir sobre la monstruosa
desigualdad a que se me ha sujetado en la
sentencia con los verdaderos autores de la
conspiracin. El mundo culto ha reprobado
las leyes absurdas que castigan con pena igual
delitos o faltas diferentes. Yo, que lejos de
haber contribudo a fomentar y ejecutar la
conspiracin del 25 de septiembre y a clavar
el pual en los guardianes del dictador, me
opuse al proyecto e ignor su tiempo y la hora de su ejecucin, he sido tratado de la misma manera que los que formaron el plan, le
ganaron proslitos y lo ejecutaron. Prescindo,
repito, de discutir en la materia y paso a
examinar las facultades que tuviese el gobierno para proceder de un modo tan arbitrario.
Los partidarios del rgimen dictatorial sostienen que todos esos juicios en que en lugar de sujetarse el tribunal a las frmulas
protectoras de la vida y del honor del ciudadano, ha procedido violentamente, estn autorizados por el uso de facultades extraordinarias e ilimitadas conferidas al Libertador presidente en 1828. Yo no puedo convenir en tan
pavoroso principio destructor del orden social.
Enhorabuena que los estados, en ciertas y
muy crticas circunstancias, puedan investir a

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

115

un magistrado de toda la autoridad necesaria


para salvarse de grandes e inminentes peligros.
Enhorabuena tambin que las repblicas suspendan el imperio de las leyes ordinarias para
salir del riesgo positivo de perder su existencia poltica. Pero yo niego al pueblo, cualquiera que sea. la facultad de investir a perS0113 alguna dd derecho de Ji:sponer arbitrariamente de la vida y del honor de los asociados. Quiero conceder en gracia de los partidarios de la dictadura, que Calambia
en 1828
estaba en absaluta necesidad de crear esa tremenda autaridad, saludable en otro tiempo. en
las manas de S. E. el general Balvar; que no.
existiera la constitucin, que las medias empleados para inducir al puebla y conferirle el
pader absaluto hubiesen sido. legales y legtimos, y que el puebla hubiese padida reunirse
y deliberar en asuntos tan graves sin ninguna previa discusin ni urgencia. Tada la quiero supaner, a gusta de los adversarias del rgimen canstitucianal;
tadava, sin embargo,
asienta que el juzgar a un hombre sin frmula alguna hasta privarle del derecho de defenderse, y condenarle a la ltima pena, no. ha
padido. estar en la esfera de las facultades extraardinarias del presidente de la repblica, y
par consiguiente ha abusado enormemente de
la canfianza de sus conciudadanas.
Siendo. el objeto con que las hambres se

116

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reunen en sociedad el de proteger sus personas, sus propiedades, sus opiniones y su honor, el gobierno que mirara con desprecio este deber faltara absolutamente a su obieto y
debera ser considerado como tirnico, aunque
hubiese sido establecido por la voluntad de
todos. Cada sociedad es un ser colectivo de
individuos en el cual ninguno tiene el derecho
de cometer un crimen por su propia conservacin. Con qu sofisma, pregunta el acadmico Jouay, pudiera, pretenderse probar,
que el todo de la sociedad posea lo que
no posee ninguna de sus partes? Si todo el
cuerpo social no tiene derecho de asegurar
su conservacin a costa de un crimen, cmo
podr transferirse este derecho a los magistrados? El gobierno, cualquiera que sea, tiene derecho de castigar a los culpables y de indagar
escrupulosamente quines son los que han cometido el crimen; pero el acusado tambin tiene por su parte el derecho de que se le oigan
libremente sus descargos, de que se le admitan sus pruebas y de que no se les castigue
injusta ni violentamente.
En mi caso pudieron a lo ms haber disminudo el tiempo ordinario de proceder, aligerado las frmulas,
arrestado sin necesidad de pruebas, supervigilndome, y todo lo dems que contribuyera a
preservar la repblica de ser turbada por mi
influencia o complicidad en la conjuracin; pe-

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

117

ro nunca hacer alterar, la verdad, privarme del ejercicio del derecho natural, jams tolerar que se cometieran crmenes para declararme
culpable. Ningn colombiano tena entonces ni
tendr en lo sucesivo este derecho. La repblica careca de l; cmo, pues, se pretende
que haya podido delegarlo al presidente del
estado '1
Estos principios, que algunos llamarn ideologa para burlarse de las garantas individuales, han reglado siempre mi conducta. Dos
veces exped un decreto de conspiradores durante mi gobierno; el primero en 1823, a tiempo que Morales tom posesin de Maracaibo;
el segundo en 1825 con acuerdo y consetimiento del congreso en ocasin de un motn sedicioso contra la independencia en un pueblo de
la provincia de Caracas.
En ninguno alter
las frmulas substanciales de proceder, en ninguno me atribu la facultad de aprobar o reformar las sentencias; en todo me inclin ante el sagrado deber de or a los acusados y
de respetar la verdad dejando obrar libremente a los tribunales.
La dictadura de 1828, ignominia del pueblo
colombiano, que yo quisiera hacer olvidar a
costa de mi sangre, en honor de mi patria,
fue ms lejos de lo que debiera haber llegado
por decoro del pas. Roma no tuvo jams un
poder semejante, aun cuando el pueblo roma-

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no por sus mismas leyes haba autorizado la


creacin de esa autoridad. Dictadura indefinida, que no respeta cosas ni personas, a la cual
todo est sujeto, 10 sagrado y lo profano, el
derecho natural y el positivo, la vida y el
honor de los colombianos, los pensamientos y
los desahogos de la amistad, no hubiera sido
nunca establecida en la patria de Cincinato
ni los romanos habran abdicado ilimitadamente sus derechos y su soberana en persona alguna, fuera cual hubiese sido su virtud y su
amor a la justicia. Reservbase a los colombianos suministrar a la historia el escndalo
de un pueblo que, habiendo combatido por la
libertad y gozado por seis aos de instituciones liberales y del ejercicio de sus derechos,
se deja seducir y guiar por senderos tortuosos a encorvar su cuello bajo una autoridad
absoluta que, sin prooucirle un solo bien, le
ha acarreado desgracias incontables.
La sangre derramada en los das de la dictadura, el luto de las familias, el encarnizamiento de los partidos, la desunin del estado,
el ultraje de las leyes, la relajacin de la moral, el descrdito de la nacin, la guerra civil,
son males que Colombia llorar perpetuamente. Se crey que el violento despojo de la vicepresidencia que yo ejerca por voluntad de la
nacin, restablecera la paz interior y colmara
de bienes a Colombia; se cohonestaron mis

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

119

persecuciones con la necesidad de mantener la


unin y la integridad nacional: se pens que
mi destierro de la patria acallara para siempre la voz dG los oprimidos y dejara que ellos
sufrieran contentos la prdida de sus leyes y
de sus garantas; se esper, en fin, que el xito
podra. justificar
los inicuos
medios
que se
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constitucin y su gobierno constitucional. Qu


falaces son los clculos del orgullo! Colombia
nunca ha estado tan agitada como despus
del establecimiento de la dictadura; nunca han
aparecido tantas insurrecciones patriticas como despus de mi ostracismo; nunca ha estado
tan expuesta a la guerra civil como en estos
ltimos tiempos, y nunca hubo menos esperanza de conservar la integridad nacional que en
la poca presente. Y si siquiera el despotismo
dictatorial hubiera tenido algn brillo; si siquiera conservara Colombia el honor que ad
quiriera por sus heroicos esfuerzos en fundar
un gobierno liberal; pero desgraciadamente se
ha visto sustituir un rgimen militar a una
constitucin liberal legtimamente sancionada
por la nacin, destrudas las garantas individuales. ultrajados los principios de derecho poltico, desnaturalizado el derecho representativo, administrada la justicia por comisiones especiales, violadas las formas protectoras del
hombre, suprimida la libertad de imprenta,

120

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sancionado el perj urio, establecidos la delacin


yel espionaje, guerras emprendidas para vengar
ofensas personales, patriotas venerables desterrados o destitudos, batallones disponiendo de
la suerte de! pueblo, el patriotismo insultado.
la adulacin convertida en nico servicio ...
No quiero continuar trazando la deshonra de
mi patria.
En fin, a despecho de una sentencia tan
inicua, yo vivo por ocultos juicios de la Providencia que sugiri al general Bolvar e! deber de no consumar mi asesinato judicial. El
general Bolvar ha sido clemente, y sin detenerme a indagar el mvil de su procedimiento, mi gratitud no ser menos sincera, ni yo
negar a S. E. el mrito de haber ahorrado a
la patria un grave crimen.
Mi antiguo respeto hacia el Libertador, el
convencimiento ntimo de sus importantes servicios y el recuerdo de las relaciones que un
da existan entre los dos, me hacen desear
que S. E. hubiera sido antes justo que clemente. Justo debi haber sido franquendome
todos los medios de defensa, abrindome e!
santuario de la ley para poder llegar a justificarme libremente, nombrando jueces imparciales e impidiendo que se aplicaran leyes contrarias entre s. Un procedimiento tan franco
para con una persona que supona ser su enemigo o su rival, de quien tena quejas reales
o imaginarias, habra
sido eminentemente

F. DE P. SANTANDER

SU DEFENSA

121

honroso al general Bolvar, y si realmente hubiera resultado culpable, su clemencia entonces hubiera realzado el triunfo de sus pasiones
y me habra impuesto eterno silencio.
Si: la justicia en tales circunstancias no slo
habra sido un deber sino una accin heroica.
Vencer sin recursos y rodeado de obstculos
a los enemilIOS de su oatria. no cle~e<:;np.nlr i::!ms del triunfo de su causa, salvar ~~--o~s
entero de la servidumbre, hacer arbolar la bandera tricolor en una inmensa extensin de territorio, son ciertamente
acciones brillantes y
gloriosas, pero que otros las han ejecutado
o que pueden reproducirse. Pero vencer la pasin de la venganza,
sofocar el resentimiento
y el encono, ser justo pudiendo ser arbitrario,
es un triunfo slo de la virtud, y tan singular
y tan glorioso y tan sublime que la historia
ha reservado su pgina ms bella a la magnnima generosidad de Augusto.
He concludo, honorables representantes;
el
deber que me impone el honor de hacer notoria la injusticia con que he sido perseguido
slo porque no quise ser instrumento
de la
servidumbre de mi patria. Las -persecuciones
que he sufrido me honran delante del mundo
liberal, y algn da la patria, libre de la influencia de las pasiones, honrar tambin mi
nombre. Colombia
al fin levantar
su voz
para juzgar su causa y calificar los servicios
patriticos y desinteresados
de sus hijos. No
L

)22

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est lejos ese da; pocos aos han corrido aqu


desde que el imperio y las restauraciones haban ahogado los principios de libertad y calumniado a los patriarcas de las ideas liberales, y ya la Francia, enarbolando su smbolo
de gloria, tributa los debidos homenajes a la
firmeza, rectitud y persecuciones de los fundadores de la libertad. Por qu no ha de
llegar para Colombia la poca en que se levanten altares donde Piar, P adilla, Crdoba,
Guerra, Zulibar, Azuero, Silva, han derramado su sangre bajo la espada de la tirana, y
se condene al desprecio la memoria de los que
traficando con susdeberes y violando sus promesas prestaron sus luces. sus brazos y sus
servicios para derribar el edificio a costa de
esfuerzos tan heroicos? S: llegar ese tiempo
de vergiienza para los abyectos de gloria y de
honor para los que posponiendo sus intereses,
su reposo, su fortuna y hasta su vida a las
libertades colombianas, fueron vctimas del
espritu de partido, de la envidia, de la ambicin y de la venganza. Entretanto, yo, que
tengo la gloria de contartne en el nmero de
las vctimas sacrificadas al poder dictatorial,
vivir en tierra extraa, pero tranquilo al considerar que todos los honores y las riquezas
del mundo no son tan valiosas como el consuelo de vivir sin un remordimiento.
Pars, 4 de julio de 1830.

JULIO

ARBOLEDA

DISCURSO COMO PRESIDENTE DEL


CONGRESO AL DAR POSES ION DE LA
PRESIDENCIA AL DOCTOR M. M. MALLARINO

Seor presidente:
Habis prometido servir a la repblica. Dios
y el honor acaban de ser invocados por vos
como testigos de este acto solemne. Yo no me
disimulo, ni quiero disimularas, lo dfcil de
las circunstancias, ni la enormidad del peso
. con que gravis vuestros hombros; y a nombre de esta augusta asamblea, que tengo el
alto honor de presidir, y que representa dignamente a la nacin granadina, acepto a un
tiempo el sacrificio del hombre y el juramento del magistrado.
Espero, porque os conozco, que vuestras fuerzas sean adecuadas a la carga, y felicito a la
Nueva Granada, que se entrega en vuestras
manos como una virgen a quien el piloto inexperto entreg a las ondas, y logra ganar la
playa, maltratada pero pura, herida y exhausta, pero ms digna e interesante en el traje
de la desgracia que en las galas de la prospe-'
ridad.
De esta joya de nuestro continente os hace
depositario, ms que el sufragio nacional, la

126

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Providencia, que os ha trado como por la


mano, de acontecimiento
en acontecimiento
poniendo los crmenes, la guerra, los errores
del magistrado, el herosmo de los ciudadanos,
el celo de los representantes y la prudencia
del senado, a abrir y allanar el camino por
donde habis pasado de la vida privada al
solio: al solio vacante hoy por la desconfianza
del pueblo cuyo brazo le alcanza tambin cuando sospecha que su prpura cubre a los ene~
migas de libertad.
Raras vicisitudes las del mundo, seor presidente! Pocas vueltas ha dado el sol desde el
da triste en que, desterrados y afligidos, nos
apretbamos
las manos, y suspirbamos por
las playas verdes de la Nueva Granada, tendi~
dos ambos y cavilando sobre los arenales tostados y estriles de un pas extrao. Hoy me
toca a mI preSIdIr la prImera y mas respetable corporacin de mi patria, y sealaros a
vos, vaca, para que subis a ocuparla, la si
Ha de la primera magistratura ....
Pero que
no os alucine este relmpago de dicha (si
dicha puede llamarse) que en es nacin valiente y orgullosa, tan fcil es pasar del destierro
al solio, como del solio a la barra del senado.
La fortuna ha hecho girar su rueda caprichosa con una rapidez sorprendente, como para lo efmero, ac en la tierra, de los triunfos,
de la vanagloria, y hasta de la misma desgraI

l'

JULIO ARBOLEDA

DISCURSO

127

cia, y para ensearas que, si son indignos de


un nimo elevado el abatimiento y la humillacin en los tiempos adversos, no 10 son
menos el orgullo y la injusticia en las pocas
breves y excepcionales de nuestra prosperidad.
No nos engaemos, pues: que poco hay estable en el mundo: los acontecimientos de hoy
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pellados del mar borran la estela de la nave


que surca las ondas. Los actos del justo son
slo eternos, porque cuando la memoria y la
gratitud de los hombres les niegan su asilo, la
Divinidad los acoje, los guarda y conserva.
Sed, pues, justo ante todas las cosas: recordad que es mayor el mrito de serio con los
enemigos que con los amigos, para que cumplis mejor con el precepto impuesto por la
Providencia a aqullos que .elige, no para jefes caprichosos, sino para servidores fieles y
solcitos de sus pueblos; y por ltimo, no aspiris tanto a obtener los aplausos del vulgo,
como a merecer los elogios de los sabios.
Ha sido y es en efecto demasiado comn en
nuestra Amrica cortejar la popularidad, aun
a costa de la justicia; preferir los evos! LUmultuarios gritados para Nern por la muchedumbre, a los elogios sombros tributados a
Trajano por la filosofa; pera aquella popularidad efmera que se adquiere con lisonjear
las pasiones y dejar impunes los delitos, es,

128

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en el hombre pblico una prerrogativa


tan estril como degradante ;-edificio
sin base, que
se desmorona y cae tan pronto como la arena movediza sobre que fue construdo es empujada por el primer viento; rtulo de gloria
escrito sobre pizarra frgil, que borra y hace
olvidar el contacto casual de cualquier objeto
liviano ;-planta,
en fin, de vanidad,
que si
puede dar algn momento de satisfaccin incompleta,
no deja
por toda cosecha sino
amargo zumo y espinas.
Nern fue por algn tiempo el dolo del
vulgo a quien adulaba y diverta, porque conoca su inferioridad; y el terror de los sabios
y de los justos, cuyo mrito le estremeca como un implacable
remordimiento:
nadie fue
quiz ms popular entre la plebe de Roma;
pero, entre los tiranos, es decir, entre los enemigos de la ciencia y de la propiedad (que es
lo que constituye al tirano, porque la tirana
es la envidia erigida en autoridad);
entre los
tiranos, nadie ha logrado dejar un nombre ms
incontestablemente
execrado en todos los climas y por todas las generaciones. Tales son
las consecuencias de aquel remedo de popularidad que nace, no de un gran bien ejecutado,
sino del egosmo infame que excita las pasiones malvolas del vulgo ignorante, y sacrifica
a unos pocos vivas y aplausos pasajeros, la di-

JULIO ARBOLEDA

DISCURSO

129

cha de todo un pueblo y la honra, en p,l porvenir, hasta del propi nombre.
S, seor vicepresidente: un bien, por pequeo que sea, ejecutado con energa y constancia imperturbables, tiene siempre su mrito a los ojos de la humanidad; pero el oropel
de la falsa gloria, ganado con la excitacin y
el desenfreno de las pasiones, por seductor que
parezca a los ojos de los necios, no produce sino infamia a los que le buscan y aceptan y
dolor para los pueblos que, por desgracia. se
entregan a aquellos monstruos de estupidez y
depravacin. ,
El respeto' por la virtud, la ciencia y la propiedad, y el odio cordial y sincero del vicio,
son los caracteres que distinguen los nimos
verdaderamente ilustrados y liberales. El cultivo y desarrollo de la propiedad, la ciencia y
la virtud, fuentes puras e inagotables de felicidad para el hombre, tomado individual y
colectivamente, ese cultivo, digo, es el cimiento en que han de basar el edificio de su gloria los magistrados inteligentes; y no con promesas estriles y vanos discursos, sino con hechos palpables y resultados sensibles.
En este siglo y en este pas, donde hemos
sufrido tantos y tan caros desengaos, hemos
llegado a desconfiar con razn sobrada de los
vocablos de moda: ya temblamos casi al sonido, antes grato y armonioso, de la palabra

130

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LIBERTAD. Esta voz mgica, cuyo significado real es el imperio completo de la seguridad, basado en el cumplimiento de leyes claras
y fijas, cuyo influjo bienhechor se sienta desde la choza del labriego hasta el palacio del
poderoso; esta voz consoladora ha sido ms
de una vez invocada entre nosotros, como la
divinidad del exterminio, para poner la repblica a saco, entregando el honor y la propiedad de las familias a muchedumbres desenfrenadas, y erigiendo-s, seor, es preciso decirlo-erigiendo el vicio y el crimen en cualidades que daban derecho a la magistratura ....
Cmo no hemos de estremecemos j oh santa
libertad! al escuchar tu nombre? Has sido profanada por labios tan impuros, has servido
de pasaporte a hombres tan bajos y tan viles,
has convertido tantos jardines en yermos, tantos edificios en escombros, has hecho derramar
tanta sangre y tan inocente, que cuando omos
a alguno que te invoca, nos empinamos naturalmente para columbrar la dictadura, que
viene de seguro atrs del pregonero con su
inevitable cortejo de crmenes, de violencias y
calamidades!
Todo anda trocado entre nosotros: el desor-.
den ha pasado del mundo fsico al mundo moral. La extraa confusin que se nota en el
uso de las voces ms conocidas, no es sino
la consecuencia indispensable de la confusin

JULIO ARBOLEDA

DISCURSO

131

en las ideas. LImase libertad la ausencia de


la seguridad; el sosiego interno, fuente fecunda y pura de industria y de riqueza, se apellida retroceso; el castigo legal de los delitos.
que pone a salva la vida y la propiedad de
los granadinos, se califica de humanidad; y
argyese de progreso la anarqua de la conciencia, de la legislacin y de la familia. Y
siempre estn las palabras en contradiccin
con los 'hechos; y los labios son siempre disfraz para el corazn.
Pero ya lo he dicho: la \ nacin entera est
hastiada con las palabras y busca resultados.
lIoEnvano ostentar el magistrado su liberalidad con frases galanas de mentida filantropa;
que si deja atacar nuestra persona, o violar
nuestra propiedad, o destruir nuestras escuelas y universidades; si permite que el honor
de nuestras esposas y nuestras hijas est a la
disposicin de foraj idos estpidos; si perdona,
o no persigue, a los delicuentes; por ms que
hable y arguya, diremos, que su liberalidad es
la cosa ms idntica que hay en el mundo a
la tirana, y nos darn fuertes y justas tentaciones de cambiar nuestra libertad bastarda
e insoportable, por cualquiera especie de servidumbre menos onerosa y degradante. ~
Ni se empeen los gobernantes en persuadimos de que estiman y respetan la virtud;
pues si buscan asesinos para directores de la

132

BffiLIOTECA ALDEANA DE COLOMBIA

fuerza pblica; o adlteros para encargarles


funciones de gobierno y polica; o ladrones y
jugadores para que administren
los caudales
de la nacin, por ms que disFurran, protesten
y juren, antes merecern el ttulo de jefes de
bandoleros, que el de magistrados
legales de
una nacin cristiana y civilizada.
Ni pretendan
engaamos
con protestas
de
equidad y justicia; pues si~en lugar de buscar
el mrito y la aptitud
para que sirvan a la
repblica, corren en pos de los que adulan hoy,
o de los que les dieron un voto ayer, para
premiarlos con los tesoros del estado, diremos
que esos magistrados infieles se quieren ms
a s mismos que a la nacin; y lejos de apreciar sus frases mentirosas,
detestaremos a un
tiempo en ellos, la corrupcin que hace el mal
y la hipocresa que le disfraza.
No quiera, en fin, persuadimos de que ama
a su patria el hombre que, en lugar de conservar paz y armona con sus vecinos, entra,
prevalido de su posicin o de su influjo, en
proyectos ambiciosos, que siembren la desconfianza entre los pueblos limtrofes y engendren
la guerra, y arruinen la sociedad; que el honor slo es preferible a la paz, y un hombre
semej ante no ser, ni podr ser jams, el bienhechor, sino el azote del pueblo que haya tenido la desgracia de escucharle.
H aqu, un resumen general de mis deseos:"

JULIO ARBOLEDA

DISCURSO

138

1.o Sosiego interno, basado en la rgida observancia de las leyes, en el respeto escrupuloso de la propiedad, y en el castigo pronto e
inexorable de los delicuentes;
2.o Paz con nuestros vecinos, fundada en la
justicia de nuestros procedimientos, y en el
respeto perfecto de su propiedad, a exigir el
cuai tienen tanto derecho las naciones como
los individuos;
3.o Exclusin de las personas de malas costumbres de todos los puestos pblicos, sea
cual fuere el color poltico a que pertenezcan,
y llamamiento a los mismos puestos de los
. hombres de bien de todos los partidos que
tengan aptitudes para desempeados.
No me detendr, porque sera cansado e
importuno, en la explicacin de pormenores.
Las tres grandes facciones de este programa se reducen a asegurar, por una parte, la
paz en el exterior y el sosiego en el interior
para fomentar la industria existente, y atraer
nuevos capitales al pas; y, por otra parte, a
llamar todas las virtudes y todas las inteligencias al servicio de la repblica.
Impedir que una sensibilidad bastarda, el temor pueril, el clculo egosta, dejen impunes a
los victimarios sin hacer caso de las vctimas;
hacer lo posible para que la .sociedad no se
precipite en nuevos y funestos desrdenes que
la degraden y aniquilen, nos obliga a ser se-

134

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veros con los delincuentes. La certidumbre del


castigo legal salva a los pueblos: la esperanza
de la impunidad perjudica a los mismos criminales. Ella cierra las puertas del castigo,
abre las del delito.
El magistrado que no escarmienta
a los
malhechores teme o espera algo de ellos. En
el primer caso es dbil y merece el desprecio;
en el segundo es, ha sido o quiere ser, cmplice del delito, y merece el odio de la nacin
cuyas esperanzas burla y cuya dignidad ofende.
Tratar de que el gobierno, cuyo ejemplo es
tanto ms conspicuo, no premie jams las malas costumbres, llamando a los puestos pblicos a hombres de dudosa o mala reputacin,
es otro de los importantes
objetos que debemos tener en mira.
No s si me engae el natural afecto que
tiene el hombre al pas de su nacimiento; pero me parece que el dedo del destino seala
a la Nueva Granada una carrera larga, prspera y brillante: con su admirable
posicin
central en medio de dos ocanos inmensos que
conducen al oriente el uno, y al occidente el
otro; con sus costas curvas, y ricas de bahas
sobre ambos mares; con sus selvas seculares
y pr6digas en maderas de construccin;
con
sus deltas entrelazados sobre una extensin
inmensa de la costa del Pacfico; con sus ros
largos y mansos, y con la riqueza y fertilidad

JULIO ARBOLEDA

135

DISCURSO

fabulosa de su suelo, el ingenio e indisputable


valor de sus hijos pacientes y gallardos, la haran grande por las armas, si este fuese el siglo de la guerra. Pero este tiempo ha pasado
ya. La humanidad entera se encamina a la
paz. El aspecto de nuestro sosiego, la fama de
nuestra libertad y ventura, el ruido de las
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po de la industria, del comercio y de las ciencias, contribuirn ms eficazmente al engradecimiento de la repblica que la intervencin
quijotesca en los negocios de nuestros vecinos.
Dej emos que se gobiernen como quieran: estn en su derecho. No. concitemos los odios,
asegurmonos en cuanto podamos el afecto y
respeto de las dems naciones y gobiernos
del continente ....
La humanidad entera, deca, se encamina a
la paz: los medios de locomocin se multiplican y facilitan: las distancias se acortan: la
correspondencia y las relaciones entre los pueblos diversos se aumentan y aceleran en progresi6n asombrosa: las lenguas mismas, despus de haberse dado la mano por medio de
las conquistas en las ciencias, que tienen un
lenguaje comn, tienden a confundirse, gracias
a las exigentes necesidades del comercio, prestndose palabras, modismos, frases enteras.
Bajo de este punto de vista la Amrica va
adelante de los dems continentes. Nuestra

136

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lengua sonora y majestuosa ha penetrado hasta el corazn de la gran repblica del Norte,
y el ingls lacnico y expresivo ya no es extrao ni en las mesas altas de nuestros Andes:
el idioma del Brasil y el nustro son tan semejantes,
que hay pocos espaoles que no
puedan leer a Camoens y pocos portugueses
que no entiendan a Garcilaso.
El movimiento activo del mundo, la facilidad creciente de las comunicaciones, la economa de los transportes, tienden, ora a equilibrar los jornales, entre los individuos de una
misma nacin v hacer entre ellos una distribucin ms igual de la riqueza; ora a balancear las ganancias de las industrias especiales
de los pueblos, haciendo ms eficaces y ms
tiles para todos, los poderes productivos
de
las diversas porciones de la tierra, e introduciendo con la rapidez de los cambios, una di~
visin ms completa en las operaciones de la
industria; no ya entre los individuos solamente, sino entre las naciones, que al fin vendrn
a quedar en completa
dependencia
las unas
de las atras, y abolir la guerra, en toda la
extensin del globo que habitamos, como brbara y contraria a las leyes que arreglan y
conservan nuestro bienestar
y nuestra
existencia.
La Providencia, siempre feliz en sus operaciones, mientras los gobiernos y los sabios de

JULIO ARBOLEDA

131

DISCURSO

la tierra disputaban sobre los medios ms eficaces de contener los progresos de la poblacin y de la mendicidad, permite en su sabidura, que se descubran nuevos y sorprendentes
medios de locomocin, y despus de haber preparado as el camino, abre a los ojos atnitos
de Europa las entraas de la tierra, que ocul-

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ma fcilmente hacia aquellas regiones desiertas, la poblacin exuberante


que afliga y desafiaba las inteligencias de los ms insignes
economistas. El Pacfico, antes solitario, se puebla de velas, y una considerable
porcin de
linaje humano, dejando en un extremo del
mundo, con sus parientes,
su religin y su
lengua, un eslabn de la cadena destinada
a
unir la humanidad,
se lanza a los mares, y
los cruza en triunfo, transportando
el otro eslabn a la remota Polinesia. Y oh admirable
concatenacin de la industria humana, cuyos
efectos benficos se sienten, ya' de uno, ya de
otro modo, en las regiones del globo al parecer ms diferentes y apartadas! Apenas se des
cubren lbs ricos depsitos de oro en California y Australia, cuando todos los marineros
sienten crecer su capital; y todos los armadores se hallan ms ricos que antes; y los carpinteros de ribera hacen fortuna;
y los dueos de maderas en Noruega. y los de camo
en Rusia y Polonia, y los de trigo en el ex-

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tremo sur de nuestra Amrica, y los de hierro en


Suecia, y los de t en China, y millares y
millares ms, todos sienten su situacin benficamente afectada por el nuevo capital que
viene a animar la industria, y a aumentar el
cmulo de la propiedad en el mundo. Y no
es sta ni aqulla, ni la otra regin la sola
beneficiada, que todas 10 son en algn grado, por el 'flujo o el reflujo de la riqueza
nueva, que se extiende por la tierra buscando la ganancia, como buscan los lquidos su
nivel por una ley fsica tan cierta como irresistible.
Entre tanto los habitantes de nuestros valles del Pacfico, sin saber lo que est pasando en el mundo, continan entregados, unos
al ocio, otros a los frecuentes y sangrientos
simulacros de la guerra; y aqullos al despertar de su natural indolencia, stos, al dar
treguas a su brbara tarea, se encuentran con
un capital doble del que posean sin saber cmo ni por qu. El man les llueve
del cielo como en otro tiempo al pueblo hebreo, mientras ellos murmuran y se rebelan
contra las leyes de su Dios; y cuando talan
las sementeras, insultan las hias e incendian
las casas de sus inofensivos vecinos, llevados
del furor que inspiran nuevas y absurdas doctrinas; cuando reniegan de los preceptos de
amor y de caridad impuestos por el Cristo a

JULIO ARBOLEDA

DISCURSO

139

la raza humana; la Providencia les revela,


por medio de hechos claros y elocuentes,
lo torpe y nocivo de la envidia, y lo conveniente que es para el hombre desear y promover, para su bien propio, la dicha de sus
hermanos, por remotas y separadas que estn
las regiones' que habiten, y por incomprensible que parezca a primera vista ia benfica
accin que eierce ]a prosperidad ajena sobre
nuestra prosperidad.
California llama a nuestras provincias del
Istmo una poblacin cor.siderable: las nuevas
necesidades del trfico exigen un costoso camino de hierro; el camino exige obreros y los
obreros y la poblacin fija y transente artculos. abundantes de su existencia. Entonces
Chiriqu halla, sin salir del Istmo, mercado
ventajoso y cercano .para efectos que antes enviaba al Choc. El Cauca, libre de competencia, se apodera exclusivamente de este mercado y provee de vveres a nuestros mineros
del Pacfico. Los precios de varios productos
pecuniarios y agrcolas suben considerablemente. As, los nuevos capitales de California, la
riqueza del mundo que crece, viene a aumentar
la de muchos hombres que estn ciegos de
furor en su propia tierra, destruyendo la riqueza, y rebelndose contra la propiedad. Las
mismas causas obran fenmenos igualmente benficos en todo nuestro territorio. El aumento

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de la riqueza en el mundo, aumenta el consumo


de artculos que antes no estaban al alcance
sino de unos pocos, y nuestro excelente tabaco halla amplia salida: la necesidad de cultivarle en mayor escala alza los precios de los
jornales de nuestros labriegos: el alza de los
jornales les da nuevos medios, y los nuevos
medios el deseo de satisfacer nuevas necesidades: los precios de infinitos efectos, propiedad
o producto de otras personas, suben en proporcin Y .... pero qu imaginacin bastar
para trazar y seguir en su curso intrincado y
vario los hilos de la industria, que se extien.
den sobre la tierra como una red inmensa de
alambres elctricos, de tal modo alzados y comunicados, que no es dable tocar uno de ellos
sin que el mal o el bien, la prdida o la ganancia, se hagan sentir ms o menos intenSamente en todos los ngulos de la tierra?
!Oh! cuando se piensa detenidamente en estos fenmenos; cuando .se ve y se palpa que
no hay riqueza, ni ciencia, ni descubrimiento,
que no aumente en algo la felicidad de todos
los habitantes del globo; entonces se comprende aquella fraternidad que Dios ha querido
que haya entre. los hombres, fundada y sostenida por -el inters mutuo, hija de la industria que produce, del comercio que cambia,
de la virtud que ama y fomenta; entonces se
conoce cun torpe es la envidia, cun contra-

JULIO ARBOLEDA

DISCURSO

141

rio a nuestro bien el odio del bien ajeno. cun


perjudicial para nuestra dicha el pesar de la
ajena felicidad!
y yo, seor, mientras ms metido en estas
cuestiones, y mientras ms me penetro de la
dificultad de dar a todas las criaturas racionales
la inteligencia e instruccin suficientes para que
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ra de las leyes del cristianismo, ms y ms


me convenzo de la necesidad de la fe. Esta
es la virtud que ha civilizado al mundo. Si
]esucristo hubiera explicado los pasmosos resultados de su doctrina, no habra habido un
solo sabio en su tiempo capaz de entender su
extrao lenguaje. El solo poda ver, en aquellas pocas brbaras, a travs de las tinieblas
del largo futuro lo que muy pocos alcanzan
a ver an ahora, cuando sus preceptos han estado por diez y nueve siglos modificando y
mejorando el gnero humano. Cuando El dijo
tened fe como un grano de mostaza y haris
imposibles, impus a la limitada inteligencia
del hombre la virtud nica que, garantizando la observancia de sus mandatos, pudiese
conducirle al trmino (oscuro todava para
nosotros) de sus altos e incomprensibles destinos.
Yo no puedo concebir la prosperidad de un
pueblo republicano, de un pueblo cuyos ciudadanos tengan todos parte en el gobierno, si

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esos ciudadanos no son irresistiblemente impelidos a la justicia por los preceptos de la fe.
Pocas palabras ms y habr concludo.
La afliccin que ha sufrido la repblica a
consecuencia del crimen de abril, puede ser
til para ella. Ese crimen separ la cizaa del
trigo que andaban confundidos. La sangre de
todos los buenos ha corrido mezclada, bajo el
mismo glorioso estandarte, en nuestras calles
y nuestros campos: cada partido coron y ofre~
ci reverente su vctima en el comn holocausto presentado al Dios de la concordia como expiacin de sus antiguos errores y extravas .... Por esa sangre noble y preciosa, conjuremos a los granadinos a deponer sus resentimientos en las aras de la justicia y de
la gloria nacional!
Sin embargo, puede ser, seor Vicepresidente, que a pesar de la crisis favorable que ha
sufrido la repblic.;a,despus de largos y convulsivos delirios, vuelva a aparecer en el cuerpo poltico la fiebre que casi la ha aniquilado.
No faltan entre nosotros ambiciosos vulgares
a quienes, no pueda agradar la paz y el sosiego porque son incompatibles con su existencia tempestuosa. Ellos espan el desorden,
como aquellas aves marinas que aguardan que
la borrasca turbe y encrespe las olas para buscar su sustento. Puede ser que seis sorprendido cuando menos lo esperis. El arte de cons-

OLIO ARBOLEDA

DISCURSO

143

Jirar no es desconocido, por desgracia, entre


nosotros. Si as sucediere, contad con los hombres de bien: todos tienen probado que saben
vencer por la ley y con la ley. Mas si tuviereis que elegir entre el honor y la muerte, recordad la confianza que el pueblo ms libre
de Sur Amrica ha hecho de vos: mostradle
que, en ia Nueva Gn:1C::lJa, los iT1i:igistridos
que no pueden gobernar, saben por lo menos
morir; dej ad que vuestros amigos derramemos
lgrimas porque perdsteis la vida, pero no
porque perdsteis la honr~, y si no podis darnos paz, dejadnos siquiera honra y ejemplo.

INDICE
Pgs.

Nario, SantBnder, Arboleda

Elocuencia:

Antonio Nario:
Su defensa ante el Senado

21

F. de P. Santander:
Su defensa ante la Cmara

73

Julio Arboleda:
Discurso como Presidente del Congreso al
dar posesin de la presidencia al doctor Manuel Mara Mallarino

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