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Revista de Teologia e Cincias da Religio

da UNICAP v.1. n. 2012

A ESTRUTURA SOCIAL, POLTICA E


RELIGIOSA DO ANTIGO IMPRIO
IORUB, COMO MODELO ORIGINAL NO
PROCESSO DA HIERARQUIZAO DAS
CASAS DE CULTO DAS RELIGIES AFROBRASILEIRAS1.
MSc. Claudia Lima2
______________________________________________________________________
Resumo: Este estudo tem como objetivo apontar as possveis relaes entre a estrutura do sistema social,
poltico, econmico e religioso da sociedade africana, com o modelo hierrquico nas casas de culto de
tradio iorub no Brasil, especificamente nas casas-matriz de tradio iorub do Recife e de Salvador. O
texto busca destacar, ainda, ter sido este sistema hierrquico o legitimador das instncias de poder dos
sacerdotes afro-brasileiros (mes e pais de santo), visto que inexiste essa funo, com esse
contingenciamento de poder, no conjunto scio-religioso iorub africano, fora do mbito da realeza.
Palavras-chave: casas de culto, grupo iorub,, cultura negra.
Abstract: This article intends to reflect about a different way of looking at the process of systematization
of power in the Yoruba parent houses, looking for elements in the complex historical understructure of
the Yoruba group in the African-Brazilian scenario and in the practice of the political-social system on
the African continent in todays country of Nigeria. It is the aim of this study to point out the possible
relationship between the social, political, economic and religious systems of African society to the
hierarchical model in the houses of worship of Yoruba tradition in Brazil, especially in the Yoruba parent
houses in Recife and Salvador. The text also tries to show that it was this hierarchical system which
legitimized the power given to the Afro-Brazilian priests (mes and pais de santo), as this function, with
this contingency of power, does not exist in the context of the African Yoruban social-religious context
outside the scope of royalty.
Key-words: cult houses, Yoruba group, African culture

__________________________________________________________________
INTRODUO
O objetivo central deste artigo prioriza analisar possibilidades de como se
processou a estruturao da hierarquizao em sua gnese, nas casas de culto da religio
afro-brasileira com matriz africana iorub, que, oficialmente, so identificadas no sculo

Esta temtica faz parte da dissertao Oldnd: estudo da normatizao na estrutura de poder das
casas-matrizes iorubs, no Recife e em Salvador, apresentada no Mestrado em Cincias da Religio da
Universidade Catlica de Pernambuco - UNICAP, defendida em 30 de abril de 2010, aprovada com
distino, tendo como orientadora Prof. Dr. Zuleica Pereira Campos e co-orientador Prof. Dr. Gilbraz
Souza Arago.
2
Mestra em Cincias da Religio pela UNICAP; Mestra em Gesto de Polticas Pblicas pela FUNDAJ;
Especialista em Histria da frica e Histria do Brasil. Escritora e pesquisadora, africanista, professora e
Iyalorix. E-mail: claudiarochalima@yahoo.com.br / www.claudialima.com.br.

REVTEO Revista de
Teologia e Cincias da
Religio da UNICAP/PE

Dezembro de 2012
n. 1, v.01

pp.251-271

A estrutura social, poltica e religiosa

Cludia Lima

XIX3. Para tanto, foram estabelecidas como foco, in loco, as redes de poderes, nos
palcios ou locais de cunho poltico, como tambm os chefes de bairros,
especificamente, nos Estados que compem o territrio do Antigo Imprio Iorub, na
atual Nigria, no continente africano.
A pesquisa de campo compreendeu alguns Estados do sul da Nigria,
nomeadamente, a cidade de Badagry, no Estado de Lagos (Antigo Distrito Federal, at
1991); a capital Abeokuta, no Estado de Ogum; a capital Osogbo, no Estado de Osum; a
capital Ibadan, no Estado de Oy e a cidade de Oy, no mesmo Estado.
A questo principal teve aporte a partir do contexto de um conjunto
histrico do grupo iorub, sediado no Brasil pela dispora que se iniciou no sculo XVI,
buscando a formatao ordenadora das casas de culto de tradio iorub, que demanda
uma sntese da religiosidade africana j amplamente descrita por diversos autores4.
Nesse prisma, identificando os possveis contornos entre o arcabouo que delineia a
sociedade africana em seu sistema poltico e a institucionalizao das casas de culto de
tradio iorub no Brasil.
No deixando de estimar, no entanto, a importncia e a valorao das
demais influncias tnicas religiosas com matrizes africanas que reterritorializaram-se
pelo Brasil, com outras denominaes/segmentos/naes/identidades religiosas, mas
tendo, tambm, a conscincia da tendncia universalizante do modelo da matriz iorub
na sistematizao destas outras estruturas religiosas, principalmente, no que diz respeito
a formalizao hierrquica.
3

As casas de culto de matriz africana iorub observadas para este estudo so: o Il Ax Iemanj Ogunt
Obaomin, casa-matriz no Recife, localizada na Estrada Velha de gua Fria, n 1466, antigo n 604, no
bairro de gua Fria, Recife/Pernambuco/Brasil. Esse grupo religioso se autodenomina Nao Nag Egb.
Sua fundadora Iy Ifatinuk ou If Tinuk, originria da cidade de Abeokuta/Nigria, recebeu o nome de
Ins Joaquina da Costa ou Maria Joaquina da Costa, no Brasil, mais conhecido por Tia Ins. Ao tempo da
fundao do Stio de Tia Ins, entre 1860 e 1870 , no h registro de nenhum outro grupo iorub em
atuao no Recife. Esse espao religioso conhecido, na atualidade, como Stio de Pai Ado. A outra
casa-matriz o Il Ax Iy Nass Ok - Casa Branca, que se autodenomina Nao Ketu. a primeira
casa de culto declaradamente em funcionamento, nos registros histricos do Brasil, sendo a casa-matriz
iorub da cidade de Salvador, localizada a partir de 1855, na Av. Vasco da Gama, 463, bairro de Engenho
Velho da Federao, em Salvador/Bahia/Brasil, entretanto, sua origem remete ao incio do sculo XIX.
Sua fundadora Iy Nass originria da cidade de Oy/Nigria, mas h tambm Iy Det e Iy Kal.
Mais detalhes sobre estas casas-matriz ser amplamente detalhada em um prximo artigo.
4
Manuel Querino em Costumes africanos no Brasil; Nina Rodrigues em Os africanos no Brasil; Arthur
Ramos
em as Culturas negras no Novo Mundo e O negro brasileiro; dison Carneiro em Candombls da Bahia;
Gonalves Fernandes em Xangs do Nordeste; Roger Bastide em As religies africanas no Brasil; Pierre
Verger
em Notas sobre o culto dos orixs e voduns...

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A temtica ancorada na observao particular da pesquisadora, partindo da


hiptese de que, na estrutura religiosa iorub, no continente africano, no existe e nunca
existiu a funo ou cargo de Iyalorix (me de santo) ou Babalorix (pai de santo),
sendo esse papel de chefe-supremo-religioso exercido pelos prprios reis (Obs), que j
nascem investidos do poder de serem os representantes diretos das divindades na terra
(Aiy). Existindo, no entanto, chefes de cultos locais, que exercem funes especficas
de sacerdotes na prtica dos ritos de determinadas divindades, inerentes ao cl ao qual
pertencem ou, ainda, regio territorial qual esto agregados, no caso especfico desse
artigo, trata-se do grupo tnico iorub.
Esses pressupostos formaram, assim, o prembulo para a pesquisa de
campo, em um primeiro instante na estrutura dos terreiros5 ou casas de culto de matriz
africana iorub observadas, sediadas na cidade do Recife e de Salvador e, em um
segundo tempo, nos locais, j especificados, ao sul do pas da Nigria, na frica.
Na perspectiva do mtodo analtico, a inteno foi buscar um caminho que
desse conta dos possveis contornos para delinear e identificar o conjunto sociopoltico
da sociedade africana iorub, a fim de correlacion-los com as estruturas das casas de
culto com matriz iorub do Recife e Salvador.
Nesses termos, as metas norteadoras consistiram, em primeiro prisma, em
uma nova focalizao, para alm da conceitualizao de Bastide (1971) em relao
estrutura religiosa das casas de culto afro-brasileiras, nas quais observa a implantao
hierrquica como uma ordem estreitamente ligada famlia, linhagem ou ao cl;
assim, a inteno de proposta nesse estudo , tambm, no concordncia dessa
definio, visto que tais estruturas originalmente tm como modelo um sistema mais
amplo dentro da sociedade africana, remetendo-a ao sistema de poder investido ao
ob/rei arregimentado nas tradies do Antigo Imprio Iorub, identificado
territorialmente, inclusive na atualidade, em uma valorizao regional tnica, na qual a
lngua iorub utilizada no cotidiano do conjunto populacional, ao sul da Nigria, nos
Estados, nos quais seus habitantes tm como ancestralidade/descendncia, o Antigo
Imprio Iorub.

Conjunto dos terrenos e casas onde se processam as cerimnias religiosas e os preparativos para as
mesmas, nos cultos afro-brasileiros, tanto de candombl (il), como de umbanda (tenda, centro) (cf.
CACCIATORE, Olga Gudolle. Dicionrio de cultos afro-brasileiros: com origem das palavras. Rio de
Janeiro: Forense; Universitria; Instituto Estadual do Livro, 1977).

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Nesse sentido, observam-se outros equvocos em Bastide (1974) tal como ao


falar da fragilidade e a morte da cultura africana no Brasil: Entretanto, a frica no
quer morrer, e tende pelo menos a subsistir como uma imagem de sonho [...] que
seguramente tem seu valor poltico, mas que denuncia, sob sua fragilidade, a morte de
uma cultura autntica, como, tambm, ao declarar que no momento em que, para
melhor se integrar, o negro abandona a frica, diante da oposio dos brancos em
aceit-lo em p de igualdade, ele rejeitado em seu continente de origem. Bastide
(1974) continua, ainda, enfatizando que como no existe inconsciente coletivo nem
hereditariedade das culturas, mas apenas herana por meio da aprendizagem, essa
frica, segundo o autor, no ser mais do que uma imagem, vagando no vazio, a
menos que se torne como constataremos, uma forma sutil de traio e, segue
afianando que: Partimos, neste livro6, da frica preservada; chegamos agora a uma
ltima frica mtica. Nosso elo est fechado (BASTIDE, 1974).
Contextualmente foi observada, na atualidade, no continente africano, que a
sociedade iorub detm, ainda, a tradio poltica de reinos, hoje, reelaboradas, em
grande maioria e estabelecidas as divises em cidades (espaos urbanos) e outras
denominaes como quarteires, nos quais seus reis, ultrapassando a governabilidade
material, so legitimados ao poder sagrado de supremo-sacerdote, poder esse investido
pela natureza da funo e da linhagem qual pertencem, pois j nascem detentores de
tais prerrogativas.

1 A SOCIEDADE IORUB NO CONTINENTE AFRICANO


A importncia de estudar o ambiente cultural em que surgem e se
desenvolvem os fenmenos religiosos, tem aporte em Terrin (2003), que explicita tal
condio para uma melhor dimenso histrica dos fatos, a partir do conceito pelo qual o
fenomenlogo tem que conhecer, suficientemente, os fatos e os fenmenos religiosos
tambm em seus desdobramentos, pois, sem tal produo do saber, no poder
confront-los e criar tipologias, a no ser correndo o risco de cometer graves
arbitrariedades que comprometeriam todo verdadeiro conhecimento.
As referncias histricas fazem parte, inexoravelmente, da compreenso na
trajetria do grupo iorub, em seus movimentos tanto em territrio africano, como em
6

BASTIDE, Roger. As Amricas Negras. So Paulo: Difel, Editora da Universidade de So Paulo, 1974.

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sua reterritorializao nas diversas regies brasileiras. Para tanto, deve-se destacar a
Idade de Ouro do Imprio Iorub, entre 1086 e incio de 1800, na qual a sociedade era
constituda de clssicas aldeias ou vilas, que formavam uma srie de reinos. Obateru
(2006) ressalta que cada grupo tnico tinha um soberano supremo, o Oba (rei). Apenas a
aldeia onde estava instalado o rei era designada cidade, no importando seu tamanho, a
qualificao para essa designao estava na importncia da existncia da
moradia/palcio do rei. A sede do potentado era a aldeia, onde se encontrava o palcio
real, considerada, assim, a capital real olu l7 (principal cidade) ou l alade (cidade
real). Era, pois, o centro religioso, poltico, administrativo e econmico de todo o reino.
O fenmeno da organizao social iorub tem, no reino a unidade do poder
poltico, esse processo, que se deu a partir do desenvolvimento urbano do povo iorub,
que teve incio com o surgimento das cidades ancestrais clssicas iorubs8. Segundo
Obateru (2006), surgiram com a expanso das rotas comerciais berberes9. Nesse
contexto, as clssicas cidades iorubs da Idade de Ouro so identificadas principalmente
na autoridade do Oni, Rei de If e pode-se consider-las em nmero de 26
cidades/reinos: Ile-If (gnese da cultura iorub); Oy (regncia do imprio); Ado (atual
Benin City), Abeokuta (fomada, em sua origem pela etnia egb); Owu, Oko, Gbagura
(etnias agregadas a Abeokuta); Ila; Ilesha; Ijebu-Ode; Ijebu-Remo; Ondo; Owo; Akure;
Ado-Ekiti; Ijero-Ekiti; Efon; Ekiti; Iddo-Ekiti; Osi-Ekiti; Otum-Ekiti; Ikole-Ekiti; Porto
Novo (Ajashe); Sabe ou Save; Ketu; Abomey (na atualidade fazem parte doe Benin pas
vizinho a Nigria).
Entre esses reinos, ocasionalmente, havia concorrncia sobre a terra e,
geralmente, a rivalidade da precedncia ou dominncia levou a conflitos e, por
conseguinte, guerra. Entre alguns grupos como Oy e If, o poder do domnio do
governante foi amplamente reconhecido. O mais bem sucedido dos reinos iorubs na
construo do poder foi o de Oy, entretanto, com o declnio do poder de Oy, no incio
do sculo XIX, surgem, no decorrer desse sculo, novas cidades que refletiram o
resultado de fuses entre etnias subjugadas em seus territrios pelas guerras.
7

A palavra iorub para cidade l, entretanto, dependendo da colocao do acento essa palavra recebe
outra definio, lu que quer dizer tambor (cf. CROWTHER, Samuel. A dictionary of the yorb
language. 20 ed. Ibadan/Nigeria: University Press PLC, 2003).
8
Anteriormente a formao das cidades clssicas na formao do Antigo Imprio Iorub, as aldeias
tinham vidas independentes como tribos ou cls.
9
O povo berbere forma um conjunto de povos do Norte da frica: so nmades e exmios comerciantes.

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Essa justa posio de vrios grupos tnicos no mesmo espao de


convivncia, tendo cada um seu prprio rei/ob, deu lugar existncia de vrios ncleos
reais em uma mesma cidade. Obateru (2006) trata dessa dinmica scio-histrica,
inerente ao xodo que foi atrelando diversos grupos, na formao de novas cidades,
exemplificado atravs do processo da criao da cidade de Abeokuta, que tem, em sua
geografia urbana, na atualidade, dois palcios para atender a grande quantidade de
autoridades que se consolidaram em um mesmo territrio. Nessas novas cidades, os
reis/obs e seus antigos sditos demarcaram espaos, dando origem aos denominados
quarteires10. Em tais situaes, isto , com dois obs (reis) na mesma cidade, os
palcios dos governantes no poderiam ocupar ao mesmo tempo, o centro11 da cidade,
como reza a tradio. Assim, cada palcio ocupou a parte central, no mbito do seu
domnio territorial especfico.
Como sacerdote supremo do seu reino, assinala Ajayi e Akintoye (2004) o
rei precisava que todas as divindades nacionais12 tivessem seus santurios no palcio.
Outra caracterstica do palcio clssico o cemitrio dos reis.
Os ventos da mudana cultural varreram as cidades iorubs com o advento
da ocupao dos europeus ao final do sculo XIX e, especificamente, dos britnicos
como colonizadores da Nigria. Essas transformaes so identificadas a partir de
fatores como os costumes estrangeiros, que fizeram sofrer influncias pela sua religio e
nas instituies sociais e polticas.
Nesse sentido, imprescindvel apreender os sentidos mtico e histrico do
grupo iorub, delineados no contexto africano iorub, no qual tais caractersticas so
fundamentais s probabilidades resultantes concernentes ao processo da estruturao da
hierarquizao em sua gnese, nas casas de culto da religio afro-brasileira com matriz
africana iorub.

Tambm fazem parte desse grupo os tuaregues, predominantemente nmades do Deserto do Saara.
10
Diferente de uma conotao de bairro, quarteiro denomina grupos unidos por uma mesma linhagem
clnica.
11
A forma fsica das cidades tradicionais reflete o conceito das pessoas sobre o mundo, o centro do que
foi considerado como o ponto de criao. Consequentemente, nenhum outro lugar, mas o centro da
cidade, o que representou o ponto de criao, convinha ao palcio e ao templo do grande deus (cf.
OBATERU, Oluremi I. The yoruba city in history: 11th century to the present. Ibadan; Nigria:
Penthouse Publicacions, 2006).
12
Existe uma classificao especfica na sociedade iorub em relao categoria das divindades, que so:
divindades nacionais e divindades locais, definidas em um prximo artigo.

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O grupo iorub, segundo Verger (1981), chega ao conhecimento do mundo


ocidental por volta de 1826, atravs do Capito Clapperton, em um manuscrito em
lngua rabe, trazido por ele de terras hausss13, no Ocidente da frica. A princpio,
usaram esse termo para definir os povos do Reino de Oy. As pginas mencionam
muitas vezes Yarriba ou Yourriba como sendo a regio dos yarribanianos ou
yourribanianos. O termo, ento, pode ter sido atribudo pelos hausss, exclusivamente
ao povo oy ou eyo, destacando, ainda, que, em um vocabulrio iorub, em 1830, de
origem hauss, havia a seguinte definio: Iorub a denominao geral de um
grande pas, com cinco regies: Oy, Egb, Ibarupa, Ijebu e Ijex.
Dessa forma, o termo iorub como definio de um grupo tnico, surge
definido por caractersticas comuns de um conjunto de cls que podem ser identificados,
tambm, pelo entendimento mtico da sua origem ancestral. Nesse contexto, o mito de
criao explica a origem desse povo, partindo da fundao de Ile-If14, de acordo com
Kotchakova (1987), considerada a primeira cidade do mundo (do universo iorub),
tendo como fundador da dinastia real Oduduwa15, que uma das divindades de maior
polmica no panteo iorub. Nesse sentido, o aspecto mtico da histria dos iorubs
parte de Oduduwa, que, em alguns mitos, aparece como hermafrodita, em outros, como
divindade da terra, na criao do mundo com Olorum e em outra verso mulher de
Obatal/Oxal. Mais tarde, no desenrolar do desenvolvimento organizacional dos
iorubs, Oduduwa passou a ser considerada a primeira genitora e a adquirir
caractersticas de chefe e herona, em algumas regies. Entretanto, em outras narrativas,
mencionada como uma divindade do sexo masculino, que descera do cu para criar a
terra, deitando um punhado de areia no oceano, precisamente no lugar onde se
encontra o santurio nacional iorub, na cidade de Ile-If.
Conforme Ajayi e Akintoye (2004) o que compartilhado na convico da
identidade iorub o tronco comum da ancestralidade da cidade de Ile-If,
identificados, tambm, por falarem o mesmo idioma, mas com variaes locais.
Nesses termos, Leite (1995/1996), enfatiza que alguns exemplos comuns a
um grande nmero de sociedades podem ser lembrados de maneira genrica, com a

13

So africanos islamizados no continente africano, tambm denominados, no Brasil, de mals.


Cidade localizada prxima a Osogbo, ao sul da Nigria.
15
Heri fundador da civilizao iorub. Na atualidade, Oduduwa fixado no imaginrio da populao
iorub como uma divindade masculina, o grande guerreiro que criou o Imprio Iorub.
14

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ressalva de que cada grupo detentor daqueles valores que lhe so prprios, o que lhes
confere individualidade, enquanto grupo cultural) sendo a estrutura e a dinmica dessas
sociedades africanas, bem como seu princpio histrico, estabelecido pelos ancestrais
como elemento objetivador das regras mais decisivas para o grupo social.
Nas sociedades africanas, Luz (1995) enfoca, tambm, outro aspecto da
tradio iorub, que destacado atravs do fenmeno pelo qual a religio permeia toda
a organizao poltico-social. No havendo instituio que no participe, de uma
maneira ou de outra, da influncia dos sistemas religiosos, nesse contexto, destacam-se
as culturas iorub16 e fon17, muito difundidas no Brasil. Os princpios e valores dessas
tradies culturais se expressam atravs da linguagem religiosa, estabelecendo uma
relao entre o aiye18 e o orun19 isto , entre esse mundo e o alm (sobrenatural).

2 ORGANIZAO POLTICA DAS CIDADES IORUBS


A caracterizam do grupo iorub, ento, parte de duas vertentes: a origem
mtica e a histrica, reconhecidas como elementos compostos, articuladores para a
compreenso da estrutura de poder que emerge dos reinos, posto que a sociedade ioruba
tradicional africana seja estabelecida a partir do rei. Segundo Obateru (2006), havia,
nessa formao, o Conselho de Estado, chefiado pelo rei, que era geralmente
composto por cerca de seis a oito altos chefes/obs. Mas, em alguns Estados, nos
palcios, estavam tambm representadas as principais associaes e agremiaes
sociopolticas.
O mais antigo dos conselheiros de Estado (alto chefe) era feito primeiroministro, que recebia ttulos especficos em determinados palcios como: Obalufan em
Ile-If, Basorun em Oy, Olisa em Ijebu-Ode e Lisa em Ondo. O ttulo de Lisa era
usado para o primeiro-ministro na maioria das cidades iorubs. O Conselho de Estado
no era apenas o mais alto tribunal, mas tambm a ltima instncia de recurso do reino.
O rei, porm, tinha a prerrogativa especial do perdo. O Conselho abordava as
apelaes dos tribunais inferiores, as disputas entre os chefes ou entre os povos de
diferentes quarteires/cls sob o controle do conselho de diferentes senhores, bem como
16

Reconhecido no Brasil como nag.


Reconhecido no Brasil como jje (djedje).
18
Compreende o universo fsico, concreto e a vida de todos os seres humanos que o habitam.
19
o espao sobrenatural, o outro mundo. Mundo paralelo ao mundo real onde habitam o duplo
espiritual e as divindades.
17

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com os processos penais, como: homicdio, assassinato, traio, incndio, incesto,


roubo, feitiaria e bruxaria ou a efetivao das prticas das mulheres em cultos secretos,
etc.
Alm dos Conselheiros de Estado, no modelo clssico ou tradicional,
presidido pelo rei ou pelo primeiro-ministro e compostos pelos chefes territoriais ou de
quarteires, cada palcio real tinha um segundo grupo de chefes que poderia ser descrito
como chefes menores do palcio. A evoluo da importncia e da proeminncia desses
chefes do palcio no clara. Originalmente, eram empregados pessoais do rei, que, no
decorrer do tempo, tomaram essa funo, pela estreita convivncia e ateno
segurana do rei e do palcio, como tambm, os seus teis conselhos e assessorias nas
responsabilidades governamentais que foram aumentando ao longo do tempo. Esses
chefes formam, assim, um grupo de agentes que esto a servio para resoluo de
problemas iminentes do cotidiano, como conflitos de vizinhana, casais ou famlias,
dentre as mais diversas demandas da populao e, exercendo um papel importante na
triagem dos assuntos que dizem respeito interveno direta do rei/ob supremo. Esse
tipo de Conselho Real foi confirmado e identificado, na atualidade, no trabalho de
campo20, na cidade de Abeokuta, capital do Estado de Ogum.
Embora classificados abaixo dos chefes pblicos do Conselho de Estado,
nas situaes sociopolticas, sobre eles que a vida do rei, em grande parte, articulada.
O Conselho Real est sempre presente no palcio, seus membros tm acesso regular ao
rei e podem penetrar na cmara interior do palcio em companhia do rei. Ao contrrio
dos chefes pblicos ou conselheiros do Estado, os chefes do palcio transitam no dia a
dia pelas alas. Alm disso, eles so responsveis pela realizao dos rituais religiosos no
palcio e para representar o rei em vrias cerimnias religiosas e festivas, realizadas em
templos e santurios fora do palcio.
Obateru (2006) destaca que com a fora da sua proximidade pessoal e
funcional ao rei, esses chefes do interior dos palcios poderiam ser caracterizados como
da ordem do real, ento - conselheiros reais - os olhos do rei, responsveis pela proteo
e promoo dos interesses do soberano em assuntos de Estado. Os membros do
Conselho de Estado, ento, no dispem dessas vantagens especiais: eles teriam que ir
aos chefes do palcio antes que pudessem ver o rei. No trnsito no palcio, por
20

Realizado pela pesquisadora em outubro de 2009.

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exemplo, os membros do Conselho do Estado no poderiam avanar para alm da sala


de audincias. H tambm as administraes locais, com dois tipos de hierarquia de
governo: o Conselho do Quarteiro e o Conselho Composto.
Como o modelo de cidade iorub foi organizada em quarteires residenciais,
geralmente tendo como base o cl, cada quarteiro, ento, tem seu chefe/ob. Na
atualidade, devido ao grande nmero de bairros urbanos, cada representante de cl no
poderia ter um lugar no Conselho de Estado. O grande nmero de litgios explica, em
grande parte, a criao das gestes regionais, correspondentes s atividades
governamentais com seus respectivos conselhos locais. O chefe do quarteiro o
membro mais velho do cl, portanto, um importante elemento do sistema poltico do
Estado.
Nesse sentido, a formao do cl se d pela famlia estendida, como
prolongamento de um antepassado comum, cuja principal construo/edifcio do
quarteiro ou bairro em sua homenagem e, geralmente, seu mausolu, denominado de
Igble (bale)21, encontra-se no ptio central do quarteiro, sendo esse o legtimo
senhorio, isto , o verdadeiro dono das terras onde se encontra constitudo o cl. Esses
antepassados so venerados e recebem oferendas e ateno tal qual uma divindade.
Assim, um cl consiste de um nmero de famlias extensas, que dirigido
por seu membro mais velho do sexo masculino. Esses membros representantes dos cls
formam o Conselho dos Chefes dos Quarteires, que elegem um representante para
atuar no Conselho Composto ou Local. O Conselho Composto, ento, tem, em seu
conjunto, o representante dos chefes dos quarteires, que a unidade bsica poltica da
cidade e do estado da Nigria.
indispensvel destacar, diante da educao ocidental e capitalista em que
vivemos, os valores que ainda perpassam a estrutura poltico-social iorub, na
atualidade, em relao grande base de toda a sua sociedade, que a famlia. O grupo
familiar faz parte do sistema democrtico e sob o qual as tradies foram construdas e
so preservadas. Os ancios garantem pela sua sabedoria e antiguidade um posto de
destaque que suscita respeito e exemplo aos mais novos. As famlias extensas que
coabitam enormes quarteires so a garantia da continuidade da linhagem, e a
perpetuao dessa memria coletiva constituda no s pelos seus membros vivos,
21

Senhorio, mestre da casa (bl); tocar o solo (bal); chefe de uma cidade ou vila (bl); chefe de

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mas tambm pelos seus membros j falecidos e, ainda, por aqueles que viro a nascer.
O organograma 1, que segue abaixo, a representao da organizao
clssica da poltica iorub, que demonstrando a relao direta entre a formao poltica
clssica iorub africana e a estruturao de hierarquia de uma casa de culto de matriz
iorub afro-brasileira.

FORMAO CLSSICA DA ORGANIZAO POLTICA IORUB

Organograma 1 Hierarquia nos palcios iorubs no sculo XIX.

3 RETERRITORIALIZAO DO IMPRIO IORUB NO BRASIL


O processo histrico de que deriva a estrutura das casas de culto de matriz
iorub, no Brasil, pode ser mais bem compreendido quando tratado sob o foco de que
h vrios elementos culturais imbricados e, necessariamente, no compartilhavam os
mesmos interesses, mas que respondiam a possibilidades semelhantes.
No entanto, h um elemento que situa a (re)criao do sistema religioso
iorub no territrio brasileiro, focado na descendncia das mulheres iorubs e seu
esprito de iniciativa, que, na frica, implicou a autoridade na relao com seus filhos e
famlia, dono da casa (ble-ile); o principal, aquele que est por cima (bl) (cf. CROWTHER, 2003).

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na demanda entre vrias esposas em uma mesma famlia poligmica. Nesse contexto,
importante constatar que os principais terreiros de matriz iorub, no Brasil, foram
fundados por mulheres.
O sistema religioso afro-brasileiro foi definido atravs de alternativas
culturais, as quais se complementaram em diferentes tipos de natureza, papis de
hierarquias, comportamentos globais. Mesmo que parea paradoxal, foram esses
consensos que formaram pontes, ao longo dos sculos, a uma nova dinmica
sociorreligiosa que se define com a matriz africana do grupo iorub no sculo XIX,
(re)organizando aspectos j reproduzidos como resultados das diversas influncias
culturais que j coexistiam em espaos coletivos e buscavam organizar o modo de vida
desses grupos.
A forma esttica de uma (re)organizao africana no interior das casas de
culto foi estabelecida a partir de um conjunto de ritos e preceitos, que detiveram, em seu
arcabouo estrutural, variaes tnicas e diversidade subjetiva, regida por caractersticas
regionais, s podendo acontecer pelo senso negro comum22, inerente ao sistema de
rede, concebido pelo sentido de grupo, uma vez que, segundo Leite (1995/1996), as
decises da famlia e da comunidade s podem ser tomadas em conjunto, mediante a
discusso das questes e exposio da jurisprudncia ancestral.
Maffesoli (2006) define esse ponto de vista, observando que todos os grupos
se fundamentam na transcendncia do indivduo, remetendo a uma transcendncia
imanente, isto , aquilo que, ao mesmo tempo, ultrapassa os indivduos e brota da
continuidade do grupo. A construo que d origem sistematizao da religio afrobrasileira de matriz africana iorub, pode ser entendida, tambm, partindo de uma
memria coletiva, da conscincia apenas como um ponto de encontro na cristalizao de
correntes diversas, que, com diferentes ponderaes, entrecruzam-se, atraem-se e se
repelem. Dessa forma, cada um, ao seu modo, compe sua ideologia, sua pequena
histria, tendo como princpio elementos dspares que se encontram pelos quatro cantos
do mundo, entretanto, tais elementos podem ser tomados de emprstimo tradio do
lugar ou, podem ser transversais a essas tradies. Suas articulaes ao apresentarem
similitudes, vo constituir uma espcie de matriz. Essas do origem, ento, s
representaes particulares, fortalecendo-as.
22

Sentido de totalidade no devir social africano; socializao por meio de uma percepo

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A cultura africana encontrada, nos dias de hoje, no interior dos espaos


sagrados das casas de culto de matriz africana iorub, denota a interao e a
intersubjetividade dessa memria coletiva que serviu de mediatriz na estruturao da
experincia do sagrado pela experincia de um senso negro comum, que agiu na
comunicao, estabelecendo um vnculo atravs dos elementos de um sistema
simblico, que est na base de toda agregao social.
Assim, Maffesoli (2006) diz da pertinncia do grupo, do cl e retoma os
agrupamentos afinitrios da antiga estrutura antropolgica, que a famlia ampliada,
sem remeter consanguinidade. Nesses termos, esse reagrupamento e, no caso desse
estudo, as casas religiosas afro-brasileiras de matriz africana iorub, podem ser mais
bem definidas por esse (re)descobrimento pelas funes da ajuda mtua, da
convivialidade, dos ritos culturais comungados sempre em conjunto, enfim, pela
caracterizao do esprito do sagrado como cerne ponderador coletivo.
importante, pois, tomar as imagens religiosas para apreender in nuce23 as
formas de agregao social e, ainda, de acordo com Maffesoli (2006), no olhar
transversal ou em alguma espcie de comparativismo que se pode constatar que , a
partir do imaginrio vivido em comum, que se inauguram as histrias humanas. A
religio uma maneira pertinente de compreender o lao social.
Essa compleio formada por adjutrios nacionais, no decorrer de mais de
quatrocentos anos, todavia a necessidade que faz emergir novas regras e procedimentos
que dessem conta de uma (re)construo de uma totalidade social africana tambm
contou com a prerrogativa de uma conexo transatlntica, de um devir recortado por
um contato lingstico-social, entre diversas etnias oriundas do continente africano.
As transformaes que se processaram em territrio brasileiro foram
complexas. Diversificadas etnias, com divindades distintas, etnias rivais e outras com
pactos de aliana, divindades de maior poder nacional e outras de relaes mais estreitas
em reas menores e, ainda, dinastias, categorias, classificaes que justapuseram-se
para um contingenciamento que oferecesse base a lutas para uma identidade, a uma
adeso comum, que, ento, se d a partir de determinadas divindades, ou atravs de
antepassados divinizados.
A estrutura que legitima as prticas rituais das casas de culto de matriz
solidria/coletiva.

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iorub nas cidades do Recife e de Salvador, mais do que uma reao sob o olhar de uma
sobrevivncia cultural, denota uma posio poltica de interesse coletivo, podendo ser
consideradas organizaes religiosas que recompuseram identidades, pelo qual
revivificaram ideologias e potencializaram um modo de vida prprio, em meio
represso do sistema social do sculo XIX, no Brasil.
Essas comunidades/terreiros reproduziram como prolongamento, as aldeias
iorubs, que, em redes, estabeleceram reinos, enfrentando ruptura e agregao na
organizao do poder, dentro e fora dos seus redutos religiosos. A dinmica da
(re)estruturao dos cultos s divindades iorubas, no Brasil, respondeu a uma complexa
convergncia de ritos e mitos, tradies ancestrais, hierarquias e posies de controle
sociorreligioso, reterritorializando valores africanos.
Importante destacar que, enquanto, na frica, o antepassado o ancestral
que origina um cl, uma linhagem, no Brasil, so os ancestrais divinizados e heris
mitificados, como os orixs que estabelecem uma linhagem mtica que interliga o Brasil
frica.
Na pretenso de uma melhor compreenso da possibilidade da sistemtica
hierrquica de uma casa de culto de matriz iorub afro-brasileira, tomando como base a
elaborao do organograma 1 (quadro hierrquico do Imprio Iorub), j apresentado,
est, a seguir, o organograma 2, o qual descreve as mesmas convergncias ou
similaridades em relao formao clssica da estrutura poltica iorub tradicional
africana. Nesses termos, correlacionando, assim, ao modelo, ora estabelecido, na
organizao hierrquica de um terreiro ou casa de culto de matriz iorub no Brasil.

23

De forma concisa.

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FORMAO CLSSICA DA HIERARQUIA DE UMA CASA DE CULTO NO BRASIL

Organograma 2 - Hierarquia de uma casa de culto no Brasil.

nesse contexto de poder e de um modelo matriarcal que converge o


sistema poltico-social, permeado pelo religioso. Esse modelo normatiza as casas de
culto de matriz africana iorub no Recife e em Salvador, no sculo XIX. Em comum,
mulheres fundadoras de casas de culto com matriz iorub, trazidas especialmente para
essa funo da Nigria ou mulheres africanas livres da escravido no Brasil pelas
alforrias, atravs das associaes de ajuda mtua de libertos. O que prevalece o fato de
serem mulheres com ascendncia africana do Imprio Iorub, que, no Brasil,
(re)estruturaram o culto s divindades iorub, tendo seus ritos e mitos origem no
modelo social da cidade de Oy, principalmente, no culto ao orix Xang.
Para tentar entender essa mudana de liderana no mbito da religio, no
Brasil, posto que essa funo na cultura iorub africana inerente ao rei/ob, tem-se em
vista que o ttulo de ylorsa, utilizado para o maior posto de comando das casas de
culto no Brasil, anteriormente na esfera iorub africana, respondia apenas pela funo
de uma sacerdotisa responsvel pelo culto de uma divindade especfica. Outros ttulos

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como ygb24ou ylde25 situavam-se e ainda se situam em grupos tradicionais, como


papeis qualificadores da mulher dentro do cl ou da sociedade. Entretanto, o ttulo de
y-egb26, que significa mulher chefe de uma sociedade de mulheres ganha maior
destaque, no sentido de que evoca a fora da sociedade Gld, pela qual as mulheres
so denominadas ymi27, minha me.
No interior das casas de culto, no Brasil, tanto o modelo matriarcal ou
patriarcal apresentam diversificaes no que diz respeito hierarquia de poder, atravs
de disputas desprovidas de genealogia em sua maioria. Pode-se considerar que, em um
primeiro momento da organizao das casas de culto no Brasil, o poder do
conhecimento, adquirido em terras africanas, decidiu e delineou a instituio das
casas-matrizes, todavia, sem a consistncia de um reino e sob a gide de um modelo de
aldeia, subsequentemente, foi inevitvel a subdiviso dos grupos, que necessitavam de
um lder que exercesse sua autoridade e respondesse por ritos hierarquizados do culto,
estabelecendo ao grupo uma identidade tnica. Assim, cises marcaram a proliferao
das casas de culto por todo o Brasil.
A constatao desse sistema estruturador de poder evidenciado no s nas
primeiras casas de culto de matriz iorub do Recife e em Salvador, mas tambm
identificado nas estruturas religiosas por todo o Brasil, com denominaes
regionalizadas como: no Rio Grande do Sul, Batuque; no Maranho, Tambor de Mina,
Casa Fanti-Achanti, Casa Nag; em Macei, Paraba e Pernambuco, alm do Xang, os
Centros de Umbanda e de Jurema, Terreiros Xamb e Jje; no Rio de Janeiro os
terreiros de Macumba e Candombls; na Bahia, alm do Candombl Ketu, o Candombl
de Caboclo, os terreiros Angola, Jje, Moambique, entre outros. Mesmo levando em
conta s subjetividades dos grupos tnicos com maior influncia local, a diversidade na
fundamentao das casas de culto, remetem-nas ao local de origem, no continente
africano, de seus fundadores (ancestrais): Ketu, Egb, Fon, Fanti-Achanti, Mahin,
Mandinga, Mina, Angola, Moambique, etc., nomeando-as e individualizando-as como
24

Matrona; me de famlia; mulher idosa (que tem maior saber) (cf. CROWTHER, 2003).
Uma senhora de alta posio; a primeira-dama em uma cidade ou vila (cf. CROWTHER, 2003).
26
Cf. CROWTHER, 2003.
27
Conforme Verger (1994), nas regies de Ketu, Egb e Egbado, efetivamente, existem as gld, que
so mscaras usadas por homens que fazem parte de sociedades controladas e dirigidas por mulheres, que
possuem os segredos e os poderes de j (no como a feiticeira da Europa medieval, simplesmente
descrita como a personificao do mal, ela representa o poder mtico da mulher). Esse assunto ser tema
de um prximo artigo.
25

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qualidades de naes que as remetem e identificam pela origem tnica em sua matriz
africana. Nesses termos, a experincia da construo da identidade africana,
(re)dimensionadas nas casas de culto de matriz africana iorub, principalmente, no
Nordeste do Brasil, obedecem a fatores sociais africanos demandantes de estruturas que
estabelecem valores prprios, bem mais prximos de ns, brasileiros, do que dos
antigos reis europeus.
A estrutura africana da aldeia foi, certamente, a base agregadora, no Brasil,
para a dinamizao dos primeiros grupos que teceram o histrico da religio afrobrasileira; entretanto, a organizao hierrquica das casas de culto de matriz iorub afrobrasileiras, so revestidas de uma demanda poltica de poder evidenciada nas redes de
formao dos reinos iorubs e essa hierarquia poltico-social foi articulada a partir do
arcabouo que delineia a sociedade africana em seu sistema de governo, possibilitando,
tambm, a legitimao do processo litrgico dos sacerdotes afro-brasileiros28.

28

Os ritos que legitimam o processo litrgico dos sacerdotes brasileiros (mes e pais de santo) sero

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Essa estrutura africana dos palcios de tradio iorub e a similaridade da


organizao de uma casa de culto de matriz iorub afro-brasileira podem ser observadas
nos organogramas 1 e 2, que equiparados demonstram a possibilidade desse modelo
hierrquico, destacadamente o status quo da iyalorix, no mesmo patamar poltico,
social e religioso de um ob/rei do Imprio Iorub, no continente africano, isto , na
altivez do poder.
Os organogramas apresentados, ento, lado a lado, oferecem modelos
semelhantes que se encaixam ou se harmonizam. O primeiro como fonte organizacional
de um elaborado diagrama social, poltico e religioso da cultura iorub africana, que,
possivelmente, viabilizou a modelao estruturadora das casas de culto de matriz
africana iorub no Brasil, definindo e classificando os papis hierrquicos de cargos e
funes.
Assim, a partir dessas argumentaes, fica evidenciada a sustentao da
hiptese proposta inicialmente, a qual questiona a funo hierrquica de iyalorix, no
territrio brasileiro, o qual passou a existir como necessidade de suprir a demanda
estrutural de poder da nova configurao, reelaborada por mulheres, isto , a partir de
um modelo matriarcal na reterritorializao das sociedades africanas transladadas para
o Brasil, inaugurando, assim, snteses religiosas com matrizes africanas, como nova
demanda de posicionamentos e enfrentamentos de poder.
CONSIDERAES FINAIS
O que foi revelado no estudo de campo em territrio africano iorub,
inicialmente, que todos os locais pesquisados com origem tnica iorub esto situados
em precrios complexos urbanos, que se formaram pela ocorrncia de enfrentamentos e
guerras intertnicas. Assim, as mulheres que organizaram as casas de culto de matriz
iorub, constitudas no Brasil, mais especificamente no Recife e em Salvador, viviam,
no continente africano, no sculo XIX, em ncleos urbanizados ou semiurbanizados,
tendo em vista, assim, o conhecimento e a dinmica estrutural do convvio na
diversidade tnica.
In loco, em um perifrico estudo de campo na parte sul da Nigria, foi
constatado, atravs da observao e dos questionamentos aos parceiros/intrpretes e

destacados em um prximo artigo.

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informantes nigerianos, que o poder africano iorub foi e, ainda , baseado em uma
administrao hierrquica. O poder da pessoa do rei/ob e a autoridade de sua coroa
mantm uma dinmica poltica do grande homem que conduz o poder, entremeios ao
poder fora do cargo pblico formal, poder esse baseado na riqueza, nmero de
partidrios e mulheres, famlia numerosa, e da importncia do percurso histrico
formador do seu capital simblico.
Na atualidade, um rei sagrado ainda garante o equilbrio empresarial e
institucional, sendo tal funo um instrumento regulador na sociedade iorub,
estabelecendo uma linguagem comum para a ao coletiva. Nesse contexto, o seu papel
de mediador garantido por mitos e ritos, sendo a cultura um forte elemento
mantenedor.
Entretanto, mister ressaltar que, dentro da contradio de um pas que se
autodenomina Repblica Federal da Nigria, a expresso da pessoa do rei/ob, para
alm de normativo e simblico, reflete as relaes internas de poder e autoridade,
porque essa autoridade no simplesmente dada ou imposta, construda e,
constantemente reconstruda, por exigncia da prpria sociedade. O exemplo atualizado
de administrao iorub coletado o da cidade de Abeokuta, capital do estado de
Ogum29, onde o rei/ob, que funciona como um prefeito, d conta dos seus atos ao
Governador do Estado. O Estado paga ao ob maior e aos obs menores que
funcionam como vereadores ou assessores do ob principal, que esto sempre
presentes em uma ala distinta, anexa ao palcio do rei pelo prdio do antigo palcio. Os
obs no recolhem impostos ou taxas. necessrio explicitar que h inmeros obs em
cada estado, que forma o pas da Nigria.
A administrao hierarquizada faz parte da tradio iorub e est presente
nos dias de hoje. O povo iorub vive na costa oeste da frica, e tambm pode ser
encontrado no Leste da Repblica do Benin e no Togo. If, tradicionalmente, ainda
conhecida como o centro da vida cultural e religiosa do povo iorub. Oy o emblema
do mais forte reino com o maior sistema poltico e militar, representado pelo seu rei,
Xang, o qual continua sendo reverenciado atravs da figura dos atuais reis. A religio
, talvez, a maior fora controladora da vida das comunidades tradicionais. A religio
29

Cidades/Protetorados/Distritos do Estado de Ogum: Abeokuta do Norte, Abeokuta do Sul, Ado-Odon,


Yewa Norte, Yewa Sul, Ifo, Ijebu Ode, Ikenne, Obafemi Owode, Odeda, Odogbolu, Ogun Waterside,
Sagamu, Imeko Afon, Ipokia, Ijebu Nordeste, Ewekoro, Remo do Norte, Ijebu Leste, Ijebu Norte.

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o tom que permeia todos os aspectos da existncia desse povo: social, poltico,
econmico e artstico.
Entretanto, a regio que resguarda o Antigo Imprio Iorub, onde as
tradies entrelaam-se ao contexto sociopoltico e econmico, impacta pelo fato de no
existir, efetivamente, um desenvolvimento autntico. Essa parte do pas nigeriano uma
de duas faces distintas de um concreto mundo descolonizado na dcada de 1960, do
sculo XX. Depois de uma longa era sob o jugo britnico, a Nigria sofreu durante
dcadas sob um regime militar e confrontaes intertnicas, antes de fazer uma
transio gradual para um governo democraticamente eleito, mas que resguarda vcios e
vicissitudes.
Na atualidade, a Nigria, oficialmente, apresenta-se como Repblica Federal
da Nigria, com Abuja como Capital Federal; constituda por 36 Estados e 1 Territrio
da Capital Federal, tem como lngua oficial o ingls, entretanto, o iorub e o igbo30 so
lnguas faladas no dia a dia da populao do sul da Nigria.

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30

Ao sul da Nigria, habitam os iorubs e os igbos (ibos). Mesmo havendo uma ausncia de escritos
histricos, os historiadores acreditam que os igbos formaram uma sociedade j no sculo IX. Esse povo,
em vez de estabelecer o estilo mais comum do monarca, centralizando o poder, delegava autoridade s
aldeias, que se autogeriam. Eles eram principalmente agricultores e o inhame foi e, ainda, uma das suas
principais culturas.

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Artigo recebido em junho de 2012


Artigo aceito para publicao em Novembro de 2012

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