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Unidad didctica 2

Los primeros filsofos griegos: presocrticos


GUIA DE ESTUDIO
1. INTRODUCCION
1.1. Sentido de la unidad didctica

1.2. Objetivos

1.3. Plan de trabajo

2. DESARROLLO DEL CONTENIDO


2.1. Contexto histrico

2.2. El concepto de naturaleza (fisis)

2.2.1. La naturaleza como totalidad (Idea de Cosmos)

2.2.2. La naturaleza de cada cosa (esencia)

2.2.3. El finalismo en la naturaleza

2.3. La bsqueda del principio (arch)

2.4. El conocimiento de la naturaleza

2.4.1. Herclito y Parmnides

10

2.4.2. Los pitagricos

12

2.4.3. Los atomistas

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3. ACTIVIDADES
3.1. Actividades de autoevaluacin

14

3.2. Comentario de textos

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1. INTRODUCCION
1. 1. Sentido de la unidad didctica
La presente unidad didctica pretende ponerte en contacto con el periodo inicial de la filosofa
griega. En este primer momento todo el esfuerzo del pensamiento se centra en torno a una
cuestin primordial: la naturaleza. Todos los planteamientos y cuestiones que se susciten
estarn relacionados con la comprensin de este trmino. Por lo tanto, nuestra atencin se
centrar tanto en explicar lo que los primeros filsofos griegos entienden bajo el concepto de
naturaleza como en ver el origen que atribuyen a las cosas que la componen. De esta forma
veremos mejor el cambio que supone la filosofa respecto de las explicaciones mticas que
veamos en la unidad anterior. Este paso supone una nueva forma de estudiar la naturaleza y,
consecuentemente, la aparicin de los nuevos modelos explicativos del mundo. Aparecern
as los problemas iniciales de la filosofa, muchos de los cuales tendrn una influencia decisiva
en el desarrollo posterior de sta.
1.2. Objetivos
1.2.1. Definir los diversos sentidos del trmino naturaleza en los presocrticos:
1.2.2. Caracterizar los diferentes principios originarios a los que los pensadores griegos
atribuyen el origen y la explicacin de la naturaleza.
1.2.3. Exponer cmo entienden el problema del conocimiento los primeros filsofos griegos.
1.2.4. Exponer la interpretacin de la naturaleza segn Herclito, Parmnides, los Pitagricos
y los Atomistas.
3 Plan de trabajo
Lee atentamente esta unidad didctica, fijndote mucho en los textos incluidos y en su
interpretacin.
Conceptos bsicos que debes estudiar y aprender son los de naturaleza y principio en sus
variadas acepciones y las mltiples formas de entenderlos que tienen los diversos autores y
escuelas. Presta, pues, particular atencin a la comprensin de estos conceptos.
Por lo que se refiere a las actividades son de dos tipos: actividades de autoevaluacin y
comentario de textos.
Para el comentario de texto, que por primera vez aparece, sigue las indicaciones que all se te
marcan y no dejes de tener en cuenta lo que sabes por otras materias respecto de lo que es un
comentario de texto.
2. DESARROLLO DEL CONTENIDO
2.1. Contexto histrico
La primera etapa de la filosofa abarca el periodo que va desde los inicios del s. VI a. C. hasta la
mitad del s. v a. C. A los filsofos de esta poca se les conoce con el nombre de presocrticos
no slo porque la mayor parte de ellos preceden cronolgicamente a Scrates, sino tambin porque
elaboran un tipo de explicacin distinta de la inaugurada por Sofistas y Scrates, quienes van a
considerar que aquellos han seguido un camino sin salida.
2

Geogrficamente la filosofa presocrtica se cultiva y desarrolla en la zona de expansin griega por


el Mediterrneo, fundamentalmente en dos mbitos: las colonias jnicas y las colonias itlicas.
Esto hizo que ya desde antiguo se hablase de dos estilos distintos de hacer filosofa, el jnico
y el itlico, aqul ms apegado a la experiencia y de orientacin ms materialista, ste ms
especulativo y de carcter ms espiritualista.
La expansin griega por el Mediterrneo consisti en la creacin de unas ciudades autnomas,
colonias, siguiendo el modelo de las ciudades peninsulares, cuyo desarrollo dependa del comercio.
El uso de la moneda ampliaba su capacidad de intercambio lo que influir decisivamente en su
enriquecimiento y en la amplitud de sus relaciones, haciendo de estas ciudades centros
privilegiados de contacto cultural.
La unin entre las ciudades griegas extendidas por el Mediterrneo y la metrpoli, en definitiva la
unin entre los griegos del s. VI a. C., no se realiza por un sentimiento nacional griego, tal como hoy
entendemos, sino que su lazo de unin est en la mitologa comn, trasmitida por Homero y
Hesodo. Sin embargo, cada ciudad, junto a los dioses del Panten1 admite las divinidades locales
o aquellas que cobran influencia por los contactos culturales. Este dato es importante en cuanto que
pone al descubierto que el mundo religioso griego no estaba organizado en una iglesia ni tena una
teologa controlada por una casta sacerdotal, sino que poda admitir ciertas reinterpretaciones y
modificaciones que evitaban la imposicin de un control teocrtico al modo oriental. Adems, junto
a la religin tradicional homrica coexista la popular, que admita ms fcilmente influencias
exteriores tanto indoeuropeas como orientales.
El desarrollo de las colonias griegas se ver alterado por el dominio persa sobre Asia Menor,
que desembocar en las Guerras Mdicas, la destruccin de Mileto y la emigracin hacia las
colonias itlicas de filsofos como Jenfanes o Pitgoras. En estas colonias, a pesar de las
luchas contra los cartagineses, aliados de los persas, se da un renacer cultural que tendr su
culminacin hacia el 474 a. C. bajo el tirano Hiern de Siracusa.
Con la paz de Calias, 449 a. C., se acaban las guerras, pero ya antes, en los cuarenta aos que van del
500 al 460 a. C., se consolida en Atenas el modelo democrtico de la isonoma, igualdad de los
ciudadanos ante la ley, y el debilitamiento de la moral agonal, la moral competitiva propia de la
educacin tradicional.
La aparicin de la filosofa se produce en este nuevo marco de la expansin comercial, que pone al
mundo griego en contacto con diversas culturas y modifica definitivamente, junto con las guerras, la
estructura social ateniense. Ambos hechos impulsan la bsqueda de otros modelos interpretativos
del mundo distintos de los mantenidos en la mentalidad homrica, vlidos para las circunstancias
anteriores. Ahora se busca una explicacin del mundo independiente de la tradicin homricohesidica, que siga ms directamente el estudio de la naturaleza.
A pesar de esta pluralidad de autores y de su dispersin geogrfica, en su actividad se constata una
cierta unidad de preocupaciones. En general podemos decir que les preocupa la interpretacin
de la naturaleza -la bsqueda de lo que la constituye- y las vas para su conocimiento.
No es fcil, sin embargo, conocer con exactitud las respuestas que dieron a estas cuestiones. No
conservamos ninguna obra de ellos, slo fragmentos o citas de sus obras en autores posteriores
recogidas en diversas colecciones. Tambin poseemos afirmaciones de algunos autores
posteriores sobre lo que decan los presocrticos, sin emplear sus palabras. Son los
testimonios. A partir de estos testimonios y fragmentos es preciso reconstruir su
1

Nos referimos aqu al conjunto de los dioses oficiales griegos ya que el Panten en cuanto tal no existe hasta la ereccin del templo de

dicho nombre en Roma entre los aos 120-126 d. C.

pensamiento.
A lo largo de estas pginas emplearemos tanto fragmentos como testimonios, en el
desarrollo del tema y en el material de trabajo. A continuacin de cada fragmento o
testimonio aparecen unas siglas. Esto se debe a que los fragmentos y testimonios estn
recogidos en una obra que se titula: Presocrticos, fragmentos y testimonios, editada por
Diels-Kranz, cuyas siglas son DK. El primer nmero que aparece significa el filsofo al que se
refiere, la letra A indica que se trata de un testimonio y la B de un fragmento. El nmero
que va a continuacin es el nmero de fragmento o testimonio en cuestin sobre ese
filsofo. As DK. 22 B 50 quiere decir que se trata de un fragmento (B) que en la
recopilacin de Diels-Kranz ocupa el nmero 50 del filsofo 22, Herclito.
PRINCIPALES FILSOFOS PRESOCRTICOS
PRINCIPIOS

Mileto

585

AGUA

ANAXIMANDRO

Mileto

547

APEIRON

ANAXIMENES

Mileto

525

AIRE

HERACLITO

feso

500

FUEGO-LOGOS

JENOFANES

Colofn

530

EL UNO

PITAGORAS

Samos

532

PAR-IMPAR

JNICOS

TALES

ESCUELA

ITLICOS

FECHA

PARMENIDES

Elea

504

SER

ZENON

Elea

450

SER

ANAXAGORAS

Clazomene

460

HOMEOMERIAS

ELEALAS

NUMEROS

EMPDOCLES

Acragas (Agrigento)

450

CUATRO RAICES

LEUCIPO

Mileto? Elea?

440

TOMOS-VACIO

DEMCRITO

Abdera

420

ATOMOS-VACIO

ATOMISTAS

(agua, aire, tierra y fuego)


AMOR-ODIO

PLURALISTAS

NOUS

POSTPARMENIDEOS

Lugar de origen

MILESIOS

NOMBRE

2.2: El concepto de naturaleza (fisis)


A los primeros filsofos griegos se les conoce con el nombre de fsicos, segn
Aristteles, porque su mayor preocupacin es conocer y estudiar la naturaleza, la fisis, de
las cosas.
El trmino fisis, fundamental en la filosofa griega, tiene para los filsofos de esta poca
un triple sentido: sirve para designar
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a) el crecer o aparecer de algo;


b) la fuerza interna que impulsa dicho aparecer o crecer, y
c) el conjunto de todo aquello que no es obra del hombre.
Por eso tienen que estudiar, en este triple aspecto, lo que es el aparecer de lo que existe.
Para entender su explicacin es necesario tener en cuenta que el pensamiento griego es ajeno a la
idea de creacin2, y por ello siempre tendr que haber algo, un principio originario, a partir
del cual aparecen, se generan, las cosas que componen el mundo.
Podemos comprobar esto en los textos que vienen a continuacin en los cuales se reflejan
las diversas maneras en que se expresa la idea referida a los principios a partir de los
cuales las cosas llegan a ser. Desde el principio aparece en ellos una dualidad entre lo que
permanece igual y lo que se manifiesta como mundo, cosmos o totalidad de las cosas.
2

La idea de creacin es caracterstica del pensamiento judeo-cristiano y se define como la formacin de algo a partir de la nada, Esta idea es
inconcebible para los griegos.

(1) La mayora de los primeros filsofos creyeron tan solo principios a aquellos que se dan bajo la forma de la materia,
pues afirmaron que el elemento y principio primero de todas las cosas es aqul a partir del cual todas las cosas existen y llegan por
primera vez al ser y en l terminan por convertirse en su corrupcin, subsistiendo la sustancia, pero cambiando en sus accidentes;
porque tal naturaleza se conserva siempre..., pues es necesario que haya alguna sustancia natural, una o mltiple, de la que nazcan
las dems mientras sta se conserva.
(Aristteles, Met. 1, 3, 983 b 6
)
(2) (Herclito) Este cosmos (el mismo de todos) no lo hizo ningn dios ni ningn hombre, sino siempre fue, es o ser fuego
eterno, que se enciende segn medida y se extingue segn medida.
(DK. 22 B 30-31).

(3) Anaxgoras de Clazomene, hijo de Hegesbulo, sostuvo que los primeros principios de las cosas eran las homeomeras.
Pues le pareca imposible que ninguna cosa llegara a ser a partir de lo que no es o que en ello se disolviera.
(DK. 59 A 46).

Teniendo en cuenta la dualidad que aqu se manifiesta, como anuncibamos, podemos ver que
hay dos cosas que se deben investigar:
a) cul es el principio a partir del que aparecen las cosas, y
b) qu caractersticas tienen esas cosas que se originan a partir del principio permanente.
2.2.1. La naturaleza como totalidad (idea de cosmos)
El conjunto de cosas que se originan a partir del principio forman para los presocrticos una
totalidad. Si nos fijamos en el texto de Herclito ya citado, veremos que all se afirma que el
fuego se enciende y se extingue segn medida. Esto quiere decir que hay algo, una ley, que
rige el aparecer y desaparecer de las cosas y, por lo tanto, que la totalidad se encuentra
sometida a una ley. Por ello el conjunto de las cosas o la naturaleza en cuanto totalidad est
sometida a un orden, a un conjunto de leyes, que preside su funcionamiento, sus
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transformaciones, que hace que tengan que comportarse de una forma determinada. Este orden
es algo interno, inmanente, ya que el aparecer no se debe a una fuerza exterior sino a la fuerza
interna, y por ello, las leyes son internas a la naturaleza. Esta fuerza interna es la que impone el
orden y hace que al conjunto se le pueda aplicar el nombre de cosmos (), es decir,
todo ordenado o bello, porque posee un orden, porque es una totalidad ordenada que resulta
de la necesidad interna y no impuesta por los dioses, ya que el mundo no es obra de ellos.
De aqu que a esta poca de la filosofa se la conozca con el nombre de perodo cosmolgico.
Esta idea est tambin presente en Anaximandro, uno de los primeros presocrticos y el
primero del que nos han llegado citas autnticas.
(4) Ahora bien, a partir de donde hay generacin para las cosas, hacia all se produce la destruccin, segn la
necesidad; en efecto, pagan la culpa unas a otras y la reparacin de la injusticia, de acuerdo con el ordenamiento del
tiempo.
(DK. 12 A 9)

Bajo esta formulacin jurdica se expresa aqu el cmo de las transformaciones que afectan a
las cosas que aparecen y desaparecen. Esta forma de entender la naturaleza se corresponde
con el intento de describir el mundo (cosmos) atribuyendo un lugar a cada cosa y explicando
cada una de ellas en relacin con su origen y el lugar que ocupan dentro de la totalidad.
2.2.2. La naturaleza de cada cosa (esencia)
La descripcin del papel que cada cosa juega dentro de la totalidad hace ver que cada una
tiene su propia ley, su propia naturaleza, es decir, que cada cosa obra en virtud de lo que es y
de aqu que naturaleza signifique tambin lo que cada cosa es. Este concepto de naturaleza
resalta la individualidad, lo que en la filosofa posterior ser llamado esencia de la cosa. Esta
naturaleza propia, esta esencia, es lo que permanece siempre a pesar de los diversos
aspectos o las apariencias con que se presentan las cosas y es aquello en virtud de lo cual
actan. Conocer esto es conocer autnticamente la naturaleza propia de las cosas.
2.2.3. El finalismo en la naturaleza
Esta doble forma de entender la naturaleza, como totalidad y como esencia de cada cosa,
que tiene como lazo de unin la fuerza interna que rige el comportamiento, da pie a que se la
entienda como algo divino, como algo vivo, que se desarrolla en virtud de su dinamismo interno.
Al mismo tiempo esto permite una explicacin de los procesos naturales como dirigidos a un
fin, visin teleolgica, que se plasmar definitivamente en Aristteles pero que ya est
presente en pensadores anteriores como Anaxgoras:
(5) Y el Nous domin la rotacin del conjunto, de modo que rotase al principio. Y primeramente comenz a rotar desde lo
pequeo, y rota ms, y rotar ms an. Y las cosas que estaban mezcladas y que se separaran y se dividen, a todas las
conoce el Nous. Y cuantas estaban a punto de ser y cuantas eran y ahora no son, y cuantas ahora no son y cuantas sern,
a todas el Nous las orden csmicamente, y a esta rotacin, en la que rotan ahora los astros, tanto el sol como la luna, y
tambin el aire y el ter que se separan, esta rotacin misma hizo que se separaran: y se separar lo raro de lo denso, y
de lo fro lo caliente, y de lo oscuro lo brillante y de lo hmedo lo seco.
(DK. 59 B 12)

Segn este texto, el Nous o Inteligencia rige el proceso por el cual aparece el mundo.
Se trata de un proceso dirigido cuyo resultado es la aparicin de un todo ordenado a
partir de un magma (el caos de las mitologas), una mezcla originaria, indiferenciada a la
que el Nous imprime una rotacin diferenciadora en virtud de la cual llega a formarse el
cosmos. Este planteamiento fue acogido con reservas por Aristteles por su contenido
6

mitolgico y por parecerle adems que el Nous jugaba el papel de un deux ex machina
(artilugio gratuito) para la explicacin del mundo.
2.3. La bsqueda de principio (arch)
Si como hemos visto el trmino fisis, naturaleza, significa tanto el aparecer de algo como la
fuerza interna que impulsa dicho aparecer y crecer, los presocrticos trataron de encontrar
el principio (arch) como explicacin ltima de la naturaleza as entendida. Para valorar la
novedad de esta explicacin debemos recordar la concepcin del mundo que apareca en la
cosmogona
de
Hesodo,
por
ejemplo,
en
el
siguiente
texto:
( 6) Tetis con el Ocano pari a los voraginosos ros: el Nilo, el Alfeo, el Erdano, de profundos remolinos, el Meandro,
el Istro de bellas corrientes, el Fasis, el Reso, el Arqueloo de plateados remolinos, el Neso, el Rodio, el Haliacmn, el
Heptporo, el Grnico, el Esepo y el divino Simunte, el Peneo, el Hermo, el Ceco de la bella corriente, el largo
Sangario, el Ladn, el Partenio, el Eveno, el Ardesco y el divino Escamandro. Tuvo tambin una sagrada estirpe de
hijas que por la tierra se encargan de la crianza de los hombres en compaa del soberano Apolo y de los ros y han
recibido de Zeus ese destino.
(Hesodo, Teogona vers. 336-349)

Este texto, a parte de ser una buena muestra de los conocimientos geogrficos de
Hesodo, permite ver la dependencia que las cosas guardan respecto de los dioses. Zeus
es quien da a cada cosa su naturaleza (destino dice el texto). Las cosas inanimadas
aparecen personificadas de acuerdo con la forma mtica de explicar la realidad. Se
constata que no hay una creacin sino algo a partir de lo cual las cosas llegan a ser,
mantenindose el proceso generativo caracterstico del relato mitolgico tomado del modelo
humano de reproduccin, como esquema que explica la aparicin de las cosas a partir de los
siempre existentes, que pueden ser Caos, Cronos, Materia, Eros, etc.
En los presocrticos, por el contrario, no aparecen los dioses generando el cosmos sino que
se intenta explicar las cosas a partir de algo que se pueda encontrar dentro de ellas, que las
constituye internamente; se trata en este caso de elementos materiales aun cuando la
presencia de rasgos mtico-cosmognicos no hayan desaparecido. Se puede decir que
pretenden buscar el constitutivo ltimo de la naturaleza y, en este sentido, fueron
interpretados por Aristteles:
(7) Y se llama tambin naturaleza al elemento primero informe e inmutable desde su propia potencia, del cual es o se
hace alguno de los entes naturales; por ejemplo, se dice que el bronce es la naturaleza de una estatua y de los
utensilios de bronce, y la madera, de los de madera. Y lo mismo de las dems cosas. Pues de estos elementos es cada
cosa, conservndose la materia primera; de este modo, en efecto, dicen que son tambin naturaleza los elementos de los
entes naturales, mencionando unos el fuego, otros el aire, otros el agua, otros alguna cosa semejante; unos algunas de
estas cosas, y otros, todas estas.
(Aristteles, Met. 1014 b 27-35)

Dentro de esta bsqueda quedan restos de las antiguas cosmogonas (como ya hemos
apuntado) que se hacen evidentes en cuanto a los procedimientos generativos de la realidad y
a la manera de entender el principio originario. As, por ejemplo cuando Tales afirma que el agua
es el principio de todas las cosas, esta manteniendo uno de los elementos primigenios de las
cosmogonas, personificacin del agua como dios Ocano. Aun cuando aqu el agua sea
considerada como principio fsico y no antropomrficamente.
Este carcter fsico es el que se va acentuando a lo largo del perodo presocrtico, lo que
supone una mayor racionalizacin en el pensamiento y un paulatino desprendimiento de los
elementos mticos en la interpretacin de la naturaleza.
Esta racionalizacin se refiere no slo al elemento originario sino que tambin afecta al proceso
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por el que se desarrolla este principio y da lugar a la pluralidad. La explicacin de ste va a


recurrir ahora a modelos mecnicos abandonando definitivamente la explicacin mtica cuyo
modelo era la generacin humana.
A pesar de que el esfuerzo por la bsqueda de una explicacin racional es comn a todos los
presocrticos, sin embargo, no se ponen de acuerdo respecto del nmero de los principios
originarios ni de los procesos explicativos. Esta divergencia ser una de las razones que
llevar a Scrates a abandonar la investigacin fsica y dedicarse al estudio del hombre.
A fin de dar una visin de conjunto de las soluciones adoptadas por los filsofos de esta
poca, presentamos una clasificacin atendiendo al criterio de unidad o pluralidad de
principios que proponen para la explicacin del cosmos:
a) Monistas: Postulan un nico principio constitutivo ltimo de las cosas, que es lo
verdaderamente existente. A partir de l surge la pluralidad por procesos fsicos. Este
principio suele conservar an un carcter divino. Un caso especial es el de Parmnides
cuyo principio, el Ser, tiene un carcter lgico y ontolgico. Este Ser es lo verdaderamente
existente mientras que la pluralidad de las cosas es slo apariencia, no tienen verdadera
consistencia. Entre los monistas podemos citar a Tales, Anaximandro, Anaxmenes,
Herclito, Parmnides...
b) Pluralistas: Parten de una pluralidad de principios originarios, que pueden ser pares de
contrarios (amor-odio) o los cuatro elementos (agua, aire, tierra y fuego), o una pluralidad de
partculas (tomos), o una pluralidad de elementos en una mezcla originaria (meigma). A partir de
estos principios aparece como resultado el cosmos por diversos procesos: relaciones de
equilibrio o desequilibrio, impulso venido del exterior (Nous) o resultado de choques entre las
partculas regidos por el azar. Entre los autores pluralistas cabe citar a los pitagricos, a
Empdocles, Anaxgoras y a los atomistas.
Entre estos dos modelos, monista y pluralista, hay una cierta sucesin temporal que supone la
desaparicin progresiva de elementos mticos y la admisin de elementos naturales como
nicos componentes del cosmos. En esta sucesin influye notablemente tambin la dificultad o
incluso la imposibilidad de explicar la pluralidad de las cosas a partir de un nico principio, por
lo que se recurrir a hacer la pluralidad misma originaria, pero manteniendo siempre que esta
pluralidad es distinta de la observable.
Esta diferencia entre lo que es observable y lo que son las cosas en su realidad ltima,
aquello que las constituye, lleva a plantear el problema del conocimiento de la naturaleza, pues,
en definitiva, tambin la naturaleza es aquello que conocemos, pero el conocimiento que tiene el
hombre de aquella no siempre tiene la misma garanta de fiabilidad.
2.4. El conocimiento de la naturaleza
Para introducir el problema del conocimiento de la naturaleza vamos a proceder en primer
lugar a presentar unos textos que pueden centrarnos y presentarnos el problema tal y como
fue formulado por algunos filsofos presocrticos.
(8) (Jenfanes) No hay ni habr un varn que haya conocido lo patente o haya visto cuantas cosas digo a cerca de
los dioses y de todo. / Pues aunque llegara a expresar lo mejor posible algo acabado, / l mismo no lo sabra; la
conjetura, en cambio, ha sido asignada a todos.
(DK. 21 B 34)
(9) Herclito, en cambio, dado que crea que el hombre est organizado para el conocimiento de la verdad con dos
medios, la sensacin y la razn, considera que de stas la sensacin no es digna de fe, anlogamente a los fsicos ya

mencionados, mientras que supuso a la razn adecuada para juzgar. Al menos cuestionaba la sensacin cuando dice,
textualmente: malos testigos son para los hombres los ojos y los odos cuando se tiene almas brbaras",
(DK. 22 A 16)
(10) (Parmnides) Toma la razn como criterio de verdad y declara que nuestros sentidos nos engaan. Dice en efecto:
no intentes, siguiendo el camino comn de la costumbre, / Tomar por regla tu ojo ciego, o tu oreja aturdida, / o tu
lengua, sino que la razn resuelva los argumentos controvertidos.
(Digenes Laercio, IX, 22)
(11) En efecto, las cosas que aparecen son un vislumbramiento de las cosas no-aparentes, como dice Anaxgoras.
(DK. 59 B 21)
(12) (Demcrito) ...Los principios de todas las cosas son los tomos y el vaco; todas las otras cosas son opiniones...
Las cualidades existen slo por convencin; por naturaleza, slo hay tomos y vaco.
(DK. 68 A 1)

En estos textos podemos ver tres pasos sucesivos:


a) En primer lugar, Jenfanes nos habla de que la conjetura es propia de todos los hombres,
pero no lleva al conocimiento de la verdad.
b) Si lo que se pretende es alcanzar la verdad se necesita encontrar un camino para
acceder a ella. Este camino es el de la razn que cobra cada vez ms fuerza como nica va
de acceso a la verdad.
c) Esta postura nos coloca en el tercer paso que es el ver en la naturaleza dos planos
distintos.
1. Lo que se nos manifiesta directamente -lo que aparece- que nos remite a algo que est
ms all de lo percibido por los sentidos, y
2. Eso que est ms all de los sentidos que es la autntica realidad -la verdad solamente
es alcanzada por la razn.
Lo que plantea en definitiva el estudio del conocimiento es el cmo se accede a un
conocimiento verdadero. El problema que se plantea ya en los presocrticos, lo hemos
visto en los textos, es la existencia de dos modos de conocimiento. Por un lado los sentidos
nos ponen en contacto con las cosas y, por otro, la razn nos hace llegar a la verdad de las
mismas. Existe una prevencin frente a los sentidos como modo de acceder al conocimiento
de la naturaleza, si este conocimiento pretende ser verdadero.
Esta dualidad de modos de conocimiento est relacionada con la bsqueda del principio, o
principios originarios concebidos como realidades, que estn ms all de lo observado; lo que
supone una neta diferencia entre lo que vemos en la naturaleza y lo que esta verdaderamente es.
De aqu que el autntico camino del conocimiento sea la razn que va ms all de lo percibido
por los sentidos. La primaca dada de esta forma al conocimiento intelectual inclinar a la
filosofa hacia el camino de la especulacin, al pensamiento abstracto, al abandono de los
aspectos empricos, sobre todo en aquella lnea que dar mayor importancia a la razn y
desprecia los sentidos iniciada ya por Parmnides.
A partir de la preocupacin comn sobre lo que sea el arch y segn la forma de entender la
relacin entre la razn y los sentidos aparecen una pluralidad de interpretaciones de la
naturaleza, algunas de las cuales vamos a tratar a continuacin.
9

2.4.1. Herclito y Parmnides


Partiendo de que la razn es el autntico camino para la investigacin de la naturaleza, Herclito
y Parmnides representan dos posturas divergentes que han influido notablemente en el
desarrollo de la filosofa occidental.
Herclito, como hemos visto en el texto (9), afirma que el principio del conocimiento verdadero
es la razn y que con ella se debe acceder al conocimiento de la naturaleza, ya que, como
afirma en otro bello texto, a la naturaleza le place ocultarse.3
La bsqueda de lo oculto en la naturaleza mediante la razn le lleva a sostener la siguiente
afirmacin
3

DK. 22 B 123.

(13) Herclito dice que el todo es divisible indivisible, engendrado inengendrado, mortal inmortal, razn eterna, padre hijo, dios
justo: "cuando se escucha no a m, sino a la razn, es sabio convenir que las cosas son una ".
(DK. 22 B 50)

La naturaleza es por lo tanto unidad, pero la unidad es unidad de contrarios (mortal inmortal,
padre hijo...). Se trata de una unidad en la que las cosas contrarias estn unidas, presentes las
unas en las otras, lo que produce una tensin que da lugar a lo que vemos, a lo que captan los
sentidos, que se fijan en un aspecto de cada par de contrarios y no ven la unidad interna de las
cosas. Por ello:
(14) Es sabio convenir que todas las cosas son una, dice Herclito; y de que todos ignoran esto y no convienen en ello, se
lamenta de este modo: No entienden cmo, al diverger, se converge consigo mismo: armona propia de tender en direcciones
opuestas, como la del arco y la lira.
(DK. 22 B 50-51)

Este estado permanente de tensin en la unidad originaria es lo que hace que:


(15) El padre de todas las cosas engendradas es engendrado e inengendrado, creatura y demiurgo: "guerra es padre
de todos, rey de todos: a unos ha acreditado como dioses, a otros como hombres; a unos ha hecho esclavos a otros
libres".
(DK. 22 B 53)

El conocimiento, segn Herclito, nos conduce al siguiente anlisis de la razn, la unidad


originaria, unidad de contrarios, y de aqu que guerra aparezca como el origen de todas las
cosas.
Este planteamiento dialctico, que excluye el principio de contradiccin, admite, por el contrario,
la afirmacin y la negacin al mismo tiempo en la forma de concebir la realidad, que en el
futuro de la filosofa ser recogido por Hegel, aun cuando este vea en la lucha de contrarios
una superacin, la aparicin de una realidad, que no est presente en Herclito.
Parmnides, autor de un poema sobre el Ser, tambin proclama, en un estilo oscuro propio
para iniciados, que la razn es el nico, camino para alcanzar la verdad.
(16) Pues bien, te dir, escucha con atencin mi palabra, cules son los nicos caminos de investigacin que se pueden
pensar; / uno: que es y no es posible no ser; /es el camino de la persuasin (acompaa en efecto a la verdad); / el otro:
que no es y es necesario no ser. / Te mostrar que este sendero es por completo inescrutable; / no conocers, en efecto, lo
que no es (pues es inaccesible) ni lo mostrars.
(DK. 28 B 2-3)

10

La investigacin racional se enfrenta, segn este texto, a dos posibilidades en principio: por
un lado indagar lo que es, y, por otro, se enfrenta a lo que no es. Sin embargo, este camino no
es un camino adecuado, pues es inaccesible y por ello no se puede mostrar. De aqu que slo
sea viable el camino de lo que es, el que lleva al conocimiento del ser, pues slo se puede
pensar lo que es, ya que para Parmnides pensar y ser son lo mismo. El camino de lo que no
es, es impracticable, pero es seguido por los mortales que atienden tanto al ser como al no ser,
que toman el no ser por el ser y describen, por ello, la apariencia como si fuera realidad. De
aqu que:
(17) Un solo camino narrable queda: que es. Y sobre este camino hay signos abundantes: que, en tanto existe, es
inengendrado e imperecedero; ntegro, nico en su gnero, indestructible y realizado plenamente; nunca fue ni ser, pues
es ahora todo a la vez, uno continuo. Pues qu gnesis le buscaras?; cmo, de donde habra crecido? De lo que no
es no te permito que lo digas ni lo pienses, pues no se puede decir ni pensar lo que no es. Y qu necesidad lo habra
impulsado a nacer antes o despus, partiendo de la nada? As es forzosamente necesario que exista o no.
(DK. 28 B 8)

Lo que se busca es el ser como lo verdaderamente existente ms all de lo que captamos


por los sentidos y por ello, no se busca una descripcin de la naturaleza sino el saber cmo
es el principio originario. De esta forma se inaugura lo que ms tarde ser la ontologa o
ciencia del ser. El camino seguido es el de mantenerse dentro del rigor lgico a partir de un
principio: lo que es, es. Slo el discurso que se refiere al ser es correcto y se llega a l por la
razn. El discurso sobre la naturaleza no es un discurso verdadero, sino que es solamente el
intento de dar una visin coherente, ordenada, de la apariencia, sin que pueda de esta
forma alcanzarse o decirse la verdad.
Las caractersticas de este ser de Parmnides, segn el texto antes citado, son
contrapuestas al principio de Herclito. En ste la estructura de la realidad est basada en
los contrarios existentes en la unidad del todo, lo que exige su movilidad, su desarrollo y, por
ello, la naturaleza es manifestacin de esa tensin de contrarios existente que debe ser
analizada por la razn para llegar a conocer la verdad, alcanzable a travs de lo visible, de lo
conocido por medio de los sentidos. El papel, por lo tanto, que juega la razn es el de
sobrepasar los datos que nos dan los sentidos, que pueden ser engaosos, para de esta forma
alcanzar la verdad.
En Parmnides, por el contrario, la verdad se muestra slo a la inteligencia y lo que nos dan los
sentidos es pura ficcin, es un relato falso, es una mera apariencia que se debe abandonar,
pero que los hombres toman por verdad confundiendo lo que no es con lo que es, pues en el
ser no hay cambios, ni contrarios, ni tensiones, y sin embargo, los hombres hablan de la pluralidad de
las cosas o del cambio para explicar la naturaleza.
En realidad se trata de dos formas de enfrentarse con la naturaleza. Para Herclito hay que admitir
necesariamente el movimiento para la comprensin del mundo, de aqu su afirmacin todo fluye,
y, por ello, el cosmos es una realidad en permanente cambio. Para Parmnides la exigencia de la
razn lleva a admitir como verdadero nicamente lo esttico y, por eso, no hay lugar para el
cambio o movimiento y consiguientemente para el conocimiento sensorial. Slo podemos y debemos
buscar entidades permanentes, absolutas e inmutables.
Estos dos caminos de investigacin, el primero que parte de lo que los sentidos nos dan para, por
medio de la razn, ir a su fundamento, que es la unidad no idntica, y el segundo, que parte de los
presupuestos establecidos por la razn, sin atender a los datos de los sentidos, y llega al principio del
ser idntico as mismo y esttico, quedan como dos modelos de investigacin en toda la historia de
la filosofa posterior.
2.4.2. Los pitagricos
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El planteamiento de la escuela que inicia Pitgoras ha tenido tambin una influencia profunda en el
modo de interpretacin de la naturaleza. Un pensador pitagrico, Filolao, nos muestra cul es el
modo de acceso a la misma:
(18) Los pitagricos dicen que (el criterio de conocimiento) es la razn, pero no en general, sino la que resulta de las
ciencias matemticas; tal como deca tambin Filolao: que es contempladora de la naturaleza del universo y tiene cierta
afinidad con ella, puesto que por naturaleza lo semejante es comprendido por lo semejante.
(DK. 44 A 29)

Vemos que tambin entre los pitagricos lo que realmente da acceso a la naturaleza es la razn, pero
entendida de una forma particular, en cuanto razn matemtica. Esta idea parece ser que tiene su
origen en el descubrimiento de la correspondencia existente entre la divisin de la longitud de la
cuerda de los instrumentos musicales y la escala resultante. De aqu que la comprensin de los
semejantes (escala) por medio de los semejantes (nmero) haya que entenderlo teniendo en
cuenta esta otra afirmacin del mismo filsofo:
(19) Y todas las cosas que se conocen contienen un nmero; pues sin l nada sera pensado ni conocido.
(DK. 44 B 4)

Esta explicacin exige una correspondencia entre las cosas y los nmeros, correspondencia
que es captada por la razn. Estos nmeros se convierten en los verdaderos principios de la
naturaleza, los constitutivos del universo. As lo afirma Aristteles:
(20) En tiempos de estos (o sea, de los atomistas) e incluso antes, los llamados pitagricos cultivaron las matemticas y,
nutridos de stas, pensaron que sus principios eran los principios de las cosas. Ahora bien, puesto que los nmeros eran,
por naturaleza, los primeros de estos (principios), y de los nmeros les pareca contemplar muchas semejanzas con las
cosas que existen y con las cosas que se generan (...). Y en fin, dado que las dems cosas, en toda su naturaleza, parecan
semejarse a los nmeros, y que los nmeros (parecan ser) los primeros de toda la naturaleza, supusieron que los
elementos de los nmeros eran los elementos de todas las cosas existentes, y que el universo entero era armona y
nmero.
(Aristteles. Met. 1, c. 5 985 b-986b)

Para los pitagricos los nmeros no eran puras


abstracciones o meros signos, sino que posean una
entidad material que permita identificarlos con elementos
geomtricos elementales; as el uno era el punto, el dos la
lnea, el tres la superficie mnima (el tringulo) y el cuatro el
volumen mnimo (el tetraedro). Grficamente

Punto

Lnea

Superficie

Volumen

Esta coincidencia entre los nmeros y las cosas inicia la aplicacin de la


matemtica al estudio de la naturaleza, es decir, la construccin de modelos
matemticos para analizar por medio de ellos la naturaleza, de tal forma que
lo establecido en aqullos tenga que cumplirse en stas.
Los pitagricos inician as una tradicin que influir en Platn, en las
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consideraciones mgicas de la naturaleza, en las investigaciones renacentistas de Kepler o


en la moderna consideracin de la Fsica o de la Qumica y, en general, en toda la concepcin
moderna de la investigacin cientfica que trata de crear modelos matemticos para su
aplicacin a las diversas ciencias.
2.4.3. Los atomistas
El ltimo modelo que vamos a tratar es el de los atomistas. Para ellos el conocimiento, que
consiste en una modificacin de la disposicin de nuestro cuerpo, es decir, del estado en que se
encuentra el cuerpo del que conoce, lleva a un cierto escepticismo al no conocer lo que las
cosas son. Slo sabemos que:
21) ...los principios de todas las cosas son los tomos y el vaco; todas las otras cosas son (objeto de) opciones... Las
cualidades existen slo por convencin; por naturaleza, slo hay tomos y vaco.
(DK. 68 A 1)

Nuestro conocimiento se limita, por lo tanto, a constatar cules son los primeros
principios que constituyen el mundo. De esos principios no tenemos ningn conocimiento
sensible, ya que el vaco no es y por lo tanto no hay conocimiento de l. De los tomos no
tenemos conocimiento ya que escapan a nuestra capacidad de percepcin. De aqu que
ambos principios sean presupuestos tericos a los que solamente llegamos por la razn.
El admitir, sin embargo, que existen unos primeros principios, los tomos, indivisibles e
imperceptibles, y el vaco, nos coloca en un modelo que admite la preexistencia de unos
elementos materiales a partir de los cuales se constituye el universo:
(22) ...Los tomos se desplazan azarosamente en el vaco y en l se encuentran espontneamente, debido a su
impetuoso movimiento desordenado, y se combinan porque, en razn de la variedad de aspectos que presentan, se
agregan entre s; de este modo, constituyen un mundo y lo que l contiene o, ms bien, infinitos mundos. Esta doctrina
pertenece a Epicuro y Demcrito.
(DK. 68 A 81)

En este testimonio se nos manifiesta su visin del universo, de la pluralidad de los mundos
y del principio del azar en su constitucin. Se trata de un modelo subyacente a todo
materialismo, a toda concepcin basada en la existencia eterna de la materia, que permaneci
en el desarrollo del pensamiento posterior y que cobr nueva fuerza a partir de los
descubrimientos cientficos de la fsica del siglo XIX.
Todos estos modelos que hemos expuesto muestran que ya en los albores de lo que se
llama filosofa, pensamiento racional, aparecen los modos de enfrentarse con la naturaleza
y solucionar sus cuestiones que posteriormente permanecern en la historia del
pensamiento.

Frente a la fisis est el mundo de los objetos creados por el hombre.


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3. ACTIVIDADES
Presentamos aqu actividades de dos tipos: las primeras, de autoevaluacin, consisten en unas
preguntas cuya contestacin te har ver hasta que punto has comprendido los temas que hemos
expuesto. Las segundas, comentario de textos, son un primer contacto con la lectura e
interpretacin de textos. Aqu tu labor se reducir a intentar contestar a los dos apartados que se
indican.
3.1. Actividades de autoevaluacin
3.1.1. Qu circunstancias histricas influyeron en la aparicin de la filosofa? 3.1.2. Define los
diversos sentidos de naturaleza (fisis) segn los presocrticos.
3.1.3. A qu problema responde la bsqueda de un ltimo principio (arch) en la explicacin de la
naturaleza?
3.1.4. A qu obedece la clasificacin en monistas y pluralistas aplicada a los presocrticos?
3.1.5. Cul es el verdadero camino de acceso a la verdad?
3.1.6. Cmo intervienen los sentidos y la razn en el conocimiento de la naturaleza en los
presocrticos?
3.1.7. Haz un resumen del planteamiento que sobre el problema de la naturaleza (fisis) hemos
encontrado en Herclito, Parmnides, los pitagricos y los atomistas.
3.1. Comentario de textos
Dos cosas debes realizar respecto de los textos que encontrars a continuacin: 1. Resume la
idea central de cada texto. 2. Trata de identificar al autor de cada uno de ellos y di por qu.
1. ) Lo mismo es vida y muerte, velar y dormir, juventud y vejez; aquellas cosas se cambian
en stas y stas en aqullas.
2.) Por convencin son lo dulce y lo amargo, lo caliente y lo fro, por convencin es el color;
de verdad existen los tomos y el vaco...
3.) Lo que puede pensarse es slo el pensamiento de que es. Pues no hallars el
pensamiento sin lo ente, en cuya relacin es expresado; pues el Hado lo ha encadenado para
que sea entero e inmvil. Por tanto, todas las cosas son meros nombres que los mortales
pusieron convencidos de que son verdaderos, nacer y morir, ser y no-ser, cambio de lugar
y variacin de color resplandeciente.
4.) Puesto que los nmeros son, por naturaleza, los primeros de estos principios y en los
nmeros crean contemplar muchas semejanzas con los seres existentes y con los que
estn en perodo de formacin...
5.) Dios es da-noche, invierno-verano, guerra-paz, hartura-hambre (todos los opuestos,
ste es su significado); cambia con el fuego, al que, cuando se mezcla con perfumes, se
denomina de acuerdo con la fragancia de cada uno de ellos.

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